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RESUMO: Sentido da Colonizao - Caio Prado Junior

Todo povo tem na sua evoluo, vista distncia, um certo sentido. Este se
percebe no nos pormenores de sua histria, mas no conjunto dos fatos e
acontecimentos essenciais que a constituem num largo perodo de tempo. Forma-se
de uma linha mestra e ininterrupta de acontecimentos que se sucedem em ordem
rigorosa, e dirigida sempre numa determinada orientao.
O sentido da evoluo de um povo pode variar; acontecimentos estranhos a ele,
transformaes internas profundas do seu equilbrio ou estrutura, ou mesmo ambas
estas circunstncias conjuntamente, podero intervir, desviando-o para outras vias
at ento ignoradas. Portugal nos traz disto um exemplo frisante. No alvorecer do
sc. XV, a histria portuguesa muda de rumo. Integrado nas fronteiras geogrficas
naturais que seriam definitivamente as suas, constitudo territorialmente o Reino,
Portugal se vai transformar num pas martimo; desliga-se, por assim dizer, do
continente e volta-se para o Oceano; no tardar em se tornar uma grande potncia
colonial.
O final do perodo de colnia no seno um elo da mesma cadeia que nos traz
desde o nosso mais remoto passado. No sofremos nenhuma descontinuidade no
correr da histria da colnia. E se escolhi um momento dela, apenas a sua ltima
pgina, foi to-somente porque, aquele momento se apresenta como um termo final
e a resultante de toda nossa evoluo anterior. A sua sntese. No se compreende
por isso, se desprezarmos inteiramente aquela evoluo, o que nela houve de
fundamental e permanente. Numa palavra, o seu sentido.
Precisamos reconstituir o conjunto da nossa formao colocando-a no amplo
quadro, com seus antecedentes, destes trs sculos de atividade colonizadora que
caracterizam a histria dos pases europeus a partir do sc. XV.
A colonizao portuguesa na Amrica no um fato isolado, a aventura sem
precedente e sem seguimento de uma determinada nao empreendedora; ou
mesmo uma ordem de acontecimentos, paralela a outras semelhantes, mas
independente delas. apenas a parte de um todo, incompleto sem a viso deste
todo. Estamos to acostumados em nos ocupar com o fato da colonizao
brasileira, que a iniciativa dela, os motivos que a inspiraram e determinaram, os
rumos que tomou em virtude daqueles impulsos iniciais se perdem de vista. Ela
aparece como um acontecimento fatal e necessrio, derivado natural e
espontaneamente do simples fato do descobrimento. Esquecemos a os
antecedentes que se acumulam atrs de tais ocorrncias, e o grande nmero de
circunstncias particulares que ditaram as normas a seguir.
A expanso martima dos pases da Europa, depois do sc. XV, se origina de simples
empresas comerciais levadas a efeito pelos navegadores daqueles pases. Deriva do
desenvolvimento do comrcio continental europeu, que at o sc. XIV quase
unicamente terrestre, e limitado, por via martima, a uma mesquinha navegao

costeira e de cabotagem. A grande rota comercial do mundo europeu a que liga


por terra o Mediterrneo ao mar do Norte. No sc. XIV, merc de uma verdadeira
revoluo na arte de navegar e nos meios de transporte por mar, outra rota ligar
aqueles dois plos do comrcio europeu: ser a martima que contorna o continente
pelo estreito de Gibraltar. O primeiro reflexo desta transformao, foi deslocar a
primazia comercial dos territrios centrais do continente, para aqueles que formam
a sua fachada ocenica.
A Europa deixar de viver recolhida sobre si mesma para enfrentar o Oceano. O
papel de pioneiro nesta nova etapa caber aos portugueses. Enquanto holandeses,
ingleses, normandos e bretes se ocupam na via comercial recm-aberta, os
portugueses vo mais longe, procurando empresas em que no encontrassem
concorrentes mais antigos e j instalados. Descobriro as Ilhas (Cabo Verde,
Madeira, Aores). L por meados do sc XV, comea a se desenhar um plano mais
amplo: atingir o Oriente contornando a frica. Seria abrir uma rota que os poria em
contacto direto com as opulentas ndias das preciosas especiarias.
Atrs dos portugueses lanam-se os espanhis. Escolhero outra rota, pelo ocidente
ao invs do oriente. Descobriro a Amrica, seguidos de perto pelos portugueses
que tambm toparo com o novo continente. Viro, depois, dos pases peninsulares,
os franceses, ingleses, holandeses, at dinamarqueses e suecos. S ficaro atrs
aqueles que dominavam no antigo sistema comercial terrestre ou mediterrneo. Mal
situados, geograficamente, com relao s novas rotas, e presos a um passado que
ainda pesava sobre eles, sero os retardatrios da nova ordem. A Alemanha e a
Itlia passaro para um plano secundrio.
Todos os grandes acontecimentos desta era, articulam-se num conjunto que no
seno um captulo da histria do comrcio europeu. Tudo que se passa so
incidentes da imensa empresa comercial a que se dedicam os pases da Europa a
partir do sc. XV.
Os portugueses traficaro na costa africana com marfim, ouro, escravos; na ndia
iro buscar especiarias. Para concorrer com eles, os espanhis, seguidos de perto
pelos ingleses, franceses e demais, procuraro outro caminho para o Oriente; a
Amrica, com que toparam nesta pesquisa, no foi para eles, a princpio, seno um
obstculo oposto realizao de seus planos e que devia ser contornado. Todos os
esforos se orientam ento no sentido de encontrar uma passagem (brecha para o
Pacfico que se esperava encontrar no continente).
Tudo isto lana muita luz sobre o esprito com que os povos da Europa abordam a
Amrica. A idia de povoar no ocorre inicialmente a nenhum. o comrcio que os
interessa, e da o relativo desprezo por este territrio primitivo e vazio que a
Amrica; e inversamente, o prestgio do Oriente, onde no faltava objeto para
atividades mercantis.

Ocupar com povoamento efetivo, isto s surgiu como necessidade imposta por
circunstncias novas e imprevistas. Alis, nenhum povo da Europa estava em
condies naquele momento de suportar sangrias na sua populao.

Nestas condies, colonizao ainda era entendida como aquilo que dantes se
praticava; fala-se em colonizao, mas o que o termo envolve no mais que o
estabelecimento de feitorias comerciais.
Na Amrica, a situao se apresenta de forma inteiramente diversa: um territrio
primitivo habitado por rala populao indgena incapaz de fornecer qualquer coisa
de realmente aproveitvel. Para os fins mercantis que se tinham em vista, a
ocupao no se podia fazer como nas simples feitorias, com um reduzido pessoal
incumbido apenas do negcio, sua administrao e defesa armada; era preciso
ampliar estas bases, criar um povoamento capaz de abastecer e manter as feitorias
que se fundassem e organizar a produo dos gneros que interessassem ao seu
comrcio. A idia de povoar surge da, e s da.
Aqui ainda, Portugal foi um pioneiro. Era preciso povoar e organizar a produo:
Portugal realizou estes objetivos brilhantemente. Em todos os problemas que se
propem desde que uma nova ordem econmica se comea a desenhar aos povos
da Europa, a partir do sc. XV, os portugueses sempre aparecem como pioneiros.
Elaboram todas as solues. Espanhis, ingleses, franceses e os demais, no
fizeram outra coisa, durante muito tempo, que navegar em suas guas; mas
navegaram to bem, que acabaram suplantando os iniciadores e arrebatando-lhes a
maior parte, se no praticamente todas as realizaes e empresas ultramarinas.
Os problemas de novo sistema de colonizao, envolvendo a ocupao de
territrios quase desertos e primitivos, tero feio variada, dependendo em cada
caso das circunstncias particulares com que se apresentam. A primeira delas ser
a natureza dos gneros aproveitveis que cada um daqueles territrios
proporcionar.
A Amrica lhe poria disposio (aos europeus), em tratos imensos, territrios que
s esperavam a iniciativa e o esforo do Homem. isto que estimular a ocupao
dos trpicos americanos. Mas trazendo este agudo interesse, o colono europeu no
traria com ele a disposio de pr-lhe a servio, neste meio to difcil e estranho, a
energia do seu trabalho fsico. Viria como dirigente da produo de gneros de
grande valor comercial, como empresrio de um negcio rendoso; mas s a
contragosto como trabalhador. Outros trabalhariam para ele.
Para estes, o europeu s se dirige, de livre e espontnea vontade, quando pode ser
um dirigente, quando dispe de cabedais e aptides para isto; quando conta com
outra gente que trabalhe para ele.

A grande maioria dos colonos estava assim nos trpicos condenada a uma posio
dependente e de baixo nvel; ao trabalho em proveito de outros e unicamente para
a subsistncia prpria de cada dia.
At que se adotasse a mo-de-obra escrava de outras raas, indgenas do
continente ou negros africanos importados, muitos colonos europeus tiveram de se
sujeitar, embora a contragosto, aquela condio.
Em troca do transporte, que no podiam pagar, vendiam seus servios por um certo
lapso de tempo. Outros partiram como deportados; tambm menores abandonados
ou vendidos pelos pais ou tutores eram levados naquelas condies para a Amrica
a fim de servirem at a maioridade. uma escravido temporria que ser
substituda inteiramente, em meados do sculo XVII, pela definitiva de negros
importados.
Finalmente, os portugueses tinham sido os precursores nisto tambm: a escravido
de negros africanos; e dominavam os territrios que os forneciam. Adotaram-na por
isso em sua colnia quase que de incio.
Como se v, as colnias tropicais tomaram um rumo inteiramente diverso do de
suas irms da zona temperada. Enquanto nestas se constituiro colnias
propriamente de povoamento, escoadouro para excessos demogrficos da Europa
que reconstituem no novo mundo uma organizao e uma sociedade semelhana
do seu modelo e origem europeus; nos trpicos, pelo contrrio, surgir um tipo de
sociedade inteiramente original. Conservar um acentuado carter mercantil; ser a
empresa do colono branco, que rene natureza, prdiga em recursos
aproveitveis para a produo de gneros de grande valor comercial, o trabalho
recrutado entre raas inferiores que domina: indgenas ou negros africanos
importados.
No seu conjunto, e vista no plano mundial e internacional, a colonizao dos
trpicos toma o aspecto de uma vasta empresa comercial, mais completa que a
antiga feitoria, mas sempre com o mesmo carter que ela, destinada a explorar os
recursos naturais de um territrio virgem em proveito do comrcio europeu. este
o verdadeiro sentido da colonizao tropical, de que o Brasil uma das resultantes;
e ele explicar os elementos fundamentais, tanto no econmico como no social, da
formao e evoluo histricas dos trpicos americanos.
certo que a colonizao da maior parte destes territrios tropicais, inclusive o
Brasil, acabou realizando alguma coisa mais que um simples contacto fortuito dos
europeus com o meio, na feliz expresso de Gilberto Freyre, diferentemente da
colonizao europia em outros lugares semelhantes. Entre ns foi-se alm no
sentido de constituir nos trpicos uma sociedade com caractersticos nacionais e
qualidades de permanncia, e no se ficou apenas nesta simples empresa de
colonos brancos distantes e sobranceiros.

Se vamos essncia da nossa formao, veremos que na realidade nos


constitumos para fornecer acar, tabaco, alguns outros gneros; mais tarde ouro e
diamantes; depois, algodo, e em seguida caf, para o comrcio europeu. Nada
mais que isto. com tal objetivo, voltado para fora do pas e sem ateno a
consideraes que no fossem o interesse daquele comrcio, que se organizaro a
sociedade e a economia brasileiras. Tudo se dispor naquele sentido: a estrutura,
bem como as atividades do pas. Vir o branco europeu para especular, realizar um
negcio; recrutar a mo-de-obra que precisa: indgenas ou negros importados.
Com tais elementos, articulados numa organizao puramente produtora, industrial,
se constituir a colnia brasileira. Este incio, cujo carter se manter dominante
atravs de trs sculos, se gravar profundamente nas feies e na vida do pas. O
sentido da evoluo brasileira que o que estamos aqui indagando, ainda se
afirma por aquele carter inicial da colonizao. T-lo em vista compreender o
essencial deste quadro que se apresenta em princpios do sculo passado.