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UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO

CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM SOCIOLOGIA

O ETHOS BRASLICO:
SOCIOLOGIA HISTRICA DA FORMAO NACIONAL, 1500-1654

MRCIO DE MATOS CANIELLO

RECIFE, JUNHO DE 2001

ii

MRCIO DE MATOS CANIELLO

O ETHOS BRASLICO:
SOCIOLOGIA HISTRICA DA FORMAO NACIONAL, 1500-1654

Tese de Doutoramento apresentada ao


Programa de Ps-Graduao em Sociologia
da Universidade Federal de Pernambuco, sob
a orientao do Professor Dr. Josimar Jorge
Ventura de Morais.

RECIFE, JUNHO DE 2001

iii

BANCA EXAMINADORA

Prof. Dr. Josimar Jorge Ventura de Morais (orientador)


Universidade Federal de Pernambuco
Prof. Dr. Roberto Augusto DaMatta
University of Notre Dame
Prof. Dr. Marcus Joaquim Maciel de Carvalho
Universidade Federal de Pernambuco
Prof. Dr. Jos Luciano Gis de Oliveira
Universidade Federal de Pernambuco
Prof. Dr. Josefa Salete Barbosa Cavalcanti
Universidade Federal de Pernambuco
Prof. Dr. Durval Muniz (suplente)
Universidade Federal da Paraba
Prof. Dr. Maria do Socorro Ferraz (suplente)
Universidade Federal de Pernambuco

iv

A Delmira, minha me,


e memria de meu pai, Sebastio.

Os livros histricos so luz da verdade, vida da memria, e mestres da vida;


estes igualam os mancebos na prudncia aos velhos
porque a que os velhos alcanam com larga vida e muitos discursos,
podem os mancebos alcanar em poucas horas de lio, assentados em suas casas.
FREI VICENTE DO SALVADOR, 1627

vi

AGRADECIMENTOS

Universidade Federal da Paraba, que me concedeu licena remunerada para a realizao do Curso de Doutorado, e ao CNPq, pela bolsa de estudos a mim outorgada.

Aos colegas do Departamento de Sociologia e Antropologia da UFPBCampus II, em particular aos companheiros e companheiras da rea de Antropologia e
do Curso de Mestrado em Sociologia Rural, pelo apoio incondicional que me deram nesta e em outras tantas ocasies.

Aos professores e funcionrios do Programa de Ps-Graduao em Sociologia da Universidade Federal de Pernambuco, sem a dedicao e o auxlio dos quais eu
jamais teria escrito esta tese.

Ao professor Jorge Ventura de Morais, mestre instigante e orientador judicioso, que me fez trilhar as sendas da Sociologia Histrica e que ensinou ao antroplogo
nefito as direes a seguir neste formidvel campo de trabalho.

Aos colegas de turma Joo Morais, Paulo Dcio, Mrcia Thereza, Fatinha,
Srgio, Mrcia e Roberta, companheiros inestimveis e interlocutores preciosos.

minha me, vov Maria e aos meus irmos, irms, cunhados e cunhadas
Bruno & Grace, Ldia & Ronaldo, Roberto & Alcinda e Marisa & Nvio pelo afeto, pela
confiana e pelo estmulo. Ao casal Caniello de Arajo, de cuja generosidade tenho tanto
me valido, muito obrigado por tudo.

vii

Ao meu saudoso sogro, Dr. Francisco das Chagas Cantalice, que no sobreviveu para ler este trabalho, pela sua inteligncia prolfica, pelo seu entusiasmo prdigo e
pela sua amizade alentadora.

A Rodrigo & Simone e Fernando & Regina, amigos-irmos, pelo estmulo


encorajador, pela camaradagem sincera e pelos tantos bons momentos que temos vivido
juntos.

A Gabriela, Nina, Mateus e Bruno, frutos do meu lavrar e razo do meu labor, pelas alegrias que me do e pelo orgulho que me suscitam.

A Luciana, alma-gmea e companheira de todos os momentos, qualquer poesia ser insuficiente para expressar os meus agradecimentos. Esta tese to dela quanto
minha. Lu, muito obrigado por voc.

viii

RESUMO

O objetivo desta tese propor um balizamento sociolgico e histrico da formao nacional brasileira, presumindo-se que este um processo de longa durao que se
constituiu, em sua gnese e essncia, entre o ltimo quartel do sculo XVI e a primeira
metade do sculo XVII. Neste sentido, este estudo procura demonstrar que os componentes definidores de uma nao, tal como a conceituam Marcel Mauss (1920), Max Weber
(1921), Benedict Anderson (1989) e Anthony Smith (1993), estavam estabilizados no
Brasil ao final do perodo analisado (1500-1654): primeiro, o territrio estava configurado; segundo, este territrio era habitado por um grupo tnico com caractersticas prprias definidas pela miscigenao; terceiro, este grupo portava uma cultura peculiar, resultante do encontro intertnico que o produziu; quarto, havia uma comunidade poltica
com um perfil bem particular implantada no territrio; e, quinto, consolidava-se entre a
populao estabelecida no trpico uma ideologia propugnadora de identidade social,
forjada no mbito da vitria contra a intruso estrangeira no territrio, a qual certificou a
eficincia da guerra braslica, o primeiro produto cultural genuinamente brasileiro e
smbolo proeminente do sentimento nacional porque sintetizou as suas emoes bsicas
o amor terra, a comunho de um destino poltico, a confiana na tradio e, sobretudo,
o orgulho da raa do povo novo da nao.

ix

ABSTRACT

The main aim of this thesis is to suggest a sociological and historical framework
of the Brazilian national formation, by arguing that it is a long duration process established, in its genesis and essence, between the last quarter of the 16th century and the first
half of the 17th century. In this sense, this study aims to demonstrate that the defining
components of a nation, as Marcel Mauss (1920), Max Weber (1921), Benedict Anderson (1989) and Anthony Smith (1993) take this concept, were present in the Brazil of the
end of the period investigated in this thesis (1500-1654): first, the territory was configured; second, a characteristic mestizo ethnic group inhabited this territory; third, this
group had a peculiar culture as a result of the interethnic encounter which produced it;
fourth, there was a political community with a particular aspect established in the territory; and, fifth, among the population settled in the tropics there was consolidating a social identity vindicating ideology, forged in the scope of the victory against the stranger
intrusion into the territory, which certified the efficiency of the guerra braslica, the first
Brazilian genuine cultural product and a prominent symbol of the national sentiment because it synthesized its basic emotions: the land attachment, the communion of a political
destiny, the trust in tradition and, above all, the ethnic honour of the new people of the
nation.

NDICE DE MAPAS

MAPA 1 A Disperso Tupi.................................................................................................. entre pp. 52/53


MAPA 2 Ocupao Indgena da Costa na Segunda Metade do Sculo XVI .................. entre pp. 52/53
MAPA 3 Provncia de Santa a Cruz a que vulgarmente chamam Brasil........................ entre pp. 71/72
MAPA 4 Capitanias Hereditrias....................................................................................... entre pp. 93/94
MAPA 5 Rio de Janeiro no Sculo XVI ......................................................................... entre pp. 129/130
MAPA 6 A Conquista do Norte ...................................................................................... entre pp. 185/186
MAPA 7 Expanso Territorial no Sculo XVII ............................................................ entre pp. 207/208
MAPA 8 Brasil no Final do Sculo XVI ......................................................................... entre pp. 234/235
MAPA 9 Marcha de Povoamento e a Urbanizao do Sculo XVI ............................. entre pp. 254/255
MAPA 10 Marcha de Povoamento e a Urbanizao do Sculo XVII.......................... entre pp. 254/255
MAPA 11 Principais Acontecimentos da Ocupao Holandesa (1630-1638) ............. entre pp. 339/340

xi

SUMRIO
AGRADECIMENTOS ................................................................................................................................vi
RESUMO ................................................................................................................................................... viii
ABSTRACT..................................................................................................................................................ix
NDICE DE MAPAS .................................................................................................................................... x
SUMRIO ....................................................................................................................................................xi
INTRODUO............................................................................................................................................. 1
A temtica ............................................................................................................................................... 2
A heurstica ............................................................................................................................................. 6
A teoria ................................................................................................................................................. 12
A metodologia ....................................................................................................................................... 25
PARTE I: A GNESE DO POVO ............................................................................................................ 28
CAPTULO 1: OS POVOS FUNDADORES.................................................................................................... 29
Os habitantes ancestrais ....................................................................................................................... 29
A guerra, um fato social total ........................................................................................................... 30
A nfase na pessoa: base do ethos tupi ................................................................................................. 38
Uma guerra ........................................................................................................................................... 40
A atmosfera europia em Quinhentos ................................................................................................... 48
A afirmao nacional portuguesa ......................................................................................................... 49
O fundamento pessoalizante do ethos lusitano ..................................................................................... 51
Os vetores primevos do ethos braslico ................................................................................................ 52
CAPTULO 2: PRIMEIROS TEMPOS .......................................................................................................... 53
O Descobrimento .................................................................................................................................. 53
Perodo Vazio ................................................................................................................................... 57
Tempos de reciprocidade e miscigenao ............................................................................................ 59
Caramuru: uma legenda emblemtica .................................................................................................. 61
A entropia do sistema ........................................................................................................................... 66
CAPTULO 3:CAPITANIAS HEREDITRIAS .............................................................................................. 72
A implantao do sistema ..................................................................................................................... 72
Do escambo escravido ................................................................................................................. 73
Vcios e misrias na infncia de nossas capitanias .......................................................................... 80
Os dois ncleos essenciais de formao da nacionalidade .............................................................. 83
CAPTULO 4: GOVERNO-GERAL .............................................................................................................. 94
Antecedentes ......................................................................................................................................... 94
O governador Tom de Sousa ............................................................................................................... 96
A poltica em relao aos ndios ........................................................................................................... 97
A fundao da cidade do Salvador ....................................................................................................... 99
Nasce verdadeiramente um Estado do Brasil ................................................................................. 101
Um pas delineado .............................................................................................................................. 104
O povo novo da nao .................................................................................................................... 107
PARTE II: A FORMAO DO PAS .................................................................................................... 110
CAPTULO 5: A SALVAGUARDA DO RIO DE JANEIRO............................................................................ 111
A guerra do pau-brasil ....................................................................................................................... 111
A instalao de uma colnia francesa no Brasil ................................................................................ 112
O governador Mem de S e a restaurao do Rio de Janeiro ............................................................ 114
A fundao da cidade de So Sebastio ............................................................................................. 117
A defesa do Rio de Janeiro ................................................................................................................. 119
Araribia e a coalizo temimin......................................................................................................... 121
A primeira lio de patriotismo s novas gentes............................................................................ 124

xii
CAPTULO 6: A CONQUISTA DA COSTA LESTE-OESTE ......................................................................... 130
A questo indgena e a diviso do Brasil em dois governos ............................................................... 130
Paraba e Rio Grande do Norte .......................................................................................................... 133
A pacificao dos potiguaras.............................................................................................................. 135
Cear .................................................................................................................................................. 141
CAPTULO 7: A CAMPANHA DO MARANHO ........................................................................................ 147
A Frana Equinocial ........................................................................................................................... 147
Jornada milagrosa ......................................................................................................................... 156
O capito mameluco, seu tino e sua autoridade ................................................................................. 163
A batalha de Guaxenduba e o jeitinho brasileiro de guerrear ....................................................... 171
Jernimo de Albuquerque Maranho, um homem cordial ................................................................. 179
CAPTULO 8: A DEFINIO DO PERFIL TERRITORIAL ......................................................................... 186
O pas original .................................................................................................................................... 186
A ocupao do vale amaznico........................................................................................................... 187
O bandeirismo paulista e a fronteira oeste ......................................................................................... 188
O pas realizado .................................................................................................................................. 199
PARTE III: O NASCIMENTO DA NAO ......................................................................................... 208
CAPTULO 9: A ELABORAO DA TERRITORIALIDADE ....................................................................... 209
Abenoado por Deus e bonito por natureza ................................................................................... 209
Dois profetas da nacionalidade .......................................................................................................... 215
Seria este um grande reino ............................................................................................................. 221
Papagaio real para Portugal ......................................................................................................... 227
Uma nao delineada ......................................................................................................................... 233
CAPTULO 10: A URBANIDADE DO BRASIL SEISCENTISTA ................................................................... 235
Dois fatos fundamentais da formao nacional.................................................................................. 235
O boom aucareiro ............................................................................................................................. 236
Este Brasil j outro Portugal ....................................................................................................... 239
Neste Brasil se h criado um novo Guin ...................................................................................... 247
CAPTULO 11: A FORJA DA CIDADANIA ................................................................................................ 255
A desigualdade civil: eiva da cidadania brasileira ..................................................................... 255
A letra da lei ....................................................................................................................................... 258
As arenas da Justia ........................................................................................................................... 265
CAPTULO 12: GUERRAS CONTRA OS HOLANDESES ............................................................................. 275
O progresso do Brasil e a rapinagem estrangeira.............................................................................. 275
Brigam Espanha e Holanda pelos direitos do mar......................................................................... 278
A perda e a recuperao da Bahia ..................................................................................................... 281
A invaso de Pernambuco e a resistncia braslica ........................................................................... 286
A era nassoviana ................................................................................................................................. 304
A Restaurao pernambucana ............................................................................................................ 320
CONCLUSO ........................................................................................................................................... 340
Smula terica .................................................................................................................................... 341
A etnia braslica .................................................................................................................................. 344
A tica braslica .................................................................................................................................. 348
O sentimento braslico ........................................................................................................................ 356
BIBLIOGRAFIA ...................................................................................................................................... 368

INTRODUO

A questo central como os destinos de uma nao ao longo dos sculos


vm a ficar sedimentados no habitus de seus membros individuais.
NORBERT ELIAS

A temtica
O tema deste trabalho a longevidade do Brasil-nao. Concebido, projetado
e realizado no clima das comemoraes dos 500 anos do Descobrimento (Cf. Caniello,
1996, 1998 e 2001), o seu principal objetivo balizar sociolgica e historicamente a formao da nacionalidade brasileira, presumindo-se que tal processo irrompeu entre o ltimo quartel do sculo XVI e a primeira metade do sculo XVII.
Neste sentido, pretendemos contestar uma noo que domina a mentalidade
brasileira, do entendimento vulgar norma culta: a idia de que o Brasil uma nao
jovem. Essa concepo, que julgamos equvoca, alimenta um dilema bem brasileiro, que
a verve de Nlson Rodrigues soube, como de costume, expressar com maestria: O Brasil
vacila entre o pessimismo mais obtuso e a esperana mais frentica (Rodrigues, 1958:
51)1. Realmente, de acordo com as circunstncias, a pretensa jovialidade do Brasil nao
evoca ou um incmodo sentimento de incompletude histrica, ou uma crena ingnua
num destino de realizaes: ora nos auto-flagelamos em face de um passado que no existe, ora nos ufanamos em virtude de um futuro que nunca chega.
No mbito do nosso mundo acadmico, que muito se orgulha do seu prprio
criticismo, essa espcie de esquizofrenia coletiva encontra-se mitigada, mas o que sobrevm do expurgo analtico a prevalncia da recorrente viso negativa de ns mesmos,
portada pela tradio de estudos notoriamente negativos sobre a identidade nacional
brasileira (DaMatta, 1999: 2). Uma operao comum nesses estudos a depreciao do
passado colonial do Brasil, tido como um rebotalho da nossa histria e referenciado, via
de regra, pelos males que a sua estrutura socioeconmica nos transmitiu, notadamente
aqueles advindos do sistema escravocrata. O que fundamenta essa operao o axioma
de que a influncia poltica da metrpole contaminava a colnia a tal ponto que a sua

Como regra geral neste trabalho, as obras e documentos so referenciados pelo ano de publicao ou

vida social to somente refletiria os laos de dependncia que a sustentavam. Assim, segundo Fernando Novais, o Brasil-Colnia se enquadra com exatido dentro do quadro
de determinaes do antigo sistema colonial, e diramos mesmo que o exemplifica de
forma tpica (Novais, 1968: 63).
Essa concepo tributria de uma abordagem clssica do pensamento social
brasileiro que propunha, em sntese, que o sentido da evoluo brasileira (...) ainda se
afirma por aquele carter inicial da colonizao (Prado Jr., 1942: 32), ou seja, que a estrutura socioeconmica implantada nos quadros do antigo sistema colonial (Novais,
1968: 47) se reflete na realidade sociolgica brasileira contempornea. Entretanto, se essa
abordagem tem facilidade em identificar nexos de continuidade histrica em relao s
macro-estruturas materiais da vida social brasileira, ela mostra grande dificuldade em
admitir que tambm as suas estruturas subjetivas possam ter uma longa durao (Cf.
Braudel, 1958: 7-70). Foi essa limitao, pensamos, que levou uma historiadora contempornea a concluir, na qualidade de organizadora de um volume sobre a vida privada no
Brasil colonial, que foi somente no sculo XIX que, talvez, o Brasil comeou a se fazer
Brasil (Souza, 1997: 440, nfase nossa). Da porque os diretores da festejada coleo
em que esse livro est inserido evitam, com um pudor tocante, chamar de brasileira a
vida dos nossos antepassados dos sculos XVI, XVII, XVIII e, qui, at do XIX.
Nossa perspectiva analtica vai de encontro a esse tipo de abordagem porque
nos apoiamos em outra vertente do pensamento social brasileiro, a qual, sem aceder s
facilidades do ufanismo e registrando os seus principais paradoxos, procura interpretar a
formao nacional sob um prisma de positividade, pois assume, verdadeiramente, a tarefa de analisar a significao cultural do fato histrico (Weber, 1904a: 128). Falamos da
tradio sociolgica inaugurada por Gilberto Freyre (Cf. Freyre, 1933) e que tem em Roberto DaMatta o seu grande realizador na nossa Cincia Social contempornea. Por sinal,
este antroplogo que a historiadora da vida cotidiana parafraseia (Cf. DaMatta, 1978:
divulgao original. Na Bibliografia, o leitor tem acesso s referncias completas da verso consultada.

14), alis, sem citar a fonte, pervertendo o sentido da sentena e desrespeitando a sua
fundamentao:
que ser preciso estabelecer uma distino radical entre um brasil
escrito com letra minscula (...) e o Brasil que designa um povo, uma
nao, um conjunto de valores, escolhas e ideais de vida. (...) estamos
interessados em responder (...) esta pergunta que embarga e que emociona: afinal de contas, o que faz o brasil, Brasil? (...) O mistrio dessa
escolha imenso, mas a relao importante. Porque ela define um estilo, um modo de ser, um jeito de existir que, no obstante estar fundado em coisas universais, exclusivamente brasileiro. Assim, o ponto
de partida (...) o seguinte: tanto os homens como as sociedades se definem por seus estilos, seus modos de fazer as coisas. (...) Trata-se,
sempre, da questo da identidade. De saber quem somos e como somos,
de saber por que somos. (...) Mas o mistrio, como se pode adivinhar,
no fica na questo do saber quem somos. Pois ser necessrio descobrir como construmos nossas identidades. (DaMatta, 1986: 11-20)
Ora, diante desses dois pontos de vista, nos perguntamos: devemos auscultar
a emergncia nacionalidade brasileira guiando-nos por critrios formalistas vinculados
histria de uma emancipao poltica que, a rigor, pouco transformou a vida do cidado
comum ou seria mais pertinente se buscssemos os liames entre os nossos antepassados
coloniais e ns, contemporneos nacionais, no estilo que caracteriza diacriticamente
a nossa tradio civilizacional2? Obviamente, buscaremos reconstituir a formao da identidade nacional, que consideramos ser um processo de longa durao caracterizado
pela tomada de conscincia por parte da comunidade poltica (Cf. Weber, 1921a: 901,
passim) do sentimento de solidariedade (Durkheim, 1893: 71, passim) que a sustenta,
no jeito de ser ou no estilo prprio do povo, que a estrutura mais duradoura deste processo. Assim, procuramos trilhar a senda aberta por Alexis de Tocqueville quando ele se
disps a pensar a Revoluo Francesa, ruptura que tida como o ponto de inflexo da era
do nacionalismo porque pela primeira vez na histria uma nao constituiu a conscin-

Usamos o termo civilizao de acordo com a concepo de Elias: este conceito expressa a conscincia
que o Ocidente tem de si mesmo. Poderamos at dizer: a conscincia nacional. (Elias, 1936a: 23).

cia de si mesma (...) manifestando-se face ao poder do Estado (Mauss, 1920: 9)3:
Tenciono (...) seguir atravs das vicissitudes desta longa revoluo estes mesmos franceses com os quais acabo de conviver to intimamente
sob o antigo regime e que este antigo regime formou; v-los modificando-se e transformando-se segundo os acontecimentos, sem entretanto mudar de natureza, e ressurgindo sem cessar nossa frente com uma
fisionomia um pouco diferente, mas sempre reconhecvel. (Tocqueville, 1856: 45)
Ainda mais porque em 22 de abril de 1500, duas grandes correntes de expanso cultural iro se tangenciar sob o testemunho da exuberante paisagem do trpico: destemidos navegadores ocenicos e obstinados canoeiros fluminenses iro protagonizar o
primeiro ato da epopia nacional brasileira. Cada povo a seu modo guardava, na mentalidade coletiva, memrias de guerras seculares, convices de solidariedade implacveis e
tradies civilizacionais prprias que sustentavam o seu orgulho de vitoriosos, mas, do
encontro entre tupis e lusos, eivado de ambigidades e contradies, surgir a matriz
primeva da nao. Portanto, se quisermos entender a emergncia da nacionalidade no
Brasil havemos de considerar, sobretudo, a dinmica que engendrou o povo novo (Ribeiro, 1972: 70 e 1995: 19-20) da nao e a forma e o sentido de sua participao no processo de construo nacional, pois, como sentencia Srgio Buarque de Holanda, outro
realizador da vertente analtica que abraamos,
Podemos construir obras excelentes, enriquecer nossa humanidade de
aspectos novos e imprevistos, elevar perfeio o tipo de civilizao
que representamos (...) [mas], antes de perguntar at que ponto poder
alcanar bom xito a tentativa, caberia averiguar at onde temos podido
representar aquelas formas de convvio, instituies e idias de que somos herdeiros. (Holanda, 1936: 3)

Em regra, neste trabalho as citaes de textos escritos em outras lnguas foram traduzidas por ns.

A heurstica
Antes de iniciarmos o nosso estudo necessrio que nos coloquemos diante
de alguns debates de natureza geral correntes na Sociologia, j que o dissenso amplo
(Alexander, 1987: 8) acerca de questes epistemolgicas uma das caractersticas primordiais do nosso campo intelectual. Com efeito, a discusso sobre os meios do entendimento sociolgico uma precondio indispensvel para a pesquisa social pois, ao
contrrio das Cincias Naturais, os fenmenos a que se dedica so demasiadamente abstratos (Cf. Durkheim, 1895: 91), esto posicionados em teias de causalidade difceis de
serem identificadas pela observao direta (Cf. Weber, 1904a: 118), no podem ser reproduzidos em condies experimentais (Cf. DaMatta, 1981: 21) e, sobretudo, cientista e
objeto comungam de uma mesma realidade existencial (Cf. Lvi-Strauss, 1964: 298).
Desde os primrdios da histria da Sociologia esses fatores prprios da pesquisa social impuseram a seus praticantes uma discusso acerba sobre a identidade epistemolgica da disciplina, enfeixada na oposio Cincias Naturais vs. Cincias Humanas, a qual se rebateu na formao das trs grandes tradies clssicas portadas por Karl
Marx, mile Durkheim e Max Weber. Posteriormente, esse debate deslindou oposies
terico-metodolgicas subsidirias nomologia vs. idiografia, abordagens coletivistas
vs. abordagens individualistas; perspectivas macrotericas vs. perspectivas microtericas; foco na estrutura vs. foco na agncia que condicionaram a formao da grande
diversidade de escolas e tradies que ainda hoje disputam a preeminncia do fazer sociolgico. O objetivo desta seo nos situarmos frente a esse ambiente polmico, estabelecermos a nossa posio diante das principais tradies do pensamento sociolgico e
informarmos a heurstica que conduzir o nosso procedimento analtico, a perspectiva
sociolgica histrica interpretativa.
Como se sabe, a Sociologia nasceu num contexto em que o cientificismo como atitude cognitiva tornava-se praticamente hegemnico no Ocidente intelectualizado.
Naquele momento, o sculo XIX via as Cincias Naturais atingirem a sua maturidade

epistemolgica pois a Biologia, revolucionada pelo darwinismo, finalmente podia requerer o mesmo status que a Fsica e a Qumica. As conscincias esclarecidas estavam inelutavelmente unificadas pela seduo do nmos: o mundo natural tinha suas leis, a cincia
tinha seus mtodos e os cientistas, munidos destes, tinham a funo de descobrir aquelas.
Esse foi no apenas o contexto intelectual, mas o prprio catalisador para o nascimento
da Sociologia pois, j ento a chamada Filosofia da Histria protonauta da aventura
sociolgica via-se premida pela crena oficial na f na utilidade universal e na superioridade epistemolgica do mtodo das cincias naturais (Sombart, 1955: 5).
Mas, a questo de fundo que movia o pensamento social naquele momento
era a prpria redefinio do seu objeto: a sociedade ocidental vinha passando por transformaes estruturais sensveis que, desde o sculo XVI, prefiguravam a consolidao do
capitalismo como um sistema mundial e as revolues institucionais, marca do sculo
XVIII, juntamente com o industrialismo, produto mais expressivo do sculo XIX, pareciam finalmente completar o processo. Neste sentido, a questo central naquele momento
passava a se dirigir para a explicao dos dilemas da Modernidade, do mundo social oriundo desse processo de crises e mudanas (Cf. Abrams, 1982: 4; Smith, 1991: 2).
Assim, a disciplina nascia assumindo duas tarefas essenciais: teoricamente,
dar conta das mudanas sociais produzidas pelo processo histrico e, metodologicamente, estabelecer parmetros cientficos para consider-las objetivamente. Apareceram,
ento, nessa primeira hora, os evolucionismos de toda ordem, que procuravam, atravs de
procedimentos metodolgicos homlogos aos do darwinismo, realizar essa dupla tarefa,
articulando o problema da mudana histrica exigncia nomolgica das Cincias Naturais. Dentre eles, surge o primeiro grande projeto epistemolgico para as Cincias Sociais
em meados do sculo XIX, o Materialismo Histrico. Muito mais terico do que metodolgico, o projeto naturalizava a exigncia nomolgica, introjetando o esprito da
poca: Marx estava muito mais preocupado em explicar o capitalismo como uma realidade emergente de leis histricas, do que em formular um procedimento especfico para a

anlise dos fatos sociais, o que fez com que o objetivo final do processo de pesquisa fosse a derivao de uma teoria de tendncia (Cf. Abrams, 1981: 21). O projeto marxista
assim procedia porque o seu formulador considerava que o objeto das Cincias Naturais e
Humanas era o mesmo, a essncia natural do homem e porque apontava para a formao de uma nica cincia (Marx, 1844: 14, nfase no original).
Contudo, no ocaso do sculo XIX os esquemas evolucionistas comearam a
cambalear quando os avanos da etnografia passaram a demonstrar objetivamente a fragilidade dessas teorias e as suas insustentveis conjecturas na determinao de leis gerais
para a histria humana. A percepo dessa crtica emprica aos esquemas tericos tendenciais foi fundamental na trajetria de Durkheim (Cf. Giddens, 1981: 15) e decisiva na
formao do grupo de LAnne Sociologique, pois vinha a corroborar um pressuposto
bsico formulado por seu mentor quando, tomando para si a tarefa de delimitar o mtodo,
identificou o objeto prprio da Sociologia, o fato social, como um grupo determinado
de fenmenos que se distinguem por caractersticas distintas dos estudados pelas outras
cincias da natureza (Durkheim, 1895: 87, nfase nossa).
Configurava-se o segundo grande projeto epistemolgico para as Cincias
Sociais: o estabelecimento da sociologia numa base emprica (Giddens, 1981: 3). Como o projeto marxista, ele tomava a mudana histrica como contexto para a formulao
de questes tericas (Cf. Tilly, 1981: 101), mas propunha um procedimento de pesquisa
radicalmente a-histrico para sua soluo a anlise funcional, que produzia, ao final da
pesquisa, uma teoria fundamentada em contraste de tipos (Abrams, 1981: 21). Contudo, a perspectiva durkheimiana comungava da mesma pretenso epistemolgica do Materialismo Histrico: estabelecer as bases de uma Cincia Social, tal como as Cincias Naturais, nomottica (Cf. Durkheim, 1893: 43; 1912: xiv). Ou seja, o projeto funcionalista
rejeitava a anlise histrica como meio, mas preservava o objetivo de estabelecer leis
como fim da anlise sociolgica. Neste sentido, a abordagem durkheimiana parece ter
estabelecido uma contradio: o objeto da Sociologia sui geneiris, mas o seu mtodo

deve se submeter ao rigor prprio das Cincias Naturais, se ela quiser ter o status de cincia positiva. Desde ento, essa contradio passou a corroer os espritos ilustrados.
Alis, essa foi a dvida que instrumentalizou uma das maiores polmicas no
campo da epistemologia em Cincias Sociais e que ficou conhecida, no contexto intelectual alemo ps-hegeliano, como Methodenstreit ou crise do mtodo (Cf. Segady,
1987: 40). Um de seus resultados mais relevantes foi a distino, estabelecida por Windelband, entre cincias idiogrficas que se referem descrio do especfico, do particular ou individual e cincias nomotticas que se referem ao objetivo das cincias
naturais, descobrir leis que permanecem invariavelmente constantes (Segady, 1987:
46). Como se sabe, no s Windelband como Rickert e Dilthey, que participaram ativamente dessa discusso, influenciariam Max Weber, para quem a distino serviu como
parmetro no desenvolvimento do terceiro grande projeto epistemolgico para as Cincias Sociais, que consideramos como uma sntese prospectiva das abordagens anteriores e que, por isso, adotamos como paradigma orientador do nosso estudo.
Como as outras duas tradies clssicas, o projeto weberiano partia de um
questionamento do contexto histrico os dilemas da Modernidade e, tal como o
projeto marxista, tomava a anlise histrica como procedimento de pesquisa, mas se alinhava ao projeto durkheimiano ao advogar a especificidade do objeto da Sociologia e ao
promover a produo de teorias fundamentas em contraste de tipos. Todavia, ao contrrio de Marx e Durkheim, Weber renegava a exigncia nomottica e reivindicava uma
heurstica prpria, fundada no entendimento (Verstehen), pois considerava que o objeto
das Cincias Sociais o fato histrico particular, o evento (Cf. Weber, 1904a: 130).
Mas, ainda que Weber concordasse com Dilthey, Windelband e Rickert acerca do carter interpretativo especfico das cincias do esprito, divergia deles em relao concepo de que essas cincias seriam puramente idiogrficas. Assim, a Sociologia no seria equivalente Histria, mas cooperativa com ela, porque seu fim ltimo seria a atribuio causal aos fenmenos culturalmente significantes da histria (Weber

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apud Roth, 1979: 121). Neste sentido, Weber preconizava que a objetividade da explicao nas Cincias Sociais deveria estar condicionada pelo dimensionamento da regularidade dos fenmenos (Cf. Weber, 1904a: 130) que emerge da recuperao emprica dos
fatos da histria atravs da formulao de conceitos e teorias que expressem uma reduo
estrutural da aparente individualidade desses fatos.
Foi em funo dessa premissa que o projeto weberiano se desenvolveu, pois
procurou resolver essa espcie de curto-circuito entre a necessidade de estabelecer repercusses teoricamente expressivas em cursos de eventos essencialmente particulares, ao
operar a investigao considerando o conceito de cultura. Com essa postura, Weber rejeita a exigncia nomolgica dos cientistas naturais como modelo para as Cincias Sociais e relativiza a natureza ontolgica da histria preconizada por todos os evolucionismos, estabelecendo uma heurstica prpria em que a singularidade dos eventos pode ser
entendida a partir da identificao de traos estruturais persistentes que os informam, isto
, colocando o seu fundamento cultural numa chave histrica.
Assim, entendemos que o projeto weberiano o mais produtivo para o nosso
estudo porque ele deu origem a uma das mais importantes tendncias contemporneas do
pensamento sociolgico, a qual defende, por um lado, a preeminncia interpretativa da
anlise, por considerar que a cultura a principal condicionante da ao social (Cf. Geertz, 1973: 15; Alexander, 1987: 24), e, por outro, o privilegiamento da metodologia diacrnica da pesquisa social, por julgar que a cultura um produto da histria (Cf. Kane,
1991; Swidler, 1986; Zaret, 1980). Esse tipo de postura ganhou grande destaque no ambiente das Cincias Sociais contemporneas, sobretudo por consolidar o poder do uso da
histria como base para a explicao sociolgica, o que objetivou a configurao de um
importante movimento acadmico surgido em meados dos anos 60, a Sociologia Histrica. Essa nova sub-disciplina vingou a partir do momento em que a idia de investigar
os mecanismos pelos quais as sociedades mudam ou se reproduzem (Smith, 1991: 1)
passou a ter uso intenso no meio acadmico, especialmente nos Estados Unidos (Cf. A-

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brams, 1982; Smith, 1991; Mulhall & Morais, 1998).


Grosso modo, o pressuposto fundamental para a constituio da Sociologia
Histrica simples: o fato social ter sempre sido histrico porque ele , simultaneamente, um produto de suas circunstncias espao-temporais e o produtor do prprio processo
cumulativo da experincia socialmente vivida. Isto , os fatos sociais so histricos na
sua origem e no seu resultado, e, assim, so eventos que devem ser compreendidos e explicados a partir do processo que os ambienta e que por eles produzido (Cf. Abrams
1982: xv). Em face dessa compreenso, surgiram debates acalorados sobre a legitimidade
epistemolgica da Sociologia Histrica, fundamentados exatamente nas relaes e oposies entre a Sociologia e a Histria, disciplinas institucionalmente consolidadas no campo das Cincias Humanas.
Por um lado, h posies reducionistas, tanto favorveis, como as que vem
as duas disciplinas tentando fazer a mesma coisa e empregando a mesma lgica de explicao (Abrams, 1982: ix) ou as que as consideram como uma mesma aventura intelectual (Braudel apud Smith, 1991: 3), quanto desfavorveis, como as que no vislumbram sequer a possibilidade de uma Sociologia como cincia, j que ela se reduziria
prpria Histria, pois a sociologia a histria que [os historiadores] negligenciaram
escrever (Veyne, 1971: 143). Por outro lado, h posies mais matizadas que parecem
perceber a verdadeira validade heurstica da sub-disciplina: a histria um meio concreto
especialssimo para a pesquisa, j que a durao (Cf. Braudel, 1976) que evidencia
fornece parmetros objetivos para o empreendimento da pesquisa social, pois,
(...) a histria, de acordo com os comparativistas, , em certo sentido,
um tipo de laboratrio em que eventos similares se repetem muitas
vezes. Em lugar de estabelecer um experimento e repeti-lo, os socilogos podem comparar eventos similares que se repetiram vrias vezes.
(Mulhall & Morais, 1999: 35).
Neste sentido, Charles Tilly define o empreendimento da Sociologia Histrica pela integrao de tempo e espao na argumentao (Tilly, 1981: 7) pois quando as

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coisas acontecem dentro de uma seqncia afeta como elas acontecem (Tilly, 1984: 14).
Assim, Tilly defende que as estruturas narrativas da histria coadunam-se com os diversos nveis de abstrao e elaborao que caracterizam a pesquisa social, descrio, procura de recorrncias, busca de princpios de variao e determinao de causas (Tilly,
1997: 23-4). Arthur Stinchcombe, por seu turno, procura demonstrar que um bom trabalho de interpretao histrica valida a construo de teorias sociais, sejam elas de qual
linhagem forem, porque a histria evidencia sobretudo analogias causalmente significantes entre casos (Stinchcombe, 1978: 7). Em suma, como aponta David Zaret, a Sociologia Histrica um procedimento de gerao de conceitos historicamente fundamentado (Zaret, 1980: 1180) e o ncleo dessa heurstica, como demonstramos alhures
(Caniello, 1997), o entendimento de que as situaes sociais devem ser compreendidas
fundamentalmente a partir do processo que as produziu, considerando-o no como um
conjunto de fatos em si, mas como um arranjo relacional evidenciado por realidades empricas estruturalmente associadas (Cf. Stinchcombe, 1978 e Tilly, 1981: 8).
Ora, a perspectiva da Sociologia Histria assim definida perfeitamente adequada nossa temtica, a longevidade do Brasil-nao, pois somente uma heurstica fundamentada na interpretao sociolgica da histria nas bases propostas por Weber poder
nos conduzir elucidao do nosso problema de pesquisa: avaliar as repercusses do
processo de formao nacional na construo de contedos simblicos emergentes dessa
experincia histrica que, uma vez introjetados como uma tica e como um sentimento pelos sujeitos que a realizaram e por aqueles que dela participam como herdeiros do
seu legado, passam a condicionar decisivamente as aes e condutas dos indivduos que
se incluem no mbito da tradio civilizacional que esse sentimento expressa.

A teoria
Uma vez estabelecida a nossa posio no mbito geral das tradies clssicas
da Sociologia e no campo da Sociologia Histrica contempornea, devemos agora escla-

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recer a postura terica que pretendemos adotar. Faremos isso nos reportando, em primeiro lugar, proposta de Mulhall & Morais (1999), no particular sentido de considerar que
as interpolaes entre agncia e estrutura definem tipos de abordagem terica diferenciais na pesquisa sociolgica histrica. Em seguida, apreciaremos outra oposio importante no conjunto de dicotomias que cingem o pensamento sociolgico histrico, aquela
entre permanncia e mudana, a qual tem repercusses importantes na verificao da
longevidade dos processos de formao nacional no sentido que tomamos. Finalmente,
pretendemos esclarecer esta acepo, considerando o conceito idealista de nao.
Como ensina Weber, a Sociologia uma cincia que se dedica compreenso interpretativa da ao social (Weber, 1921a: 4). Essa afirmativa aparentemente banal prefigura, contudo, repercusses tericas cruciais, pois, como ressalta Parsons na trilha de Weber, num sentido, toda a ao a ao de indivduos. No entanto, o organismo
e o sistema cultural incluem elementos essenciais que no podem ser pesquisados no nvel individual. (Parsons, 1969: 17). Essa constatao da duplicidade essencial do objeto
da Sociologia indivduo/sociedade alis j formulada por Durkheim, redundou numa
espcie de divisor de guas no campo da disciplina e estabeleceu duas grandes tendncias: as abordagens microtericas, que supem que a sociedade seja um produto de uma
negociao resultante de decises, sentimentos e desejos individuais (Alexander, 1990:
14) e as abordagens macrotericas, que enfatizam o papel de estruturas coercitivas na
determinao do comportamento individual e coletivo (Alexander, 1987: 5).
Apesar da spera discusso que os defensores das perspectivas micro e macro
se comprazem em desenvolver, ressuscitando um velho dilema em uma nova forma (...),
o conflito perene entre teorias individualistas e coletivistas (Alexander, 1990: 301), esse
debate serve primordialmente como um meio para o estabelecimento de identidades ou
estilos tericos que disputam a hegemonia no campo da Sociologia. Portanto, se no
quisermos transformar o debate numa querela filistina, devemos deslocar o seu foco das
regras de excluso entre as categorias epistemolgicas de cada time para estabelecer re-

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gras de transitividade entre elas, numa atitude sinttica que considere as abordagens em
apreo sob um ponto de vista cooperativo e no exclusivista, pois devemos admitir que a
oposio entre agncia e estrutura , na verdade, um contnuo. Alis, segundo Kalberg,
para Weber, uma clara anlise da ligao entre ao individual e estrutura social constitui uma tarefa central de uma sociologia informada historicamente (Kalberg, 1994: 9).
De fato, o debate acerca da oposio entre agncia e estrutura tem demonstrado que as perspectivas de sntese so muito mais produtivas teoricamente do que a
reduo artificial do extenso leque das aes vividas em poucas e invariantes estruturas
inferidas pelo analista, bem como a subsuno dessas estruturas ao nvel atomstico dos
sujeitos (Cf. Elias, 1939, passim; Alexander, 1990: 301-28). De mais a mais, como destaca Philip Abrams, a sociedade ambivalente, pois no tempo, as aes se transformam em instituies e estas, por sua vez, so transformadas por aquelas (Abrams, 1982:
2) e, portanto, a Sociologia Histrica deve necessariamente admitir a sntese terica porque os processos, que so seu objeto, constituem-se, verdadeiramente, no liame entre
ao e estrutura (Cf. Abrams, 1982: 3).
Concordando com essa argumentao, definimos a nossa perspectiva terica
por duas operaes de sntese. Em primeiro lugar, partimos do princpio que a ao dos
indivduos determinada no mbito de estruturas subjetivas que so, simultaneamente,
um produto da estrutura social e um atributo da agncia do indivduo. Neste sentido, trs
so os componentes subjetivos da ao: (a) parmetros racionais que equilibram, pelo
clculo, desejos, crenas em oportunidades e avaliao de resultados (Cf. Elster, 1989:
29-59); (b) cdigos de conduta, fundamentados no que em outra ocasio conceituamos
como padro tico, ou seja, a gramtica do comportamento e o desiderato moral de
uma determinada sociedade (Caniello, 1993: 9; cf. Elster, 1989: 137-48); e (c) princpios
de pertena, que consolidam sentimentos de incluso na comunidade e que proporcionam ao indivduo uma identidade social e um credo gregrio, ao torn-lo parte da totalidade que o define como pessoa. Para alm do clculo racional evidentemente o fa-

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tor primrio da ao humana em geral os cdigos de conduta e os princpios de pertena informam a especificidade do comportamento das pessoas em seu contexto cultural.
Mas, se os cdigos de conduta so impingidos ao indivduo atravs de prescries arbitrrias, seja pela fora do costume, seja pelo poder da organizao social e de seus aparelhos isto , so como uma imposio da estrutura social , os princpios de pertena
se objetivam em sentimentos de honra, orgulho, solidariedade etc. isto , so como emanaes do agente.
Assim, orientamos nossas reflexes pelo pressuposto de que o indivduo age
a partir de uma dialtica, nem sempre conscientemente operada, entre parmetros racionais, cdigos de conduta e princpios de pertena, e consideramos esses trs fatores da
ao como vetores de um contnuo entre o eu e o ns, cuja fora de determinao
variar de acordo com o contexto no qual a ao esteja ambientada. Contudo, privilegiaremos na anlise exatamente os componentes culturais da ao, o que inclusive justifica nossa abordagem interpretativa, pois entendemos que so esses componentes que informam um estilo peculiar imperativo para a ao em cada sociedade, raiz da identidade
entre os indivduos e fonte da solidariedade social que a sustenta.
Em segundo lugar, entendemos que esses dois fatores da ao compartilham
de um mesmo substrato, a experincia social temporalmente acumulada, pois eles se afiguram a partir de conjunturas histricas: os cdigos de conduta se fundamentam no que
Weber chama de imperativos ticos (Weber, 1904a: 112), as normas para a ao definidas a partir da relevncia que historicamente a sociedade imputa a determinados valores, virtualmente universais (Cf. Segady, 1987: 71, passim), e os princpios de pertena,
por seu turno, so oriundos da prpria tomada de conscincia de sua tradio constitutiva,
o passado histrico concebido como processo formador da coletividade. Dado o carter
ambivalente da sociedade (Cf. Abrams, 1982: 2), a durao histrica dos cdigos de
conduta e dos princpios de pertena consolida a posio deles numa estrutura estvel
que tende a se reproduzir atravs do tempo como uma marca: a cultura, evidenciada

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pelo jeito de ser de um povo que informa a tradio civilizacional dos seus portadores.
Destarte, a interpretao dessa tradio, entendida como um signo expressivo
da gnese da nacionalidade, requer uma sntese analtica entre a estrutura e a conjuntura
o que vale dizer, entre a tendncia pela permanncia e a presso pela mudana pois,
se queremos verificar a longevidade de uma nao, haveremos de, por um lado, evidenciar a sua emergncia e, por outro, considerar a sua durao. Neste sentido, estamos imbudos de uma orientao terica que cunhamos em nossa dissertao de Mestrado e que
novamente surpreendemos seguindo os passos de Tocqueville em sua viagem pela Revoluo Francesa: o estilo de um povo mantm a sua essncia definidora modulando-se
historicamente, isto , embora ele seja necessariamente modificado pelas injunes conjunturais, ele mantm a sua integridade atravs do tempo (Cf. Caniello, 1993: 314).
Pretendemos dar conta dessas duas operaes de sntese articulando-as na definio do conceito de ethos, palavra antiga, usada por Homero, que depois de Hesodo
assume o sentido de maneira de ser habitual, de costume ou carter (Vergnires, 1999:
15) e que Aristteles sistematiza o significado, definindo ethos como algo que deriva do
habitus (Cf. Vergnires, 1999: 82-8). Nas Cincias Sociais, foi Alfred Kroeber quem
primeiro se dedicou a elucidar o sentido do termo e estabeleceu, precisamente, a sua ambivalncia no equilbrio entre estrutura e agncia ao dizer que ethos denota, antes de
qualquer coisa, disposio, pois o conceito se refere ao sistema de idias e valores que
domina a cultura e, que, portanto, tende a controlar o tipo de comportamento de seus
membros, algo que age como um aroma que impregna a cultura como um todo (Cf.
Kroeber, 1923: 101-2). Mais recentemente, Clifford Geertz, seguindo na trilha de Kroeber, definir: O ethos de um povo o tom, o carter e a qualidade de sua vida, seu estilo
moral e esttico e sua disposio, a atitude subjacente em relao a ele mesmo e ao seu
mundo que a vida reflete (Geertz, 1973: 143).
No sentido que lhe do Kroeber e Geertz, o conceito de ethos tem uma estreita identidade com a noo de Volksgeist (esprito de um povo), elemento central da Filo-

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sofia da Histria de Hegel (Cf. Hegel, 1837, passim; Hyppolite, 1983: 19-20; Inwood,
1997: 117-20) que invoca as operaes de sntese e a abordagem idealista que pretendemos empreender na nossa interpretao sobre longevidade do Brasil-nao. Em primeiro
lugar, Hegel diz que o esprito de um povo uma disposio essencial porquanto comporta, simultaneamente, o mago da expresso particular do seu carter universal
(Hyppolite, 1983: 22) o que vale dizer, da sua cultura, do seu gnio ou da sua peculiaridade nacional (Cf. Inwood, 1997: 252) e a prpria fora ativa, criadora mas
inconsciente, que molda a [sua] histria e o [seu] destino (Schicksal) (Inwood, 1997:
252). Ou seja, o esprito de um povo suporta a marca da estrutura que conforma a tradio civilizacional e a prpria disposio do agente que, efetivamente, a constri nos
eventos significativos da histria deste povo. Esta a forma da nossa primeira operao
de sntese.
Em segundo lugar, Hegel viu o idealismo como envolvendo essencialmente
o realismo: o mundo externo e o mundo do esprito so os dois lados da mesma moeda
(Inwood, 1997: 165), o que nos leva nossa operao de sntese entre a estrutura e a
conjuntura. Ora, segundo Inwood, quando Hegel fala do Geist der Zeit (esprito da poca, do tempo) ele quer dizer que a mentalidade, vida social e produtos culturais de uma
dada poca, especialmente no seio de um determinado povo, compartilham de um esprito comum e, sendo assim, um indivduo est imbudo desse esprito e no pode ir alm de seu tempo (Inwood, 1997: 119). Ou seja, o esprito do povo estar sempre
traspassado pelo esprito do tempo, que lhe impe limitaes e constrangimentos, mas
que a longo prazo poder revelar dinamismos e mudanas, permanncias e recorrncias.
Entendemos que essa a dialtica que melhor representa o curso dos processos de formao nacional porque nela esto refletidas tanto as tendncias de conservao e reproduo prprias da cultura, quanto as presses conjunturais caractersticas do meio e do
tempo em que a ao social se desenvolve.
Assim, definimos o nosso principal conceito operacional ethos como o

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jeito de ser de um povo colocado em ao numa determinada conjuntura. Da, o ttulo


deste trabalho: quando nos remetemos ao ethos braslico para intentar uma sociologia
histrica da formao nacional, pretendemos que ele seja uma prefigurao do ethos
nacional brasileiro, na medida em que a ao social ambientada no seu seio revela, ao
dar origem, a estrutura definidora deste, mas no lhe , todavia, coextensivo, porquanto
se encontra estreitamente vinculado conjuntura dos sculos XVI e XVII. Isto , queremos nos referir a uma realidade simultaneamente estrutural e conjuntural, que marcada
pelo esprito do tempo, mas que sobrevive a ele atravs da integridade modulada do
esprito do povo, pois o ethos no uma estrutura imanente, ele um produto da histria, algo que resulta da experincia coletiva e que a conforma. Numa palavra, ele a matriz e a moeda dos processos sociais, pois a resultante de uma dupla dialtica entre a
estrutura e a agncia e entre a permanncia e a mudana.
Esta perspectiva operacional adequada aos nossos propsitos porque procura coalescer a eventualidade caracterstica dos fatos histricos, sua apregoada irredutibilidade (Cf. Veyne, 1971: 38), aos diversos nveis de abstrao e elaborao que caracterizam a pesquisa social (Cf. Tilly, 1997: 23-4), principal objetivo da Sociologia Histrica (Cf. Stinchcombe, 1978: 7; Zaret, 1980: 1180; Tilly, 1981: 7 e 1984: 14; Abrams,
1982: ix, passim). Desta maneira, quando nos dedicamos a reconstituir o ethos na acepo que definimos cumpre insistir, como um conceito histrico estamos buscando
duas coisas: por um lado, desvendar a dinmica da ao social nos termos do seu contexto conjuntural, e, por outro, identificar a presso das regras e recursos envolvidos na
reproduo dos sistemas sociais (Giddens, 1989: 18), isto , das propriedades estruturais dos sistemas sociais [que] so, ao mesmo tempo, meio e fim das prticas que elas
recursivamente organizam (Giddens, 1989: 20), no caso, os padres da cultura.
Ora, nas sociedades emergentes da queda do Medievo, a formao das estruturas subjetivas dos indivduos e, conseqentemente, do ethos caracterstico de um povo, depende do principal elemento que passou a cristalizar, simblica e praticamente a

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organizao social, uma vez que as naes se transformaram na nica forma de organizao das comunidades polticas no plano global (Neiburg, 1999: 46). Assim, a nacionalidade a forma moderna de expresso do ethos na medida em que possui uma legitimidade emocional profunda (Anderson, 1989: 12) estritamente relacionada com a modalidade de coeso social prpria da poca, pois, como assevera Norbert Elias,
Nos complexos Estados nacionais (...), a despeito de toda a diferenciao, a moldagem social comum do comportamento individual, dos estilos de discurso e pensamento, do controle afetivo e, acima de tudo, da
formao da conscincia moral e dos ideais por intermdio de uma tradio nacional no questionada (...) suficientemente forte para tornar
claramente visvel a estrutura bsica da personalidade comum a cada
membro da sociedade, por mais que eles difiram entre si (Elias, 194050: 124; cf. Elias, 1939: 87, passim).
Mas, afinal, o que uma nao? Muita tinta j se verteu em torno desta
questo abrasadora para as Cincias Sociais e nos escusamos por no fazer aqui uma exegese do conceito o que, alis, fizemos em nosso projeto de tese (Cf. Caniello, 1998:
12-33) mas apenas explicitar a nossa apropriao do termo. Sendo assim, podemos dizer, grosso modo, que a nao uma comunidade poltica (Weber, 1921a: 901, passim)
assentada sobre um territrio soberano, cujos membros pertencem a um mesmo agrupamento tnico e cultural e se submetem a uma mesma ordenao institucional, isto , cujos
componentes participam de uma mesma tradio civilizacional. Neste sentido, consideramos que a caracterstica mais proeminente da nao que, sob a sua gide, os cdigos de conduta e os princpios de pertena so articulados num sistema simblico atribuidor de identidade social.
Este entendimento tributrio da formulao idealista do termo por Marcel
Mauss (1920) e Max Weber (1921a: 385-98 e 901-40; 1921c: 187-210), que estavam
preocupados em dar conta de estruturas polticas nascidas com base em formas complexas de integrao social partindo da idia paradigmtica de que os sistemas sociais se
mantm com base no sentimento de solidariedade (Durkheim, 1893: 71). Tomando

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como ponto de partida a clebre oposio de Tnnies entre Gemeinschaft e Gesellschaft


(Cf. Smith, 1993: 153), perguntavam-se: se nas chamadas sociedades segmentadas a coeso social era garantida por laos de solidariedade estruturados por uma ordem religiosa
englobadora que definia a prpria estrutura social e as suas relaes de poder com base
em unidades de parentesco (o cl, a fratria etc.), o que, nas sociedades complexas onde a
religio perdera esse poder e as relaes sociais passaram a se caracterizar por uma ordem normativa individualista, impessoal e, portanto, virtualmente desagregadora, garantiria a coeso das unidades sociais? Mauss responde que seria uma vontade consciente
de mant-la e transmiti-la (Mauss, 1920: 27) fundamentada, precisamente, na tradio
civilizacional de um povo:
Uma nao digna deste nome tem sua civilizao esttica, moral e material, e quase sempre a sua lngua. Ela tem sua mentalidade, sua sensibilidade, sua moralidade, sua vontade, sua forma de progresso, e todos
os cidados que a compem participam, em suma, da Idia que a governa. (Mauss, 1920: 27-8, nfase no original).
Esse o ponto crtico do conceito: fundamentalmente, a nao definida a
partir da estruturao dos elementos da tradio civilizacional do grupo social e, portanto, de sua histria em uma ideologia propugnadora de identidade e instrumentalizadora de uma ao poltica que lhe garanta uma base institucional para a sua perpetuao.
Ou seja, o conceito de nao tem um fundo valorativo:
Se o conceito de nao pode, de alguma forma, ser definido sem
ambigidades, ele certamente no pode ser apresentado em termos de
qualidades empricas comuns queles membros que a compem. Num
certo sentido, o conceito indubitavelmente significa, acima de tudo, que
apropriado esperar de certos grupos um sentimento especfico de solidariedade frente a outros grupos. Assim, o conceito pertence esfera
dos valores (Weber, 1921a: 922, nfase no original)
Esta , pensamos, a apropriao idealista do conceito para as Cincias Sociais, a qual abraamos neste trabalho: no sentido empregado por Weber, Mauss, e tambm por Elias (Cf. Elias, 1939a: 23-5), a nao definida menos como uma estrutura

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poltica, econmica, administrativa, jurdica e militar substancializada em um territrio


autnomo estrutura essa cada vez mais referenciada como Estado e passa a ser entendida como uma realidade subjetivamente montada em funo da diferentia specifica
que atribui identidade a essa estrutura: a sua tradio civilizacional. exatamente neste
sentido que podemos estabelecer a relao entre nao e ethos. A nao, entendida como
uma entidade ideacional construda para garantir a coeso do grupo social em torno de
uma identidade prpria, reporta-se aos cdigos de conduta e princpios de pertena caractersticos de um povo, os quais lhe conferem um estilo peculiar imperativo para a ao, que se tornar poltica quando se dirigir para a afirmao do grupo perante o mundo social que lhe externo.
Nas Cincias Sociais contemporneas, essa abordagem encontra grande penetrao. Ernest Gellner, por exemplo, advoga que o nacionalismo um princpio poltico
que advoga a coincidncia entre unidade nacional e unidade poltica (Gellner, 1993:
11), cujo princpio a fuso da cultura e do Estado (Gellner, 1993: 29). A partir da,
Gellner prope uma nova discusso: como os indivduos so convencidos da abrangncia da nao? Ou, o que faz com que a nacionalidade seja concebida como realidade
constitutiva do grupo social? A resposta dada pelo que chama de invaso da sociedade por uma cultura erudita (Gellner, 1993: 35) que produz a unificao das idias em
sistemas contnuos e uniformes (Gellner, 1993: 41). Ou seja, se a nacionalidade definida por uma eleio de tpicos culturais em direo a um sentimento de identidade, sua
dimenso poltica requer uma intelligentsia que o sistematize como alta cultura e um
sistema educacional centralizado que capacite sua transmisso.
Mas, uma questo tambm resulta dessa abordagem sem dvida racional:
por qu, para alm da simples imposio ou sugesto, a identidade nacional produz
um sentimento de incluso to profundo na conscincia dos indivduos que os faz comportarem-se ardentemente? Pode-se dizer que essa a questo bsica de um outro autor
contemporneo importante, que se pergunta: por que, hoje em dia, inspiram [a naciona-

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lidade e o nacionalismo] uma legitimidade emocional to profunda? (Anderson, 1989:


12). Ora, Mauss j definia a nao como o conjunto de cidados animados por um consensus (Mauss, 1920: 30), noo que encontra eco na prpria idia de Elias de que o
Mundo moderno s se torna suportvel ao indivduo atomizado quando ele passa a ter um
sentimento de coletividade que imprime sentido sua inevitvel fragmentao (Elias,
1936b: 146), tornando-o um sujeito moral (Elias, 1939: 124). Neste ponto, um paradoxo
se estabelece: a nao como fenmeno moderno, produzido historicamente por uma conjuno de fatores objetivos e no por qualquer tipo de destino, aproxima-se radicalmente
da Gemeinschaft a razo que faz com que os homens organizem-se socialmente sob a
idia de nao que isso os faz sentirem-se includos numa comunidade.
exatamente imbudo dessa idia que Benedict Anderson vai construir sua
anlise sobre o fenmeno, uma das mais criativas produzidas contemporaneamente. Seu
ponto de partida considerar a nao como um artefato cultural de um tipo peculiar
(Anderson, 1989: 12), produzido a partir do crepsculo das modalidades religiosas de
pensamento (Anderson, 1989: 19). Essa passagem do sobrenatural ao nacional resultou
numa concepo de nao como uma comunidade imaginada, cuja lgica que a nao sempre concebida como um companheirismo profundo e horizontal (Anderson,
1989: 14-16). Uma conseqncia fundamental dessa definio, alm de sua produtividade analtica, o resgate, no seu melhor, da perspectiva de Weber, Mauss e Elias:
O que proponho que o nacionalismo deve ser compreendido pondo-o
lado a lado, no com ideologias polticas abraadas conscientemente,
mas com os sistemas culturais amplos que o precederam, a partir dos
quais bem como contra os quais passaram a existir (Anderson,
1989: 20).
Essa perspectiva encontra apoio em outro autor contemporneo importante
que detalha melhor essa abordagem bastante geral e especifica uma postura tericometodolgica definitiva em relao ao uso do conceito de nao, a qual adotamos como
um guia para o nosso trabalho. Sua proposta vem no sentido da definio de uma aborda-

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gem subjetivista para o tratamento da questo:


Enquanto fatores objetivos como tamanho da populao, recursos
econmicos, sistemas de comunicao e centralizao burocrtica obviamente desempenham um papel importante na criao de um ambiente
para as naes (ou, mais precisamente, para os estados, os quais, ento,
ajudam a moldar naes), eles nos dizem pouco sobre as qualidades e
carter distintivos que emergem da comunidade nacional. Por isso, ns
devemos nos voltar para fatores mais subjetivos: no s dimenses
mais efmeras das vontades, atitudes e, mesmo, dos sentimentos coletivos, mas aos atributos culturais mais permanentes de memria, valor,
mito e simbolismo. Somente uma abordagem mais simblica baseada
na comparao histrica de elementos constitutivos durveis das comunidades tnicas e naes nos auxiliar na construo de um panorama
das relaes histricas e sociolgicas entre essas comunidades e naes. (Smith, 1993: 3-4).

Essa definio estabelece uma distino muito importante: a suposio de


que os fatores subjetivos se dividem em dois tipos bsicos. Assim, temos a vontade coletiva que informa certamente comportamentos polticos prticos e que se aproxima da
definio marxista de ideologia (Cf. Marx & Engels, 1888: 36-7) e os atributos culturais
permanentes provindos das estruturas inconscientes que conformam o ethos do povo,
definindo sua peculiaridade como grupo social, conceito que se aproxima da perspectiva
estruturalista (Cf. Lvi-Strauss, 1952: 357). A principal caracterstica desses atributos
exatamente sua permanncia, produzida fundamentalmente por sua qualidade formal:
eles definem um estilo que perdura para alm da contingncia histrica na medida em
que molda a conduta social por um repertrio de expresso coletiva especfico (Cf.
Smith, 1993: 14; Cf. Caniello, 1993 e 1998). Conseqentemente, eles atribuem identidade ao grupo pois esse estilo passa a ser cristalizado num conjunto de significados comuns mitos, tradio, idealizao do passado etc. que so transmitidos de gerao a
gerao. O mais importante disso tudo que a nao construda ou imaginada por
intermdio de uma elaborao ideolgica da histria (Cf. Mauss, 1920: 40; Gellner,
1993: 89).
Partindo deste conjunto terico-conceitual, nossa perspectiva terica mais ge-

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ral neste trabalho pode ser assim definida: com a consolidao do capitalismo no sistema mundial operou-se a hegemonizao do individualismo como padro de sociabilidade em nvel global. Paralelamente, gerou-se uma tendncia fragmentadora profunda que
combaliu as estruturas de solidariedade tradicionais que se sustentavam basicamente por
uma cosmologia totalizadora de fundo religioso e que perdurou at o chamado reino
dinstico como sistema poltico dominante. Como qualquer sistema social s perdura se
possuir um mnimo de coeso interna, outro conjunto conceptual de sustentao da solidariedade foi definido: a nao. Desde ento, a referncia do indivduo passa a ser a
comunidade definida pela cultura que se estabelece essencialmente por uma tradio
civilizacional prpria.
Definida desta maneira, a nao pode ser entendida como uma comunidade
imaginada pois se fundamenta por um sistema mito-simblico. Assim se constituindo,
ela um modelo para a solidariedade que definir o grupo social como unidade cultural
com uma identidade especfica. Ou seja, a nao evoca o ethos, produzindo um sentimento de incluso que faz com que os indivduos apercebam-se de seu estilo prprio e sintam-se parte de uma coletividade que historicamente o produziu. Quer dizer, a nao como produto da mentalidade coletiva torna-se objeto para o socilogo na medida em que
explicita, muitas vezes ardentemente, o grupo social como uma unidade concebida que,
em atribuindo-lhe identidade, evidencia-lhe os traos de sua histria e de sua cultura. A
relao entre ethos e nao portanto dupla: se, por um lado, a identidade cultural do
grupo social uma estrutura essencialmente permanente, na medida em que se imprime
na conscincia dos sujeitos atravs de uma socializao cuja base a tradio, lhes servindo de molde para a ao como um substrato moral tica e sentimentalmente justificado, por outro, processual, pois a maneira como o ethos opera objetivamente como critrio de coeso e solidariedade sociais vai depender das condies histricas nas quais o
grupo social est imerso.

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A metodologia
O problema metodolgico mais importante que esta proposta aduz como
abstrair o ethos, um fenmeno que parte da subjetividade, para a anlise objetiva.
Ora, se ele um produto da histria, devemos inferi-lo a partir do resgate da experincia
social acumulada que produziu a nao, o que nos leva s narrativas verdicas (Veyne,
1971: 11) dos historiadores, pois so eles os portadores da tradio civilizacional no seio
da qual o ethos atua como matriz e moeda.
Neste sentido, a primeira questo de mtodo que tivemos que enfrentar foi a
da representatividade, um dos trs conceitos-chave da pesquisa segundo Patrick McNeill, cujo manual tomamos como referncia (Cf. McNeill, 1990). Como a nossa temtica a formao nacional, optamos por privilegiar as obras gerais clssicas da historiografia brasileira que tratam do perodo colonial, notoriamente representativas. Sendo assim,
o primeiro passo da pesquisa foi a leitura integral e o fichamento, em meio eletrnico,
das seguintes obras e nesta seqncia: de Srgio Buarque de Holanda, os dois primeiros
volumes da Histria Geral da Civilizao Brasileira (Holanda, 1989 e 1993), de frei
Vicente do Salvador, a Histria do Brasil, 1500-1627 (Salvador, 1627), de Sebastio da
Rocha Pitta, a Histria da Amrica Portuguesa (Rocha Pitta, 1730), do visconde de Porto Seguro, os cinco volumes da Histria Geral do Brasil (Varnhagen, 1854-7a, b, c, d, e)
e de Capistrano de Abreu, os Captulos de Histria Colonial (1500-1800) (Abreu, 1907).
O principal objetivo deste procedimento foi reconstituir o processo de formao nacional brasileira tal como um etngrafo debruado no passado e, sendo assim, consideramos os historiadores como informantes qualificados e as suas narrativas como
depoimentos fidedignos. Do confronto entre as vrias verses analisadas, montamos
um discurso bsico sobre a histria da formao nacional entre 1500 e 1654, estruturado a partir da decomposio das narrativas historiogrficas em grandes unidades constitutivas (Lvi-Strauss, 1955: 243) os eventos representativos, que so os significantes
da formao nacional e o seu reagrupamento numa seqncia cronolgica indexada

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tematicamente em feixes de relaes (Lvi-Strauss, 1955: 243-4) o ambiente do significado, pois relacionam os eventos teoria trabalhada pelo analista.
Fizemos isto preocupados com a confiabilidade do mtodo de tratamento
dos dados, outro conceito-chave de McNeill (1990: 14). Ora, consideramos que o discurso sobre a formao nacional tem uma natureza que o torna semelhante s narrativas mitolgicas, entendendo que os mitos no so fbulas, nem so lendas, mas que a mitologia ser tida por um reflexo da estrutura social e das relaes sociais (Lvi-Strauss,
1955: 239) e, de mais a mais, nas nossas sociedades, a Histria substitui a Mitologia e
desempenha a mesma funo (Lvi-Strauss, 1981: 63). Assim, a abordagem emprica
seguiu a tcnica da anlise estrutural dos mitos (Cf. Lvi-Strauss, 1955: 243) e, embora
no tenhamos realizado as operaes combinatrias que prope a teoria levistrausseana,
utilizamos um mtodo que, certamente, qualquer pessoa que o utilize, ou a mesma pessoa em um outro momento, chegaria a um mesmo resultado (McNeill, 1990: 14).
Mas, alm da confiabilidade e da representatividade, resta saber se as evidncias que manuseamos tm validade, isto , se os dados coletados so um retrato
fiel do que est sendo estudado (McNeill, 1990: 15). Enfrentamos esta questo de duas
maneiras. Em primeiro lugar, fizemos uma pesquisa exaustiva, embora limitada pela falta
de recursos, em fontes coevas aos fatos analisados crnicas, cartas, documentos etc.
de maneira a verificar a fidedignidade das narrativas historiogrficas que nos serviram de
base. Em segundo lugar, nos valemos da produo sociolgica e histrica contempornea
para avaliar as narrativas e os juzos interpretativos de nossos historiadores clssicos e
dos prprios observadores da cena colonial. O que conclumos deste cotejamento e o
leitor poder fazer o seu prprio julgamento em breve que podemos dar f prolfica
documentao primria e secundria sobre o Brasil colonial que dispomos em nossas
bibliotecas pblicas, onde realizamos o nosso levantamento de dados. Alis, isso no nos
surpreendeu, pois, afinal, os historiadores tm um compromisso de ofcio com a verdade
dos fatos.

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Quanto composio do nosso texto, procuramos seguir a ordem cronolgica


dos fatos fundamentais da formao brasileira no perodo colonial, pautando o fluxo
temporal pelos cinco grandes feixes de relao que, segundo entendemos, definem a
emergncia da nao: a gnese do povo (Parte I), a formao do territrio (Parte II), a
constituio da tradio civilizacional (disseminada por todo o texto), a consolidao da
comunidade poltica (Parte III, Captulos 10 e 11) e a afirmao da nacionalidade atravs da intelligentsia (Parte III, Captulo 9) e da guerra braslica (Parte II, Captulo 7 e
Parte III, Captulo 12).
Em suma, o nosso empreendimento est voltado para a reconstituio do mito
de origem da nacionalidade, pois consideramos que ele uma alta expresso de nossa
tradio civilizacional, na medida em que cristaliza a experincia social acumulada que
produziu o nosso ethos e que, simultaneamente, foi condicionada por seus influxos. Por
outro lado, como um produto da cultura, o mito alimenta as emoes dos sujeitos que so
herdeiros dessa tradio, ao mesmo tempo em que informa suas conscincias dos dilemas
e contradies que marcaram e ainda marcam a trajetria da nao. Portanto, ao interpret-lo podemos identificar os elementos simblicos emergentes da tomada de conscincia da histria que informam o sentimento nacional, a emanao dos princpios de
pertena e dos cdigos de conduta que, sob o nosso ponto de vista, condicionam decisivamente as aes dos indivduos que deste sentimento participam. Sendo assim, o que
oferecemos ao leitor a nossa verso deste mito, considerando, como o mestre, que
no existe verso verdadeira, da qual todas as outras so cpias ou ecos deformados.
Todas as verses pertencem ao mito (Lvi-Strauss, 1955: 252, nfase nossa).
Diante de tais esclarecimentos, que j vo longe estes prolegmenos, s nos
resta agora oferecer ao leitor o nosso discurso, advertindo-lhe, finalmente, que o texto
que ele tem em mos pretende ser, to somente, uma narrativa verdica sobre a qual
exercemos, sem pudor, a nossa imaginao sociolgica.

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PARTE I
A GNESE DO POVO

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Captulo 1
OS POVOS FUNDADORES

Os habitantes ancestrais
Na poca do Descobrimento do Brasil havia uma grande diversidade cultural
entre os habitantes da terra, cujos grupos se distribuam pelos quatro troncos lingsticos
principais J, Tupi, Arawak e Karib e por uma infinidade de pequenas famlias lingsticas e lnguas isoladas (Cf. Urban, 1998). Mas sero os tupis da costa, portadores
de grande homogeneidade cultural e lingstica (Cf. Fernandes, 1948: 17; Fausto, 1998:
381-2; Urban, 1998: 92), os principais consortes dos lusos nos primeiros tempos da histria brasileira. Os outros grupos, principalmente os do tronco J, que habitavam a hinterlndia e que resistiram em alguns pontos do litoral, eram denominados tapuias (Cf.
Salvador, 1627: 85), os povos de lnguas travadas (Abreu, 1965: 52) que pouco se relacionaram com os portugueses nos primeiros tempos (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 28-9).
Por volta de 1500, os tupis completavam um largo movimento de disperso
pelo extenso territrio tropical: provenientes de um nicho ecolgico originrio amaznico (Fausto, 1998: 382), muito provavelmente na rea delimitada pelos rios Amazonas,
Tapajs e Madeira (Cf. Urban, 1998: 92), acabavam de ocupar toda a costa brasileira4, do
extremo sul foz do Amazonas, bem como as terras da bacia Paran-Paraguai (Cf. Mapa
1)5. Deslocavam-se premidos pela exausto dos ambientes que exploravam (Cf. Fernandes, 1948: 88) e eram conduzidos por sua vocao de navegadores (Prous, 1992: 374),
alis, os mais hbeis da Amrica do Sul (Fernandes, 1948: 90), mas eram especialmente impulsionados pela busca da terra sem males, caracterstica proeminente do seu pro-

4 A ocupao total do litoral teria ocorrido entre 700-900 d.C. e 1000-1200 d.C. (Fausto, 1998:382).
5 Esses povos so divididos em dois segmentos culturais: uma fcies Tupi, que inclui, entre outros, os
grupos Tupiniquim, Tupinamb, Tamoio, Caet e Potiguara, assentados no litoral brasileiro e uma fcies

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fetismo religioso (Cf. Fernandes, 1948: 91; Fausto, 1998: 386).


A habilidade nas artes da guerra, contudo, foi o critrio crtico da expanso
territorial tupi, uma vez que esta foi conseguida a expensas da submisso, expulso ou
erradicao das populaes que habitavam, no raro por milnios, as reas por eles pretendidas. O desaparecimento dos povos que ocupavam hegemonicamente a costa brasileira desde 3000 a.C. apenas um dos muitos exemplos do resultado do assdio desses canoeiros belicosos deles restaram to somente os sambaquis, com os registros de sua
cultura peculiar (Cf. Prous, 1992: 199; Duarte, 1968).

A guerra, um fato social total


No sabemos se a destreza blica dos tupis foi uma causa ou um efeito do extraordinrio processo de disperso desses povos pelo territrio, mas o certo que a guerra
desempenhava um papel central na vida social desses ndios. Era, para usar uma expresso consagrada entre os antroplogos, um fato social total (Mauss, 1923-4: 41): um
fenmeno que sintetiza o ethos grupal pois por meio dele que as instituies sociais
principalmente se expressam, ao veicularem prticas cotidianas contumazes, ao estabelecerem critrios de atribuio de status e papis sociais e ao prescreverem condutas rituais
que mobilizam a sociedade como um todo e que enlevam a mentalidade e arrebatam as
atitudes de seus componentes.
Com efeito, a guerra associada antropofagia a marca emblemtica das
populaes que primeiro e mais intensamente interagiram com os portugueses em solo
americano. No h cronista, historiador ou intrprete que a no ressalte, mas a singela
avaliao de frei Vicente pode ser tomada como um depoimento modelar: este gentio
naturalmente to belicoso que todo o seu cuidado como faro a guerra a seus contrrios (Salvador, 1627: 93). Para as inteligncias mais desconfiadas, talvez reticentes em

Guarani, que agrega os grupos da bacia do Prata (Cf. Prous, 1992: 371, passim; Fausto, 1998: 381-2) (Cf.
Mapa 2).

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admitir juzo to peremptrio de autor to remoto, vale o depoimento de um cientista


insuspeito, o antroplogo mais racionalista da modernidade:
O quadro da vida internacional do Brasil, assim reconstitudo, oferece
a imagem de uma grande quantidade de grupos, essencialmente ocupados em combates sangrentos, levados a efeito s vezes entre tribos vizinhas, falando a mesma lngua e cuja separao datava apenas de poucos
anos. Sem dvida, esta imagem corresponde amplamente realidade.
(Lvi-Strauss, 1942: 326)
Efetivamente, dois elementos estruturais daquelas comunidades, intimamente
relacionados entre si, esto ligados posio central da guerra no habitus tupi: uma solidariedade interpessoal fortemente baseada na localidade, foco de sua organizao social,
e uma tendncia aberta segmentao dos grupos (Cf. Clastres, 1982: 192; Urban, 1998:
92). Florestan Fernandes, que coligiu e sintetizou as informaes quinhentistas sobre a
sociedade tupinamb, resume o primeiro ponto:
O grupo local, descrito pelos antigos cronistas sob o nome de aldeias, constitui uma unidade social de grande importncia analtica (...).
o grupo social que se coloca entre a menor unidade territorial a maloca e a unidade territorial inclusiva, a tribo. Os liames primrios que
unem reciprocamente os indivduos nesse grupo so vicinais, envolvendo proximidade no espao e coexistncia no tempo (...) [e] constitui
o elemento integrativo fundamental de que se compe a tribo Tupinamb. Para design-lo poderia tambm usar o termo tupi-guarani Taba
(...). (Fernandes, 1948: 55).
(...) o grupo local constitua, eventualmente, uma unidade social ofensiva e defensiva. O ataque sempre provvel ao grupo local, por parte
dos inimigos, ou a organizao de expedies punitivas contra estes,
desenvolviam laos de solidariedade, que no devem ser menosprezados. (Fernandes, 1948: 69-70)
Pierre Clastres, por seu turno, teoriza sobre o segundo ponto:
A guerra primitiva o trabalho de uma lgica do centrfugo, de uma
lgica da separao, que se exprime de vez em quando no conflito armado. (...) Esta lgica diz respeito no somente s relaes intercomunitrias, mas tambm ao funcionamento da comunidade em si mesma.
Na Amrica do Sul, quando o perfil demogrfico de um grupo ultrapassa o nvel estimado timo pela sociedade, uma parte das pessoas vai

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fundar uma aldeia mais longe. (Clastres, 1982: 201, nfase no original)
A localidade era to importante para o modo de vida tupi, que a prpria noo de tribo no tinha praticamente nenhuma operacionalidade poltica para estes povos,
sendo mais uma categoria dos colonizadores, definida a partir da identidade lingstica e
cultural entre os grupos, do que dos naturais (Cf. Fernandes, 1948: 72). bvio, contudo,
que havia ligaes entre os grupos locais de uma mesma rea cultural, estabelecidos por
intercmbios matrimoniais ou mercantis que firmavam laos de amizade e possibilitavam
a formao de alianas entre eles em circunstncias especiais como as guerras ou as festas. Porm, a solidariedade aldeia era o sentimento mais entranhado no ntimo daqueles
ndios nmades, pois eles fundamentavam sua coeso social nos laos de parentesco e
amizade. O que se depreende disso que uma tica fortemente baseada na intimidade,
era o fundamento do ethos tupi, como percebeu Gandavo:
As povoaes destes ndios so aldeias: cada uma delas tem sete, oito
casas (...). Em cada casa destas vivem todos muito conformes, sem haver entre eles nenhumas diferenas: antes, so to amigos uns dos outros, que o que de um de todos (...). (Gandavo, 1570-6: 126, nfase
nossa)
A estruturao do sistema poltico tupi (Cf. Fernandes, 1948: 261-294) reflete
exatamente essa lgica societria baseada na localidade. Estudos modernos (Cf. Clastres,
1978: 132, passim) e relatos de poca demonstram que a autoridade poltica era notoriamente difusa nessas sociedades, o que levou alguns cronistas, valendo-se de argumentos
lingsticos, a usarem a espicaada expresso esses ndios no tm f, lei nem rei
(Gandavo, 1570-6: 52 e 124; Brando, 1618: 216), numa operao metodolgica muito
semelhante hermenutica dos ps-modernos, que freqentemente formulam interpretaes abusivas a partir de correspondncias semnticas escorregadias . Mas, tirante o
exagero interpretativo, o fato que entre os tupis a autoridade poltica era exercida de
maneira especialmente adstrita: os morubixabas chefes ou principais, pela defini-

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o ocidental tinham o seu poder delimitado ao grupo local e cada maloca, a casa
tupi que congregava as diversas famlias da aldeia, tinha o seu prprio principal, que possua as mesmas prerrogativas que todos os outros (Cf. Fernandes, 1948: 274 e 278).
Ademais, bastante ressaltada, desde os observadores menos cuidadosos at
os expertos, a extrema relatividade do poder e da autoridade dos chefes na sociedade tupi
que, mnima no cotidiano, era contudo decisiva na guerra: sua posio mais lhes cumulava de obrigaes do que lhes distinguia com privilgios (Cf. Fernandes, 1948: 268 e 2759). Diz, por exemplo, o sensvel autor dos Dilogos das grandezas:
Primeiramente este gentio no tem rei a que obedea, somente elegem
alguns principais, aos quais reconhecem alguma superioridade, principalmente nas cousas da guerra, porque nas outras fazem o que lhes parece melhor. (Brando, 1618: 215).
Contudo, claro que havia os mais respeitados entre os respeitveis. Tanto ao
nvel local quanto na rea cultural inclusiva, surgiam lideranas mais abrangentes, que
aprofundavam o carisma que possuam exatamente atravs do seu desempenho no campo
de batalha, como o caso do legendrio Cunhambebe (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 282).
Mas, como se depreende facilmente, sua autoridade restringia-se exatamente s campanhas blicas, no redundando em qualquer possibilidade de exercer uma dominao poltica mais pronunciada e dilatada.
Outra caracterstica marcante da sociedade tupi, relacionada com a posio
central da guerra nessa cultura, a tendncia segmentao dos grupos, tambm percebida pela generalidade dos intrpretes e observadores e sintetizada por Capistrano, em
seu estilo direto:
De rixas minsculas surgiam separaes definitivas; grassava uma fissiparidade constante. Tradio muito vulgarizada, explicava migraes
por disputas a propsito de um simples papagaio. (Abreu, 1907: 52)
Essa tendncia extremada segmentao refletia-se, no raro, no estabeleci-

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mento de relaes de animosidade intramuros ou entre aldeias muito prximas, s vezes


consideradas amigas, mas que se separavam em funo de qualquer episdio banal, j
que, como observa Andr Thevet, esses selvagens se ofendem com extrema facilidade
(Thevet, 1557: 94). De fato, ao abordar o sistema de soluo de demandas interpessoais
na aldeia, fundamentado na vendetta, Florestan Fernandes aponta para esse fato:
Quando os parentes do ofensor se recusavam a satisfazer as obrigaes estipuladas pela tradio, rompiam-se os laos de solidariedade
dos grupo local. Os dois grupos de parentes, com as parentelas amigas
e aliadas, passavam a se hostilizar e a se guerrear mutuamente, tornando-se inimigos irreconciliveis. (Fernandes, 1948: 264)
O resultado desse tipo de operao o estabelecimento de um quadro de relaes sociais fortemente marcado pelo faccionalismo: os grupos solidrios definem-se
enquanto tais pela extrema fidelidade entre os amigos e pela acerba rivalidade com os
inimigos6. Na verdade, essas oscilaes entre rivalidade e fidelidade cruzam-se exatamente com a varivel proximidade-distncia, recolocando a localidade como critrio
crtico para a ao dos sujeitos, e a intimidade como sua base tica fundamental. uma
operao estrutural anloga que Evans-Pritchard identificou entre os Nuer, hoje uma
interpretao considerada clssica no mbito da teoria poltica dos povos primitivos:
Os Nuer atribuem valores sua distribuio geogrfica e estas valoraes fornecem-nos unidades scio-espaciais e relacionam estas unidades num sistema. Em todas estas unidades evidente a tendncia para a
fragmentao em segmentos opostos, e tambm a tendncia para a fuso desses segmentos com relao a outras unidades. Quanto menor for
o segmento, maior ser a coeso, e por esta razo que existe um sistema fragmentrio. (Evans-Pritchard, 1978: 199)
So esses mesmos critrios pessoalizantes que explicam o objetivo manifesto
das guerras restaurar pelo sangue a honra ultrajada pelo assassinato dos parceiros

6 Como j demonstramos alhures, por intermdio da rivalidade de base faccional (Land, 1977: xxxii)
que o exerccio do conflito se torna vivel em sociedades holistas (Cf. Dumont, 1985: 23 e 1992: 56,
passim) ou relacionais (Cf. DaMatta, 1987: 26-7), aquelas em que os laos pessoais definem os padres

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embora sua grande motivao fosse o aprisionamento dos desafetos para a realizao da
festa suprema, o ritual antropofgico (Cf. Fernandes, 1948: 103). H tambm, neste aspecto, uma unanimidade entre os intrpretes e testemunhas. Vejamos, por exemplo, o que
diz Lry:
Os selvagens guerreiam no para conquistar pases e terras uns aos outros, porquanto sobejam terras para todos; no pretendem tampouco enriquecer-se com os despojos dos vencidos ou o resgate do prisioneiros.
Nada disso os move. Confessam eles prprios serem impelidos por outro motivo: o de vingar pais e amigos presos e comidos, no passado
(...). (Lry, 1578: 183)
A solidariedade entre parentes e amigos era to arraigada, que o sentimento
de honra no admitia lenitivos nem conhecia temores: eram os tupis povos de convices
irredutveis quando se tratava de afirmar sua fidelidade ao grupo, seja quando vingavam
os parentes ultrajados, seja quando eram imolados em nome deles. Penso opina Andr
Thevet, com sua erudio clssica que se Teseu por aqui aparecesse, ele que foi o primeiro a combinar uma trgua entre os gregos, ficaria totalmente embaraado pela ineficcia de seus argumentos (Thevet, 1557: 123). A altivez estica dos cativos s vsperas
de sua execuo para o festim antropofgico dos seus algozes de uma eloqncia troante no que se refere a esse aspecto:
Tive diversas oportunidades de conversar com prisioneiros na vspera
de sua morte. Quando perguntava a esses bravos e fortes guerreiros se
no se importavam absolutamente com o fato de estarem prestes a ser
executados, viravam-se para mim entre risos e zombarias: Meus amigos viro vingar-se, diziam, seguros de si e cheios de coragem. E se
algum por acaso dissesse que iria tentar libert-los das mos dos inimigos, novamente faziam troa de suas palavras. (Thevet, 1557: 132)
Esse sentimento de pertena to entranhado se inculcava nas conscincias dos
ndios, como j afirmamos, atravs de prticas cotidianas, pela atribuio de status e de
atitudes rituais que ressaltavam, primordialmente, o contraste entre amigos e inimigos e o
de sociabilidade, pois a pessoa e no o indivduo so o seu tomo (Cf. Caniello, 1990, 1993 e 1995).

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papel da vingana como atitude honrosa. o que veremos a seguir.


Comecemos por abordar aqueles fatos do cotidiano, aparentemente pouco
importantes, mas que de maneira subliminar vo incutindo no indivduo os valores de sua
cultura so os chamados imponderveis da vida real, elementos de grande relevncia
etnogrfica para a compreenso da vida social como um todo (Cf. Malinowski, 1984:
29). Thevet, particularmente sensvel observao desses fenmenos, nos legou alguns
fatos curiosos:
Logo depois do nascimento, o pai colocar nas mos da criana um
arco e uma flecha, simbolizando sua declarao de guerra e perptua
vingana contra seus inimigos. (Thevet, 1557: 138)
(...) so especialmente as mulheres que criam um [certo] tipo de papagaio (...). Tornam-se elas to afeioadas a estes animais que conversam
com eles chamando-os de meus amigos. De fato, os americanos ensinam estas aves a falar (...). No mais das vezes (...) preferem ensin-las a
dizer frases concitando os selvagens a fazer guerra aos inimigos, a
prend-los e devor-los (...). (Thevet, 1557: 158)
Um aspecto ainda mais interessante dessa classe de fenmenos refere-se no
guerra e vingana de uma forma geral, mas a uma particularidade da maneira de combater dos tupis, fonte de sua habilidade nessa arte a ligeireza (Gandavo, 1570-6: 132).
A agilidade era um valor primordial para eles e se expressava, por exemplo, no trato corporal e na ideologia alimentar:
(...) os americanos andam nus em pelo (...). Dizem eles (...) que assim
despidos ficam mais desimpedidos e dispostos para quaisquer exerccios, o que no ocorreria se estivessem vestidos. Confirmando tal idia,
quando acontece de trazerem consigo alguma camisa leve (...) e deparam com seus inimigos, tiram-na imediatamente, acreditando que a
roupa lhes estorvaria a destreza e a agilidade nos combates (...). No
obstante, anseiam por ganhar roupas (...), considerando-as objetos caros
e preciosos. (Thevet, 1557: 101)
(...) evitam comer carnes de animais vagarosos, sejam terrestres ou
aquticos. J as de animais que voam ou correm com ligeireza, tais como veados ou coras por exemplo, comem-nas todas. Isto devido
crena de que aquele alimento os tornaria muito pesados, estorvandolhes os movimentos quando se vissem atacados pelos inimigos. (Thevet, 1557: 105)

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Quanto aos critrios de atribuio de status, primeiro lembremos que a liderana poltica, ainda que mitigada, era delegada aos guerreiros mais arrojados (...) so
tratados como reis ou gro-senhores, especialmente os que fizeram maior nmero de vtimas (Thevet, 1557: 124). Pela mesma razo, os grandes guerreiros conseguiam obter
mais esposas (Cf. Thevet, 1557: 137), cujo nmero era o mais expressivo smbolo de
status nessa sociedade, poligmica e patrilinear (Cf. Fernandes, 1948: 129 passim e 266).
Em suma, o lder guerreiro se tornava, via de regra como Cunhambebe e Japiau
chefe do grupo local (Fernandes, 1948: 272) e o chefe do grupo local era, ao mesmo
tempo, o chefe das expedies guerreiras. Mas a relao determinante seria a segunda, e
no a primeira. (Fernandes, 1948: 274). Mas, os valores associados guerra eram critrios bem mais abrangentes e embebiam a estrutura social como um todo, como explica
Florestan Fernandes:
A maior fonte de prestgio e elevao de status (...) ligava-se vingana dos antepassados e dos parentes ou amigos em combate pelos inimigos. Por isso, os valores guerreiros e as qualidades subordinadas a
eles, na cultura Tupinamb, assumiam importncia peculiar na vida de
um homem. Sem realizar a proeza considerada mnima (aprisionamento
e sacrifcio de um inimigo, pelo menos) jamais um indivduo conseguiria casar e ser admitido no crculo dos adultos. (Fernandes, 1948: 267)
Ademais, alm de promover a investidura dos meninos no mundo dos adultos, eram os valores guerreiros que distinguiam os velhos, os venerados portadores da
tradio, que eram respeitadssimos por todos (Cf. Thevet, 1557: 106). Especialmente
considerados eram aqueles que haviam sido grandes guerreiros (Cf. Fernandes, 1948:
276), pois, como observa Florestan Fernandes, os velhos, em geral, conseguiam reunir
em suas mos todos os meios de dominao (Fernandes, 1948: 271).
J se apontou, contudo, que o chefe do grupo local tinha, na verdade, pouco
poder de mando na vida social tupi. Assim, era o conselho de chefes (Cf. Thevet, 1557:
123; Fernandes, 1948: 69 e 261, passim) o verdadeiro rgo deliberativo e executivo

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(Cf. Fernandes, 1948: 283). O conselho era integrado por todos os homens adultos da
aldeia, mas a diviso entre os Aua aqueles que tinham entre 20 e 40 anos e os Thuyuae os mais velhos estabelecia a verdade dos poderes na deliberao das matrias: os
indivduos classificados como Aua (...) no podiam assumir o comando das expedies
guerreiras. Este cabia, com exclusividade, aos Thuyuae (Fernandes, 1948: 275). Ora, os
temas mais graves discutidos nesses conselhos eram, naturalmente, aqueles relacionados
com a guerra, a instituio suprema dos tupis: os velhos que se tinham revelado, em seu
tempo, grandes guerreiros, eram especialmente consultados sobre os empreendimentos
guerreiros (Fernandes, 1948: 276). Ou seja, tambm no frum das decises maiores da
gerontocracia tupinamb (Cf. Fernandes, 1948: 261), os guerreiros mais bravos seriam
as personalidades mais respeitadas.
No campo do ritual, a importncia da guerra e da vingana tambm evidente. Na prtica religiosa, por exemplo, essas noes so recorrentemente aludidas: os carabas, seus xams, invocavam os espritos principalmente para indag-los acerca dos
virtuais embates Perguntam-lhe sempre quem alcanar a vitria (Thevet, 1557: 118)
e cabia-lhes dar, como intrpretes da vontade dos espritos dos antepassados, a palavra
final sobre a convenincia ou no de determinadas realizaes, como uma expedio
guerreira (Fernandes, 1948: 286). A cosmologia do profetismo religioso tupi, por seu
turno, fundada nessas mesmas idias:
Acreditam no s na imortalidade da alma, mas ainda que, depois da
morte, as que viveram dentro das normas consideradas certas, que so
as de matarem e comerem muitos inimigos, vo para alm das altas
montanhas danar em lindos jardins com as almas de seus avs. Ao
contrrio as almas dos covardes vo ter com Ainhan, nome do diabo,
que as atormenta sem cessar. (Lry, 1578: 207)

A nfase na pessoa: base do ethos tupi


Diante do exposto at agora, pudemos formar uma idia da importncia da

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guerra na vida social tupi, embora no devamos imaginar que esses ndios vivessem em
funo dela, acossados pelo leviat, em permanente estado de guerra. Seu cotidiano
envolvia os trabalhos na roa, as caadas e a pesca, as fumagens noturnas no centro da
aldeia, as festas que reuniam os amigos da regio nas quais bebiam cauim e farreavam
por at um dia inteiro (Cf. Thevet, 1557: 105), e muito mais. Afinal, como diz Gandavo,
a vida que buscam (...) muito mais descansada que a nossa: porque no possuem nenhuma fazenda, nem procuram adquiri-la como os outros homens, e assim vivem livres
de toda a cobia e desejo desordenado de riquezas (Gandavo, 1570-6: 128).
Pretendramos apenas abordar, valendo-nos da heurstica sociolgica, a base do ethos tupi, cuja expresso mais enftica se realiza na guerra. Ou seja, queremos
demonstrar que o ethos tupi era conformado por um valor fundamental os vnculos da
pessoa, demarcados por sua insero num grupo local fortemente solidrio que se
rebatia numa tica agudamente definida pela intimidade, a qual imprimia na conscincia
dos agentes um profundo sentimento de honra. Esse valor se localizava de maneira relevante numa identidade fundada na oposio entre amigos e inimigos, cujas tenses
eram elaboradas atravs de uma ideologia propugnadora da vingana, realizada pelo exerccio da guerra e pela prtica da antropofagia, seus rituais supremos.
Por outro lado, a decantada hospitalidade e generosidade dos ndios para com
seus amigos (Cf. Thevet, 1557: 144; Lry, 1578: 237, passim; Cardim, 1584-90: 91; Abbeville, 1614: 227-8) a expresso homloga e invertida do mesmo princpio: os vnculos entre as pessoas tm um valor supremo para os indivduos, que relevam muito mais as
relaes em que esto embebidos do que a sua prpria individualidade, noo ideologicamente inoperante para eles. O choro de boas-vindas o mais expressivo emblema
desse princpio, quando acionado pelo sentimento de amizade:
Qualquer de seus semelhantes ou amigos estrangeiros logo ao chegar
presenteado com uma rede de algodo; chegam depois as mulheres com
as mos sobre os olhos e, segurando uma das pernas do visitante, principiam logo a chorar com gritos e exclamaes maravilhosas. isso um
dos mais evidentes sinais de cortesia que costumam testemunhar a seus

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amigos. (Abbeville, 1614: 227)


Entendemos que esse tipo de configurao tica fundamentada fortemente na
fidelidade aos laos pessoais, a qual se articula ritualmente rivalidade faccional, seja a
base do ethos tupi e que a polarizao entre os tratamentos dispensados a amigos e inimigos revela o nvel de comprometimento emocional que o valor da intimidade impe
conscincia desses ndios. Os tupis choram, matam e morrem em honra de seus amigos;
seus inimigos, simplesmente devoram.

Uma guerra
Nossa abordagem sobre o esprito dos habitantes ancestrais ainda no est
completa porque no tratamos da prpria dinmica da guerra e, por isso, no pudemos
perceber a ao dos sujeitos imbudos dessa tica que os dota de sentimentos to radicais.
Ou seja, no vimos como, no calor da luta e no ardor da vitria, os valores tupis se realizavam em eventos. Para concluir este Captulo, faremos uma reconstituio modelar da
guerra mais impressionista do que interpretativa atravs da qual pretendemos transmitir no s um quadro de sua estrutura bsica, mas, sobretudo, o panorama da mobilizao que ela promove7.
O primeiro passo para o empreendimento de uma campanha contra os inimigos era decidir sobre sua melhor oportunidade j que, como demonstramos, na memria
daqueles ndios havia sempre a viva presena de uma injria a ser vingada. Alm do
mais, como o festim antropofgico era o ritual mais valorizado entre eles, sua realizao
era esperada ansiosamente e tida como um fato de suma importncia.
O frum para esse debate, como j apontamos, era o conselho de chefes,
que se reunia toda a noite no ptio central da aldeia para tratar de muitos assuntos atinen-

7 Esta reconstituio se baseia em Thevet, 1557; Gandavo, 1570-6; Lry, 1578; Cardim, 1584-90; Abbeville, 1614; Brando, 1618 e Fernandes, 1948.

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tes vida do grupo. L, compartilhando o cachimbo de petum e bebendo cauim, os morubixabas exercitavam um de seus maiores atributos, a oratria. Os mais hbeis nessa
arte, os senhores da fala (Fernandes, 1948: 267), tinham grande ascendncia sobre os
demais. Era comum procederem com urbanidade e discrio (Thevet, 1557: 123), mas
os nimos podiam se alterar em funo da gravidade do assunto e do entusiasmo na cauinagem. Quando o tema era a guerra, as prdicas que se sucediam tinham um teor exortativo:
Nossos predecessores (...) no s combateram valentemente mas ainda
subjugaram, mataram e comeram muitos inimigos, deixando-nos assim
honrosos exemplos; como pois podemos permanecer em nossas casas
como fracos e covardes? Ser preciso, para vergonha e confuso nossa,
que os nossos inimigos venham buscar-nos em nosso lar, quando outrora a nossa nao era to temida e respeitada das outras que a ela ningum resistia? (...) No, no gente de minha nao, poderosos e rijos
mancebos no assim que devemos proceder; devemos ir procurar o inimigo ainda que morramos todos e sejamos devorados, mas vinguemos nossos pais! (Lry, 1578: 184)
Resolvida a polmica, que podia durar at mais de seis horas (Lry, 1578:
185), era hora de consultar o caraba tambm um membro importante do conselho, j
que era considerado intrprete da vontade dos espritos dos antepassados (Fernandes,
1948: 286). Se o paj houvera recebido alguma revelao atravs de seus sonhos e estivesse convencido de que a expedio era oportuna, podia decidir de imediato, mas se os
pressgios no fossem bons, certamente teria que consultar o orculo, o que se processava da seguinte maneira:
(...) em primeiro lugar, mandam que se construa uma choa nova, no
permitindo que ningum nela habite antes de findar a cerimnia. No interior, armam uma rede branca e limpa. A seguir, levam para l grande
quantidade de vveres, incluindo sua bebida tradicional, o cauim, que
deve ter sido preparado por uma virgem de dez ou doze anos, e tambm
a farinha de razes, que usam em lugar do po. Tudo assim arrumado,
rene-se o povo e conduz seu profeta cabana. Ali ele ficar sozinho,
depois que uma jovem lhe trouxe gua para suas ablues. Note-se, porm, que ele, antes de proceder cerimnia, dever abster-se de contatos com sua mulher pelo espao de nove dias. L dentro, depois que todo o povo se retirou, estende-se o paj na rede e comea a invocar o es-

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prito maligno, o que demora cerca de uma hora, sendo esta cerimnia
desconhecida dos demais. Ao final dessas invocaes, chega o esprito,
dando-se a revelar pelo som de pios ou assovios (...). Quando a cerimnia secreta chega ao seu final, sai da cabana o paj, sendo incontinenti
rodeado pelo povo, ao qual faz uma arenga, narrando tudo o que l dentro ele ouviu. (Thevet, 1557: 118-9)
Tomada a deciso, o morubixaba consultados os velhos em conselho estipulava a data da sada da expedio, tomando como referncia a maturao de alguma
fruta, por exemplo. Ento, iniciavam-se os preparativos: as aldeias amigas eram contactadas, os acessos taba eram limpos e alargados, as mulheres iniciavam a preparao da
matalotagem, composta pela farinha de guerra8, e os homens do arsenal, constitudo de
arcos e flechas, tacapes afiados como um machado (Lry, 1578: 185) e escudos de couro de anta. Tambm se providenciavam penas em grande quantidade para os adornos de
corpo e para enfeitar as armas, para com isso se fazerem mais temidos (Brando, 1618:
226).
Ao alvorecer do grande dia, o morubixaba saa pela aldeia e, senhor da fala
que necessariamente era, exortava os companheiros luta, exaltando a valentia de todos,
lembrando a bravura dos antepassados, ridicularizando os inimigos e vaticinando a vitria. O caraba assoprava fumaa de petum nos guerreiros, que vinham pintados para a
guerra. Suas esposas os acompanhariam, incumbidas de carregar os petrechos e de preparar a comida, j que os homens no trazem nas mos seno seus arcos e flechas (Thevet, 1557: 124). As velhas e as crianas faziam alarido, acompanhando os msicos que
tocavam pfanos e flautas feitos de ossos dos braos e pernas dos inimigos (Lry, 1578:
187). Os muito velhos, que j no podiam acompanhar a expedio, lembrariam das
campanhas passadas, macambzios em suas redes. Mas o estado de esprito era de euforia geral:

8 A farinha que devia servir para jornadas, a qual chamavam de guerra, era cozida de forma que ficava
compacta, em pequenos pes embrulhados em folhas, de tal modo que no lhe fazia dano a gua da chuva,
ou de um rio em que casse. Juntavam-lhe uma pouca de carim, e a coziam mais que a outra. (Varnhagen,

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Quando vo guerra sempre lhes parece que tm certa a vitria e que


nenhum de sua companhia h de morrer, e assim em partindo dizem,
vamos matar, sem mais outro discurso, nem considerao, e no cuidam que tambm podem ser vencidos. (Gandavo, 1570-6: 130)
A companhia, que chegava a reunir doze mil homens, com suas mulheres,
(...) andaria de 10 a 30 lguas (Fernandes, 1948: 89), dependendo do caso. Iriam confiantes, tangidos pelo som de suas trombetas e flautas, a no ser que ouvissem o pio agourento da peitica, porque, neste caso, desamparam a jornada e se tornam a recolher
(Brando, 1618: 227). Do contrrio, nada lhes demovia do seu objetivo, que trilhavam de
maneira peculiar:
No observavam ordem de marcha nem categoria; os mais valentes,
porm vo na frente e marcham todos juntos, parecendo incrvel que
tanta gente se possa acomodar espontaneamente e se erguer ao primeiro
sinal para uma nova marcha. (Lry, 1578: 187)
Quando se aproximavam do alvo, levantavam bivaque em local protegido, a
um ou dois dias de caminhada da aldeia que procuravam, permanecendo nele as mulheres
e alguns homens jovens para proteg-las. Partiam, ento, embrenhando-se silenciosamente pelos matos, e ficavam numa campana paciente, que podia durar at um dia inteiro,
aguardando o melhor momento para a abordagem. Atacavam de surpresa, normalmente
noite, ornados de penas, os corpos pintados. Saam de seus esconderijos aos brados e
atirando flechas, troando as inbias e silvando os membis. Brandiam, impvidos, de seus
inimigos pretritos, tbias e fmures, cbitos e rdios, colares de dentes. Logo estariam
ateando fogo s malocas e se lanando, tacapes em punho, a um corpo-a-corpo sangrento
e inclemente:
Eles se agarram e se mordem em todas as partes do corpo dos inimigos que lhes passem ao alcance das garras e dos dentes, mesmo que seja pelos beios perfurados. (Thevet, 1557: 124)
1854-7a: 39).

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Se algum era ferido (...), depois de arranc-las corajosamente do corpo quebrava as setas, e como co raivoso mordia-lhes os pedaos; nem
por isso deixava entretanto de voltar ao combate. Esses americanos so
to ferozes e encarniados em suas guerras que, enquanto podem mover
braos e pernas, combatem sem recuar nem voltar as costas. Finalmente, quando chegaram ao alcance das mos alaram as clavas descarregando-as com tal violncia que quando acertavam na cabea do inimigo
o derrubavam morto como entre ns os magarefes abatem os bois.
(Lry, 1578: 189)
A violenta cena, tinta de mortos, era aterradora mas revelava uma coreografia
de bravos, testemunhada por um extasiado Jean de Lry:
(...) nunca um espetculo de combate me deu tanto prazer aos olhos.
Mas alm da diverso de v-los saltar, assobiar e manobrar com destreza para todos os lados, causava encanto o espetculo de tantas flechas
emplumadas de vermelho, azul, verde e outras cores, brilhando aos raios do sol; e no era menos agradvel ver os adornos feitos dessas penas
naturais com que se vestiam os selvagens. (Lry, 1578: 190).
Porm era a contenda, sobretudo, a impressionante expresso de um estilo
prprio de lutar que respondia a convices implacveis:
Todos em seus combates so determinados, e pelejam mui animosamente sem nenhumas defensivas; e assim parece cousa estranha ver
dous, trs mil homens nus de parte a parte frechar uns aos outros com
grandes sovios e gritas, maneando-se todos com grande ligeireza de
uma parte pera outra, pera que no possam os imigos apontar nem fazer
tiro em pessoa certa. Porm pelejam desordenadamente e desmandamse muito uns e outros em semelhantes brigas, porque no tm Capito
que os governe, nem outros oficiais de guerra a quem hajam de obedecer nos tais tempos; mas ainda que desta ordenana caream, todavia
por outra parte do-se a grande manha em seus cometimentos e so mui
cautos no escolher do tempo em que ho de fazer seus assaltos s aldeias dos imigos (...). So mui atrevidos, como digo, e to confiados em
sua valentia, que no h foras de contrrio to poderosas que os assombrem, nem que os faam desviar de suas brbaras e vingativas tenes. (Gandavo, 1570-6: 132)
Os que sobrevivessem ao assdio dos vitoriosos em to aguerrida peleja seriam os nicos trofus da refrega o manjar do repasto antropofgico a ser degustado na
comuna que aguardava os guerreiros. Eram, ento, os sobreviventes maniatados e incor-

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porados ao grupo vencedor e o campo de batalha era abandonado imediatamente. No


bivaque, descansariam e fariam a cerimnia de nominao, em meio animao das esposas que os esperavam: de cada inimigo que matasse o guerreiro, herdava este o nome,
somando-o aos que j possua. Seu corpo tambm ficaria marcado pela lembrana do
morto: faziam escarificaes, s quais deitavam jenipapo para as tornarem indelveis.
No retorno para casa, o squito dos vitoriosos era saudado com grandes festas
pelas aldeias amigas, que exaltavam a valentia dos pares e anteviam a festa que seria
proporcionada pelos cativos que traziam. Estes viriam sbrios, sem medo e sem alegria.
Haviam cumprido o seu papel dignamente e lhes restava agora a certeza de que seriam
oportunamente vingados. O moto era contnuo. Afinal, eles prprios eram bravos guerreiros, haviam matado e devorado muitos homens, inclusive parentes dos que agora os mantinham atados.
A chegada aldeia dava-se tal como se dera a partida. Com grande alarido
eram recebidos os expedicionrios e at os velhos agora exultariam no haviam participado da campanha, mas vingariam seus mortos amigos comendo a carne dos inimigos
apresados. Os prisioneiros, tratavam bem e a cada um era dada uma esposa, no hesitando os vencedores em oferecer a prpria filha ou irm em casamento (Lry, 1578:
193), que cuidaria do seu bem-estar at que chegasse o dia do sacrifcio, controlado atravs dos colares de contas que colocavam em seu pescoo e que iam sendo dia-a-dia debulhados. Quando as miangas se esbagoassem todas, era chegada a hora.
Ao se aproximar o dia, iam sendo ultimados os preparativos para a grande
festa. As aldeias amigas eram convidadas, preparava-se cauim em grande quantidade, se
aparelhava muita cermica nova, o executor era escolhido e o tacape ritualmente preparado. Na vspera, estando j o prisioneiro apartado de sua mulher, era este atado sua
rede, onde permaneceria at o amanhecer do dia seguinte. Mais uma vez, pareciam os
condenados no temerem pelo seu destino, pois ao invs de se lamuriarem, cantavam:
Que venham logo todos devorar-me, pois comero assim seus pais e

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avs que serviram de alimento a meu corpo; ignoram que nestes msculos, nesta carne e nestas veias, a substncia de seus antepassados ainda se encontra; saboreiem-na pois que nisso tudo ainda acharo o sabor
de sua prpria carne. (Montaigne apud Milliet; Lry, 1578: 194, nota)
Na manh fatdica, a aldeia repleta de parentes e amigos acordaria excitada.
Todos estariam estimulados pela festa e desbragados pelo cauim, que por dias havia sido
consumido a potes. Ento, reuniam-se todos no terreiro central e o cativo era levado ao
rio, em cortejo festivo, para seu derradeiro banho. Os circunstantes estariam com os corpos pintados e trajados com suas mais caras vestimentas e adornos, postos de acordo com
a solenidade do dia. No estaria de outra maneira o condenado, depois do seu banho:
longe de mostrar-se pesaroso enfeita-se todo de penas e salta e bebe como um dos mais
alegres convivas (Lry, 1578: 193).
Ao chegarem do rio, o cativo era amarrado cintura por uma embira longa,
com dois terminais que seriam manietados pelos ndios, de maneira que o condenado
tivesse seus braos livres, mas seus movimentos controlados. Assim, era levado a andar
pela aldeia, at que a excitao atingisse o seu auge e todos se reunissem no ptio central,
cantando e exultando pela vingana dos amigos mortos. O prisioneiro, se fosse grande
guerreiro, jamais se abatia e vituperava, cada vez mais veementemente:
Tambm eu, valente que sou, j amarrei e matei vossos maiores. (...)
Comi teu pai, matei e moqueei a teus irmos; comi tantos homens e
mulheres, filhos de vs outros tupinambs, a que capturei na guerra,
que nem posso dizer-lhes os nomes; e ficai certos de que para vingar a
minha morte os maracajs da nao a que perteno ho de comer ainda
tantos de vs quantos possam agarrar. (Lry, 1578: 194).
No anticlmax da cerimnia, os terminais da embira eram esticados, de forma
a deixar o cativo em posio fixa, e lhe eram dados pedras e pedaos de cermica, para
que os lanasse na assistncia, a ltima oportunidade para se vingar de seus algozes. Assim o fazia, at que a munio acabasse. Ento, o executor, que observara estrito retiro
das festividades, saa de sua choa enfeitadssimo, empunhando o tacape, tambm espe-

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cialmente ornado. Estava pronto para ser abenoado pelo caraba e consumar o ato principal da festa primordial. Antes do golpe de misericrdia, contudo, realizava-se um ritual
oratrio no estilo j descrito, com imprecaes de parte a parte, entremeado por investidas e refugos do executor, que excitavam ainda mais o pblico. O cativo tentava tomar a
clava de seu verdugo durante suas arremetidas zombeteiras, e podia, s vezes, realizar o
seu intento, mas o jogo ritual tinha um desfecho implacvel:
O selvagem encarregado da execuo levanta ento o tacape com ambas as mos e desfecha tal pancada na cabea do pobre prisioneiro que
ele cai redondamente morto sem sequer mover brao ou perna. (...) Em
verdade muitas vezes as vtimas estrebucham no cho, mas isso por
causa do sangue e dos nervos que se contraem. O executor costuma bater com tal destreza na testa ou na nuca que no se faz necessrio repetir o golpe e nem a vtima perde muito sangue. (Lry, 1578: 198)
Incontinnti, as velhas acorriam apressadas e aparavam o sangue e os miolos
do crnio destroado, enquanto a esposa chorava a morte do marido imolado9. Os guerreiros tomavam do sangue e lambuzavam os filhos pequenos para os integrar festa,
com o fito de torn-los mais corajosos (...) e de mostrar-lhes como devero proceder
com os inimigos quando chegarem idade adulta (Thevet, 1557: 132). Depois, o corpo
era escaldado, espostejado, e suas partes includas as vsceras j lavadas eram colocadas no moqum, para assar. Atingido o ponto considerado ideal, a carne era divida entre
os convivas nenhum dali sai sem o seu pedao (Lry, 1578: 200), a no ser o executor, que teria j voltado sua choa, tomado o nome do sacrificado e sarjado o corpo,
permanecendo em jejum por mais trs dias. Ficaria ele ainda alguns meses seguindo preceitos rituais, antes de se reintegrar vida da comunidade.
Quando o nmero de comensais era muito grande, do caldo [faziam] grandes alguidares de migas e papas de farinha de carim, para suprir na falta de carne, e po-

9 Lry diz que eram lgrimas de crocodilo (Cf. Lry, 1578: 198), mas o Pe. Cardim atalha que muitas
vezes se afeioam a eles, de maneira que no s do azo para fugirem, mas tambm se vo com eles (Cardim, 1584-90]: 96; cf. Gandavo, 1570-6: 139). O caso de Diogo lvares apia a viso do jesuta.

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der chegar a todos (Salvador, 1627: 96). Quando sobejava o acepipe, pois muitas vezes
sacrificavam mais de um inimigo na festa, guardavam pedaos moqueados, para depois
renovarem o seu dio e fazerem outras festas (Salvador, 1627: 96)10.
Havia sido consumada a vingana e agora a vida na aldeia podia voltar
normalidade. At, claro, que os parentes do morto viessem retaliar tal ignomnia perpetrada contra seu ente querido ou ento que estes aldees, entediados de sua vida tranqila, lembrassem de outra injria a desagravar.

A atmosfera europia em Quinhentos


No abominemos demasiado advertia Jean de Lry a crueldade dos selvagens antropfagos. (...) No preciso ir Amrica, nem mesmo sair de nosso pas,
para ver coisas to monstruosas (Lry, 1578: 204). O militante huguenote refletia sobre
sua Europa civilizada, cindida entre catlicos e protestantes que no economizavam
atrocidades para impor as suas paixes proslitas, e relativizava a barbaridade do canibalismo tupi. Era uma operao comparativa que exprimia um fato fundamental tanto
europeus quanto amerndios cultivavam a guerra como instrumento de expresso mxima
de suas convices:
Parece que o contraste entre o nvel primitivo da vida dos indgenas do
Brasil (...) e o desenvolvimento de suas tcnicas blicas, a importncia
e a freqncia das operaes militares entre os diferentes grupos, forneceram aos antigos cronistas uma espcie de ponto de referncia, graas
ao qual eles reencontraram, num pas distante e entre povos, alis, bastante estranhos, a atmosfera carregada da Europa do sculo XVI. (Lvi-Strauss, 1942: 325)
Alis, era a mesma Europa que sara do feudalismo dividida em reinos beli-

10 Se a mulher do morto estivesse grvida, os filhos seriam, depois, sacrificados, porque, afinal de contas,
so filhos de um inimigo (Thevet, 1557: 131) fato lgico numa sociedade patrilinear que considera a
me como um mero receptculo do descendente do marido. Contudo, h vrios relatos sobre mes que se
afeioavam aos filhos de tal maneira que faziam tudo para livr-los do ritual antropofgico e muitas delas
fugiam para a aldeia do marido morto para salv-los (Cf. Gandavo, 1570-6: 139).

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cosos, engajados em lutas de eliminao, que construa uma Modernidade civilizadora a custa de monoplios, absolutismos e guerras, muitas guerras (Cf. Elias, 1936b: 93
passim). Nesse contexto formaram-se politicamente os portugueses e, sob a marca do seu
tempo, empreenderiam eles a colonizao da terra descoberta.

A afirmao nacional portuguesa


De fato, em 1500, os lusos consolidavam um projeto de afirmao nacional
de proverbial precocidade, iniciado no final do sculo XI com a instituio do condado
portucalense, na regio aqum-Minho demarcada pela expulso dos mouros (Cf. Martins,
1879: 62). Eram tempos belicosos aqueles, durante os quais a Ibria via nascer novas
identidades cvicas entre os contingentes mobilizados contra os infiis sarracenos. Destarte, no calor da guerra santa, belicismo e cristandade se caldearo na gestao da nacionalidade lusitana, marcando definitivamente a trajetria histrica portuguesa. O mito de
origem da nacionalidade, que legitima simbolicamente a fundao da primeira dinastia
nacional, expressa essa fuso de maneira emblemtica:
bem autntica entre os naturais, e recebida entre os estrangeiros
(posto que impugnada por alguns castelhanos) aquela misteriosa apario de Cristo Nosso Senhor ao primeiro rei lusitano D. Afonso Henriques, o qual na noite precedente ao dia em que havia de dar no Campo
de Ourique batalha a Ismael e a outros quatro reis mouros, triste e pensativo por ver a gente portuguesa temerosa da multido brbara, (...)
pediu a Deus favor, por ser aquela guerra por seu amor empreendida e
contra os blasfemos do seu santo nome (...). Ficando em orao o piedoso prncipe, e ouvindo o sinal na segunda vela da noite, saiu fora da
tenda e viu para a parte do oriente um raio, que resplandecendo pouco a
pouco foi formando uma cruz mais que o sol brilhante, e nela se lhe
mostrou o Senhor crucificado, a cuja divina presena prostrado o prncipe (...) lhe rogou pelos seus vassalos (...), e [que] se lembrasse no s
dos seus sucessores, mas de toda a gente de Portugal. A esta deprecao (...) respondeu o Senhor, que da sua descendncia e de Portugal se
no apartaria a sua misericrdia, e que vinha anim-lo naquele conflito,
por estabelecer o seu reino sobre firme pedra; que aceitasse o ttulo de
rei que antes de entrar na batalha lhe ofereceriam os seus vassalos, e
que na sua descendncia (...) poria os olhos, porque nela e no seu reino
havia de estabelecer um imprio que levasse o Seu nome s partes mais
distantes. (Rocha Pitta, 1730: 212-3)

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A vitria sobre os mouros, alcanada em julho de 1139 na batalha do Ourique


(Cf. Martins, 1879: 574), estendeu o domnio lusitano at o Tejo e habilitou D. Afonso
Henriques a autoproclamar-se rei, j que era evidente que um novo Estado se formava
(Martins, 1879: 77-8). Nascia, assim, a nao portuguesa, entalhada, pois, pela guerra e
pela f.
Depois de um longo perodo de lutas contra sarracenos, leoneses e castelhanos, os lusos conseguiram delimitar o seu territrio definitivamente e consolidar a sua
identidade poltica em 1385, com a ascenso ao trono do Mestre de Avis, o defensor do
reino (Martins, 1879: 576) que derrotara finalmente os espanhis na batalha de Aljubarrota. Instalava-se a primeira monarquia nacional independente da Europa e o sculo decorrido a partir de ento foi um perodo frtil para a nacionalidade, pois do Estado formado por camponeses pobres emergiu a potncia ultramarina que lanaria as bases do
que hoje denominamos globalizao.
Realmente, desde a tomada de Ceuta, em 1415, at a expedio de Vasco da
Gama, em 1497, a efetivao de uma geopoltica agressiva e a evoluo da arte martima
expandiriam a rbita do pequeno reino, colocando sob o domnio do cetro lusitano e da
voracidade da nobreza nacional as riquezas de frica e ndias. O expansionismo martimo portugus, fonte da opulncia do pequeno reino e cone da vitalidade nacional, revelaria que a prtica da expropriao capitalista mais primitiva, denunciada pelo trfico de
escravos, pela rapinagem do ouro africano e pela astuciosa ao dos comerciantes de
especiarias orientais (Cf. Holanda, 1989: 26-31), tornara-se um novo elemento do habitus
lusitano, na aurora da modernidade. Com efeito, entusiasmara-se o povo, acicatado pela
febre do lucro... (Prado, 1935: 19).
Por outro lado, o modelo absolutista que se desenvolvia paralelamente consolidao nacional tinha os seus fundamentos nas idias de um dos mais famosos legistas
lusitanos, que colaborara intimamente com o Mestre de Avis na revoluo de 1385. Joo

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das Regras elaborou um formulrio poltico que propunha basicamente que o poder absoluto do soberano emanava de Deus e que, portanto, as reformas e leis propostas pelo rei
com o objetivo de realizar o bem-estar coletivo tinham um aval divino (Cf. Campos,
1989: 15-6). Alis, como destaca Silvia Hunold Lara, os interesses pblico e domstico
interligavam-se, sendo considerados componentes harmnicos do bem comum (Lara,
1999: 20, nfase no original).
Essa base terica que culminou sua influncia na promulgao das Ordenaes Afonsinas, o primeiro cdigo de leis nacional, em 1446 legitimou a consolidao do catolicismo como referncia tica fundamental, fazendo com que seus preceitos
religiosos e polticos se fixassem na mentalidade lusitana e influssem decisivamente
sobre o comportamento individual e coletivo dos portugueses: em suma, o mesmo que
hoje os interesses econmicos ou fiscais, pesavam ento inspiraes religiosas e consideraes eclesisticas (Abreu, 1907: 56).

O fundamento pessoalizante do ethos lusitano


Mas, se podemos dizer que a guerra, a mercancia e a cristandade formatavam
o ethos lusitano na virada do sculo XV, um outro elemento fundamental completava a
base do carter coletivo do povo que descobriria a Terra de Santa Cruz uma caracterstica bem peculiar gente da Pennsula Ibrica (...), [a] cultura da personalidade (Holanda, 1936: 4). Esse trao, evidenciado em vrios aspectos da histria social portuguesa,
aponta para as contnuas relaes de intimidade que se rebatem numa incoercvel tendncia para o nivelamento das classes (Holanda, 1936: 7 e 8).
Diramos que este o segundo ponto de contato entre o ethos lusitano e o ethos tupi, pois ambos se fundamentam numa tica centrada na pessoa, ou seja no indivduo carregado de atributos de status e papel social. No caso portugus, essa tica est
relacionada com o carter holista do catolicismo, que Weber contrastava pattica desumanidade do protestantismo asctico (Weber, 1904b: 72), e ser um dos elementos

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preponderantes do projeto civilizador lusitano que acompanha sua aventura colonial.

Os vetores primevos do ethos braslico


Portanto, dois vetores sero os principais condicionantes da formao brasileira em seus primeiros tempos, pois ambos constituam-se em traos estruturais da mentalidade de seus protagonistas do Volksgeist de lusos e tupis. Uma tica baseada no
valor da intimidade, ou seja, centrada na proximidade entre as pessoas que estabelece
laos solidrios fundamentais e persistentes e um habitus fortemente marcado pela guerra, considerada como prtica legtima para reduzir as diferenas entre desafetos. Quer
dizer, o quadro mental que regularia a formao do povo novo (Ribeiro, 1972: 70 e
1995: 19-20), condicionando a estruturao dos parmetros ticos para a ao dos indivduos na nova situao social que surgia, estava configurado por uma oposio bsica:
amigos vs. inimigos. Por outro lado, processos conjunturais, prprios do esprito do
tempo (Zeitgeist) que lanara os colonizadores sua empresa mais importante, exercero forte ascendncia no quadro do encontro intertnico que inaugurou a histria nacional
brasileira: a misso de expandir a f catlica como tarefa civilizadora, a busca do lucro
como objetivo inarredvel e a disseminao de novas tecnologias como resultado bsico
do progresso da cultura moderna.
Vejamos, a seguir, como esses processos conjunturais e aqueles elementos
estruturais se entrelaam em mltiplas determinaes na formao do ethos braslico,
acarretando a construo de uma sociedade centrada no valor da pessoalidade, com todas
as suas ambigidades e contradies.

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Captulo 2
PRIMEIROS TEMPOS

O Descobrimento
Uma cena ressalta do primeiro ato da epopia nacional brasileira: a cordialidade entre ndios e portugueses reunidos sob o sol de abril 1500, na praia ch da Coroa
Vermelha. Muita tinta j se verteu na interpretao desse fato, mas a verdade que a cena um cone da nacionalidade, abonado pelo testemunho sensvel do nosso escriba primordial, que advertia el-rei Venturoso em sua mitolgica carta: para alindar nem afear,
no porei aqui mais do que aquilo que vi e me pareceu (Caminha, 1500 in Corteso,
1943: 199). Ademais, a cena se fixou na conscincia histrica brasileira antes mesmo de
a carta de Pero Vaz de Caminha ser descoberta e publicada, em 1817, pelo padre Aires
do Casal (Cf. Casal, 1817: 21-7) e continuou sendo uma referncia relevante ainda depois
da historiografia consolidar seus mtodos cientficos e desenvolver abordagens mais crticas, em pleno sculo XX. Frei Vicente do Salvador e Srgio Buarque de Holanda, por
exemplo, tm vises semelhantes sobre o evento:
(...) desembarcou o dito capito com os seus soldados armados pera
pelejarem, porque mandou primeiro um batel com alguns a descobrir
campo, e deram novas de muitos gentios que viram; porm no foram
necessrias armas, porque (...) se chegaram pacificamente aos nossos.
(Salvador, 1627: 56)
Esse primeiro encontro das duas raas o mais cordial que se poderia
esperar. O europeu apresenta-se certamente cauteloso, fugindo a fazer o
menor gesto que possa interpretar-se como provocao. O ndio, de sua
parte, mostra-se acolhedor, embora com algumas reticncias e reservas
(...). (Holanda, 1989: 49)
No queremos com isso dizer que, desde ento, as relaes entre ndios e europeus foram essencialmente caracterizadas pela cordialidade isto seria, mais do que
um equvoco, uma prova de desconhecimento histrico e insensibilidade sociolgica,

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para no dizer de pura m-f. Mas queremos ressaltar que a relao amistosa do primeiro
contato, condizente com o esprito pessoalizante de colonizadores e ndios, uma referncia importante para a mentalidade brasileira no que se refere ao comportamento intertnico, tendo se constitudo, inclusive, em uma alternativa assaz recorrente nas relaes
entre ndios e europeus na formao da sociedade nacional. Contudo essa atitude, nos
pesa lembrar, seria intercalada com relaes conflituosas, no raro cruentas, da mesma
maneira condizentes com o habitus blico imperante em ambas as sociedades, como j
dissemos. Neste sentido, ao socilogo histrico interessa saber como essa interpolao
entre conflito e cordialidade se rebateu na formao brasileira, configurando, especialmente, a gnese do povo.
Ora, a carta de Caminha o registro mais importante das primcias da formao nacional (Cf. Holanda, 1989: 49) e seduz no apenas pelo estilo gracioso, pela imagtica sugestiva e pela informao circunstanciada, mas sobretudo pela sensibilidade algo
premonitria do autor, cuja epstola, como bem aponta Jaime Corteso, reflete o passado
e anuncia o futuro (Corteso, 1943: 196). Ela , afinal, um smbolo ptrio, uma espcie
de certido de nascimento da brasilidade, que sintetiza de maneira quase alegrica o
clima de nossa histria nacional primeira, cuja atmosfera amistosa encerrava, contudo,
nncias dos dias mais carregados que em breve chegariam. Comecemos pelo fato mais
proeminente: o estabelecimento paulatino de um relacionamento de intimidade, cordial,
entre o europeu e o indgena, cujos movimentos podem ser resumidos, como bem observa Capistrano, por uma esquivana instintiva seguida logo de confiana indiscreta (Abreu, 1908: 200).
Na primeira abordagem, no dia posterior ao achamento da terra, dezoito ou
vinte homens11 munidos de arcos e flechas aproximaram-se do batel de Nicolau Coelho
que dera praia e, aquiescendo em baixar as armas, trocaram ddivas com o capito por-

11 Nesta seo, as citaes sem referncias so extradas da carta de Caminha em linguagem atual publicada por Jaime Corteso (Cf. Caminha in Corteso, 1943: 199-241).

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tugus. No dia seguinte, sessenta ou setenta homens postavam-se na praia, espera dos
estranhos, e permitiram que Afonso Lopes conduzisse dois jovens ndios nau capitnia.
Os ndios foram recebidos com muito prazer e festa, mas no acederam em ingerir
qualquer coisa que lhes foi oferecida. Desconfiados, trocaram presentes com Cabral e
dormiram a bordo. J no outro dia, quando os batis novamente deram praia trazendo
os jovens ndios, havia obra de duzentos homens, todos nus, e com arcos e setas na
mo, que observaram a chegada dos parentes e os viram debandar contentes, com os
presentes que traziam. Todos se retiraram e logo voltaram estes e muitos mais, descontrados e solcitos, depositando grande confiana nos forasteiros. Acorreram, inclusive, algumas mulheres, as quais inebriaram o escriba da frota:
E uma daquelas moas era toda tingida, de baixo a cima daquela tintura; e certo era to bem feita e to redonda, e sua vergonha (que ela no
tinha) to graciosa, que a muitas mulheres da nossa terra, vendo-lhe tais
feies, fizera vergonha, por no terem a sua como ela. (Caminha,
1500 in Corteso, 1943: 211-2)
A partir de ento, o que se observa um aprofundamento progressivo da intimidade entre os estranhos que h to pouco tempo tinham se conhecido. A cada encontro, acudiam mais ndios, que vinham cada vez menos armados de arcos, flechas e cautelas. Os lusos, por seu turno, abandonavam suas precaues e se integravam na algazarra
corts daqueles alegres gentios. Contudo, uma desconfiana velada parecia pressagiar os
tempos mais duros que viriam:
Alm do rio, andavam muitos deles danando e folgando (...). Passouse ento alm do rio Diogo Dias, (...) que homem gracioso e de prazer; e levou consigo um gaiteiro nosso com a sua gaita. E meteu-se com
eles a danar, tomando-os pelas mos; e eles folgavam e riam, e andavam com ele muito bem ao som da gaita. Depois de danarem, fez-lhes
ali, andando no cho, muitas voltas ligeiras e salto real, de que eles se
espantavam e riam e folgavam muito. E conquanto com aquilo muito os
segurou e afagou, tomavam logo uma esquiveza como de animais monteses, e foram-se para cima. (Caminha, 1500 in Corteso, 1943: 221)
Neste dia, enquanto ali andaram, danaram e bailaram sempre com os
nossos, ao som dum tamboril dos nossos, em maneira que so muito

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mais nossos amigos que ns seus. (Caminha, 1500 in Corteso, 1943:


234)
Com efeito, na medida em que a intimidade crescia, a troca de ddivas que a
sustentava tornava-se crescentemente inqua. Era o apelo do lucro intrujando-se na relao dos amigos, antecipando a perversa expropriao que corromperia para sempre a
fraternidade primignia. O esprito do tempo enlaava, hspido, o esprito do povo:
segunda-feira, depois de comer, samos todos em terra a tomar gua. Ali vieram ento muitos (...). J muito poucos traziam arcos. Estiveram assim um pouco afastados de ns; e depois pouco a pouco misturaram-se conosco. Abraavam-nos e folgavam. (...) Ali davam alguns
arcos por folhas de papel e por alguma carapuchinha velha ou por qualquer coisa. Em tal maneira isto se passou que bem vinte ou trinta pessoas das nossas se foram com eles, onde outros muitos estavam com
moas e mulheres. E trouxeram de l muitos arcos e barretes de penas
de aves (...). (Caminha, 1500 in Corteso, 1943: 224)
Essa lgica insana que os ndios, ignorantes do engodo da mercancia, no
compreendiam bem naquele momento, os aularia em breve, quando eles percebessem
que dela dependeriam para participar do mundo de facilidades que os europeus lhes
revelavam e que, legitimamente, eles viriam a almejar. Agora, esses homens que portavam uma tecnologia paleoltica se viam seduzidos pelos engenhos fascinantes que logo
lhes seriam oferecidos em trocas cada vez mais escorchantes, conduzindo-os a um ambiente eivado de interesse e astcia:
Enquanto cortvamos a lenha, faziam dois carpinteiros uma grande
Cruz (...). Muitos deles vinham ali estar com os carpinteiros. E creio
que o faziam por verem a ferramenta de ferro com que a faziam, do que
por verem a Cruz, porque eles no tm coisa que de ferro seja, e cortam
sua madeira e paus com pedras feitas como cunhas (...). (Caminha,
1500 in Corteso, 1943: 227-8)
Mas no seriam apenas os ndios que descobririam encantos nos estranhos
amigos novos e vislumbrariam lgicas inusitadas. Pero Vaz via homens e mulheres de
corpos to limpos, to gordos e to formosos, que no pode mais ser e conclua, algo

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contrito, que esta gente boa e de boa simplicidade. Exortava el-rei, por isso, a lhes
dispensar tratamento pacfico e zeloso, aconselhando no cuidassem aqui tomar ningum por fora nem de fazer escndalo, para de todo mais os amansar e apacificar.
Entretanto, era Caminha um homem do seu tempo e, ainda que sua boa-f se
nos revele incontestvel, era ela carregada de um preceito equvoco, certamente intangvel aos pios homens do quinhentismo portugus, mas que para os ndios seria quase to
lesivo quanto os alvores da mercancia. Seu ingnuo e caridoso rogo exprime a contradio entre inteno e gesto prpria do cristianismo civilizador que professava e que traria
sujeio e sofrimento queles pelos quais intercedia sinceramente:
Parece-me gente de tal inocncia que, se homem os entendesse e eles a
ns, seriam logo cristos. (...) no duvido que eles, segundo a santa inteno de Vossa Alteza, se ho de fazer cristos e crer em nossa santa
f, qual praza a Nosso Senhor que os traga (...). E pois Nosso Senhor,
que lhes deu bons corpos e bons rostos, como a bons homens, por aqui
nos trouxe, creio que no foi sem causa. Portanto Vossa Alteza, que
tanto deseja acrescentar a santa f catlica, deve cuidar de sua salvao. (Caminha, 1500 in Corteso, 1943: 233)
Portanto, no ato do Descobrimento j se descortinava a ambigidade fundamental que condicionaria a formao do povo novo que viria a construir a nao: uma
tendncia aberta integrao das gentes, prpria do esprito das sociedades fundadoras,
articulada a um perverso processo de excluso social, baseado na lgica da troca mercantil, a qual jazia nas mentes dos colonizadores obnubilada pela tica do cristianismo civilizador, e a qual se imporia aos ncolas, travestida pelas novidades da tecnologia. O roteiro
sangrento que se sucedeu partida da esquadra de Cabral para as ndias revela, exatamente, os desvos dessa ambigidade.

Perodo Vazio
Os trinta e cinco anos decorridos a partir do Descobrimento so normalmente
considerados como um perodo vazio da histria do Brasil pau-brasil, papagaios,

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escravos, mestios condensam a obra das primeiras dcadas, dir, por exemplo, o conciso Capistrano (Abreu, 1907: 70). De fato, a terra de Vera Cruz seria pouco mais do que
uma pousada no caminho da ndia (Holanda, 1989: 51), mas alguns fatos tm que ser
lembrados, pois eles acarretaram conseqncias importantes no que toca definio do
territrio e produziram eventos, no mnimo, emblemticos no processo de formao do
povo brasileiro.
A notcia da descoberta da nova terra no demorou muito a ser conhecida na
Europa (Cf. Abreu, 1907: 67; Ribeiro & Moreira Neto, 1993: 102) apesar da prudente
discrio de D. Manuel, que s a divulgou oficialmente em carta dirigida aos reis catlicos de Espanha em 29 de julho de 1501 (Cf. Ribeiro & Moreira Neto, 1993: 94-7), quando j havia partido a primeira expedio de reconhecimento da terra achada.
Essa pequena armada tinha como piloto Amrico Vespucci e chegou ao cabo
de So Roque, na atual costa norte-riograndense, em 16 agosto de 1501 (Cf. Varnhagen,
1854-7a: 82-3). A data importante porque nela operou-se a primeira ruptura e agresso, entre os da terra e os futuros colonizadores (Varnhagen, 1854-7a: 83). O capito
mandara descer terra dois grumetes, que foram mortos e devorados pelos ndios, de
naes bem mais belicosas do que os tupiniquins encontrados por Cabral e Caminha.
Depois do incidente, a frota foi costeando a nova terra e batizando seus logradouros de
acordo com o calendrio catlico e chegou at o esturio do Prata. De volta a Portugal,
contudo, no traziam os expedicionrios notcias muito auspiciosas, como resumem Varnhagen e Capistrano: no havia metais alguns, nem mercadoria de aproveitar-se, mais
que canafstula e o lenho de tintura (Varnhagen, 1854-7a: 84) e, alm do mais, os naturais apareceram nova luz, selvagens, rancorosos, sanginrios e antropfagos, material
mais prprio para escravatura do que para a converso (Abreu, 1907: 67).
Foi o bastante para D. Manuel relegar a segundo plano a explorao das novas terras, pois era muito mais interessante concentrar as foras no empreendimento asitico, em pleno andamento e, com toda certeza, mais rendoso. Assim, a Coroa portuguesa

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arrendou as terras do Brasil para um consrcio de cristos novos, liderado por Ferno de
Loronha ou Fernando de Noronha , que exploraria a extrao do pau-brasil, em troca
de tributos sobre a produo, de investimentos na defesa da possesso e de avanos na
ocupao territorial (Cf. Marchant, 1943: 37).
Contudo, em 1504, quando o empreendimento de Loronha dava seus primeiros passos, o navio francs Espoir, que se dirigia sia, arribou no Brasil, permanecendo
a tripulao na terra por sete meses, tempo necessrio para reparar o navio e suficiente
para reconhecer a terra. Quando retornou Europa, o seu capito, Binot Palmier de Gonneville, registrou num cartrio de Rouen uma Relao Autntica (In Ribeiro & Moreira
Neto, 1993: 78-82), cujo teor acenderia nos franceses o interesse pela terra frtil, copiosa de animais, aves, peixes, rvores e outras coisas singulares (Gonneville, 1505 in Ribeiro & Moreira Neto, 1993: 79). A partir de ento, os franceses arrogaram a si direitos
de posse sobre a terra e a Coroa francesa, contestando o tratado de Tordesilhas nos foros
internacionais, lanou os seus corsrios sobre o territrio brasileiro.

Tempos de reciprocidade e miscigenao


Durante trinta anos, tanto a ao portuguesa quanto a intruso francesa se
processaram de maneira semelhante. Os especuladores do pau-brasil estabeleciam vnculos com os ndios por meio do escambo, cuidando em aliar-se a grupos rivais daqueles
ligados aos concorrentes europeus e, periodicamente, faziam seus resgates no territrio
dominado pelos nativos aliados, que se ocupavam da derrubada das rvores e do seu
transporte. No havia, como se sabe, qualquer ao sistemtica de ocupao do territrio.
As poucas feitorias portuguesas, no chegando talvez a meia dzia (...), caracterizavamse pelo seu carter principalmente militar (...), apresentavam extrema precariedade, tinham insignificante funo econmica (...) e no se enraizavam no lugar que eram fundadas (Azevedo, 1956: 11). Os franceses, sequer feitores fixavam na terra, limitando-se
sua estratgia comercial a trocas episdicas, contratadas ad hoc com os ndios amigos

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(Cf. Marchant, 1943: 53).


Em contrapartida, no houve, durante esse perodo, grandes enfrentamentos
entre ndios e brancos, limitando-se as escaramuas a alguns episdios infelizes para nufragos e aventureiros desavisados. Pelo contrrio, o que se observa um progressivo estreitamento das relaes entre os nativos e os europeus, promovido pelo interesse material das duas partes e facilitado por necessidades tecnolgicas, de um lado, e por carncias
lbricas, de outro. Essa permuta a base mais remota do largo e profundo mestiamento (Freyre, 1933: 93), marca distintiva da formao do povo brasileiro:
Logo que o visitante chega aldeia, fazem-lhe esta pergunta: Ei! O
que me darias para que eu te ceda minha filha? Ela bonita e trabalha
bem. Far a tua farinha e cuidar de tudo o que precisares. (Thevet,
1557: 137)
As moas e mulheres adulam o visitante mais ainda que os homens, e
sempre com o objetivo de ganhar algum presente. (...) tambm elas aproximam-se do visitante com toda a amabilidade, trazendo-lhe algumas frutas ou pequenos objetos seus presentes habituais e dizendo
em tom de bajulao: Agatur (isto , como s bondoso!). Eori aa
pi (mostra-me o que trouxeste). Elas gostam de ganhar tudo quanto
novidade, especialmente espelhinhos, contas de vidros, etc. (Thevet,
1557: 145)12
No iremos aqui nos alongar sobre o tema da miscigenao que, ao nosso
ver, j foi esgotado sociolgica e historicamente pelo mestre de Apipucos, mas queremos
apenas destacar que desde esse perodo mais remoto a intimidade entre portugueses e
ndios ou, mais precisamente, ndias em que pese o seu contexto comercial, tornouse um fato histrico que seria agregado conscincia coletiva como um caractere da nacionalidade, que revela, inclusive, o unionismo (Joo Ribeiro apud Freyre, 1933: 28 e
72) que regeu a construo da nao e a formao das primeiras famlias braslicas. Alis, como j pontuava Varnhagen:

12 Ao que atalha o arguto Capistrano: (...) pouca resistncia deviam encontrar os milionrios que possuam preciosidades fabulosas como anzis, pentes, facas, tesouras, espelhos. (Abreu, 1907: 70).

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Um dos elementos que mais aqui concorreu para a fuso das nacionalidades tupi e portuguesa foi a mulher. Os primeiros colonos que vieram ao Brasil, e que se familiarizaram e aliaram com a cabilda vizinha
do porto em que ficaram, juntavam-se logo, mesmo sem ser em lei da
graa, com alguma ndia, segundo vimos, os prprios escritores no
deixaram de achar bonitas. (...) s vezes deslizavam mesmo os colonos
pelos abusos da poligamia, como fez Joo Ramalho em Piratininga; e
os resultados, apesar de serem irreligiosos os meios, no podiam deixar
de ser em favor da fuso das duas nacionalidades. (Varnhagen, 18547a: 214-5)
A perpetuao das legendas dos heris fundadores Joo Ramalho, Diogo
lvares e, j no perodo das donatarias, Jernimo de Albuquerque uma prova incontestvel de que o valor da unio entre as raas seria um dos critrios crticos da gnese
do povo brasileiro e, por isso, um dos pilares da formao da identidade nacional. De
mais a mais, vrias dessas unies entre portugueses e ndias redundariam em laos bem
mais permanentes do que a simples troca de favores sexuais por mercadorias e, certamente, muitas famlias brasileiras foram constitudas a partir das unies circunstanciais,
pois, como dir mais tarde um cronista de Seiscentos, [vieram] a este Estado muitos
homens nobilssimos e fidalgos, os quais casaram nele e se liaram em parentesco com os
da terra, em forma que se h feito entre todos uma mistura de sangue assaz nobre (Brando, 1618: 107).

Caramuru: uma legenda emblemtica


A histria de Diogo lvares, neste sentido, emblemtica, estando atestada
por vrios testemunhos quinhentistas, sendo o primeiro o dos irmos Martim Afonso e
Pero Lopes de Sousa, que encontraram o Caramuru em 1531, durante sua importante
misso em terras brasileiras (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 125). J frei Vicente descreve a
saga do nufrago, cuja esposa, a ndia Paraguau batizada Catarina em Saint Malo a 30
de julho de 1528 (Cf. Calmon, 1950: 43) diz ter alcanado, viva mui honrada (...)
[que] morreu muito velha e viu em sua vida todas suas filhas e algumas netas casadas
com os principais portugueses da terra (Salvador, 1627: 161).

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O idlio de Diogo lvares com a ndia Paraguau teria comeado em 1510


(Cf. Varnhagen, 1854-7a: 244), quando o navio em que vinha o vians soobrou em guas prximas baa de Todos os Santos e veio a ser despojo dos mares e dos gentios,
os quais recolheram muitos gneros e alguns nufragos, que escaparam de ser pasto de
peixes para regalo de homens (Rocha Pitta, 1730: 44). Mas Diogo lvares mostrou-se
um expedito auxiliar dos ndios na recolha dos destroos da nave, caindo nas graas dos
antropfagos, que o pouparam do sacrifcio ritual. Tal valimento lhe facultou a possibilidade de manejar um bacamarte, cuja pirotecnia e eficcia na caa assombrou e deslumbrou os ndios, aumentando o prestgio do nufrago. Mas foi uma situao de guerra que
consolidou a privana de Diogo lvares com os ndios e possibilitou sua unio com a
filha do morubixaba que senhoreava as praias e terras do rio Vermelho:
(...) tendo-se rebelado, havia alguns tempos, ao principal de toda provncia os sbditos do distrito de Pass, determinou ir contra eles, levando consigo a Diogo lvares com as suas armas. Afrontaram-se os exrcitos inimigos, e estando o general dos rebeldes em prticas diante dos
seus soldados, lhe fez Diogo lvares um tiro, com que o matou, com
igual assombro dos levantados, os quais fugindo sem atinar no que faziam, s se conformaram em obedecer e se sujeitarem ao seu antigo senhor (...). Este acidente aumentou os respeitos a Diogo lvares, de sorte que todos os gentios de maior suposio lhe deram as filhas por concubinas, e o senhor principal a sua por esposa, conferindo-lhe o nome
de Caramuru-au, que no seu idioma o mesmo que Drago que saiu
do mar13. (Rocha Pitta, 1730: 44-5)
Ento, Caramuru casou-se com a filha do morubixaba e permaneceu entre os
ndios at que um navio francs, passando ao largo da baa de Todos os Santos, deu guarida ao nufrago. Esse episdio teria ocorrido por volta de 1526 (Cf. Calmon, 1950: 45) e
representa o clmax do romance entre a ndia e o nufrago, cena protagonizada por Paraguau:

13 O designativo tupi, afirmam os estudiosos, refere-se moria (Cf. Abreu, 1918: 108; Calmon, 1950: 45)
ou a uma certa enguia eltrica (Varnhagen, 1854-7a: 244), ou, mais precisamente, a diversas espcies de
peixes de mar (...) a que pertencem as morias em geral (Garcia, Rodolfo in Varnhagen, 1854-7a: 244,
nota).

63

(...) vendo a consorte que se lhe ausentava, levando-lhe aquela poro


da alma, sem a qual lhe parecia j impossvel viver, trocou pelas prises do amor, pelas contingncias da fortuna e pelos perigos da vida, a
liberdade, os pais e o domnio, e lutando com as ondas e com os cuidados, o seguiu ao batel, que os recolheu a ambos, e os conduziu ao navio; era francs, e os transportou quele reino. (Rocha Pitta, 1730: 45)
Durante a estada do casal na Europa, a ndia foi batizada e a unio sacramentada pelo ritual cristo (Cf. Salvador, 1627: 160-1; Rocha Pitta, 1730: 46; Calmon, 1950:
43 e 45). Mas, talvez saudosos dos filhos, que certamente os tinha Caramuru em quantidade depois de to longa unio carnal em seu lar polgamo, o casal tornaria terra, em
1530 (Cf. Calmon, 1950: 45). Entretanto, como seriam eles readmitidos no seio da aldeia
que haviam abandonado, traindo a confiana de seus parentes? Frei Vicente soluciona o
enigma:
(...) os tornaram a trazer os franceses em o mesmo navio, prometendolhes ele de lho fazer carregar por seus cunhados. Porm chegando
Bahia e ancorando no rio Paraguau, junto ilha dos Franceses, lhes
mandou uma noite cortar a amarra, com que deram costa e, despojados de quanto traziam, foram todos mortos e comidos do gentio, dizendo-lhes Luza (sic) lvares, sua parenta, que aqueles eram inimigos e
s seu marido era amigo, e como tal tornava a busc-los e queria viver
entre eles, como de feito viveu at a vinda de Tom de Sousa e depois
muitos anos. (Salvador, 1627: 161)
De fato, Diogo e Catarina lvares uma notvel matrona deste pas (Rocha Pitta, 1730: 43) desempenhariam um papel bastante importante na mediao entre
ndios e lusos na conturbada colonizao da Bahia. Sua participao na implantao da
malograda capitania de Francisco Pereira Coutinho, por exemplo, lhes valeu uma sesmaria de quatrocentas varas de terra de largo e quinhentas de comprido, conforme a carta
de doao de 20 de dezembro de 1536 (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 201). Mais tarde, quando D. Joo III decidira pela centralizao do governo e Tom de Sousa se preparava para
vir para o Brasil, uma carta rgia foi enviada a Diogo lvares:
Diogo lvares. Eu el-rei vos envio muito saudar. Eu ora mando Tom
de Sousa, fidalgo de minha casa, a essa Bahia de Todos os Santos, por

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capito governador dela, para na dita capitania, e mais outras desse Estado do Brasil, prover de justia dela e do mais que ao meu servio
cumprir; e mando que na dita Bahia faa uma povoao e assento grande e outras cousas do meu servio: e porque sou informado, pela muita
prtica e experincia que tendes dessas terras e da gente e costumes
delas, o sabereis bem ajudar e conciliar, vos mando que tanto o dito
Tom de Sousa l chegar, vos vades para ele, e o ajudeis no que lhe deveis cumprir e ele vos encarregar; porque fareis nisso muito servio.
(D. Joo III, 19-11-1548 in Varnhagen, 1854-7a: 237, nfase nossa)
Caramuru colaborou efetiva e diligentemente com Tom de Sousa e os ndios
no primeiro ato coletivo de construo da nao, a edificao de Salvador, e permaneceria ocupando posio de destaque entre os homens bons da nova comuna, sede do Governo-geral, at sua morte:
Aos cinco dias do ms de outubro de 1557 faleceu Diogo lvares
Correia, Caramuru, da povoao de Pereira; foi enterrado no mosteiro
de Jesus. Fiara por seu testamenteiro Joo de Figueiredo seu genro
isto escreveu o cura Joo Loureno, a folhas 70, de um caderno antigo
de bitos da S da Bahia, como assegura Jaboato (...). (Abreu, 1906:
288)
Suscitamos a legenda de Caramuru para apresent-la como um emblema dos
primeiros anos da colnia, pois a partir da trajetria do indivduo investido na histria
como um heri fundador ou mais, como um heri mediador podemos inferir o esprito do tempo em que a nacionalidade comeava a ser gerada pelo fecundo encontro
intertnico. Estavam ndios e europeus enlaados por uma situao inusitada para ambos,
uns precisando dos outros para realizarem intentos surgidos exatamente dessa nova situao, que revelou para os brancos bens rentveis e mulheres, como observou o escriba
primordial, formosas como no h mais, portadoras de uma moral liberta das peias de
qualquer puritanismo, e que trouxe para os ncolas ferramentas e bens que suavizavam
uma existncia impiedosamente ditada pelo meio. Essa era a opinio dos prprios ndios,
como assevera frei Vicente:
(...) fazem aos portugueses que vo s suas aldeias, principalmente se
lhes entendem a lngua, maldizendo no choro a pouca ventura de seus

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avs e os mais antepassados tiveram que no alcanaram gente to valerosa como so os portugueses, que so senhores de todas as coisas
boas que trazem terra (...), como so machados, foices, anzis, facas,
tesouras, espelhos, pentes e roupas, porque antigamente roavam os
matos com cunhas de pedra e gastavam muitos dias em cortar uma rvore (...), e que desta maneira viviam mui trabalhados, porm agora fazem suas lavouras e todas as mais coisas com muito descanso, pelo que
os devem de ter em muita estima. E este recebimento to usado entre
eles que nunca ou de maravilha o deixam de fazer, seno quando reinam alguma malcia ou traio contra aqueles que vo s suas aldeias a
visit-los ou resgatar com eles. (Salvador, 1627: 86-7; cf. Gandavo,
1570-6: 126; Thevet, 1557: 144; Lry, 1578: 243)
Entretanto, o intercmbio era feito por homens e mulheres de carne e osso,
com desejos e vontades, simpatias e preferncias. Pessoas que nunca houveram visto
semelhantes to dessemelhantes e que podiam encontrar neles atributos que, simplesmente, os atraam e, clamor de toda humanidade, ficassem to enlevados por eles que deles
no pudessem prescindir. A conseqncia disso que conhecemos por paixo, mostram os
filhos que dela resultam: o apego famlia e descendncia, tornado fcil mesmo para
aventureiros, num mundo acostumado poligamia, pouco infenso aos embaraos da pudica moral quinhentista e ainda preservado do policiamento jesutico.
certo, esses garanhes desbragados (Freyre, 1933: 21) poderiam sair pelos matos caando parceiras, mas pouco provvel que no mantivessem qualquer vnculo mais permanente com as mulheres que lhes serviam a mesa, num contexto social em
que os laos de parentesco so o liame mais forte entre as pessoas. Ora, esses homens
dependiam em muito dos parentes de suas esposas alis, homens outros bem ciosos de
sua parentela e teriam que desempenhar seu papel perante a aldeia para que sua vida
no se transformasse num inferno de carncias e ameaas.
Por outro lado, nosso mito de origem pontua que os contingentes de colonos
europeus mandados para o Brasil eram o rebotalho da sociedade portuguesa: uma scia
de nufragos, degredados e desertores (Prado, 1935: 73 passim). Entretanto, como bem
destaca Gilberto Freyre, no h fundamentos nem motivos para duvidar de que alguns
fossem gente s, degredada pelas ridicularias por que ento se exilavam sditos, dos me-

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lhores, do reino para ermos (Freyre, 1933: 19-20). Neste sentido, tambm no h razo
para duvidarmos que entre a malta degredada haveria indivduos interessados em reconstruir a vida no Brasil, onde encontravam belas mulheres nuas, dispostas para o trabalho, extremamente fiis aos maridos e muito carinhosas para com os seus.
Portanto, justo supor, diante desses argumentos e fatos, que muito mais do
que relaes carnais episdicas, os primeiros tempos produziram tambm unies estveis
como a de Diogo e Catarina lvares, que redundaram em vnculos mais estreitos ou
seja, familiares entre os lusos, os ndios e a descendncia mestia. Alis, como bem
pontua Capistrano, Martim Afonso e Pero Lopes j acharam pequenos ncleos portugueses no meio da indiada (Abreu, 1918: 101). Quer dizer, brancos e ndios coabitavam
os mesmos espaos de sociabilidade, num contexto regido por uma tica, como j demonstramos, embebida em pessoalidade. Alm disso, a mcula da escravido ainda no
grassava na colnia nascente, fato que facilitava ainda mais o estabelecimento de vnculos baseados na reciprocidade, criando um contexto de cooperao entre ndios e portugueses:
So escassas as provas definitivas, relativamente ao perodo de 1500 a
1533. Mas as que existem indicam que os portugueses usaram o escambo sempre que quiseram obter o brao indgena, vveres, pau-brasil
ou outros artigos e servios por parte dos nativos. Essas provas no indicam que eles tenham escravizado os ndios para alcanar esse objetivo, e ainda mais, no existem referncias escravizao dos ndios para
trabalharem no Brasil seno depois, em data ulterior. (Marchant, 1943:
62)

A entropia do sistema
Mas havia, como j dissemos, um elemento entrpico no sistema de intercmbio cooperativo dos primeiros tempos: os entrelopos franceses. No cabe aqui discusso sobre a legitimidade da demanda dos franceses, mas a verdade que a terra fora
descoberta pelos portugueses e estava delimitada por um tratado que tinha o respaldo do

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Papa, ainda a autoridade mxima internacionalmente aceita pelas naes ocidentais. Ademais, preciso lembrar que os pases europeus tinham um grande problema a ser encarado coletivamente enfrentar o poderio muulmano, que arrostava a cristandade. Ora,
Portugal deslocara o centro da contenda entre turcos e cristos do Mediterrneo para a
sia, desde quando Vasco da Gama contornou a frica e chegou s ndias e, como bem
frisa o Visconde de Porto Seguro,
Enquanto Portugal se via a braos com grande nmero de inimigos no
litoral e mares da sia, onde, em 1521, a sua armada constava nada
menos que de uns oitenta e tantos vasos (...), muitos armadores da Bretanha e Normandia (...) passavam no s a alguns excessos de pirataria
com os galees que vinham da ndia, como a traficar nas terras do Brasil (...). (Varnhagen, 1854-7a: 107)
De mais a mais, o orgulho nacional lusitano, restaurado pela expanso ultramarina, no admitiria que intrusos usurpassem as terras do soberano absoluto, alcanadas
pelo gnio e audcia dos navegadores portugueses. Desta maneira, ao passo que se ampliava a presena de normandos e bretes, o que ocorria paulatina mas sensivelmente, a
Coroa lusa combatia, sem muito sucesso, os argumentos franceses no front diplomtico e
aprofundava as medidas de combate aos corsrios e piratas, enviando expedies guardacostas ao Brasil.
Em 1526, armou-se a mais famosa dessas expedies, sob a capitnia de
Cristvo Jaques, que j estivera no Brasil dez anos antes dessa data, quando fundou a
sua feitoria na ilha de Itamarac. Segundo consta, depois de desembarcar em Pernambuco, a armada dirigiu-se at a foz do Prata e, no caminho, travou peleja com trs navios
de mercadores bretes (...), saindo vencedor (Varnhagen, 1854-7a: 112). De volta ao
reino, em 1529, Cristvo Jaques levava consigo 300 prisioneiros franceses (Cf. Abreu,
1907: 74) e uma certeza: era necessrio, o quanto antes, empreender a ocupao da colnia, cuja costa j se encontrava infestada de traficantes estrangeiros.
Imediatamente, aprestou-se outra armada, esta sob o comando de Martim Afonso de Sousa, fidalgo de alta linhagem, ento com 30 anos, um valido de D. Joo III,

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de quem privara da intimidade desde a mais tenra infncia (Cf. Abreu, 1906: 122). Era
um meio termo entre armada de guarda-costas e expedio povoadora (Abreu, 1907:
74), que vinha com o plano vago da fundao de uma povoao forte no aqum-mar (...)
sobre as margens do rio da Prata (Varnhagen, 1854-7a: 114) e com poderes extensssimos, se comparados com os das expedies anteriotres (Holanda, 1989: 93). Zarparam, em dezembro de 1530, cinco naus com quatrocentas pessoas, incluindo famlias
inteiras (...) que porventura sonhavam que dentro de pouco volveriam com grossos cabedais com rios de prata (Varnhagen, 1854-7a: 114).
J no desembarque, no cabo de Santo Agostinho, a armada deu combate e apreendeu trs naus francesas. Na Bahia, o capito se entendeu com Diogo lvares, deixando [com ele] dois homens e muitas sementes, para saber-se por experincia o que a
terra poderia melhor produzir (Varnhagen, 1854-7a: 125). No Rio de Janeiro, onde chegaram em abril, um fortim foi edificado e uma expedio foi enviada para o serto, penetrando centenas de lguas para alm da serra do Mar. Na aprazvel baa permaneceram os
expedicionrios por trs meses interagindo com os ndios, o que deu ensejo a Pero Lopes
anotar em seu famoso Dirio: A gente deste rio como da baa de Todos os Santos;
seno quanto mais gentil gente (Lopes, 1533 apud Varnhagen, 1854-7a: 126). Em
Canania, o capito encontrou-se com o bacharel que l estava, segundo Varnhagen, desde 1502, enviou malograda expedio pesquisadora de metais ao serto e levantou padres de posse. Ao chegar foz do Prata, objetivo da viagem, Pero Lopes e Pero de Gis
se incumbiram de erguer os padres, enquanto Martim Afonso fazia os levantamentos
astronmicos que lhe revelariam estar o rio da Prata a oeste do meridiano de Tordesilhas,
alm da linha demarcatria (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 128-9).
O capito decidiu, ento, deixar aquele litoral de terras sfias e areentas
(Varnhagen, 1854-7a: 129) e procurar lugar melhor para fixar a colnia, dentro dos limites acordados em Tordesilhas, e tornou at So Vicente, onde decidiu se instalar, pois
no viu aldeias nesta costa (Cf. Madre de Deus, 1797: 53). Apesar das aparncias, aque-

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le territrio era domnio dos ndios que viviam no planalto e que usavam as praias para
mariscar e pescar. Segundo frei Gaspar, alguns deles avistaram as grandes naus e demandaram a suas aldeias, inquietando seus pares com a novidade. Logo que soube da notcia,
o cacique Tibiri, senhor dos campos de Piratininga (...) e o melhor guerreiro do seu
continente (Madre de Deus, 1797: 54), decidiu-se a arremeter contra os invasores, mas
uma circunstncia feliz para os colonos haveria de garantir a paz na implantao do assentamento pioneiro:
Perto de Tibiri morava Joo Ramalho, aquele portugus que aqui
chegara muitos anos antes: ele fazia vida marital com uma filha do rgulo, e este lhe participou sem demora a notcia que acabava de receber. Ouviu-a Ramalho com alvoroo grande porque logo assentou que a
esquadra era de portugueses (...). Depois de persuadir o sogro que os
forasteiros eram seus nacionais e lhes sucedera o mesmo que havia acontecido a ele, Ramalho, props-lhe grandes convenincias, que poderiam resultar de receber aos hspedes desconhecidos (...) e suplicou-lhe
a permisso de os ir defender, com parte do seu exrcito. Ouviu-o com
ateno o rgulo, e, capacitado de suas razes, anuiu splica. (...) Apresentou-se Ramalho ao capito-mor, narrou-lhe os sucessos passados
da sua vida e assegurou-lhe que, a instncias suas, vinha o senhor da
terra a defend-lo com os ndios que ali via. Depois de agradecer Martim Afonso este servio a Joo Ramalho, (...) recebeu a Tibiri com os
obsquios devidos a um prncipe e benfeitor, de quem tanto dependia o
xito da sua viagem. Logo ajustou com ele perptua aliana e os ndios
festejaram as pazes com rsticas, porm sinceras demonstraes de alegria. (Madre de Deus, 1797: 54-6)
Martim Afonso decidiu, ento, localizar o primeiro assentamento colonial
portugus no Brasil na ilha de Morpio, provida de porto natural e, segundo Srgio Buarque, onde j encontrara um pequeno povoado de europeus e ndios da terra (Holanda,
1981c: 94). Em 22 de janeiro de 1532 era fundada a vila de So Vicente. Dias depois,
seguindo as instncias de Joo Ramalho, o capito fundaria outra vila no serto, s margens do Piratininga, na aldeia que principalmente vivera Joo Ramalho, com a sua famlia, j numerosa, como se pode imaginar, sabendo que vinte anos passara livremente entre aquela gente (Varnhagen, 1854-7a: 131). Ao colono primitivo foi delegado o governo da povoao interiorana, atravs do ttulo de guarda-mor do campo.

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Estavam atingidos os principais objetivos da expedio. Por isso, o capitomor despachou Pero Lopes para o reino em maio de 1532, incumbindo seu irmo de
informar el-rei dos sucessos alcanados. De passagem por Pernambuco, entretanto, a
armada deparou-se com uma fortaleza guarnecida de 30 homens, erguida pelos corsrios
da nau marselhesa La Plerine, que j voltara para a Europa carregada de pau-brasil e
mais mercadorias. A feitoria francesa foi expugnada pelo jovem capito, ao tempo em
que era a nau apreendida no estreito de Gibraltar por uma esquadra guarda-costas portuguesa. Ento, a armada fez vela para o reino.
Tornaria Pero Lopes a casa com otimismo na alma (Cf. Holanda, 1981c: 945). Vira uma terra abundante habitada por gentil gente que interagia com seus patrcios
pacificamente. Comungara do esforo do irmo na demarcao e posse do territrio e na
implantao de uma base civil nas terras incultas. Vira surgir, nas vilas fundadas, uma
vida segura e conversvel, pois havia o capito-mor tudo posto em boa ordem de justia (Lopes, 1533 apud Abreu, 1907: 76). Participara dos rebates vitoriosos contra os
invasores estrangeiros e voltava ao lar trazendo duas naus apresadas e mais de trinta
franceses prisioneiros.
D. Joo III recebeu os expedicionrios em 20 de janeiro de 1533, na corte de
vora, quando foi apresentado aos ndios amigos que acompanharam Pero Lopes ao reino quatro principais da terra, que o soberano chegou a distinguir dando-lhes o nome
de reis [e que] foram por ordem rgia vestidos de seda (Varnhagen, 1854-7a: 137). Elrei ficaria aliviado com as novas de Pero Lopes, pois desde a apreenso da nau La Plerine soubera da fortificao francesa em Pernambuco, o que ameaava o seu plano de
colonizao, deciso j tomada e comunicada a Martim Afonso na clebre carta rgia de
28 de setembro de 1532:
Martim Afonso, amigo: Eu el-rei vos envio muito saudar. (...) Depois
de vossa partida se praticou que seria meu servio povoar-se toda essa
costa do Brasil, e algumas pessoas me requeriam capitanias em terra
dela. Eu quisera, antes de nisso fazer cousa alguma, esperar por vossa
vinda (...). E porm porque depois fui informado que de algumas partes

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faziam fundamento de povoar a terra do Brasil, considerando eu com


quanto trabalho se lanaria fora a gente que a povoasse, depois de estar
assentada na terra, e ter nela feitas algumas foras (...), determinei de
mandar demarcar de Pernambuco at o Rio da Prata cinqenta lguas
de costa a cada capitania, e antes de se dar a nenhuma pessoa, mandei
apartar para vs cem lguas, e para Pero Lopes, vosso irmo, cinqenta,
nos melhores limites dessa costa (...); mandei dar a algumas pessoas
que requeriam, capitanias de cinqenta lguas cada uma; (...) e todos
fazem obrigaes de levarem gente e navios sua custa, em tempo certo (...). (D. Joo III, 28-09-1532, in Varnhagen, 1854-7a: 139-40)
Em julho de 1533 chegavam ao reino Martim Afonso e Duarte Coelho, o veterano do Oriente, ilustrado no oceano e na Cochinchina (Prado, 1989: 104) que retornava de uma misso na costa de Malagueta, em frica. Seriam eles os dois interlocutores
del-rei na difcil demarcao das glebas, na trabalhosa escolha de donatrios e na complicada redao dos forais e cartas de doao (Cf. Abreu, 1907: 79). Em 10 de maro de
1534, D. Joo III emitia a primeira carta de doao, favorecendo Duarte Coelho com as
sessenta e cinco lguas de costa entre o rio Igarau e a foz do So Francisco e toda a extenso de terras compreendida entre as linhas divisrias, do litoral ao serto, at o meridiano de Tordesilhas.
Estava implantado o sistema de capitanias hereditrias e fenecia o tempo em
que ficou indeciso se o Brasil ficaria pertencendo aos portugueses ou aos franceses
(Abreu, 1907: 74). No se tratava mais de tomar posse da terra antes que algum aventureiro dela lanasse mo. As possesses doadas de juro e herdade deveriam ser os basties da Lusitnia na defesa das terras de Sua Majestade Fidelssima.

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Captulo 3
CAPITANIAS HEREDITRIAS

A implantao do sistema
O plano de colonizao de D. Joo III encontraria srios obstculos em seu
caminho de execuo. Por um lado, mostrou-se impossvel sensibilizar a nobreza encastelada a inverter os seus capitais num empreendimento que nem ao certo se sabia o que
era (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 145). Por outro lado, mesmo os agraciados, arrebanhados
entre os servidores del rei e a pequena fidalguia composta por comerciantes e militares
que fizeram fortuna nas ndias, estariam reticentes em partir para a colnia. Os altos funcionrios reais rabujavam em abandonar as regalias de que se locupletavam na corte para
meterem-se a se esfalfar em trabalhos na terra inculta e os fidalgos recalcitravam em despender seus cabedais extrados do Oriente conseguidos, s vezes, custa de valentia e,
outras vezes, pelo emprego da astcia numa empresa de resultado imprevisvel. Alguns
outros no viam razo em abandonar seus slidos empreendimentos em curso na sia, a
busca seja de riquezas, seja de glrias militares, para arriscarem-se numa aventura na
Amrica. Em suma, pouca disposio havia em se assumir a tarefa delegada pelo rei, fato
que comprometeu, de incio, os planos de colonizao projetados por D. Joo III.
Martim Afonso, por exemplo, a quem no se pode imputar a pecha de mandrio, sequer visitou novamente o Brasil, deixando suas possesses abandonadas em
mos de loco-tenentes (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 165), tendo escrito ao conde da Castanheira, que requerera uma sesmaria em sua capitania, mande-a tomar toda ou a que quiser, que essa ser para mim a maior merc e a maior honra do mundo (Martim Afonso
de Sousa, 14-12-1535 apud Abreu, 1918: 106). O mesmo se pode dizer de Pero Lopes,
ao qual, segundo parece, no deveram muita solicitude suas trs parties (Varnhagen,
1854-7a: 169). Alm dos irmos Sousa, tambm de Antonio Cardoso de Barros, a quem

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coubera parte (...) do Cear, nenhuma notcia ficou do que chegaria a empreender, para
colonizar (...) a capitania que requerera (Varnhagen, 1854-7a: 197). Todavia, se as terras
de Cardoso de Barros e as capitanias de SantAna e do Rio de Janeiro permaneceram
praticamente abandonadas, So Vicente, abonada pela implantao pioneira e favorecida
pela presena de Joo Ramalho e sua famlia mameluca, experimentaria um desenvolvimento sensvel que se estenderia s terras contguas de Santo Amaro, ao passo que Itamarac, valendo-se do precoce ncleo estabelecido por Cristvo Jaques e da vizinhana
com a capitania de Duarte Coelho, ia se povoando com muita facilidade (Salvador,
1627: 141).
Alm destes, haveria aqueles donatrios que assumiriam o mandado del-rei,
mas que sequer implantariam suas colnias, a despeito dos esforos empregados e dos
cabedais investidos. Foi o caso do consrcio trino que se organizou para explorar as capitanias da costa leste-oeste e do Maranho-Par, do qual h que se lamentar a m-sorte. J
contornando a costa do Brasil, Aires da Cunha, experiente veterano da ndia que assumira a tarefa de implantar o empreendimento da sociedade, pereceu no naufrgio da armada
de dez naus e novecentos homens aprestada para o empreendimento (Cf. Varnhagen,
1854-7a: 192). Um de seus scios que ficara no reino, Joo de Barros, o erudito feitor da
Casa da ndia, historiador de Dcadas e cujos filhos salvaram-se do desastre no Brasil,
avaliou a experincia: o princpio da milcia desta terra ainda que seja o ltimo de nossos trabalhos, na memria eu o tenho mui vivo por quo morto me deixou o grande custo
desta armada sem fruto algum (apud Varnhagen, 1854-7a: 196). O outro scio, o tesoureiro-mor do reino Ferno lvares de Andrade, arruinado financeiramente, permaneceu
exercendo as funes do seu posto no conselho del-rei, do qual alis no se apartara.

Do escambo escravido
Mesmo para aqueles que de fato se investiram da capa e do basto de capites
donatrios, o empreendimento se afiguraria penoso e eles encontrariam mais percalos do

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que proventos na faina colonizadora. Na imensa maioria dos casos, os bons augrios na
fundao da capitania com o tempo se desvaneciam, sinalizando um empreendimento
desastroso, marcado por motins e traies, guerras e prejuzos, mortes e insolvncias.
Num primeiro momento, os lusos tinham que construir uma base de sobrevivncia e uma estrutura produtiva, valendo-se da cooperao do indgena para ocupar a
terra e obter dela o retorno de seus altos investimentos, cumprindo o mandado del-rei ao
contestar os argumentos daqueles que invocavam o abandono da possesso para se arrogar o direito de usurp-la. Os ndios, por seu turno, continuariam a se valer das tremendas
necessidades dos europeus no ambiente tropical para obterem os bens preciosos de que
carecia sua tecnologia primitiva, trocando-os pelo alimento de suas roas, pelo trabalho
de seus braos e pela sensualidade de suas mulheres.
claro que escaramuas havia entre ndios e portugueses, sobretudo na delicada ocasio dos primeiros contatos e nas reas onde os franceses j mantinham intercmbio com os ncolas, mas o enfrentamento sistemtico era uma atitude pouco racional
tanto para ndios quanto para portugueses naquele momento. Uns tinham os bens de que
os outros necessitavam e a vantagem populacional, de um lado, e a tecnolgica, de outro,
impediam que ambos tentassem se valer da fora para impor sua primazia. Desta forma,
o escambo, padro costumeiro do intercmbio entre ndios e brancos no Brasil desde o
Descobrimento, permaneceria condicionando suas relaes nos primeiros tempos das
capitanias (Cf. Marchant, 1943: 86-7).
De fato, as impresses de Gabriel Soares de Sousa, o enciclopedista do
quinhentismo brasileiro, aduzem ao leitor um panorama geral de atrito inicial entre ndios
e lusos, seguido de pacificao, cooperao e escambo nos primeiros tempos das capitanias, como nos exemplos que se seguem. Francisco Romero, lugar-tenente do donatrio
da capitania dos Ilhus, nos primeiros anos teve muitos trabalhos de guerra com o gentio, mas como eram os Tupiniquins (...) fez pazes com eles e fez-lhe tal companhia que
com seu favor foi a capitania em grande crescimento (Soares de Sousa, 1587: 40). Em

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Porto Seguro, Pero do Campo Tourinho teve nos primeiros anos muito trabalho com a
guerra, que lhe fez o gentio Tupiniquim (...) mas como assentaram pazes ficou o gentio
quieto, e da por diante ajudou os moradores fazer suas roas, e fazendas, a troco do resgate, que por isso lhe davam (Soares de Sousa, 1587: 47).
Entretanto, a partir do momento em que as donatarias se consolidavam como
empresas, as coisas comeavam a mudar de aspecto. Por um lado, o pau-brasil escasseava nas reas costeiras, exigindo um ritmo de trabalho mais intenso, pouco condizente
com o estilo de vida dos ndios e, por outro, estes redefiniam suas demandas, seduzidos
crescentemente pelo mundo de facilidades que a tecnologia dos brancos promovia e j se
imbuindo da lgica da mercancia:
(...) no basta, Senhor, dar-lhes as ferramentas, como est em costume,
mas, por induzirem os ndios a fazer brasil, do-lhes contas da Bahia e
carapuas de pena e roupas de cores que homem aqui no pode alcanar
para seu vestir, e, o que pior, espadas e espingardas (...). (...) quando
estavam os ndios famintos e desejosos de ferramentas, pelo que lhes
dvamos nos vinham a fazer as levadas e todas as outras obras grossas
e nos vinham a vender mantimentos de que temos assaz necessidade, e,
como esto fartos de ferramentas, fazem-se piores do que so e alvoroam-se e ensoberbecem-se e revoltam-se. (Duarte Coelho a D. Joo III, 20-12-1546 in Mello & Albuquerque, 1997: 100)
Quer dizer, de ambos os lados agudizava-se o padro de escassez que faz o
inferno dos indivduos inseridos nas economias de mercado, inviabilizando a reciprocidade inicial e as relaes amistosas dela advindas. Mas esse processo se completaria com
a mudana na prpria estrutura produtiva colonial, em face da crise do pau-brasil e da
carncia de metais preciosos. Com a implantao da agricultura, o ritmo de trabalho tornava-se ainda mais intenso e ainda menos condizente com o estilo de vida dos ndios
e a carncia de braos tornar-se-ia o grande problema dos colonos. Configurava-se,
ento, uma nova ordem na colnia:
(...) a recusa dos ndios em trabalhar seno em troca de outros e mais
valiosos objetos determinou uma alta no custo de vida para os portugueses. Com essa alta de custo de vida sobreveio uma diminuio de

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prestgio, desconcertante para os portugueses. Antes os ndios, para eles, mostravam-se muito mais dispostos a trabalhar em troca de bugigangas que eles permutavam. Agora os tempos eram outros. (...) Reduzidos a enfrentar um sistema de permuta que j ia falindo, os portugueses, mais do que nunca necessitados de braos, encontram uma alternativa na escravizao. (Marchant, 1943: 96-7)
A partir dessa mudana, sobrevieram os cruentos anos que modificariam a
face da colnia. Os colonizadores acometeriam os ndios em busca de braos para a lavoura, os habitantes antigos resistiriam fazendo aquilo que seus ancestrais lhes ensinaram
a guerra e os colonizadores, por seu turno, rebateriam com a mesma moeda corrente
em sua cultura ps-medieval:
Tomadas em conjunto, as guerras que acompanhavam a colonizao
no Brasil assumem um aspecto de dupla relao com a necessidade de
braos por parte colono. Primeiro, algumas se afiguram guerras de represlia, iniciadas pelos indgenas contra os colonos que, em face da
necessidade de trabalho nas lavouras e com a queda do sistema de escambo, recorreram escravizao. Segundo, outras guerras entre os indgenas, inter-tribais, com maior ou menor participao dos portugueses e franceses, produzindo cativos para a escravido. Em todos os casos, porm, as guerras indicam mais agresso contra os ndios para o
fim de obter trabalho do que se pode demonstrar por meio de outras
provas. (Marchant, 1943: 107-8).
No desenrolar desse sangrento roteiro, os ndios dariam vazo a sentimentos,
como vimos, inflexveis, no admitindo trguas na vingana dos parentes e amigos mortos e escravizados, ao passo que os portugueses rebateriam com a notria barbaridade
que caracteriza a ao dos colonizadores quando arrostados por aqueles que exploram.
Apesar das muitas baixas de lado a lado, certamente bem mais significativas entre os
ncolas, a ao dos ndios seria preponderante, determinando a derrocada da maioria das
capitanias.
O malogro da capitania da Bahia, caso especialmente dramtico, um bom
exemplo de que, na poca das donatarias, o tnue equilbrio entre as demandas de ndios
e lusos, quando abalado pelo aprofundamento da empresa colonizadora, redundava em
situaes de extrema violncia que, ao fim e ao cabo, inviabilizavam a ao povoadora

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europia nos moldes projetados por D. Joo III. Sem embargo, o caso demonstra tambm
quo importante era para os ndios a manuteno do padro tradicional do escambo, que
lhes permitia absorver as novidades da tecnologia portada pelos europeus sem alterar
significativamente o seu estilo de vida.
O episdio famoso porque a capitania tinha tudo para se consolidar. Suas
condies naturais eram extremamente favorveis baa vasta como um mediterrneo,
esteiros numerosos franqueando entrada a cada passo, correntes numerosas para moverem engenhos, matas virgens ao lado de terrenos mal vestidos, onde o gado podia medrar
lei da natureza (Abreu, 1907: 86) e o morgado de Francisco Pereira Coutinho, com
uma situao vantajosa no centro das outras capitanias (Abreu, 1907: 86), era falto de
pau-brasil, o que o livrava da presena dos franceses e de sua concorrncia na amizade
com os ndios. Alm disso, o donatrio podia contar com a preciosa ajuda de Diogo lvares, feito patriarca local graas numerosa famlia mameluca a sua roda (Prado,
1989: 102), na delicada situao dos primeiros contatos com os nativos.
Por outro lado, o donatrio da capitania da Bahia era um respeitado veterano
das campanhas na ndia, onde servira ao lado de Vasco da Gama, do Vice-Rei D. Francisco de Almeida e de Afonso de Albuquerque (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 143). Com efeito, sobre o Rustico escreveu Gabriel Soares: Quem quiser saber quem foi Francisco
Pereira Coutinho, leia os livros da ndia, e sab-lo-; e vero seu grande valor e hericos
feitos (Soares de Sousa, 1587: 36). Alm de sua longa experincia nos negcios da
guerra e em assuntos de governo, a esse fidalgo mui honrado (Salvador, 1627: 126)
alis, abonado com uma capitania, segundo a prpria carta de doao, em razo dos
muitos servios prestados a el-rei no reino e no Oriente (apud Varnhagen, 1854-7a:
142) no faltariam capitais para a empreitada. De fato, veio em pessoa com uma grande armada sua custa (Salvador, 1627: 126), trazendo muitos moradores casados e
outros solteiros (Soares de Sousa, 1587: 36).
Em dezembro de 1536, Francisco Pereira Coutinho desembarcou na Bahia e,

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depois de rechaar uma arremetida dos tupinambs, num feito que julgaram milagroso
(Varnhagen, 1854-7a: 200), estabeleceu um povoado e um forte beira-mar, onde esteve em paz com o gentio os primeiros anos, no qual tempo os moradores fizeram suas
roas e lavouras (...) (Cf. Soares de Sousa, 1587: 36). Depois, como fizeram uns homens poderosos, que com ele foram, dois engenhos de acar (Soares de Sousa, 1587:
36), chegava a capitania ao ponto de inflexo do seu desenvolvimento econmico, que
trazia consigo o problema da carncia de braos para o trabalho agrcola e a sua soluo atravs da escravizao dos ndios. Ento, os humores mudaram e, segundo escrito
de um cronista contemporneo, Francisco Pereira mandou matar a um filho de um principal grande e por isso lhe deram os ndios guerra (apud Abreu, 1918: 104). O circunstaciado relato de Gabriel Soares sobre essa guerra aterrador:
Ps este alevantamento a Francisco Pereira em grande aperto; porque
lhe cercaram a vila e fortaleza, tomando-lhe a gua e mais mantimentos, os quais neste tempo lhe vinham por mar da capitania dos Ilhus,
os quais iam buscar da vila as embarcaes, com grande risco dos cercados, que estiveram nestes trabalhos, ora cercados, ora com trguas sete ou oito anos, nos quais passaram grandes fomes, doenas e mil infortnios, a quem este gentio tupinamb matava gente cada dia com o que
se ia apouquentando muito; onde mataram um seu filho bastardo e alguns parentes e outros homens de nome, com o que a gente, que estava
com Francisco Pereira, desesperada de poder resistir tantos anos a tamanha e to apertada guerra se determinou com ele apertando-o que
ordenasse de os por em salvo, antes que se acabasse de consumir em
poder de inimigos to cruis, que ainda no acabavam de matar um
homem, quando o espedaavam e comiam. E vendo este capito sua
gente, que j era muito pouca, to determinada, ordenou de a por em
salvo e passou-se por mar com ela em uns caraveles que tinha, para a
capitania dos Ilhus. (Soares de Sousa, 1587: 36-7)
No entanto os ndios, vendo a capitania abandonada, resolvem propor o armistcio e, como bem sugere Alexander Marchant, o caso ilustra bem a atitude dos indgenas, assim como a dos portugueses, em relao ao escambo (Marchant, 1943: 93),
exatamente o padro que vigorava predominantemente antes do incio das desavenas e,
que, certamente, ainda estaria operante mesmo em face da escravizao:

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(...) se espantou o gentio muito, e arrependido da ruim vizinhana que


lhe tinha feito, movido tambm de seu interesse, vendo, que como se
foram os portugueses lhe ia faltando os resgates, que eles lhes davam a
troco de mantimentos, ordenaram de mandar chamar Francisco Pereira
mandando-lhes prometer toda a paz e boa amizade, o qual recado foi
dele festejado, e embarcou-se logo com alguma gente (...) e partiu-se
para Bahia. (Soares de Sousa, 1587: 37)
Mas seria um retorno de triste sucesso. J na entrada da barra, o caravelo
que trazia os colonos enfrentou uma tormenta, arribando aos baixios da ilha de Itaparica,
onde o mesmo gentio os matou e comeu a todos (Salvador, 1627: 127), com exceo
de Diogo lvares, que acompanhava a comitiva. Desfecho inopinado de um armistcio
proposto com o objetivo de restabelecer o escambo de que se ressentiam os ndios, talvez
no fosse a proposta, como pensa Marchant, um simples ardil (Cf. Marchant, 1943: 93).
No nosso ponto de vista, os ndios realmente poderiam ter avaliado a conjuntura em que
viviam com a carncia dos bens de que haviam se acostumado a se servir e feito a proposta de armistcio premidos por ela. Entretanto, a casualidade do naufrgio, que colocava seus consortes no escambo e inimigos na guerra em clara situao de vulnerabilidade
e os prprios bens que desejavam sua inteira disposio, pode ter reacendido nos ndios
o desejo de concluir a vingana inacabada. Como se sabe, a ocasio faz o oportunista e,
que nos perdoem o trocadilho de mau gosto, estariam os ndios matando dois coelhos
com uma s porretada: obtinham o que sua racionalidade econmica requeria sem cumprir a sua parte no contrato e, ainda por cima, realizavam o que a sua tica impunha, desagravando os parentes e amigos mortos pelos lusos e repimpando-se com as suas carnes
no festim antropofgico. De qualquer maneira, o destino do Rustico, o nclito veterano
da ndia, teve sua soluo de continuidade sob a crua ordem do gentio americano, por
volta de 1546:
Nas lutas com os ndios mandara matar um dos cabecilhas: prisioneiro
agora, foi ritualmente sacrificado por um irmo do finado, de cinco anos, to pequeno que foi preciso segurarem-lhe a maa do sacrifcio,
segundo tradio conservada num escrito jesutico. (Abreu, 1907: 87)

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Vcios e misrias na infncia de nossas capitanias


Mas no seria a escravido o nico vetor do malogro quase completo da experincia colonizadora de D. Joo III. Outros vcios e misrias na infncia de nossas
capitanias, segundo a feliz expresso do Visconde de Porto Seguro (Cf. Varnhagen,
1854-7a: 225-6), acometeriam o empreendimento: a reao dos ndios ocupao da
terra, incitada pelos franceses, movidos estes por sua pretenso de se instalarem em algum ponto do territrio; o livre trnsito dos entrelopos em algumas capitanias, que se
haviam convertido em valhacouto de contrabandistas (Varnhagen, 1854-7a: 226); a insubordinao e irreligiosidade que iam lavrando em umas e outras, em conseqncia dos
degredados que choviam da me-ptria (Varnhagen, 1854-7a: 226); e, finalmente mas
no menos importante, a inpcia da maioria dos donatrios ou de seus prepostos em administrar colnias implantadas num ambiente de sociologia to complexa e a sua prpria
incapacidade de sustentar financeiramente um empreendimento que mostrou necessitar
de muito mais recursos do que os vultosos capitais que nele tinham sido invertidos.
Sem embargo, seria sempre a reao dos ndios o fator decisivo, porque todos
esses vcios e misrias redundavam na runa das capitanias na medida em que, ou inviabilizavam as relaes amistosas com os ncolas, ou abriam brechas no sistema de defesa
das colnias, habilitando os nativos a arremeterem contra elas. Neste sentido, um exemplo modelar o da capitania do Esprito Santo, cujo malogro deveu-se exatamente ao
conjunto desses vcios e misrias e suas repercusses no comportamento dos habitantes
ancestrais.
Vasco Fernandes Coutinho, fidalgo da casa real, acutiladio veterano da ndia (Prado, 1989: 103), uma legenda da histria militar portuguesa, celebrizado pela
proeza que Joo de Barros eternizou em Dcadas14, requereu, de vontade prpria, seu

14 Citada pelo padre Ferno Cardim em sua Narrativa epistolar e repetida pelo Visconde de Porto Seguro
na sua Histria Geral (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 178): Vasco Fernandes Coutinho fez as maravilhas em
Malaca detendo o elefante que trazia a espada na tromba (Cardim, 1980 [1847]: 167) .

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morgado a D. Joo III (Cf. Soares de Sousa, 1587: 54) e, como sugere Varnhagen, ao
darmos crdito aos que ao depois se declararam seus inimigos, levava consigo o pensamento de vir a fazer-se algum potentado independente. (Varnhagen, 1854-7a: 176).
Mesmo que assim no fosse, o donatrio parecia decidido a estabelecer-se definitivamente no Brasil e foi um dos primeiros a colocar em prtica os seus planos: (...) apenas agraciado, vendeu sua quinta de Alenquer real fazenda, contraiu alguns emprstimos,
cedeu ao Estado a tena que desfrutava, a troco de um navio e vrios gneros [e] angariou muitos colonos, entrando nesse nmero vrios nobres (Varnhagen, 1854-7a: 176).
Chegando ao Brasil em 1535, fundou a cabea da colnia a atual cidade de Vila Velha e, depois de repelir alguns ataques dos ndios, que apaziguaram-se e comearam a
concorrer para os trabalhos da colnia (Varnhagen, 1854-7a: 177), fortificou o povoado
e de redor desta vila se fizeram logo quatro engenhos de acar muito bem providos e
acabados, os quais comearam a lavrar acar (Cf. Soares de Sousa, 1587: 55).
Com as coisas indo to bem para o donatrio, Vasco Fernandes partiu para o
reino com o intuito de angariar novos capitais para o empreendimento que medrava, deixando como seu lugar-tenente D. Jorge de Menezes, nobre degredado que o acompanhara
desde a implantao da colnia. Nessa ocasio, aproveitando-se os ndios da ausncia do
capito e reagindo escravido que nela j grassava (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 281) arremeteram contra a colnia que, segundo o Pe. Nbrega, era ento a capitania onde
mais reinava a iniqidade dos cristos (Nbrega, 1549-60: 199). O episdio foi descrito
por Gabriel Soares:
(...) os Tupiniquins de uma banda e os Guaitacazes, da outra, fizeram
to crua guerra que lhe queimaram os engenhos e muitas fazendas, o
desbarataram e mataram s flechadas [D. Jorge de Menezes]; o que
tambm fizeram depois a D. Simo de Castelo Branco, que lhe sucedeu
na capitania, e a outra muita gente; e puseram a vila em cerco e em tal
aperto que, no podendo os moradores dela resistir ao poder do gentio,
a despovoaram de todo (Soares de Sousa, 1587: 55).
De volta ao Brasil, o donatrio no se abateu com a runa do seu empreendi-

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mento e dedicou-se sua reconstruo. Entretanto os ndios, aulados pela sua prpria
proeza, no dariam trgua ao velho capito que, enfraquecido pelas perdas econmicas,
sentiria, alm do mais, o travo da traio dos colonos, na sua maioria degredados remetidos do reino e delinqentes e criminosos de outras capitanias que o donatrio homiziava
(Cf. Varnhagen, 1854-7a: 178): no tardou a ser expulso pelos subordinados, como invariavelmente na poca sucedia (Prado, 1989: 103-4; cf.Garcia, 1925: 188; Varnhagen,
1854-7a: 181-9).
No obstante, o heri de Malaca permaneceria tentando reerguer sua capitania, pois esteve em Pernambuco em 1548 para solicitar a ajuda de Duarte Coelho, como
se aduz de carta deste donatrio a D. Joo III (in Mello & Albuquerque, 1997: 107), e
recorreu a D. Duarte da Costa, o segundo governador-geral que, escrevendo da Bahia,
em 20 de maio de 1555, descreveu o estado de nimo do donatrio:
Vasco Fernandes Coutinho chegou aqui velho e pobre e cansado, bem
injuriado do Bispo (Sardinha) porque em Pernambuco lhe tolheu cadeira despaldas na igreja e apregoar por excomungado, de mistura com
homens baixos, por beber fumo, segundo mo ele disse; e eu o agasalhei
em minha casa e com minha fazenda lhe socorri a sua pobreza, pera se
poder ir pera o Esprito Santo (...). (D. Duarte da Costa, 20-05-1555 in
Varnhagen, 1854-7a: 187).
De fato, mais uma vez o donatrio se recomporia e mais uma vez intentaria o
reerguimento da capitania, mas o seu destino estava selado. Em 1560, o governador Mem
de S, em viagem de inspeo s capitanias, esteve no Esprito Santo e, segundo o Pe.
Nbrega, que o acompanhava,
achou uma pouca de gente em grande perigo de serem comidos dos
ndios e tomados dos franceses, os quais todos pediram que, ou tomasse
a terra por El-Rei ou os levasse dali, por no poderem j mais sustentar,
e o mesmo requeria Vasco Fernandes Coutinho por suas cartas ao Governador. (Nbrega, 1549-60: 223)
O governador chegou a mandar uma armada de socorro ao donatrio, designando seu prprio filho como capito dela (Cf. Salvador, 1627: 173), mas foi uma cam-

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panha de malogrado sucesso. Ferno de S pereceu sob as flechas dos goitacases, a capitania do Esprito Santo teve o seu golpe de misericrdia e o donatrio caiu finalmente em
desgraa. O calvrio de Vasco Fernandes Coutinho, uma legenda da lusitanidade nos
campos asiticos e um entusiasta da empresa colonial americana, teve um final melanclico, como conta Gabriel Soares:
No povoar desta capitania gastou Vasco Fernandes Coutinho muitos
mil cruzados que adquiriu na ndia, e todo o patrimnio que tinha em
Portugal, que todo para isso vendeu, o qual acabou nela to pobremente, que chegou a darem-lhe de comer por amor de Deus, e no sei se teve um lenol seu, em que o amortalhassem. (Soares de Sousa, 1587:
56)

Os dois ncleos essenciais de formao da nacionalidade


Mas a experincia das donatarias no foi um fracasso completo e correto
admitir-se que a instituio do Governo-geral, em 1549, antes de refletir uma resposta
dissoluo premente das capitanias, destinava-se a coordenar a colonizao, dando apoio aos donatrios, mas no extinguindo o sistema (Wehling & Wehling, 1999: 69).
Com efeito, havia duas capitanias que, apesar das dificuldades pelas quais tambm passavam, terminariam a primeira metade do sculo XVI plenamente institudas e experimentando um desenvolvimento econmico e social notvel, que j transbordava por suas
cincunvizinhanas as regies polarizadas por So Vicente e Olinda, verdadeiros ndulos de populao no imenso deserto humano do Brasil de ento (Azevedo, 1956:
19).
Em vista disso, concordamos que Pernambuco e So Vicente foram os dois
ncleos essenciais de formao da nacionalidade brasileira (Bomfim, 1929: 87). volta
dos assentamentos pioneiros desenvolver-se-ia uma sociedade mesclada culturalmente,
construda por um povo miscigenado e com um forte tnus de ambigidade e contradio
nas relaes sociais, balizadas pela cordialidade e pela violncia, incontestveis marcas

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de nossa tradio civilizacional. Neste sentido, acreditamos que o grande diferencial entre essas duas capitanias e as outras foi exatamente a capacidade que tiveram os seus colonos em bem administrar sua relao com os ndios:
A espada, sempre vencedora, de Martim Afonso de Sousa foi um raio
que nunca causou estragos onde no encontrou resistncia. O respeito
de Joo Ramalho, e bons ofcios de Antnio Rodrigues lhe conciliaram
a amizade dos Guaianases, a qual ele firmou com a pontual observncia
das condies estipuladas. Cativou a vontade da terra, defendendo a sua
liberalidade, e perpetuou, com atenes, a fidelidade dos brbaros, que
no havia de assegurar com injustias. (Madre de Deus, 1797: 52)
Duarte Coelho na faina de arredar todos os obstculos ao feliz xito da
sua empresa, e tendo para mais diante dos olhos o espetculo desolador
de outras capitanias mergulhadas na anarquia, intentou prudentemente,
desde sua chegada, viver em paz com o gentio, e conseguiu que os tabajaras, em parte dominados pelo medo e grandemente seduzidos pelas
ddivas de ferramentas e bugigangas, auxiliassem os seus colonos na
edificao das duas vilas e nos pesados trabalhos rurais. (Oliveira Lima, 1895: 13-14)
O progresso da capitania de So Vicente tem um sentido emblemtico para a
formao da nacionalidade porque nele imperou o pioneirismo. A fundao da vila que
daria o nome capitania anterior prpria implantao do sistema e se constitui no
primeiro ato do estabelecimento de uma nova sociedade nos trpicos e pode ser considerada a primeira capital que teve o Brasil (Azevedo, 1956: 12). De fato, quando Martim
Afonso fundou a vila de So Vicente, em 1532, proveu o povoado de uma infra-estrutura
bsica para a fixao permanente dos colonos e para a instalao, como definiria Pero
Lopes em expresso j clssica, de uma vida segura e conversvel (Lopes, 1533 apud
Abreu, 1907: 76): alm de demarcar-lhe terreno, arru-lo, lote-lo, distribuindo os lotes
aos sesmeiros, fez levantar um forte, a casa da Cmara, a cadeia, a igreja, a alfndega
(Azevedo, 1956: 12).
Embora Martim Afonso tenha deixado a colnia em 1533 para no mais tornar a ela, como j ficou dito, a sua capitania experimentaria sensvel desenvolvimento
depois da instituio do sistema por D. Joo III. Uma vez recuperada a vila de So Vi-

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cente da invaso e saque cometidos pelos colonos castelhanos de Iguape, em 1534 (Cf.
Varnhagen, 1854-7a: 182-3), a capitania protagonizaria os primeiros passos da empresa
colonial americana: foi em suas terras que se introduziu o cultivo da cana na colnia (Cf.
Soares de Sousa, 1587: 75) e empreendedores genoveses e flamengos nela erigiram os
primeiros engenhos de acar hidrulicos do Brasil (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 168).
A chegada de Brs Cubas capitania, em 1540 (Cf. Abreu, 1907: 85), imprimiria ainda maior urbanidade ao assentamento primitivo. Cubas era um jovem ativo e
empeendedor (Varnhagen, 1854-7a: 167), que servira no Oriente com Martim Afonso,
em cuja casa criara-se, e vinha tomar conta da sesmaria doada ao seu pai (Cf. Abreu,
1918: 109). O valido do donatrio logo se tornaria um homem importante na capitania,
desempenhando altas funes administrativas (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 167 e Abreu,
1918: 109) e, depois, por volta de 1560, empreendendo pioneiramente uma entrada de
pesquisa mineradora nos sertes brasileiros (Cf. Ellis, 1989: 290 e Holanda, 1993: 245).
Em 1543, Brs Cubas funda, no porto de Santos, a primeira Santa Casa de Misericrdia15
do Brasil, com os privilgios da de Lisboa por alvar rgio (Varnhagen, 1854-7a: 167),
em ato pioneiro de importncia fundamental, uma vez que essas benemritas instituies arcaram atravs dos sculos com a parte maior da assistncia aos enfermos desvalidos (Santos Filho, 1993: 153). Depois, assim que assume o posto de capito-mor, em 8
de junho de 1545 (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 182), transfere a sede da capitania para o
porto de Santos, fundando a vila do mesmo nome, uma deciso administrativa provocada
por aquele que podemos considerar como o primeiro desastre ecolgico devido ao do
homem registrado no Brasil: o entulhamento do porto de So Vicente16.
Assim, ia a capitania consolidando-se, j com duas vilas estabelecidas. Ade-

15 (...) instituio pia introduzida em Portugal no sculo anterior, a fim no s de recolher os peregrinos,
como as antigas albergarias, mas de curar os enfermos, de enterrar os mortos, de educar e adotar as desvalidas rfs, e de praticar as obras de misericrdia. (Varnhagen, 1854-7b: 21).
16 (...) as roadas ou derrubadas dos matos, que antes vestiam o solo e o asseguravam, permitiram que as
enxurradas levassem consigo muita terra at chegar a entulhar o ancoradouro vizinho, fenmeno este que
se passou em muitos outros dos nossos rios e baas, e barras deles e delas, medida que as vertentes cont-

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mais, como sabemos, no planalto j vicejava tambm a primeira investida de ocupao


do serto processo notoriamente tardio no Brasil e as cabanas de Joo Ramalho e
dos mamelucos seus filhos e parentes (...) apregoavam a vitria alcanada sobre a mata
virgem do litoral (Abreu, 1907: 85). Em breve o guarda-mor do campo veria seu estabelecimento ser elevado categoria de vila, o que consolidaria ainda mais fortemente a
chamada regio vicentina (Azevedo, 1956: 19), cujo panorama em meados do sculo
XVI, s vsperas da instituio do Governo-geral, distoava do deprimente aspecto da
quase totalidade das donatarias, mergulhadas em aguda crise:
A capitania de So Vicente contava, aos dezesseis anos de fundada,
seis engenhos, mais de seiscentos colonos, e muita escravaria (...); e a
vila de Piratininga, dentro de dez anos mais, transferida para melhor local, conseguia do donatrio um foral prprio com a data de 5 de Abril
de 1558. Os moradores se dilatavam, no s pelas duas vilas mencionadas, como para as praias meridionais, pelas aldeias de Itanham e Perube, onde tambm se lhes concedia sesmarias. Para as bandas de Guaratiba, foi dada uma sesmaria de oito lguas de terra (...). (Varnhagen,
1854-7a: 168)
Em que pese o extraordinrio desenvolvimento da capitania de So Vicente,
seria Pernambuco a mais alta expresso da empresa colonizadora luso-brasileira no sculo XVI. Mesmo antes da fundao da capitania, a posio geogrfica de Paranambuco
mostrou-se estratgica, pois o porto do Recife, o mais prximo da Europa depois do de
Baa da Traio, incrustado nas terras dos potiguaras amigos de franceses, era quase um
ponto obrigado de paragem e aguada para os navios que iam explorar as regies recmdescobertas, ou que (...) tentavam chegar India pelo Ocidente (Oliveira Lima, 1895:
4). Alm disso, as terras de Pernambuco eram ricas em pau-brasil, foram alvo dos traficantes desde as primeiras expedies empreendidas nova terra (Cf. Abreu, 1907: 69) e
a feitoria de Cristvo Jaques na ilha de Itamarac, fundada cerca de 1516, foi o primeiro
assentamento portugus relativamente estvel na colnia americana.
Ou seja, as terras compreendidas entre o rio Igarau e a foz do So Francisco
guas se cultivavam. (Varnhagen, 1854-7a: 167).

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eram prenhes do pau de tinta e tiveram intensa presena europia nos primeiros anos e,
talvez por essas razes, D. Joo III tenha escolhido Duarte Coelho Pereira como donatrio desta que era a mais extensa e seria a mais importante de todas as capitanias hereditrias. Apesar de no ser Duarte Coelho um fidalgo de nascimento (Silva, 1997: 3), o
donatrio era uma personalidade importante na corte de D. Joo III, pois permanecera por
20 anos na ndia (Cf. Silva, 1997: 3), onde se distinguira pela sua inteligncia, prudncia e valentia (Oliveira Lima, 1895: 7). Teve papel de destaque na tomada de Malaca,
foi embaixador na Tailndia ocasio em que se estabeleceu o comrcio pacfico dos
portugueses (Silva, 1997: 3) e o capito da descoberta do Vietn do Sul e da Cochinchina, pontos estratgicos para garantir o monoplio do comrcio asitico em mos portuguesas. De volta ao reino, em 1529, Duarte Coelho era um homem abastado e o seu
prestgio lhe valeu uma nomeao de embaixador na Frana e, depois, de comandante da
esquadra real, quando desempenhou importantes servios no patrulhamento da costa africana e do Portugal insular. Ademais, era um alto conselheiro del-rei pois, como j ficou
dito, foi seu auxiliar direto juntamente com Martim Afonso na implementao do
sistema das donatarias, a mais importante medida tomada por D. Joo III no tocante s
terras do ultramar.
Foi Duarte Coelho, como sabemos, o primeiro a receber a carta de doao de
sua capitania e, logo que obteve o foral, o diligente capito aprestou uma armada e embarcou para o Brasil com a sua casa e muitos parentes (Rocha Pitta, 1730: 84), acompanhado de sua esposa, D. Brites de Albuquerque e tendo como brao-direito seu cunhado, Jernimo de Albuquerque (Cf. Salvador, 1627: 128-9). Desembarcaram a 9 de maro
de 1535 no limite setentrional da capitania e, depois de fundarem a vila de Igarau em
1536 (Cf. Azevedo, 1956: 12), estabeleceram-se provisoriamente s margens do Beberibe, valendo-se dos tujupares de uma aldeota primitiva (Varnhagen, 1854-7a: 173) para,
em 1537, fundar, em um alto livre de padrastos, (...) onde fez uma torre de pedra e cal
(Soares de Sousa, 1587: 20), a vila de Olinda, cabea da colnia.

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Nos primeiros tempos, a abundncia e a qualidade do pau-brasil pernambucano determinaram o destino econmico e o padro de relaes sociais na capitania: atravs do escambo, o donatrio conseguia dos ndios o trabalho necessrio para extrair e
transportar o lenho que depois venderia na Europa. Contudo, em 1542, o donatrio escrevia a D. Joo III: dei ordem a se fazerem engenhos de acares (...). Temos grande soma
de canas plantadas, todo o povo (...) e cedo acabaremos um engenho muito grande e perfeito, e ando ordenando a comear outros (Duarte Coelho, 27-04-1542 in Mello & Albuquerque, 1997: 97). Iniciava-se o empreendimento que promoveria o desenvolvimento
da capitania e, em 1546, comeava Pernambuco a exportar acar (Cf. Calmon, 1958:
24). Em breve tempo a capitania tornar-se-ia a maior provedora da Fazenda Real e o centro econmico da colnia americana: em 1587, dos 126 engenhos instalados no Brasil, 66
moam em Pernambuco (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 13, passim).
Em vista do sucesso de sua capitania, Duarte Coelho notabilizou-se como um
empreendedor bem-sucedido, um colono incansvel e um chefe enrgico, mas havemos
de concordar com Capistrano de Abreu que Jernimo de Albuquerque foi a grande figura da capitania (Abreu, 1918: 108). Com efeito, temos demonstrado que a questo da
relao com os ndios foi o critrio crtico para o sucesso ou o fracasso das capitanias
hereditrias e o cunhado do donatrio de Pernambuco soube como poucos foment-la.
Ora, ao lado de Joo Ramalho e Diogo lvares, Jernimo de Albuquerque passou para a
Histria como um dos patriarcas da gente brasileira: no mito de origem da nacionalidade,
um dos heris fundadores da raa miscigenada que caracteriza o nosso povo. Entretanto, ao contrrio de Ramalho e Caramuru, bem definidos como squawmen, homens
brancos que adotam os costumes e vivem entre os ndios (Cf. Marchant, 1943: 67), Jernimo de Albuquerque era um cavaleiro portugus, cunhado e brao-direito do donatrio,
que se relacionava com os ndios e as ndias mantendo sua posio no status quo dominante. Em funo disso, a trajetria de Jernimo de Albuquerque exemplar: a absoro
das ndias amancebadas e a constituio de famlias miscigenadas no ambiente das

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colnias refletia a formao de uma base social diferenciada dos padres europeus e indgenas, gerando o que um autor contemporneo define como uma cultura portadora de
uma profunda originalidade (Couto, 2000: 67). No queremos nos deter nos aspectos
aculturativos advindos de tal situao, magistralmente abordados por Gilberto Freyre (Cf.
Freyre, 1933), mas to somente afirmar que uma nova identidade comeava a ser forjada,
dando ensejo gnese do ethos braslico. Alis, no caso da capitania de Pernambuco,
como observou o Pe. Nbrega em carta a D. Joo III, esse peculiar processo de formao
familiar estava em franco desenvolvimento em meados do sculo XVI e, certamente, seu
paradigma era o exemplo do cunhado de Duarte Coelho:
Para as outras capitanias mande Vossa Alteza mulheres rfs, porque
todas casaro. Nesta no so necessrios por agora, por haverem muitas
filhas de homens brancos e de ndias da terra, as quais todas agora casaro com a ajuda do Senhor, e se no se casavam dantes, era porque
consentiam viver os homens em seus pecados livremente, e por isso
no se curavam tanto de casar, e alguns diziam que no pecavam, porque o Arcebispo do Funchal lhes dava licena. (Nbrega, 1549-60:
126)
Jernimo de Albuquerque era um homem solteiro quando chegou ao Brasil e
no precisamos de muita imaginao para sabermos que logo se integrou ao costume da
terra um grande pecado, que terem os homens quase todos suas negras17 por mancebas (Nbrega, 1549-60: 79). O branco cisne venerando da Prosopopia de Bento Teixeira (Cf. Teixeira, 1601), teve vinte e quatro filhos (Cf. Abreu, 1918: 108)18, a maioria
deles mamelucos, e de sua unio com a filha do cacique tabajara Uir-uby ou Arco
Verde (Varnhagen, 1854-7a: 174) que, segundo a tradio, lhe deu liberdade e fez
companhia quando ia ser morto e comido (Abreu, 1918: 108), lhe vieram oito, entre os
quais o capito da conquista do Maranho, primeiro heri da nacionalidade, que em breve conheceremos.

17 Em muitos textos quinhentistas os ndios so referenciados como negros.


18 (...) trinta e dois, inclusive os duvidosos, apurou Borges da Fonseca (Vianna, 1948: 60; cf. Fonseca,

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O perfil do Ado pernambucano, pintado por Oliveira Lima, revela que a relao do cunhado de Duarte Coelho com as ndias no era puramente instrumental mas,
como dissemos acima, importava em comprometimentos sentimentais que ligavam o pai
portugus, a me ndia e os filhos mamelucos. Em que pese a largueza dos costumes lbricos na colnia, a descendncia havida com as nativas seria um elemento fundamental
no congraamento entre os lusos e os ndios, redundando na formao do povo novo
que construiria a nao:
Com as mulheres desta tribo casaram-se alguns moradores e amancebaram-se outros, vivendo muitos anos em doce concubinato com a filha
do cacique Arco Verde o prprio cunhado do donatrio, Jernimo de
Albuquerque. Este bravo portugus, tipo do colonizador peninsular,
manejava com facilidade a espada e at perdeu um olho em pugna contra os brbaros, mas apesar deste defeito, galanteava com xito, e quando por ordem da rainha regente D. Catarina dustria, cuja beatice se
escandalizara de tanta libertinagem, casou-se com D. Filipa de Mello,
escoltavam-no onze filhos naturais, nem todos da filha do chefe ndio,
os quais ele perfilhou e sempre lhes quis com ternura. (Oliveira Lima,
1895: 14)
Todavia, o que sentia por sua consorte tabajara e por seus descendentes mamelucos no impedia que Jernimo de Albuquerque tratasse os ndios com a violncia
caracterstica de seu tempo e de sua prpria condio, quando isso fosse considerado
necessrio para garantir a paz interna da capitania. Em 1554, quando Duarte Coelho viajou para o reino a tratar de negcios, deixando sua esposa e o irmo dela frente da capitania, os ndios comearam a fazer das suas, matando e comendo a quantos brancos e
negros seus escravos encontravam pelo caminho (Salvador, 1627: 135). O fato foi solucionado da maneira tipicamente exemplar dos colonizadores pelo capito-em-chefe:
(...) Jernimo de Albuquerque os prendeu e, depois de averiguar quais
foram os homicidas dos brancos, uns mandou por em bocas de bombardas e dispar-las vista dos mais, para que os vissem voar feito pedaos, e outros entregou aos acusadores que os mataram em terreiro e
os comeram em confirmao de sua inimizade, e assim a tiveram da
1748: 9, passim).

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avante to grande como se fora de muitos anos, e se dividiram em dois


bandos, ficando os acusadores com os seus sequazes. (Salvador, 1627:
136)
Portanto, a trajetria de Jernimo de Albuquerque ir veicular a ambigidade
essencial do ethos braslico, cuja gnese procuramos nos primeiros movimentos de nossa
formao nacional e encontramos na bem-sucedida capitania de Pernambuco: relaes
interpessoais regidas por uma tica baseada na intimidade e na cordialidade, a qual se
sobrepe s clivagens de classe, estamento ou raa, determinando comportamentos predominantemente unionistas (Cf. Freyre, 1933: 28), articuladas a relaes institucionais
fortemente marcadas pela hierarquia e pela violncia, que reafirmam essas clivagens de
modo peremptrio, especialmente quando os interesses de dominantes e dominados entram em rota de coliso, informando comportamentos claramente autoritrios.
Entendemos que essa ambigidade encontrada nas relaes intertnicas em
Pernambuco aponta para um fato fundamental: a oposio entre ndios e brancos no era
unvoca no Brasil colonial porque muito mais importante do que o contraste entre colonizadores e colonizados lugar-comum nos julgamentos politicamente corretos da
crtica moderna, mas inteiramente ausente nas narrativas contemporneas aos fatos a
identidade entre os grupos racialmente diferenciados se fundamentava na oposio entre
amigos e inimigos19 prpria, como vimos, do esprito pessoalizante de tupis e lusos, e condizente com o clima blico imperante: Havia (...), ndios aldeados e aliados
dos portugueses, e ndios inimigos espalhados pelos sertes. diferena irredutvel
entre ndios amigos e gentio bravo corresponde um corte na legislao e poltica indigenistas (Perrone-Moiss, 1998a: 117). Por seu turno, a oposio entre pers e mair
(Cf. Almeida, 1878), ou seja entre portugueses e franceses, fornecia aos ndios o mesmo
critrio diacrtico para encontrar entre os europeus, tambm divididos em grupos belige-

19 Esta constatao excita nossa imaginao sociolgica pois ela nos remete prpria lgica relacional
da nossa sociedade, apontada com maestria por Roberto DaMatta e sua sociologia do dilema brasileiro

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rantes, aliados e oponentes.


A lgica desse arranjo se reflete na correlao entre os padres do esprito
do povo e os elementos conjunturais que ambientavam as relaes entre ndios e europeus no Brasil quinhentista a relao entre Volksgeist e Zeitgeist. A diviso do mundo
entre amigos e inimigos, fortemente marcada por critrios de honra, fidelidade, rivalidade e vingana, codificava a ao de indivduos e grupos no plano da satisfao dos
interesses advindos da nova situao histrica provocada pelo Descobrimento, situao
esta regida pela lgica do capitalismo nascente. Os portugueses buscavam o lucro latente
na colnia inculta e os ndios desejavam a nova tecnologia portada pelos europeus. A
cooperao entre ndios e portugueses era, portanto, uma necessidade prtica, pois o clima blico que imperava no carregado ambiente do quinhentismo brasileiro impunha que
os grupos estabelecessem laos de lealdade estratgicos para atingirem os seus propsitos
e garantirem a sua sobrevivncia.
Quer dizer, a partir do momento em que relaes de reciprocidade, confiana
e amizade eram estabelecidas para dar resposta s demandas de ndios e lusos, uma
forte tendncia ntima integrao dos grupos se processava, seja operando atravs de
laos carnais, seja atravs de trocas mercantis, seja atravs de alianas militares. Por outro lado, quando o conflito de interesses marcava a relao entre os ncolas e os europeus,
a violncia moeda corrente no habitus de ambos os povos passava a reger a relao
entre os grupos, redundando nos cruentos episdios que marcaram nossa histria colonial. Neste aspecto, atuavam, por um lado, a proverbial inconstncia dos ndios (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 51), cujos humores podiam mudar sob o menor pretexto e, por outro, a
conhecida truculncia dos colonizadores portugueses, para quem a punio exemplar era
considerada como uma espcie de pedagogia da submisso para os recalcitrantes. Foi o
perodo das donatarias, pois, um tempo ambguo, de guerra e cooperao, cativeiro e

(Cf. DaMatta, 1978 [1978] e 1987): no Brasil, a ao do indivduo estar sempre ambientada num universo
ideolgico em que a clivagem entre amigos e inimigos baliza o seu julgamento.

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miscigenao, que se constituiu numa espcie de preldio para a centralizao do governo, tornando-se a ambigidade o diapaso para as relaes sociais entre ndios e lusos
desde ento.

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Captulo 4
GOVERNO-GERAL

Antecedentes
Quando D. Joo III soube, em 1547, que o donatrio da Bahia fora imolado
pelos tupinambs da ilha de Itaparica, el-rei comeou a perceber que o modelo de colonizao que projetara para o seu senhorio na Amrica no poderia subsistir sem uma ao
mais positiva do seu governo (Cf. Salvador, 1627: 160; Varnhagen, 1854-7a: 229; Abreu,
1907: 89). A morte do Rustico estava a confirmar as insistentes advertncias que Duarte
Coelho dirigira a el-rei, h trs anos e por trs ou quatro vias, sem obter respostas nem
provimentos: para solucionar a aguda crise em que estavam mergulhadas as capitanias
situadas ao sul da Nova Lusitnia abaladas pela inpcia dos donatrios, pelas desordens
dos colonos e pelas arremetidas dos ndios seria necessrio a merc e ajuda de Deus e
de Vossa Alteza (Duarte Coelho a D. Joo III, 22-03-1548 in Mello & Albuquerque,
1997: 107-8). Talvez a runa dos donatrios no sensibilizasse D. Joo III (Cf. carta de
Duarte Coelho a D. Joo III, 15-04-1549 in Mello & Albuquerque, 1997: 109-15), que
continuava a desfrutar dos monoplios que mantinha no Brasil e a recolher os tributos
que comeavam a avultar com a implantao dos primeiros engenhos em Pernambuco e
So Vicente, mas a retrao da atividade comercial portuguesa na ndia e no norte da
frica e a descoberta das minas do Peru imporiam ao monarca uma reflexo mais cuidadosa sobre o seu domnio no Novo Mundo (Cf. Holanda, 1989: 108).
Uma presena mais efetiva da Coroa portuguesa em sua possesso americana
urgia no apenas em virtude das potencialidades econmicas que ela encerrava, nem somente em funo da anarquia, da desmoralizao e da insolvncia que imperavam nas
capitanias nela implantadas. Ela se impunha, sobretudo, porque paralelamente a esses
dois fatores, subsistia uma situao que preocupava a Coroa portuguesa desde a arribada

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de Goneville ao Brasil: a ao dos traficantes estrangeiros, ao contrrio de retrair-se diante da ocupao privada, sustentava-se em muitos pontos da extensa costa brasileira e isso
mantinha em xeque a soberania portuguesa sobre as terras demarcadas pela linha de Tordesilhas. Realmente, apesar das fortalezas espalhas pelo litoral e das bem sucedidas aes
de Duarte Coelho na limpeza do territrio pernambucano e adjacncias, os entrelopos
franceses iam se concentrando em regies mais remotas onde abundava o pau-brasil, especialmente nas terras da capitania do Rio de Janeiro e seu entorno, nos arredores da foz
do rio Real e na extensa regio ao norte da capitania de Itamarac.
Alis, como salientam alguns autores (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 229 e Wehling & Wehling, 1999: 69), a clebre carta dirigida a el-rei por Lus de Gis pode ter
sido a gota dgua para que D. Joo III se decidisse, finalmente, a determinar uma atuao mais direta da Coroa portuguesa no Brasil. O irmo de Pero de Gis, donatrio da
capitania de So Tom, estava profundamente preocupado com a atuao dos franceses
na regio e sua carta dirigida a el-rei, em 12 de maio de 1548, tem um tom eloqente e
persuasivo:
(...) e digo mui alto e mui poderoso senhor que se com tempo e brevidade Vossa Alteza no socorre a estas capitanias e costa do Brasil que
ainda que ns percamos as vidas e fazendas Vossa Alteza perder a terra e que nisto perca pouco aventura a perder muito, porque no est em
mais de serem os franceses senhores dela, que em se acabarem de perder estas capitanias que ficam e de ter eles um p no Brasil hei medo
aonde querero e podem ter o outro. (Lus de Gis a D. Joo III, 1205-1548 in Ribeiro & Moreira Neto, 1993: 372-3)
Seja por essa razo ou pelo conjunto de fatores que aludimos, o fato que D.
Joo III terminaria o ano de 1548 decidindo-se pela criao de um governo central para o
seu domnio na Amrica, o que daria ensejo, pela primeira vez desde o Descobrimento,
ao estabelecimento de um sentido coordenado nos negcios da colnia americana. O
primeiro corpo administrativo do Brasil (Wehling & Wehling, 1999: 70) promoveria a
articulao dos ncleos populacionais dispersos pelo territrio, fomentaria a integrao

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dos reinis, mazombos, ndios e curibocas que trabalhavam pelo aumento da terra delrei e regeria o assesto contra os intrusos do territrio do soberano. Neste sentido, como
bem observa Srgio Buarque de Holanda, a implantao do Governo-geral foi um fator
determinante na precoce formao de um sentido de unidade na Amrica portuguesa, o
que consolidou ainda mais o unionismo (Joo Ribeiro apud Freyre, 1933: 28 e 72) como uma disposio impositiva na mentalidade proto-nacional:
(...) este esforo no sentido do centralismo parece distintivo da ocupao portuguesa do Brasil, comparada s prprias conquistas dos castelhanos no Novo Mundo, onde sempre se deixou margem de ao aprecivel a energias particulares, com o que se fizeram estas, tantas vezes,
tumultuosas, turbulentas ou insubmissas. (Holanda, 1989: 132)

O governador Tom de Sousa


O homem escolhido para executar o plano centralizador na colnia americana, fidalgo honrado, ainda que bastardo (Soares de Sousa, 1587: 90), era primo natural
de Martim Afonso de Sousa e de D. Antnio de Atade, homem forte do governo de D.
Joo III e principal conselheiro del-rei. Fora este alto funcionrio real, o 1 conde da
Castanheira, que conceberia o Regimento a ser dado a Tom de Sousa e que, quatorze
anos antes, escrevendo a Martim Afonso, dizia do parente comum que cada vez lhe ia
achando mais qualidades boas, tendo sobre todas a de ser sisudo (Apud Varnhagen,
1854-7a: 233).
Alis, h uma certa unanimidade entre os historiadores sobre os bons atributos pessoais do primeiro governador-geral. Para Varnhagen, por exemplo, Tom de Sousa era distinto por seus grandes dotes governativos, e pelo valor e prudncia (Varnhagen, 1854-7a: 232), enquanto Srgio Buarque o qualifica de fidalgo sisudo, de bom tino
e entendimento, com experincia nos negcios ultramarinos (Holanda, 1989: 108). Essas avaliaes, sustentadas pelo desempenho do primeiro governador no cumprimento de
suas funes, ecoam a prpria opinio del-rei, expressa no Regimento que lhe foi dado,

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em 17 de dezembro de 1548:
Eu el-rei fao saber a vs Tom de Sousa fidalgo de minha casa que
vendo eu quanto servio de Deus e meu conservar e nobrecer as capitanias e povoaes das terras do Brasil e dar ordem e maneira com que
melhor e mais seguramente se possam ir povoando para exaltamento de
nossa f e proveito de meus reinos e senhorios e dos naturais deles ordenei ora de mandar nas ditas terras fazer uma fortaleza e povoao
grande e forte (...). E pela muita confiana que tenho em vs que em
caso de tal qualidade e de tanta importncia me sabereis servir com aquela fieldade e diligncia que se para isso requer hei por bem de vos
enviar por governador s ditas terras do Brasil (...). (Regimento de
Tom de Sousa in Ribeiro & Moreira Neto, 1993: 142)

A poltica em relao aos ndios


Um ms antes de Tom de Sousa receber o Regimento, el-rei enviara, pela
caravela despachada para o Brasil por Fernandlvares de Andrade com o objetivo de
preparar mantimentos, uma carta rgia a Diogo lvares, exortando o velho morador da
Bahia a colaborar com o governador. O tom da carta indica que uma prtica de conciliao deveria principalmente ser implementada em relao aos brasis:
Diogo lvares. Eu el-rei vos envio muito saldar. Eu ora mando Tom
de Sousa, fidalgo de minha casa, a essa Bahia de Todos os Santos, por
capito e governador dela, para na dita capitania, e mais outras desse
Estado do Brasil, prover de justia dela e do mais ao meu servio cumprir; (...) e porque sou informado, pela muita prtica e experincia que
tendes dessas terras e da gente e costumes delas, o sabereis bem ajudar
e conciliar, vos mando que tanto o dito Tom de Sousa l chegar, vos
vades para ele, e o ajudeis no que lhe deveis cumprir e vos ele encarregar. (Carta de D. Joo III a Diogo lvares, de 19 de novembro de
1548 in Varnhagen, 1854-7a: 237, nfase nossa)
Ora, uma das diretrizes mais importantes do Regimento dado a Tom de
Sousa se referia poltica a ser adotada relativamente aos ndios pois, como temos observado, a reao deles presena dos europeus era o ponto crtico do empreendimento
colonizador no Brasil e uma prtica de confronto aberto mostrara-se desastrosa. Ademais,
a atuao lusa na Amrica no que toca a seus naturais vinha transgredindo abertamente a

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bula Veritas Ipsa, publicada pelo papa Paulo III em 2 de junho de 1537 (Cf. PerroneMoiss, 1998b: 529), que rezava textualmente: determinamos e declaramos que os ditos
ndios, ainda que estejam fora da F de Cristo no esto privados nem devem s-lo de sua
liberdade, nem do domnio dos seus bens e no devem ser reduzidos servido (Bula
Veritas Ipsa in Varnhagen, 1854-7a: 58). Neste sentido, a prpria determinao de enviar
religiosos da Companhia de Jesus na armada do primeiro governador destinava-se a dar
provimento s prescries do papa, especialmente no que tocava forma de tratar as gentes arredadas do Cristianismo, que haviam de ser atradas e convidadas dita F de
Cristo com a pregao da palavra divina e com o exemplo da boa vida. (Bula Veritas
Ipsa in Varnhagen, 1854-7a: 58).
Entretanto, no prprio Regimento, a determinao de estratgias conciliatrias e cooperativas entre ndios e lusos, condizente aos preceitos do cristianismo civilizador e prpria racionalidade poltica, vinha de permeio com a prescrio de prticas punitivas draconianas para com os recalcitrantes: poreis em ordem destruindo-lhe suas
aldeias e povoaes e matando e cativando aquela parte deles que vos parecer que basta
para o seu castigo e exemplo de todos (Regimento de Tom de Sousa in Ribeiro & Moreira Neto, 1993: 143). a institucionalizao da ambigidade que vimos demonstrando
ser o padro das relaes intertnicas no Brasil colonial, um dos processos que caracterizam a formao sui generis da sociedade brasileira (Freyre, 1933: 8), na medida em
que se funda no equilbrio de antagonismos (Freyre, 1933: 53) que a regeu. Essa ambigidade est claramente refletida nas disposies finais do instrumento dado a Tom de
Sousa:
Posto que em alguns captulos deste regimento vos mande que faais
guerra aos gentios (...) e que trabalheis por castigardes os que forem
culpados nas coisas passadas - havendo respeito ao pouco entendimento
que essa gente at agora tem a qual causa diminui muito em suas culpas
e que pode ser que muitos estaro arrependidos do que fizeram haverei
por meu servio que conhecendo eles suas culpas e pedindo perdo delas se lhe conceda e ainda haverei por bem que vs pela melhor maneira que puderdes os tragas a isso porque como a principal tentativa mi-

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nha que se convertam nossa santa f, logo razo que se tenha com
eles todos os modos que puderem ser para que o faais assim. E o principal h de ser escusardes fazer-lhes guerra porque com ela se no pode
ter a comunicao que convm que se com eles tenha para o serem.
(Regimento de Tom de Sousa in Ribeiro & Moreira Neto, 1993:147)
Em suma, a poltica indigenista que seria implementada por Tom de Sousa e
pelos governadores que lhe sucederam oscilaria entre as estratgias de conciliao e cooperao e o que Varnhagen definiu, com muita propriedade, de sistema de terror, cujo
primeiro ensaio executaria Pero de Gis, a mando do governador-geral e sob a chancela do padre Nbrega, supliciando ndios acusados de terem devorado colonos boca de
canhes (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 243).
No nos deteremos em desfiar o sangrento roteiro dessa sistemtica, pois sua
odiosa monotonia fundamenta apenas o que o senso comum j entende: O Brasil sempre
foi, e ainda , um espantoso moinho de gastar gente (Ribeiro, 1993: 15). Assim, apesar
de considerarmos que o morticnio dos ndios causado pela chegada dos europeus Amrica tenha sido uma importante marca dos duros tempos coloniais, optamos, em favor de
preceitos do mtodo, a analisar primordialmente a sua contrapartida, o processo de articulao entre as etnias originais, smbolo maior da nossa formao nacional.
Portanto, no pretendemos neglicenciar essa triste trajetria do contato entre
brancos e ndios no Brasil, de resto j fixada em nossa memria histrica, mas demonstrar que a rota alternativa a ela tambm medrou, refletindo-se expressivamente na construo da nao, na formao da cultura brasileira e na prpria gentica das geraes contemporneas. Veremos, a seguir, que desde as primeiras providncias tomadas por Tom
de Sousa no Brasil essa rota se trilhou, como no caso da edificao da primeira cidade
brasileira.

A fundao da cidade do Salvador


Em 1 de fevereiro de 1549, a armada regeneradora do Brasil (Varnhagen,

100

1854-7a: 237) partia de Lisboa trazendo, alm do governador-geral, o padre Manoel da


Nbrega e outros religiosos da Companhia de Jesus, muitos casais que vinham estabelecer-se, seiscentos homens de armas e quatrocentos degredados (Varnhagen, 1854-7a:
238), e os auxiliares de Tom de Sousa no governo da colnia. O primeiro escalo da
administrao colonial centralizada era composto pelo ouvidor-geral, que respondia pelos
negcios da Justia20, pelo provedor-mor, representante da Fazenda Real21, e pelo capitomor da costa, responsvel pela defesa da colnia. Vinham investidos nestes cargos, respectivamente, o desembargador Pero Borges que servira de corregedor no Algarve, e
que tinha reputao de homem justo, se bem que no Brasil veio a adquirir a de excessivamente severo e pouco caridoso (Varnhagen, 1854-7a: 233-4) , Antnio Cardoso de
Barros, o donatrio malogrado de uma das capitanias da costa leste-oeste, e Pero de Gis,
ex-donatrio da tambm mangrada capitania de So Tom. O padre Nbrega descreve o
desembarque no Brasil em carta ao seu superior:
Chegamos a esta Bahia a 29 dias do ms de Maro de 1549. Andamos
na viagem oito semanas. Achamos a terra de paz e quarenta ou cinqenta moradores na povoao que antes era; receberam-nos com grande alegria e achamos uma maneira de igreja, junto da qual logo nos aposentamos os Padres e Irmos em umas casas a par dela (...). (Nbrega, 1549-60: 71)
A providncia imediata do primeiro governador no Brasil, tomada a 1 de
maio (Cf. Garcia, 1927a: 241), foi iniciar os trabalhos para a fundao da capital do governo, primeira diretiva del-rei no Regimento que lhe fora dado (Cf. Ribeiro & Moreira
Neto, 1993: 142). Concorreram para a tarefa os muitos e diversos operrios especializados que vieram do reino (Cf. Holanda, 1989: 114), os mais de quarenta (Varnhagen,

20 A expresso justia, no perodo colonial, assumia uma conotao bem mais ampla do que a atual.
quela poca, alm de se referir organizao do aparelho judicial, tambm era utilizada como sinnimo
de lei, legislao, direito. (Salgado, 1985: 73).
21
(...) o principal objetivo da administrao fazendria atinha-se ao controle das atividades mercantis e
conseqente transferncia das rendas para os grupos dominantes do Estado. (...) De forma resumida, relevava na administrao fazendria colonial o seu aspecto fiscalista, pois alm da arrecadao de impostos,
garantia as atividades e possibilidades econmicas reservadas sob contratos e monoplios, chamados na

101

1854-7a: 239) colonos que sobreviveram ao massacre do desafortunado donatrio e os


ndios comarcos [que] se acardumavam em torno da civilizao, para desfrutar dela os
benefcios com o suor do seu rosto (Varnhagen, 1854-7a: 242; cf. Nbrega, 1549-60:
89). Em agosto, apenas trs meses depois de iniciados os trabalhos, escrevia o Pe. Nbrega: pode-se j contar umas cem casas e se comea a plantar canas de acar e muitas
outras cousas para o mister da vida (Nbrega, 1549-60: 89) .
A construo da cidade do Salvador, primeiro ato coletivo orquestrado pelo
governador-geral do Brasil envolvendo reinis, ndios e a sua descendncia mestia, tornar-se-ia um smbolo da potencialidade da terra trabalhada por sua gente e ficaria impressa na memria popular quinhentista como um resultado do bom emprego dos dotes de
carter de Tom de Sousa e de sua inegvel aptido de lder pioneiro:
E assim edificou, povoou e fortificou a cidade, que chamou do Salvador (...). Onde ouvi dizer a homens do seu tempo (que ainda alcancei
alguns) que ele era o primeiro que lanava mo do pilo pera os taipais
e ajudava a levar a seus ombros os caibros e madeiras pera as casas,
mostrando-se a todos companheiro e afvel (parte mui necessria nos
que governam novas povoaes). (Salvador, 1627: 161)

Nasce verdadeiramente um Estado do Brasil


Uma vez edificada a capital do governo da colnia, Tom de Sousa daria
provimento s outras diretivas lhe delegadas por el-rei e cuidaria da consolidao institucional do seu governo e dos negcios mais comezinhos sob sua administrao. Em fins
de 1549, o governador despachou misso de cpula s capitanias de baixo, com o objetivo de obter informaes sobre o pas sob sua jurisdio. Foram, sob o comando do capito-mor da costa, o padre Nbrega, que se deteve em Porto Seguro, o provedor-mor para
avaliar em que p andavam os negcios da Fazenda e o ouvidor-geral para dar razo das

poca de estancos. (Salgado, 1985: 83-4).

102

questes da Justia22.
Entrando o ano de 1550, enquanto os seus principais assessores inspecionavam as capitanias, o governador trabalhava na organizao administrativa, supervisionava as condies de segurana da povoao, redistribua terras entre os sesmeiros e se empenhava na difcil tarefa de pr em harmonia a sortida chusma que governava e que, a
partir daquele ano, passava a incluir os primeiros escravos trazidos de frica (Cf. Goulart, 1993: 185).
Em fevereiro de 1551, a edio da bula papal instituindo o bispado de So
Salvador e nomeando D. Pero Fernandes Sardinha o amigo de Calvino jovem e professor de Santo Incio de Loyola (Cf. Lacombe, 1993: 58) como o primeiro bispo do Brasil (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 254), satisfaria uma das principais reivindicaes de Tom
de Sousa no sentido de ordenar a vida social da colnia pois, como instava o padre Nbrega com seus superiores, muito necessrio c um Bispo (...) ou ao menos um Vigrio Geral para castigar e emendar grandes males, que assim no eclesistico como no secular se cometem nesta costa (Nbrega, 1549-60: 83). No mesmo ano, uma outra providncia requerida pelo padre Nbrega era efetivada: chegavam as primeiras mulheres
brancas ao Brasil, trs rfs fidalgas despachadas do reino (Cf. Holanda, 1989: 120) para
servirem de esposas a alguns dos licenciosos sditos del-rei assentados na Amrica portuguesa.
Com as coisas indo em relativa estabilidade na sede do governo e decorridos
j quase quatro anos do seu mandato, em fins de 1552 Tom de Sousa decide ir em pessoa inspecionar as capitanias de baixo, acompanhado do padre Nbrega (Cf. Franco,
1719: 38). Chegando a So Vicente, funda as vilas de Santos e de Santo Andr da Borda
do Campo e bloqueia o peabiru, antiga trilha usada pelos ndios guaranis, que ligava o

22

O desembargador Pero Borges produziu um circunstanciado relatrio dessa viagem em carta dirigida a
D. Joo III em 7 de fevereiro de 1550 (In Varnhagen, 1854-7a: 189), o qual revela as precrias condies
institucionais da colnia antes da implantao do Governo-geral. Analisaremos este documento mais
frente (Cf. Parte III, p.267).

103

litoral ao Chaco (Cf. Prous, 1992: 376). Essas duas ltimas providncias destinavam-se a
garantir a soberania portuguesa no territrio fronteiro s possesses castelhanas, j que o
velho caminho estava a servir como uma rota aberta de contrabando para os comerciantes
espanhis estabelecidos no Paraguai (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 259). No conseguira o
governador, contudo, tomar providncias na outra capitania do seu primo natural, mas
suas preocupaes com a soberania daquele magnfico recanto abandonado por Martim
Afonso expressou em carta a D. Joo III, sendo mais um dos tantos que advertiram el-rei
sobre a presena estrangeira nas terras senhoreadas pelos tamoios:
Mando um debuxo dele a V. A. mas tudo graa o que dele se pode
dizer, seno que pinte quem quiser como deseje um rio isso tem este
de Janeiro. Parece-me que V. A. deve mandar fazer ali uma povoao
honrada e boa; porque j nesta costa no h rio em que entrem franceses seno neste. (Tom de Sousa a D. Joo III in Varnhagen, 1854-7a:
257-8)
Ao retornar da viagem, Tom de Sousa despachou o ouvidor-geral para o reino portando o relatrio da inspeo e uma srie de propostas para a soluo dos problemas administrativos que havia identificado, dentre as quais se destaca a sugesto de que
se resolvesse que todos os donatrios viessem morar em suas capitanias, a no terem motivo muito justo que os impedisse (Apud Varnhagen, 1854-7a: 260). Segundo Varnhagen, quase todas estas propostas vieram a aceitar-se (Varnhagen, 1854-7a: 260). Certamente teria tambm o governador enviado uma solicitao para ser rendido no cargo,
pois a misso a ele delegada estava cumprida plenamente e a base institucional unitria
para o desenvolvimento da colnia se consolidara sob o seu bordo. Enfim, havemos de
concordar com Srgio Buarque que, durante o seu mandato, nasce verdadeiramente um
Estado do Brasil (...) [que ir] perdurar, nos mesmos traos essenciais, atravs de todo o
perodo colonial (Holanda, 1989: 137).
Todavia, apesar da implantao do Governo-geral ter representado um avano nas condies institucionais vigentes at ento no Brasil, no devemos exagerar na
avaliao sobre as suas repercusses na estrutura poltica da colnia, cujo ponto de a-

104

poio continuava a ser a distribuio de terras (Cf. Faoro, 1957: 123). De fato, permaneceria vigorando, sob a coordenao do Governo-geral, o municipalismo que caracterizava
a dinmica poltica das capitanias (Cf. Faoro, 1957: 147), com o seu simulacro de cmaras municipais (Varnhagen, 1854-7a: 165), onde dominavam os proprietrios rurais, sem
qualquer concorrncia da sociedade civil (Cf. Prado Jr., 1933: 29-30). Neste sentido,
pouca repercusso imediata ter o estatuto poltico do Governo-geral no que tange formao da nacionalidade, uma vez que ele era praticamente infenso aos interesses da
grande maioria da populao. o que podemos deduzir, refletindo sobre o panorama
poltico resultante da instituio da centralizao administrativa no Brasil, retratado de
maneira concisa por Caio Prado Jr.:
Mantinha ela [a Coroa] na colnia apenas uma administrao rudimentar, o estritamente necessrio para no perder com ela todo o contato, e atendia a seus pedidos com a relutncia e morosidade de quem no
se decide a fazer grandes gastos com o que no lhe pagava o custo. Viase por isso a administrao colonial desarmada, a braos com a turbulncia e arrogncia dos colonos. (...) Deixavam-lhes no mais cartabranca para agirem da forma que melhor entendessem. Compreende-se
tal atitude passiva da metrpole. Coincidiam perfeitamente seus interesses nestes primeiros anos da colonizao com os das classes dominantes na colnia. (...) O Brasil colonial forma uma unidade somente no
nome. Na realidade um aglomerado de rgos independentes, ligados
entre si apenas pelo domnio comum, porm muito mais terico do que
real, da mesma metrpole (Prado Jr., 1933: 28-30)

Um pas delineado
Em que pese esse divrcio entre as estruturas do Estado e os seus cidados,
de resto uma caracterstica perene do processo poltico brasileiro O Estado , no Brasil, um fator de dissoluo, sentenciar, mais tarde, Alberto Torres (Torres, 1914: 48) ,
a presena de um governante viria a estabelecer um parmetro de liderana importante
para o povo novo que comeava a gravitar em torno das vilas e engenhos que surgiam,
dispersos, pelo extenso territrio colonial. Numa ordem poltica mundial dominada pelo
absolutismo dos monarcas nacionais, a lassido da estrutura institucional na colnia seria

105

contrabalanada pela referncia personalista do governador-geral, representante del-rei


nas terras do ultramar. Realmente, a mentalidade poltica no Brasil quinhentista foi fortemente influenciada pela figura dos governadores-gerais, como podemos deduzir da
crnica histrica produzida no perodo, estruturada sobre os atos dos mandatrios executivos (Cf. Salvador, 1627).
Portanto, no que toca formao nacional, a centralizao do governo no
desempenhou um papel decisivo no progresso das instituies, mas os governadoresgerais, atuando como fautores da consolidao territorial do pas que surgia no trpico,
tornaram-se uma referncia de liderana para o povo, que os percebia como o smbolo de
uma unidade que se impunha pela prpria mentalidade poltica vigente na metrpole, o
primeiro Estado nacional europreu (Cf. Iglsias, 1993: 52). Neste sentido, os governadores-gerais representaram um elemento de ligao entre o povo novo e o territrio governado sob o seu bordo, na medida em que atuaram como lderes na formao e estabilidade dos assentamentos coloniais e como capites-mores nas guerras contra os inimigos
da ordem institucional implantada.
Um bom exemplo do que estamos falando a legenda que se firmou sobre a
figura de Tom de Sousa, o governador companheiro e afvel (Salvador, 1627: 161)
que construiu a cidade do Salvador, capital do governo unificado. Na crnica histrica
daqueles tempos, o primeiro governador-geral desponta como um smbolo da ligao do
povo com a terra, pois se j no brotava no ntimo do governador o apego ao torro que
governara com tanto afinco, comeava a germinar na alma popular o sentimento bsico
da nacionalidade, que sua governana dera azo a rebentar. A darmos crdito saborosa
anedota que nos legou a verve de frei Vicente, o grande portador da tradio oral brasileira quinhentista, veremos que os cidados da comunidade em formao teriam no seu
primeiro governador uma referncia expressiva para cultivarem o amor terra que os
acolhia:
Era Tom de Sousa homem muito avisado e prudente e muito experi-

106

mentado (...); mas estava isso c to em agro e enfadava-se de labutar


com degredados (...), que pediu com muita instncia por muitas vezes a
el-rei que lhe desse licena pera se tornar ao reino. E contudo muito
notar um dito que (entre outros que tinha mui galantes) disse quando
lhe veio a licena. costume nesta baa ir o meirinho do mar aos navios quando entram e trazer a nova ao governador, donde so e do que
trazem. Como pois fosse em aquela ocasio e achasse que vinha sucessor ao governador, tornou-se mui alegre a pedir-lhe alvssaras, porque
j eram cumpridos seus desejos e estava no porto novo governador.
Respondeu-lhe ele depois de estar um pouco suspenso: Vedes isso,
meirinho? verdade que eu o desejava muito, e me crescia a gua na
boca quando cuidava em ir pera Portugal; mas no sei que que agora
se me seca a boca de tal modo que quero cuspir e no posso. No deu o
meirinho resposta a isto, e nem eu a dou, porque os leitores dem a que
lhes parecer. (Salvador, 1627: 164)
Nossa resposta j demos, cometendo a suposio em epgrafe ao discurso do
frade baiano. Na Parte II, tentaremos fundament-la demonstrando que o sentimento fecundado pela notoriedade do primeiro mandatrio e do seu labor desabrochar-se-ia no
curso das lutas do povo novo da nao contra o invasor estrangeiro. Foi o que ocorreu
durante o longo governo de Mem de S (1558-1572), durante o qual processaram-se as
lutas pela salvaguarda do Rio de Janeiro (Cf. Captulo 5), as quais, na feliz expresso de
Manoel Bomfim, renderiam a primeira lio de patriotismo s novas gentes (Bomfim,
1929: 209).
Mas, a ascendncia dos governadores-gerais sobre o povo novo da nao
no se devia apenas sua liderana nas campanhas pela salvaguarda do territrio, as
quais revelavam a sua ligao com o pas. Podemos dizer que a prpria sensibilidade de
alguns deles acerca das peculiaridades da vida na colnia lhes conferia notoriedade e
respeito, na medida em que suas aes revelavam uma identidade com ethos braslico.
Esse o caso do prprio Mem de S, que com razo pode ser espelho de governadores
do Brasil, porque, concorrendo nele letras e esforo, se sinalou muito na guerra e justia
(Salvador, 1627: 171). De fato, em carta regente de 30 de maro de 1570, dir o governador-geral: Esta terra no se pode nem deve regular pelas leis e estilos do Reino. Se V.
A. no for muito fcil em perdoar, no ter gente no Brasil; e porque o ganhei de novo,

107

desejo que se ele conserve. (Apud Varnhagen, 1854-7: 343).


Neste sentido, tambm bastante significatio o caso do stimo governadorgeral do Brasil, D. Francisco de Sousa, que governaria o pas por onze anos (1591-1602).
Seu nome ficaria consignado na histria ptria em virtude da conquista definitiva do Rio
Grande do Norte, do seu pioneirismo na pesquisa das minas (Cf. Varnhagen, 1981b
[1854-7]: 37) e de sua personalidade controversa, a qual lhe rendeu o epteto de D. Francisco das Manhas (Cf. Salvador, 1627: 311 e Abreu, 1918: 236). No nos deteremos na
abordagem destes dois primeiros aspectos, importantes para a nossa formao nacional,
mas no resistimos a reproduzir duas opinies sobre a personalidade do governador, cuja
ambigidade, a nosso ver, representa um trao emblemtico de notvel persistncia na
tradio poltica brasileira:
(...) foi o mais benquisto governador que houve no Brasil, junto com o
ser mais respeitado e venerado; porque, com ser mui benigno e afvel,
conservava a sua autoridade e majestade admiravelmente. E sobre tudo
o que fez mais famoso foi a sua liberalidade e magnificncia, porque,
tratando os mais do que ho de levar e guardar, ele s tratava do que
havia de dar e gastar, e to inimigo era do infame vcio da avareza que,
querendo fugir dele, passava muitas vezes o meio em que a virtude da
liberalidade consiste e inclinava pera o extremo da prodigalidade, dava
a bons e maus, pobres e ricos, sem lhes custar mais que pedi-lo (...).
No houve igreja que no pintasse, aceitando todas a confrarias que lhe
ofereciam, murou a cidade de taipa de pilo que depois caiu com o
tempo, e fez trs ou quatro fortalezas de pedra e cal (...). E tudo ento
podia fazer porque tinha proviso de el-rei, pera que, quando no bastasse o dinheiro dos dzimos, que s o que c se gasta a el-rei, o pudesse tomar de emprstimo de qualquer outra parte. (Salvador, 1627:
311)

O povo novo da nao


Portanto, a presena dos governadores-gerais representou um importante elemento de coeso para a populao da colnia. Mas, quem eram essas gentes seno o
povo novo surgido como a resultante das duas rotas que operaram concomitantemente
no relacionamento entre brancos e ndios no Brasil colonial, uma marcada pela fuso e

108

outra pela frico entre as etnias fundamentais23? Se, por um lado, os processos de integrao resultaram na formao de um povo indiscutivelmente miscigenado (Cf. Pena e
outros, 2000), portador de uma cultura efetivamente mesclada (Cf. Freyre, 1933), por
outro, os processos de enfrentamento redundaram em perdas humanas significativas entre
os colonos e influram sobremaneira na expressiva depopulao experimentada pelos
povos nativos.
De qualquer maneira, tudo indica que a fuso entre as etnias operou hegemonicamente no processo de formao nacional, em que nos pese todo o sangue derramado
no seu decorrer. Ora, a lio que os portugueses tiveram que aprender a partir do malogro
do plano colonizador de D. Joo III foi que uma poltica de enfrentamento aberto com os
ndios era extremamente contraproducente. Na guerra, os ndios eram mais destros e mais
numerosos e, apesar da flagrante inferioridade tecnolgica, sua ao no campo de batalha
era infinitamente superior. Como vimos, muitos veteranos graduados da ndia pereceram
inapelavelmente sob as bordunas e tticas dos ndios americanos. Por outro lado, ficou
claro que uma boa poltica de alianas, facilitada pela nfase pessoalizante do esprito
de tupis e lusos, seria o caminho mais produtivo para o empreendimento colonizador. o
que ficar evidente na implantao do Governo-geral.
Ou seja, dos dois cursos de ao alternativos para a colonizao da terra, o
mais racional seria aquele que apontava para a cooperao entre os ndios e os lusos e
este foi o que efetivamente prevaleceu. Sabemos que as guerras entre portugueses e ndios ou faces deles permaneceriam ocorrendo, mas no primeiro ato coletivo decisivo para a construo da nao a definio das fronteiras territoriais e a garantia de sua
soberania frente ao invasor francs a aliana militar entre ndios e portugueses, protagonizada por expoentes das primeiras geraes mamelucas, foi o fator decisivo. Depois,

23

Partimos da oposio entre os conceitos de aculturao (Galvo, 1953: 126, passim) e frico intertnica (Cardoso de Oliveira, 1964: 15-30 e 1967: 83, passim), base das principais perspectivas tericas
sobre o estudo das relaes entre ndios e brancos no Brasil, porque entendemos que somente uma sntese
entre ambos poder realmente esclarecer a lgica destas relaes no Brasil colonial (Cf. Concluso).

109

frente aos invasores holandeses, a mesma estratgia, enriquecida pela concorrncia do


elemento africano, tambm assimilado ambiguamente ao povo novo da nao, garantiu
novamente a vitria brasileira, tornando-se ela o primeiro smbolo cvico para o povo
miscigenado que a construiu. Ora, diante da guerra braslica, a primeira expresso do
estilo brasileiro, produzido pela fuso dos elementos humanos e culturais que entraram
no cadinho da formao nacional, dobraram-se franceses e holandeses, seus exrcitos e
sua arrogncia.
Esta ser a histria que contaremos nos captulos seguintes, pois foi verdadeiramente no seu seio que primeiro se forjou a identidade entre os povos formadores e seus
descendentes, gerando, no calor da luta, os sentimentos germinais da nacionalidade: o
amor terra e o orgulho da raa.

110

PARTE II
A FORMAO DO PAS

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Captulo 5
A SALVAGUARDA DO RIO DE JANEIRO

A guerra do pau-brasil
fato notrio e suficientemente documentado que as investidas dos corsrios
e piratas normandos e bretes eram freqentes nos primeiros tempos da colonizao do
Brasil. Com efeito, como bem notou Rocha Pitta, os franceses, que no sabem perder
passo em adiantarem a glria da sua nao e o interesse do seu comrcio, tendo notcia
do descobrimento do Novo Mundo e das suas riquezas, enviaram a ambas as Amricas
muitas naus dispersas (Rocha Pitta, 1730: 120). Temos demonstrado, inclusive, que a
ao dos franceses no Brasil era uma pedra no sapato da Coroa portuguesa e condicionara muitas de suas decises poltico-administrativas em relao colnia americana porque o intenso trfico do pau de tinta, da pimenta, do algodo e de outros produtos que os
entrelopos franceses realizavam na costa braslica no s sangrava os haveres del-rei,
como ameaava a sua jurisdio no ultramar.
Contudo, nos primeiros tempos, a ao francesa era essencialmente dispersa e
transitria, no chegando a constituir risco imediato soberania do territrio, pois a despeito das bem sucedidas alianas que os franceses cultivavam com os ndios, instigandoos contra os lusos e seus gentios amigos, as providncias tomadas pela Coroa portuguesa
surtiam resultados eficazes, ainda que transitrios. Primeiro, as armadas de guarda-costa
e, depois, a prpria ao dos donatrios afugentavam os traficantes que, no entanto, transferiam-se para outros pontos da extensa costa brasileira onde a presena portuguesa falhava e onde abundava o pau de tinta.
De fato, a situao das trs principais manchas da ibirapitanga no litoral brasileiro (Cf. Abreu, 1907: 69) ao final do governo de Tom de Sousa reflete os esforos
envidados pela Coroa portuguesa para conter os franceses e a estratgia destes para man-

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ter o seu comrcio ilegal e as suas pretenses usurpadoras. Duarte Coelho havia enxotado
os entrelopos da costa de Pernambuco e eles passaram a realizar o contrabando nas terras
ao norte da ilha de Itamarac, abandonadas por seus donatrios, resgatando com os potiguaras, senhores da costa at o Maranho. Das cercanias do rio Real debandaram os franceses em face da implantao da sede do Governo-geral em Salvador, assentada a poucas
lguas. Assim, o trfico grosso se realizava nas terras desertas do setentrio, desde a Paraba at o Maranho, e entre o cabo Frio e a baa de Guanabara, na negligenciada capitania de Martim Afonso, como alis denunciara o governador-geral a el-rei depois de sua
viagem de inspeo. Entretanto, se a ao francesa no norte permanecia caracterizada
pela transitoriedade, no sul ela se transformaria num cometimento com pretenses de
permanncia: ser exatamente na magnfica baa da Guanabara, durante o governo do
armeiro-mor D. Duarte da Costa (1553-1557), que a ao francesa no Brasil se agudizaria, com a empresa colonizadora de Nicolas Durand de Villegaignon, ousado nauta, esprito empreendedor e amigo da celebridade (Varnhagen, 1854-7a: 185).

A instalao de uma colnia francesa no Brasil


Numa Europa excitada pelo Mercantilismo, sacudida por rivalidades entre as
dinastias nacionais e dominada pelo cisma entre catlicos e protestantes, argumentos
religiosos eram um poderoso pretexto para animar intentos imperialistas. O arguto Villegaignon soube, como poucos, tirar proveito disso. Esse cavaleiro de Malta, que conquistara sua credibilidade a partir de uma brilhante carreira militar, projetava um empreendimento na Amrica, entusiasmado com as notcias e rendimentos que seus conterrneos
colhiam no Novo Mundo (Cf. Holanda & Pantaleo, 1989: 148). Porm, o vice-almirante
da Bretanha no tinha recursos para a empreitada e houve por bem recorrer ao superior
de sua Arma, o almirante Gaspar de Coligny, objetivando conseguir um fautor para os
seus intentos. Ia Villegaignon com um raciocnio engenhoso. Pretendia fundar uma colnia na Amrica que fosse um asilo para os praticantes da religio reformada e o empre-

113

endimento seria do mais alto interesse para a Coroa francesa, por dois motivos: distenderia o ambiente interno da nao e, concomitantemente, criaria uma nova frente para arrostar os rivais castelhanos, desviando para a Amrica recursos blicos da Espanha, a
mais poderosa potncia militar do momento (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 285).
O argumento seduziu Coligny e o projeto foi aprovado por Henrique II, que
cedeu dois navios a Villegaignon para a expedio. Assim, a 10 de julho de 1555, o vicealmirante partia do porto de Havre da Graa para a Amrica (Cf. Barr, 1556: 109), comandando uma tripulao de seiscentos homens (Cf. Calmon, 1950: 121) e, depois de
uma viagem repleta de percalos (Cf. Thevet, 1557: 17-87), chegaram os expedicionrios
ao seu destino. O dominicano que vinha ajudar Villegaignon a fundar o asilo para calvinistas, relata como se deu a fundao da colnia:
(...) a dez de novembro [de 1555], encontramos a barra de um grande
rio chamado de Guanabara, pelos nativos (devido sua semelhana
com um lago) e de Rio de Janeiro pelos primeiros descobridores do local. (...) Fomos imediatamente recebidos pelos habitantes da maneira
mais hospitaleira possvel. (...) Depois de permanecermos ali pelo espao de dois meses, durante os quais procedemos ao exame de todas as
ilhas e stios da terra firme, batizou-se toda a regio circunvizinha, que
fora por ns descoberta de Frana Antrtica. (Thevet, 1557: 93-4)
Escolheu-se uma ilhota, que ainda hoje guarda o nome do vice-almirante, para o estabelecimento da praa, a qual foi batizada de forte de Coligny. De imediato, uma
franca amizade foi firmada entre os franceses e os tupinambs vizinhos, os tamoios do
Rio de Janeiro (Cf. Thevet, 1557: 94). Mas a colnia teria uma vida atribulada: a rigorosa
proibio da prtica da mancebia com as ndias exigncia do puritanismo que servira de
pretexto para a instalao do assentamento e as diferenas entre catlicos e protestantes
motivaram conspiraes e motins, que culminaram num cisma na comunidade, depois da
chegada, em maro de 1557, da expedio chefiada por Bois le Comte, sobrinho do comandante, que trazia um reforo de 290 calvinistas, entre os quais Jean de Lry (Cf.
Calmon, 1950: 121).

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Villegaignon, que procurava manter uma eqidistncia pragmtica entre os


proslitos, foi vtima do seu prprio estratagema e teve que deixar a colnia em 1558
para se defender na corte das acusaes que lhe assacavam tanto catlicos quanto huguenotes. Naquele momento, j se preparavam os lusos para arremeter contra os invasores
que, divididos e sem o acutilado lder militar, deixavam vulnerveis os aliados tamoios
aos ataques dos maracajs seus rivais e franqueavam sua bastilha ao dos restauradores. Refns de suas prprias contradies e enfraquecidos pela ciznia que cultivavam, os
franceses veriam, em breve, sua experincia colonizadora no Brasil ser pulverizada pelos
ferros do governador-geral e pelas flechas dos seus ndios confederados.

O governador Mem de S e a restaurao do Rio de Janeiro


Entretanto, no seria o protagonista da campanha o autocrtico D. Duarte da
Costa, mais interessado em suas picuinhas com o prelado e em deixar a colnia no mais
breve tempo (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 288) do que com a investida francesa sobre o territrio sob sua responsabilidade. O desembargador Mem de S, fidalgo da Casa e do
Conselho do Rei, irmo do conhecido poeta Francisco de S de Miranda (Varnhagen,
1854-7a: 299), que viria desempenhar o papel principal na expugnao da Frana Antrtica.
O terceiro governador-geral do Brasil tomou posse na Bahia a 3 de janeiro de
1558 e, malgrado a urgncia de empreender a campanha contra os franceses um dos
principais pontos do seu programa administrativo (Cf. Holanda & Pantaleo, 1989: 158)
, teria antes que resolver as inmeras pendncias que seu antecessor lhe legara, como
dar conta de uma batelada de demandas judiciais (Cf. Nbrega, 1549-60: 203) e intervir
nas diversas situaes de conflito entre ndios e colonos que grassavam desde a Bahia at
o Esprito Santo (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 300, passim). Alm do mais, deveria implementar imediatamente a nova poltica de tratamento aos ndios definida pela regente D.

115

Catarina24, a converso do gentio pela catequese dos padres da Companhia (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 303).
Somente com a chegada Bahia da armada de Bartolomeu de Vasconcelos
da Cunha, em 30 de novembro de 1559 (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 314), que Mem de S
comearia a dar execuo ao plano de ataque aos franceses. O reforo mandado pela regente, contudo, no seria a pea militar decisiva na campanha, pois como afirmou o governador em seu Instrumento, fui com muita pequena armada e pouca gente ao menos
do Reino que no trazia mais que gente do mar (apud Varnhagen, 1854-7a: 315). Assim,
o exrcito comandado por Mem de S inclua alguma gente voluntria que o quis seguir (Rocha Pitta, 1730: 122), mas o grosso do efetivo era composto de ndios: com a
ajuda do novo bispo e dos jesutas, o governador-geral reuniu os gentios aliados da
Bahia e determinou que, em So Vicente, se preparassem os colonos dispostos e os canoeiros amigos para a batalha (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 285).
A expedio restauradora partiu do porto de Salvador a 16 de janeiro de 1560
e, fundeada a armada na baa de Guanabara a 21 do ms seguinte, o governador enviou
intimao a Bois le Comte para que se rendesse (Cf. Salvador, 1627: 176). Como lhe
responderam soberbamente (Varnhagen, 1854-7a: 305), aguardou o Mem de S que se
lhe reunissem os reforos vindos de So Vicente para arremeter contra os franceses aquartelados onde, segundo um escritor contemporneo annimo, tudo o que ilha era
fortaleza, e tudo o que era fortaleza ilha, e toda exceto um pequeno porto na praia era
cercada de penedia brava (Instrumento de Mem de S apud Varnhagen, 1854-7a: 305).
O recontro, ferido a 15 de maro, jurou Sebastio lvares, testemunha ocular, durou a sexta-feira depois do meio dia em diante e toda a noite seguinte, e ao sbado
todo o dia (Instrumento de Mem de S apud Varnhagen, 1854-7a: 305). Segundo frei
Vicente, a ao decisiva deu-se na noite do sbado, quando Manuel Coutinho, homem

24

D. Joo III morreu a 11 de junho de 1557 (Cf. Varnhagen, 1854-7e: 241) e, como D. Sebastio contava
apenas 14 anos de idade (Cf. Rocha Pitta, 1730: 133), assumiu a regncia sua me, D. Catarina.

116

pardo, Afonso Dias Diabo e outros valentes soldados portugueses, subindo por uma parte
que parecia inacessvel, entraram o castelo e ocuparam repentinamente a plvora do inimigo (Salvador, 1627: 176, nfase nossa; cf. Abreu, 1906: 317-8). Sitiados pela tropa
restauradora, vendo sua munio seqestrada e j sem gua, que na ilha no havia nascentes, os franceses bateram em retirada, navegando em canoas para as terras dos tamoios seus amigos. Mem de S relatou a expugnao regente, no Instrumento que lhe enviou:
(...) no meio do dia combati contra vontade dos da armada do Reino e
do seu capito-mor e dos mais capites a fortaleza por todas as partes
(...). E posto que defendeu a entrada com muitos tiros dartilharia grossa que tinha, sa em terra e combatemos as duas fortalezas que na ilhota
estavam feitas, estando com mais de 120 franceses e 1.500 ndios, os
quais duas vezes saram a ns e pelejaram esforadamente e por morrerem muitos franceses e lhe termos tomado uma fortaleza e no cessamos de combater a outra, se saram de noite em canoas e nos deixaram
uma das mais fortes fortalezas da Cristandade, com muita e fermosa artilharia de metal e outra muita de ferro coado, com muita plvora e outras munies, e navios de remos que faziam para correr a costa. (Instrumento de Mem de S apud Varnhagen, 1854-7a: 315-6)
De acordo com o padre Manoel da Nbrega, o grande animador desse combate (Holanda & Pantaleo, 1989: 159), limpa a baa dos franceses, que fugiram todos
(Nbrega, 1549-60: 225), Mem de S destruiu a fortaleza e o que dela podia derrubar,
por no ter o governador gente para logo povoar e fortificar como convinha (Nbrega,
1549-60: 225). Depois, deu em uma aldeia de ndios e matou a muitos (Nbrega, 154960: 225), retirando-se, em seguida, para So Vicente, onde determinou, acolhendo instncias do padre Nbrega, a mudana da vila de Santo Andr da Borda do Campo para
junto do colgio jesuta, dando o governador termo vila de So Paulo de Piratininga
(Cf. Madre de Deus, 1797: 125).
Os derrotados, contudo, se enfurnaram pelos matos, asilando-se nas aldeias
dos tupinambs-tamoios. certo que a sua Frana Antrtica fora desbaratada, mas os
franceses, estes e ainda outros, permaneceriam por muito tempo nas redondezas da baa

117

da Guanabara, realizando o comrcio ilcito na sua forma tradicional. E os portugueses,


incapazes de estabelecer um assentamento fixo no local, teriam que aturar por ainda alguns anos a intromisso estrangeira no seu terreno, o que colocava em risco no apenas
as terras do Rio de Janeiro como a prpria capitania de So Vicente.

A fundao da cidade de So Sebastio


Imediatamente depois da expugnao da fortaleza de Villegaignon, os tamoios, aferroados pela lembrana da derrota que sofreram e aulados pelos franceses, comearam a se preparar para vingarem-se de seus contrrios da vizinha capitania de So Vicente. Assim que restauraram suas cercas, aqueles tamoios passaram a convocar seus
aliados para afrontar os odiados inimigos e, enquanto os franceses iam se restabelecendo
nas redondezas da baa de Guanabara, construindo suas casas e plantando suas roas, iam
os tamoios salteando os ndios novos cristos, prendendo, matando e comendo a quantos podiam alcanar (Salvador, 1627: 180). Por volta de 1563, as arremetidas dos tupinambs chegaram a tal monta que o padre Nbrega, ento superior do Colgio de So
Paulo, decidiu empreender misso entre as hostes dos agressores. Foi em pessoa, juntamente com o irmo Jos de Anchieta, que j se tornara um exmio lngua, tentar apaziguar os nimos dos tamoios (Cf. Franco, 1718: 45). Ao que tudo indica, a misso dos
religiosos fazia parte do plano articulado por Mem de S para garantir definitivamente a
soberania lusa sobre as terras pretendidas pelos franceses e afastar o perigo das capitanias
confinantes a fundao de uma cidade s margens da baa de Guanabara.
Com efeito, Nbrega e Anchieta dirigiram-se Iperoig, nas cercanias de Ubatuba, onde moravam tupinambs parentes e aliados daqueles que foram derrotados pelo
governador-geral, mas de aldeias que no estiveram envolvidas diretamente na contenda.
O bem-sucedido trabalho de pacificao dos ndios teria uma importncia estratgica
para os intentos de Mem de S: estes fronteiros nunca tornaram atrs, antes quebrando
as pazes os do Rio de Janeiro e Cabo Frio, que era toda a multido dos tamoios, estes se

118

foram para o serto, pelos no ajudar contra os portugueses (Cf. Franco, 1718: 49).
Entrementes, partira do reino uma frota armada com o objetivo de auxiliar o
governador-geral na colonizao do Rio de Janeiro (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 311), tendo
como capito-mor Estcio de S, um jovem de 17 anos (Cf. Abreu, 1918: 152), sobrinho
do governador e que o auxiliara na campanha contra Villegaignon (Cf. Varnhagen, 18547a: 311). Depois de passar pela Bahia e agregar os reforos preparados pelo governadorgeral, a armada fez uma escala no Esprito Santo, onde embarcaram Araribia25 e seus
guerreiros, amigos dos portugueses e antigos moradores da baa de Guanabara, expulsos
daquele recanto pelos tamoios, seus opositores imemoriais. Dali, seguiram todos em direo ao Rio de Janeiro, com o objetivo de desarticular a aliana galo-tamoia e fundar a
colnia.
Contudo, muita dificuldade teve Estcio de S para cumprir prontamente o
seu objetivo pois, com a armada fundeada na baa, em fevereiro de 1564, sofreu porfiada
resistncia dos tamoios e franceses, que impediram o desembarque. Por isso, o jovem
capito mandou um pequeno navio a So Vicente para solicitar os prstimos do padre
Nbrega, j ento um experiente conselheiro nas coisas braslicas. O provincial, novamente acompanhado pelo expedito irmo Jos de Anchieta, chegou cena dos acontecimentos em fins de maro, onde tomou conhecimento da precria condio das foras
luso-braslicas. A base portuguesa na ilha de Villegaignon estava destroada e somente
com mais reforos seria possvel empreender o plano do governador-geral. Em vista disso, tornaram a So Vicente com o objetivo de mobilizar mais homens e recursos para a
empreitada e, em janeiro de 1565, partiria a expedio restauradora, com um expressivo
contingente:
Todas as canoas em estado de se armarem em guerra, quando manti25

Nos cronistas o nome Ararybia, Ararigbia, ou melhor, Araigboia, vem como significando cobra
feroz; mas decompondo-se o vocbulo tupi, acha-se araib, tempo mau, tempestade, tormenta e bi, cobra:
cobra do mau tempo ou da tempestade, que assim chamavam os ndios uma serpente aqutica, esverdeada e
de cabea escura, cujo grunhir para eles prenunciava mau tempo. (Garcia, 1925: 196).

119

mento se pde juntar, para dois ou trs meses de sustento aos trezentos
homens da expedio (Anchieta, carta de 9 de junho de 1565). (...)
quanta gente, enfim podia combater, casados e solteiros, ancios e adolescentes, muitos escravos de Guin, e at os ndios em quem depositavam maior confiana (...). (Varnhagen, 1854-7a: 312-3)
Em incios de maro, depois de uma conturbada viagem desde So Vicente
(Cf. Abreu, 1906: 337-8), Estcio de S desembarcou logo na entrada da baa de Guanabara e, na vrzea estrategicamente localizada entre o morro Cara de Co e os penhascos
do Po de Acar e da Urca (Cf. Abreu, 1906: 324), lanou as fundaes da cidade, denominando-a de So Sebastio, em memria do jovem rei (Varnhagen, 1854-7a: 325).
Estava realizada a determinao do governador-geral e restava agora se fazer cumprir
seus intentos maiores em relao ao Rio de Janeiro e seu entorno: expulsar os franceses,
pacificar os tamoios e estabelecer uma colnia estvel no local.

A defesa do Rio de Janeiro


Desde os primeiros dias, a cerca levantada por Estcio de S foi sistematicamente arrostada pelas canoas dos tamoios e pelas naus francesas e, durante dois anos, a
defesa do assentamento foi submetida a duras provas, pois os tupinambs da baa de
Guanabara e do cabo Frio, imbudos do profundo sentimento de honra que caracteriza o
ethos tupi, eram fidelssimos amigos dos franceses e enrgicos inimigos dos portugueses
e dos maracajs seus aliados (Cf. Thevet, 1557, passim; Lry, 1578, passim). Por isso,
praticamente sitiados na fortificao pelos franceses e tamoios, os colonos pouco podiam
fazer para salvaguardar a cidade do Rio de Janeiro e consolidar a soberania lusitana na
regio e terras confinantes, ainda mais porque mostrou-se impossvel fixar os ndios amigos na regio, os quais se retiraram, novamente, para o Esprito Santo.
Disso estava informado o governador-geral, que decidiu intervir pessoalmente no Rio de Janeiro, solicitando o auxlio da Coroa para que o problema se resolvesse de
uma vez por todas. Assim, em fins de 1566 chegava Bahia uma armada de socorro en-

120

viada do reino, qual se juntaram o contigente e aprestos mobilizados pelo governadorgeral e cem homens e alguns mantimentos mandados pelo donatrio de Pernambuco
(Cf. Varnhagen, 1854-7a: 327) que, como se sabe, se mantivera como uma espcie de
protetorado no seio da colnia unificada. Mas a situao do Rio de Janeiro estimava maiores cuidados, pois os tamoios que dominavam o terreno eram numerosssimos e, auxiliados pelos franceses, formavam um exrcito temvel. Assim, embora a clebre Confederao dos Tamoios tivesse sido inviabilizada pela ao de Nbrega e Anchieta em Iperoig
(Cf. Bomfim, 1929: 97), somente uma aliana militar com ndios amigos proporcionaria
as condies necessrias para o sucesso a campanha.
Ora, j sabemos que os tradicionais inimigos dos tamoios eram os temimins
(Cf. Thevet, 1557 e Lry, 1578) ou maracajs que ocupavam a grande ilha de Paranapecu (hoje, do Governador) at serem expulsos do Rio de Janeiro por seus opositores
imemoriais, fortalecidos pela aliana que mantinham com os franceses (Cf. Abreu, 1906:
328). Seriam estes ndios a gentil gente que Pero Lopes (Apud Varnhagen, 1854-7a:
126) encontrara em 1531 no Rio de Janeiro, pois Martim Afonso de Sousa fizera seu afilhado o chefe Araribia, que tomaria o nome cristo do padrinho e senhor depois de
batizado (Cf. Salvador, 1627: 194). Servindo-se desse valimento, Mem de S, que j
houvera mobilizado Araribia e seus guerreiros para a campanha contra Villegaignon,
estabeleceu outra aliana com o chefe temimin, fundamentada, ao que tudo indica, em
garantias para que seu povo novamente se fixasse na baa de Guanabara.
A dura batalha contra os tamoios e os franceses remanescentes da expugnao da Frana Antrtica feriu-se entre 17 e 19 de janeiro de 1567, s vsperas do dia dedicado a So Sebastio. Segundo Manuel Bomfim, a ttica de Araribia garantiu o sucesso da empreitada de lusos e temimins, que redundou na retirada dos franceses para o
cabo Frio (Cf. Bomfim, 1929: 97; Salvador, 1627: 194-5), mas que custaria a vida de
Estcio de S, colhido no rosto por uma flecha ervada (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 328-9;
Rocha Pitta, 1730: 129).

121

Depois de ver o sobrinho agonizar por um ms antes de morrer e de se certificar de que os franceses estavam realmente rechaados da baa e os tamoios acantonados
em suas aldeias, o governador-geral decidiu mudar de local o assentamento colonial do
Rio de Janeiro. O recanto escolhido por Estcio de S era perfeitamente adequado para
hospedar uma cidadela no terreno ocupado pelo inimigo, mas a consolidao de uma
cidade no territrio restaurado demandava local mais conveniente. Sendo assim, Mem de
S determinou que a colnia fosse transferida mais para dentro da enseada, em local prximo ao ancoradouro natural, e a instalou sobre o morro do Castelo, em 1 de maro de
1567. A cidade, cercada de trasto de vinte palmos de largo e outros tantos de altura, toda
cercada de muro por cima com muitos baluartes e fortes cheio de artilharia (Instrumento de Mem de S apud Abreu, 1906: 340) comportou a S de trs naves, a casa dos
jesutas, a cadeia, os armazns da fazenda real e para depsitos gerais, a casa da cmara e
outras muitas casas telhadas e sobradadas (Instrumento de Mem de S apud Abreu,
1906: 340). Em seguida, o governador doou sesmarias em nome do rei e sem satisfaes
algumas ao donatrio (Varnhagen, 1854-7a: 331), indicando, como bem esclarece Varnhagen, que depois de fundada a cidade, a capitania do Rio de Janeiro seria considerada
como toda a provncia da Bahia, exclusivamente da Coroa (Varnhagen, 1854-7a: 331).

Araribia e a coalizo temimin


Segundo carta de doao conhecida, em 16 de maro de 1569 o governadorgeral doou para Araribia uma sesmaria de uma lgua de terra sobre a baa, e duas pela
terra dentro, na margem fronteira da cidade (Varnhagen, 1854-7a: 330). Era a contrapartida no acordo firmado com o chefe temimin para a campanha, pois como ressalta Varnhagen, as terras serviriam para Araribia estabelecer-se no Rio de Janeiro, com toda a
sua famlia, parentela e ndios (Varnhagen, 1854-7a: 330). Os temimins se reinstalaram
na baa de Guanabara e Araribia continuaria desempenhando um papel importante na
vida da colnia nascente, pois sua liderana e reputao respeitavam ndios e colonos.

122

Alis, D. Sebastio, em reconhecimento pelos grandes servios que prestou, fizera o


chefe maracaj Cavaleiro da Ordem de Cristo, investindo-o do hbito e da patente de
capito-mor de sua aldeia, com o padro de 12$000 (Cf. Garcia, 1925: 195).
Para se ter uma idia do prestgio de que gozava o chefe, ou pelo menos da
legenda que se propagou a partir de sua participao na conquista e salvaguarda do Rio
de Janeiro, vale lembrarmos mais uma anedota que perpetuou frei Vicente26. Conta o frade baiano que quando Antnio de Salema foi assumir o posto de governador da partio
sul da colnia, dividida administrativamente por D. Sebastio em 10 de dezembro de
1572 (Cf. carta rgia in Varnhagen, 1854-7a: 358-9), receberam-no o capito-mor, os
colonos e os ndios principais, sendo o primeiro e principalssimo Martim Afonso de
Sousa, Araribia (Salvador, 1627: 217), a quem foi oferecida uma cadeira. Araribia se
abancara no assento de pernas cruzadas, segundo o seu costume (Salvador, 1627: 217),
e o governador teria se apoquentado com a postura do ndio, ordenando a um intrprete
que o advertisse de que no era aquela boa cortesia quando falava com um governador,
que representava a pessoa de el-rei (Salvador, 1627: 217). A reao de Araribia foi
peremptria:
Respondeu o ndio de repente, no sem clera e arrogncia, dizendolhe: Se tu souberas quo cansadas eu tenho as pernas das guerras em
que servi a el-rei, no estranharas dar-lhe agora este pequeno descanso;
mas, j que me achas pouco corteso, eu me vou pera minha aldeia, onde ns no curamos desses pontos e no tornarei mais tua corte. Porm nunca deixou de se achar com os seus em todas as ocasies que o
ocupou. (Salvador, 1627: 217)
Ora, Araribia se comportava como o lder de uma fora em coalizo que se
encontrava com um lder da faco aliada e no como o chefe de um grupo de subalternos do governador-geral. Era um bravo guerreiro temimin, um inimigo mortal dos ta-

26

Capistrano sugere que a anedota deve proceder da tradio oral (Abreu, 1918: 149), mas o episdio
pode ter sido relatado no livro perdido de Antnio de Salema, do qual d razo no s Gabriel Soares, e
com ele Mariz e Barbosa, mas tambm frei Vicente do Salvador, que recomendava a Salvador Correia o

123

moios e um acutilado veterano do exrcito de Sua Majestade. Ele sabia que sua ao no
campo de batalha concorrera decisivamente para uma dupla vitria a de seu povo sobre
os tamoios e a de seus aliados sobre os franceses e a manuteno do acordo com os
portugueses era um ponto vital para ambas as partes: os portugueses dele no podiam
prescindir para sustentar as posies conquistadas e os temimins dele dependiam para
garantir o seu territrio recuperado.
Portanto, o desfecho desse episdio abona, ainda que emblematicamente,
nossa suposio mais geral de que, nos prdromos da formao nacional, a relao entre
ndios e brancos era condicionada muito mais pela oposio entre aliados e inimigos
do que por clivagens tnicas diacrticas, o que teria garantido a estabilidade da colonizao lusa, favorecido a sobrevivncia de algumas populaes nativas e fomentado a formao de uma conscincia unionista entre o povo misto que fundava a nao. Quer
dizer, para alm da j corriqueira relao entre ndios, ndias, lusos e a sua descendncia
comum, havia uma correlao de foras que impunha, naturalmente, composies intertnicas estratgicas para fazer face s clivagens intratnicas mais fundamentais, pelo
menos conjunturalmente. As divises que mantinham entre si europeus, por um lado, e
ndios, por outro, era o foco dos litgios em relao a seus interesses mais urgentes aqueles disputavam a posse do territrio, estes cultivavam suas rivalidades imemoriais e
as diferenas globais bvias entre ndios e europeus tinham que ser reduzidas pragmaticamente para que uma coalizo entre os grupos com o mesmo interesse imediato lhes
garantisse a consecuo dos seus objetivos mais prementes.
Por outro lado, para homens que antepunham a honra pessoal a todos os outros critrios ticos do comportamento, a associao pragmtica para a guerra redundaria
em fortes laos de lealdade entre as partes, ademais fomentados por uma convivncia
estreita, quando no ntima, indispensvel para a manuteno da estabilidade dos assentamentos aliados no contexto belicoso em que estavam instalados. A reao de Araribia
livro sobre a histria do Rio de Janeiro que fez o Salema. (Varnhagen, 1854-7a: 373).

124

indelicadeza de Salema revela, portanto, que o chefe temimin podia manter a sua altivez de bravo frente ao portugus seu aliado, respondendo s exigncias de sua cultura,
mas j no podia afirm-la atravs da ruptura da coalizo que agora a sustentava, como
mandava o costume de seus avs, porque isso colocaria em risco a prpria integridade do
povo que liderava. Os tempos eram outros e a retrica de Araribia afrontava um governador que teria que engolir o jeito de ser do chefe temimin para garantir a estabilidade
da colnia lusa do Rio de Janeiro, mas o ndio no poderia fazer dela uma arma e romper
definitivamente o acordo que fazia com que este jeito de ser, caracterstico do seu povo,
perdurasse sobrevivo no conturbado ambiente americano do sculo XVI.

A primeira lio de patriotismo s novas gentes


Mas, alm dessas repercusses objetivas, cruciais para a fundao da nacionalidade a salvaguarda do Rio de Janeiro, a garantia da integridade dos temimins e a
articulao de laos de reciprocidade e lealdade entre lusos e tupis a luta pela preservao do Rio de Janeiro tornar-se-ia um smbolo importante na gnese de uma conscincia
cvica no quinhentismo brasileiro. A expulso dos franceses da baa de Guanabara tornarse-ia a primeira expresso, na colnia americana, da utopia mstica que agasalhou a nacionalidade portuguesa sob o domnio de Castela e que deu ensejo aos primeiros lumes
da conscincia nacional brasileira.
Como se sabe, a morte de D. Sebastio na batalha de Alccer-Quibir, em
1578, e os problemas sucessrios dela decorrentes, dariam ensejo a que as ambies imperialistas de Filipe II de Espanha se efetivassem, atravs da anexao de Portugal Coroa de Castela (Cf. Wright & Mello, 1989: 177). Entretanto, durante os sessenta anos da
Unio Peninsular, a conscincia nacional portuguesa resistiria ao domnio castelhano,
refugiando-se no sonho da volta do Rei Desejado, cuja lgica Rocha Pitta, o mais lusitano de todos os historiadores brasileiros, desvendou com mestria:

125

(...) suspiravam os portugueses na antonomsia de Sebastianistas, disfarando com a vinda de um rei desaparecido a nsia de outro rei desejado. Com o nome se livraram de parecer inconfidentes ao monarca estranho, e com a esperana conservaram a lealdade ao natural. (Rocha
Pitta, 1730: 216)
No Brasil, essa resistncia dissimulada ao domnio espanhol, condizente com
o perfil conciliador e ao mesmo tempo pragmtico do nosso comportamento poltico,
seria elaborada de maneira especial, pois a usurpao do trono aqui seria sentida de maneira menos nostlgica e mais premonitria. Ora, a lealdade rgia era aqui mais difusa,
fato natural entre sditos to apartados do seu monarca, e o domnio de um rei estrangeiro doeria menos ao povo cuja identidade se construa mais sob os influxos do trpico do
que sob os eflvios da Ibria. Ademais, passados j oitenta anos do Descobrimento e
trinta da instalao do Governo-geral, a extensa colnia comeava a se consolidar econmica e institucionalmente e insinuava-se entre as geraes nascidas na Amrica portuguesa e entre os reinis que a adotaram como domiclio, o sentimento de que o Brasil j
era uma entidade territorial com identidade prpria e que, inclusive, a possesso no ultramar poderia vir a redimir o pequeno reino usurpado27.
Anterior prpria comoo provocada pela morte do Rei Desejado, a recuperao do Rio de Janeiro marco da luta pertinaz pela salvaguarda do territrio ameaado
pelos franceses veicularia uma simbologia sebastianista que, j enunciada na toponmia
da nova cidade, se consolidaria como um elemento importante na elaborao do mito de
origem da nacionalidade. Neste sentido, a vitria da coalizo luso-temimin sobre a aliana galo-tamoia na luta pela salvaguarda do Rio de Janeiro seria incorporada tradio
histrica brasileira por sua importncia intrnseca a expulso dos franceses da baa de
Guanabara mas seria a legenda que se criou sobre ela a principal responsvel por sua
perpetuao na memria popular So Sebastio, em pessoa, teria participado na vitria

27

Como veremos na Parte III, esse sentimento foi elaborado de maneira extremamente positiva pela nossa
primeira gerao de literatos, surgida no ltimo quartel do sculo XVI (Cf. p. 209, passim).

126

de portugueses e temimins contra franceses e tamoios. O que tornou o fato relevante


para a formulao da nacionalidade, portanto, no foi apenas a sua casustica objetiva,
mas a alta eficcia simblica28 do mito que o perpetuou: na defesa do territrio nacional por ndios e lusos, a Divina Providncia se acostou parte mais justificada (Salvador, 1627: 182).
claro que a expulso dos franceses foi um evento determinante na consolidao da unidade do territrio, o que , como j afirmamos, um dos critrios bsicos da
formulao da nacionalidade, mas ser a sua reproduo como um mito que far dele um
dos elementos decisivos na formao do sentimento nacional brasileiro. Neste sentido,
pouco importa que a primeira verso do mito, narrada por frei Vicente, se refira batalha das canoas, ferida antes da chegada de Mem de S com os reforos que possibilitariam a vitria cabal sobre os franceses e tamoios. Seria a narrativa do frade baiano a verso
de referncia do mito, pois a histria que ele conta a expresso primeva da estrutura
simblica que lhe conferiu a eficcia necessria para a sua perpetuao29. Vejamos,
pois, como o frade baiano formulou a sua verso do fato.
Segundo frei Vicente, cansados j os tamoios de to prolixa guerra (...), determinaram lanar o resto de seu poder e de sua ventura em uma batalha, industriados
pelos franceses (Salvador, 1627: 182). Construram secretamente cento e oitenta canoas,
posicionaram a frota em uma volta de mar, de maneira que ficasse oculta e, em seguida,
um pequeno nmero delas saiu do esconderijo para atrair as canoas luso-braslicas que
patrulhavam a baa. Enganadas pelo ardil, as nossas guarnies viram-se irremediavel-

28

Estamos usando o conceito na acepo proposta por Lvi-Strauss: a eficcia simblica a propriedade
do mito que faz dele uma realidade sociolgica relevante para a ao dos sujeitos: o poder traumatizante
de uma situao qualquer no pode resultar de seus caracteres intrnsecos, mas da aptido de certos acontecimentos, que surgem num contexto psicolgico, histrico e social apropriado, para induzir uma cristalizao afetiva, que se faz no molde de uma estrutura preexistente. (Lvi-Strauss, 1949: 234).
29
(...) o valor intrnseco atribudo ao mito provm de que estes acontecimentos, que decorrem supostamente em um momento do tempo, formam tambm uma estrutura permanente. (...) A substncia do mito
no se encontra nem no estilo, nem no modo de narrao, nem na sintaxe, mas na histria que relatada.
(...) No existe verso verdadeira, da qual todas as outras seriam cpias ou ecos deformados. Todas as
verses pertencem ao mito. (Lvi-Strauss, 1955: 241-52).

127

mente cercadas pela frota tamoia, mas uma circunstncia feliz mudaria o curso da batalha: acaso acendendo-se a plvora em uma das nossas canoas, chamuscou a alguns dos
inimigos (...). Com o que (...) se alterou tanto a mulher do general tamoio que, dando
gritos e vozes espantosas, atemorizou a todos (Salvador, 1627: 183), provocando a disperso da frota agressora e a retirada vitoriosa dos luso-braslicos. O episdio, que a acuidade do frade historiador to objetivamente reproduziu, adquiriria eficcia simblica
exatamente a partir da discusso que suscitou entre as faces litigantes, fato que tambm
no escapou ao crivo do nosso primeiro pensador social:
(...) os nossos, tornando s suas fronteiras, deram graas a Deus por
to grande benefcio, e por os haver livres de perigo to grande pela
voz e assombro de uma mulher fraca, ainda que depois declararam os
mesmos inimigos que no fora por isto, seno por haverem visto um
combatente estranho, de notvel postura e beleza que, saltando atrevidamente nas suas canoas, os enchera de medo. Donde creram os portugueses que era o bem-aventurado So Sebastio, a quem haviam tomado por padroeiro desta guerra. (Salvador, 1627: 183)
Rocha Pitta o portador da segunda verso do mito, j construda sobre a vitria de Mem de S em 1567. O mito, assim narrado, ainda mais convincente no que se
refere formulao da nacionalidade, pois articula a vitria sobre os franceses, a fundao da cidade do Rio de Janeiro no tempo de Rocha Pitta, uma, seno a mais importante cidade da colnia (Cf. Azevedo, 1956: 49-53) com a motivao mstica fundamental
para a sensibilizao da mentalidade da poca:
Fundou logo o governador Mem de S a cidade em lugar mais eminente (...); deu-lhe o nome de S. Sebastio, a cujo patrocnio atriburam
todos aquela vitria, em que houve indcios certos (...), fora nela capito; sendo por muitas pessoas visto no combate pelejar diante dos portugueses um mancebo to valoroso, quanto desconhecido, que a piedade e devoo julgou ser o glorioso Santo, ao qual haviam tomado por
protetor. (Rocha Pitta, 1730: 129).
O Visconde de Porto Seguro, por seu turno, tambm contribuiu para a perpetuao do mito, edulcorando sua estrutura mstica com o aroma racionalista da poca em

128

que viveu, mas preservando o seu apelo simblico:


Ecoava pelas quebradas das serras o estrondo da artilharia, zuniam nos
ares as frechas despedidas e os pelouros disparados; afuzilavam os
mosquetes, e toda a cena se fazia mais horrvel com os urros brbaros
dos ndios. Por fim a vitria se decidiu pelos nossos, e a forte tranqueira
foi assaltada. Infelizmente recebeu na refrega uma frechada o bravo Estcio de S, e da ferida veio a morrer um ms depois. Assim perdeu a
vida asseteado, como o padroeiro (cujo dia era o em que foi ferido) da
cidade que fundara, e a que dera nome, e da qual os smbolos do martrio do mesmo padroeiro vieram a ser as insgnias ou armas. (Varnhagen, 1854-7a: 328-9)
Ou seja, o episdio transformou-se em um evento relevante para nossa tradio histrica porque ele foi interpretado de uma maneira que se adequava ao clima ideolgico da poca em que seria difundido, seja em funo de seus condicionantes religiosos, seja de suas motivaes polticas. Quer dizer, a recuperao do Rio de Janeiro foi
agregada ao mito de origem da nacionalidade porque alm de ter sido um episdio fundamental para a preservao da unidade territorial do pas, veiculou smbolos que comporiam a trama e a urdidura da conscincia nacional sob o domnio del rei estrangeiro e
que informariam as atitudes tomadas no sentido da preservao de sua integridade. De
fato, podemos considerar a batalha decisiva contra os franceses como o nosso primeiro
smbolo ptrio, pois sua legenda perpetuou-se no apenas atravs dos textos historiogrficos, de resto pouco influentes no ambiente iletrado do Brasil colonial, mas figurou como o elemento central do nosso primeiro ritual nacional, que at meados do sculo XIX
era realizado nas ruas do Rio de Janeiro, a capital do Imprio do Brasil independente:
(...) ainda em memria da vitria das canoas, se faz todos os anos em
aquela baa defronte da cidade, no dia do glorioso So Sebastio, uma
escaramua de canoas com grande grita dos ndios, que as remam e se
combatem, coisa muito para ver. (Salvador, 1627: 189)
(...) memria que conservou sempre aquela cidade nos cultos de padroeiro que lhe dedica. (Rocha Pitta, 1730: 129)
A cidade festejou por muito tempo esse triunfo, com oito dias de luminrias, e ainda hoje conserva um oitavrio religioso, dando-se durante os trs dias 17, 18 e 19 de janeiro uma salva s oito da noite. (Var-

129

nhagen, 1854-7a: 329)


Portanto, a expugnao da Frana Antrtica deu ensejo primeira expresso
pblica, no Brasil, do sentimento de solidariedade bsico que faz com que um homem se
sinta parte da coletividade que o inclui. Mitificado e ritualizado, o evento se perpetuaria na memria coletiva como um ato herico na preservao do territrio nacional, realizado por uma coalizo entre ndios e lusos e capitaneado pelo Santo padroeiro em pessoa.
Seria, pois, o mito composto de patriotismo, santidade, ndios e portugueses, o portador
dos primeiros lumes da nacionalidade.

130

Captulo 6
A CONQUISTA DA COSTA LESTE-OESTE

A questo indgena e a diviso do Brasil em dois governos


Apesar de serem os franceses a grande ameaa soberania da Amrica portuguesa, o maior problema do Governo-geral na segunda metade do sculo XVI era administrar a questo indgena, pois os estrangeiros s colocavam em perigo a estabilidade
da colnia pelo fato de mobilizarem ndios em favor das suas pretenses, o que foi, afinal, um bem. A tentativa francesa imps aos portugueses a necessidade de negociarem
com os nativos de maneira mais equnime e, por essa razo, os grupos indgenas aliados
puderam sobreviver ao torpe processo de depopulao provocado pela presena europia
na Amrica, alguns mantendo a sua identidade cultural e outros dissolvendo-se na populao mestia.
Mas os ndios eram considerados um obstculo ao projeto colonizador e tratados com a truculncia prpria de seus fautores no somente quando se aliavam aos
franceses, mas tambm quando no desempenhavam um papel estratgico frente ao invasor estrangeiro ou no se sujeitavam ao inquo sistema de trabalho imposto pelos colonos. Ora, a colonizao do Brasil era um projeto estratgico para a Coroa portuguesa,
mas era realizada pela iniciativa privada como uma empresa capitalista de alto risco, que
precisava de braos para funcionar. Assim, os colonos, a despeito da legislao vigente, da pregao jesutica e do papel dos ndios na salvaguarda do territrio, viam os nativos como peas subordinadas realizao dos seus ganhos e, quando estes recalcitravam em submeter-se, invocavam eles a ao do Governo-geral, que agia com hipocrisia e
mo de ferro.
Mem de S, por exemplo, que tanto se valera dos temimins para a restaurao do Rio de Janeiro, implementava a catequese como estratgia de converso pacfi-

131

ca dos ndios (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 300), mas fomentava a poltica de guerra aberta
requerida pelos colonos. Durante o seu governo, para citar apenas um caso, foram trucidados os alegres gentios amigos de Caminha e Cabral, que haviam se rebelado contra o
trabalho servil imposto pelos colonos (Cf. Paraso, 1998: 413). Como afirma Gabriel Soares em 1587, dos Tupiniquins no h j nesta capitania seno duas aldeias (...) as quais
tm j muito pouca gente (Soares de Sousa, 1587: 41).
Nas reas em que a empresa colonizadora mais prosperava, essa contradio
mais se aguava. Realmente, situao dos ndios que habitavam as terras entre a Bahia e
Pernambuco tornara-se pungente na segunda metade do sculo XVI, pois a colonizao,
mais intensa naquelas partes, agudizara os problemas enfrentados por eles depois da chegada dos portugueses. Alquebrados pelas inmeras molstias trazidas pelos europeus,
espicaados pelo trabalho servil, enganados pela mercancia e seviciados pelas guerras
justas, minguavam margem da nao que ajudavam decisivamente a construir (Cf.
Soares de Sousa, 1587: 25). Por outro lado, nas reas menos desenvolvidas, os ndios
resistiam ocupao europia na medida de suas foras. Como os sertes, as extremas da
colnia permaneciam senhoreadas pelos ncolas e, mesmo no Rio de Janeiro, os tamoios,
abrigados no cabo Frio, davam guarida aos entrelopos franceses e freqentemente arremetiam contra os temimins da vizinhana (Cf. Salvador, 1627: 194-5). No rio Real,
Garcia dvila via, sem poder evitar, seus rebanhos serem tomados pelos ndios (Cf.
Varnhagen, 1854-7a: 360). Ilhus e Porto Seguro eram sistematicamente arrostadas pelos
altivos e bravos aimors (Cf. Paraso, 1998: 413), tapuias que haviam se asilado nos sertes, fugindo ao assdio dos belicosos tupis (Cf. Gandavo, 1570-6: 34; Soares de Sousa,
1587: 259), agora tambm expulsos da marinha por foras superiores s suas30. As 600
lguas de costa entre Itamarac e o Maranho eram dominadas pelos potiguaras, o maior
e mais guerreiro gentio do Brasil (Annimo, 159?: 26), que mantinham relaes estrei-

30

Os aimors resistiram por sculos no local e hoje, denominados pataxs, so conhecidos e se reconhecem
como os ndios do Descobrimento (Cf. Grnewald, 1999).

132

tas com os franceses.


Portanto, ao final do governo de Mem de S, a questo indgena conservava-se no centro da agenda poltica da Coroa. Por isso, D. Sebastio resolveu, para o que
convm converso do gentio daquelas partes, e se dilatar nelas nossa santa f, como
para mais brevemente se administrar a justia e elas poderem melhor se defender (Carta
rgia de 10-12-1572 in Varnhagen, 1854-7a: 358-9), dividir o governo da colnia em
dois, estabelecendo suas sedes em Salvador e no Rio de Janeiro. As principais medidas
tomadas naquela ocasio referiram-se exatamente questo indgena e a ao governamental foi devastadora. Antnio de Salema, governador da partio sul, imps a vitria
cabal sobre os tamoios do cabo Frio, quando matou mais de 2.000 e fez 4.000 prisioneiros (Carta do pe. Lus da Fonseca, de 17-12-1577 in Varnhagen, 1854-7a: 375), desassombrando definitivamente o Rio de Janeiro da ameaa galo-tamoia. De Lus de Brito de
Almeida, governador do norte, a mais importante empresa (...) foi a do ataque e reduo
do gentio das terras do rio Real e o estabelecimento nessas terras da primeira vila (...),
com o que deixou prevenida a formao da capitania, depois chamada de Sergipe (Varnhagen, 1854-7a: 360; cf. Soares de Sousa, 1587: 31; Bezerra, 1950: 203).
Essas reas, como j apontamos, eram especialmente abundantes em paubrasil, constituindo-se em focos de intensa presena de entrelopos estrangeiros e, por
isso, de preocupao permanente por parte da administrao portuguesa. Dessa maneira,
a deciso rgia estabelecendo a diviso governamental surtiu os efeitos esperados, ainda
que no permanentes, nesses dois pontos estratgicos da colnia. Contudo, a ao do
governador da partio norte foi to somente dbil no sentido de tranqilizar el-rei sobre
o problema que dominaria a cena geopoltica da sua possesso americana nos prximos
quarenta anos: a conquista da costa leste-oeste o litoral dos atuais estados da Paraba,
Rio Grande do Norte e Cear , senhoreada pelos potiguaras.

133

Paraba e Rio Grande do Norte


A associao desse belicoso, guerreiro e atraioado gentio (Soares de Sousa, 1587: 17) com os franceses teve de ser aturada pelos lusos por quase um sculo porque, primeiramente, a carncia de recursos humanos e materiais impunha como prioridade ao governo salvaguardar as capitanias efetivamente implantadas, tambm arrostadas
por franceses e ndios, deixando as extensas terras do setentrio abandonadas prpria
sorte (Cf. Abreu, 1907: 101). Depois, as aldeias potiguaras estavam distribudas pelo
territrio em duas fcies principais, uma localizada na mata costeira e outra no agreste
montanhoso, e os ndios estabelecidos na poro meridional do planalto da Borborema
entretinham boas relaes com os colonos (Abreu, 1907: 101) desde a fundao das
capitanias de Pernambuco e Itamarac (Cf. Salvador, 1627: 141-2).
Entretanto, no ltimo quartel do sculo XVI, a conjuntura na colnia mudava
sensivelmente e a j delicada situao da costa leste-oeste tornar-se-ia uma questo de
Estado para a Coroa portuguesa. Em primeiro lugar, a expugnao da Frana Antrtica
havia demonstrado, por um lado, quo trabalhosa, desgastante e cara houvera sido a
campanha e, por outro, com que facilidade os entrelopos transferiam o seu comrcio ilcito para outras partes do litoral em que a presena lusa falhava. Em segundo lugar, o aniquilamento dos caets, inimigos imemoriais dos vizinhos potiguaras (Cf. Soares de Sousa, 1587: 25; Salvador, 1627: 184), franqueara a estes Itamarac, que era no s a atalaia, o posto avanado da civilizao, mas ao mesmo tempo o seu abrigo em caso de algum
desastre (Varnhagen, 1854-7a: 361). Portanto, a associao entre os potiguaras e os
franceses colocava em risco no somente a soberania portuguesa sobre as terras da costa
leste-oeste a derradeira faixa do territrio demarcado em Tordesilhas ainda no ocupada efetivamente pelos lusos mas ameaava, sobretudo, a estabilidade da capitania de
Pernambuco, a Nova Lusitnia de Duarte Coelho, cujo sensvel desenvolvimento econmico e notvel urbanidade, faziam dela, ento, a maior provedora da Fazenda Real e a
ponta de lana da civilizao portuguesa no trpico.

134

O progresso de Pernambuco era to pujante que transbordava pelas terras da


pachorrenta capitania de Itamarac, estendendo a implantao de engenhos at s cercanias do rio Tracunham (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 361), a escassas dez lguas do Paraba,
na zona de transio entre os domnios caet, tabajara e potiguara, exatamente onde os
Petiguares da serra entretinham boas relaes com os colonos (Abreu, 1907: 101). Ser
nessas paragens, em 1574, que uma guerra levianamente provocada (...) por causa de
uma cunh do serto (Abreu, 1907: 101; cf. Annimo, 159?: 29-33; Salvador, 1627:
214-6) ir desencadear os conflitos que definitivamente chamaro baila a ameaa, at
ento potencial, ao principal estabelecimento portugus na colnia americana e determinaro o incio da arremetida sobre a costa leste-oeste, a conquista da Paraba.
No discorreremos sobre esse episdio fundamental da formao brasileira
porque a sua complexa dinmica alis, pouco estudada demanda uma anlise mais
detida, o que extrapolaria os limites desta tese31. Para os nossos propsitos, basta dizer
que a conquista da Paraba, efetivamente encetada a partir de 1584 pelo governador Manuel Teles Barreto, foi uma longa e cruenta campanha (Cf. Annimo, 159?, passim. Durante treze anos, bateram-se as tropas luso-braslicas com as foras galo-potiguaras, at
que os ndios amigos dos franceses foram obrigados a abandonar as suas terras, localizadas numa magnfica faixa de mata atlntica, repleta do melhor pau de tinta da colnia
(Cf. Annimo, 159?: 28-30). Mas os potiguaras, asilados na rida costa norteriograndense, jamais se contentariam em habitar aquela que frei Vicente considerava a
pior terra do Brasil e passariam, apoiados pelos franceses, a arrostar sistematicamente o
estabelecimento colonial portugus encravado no territrio onde repousavam os seus
ancestrais:
O ano de 1597 correu sobretudo agitado: houve combates renhidos no
Pentecostes (25 de maio) e a 25 de julho; de 15 a 18 de agosto Cabedelo foi acometido por treze navios franceses que o atacaram por terra e

31

Estamos preparando um trabalho sobre este assunto.

135

por mar; constava a existncia de outros vinte navios de guerra no Rio


Grande. (Abreu, 1918: 231)
Desta maneira, a situao da Paraba, que ento j era a terceira capitania
mais rentvel para a Coroa (Cf. Holanda, 1989: 195), tornara-se insustentvel e urgia
conquistar o Rio Grande do Norte. A campanha, comandada por Manuel Mascarenhas
Homem e Feliciano Coelho de Carvalho, capites-mores de Pernambuco e Paraba, respectivamente (Cf. Salvador, 1627: 320; Holanda, 1989: 193), foi de uma fereza atroz (Cf.
carta do pe. Pero Rodrigues in Galvo, 1979: 228-30). Todavia, o desfecho da guerra, a
chamada pacificao dos potiguaras, seria um divisor de guas na histria do Brasil
colonial.

A pacificao dos potiguaras


Paralelamente ao devastadora dos capites-mores no Rio Grande do Norte, processava-se uma tentativa de conciliao com os ndios. Primeiramente, pelas mos
dos padres jesutas Francisco Lemos e Gaspar Sampres e pelos frades franciscanos Bernardino das Neves e Joo de So Miguel (Cf. Galvo, 1979: 18; Varnhagen, 1854-7b:
48), os quais empreendiam diuturna pregao entre os ndios contrrios, exortando-os a
se renderem e prometendo-lhes a paz (Cf. Carta do Pe. Pero Rodrigues in Galvo, 1979:
229). Essa ao foi muito importante porque teria provocado a primeira aproximao
entre a fora luso-braslica e os morubixabas Paraguau (Mar Grande) e Potiguau (Camaro Grande), este ltimo ascendente de Filipe Camaro, o futuro heri da restaurao
pernambucana (Cf. Abreu, 1918: 232)32.
Mas a grande mudana no rumo dos acontecimentos seria promovida pelo
capito Jernimo de Albuquerque, que assumiria o comando do forte assentado pelo ca-

32

H muita controvrsia acerca da aproximao do chefe Potiguau (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 49 e Garcia,
1927b: 49) e ainda havemos de concordar com Capistrano de que no h certeza estabelecida quanto s
condies em que Camaro I cimentou com os portugueses a aliana em tantos anos de combate mantida

136

pito-mor de Pernambuco, tomando-lhe homenagem como se costuma, num auspicioso


dia de So Joo do ano de 1598 (Cf. Salvador, 1627: 325). O filho do Ado pernambucano com a ndia Arcoverde um pacificador, nas palavras de Srgio Buarque (Cf. Holanda, 1989: 197) era um homem consciente e orgulhoso de sua ascendncia e determinaria uma nova ordem nos negcios da guerra norte-riograndense, ao fomentar a conciliao entre ndios e portugueses, seus parentes comuns:
Nas veias de Jernimo de Albuquerque circulava sangue petiguar de
sua me, Maria do Arco Verde, e disto no se envergonhava, antes o
vemos em mais de uma conjuntura proclamando a sua extrao. Assim
devia sorrir-lhe a idia de conciliar os parentes, reduzidos aos ltimos
apuros por tantos trabalhos e to continuada perseguio, e agora forosamente abandonados pelos franceses. (Abreu, 1907: 104)
Mas a capacidade de negociao do capito mameluco no seria suficientemente persuasiva no fora a condio crtica pela qual passava o povo potiguara. Com
efeito, a conjuntura da guerra era amplamente adversa aos ndios, mais uma vez abandonados prpria sorte pelos franceses. Seus parceiros centenares, que haviam carregado
inmeros navios com a rapinagem do nosso pau de tinta, algodo e pimenta, preferiram
se retirar em suas naus, enquanto as aldeias que lhes deram esteio e que abrigavam muitos curumins de cabelos louros vestgio da ascendncia e da persistncia dos antigos
rivais dos portugueses (Abreu, 1907: 103) ardiam sob os ferros de Manuel Mascarenhas e Feliciano Coelho. Por outro lado, embora em vantagem, os luso-brasileiros viviam
um impasse, pois a nova fronteira setentrional do Brasil dificilmente medraria se continuasse envolvida em guerras com os potiguaras que, aos milhares, ainda habitavam a
marinha e o agreste norte-riograndense, alm da Copaoba paraibana (atual serra da Raiz).
Assim, com o seu tino afiado para as coisas braslicas, Jernimo de Albuquerque tomou p da situao, dando o primeiro passo para o armistcio. Libertou Ipguau (Ilha Grande), um respeitado paj potiguara, fazendo-o emissrio de um discurso

inquebrantvel por seu ilustre filho (Abreu, 1918: 232).

137

francamente conciliador, elaborado com a ajuda do padre Gaspar de Sampres (Cf. Salvador, 1627: 328). Ipguau visitou as aldeias de Ibiratinin (Pau-Seco) e Zorobab (Cf.
Varnhagen, 1854-7b: 50), grandes chefes potiguaras do agreste e da costa, pregando com
a sua hbil oratria de lder poltico e religioso:
Vs, irmos, filhos e parentes meus, bem conheceis e sabeis quem eu
sou, e a conta que sempre de mim fizestes assim na paz como na guerra. E isto o que agora me obrigou a vir dentre os brancos a dizer-vos
que, se quereis ter vida e quietao e estar em vossas casas e terras com
vossos filhos e mulheres, necessrio sem mais outro conselho irdes
logo comigo ao forte dos brancos a falar com Hyeronimo de Albuquerque, capito dele, e com os padres, e fazer com eles as pazes, as quais
sero sempre fixas, como foram as que fizeram com o Brao de Peixe e
com os mais tobajaras, e o costumam fazer em todo o Brasil, que os
que se metem na igreja no os cativam, antes os doutrinam e defendem,
o que os franceses nunca nos fizeram e menos o faro agora, que tm o
porto impedido com a fortaleza, donde no podem entrar sem que os
matem e lhes metam com a artilharia no fundo os navios. (Salvador,
1627: 328)
Como nos relata frei Vicente, a pregao de Ipguau surtiu grande efeito entre seus parentes, especialmente as mulheres, que enfadadas de andar com o fato continuamente s costas, fugindo pelos matos sem se poderem gozar de suas casas nem dos
legumes que plantavam (Salvador, 1627: 328-9), pressionaram os maridos a aceder aos
bons argumentos do xam. Assim, se vieram os principais logo ao forte a tratar das pazes (...) donde da por diante comearam a entrar com seus resgates seguramente (Salvador, 1627: 329).
No incio de 1599, chegava ao forte o padre Francisco Pinto, exmio lngua e
piedoso missionrio que completaria o trabalho iniciado por Ipguau e Jernimo de Albuquerque, ento envolvido com a construo da cidade, na margem direita do rio Grande. O Pai Pinto, apstolo dos potiguares (Cascudo, 1946: 29), cercou-se de Paraguau e
Ibiratinin e, em abril de 1599, partiu para o serto da Copaoba, onde peregrinou por setenta aldeias, exortando os ndios paz (Cf. Carta do Pe. Francisco Pinto de 19-05-1599
in Galvo, 1979: 232). Nessa bem sucedida misso que consolidaria o acordo entre luso-

138

brasileiros e potiguaras, foi-lhe inestimvel a ajuda de Ibiratinin, porque, como muito


afamado em guerras e temido de todos, juntamente mui capaz e de bom juzo natural
[e], por onde quer que amos, todos lhes tinham respeito (Cf. Carta do Pe. Francisco
Pinto de 19-05-1599 in Galvo, 1979: 233).
Ajustado o armistcio, logo foi informado o governador D. Francisco de Sousa que, exultante, mandou que as ditas pazes se fizessem com a solenidade de direito
(Salvador, 1627: 329). Assim, como nos contam frei Vicente e o padre Francisco Pinto,
testemunha ocular da celebrao pblica, no dia 11 de junho de 1599 reuniram-se na cidade de Filipia (atual Joo Pessoa) os representantes maiores das foras outrora beligerantes, que ento juravam aliana perptua e fidelidade mtua. De um lado, estavam o
capito-mor de Pernambuco Manuel Mascarenhas Homem, representando o governadorgeral, o capito-mor da Paraba Feliciano Coelho de Carvalho com os seus oficiais da
Cmara, o ouvidor geral Brs de Almeida, Alexandre de Moura e os chefes tabajaras
Piragibe, que se acompanhava de seu filho e sucessor, Brao Preto, e Metaraobi. Do lado
dos potiguaras, alinhavam-se Ibiratinin com mais quarenta ou cinqenta que conosco
vieram, dos quais eram principais quinze ou vinte, assim do Copaoba como do Rio Grande (Cf. Carta do Pe. Francisco Pinto de 19-05-1599 in Galvo, 1979: 234). Atuou como
intrprete o frei Bernardino das Neves, filho do capito Joo Tavares que, nesta e em
outras ocasies importantes, desempenharia um papel precioso como mediador nos entendimentos entre ndios e brancos. Firmaram esses personagens o nosso primeiro tratado poltico entre duas raas, duas civilizaes, duas mentalidades (Cascudo, 1946: 29), a
chamada pacificao dos potiguaras, evento que influiria decisivamente na garantia da
soberania nacional frente a franceses e holandeses e na prpria sobrevivncia histrica do
povo potiguara.
Esse evento especialmente relevante porque demonstra que, no mbito do
processo de formao nacional, alm dos ndios amigos que garantiram a perpetuao
de sua descendncia juntando-se vaga civilizacional lusitana e dissolvendo-se na popu-

139

lao nova que a intensa miscigenao produzia, sobreviveriam ainda alguns povos que,
na conjuntura quinhentista, fizeram-se inimigos dos portugueses ao aliarem-se aos
franceses. A correlao entre a capacidade de resistncia desses ndios, sua insero num
palco de disputas territoriais em que os lusos levavam ampla vantagem sobre os franceses
e o surgimento de uma nova viso sobre a dicotomia amigos vs. inimigos, advinda exatamente da tomada de conscincia de alguns indivduos aqui nascidos sobre a formao
mestia do povo da nao, instrumentalizaria um quadro de oportunidades estruturais que
indicava cursos de ao social em que o acordo se mostrava como a melhor alternativa
conjuntural tanto para os ndios quanto para os luso-brasileiros. Ou seja, no final do sculo XVI, as primeiras geraes de brasileiros inseridas na vanguarda da luta pela soberania
do territrio nacional modelarmente representadas pelo capito Jernimo de Albuquerque comeavam a formular uma ideologia em que a origem comum indicava que os
ndios poderiam e deveriam ser sobretudo considerados aliados, uma vez que representavam uma das matrizes do povo da nao.
No queremos com isso dizer que o ambguo quadro das relaes intertnicas
no Brasil colonial, francamente desfavorvel s populaes nativas, tenha sofrido uma
soluo de continuidade a partir da pacificao dos potiguaras, mas que ela representou
um curso de ao alternativo que redundou, efetivamente, no sucesso da luta pela salvaguarda do territrio nacional, na sobrevivncia do povo potiguara e na prpria formulao da idia de povo brasileiro. Todavia, se havemos de consider-la como um evento
histrico crucial para a formao nacional, havemos tambm de admitir que foi uma alternativa poucas vezes adotada e que, se fora seguida sistematicamente, teria resultado
num quadro mais positivo para as populaes ancestrais e para a prpria nacionalidade.
Seja como for, em virtude da pertinaz resistncia dos ndios, da estratgia adotada pelo Governo-geral para enfrent-la e, principalmente, das negociaes entabuladas por Jernimo de Albuquerque com sua prtica francamente conciliadora, foi assentada a aliana militar que consolidaria a conquista do setentrio brasileiro, realizada pela

140

expulso dos franceses do Maranho, e que comporia a fora nacional na primeira expresso coletiva de afirmao do povo da nao, a restaurao pernambucana. Por outro
lado, sobreviveriam os potiguaras at os nossos dias, conservando o esprito do seu povo, mas incluindo-se sob a identidade nacional que ajudaram decisivamente a forjar
so hoje ndios brasileiros, tutelados pelo Estado por fora constitucional (Cf. Brasil,
1988: 150-1) pois souberam resistir com a determinao que herdaram de seus ancestrais e aprenderam a transigir, ao avaliarem com pragmatismo a conjuntura adversa em
que viviam no final do sculo XVI, acatando o discurso conciliador e unionista de Jernimo de Albuquerque. Agindo dessa maneira, garantiram a notvel continuidade histrica que fundamentaria a sua maior conquista, a demarcao da Terra Indgena Potiguara,
quase quatrocentos anos depois de sua pacificao. Com efeito, o minucioso e incontestvel relatrio da historiadora Thereza de Barcellos Baumann demonstrando que os
ndios Potiguara esto, indubitavelmente, ocupando a rea ininterruptamente, pelo menos, desde 1500 (Baumann, 1981: 13), levou o Procurador Geral da FUNAI a emitir o
parecer que definiria a demarcao das terras onde hoje habita o povo indgena mais numeroso do Nordeste, com uma populao de dez mil pessoas, segundo seus lderes33. Sua
deciso se fundou exatamente na continuidade histrica conseguida a expensas, pensamos, do acordo firmado naquele venturoso 11 de junho de 1599:
Discutir-se a origem dos Potiguara, pr-se em dvida a sua identidade
indgena, enfim, a sua condio de ndios, parece-me de todo inaceitvel. A identidade dos ndios Potiguara, a sua continuidade histrica que
emergem cristalinas dos prprios documentos que instruem este processo, no exigem grandes conhecimentos de antropologia, para ter-se a
certeza e a convico de que estamos diante de ndios, a pugnarem pelos seus direitos, a lutarem pela terra que, ao longo do tempo, lhes vm
sendo usurpadas....No podemos aceitar, em nenhuma hiptese, a afirmativa segundo a qual inexistem, assim, na Paraba, seja onde for, terras indgenas.... As terras ocupadas ou habitadas pelos ndios Potiguara,
no Estado da Paraba, so terras indgenas. (Apud Moonen & Maia,
1992: 18)
33

Dados fornecidos pelo Dr. Jos Augusto Sampaio, diretor secretrio da ANAI Associao Nacional de
Ao Indigenista em comunicao pessoal.

141

Cear
A conquista do Rio Grande do Norte foi um episdio crucial para a salvaguarda do territrio ameaado pelos franceses, mas ela tambm recolocou na ordem do
dia uma outra questo estratgica para a consolidao das fronteiras definidas pelo meridiano de Tordesilhas, a colonizao do norte do Brasil. De fato, cem anos depois do Descobrimento, a costa que corre de leste a oeste, do Rio Grande do Norte at o rio Amazonas, ainda repousava no mais completo abandono, isolada por sertes indevassveis e
pelo dificultoso regime de suas correntes martimas e mones. Portanto, a principal tarefa que se impunha naquele momento era dobrar o cabo de So Roque e, finalmente, integrar o extenso setentrio ao territrio do Brasil, realizando o velho e acalentado projeto,
ento favorecido pela unio das duas Coroas ibricas, de formar um grande imprio do
Amazonas ao Prata.
Contudo, o trono de Castela tinha outras prioridades. Acicatado pela prata do
Peru, Filipe III34 no via razo para empreender a conquista daquelas rudes terras em domnio luso, preferindo patrocinar a investida sobre os sertes do sul, onde os paulistas j
iniciavam a sua incansvel busca por metais preciosos, seguindo a trilha aberta por Brs
Cubas e Lus Martins, nos idos de 1560 (Cf. Holanda, 1993a: 245). Ademais, os franceses tinham sido derrotados inapelavelmente, seus aliados centenares haviam sido atrados
para o lado luso-brasileiro e assim, pelo menos naquele momento, a coalizo galopotiguara no mais colocava em perigo a soberania da possesso colonial ibrica na Amrica.
Assim, ser durante o governo de Diogo Botelho, que assumiria o cargo em
Pernambuco a 1 de abril de 1602 (Cf. Varnhagen, 1854-7e: 244), que se iniciar a de-

34

Filipe III assumiu o trono em 1596, por ocasio da morte de Filipe II (Cf. Rocha Pitta, 1730: 155).

142

manda do Maranho, ao estratgica para a consolidao das fronteiras nacionais. Essa


era uma das diversas questes de Estado que o oitavo governador-geral herdara do controvertido governo de D. Francisco de Sousa (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 55), pois enquanto se priorizava a pesquisa das minas nos sertes do sul, perpetuavam-se os j clssicos
problemas de defesa na costa a resistncia dos ndios e a petulncia de piratas e corsrios estrangeiros aos quais se somava um novo, proveniente da importao de escravos
africanos para a dinamizada cultura da cana de acar a apario dos primeiros quilombos, como o formado nos palmares do Itapicuru, a quatro lguas do rio Real (Cf. Salvador, 1627: 346). Alis, tudo indica que as questes militares eram prioritrias naquele
momento, pois acompanhava o novo mandatrio um oficial de peso, o conspcuo e ativo Diogo de Campos Moreno (Varnhagen, 1854-7b: 55), natural de Tnger e acutilado
veterano das guerras de Flandres (Cf. Garcia 1927b: 55), que vinha desempenhar as funes de sargento-mor do Estado, uma espcie de auditor militar com amplos poderes (Cf.
Vianna, 1955: 40)35.
No incio de 1603, deliberou-se o governador a dar continuidade explorao
da costa leste-oeste, concedendo a Pero Coelho de Sousa, morador antigo da Paraba e
cunhado de Frutuoso Barbosa (Holanda, 1989: 198), a patente de capito-mor e a licena para que empreendesse, por conta prpria, a expedio conquistadora (Cf. Salvador,
1627: 339; Varnhagen, 1854-7b: 567). Diogo de Campos Moreno deu grande apoio ao
projeto e mandou seu sobrinho Martim Soares Moreno, um mancebo de 18 anos, como
um dos cabos da tropa, para que servindo naquela entrada aprendesse a lngua dos ndios, seus costumes, dando-se com eles, e fazendo-se seu mui familiar, e parente, ou
compadre como eles dizem, nas palavras do prprio sargento-mor (Moreno Apud Garcia, 1927b: 57, nfase no original). Entretanto, a investida de Pero Coelho no vingaria,

35

Diogo de Campos serviria como alto funcionrio da Coroa em trs Governos-gerais, teria uma ativa
participao na conquista do Maranho, sendo um de seus cronistas, e nos legaria o Livro que d razo do
Estado do Brasil (Moreno, 1612), retrato estatstico fiel do Brasil no incio do sculo XVII (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 116; Sodr, 1988: 66).

143

pois a sua expedio teria um destino infausto (Cf. Salvador, 1627: 356-8).
O governador Diogo Botelho no se abateu com o drama de Pero Coelho e
reuniu-se com o padre Ferno Cardim para acertar uma misso religiosa serra da Ibiapaba, a fim de ser preparado ou corroborado o descobrimento pela conquista espiritual
dos tapuias do lugar (Holanda, 1989: 200). O provincial dos jesutas designou para a
misso os padres Francisco Pinto o exmio lngua e amigo dos ndios (Cf. Garcia,
1927b: 100) que j conhecemos da conquista do Rio Grande do Norte e Lus Figueira
(Cf. Abreu, 1907: 105), um irmo adornado de letras (Salvador, 1627: 359), futuro
autor da Arte gramtica da lngua braslica, dada luz em Lisboa no ano de 1621 (Cf.
Garcia, 1927b: 101). Os padres, secundados por alguns poucos ndios cristos, partiram
de Pernambuco em janeiro de 1607 (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 68) e chegaram serra da
Ibiapaba um ano depois, mas a misso teve um fim trgico. Os cararijus (Cf. Holanda
1989e: 200), ndios tapuias, cercaram o acampamento dos religiosos e martirizaram o
padre Francisco Pinto a golpes de tacape, enquanto um catecmeno alertava do perigo o
padre Figueira, que se encontrava afastado e por isso se salvou (Cf. Salvador, 1627: 360).
O padre Figueira ainda permaneceria por algum tempo na Ibiapaba, onde deu sepultura
ao padre Pinto, mas em setembro de 1608 j se encontrava no forte dos Reis, consumido
de trabalhos e fomes (Holanda, 1989: 201) e desiludido das possibilidades missionrias
no Cear.
Por esse tempo, findara o mandato de Diogo Botelho e j desembarcara no
porto do Recife o novo governador-geral, D. Diogo de Meneses e Sequeira, que tomou
posse do cargo em Olinda a 7 de janeiro de 1608 e chegou a Salvador em dezembro do
mesmo ano (Cf. Varnhagen, 1854-7e: 245). Mais do que o seu antecessor, vinha D. Diogo de Meneses convicto da necessidade da conquista do litoral norte, especialmente porque el-rei Filipe III, acatando os requerimentos e anuindo aos conchavos de D. Francisco
de Sousa em Madri (Cf. Garcia, 1927b: 124), exclura da jurisdio do governador-geral
as capitanias de So Vicente, Esprito Santo e Rio de Janeiro. Alm do mais, como es-

144

crever o governador-geral a el-rei de 1 de maro de 1612, por ser a derradeira pedra de


evitar os corsrios desta costa (Brasil, 1608-12: 76), o Maranho deveria ser ocupado
sem mais demora.
Antes, porm, de empreender qualquer movimento nesse sentido, o governador-geral mandou Diogo de Campos Moreno, seu brao direito (Varnhagen, 1854-7b:
116), inspecionar as capitanias sob sua jurisdio para coletar os dados que comporiam o
Livro do Estado que el-rei encomendara ao sargento-mor (Cf. Regimento de 31 de
agosto de 1612 apud Vianna, 1955: 7-8) e para este avaliar como se poderia levar avante
a colonizao das terras para alm do cabo de So Roque (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 115).
Dessa viagem resultaram as diretrizes para a ocupao da costa leste-oeste, refletida ainda hoje na diviso poltica daquela regio:
o sargento-mor (...) indicou a criao de trs novas capitanias: a primeira no Jaguaribe ou Cear; a segunda no porto de Camocim; e a terceira no Maranho. Desta indicao, enviada em primeiro de Maro de
1612 resultaram sem dvida as ordens de 9 de Outubro e 8 de Novembro desse mesmo ano para se povoar o Maranho, cuja execuo coube
ao seu sucessor. (Varnhagen, 1854-7b: 116)
Embora a principal contribuio de D. Diogo de Meneses para a incorporao
do litoral norte ao territrio nacional tenha sido a avaliao criteriosa de suas possibilidades e o planejamento para a sua execuo, aes que fundamentariam o convencimento
poltico sobre a sua viabilidade, durante o seu governo foram lanados os primeiros fundamentos da capitania do Cear, por obra de Martim Soares Moreno. O sobrinho do sargento-mor do Estado cumprira brilhantemente os desgnios do tio quando acompanhou
Pero Coelho em sua primeira expedio ao Cear e assim conquistara a confiana e a
amizade dos ndios (Cf. Holanda, 1989: 202), ao ponto que Jacana grande chefe potiguara, irmo de Potiguau e, portanto, tio de Filipe Camaro (Cf. Varnhagen, 1854-7b:
116) o distinguiu da turba malfeitora e votou-lhe amor de pai (Abreu, 1907: 106).
No tempo do governo de D. Diogo de Meneses, Martim Soares servia como tenente no
forte dos Reis e, certamente, sua simpatia pelos ndios fora grandemente estimulada por

145

Jernimo de Albuquerque, capito-mor do Rio Grande do Norte entre 1603 e 1610 (Cf.
Varnhagen, 1854-7e: 264), pois o tenente freqentemente visitava o amigo e seus parentes, cultivando positivamente a sua amizade com os ndios (Cf. Abreu, 1907: 106; Abreu,
1918: 247).
Foi durante uma dessas visitas que ocorreu o fato que renderia a Martim Soares Moreno a insgnia de fundador do Cear (Cf. Peixoto, 1940). Estando o jovem tenente hospedado entre o povo de Jacana, nas margens do rio Cear, teve notcia que se
achava fundeado no porto do Mucuripe, prximo da aldeia, um navio francs e deliberouse a tom-lo. Exortou os ndios a guerrear e, com grande tino, dirigiu a operao ele
mesmo, lutando como um morubixaba prtico na guerra braslica : me despia nu e me
raspava a barba, tingido de negro com um arco e flechas, ajudando-me dos ndios, falando-lhes de contnuo a lngua e pregando-lhes o que j sabia bem fazer (Martim Soares
Moreno apud Cabral de Mello, 1998: 353). O ataque foi um sucesso e os franceses perderam o navio e duas lanchas, ficando todos prisioneiros (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 116).
Vencida a batalha, Martim Soares, seguindo as instncias de Jacana, anuiu que um filho
do chefe fosse Bahia para levar ao governador as boas novas do Cear, o que surtiu
grande efeito sobre D. Diogo de Meneses, pois o governador-geral tinha uma tese prpria
sobre a estratgia a ser adotada nos movimentos de conquista e o desempenho de Martim
Soares vinha exatamente a corrobor-la a conquista, escrevia [o governador] em 1 de
maro de 1612 (...), no se devia fazer pelas armas, mas por inveno e manha; o gentio
se defendia fugindo de ns, fazendo que a falta das coisas nos desbaratasse; fosse moderada a fora para no espant-lo (Abreu, 1918: 247; Cf. Brasil, 1612: 308).
Acreditamos que o governador-geral, criterioso observador e arguto analista
que era, tenha formulado a sua opinio considerando os sucessos da poltica de Jernimo
de Albuquerque na conquista do Rio Grande do Norte, os quais renderam ao mameluco
pernambucano a nomeao como o primeiro capito-mor dela (Cf. Varnhagen, 1854-7e:
262). Ora, indicado em 1603 para governar a turbulenta fronteira da costa leste-oeste, o

146

bom desempenho em suas atribuies, sempre conseguido a expensas de sua amizade


com os irascveis potiguaras, fez com que o capito fosse mantido no cargo at 1610, o
que, alis, no era nenhuma vantagem, pois o forte dos Reis era a mais miservel vivenda que se pode achar no mundo, por no estar acabada, pelo que os soldados fogem dela
como da morte (Moreno, 1612: 213).
Seja como for, a faanha de Martim Soares e Jacana mais uma vez comprovava, contrastando-se j aludida poltica de terror, a eficincia de uma estratgia de
coalizo de foras nas empresas voltadas para a ocupao, colonizao e salvaguarda do
territrio, fundamentada no cultivo da amizade com os ndios. Alis, como bem lembra
Capistrano, em virtude da hbil ao no porto do Mucuripe, aquele ponto, at ali conhecido como excelente aguada dos franceses, passou desde ento a ser evitado (Abreu,
1907: 106). Isso, por si s, j justificaria as avaliaes do governador-geral que, enlevado
pelos sucessos do Cear e convicto de suas teses sobre a conquista, tomou a deciso que
daria origem atual cidade de Fortaleza e sustentaria a marcha para o Maranho, fomentando as prticas do tenente Martim Soares Moreno:
sombra desta fortaleza e destas aldeias fez-se a paz com os do Jaguaribe, e passou a povoar o capito Martim Soares Moreno com somente cinco soldados e um capelo, fiado na vizinhana e na amizade
que tem com todos os principais ndios de uma e outra parte, e assim,
sem outro cabedal que o dos bons tratos e reputao da fortaleza, esto
j nossos conquistadores feito assento no Camocim36, quarenta lguas
do Maranho (...). (Moreno, 1612: 211)

36

Onde foi construdo o forte de Santiago (Cf. Vianna, 1955: 211)

147

Captulo 7
A CAMPANHA DO MARANHO

A Frana Equinocial
Enquanto o Governo-geral do Brasil consolidava lenta e trabalhosamente a
sua presena na costa leste-oeste, firmada definitivamente com a instalao da capitania
do Cear em 1612 (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 139), os franceses empreendiam outros movimentos no sentido de realizarem as suas ambies colonialistas na Amrica portuguesa.
Derrotados no Rio de Janeiro, repelidos de Sergipe e Pernambuco, expulsos da Paraba e
do Rio Grande do Norte, os franceses mostraram-se pouco dispostos a enfrentar as agruras do inspito litoral montado por Martim Soares Moreno e voltavam agora as suas naus
corsrias para os lumes da equinocial, onde esperavam tornar efetivas as suas quimeras
de conquista.
O interesse dos franceses pelo Maranho fora despertado j no sculo anterior, antes mesmo da deflagrao da guerra do Rio Grande do Norte. No ano de 1594 um
certo capito Riffault, corsrio habituado da nossa costa (Cf. Salvador, 1627: 318), comandou uma flotilha de trs navios ao Brasil com a inteno de possveis conquistas
(Abbeville, 1614: 22), fiando-se nas boas relaes que mantinha com Ibiratinin (Cf. Abbeville, 1614: 22; Abreu, 1918: 232; Holanda, 1989: 204) nos corsos que habitualmente
empreendia no Rio Grande do Norte (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 139). Entretanto, surtiram-lhe mal os projetos: embora fosse um prtico em nossas guas, o comandante pirata
veio a sentir os maus humores dos nossos alsios e acabou arribando costa do Maranho, onde foi a pique a nau capitnia. Vendo a frota reduzida a um vaso, pois j houvera
perdido outra nau pequena para alguns marujos amotinados, Riffault resolveu tornar
Europa deixando boa parte dos seus homens em terras maranhenses e nunca mais voltou
cena de nossa histria (Cf. Abbeville, 1614: 22; Lisboa, 1852: 87).

148

No obstante, a desventura de Riffault faria irromper as pretenses francesas


sobre o norte do Brasil pois, j em 1597, o capito Jean de Guerard, de Dieppe, (...) aludir a um projeto de colonizao onde expressamente se menciona a ilha do Maranho
(Holanda, 1989: 204). Mas ser Charles des Vaux, um dos nufragos que ficaram em
terra, quem primeiro fomentar o interesse francs acerca do Maranho. O pirata, homem
esclarecido nas coisas braslicas, logo se fez amigo dos ndios do lugar, acomodando-se
aos usos e lngua deles, e se tornou um guerreiro to combativo nas suas lutas, inclusive
nas guerras da Ibiapaba (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 139), que os ndios lhe apelidaram
Itagiba, brao de ferro na lngua geral (Cf. Holanda, 1989: 205).
A intimidade que durante largos anos Itagiba privou dos ndios lhe deu a oportunidade de conhecer em detalhes os prodgios das terras do Maranho, os quais excitaram os seus anelos de corsrio e o estimularam a retornar Europa, onde se fez fervoroso propagandista das riquezas da regio que devassara e das vantagens de sua colonizao por franceses (Garcia, 1945: 9). Teria Charles des Vaux confiado os seus planos a
Henrique IV que, convencido dos bons augrios que estes lhe infundiram, determinou-se
a estudar as perspectivas para a sua execuo (Cf. Holanda, 1989: 205).
claro que as alvssaras de um pirata no seriam suficientes para mover as
resolues del rei de Frana, mas certamente o bom parecer de um gentil-homem trariam confiana deliberao que j verrumava as vontades imperialistas do fundador da
dinastia dos Bourbons. Por isso, Henrique IV, que cultivava uma hostilidade aberta com
o trono espanhol, convocou s falas Daniel de la Touche, Senhor de la Ravardire, que
em 1604 explorara as costas da Guiana e obtivera, no ano seguinte, a nomeao de locotenente del rei na colonizao de Caiena (Cf. Garcia, 1945: 9-10), determinando que ele
acompanhasse Charles des Vaux em viagem exploratria ao Maranho, com o objetivo
de avaliar se a Coroa francesa deveria empreender a conquista (Cf. Abbeville, 1614: 23).
La Ravardire maravilhou-se com aquelas terras, abandonadas sua prpria
pujana inculta, e voltou Europa convencido dos grandes proveitos que a colonizao

149

delas poderia auferir aos sditos do Bom Rei, a quem comunicou sua disposio de abrir
mo de Caiena em favor dos encantos do Maranho. Mas o assassinato de Henrique IV,
em maio de 1610, protelaria o empreendimento e mudaria o seu estatuto. S em outubro
do mesmo ano a regente Maria de Mdicis, segunda esposa del rei morto, decidiria sobre
os planos arquitetados por des Vaux e assumidos por la Ravardire, dando a este uma
concesso para colonizar, por conta prpria, o Maranho (Cf. Lisboa, 1852: 88). Sem o
concurso dos dinheiros rgios, la Ravardire passou a procurar patrocinadores para a sua
empresa e convenceu o clebre almirante Franois de Rasilly, uma das mais puras glrias martimas da Frana (Garcia, 1945: 10) e o argentrio Nicolas de Harlay de Sancy,
sujeitos to qualificados pela nobreza como pelos cabedais (Lisboa, 1852: 88), a juntos
montarem uma companhia colonizadora (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 140) cuja protestao,
passada em Cancale a 1 de maro de 1612, contou com a assinatura de muitos gentishomens, entre os quais o Senhor de Pisieux, muito digno e virtuoso fidalgo do Delfinado (Abbeville, 1614: 55) e Du Plessis, irmo do cardeal Richelieu (Cf. Abbeville, 1614:
27; Garcia, 1927: 166).
A propaganda das grandezas do Maranho, ingentemente difundida por des
Vaux e la Ravardire entre os seus concidados, sensibilizou no apenas a nobreza, mas
tambm o clero e o terceiro estado. Muitos homens se apresentaram como voluntrios
para a expedio e quando a carta da regente pedindo quatro missionrios para a empresa
foi lida no captulo provincial dos capuchinhos em Paris, ela teve uma acolhida entusistica por parte de todos os padres, entre os quais foram escolhidos os irmos Ambroise de
Amiens, Arsne de Paris, Yves dEvreux e Claude dAbbeville, estes dois ltimos cronistas da aventura francesa no Maranho (Cf. Abbeville, 1614: 25; Garcia, 1927: 166ss).
Assegurada a proteo espiritual, angariados os recursos materiais e mobilizados os homens de guerra e ofcios, aprestou-se uma frota de trs navios e quinhentos
tripulantes para a expedio conquistadora, a qual partiu do porto de Cancale s seis horas da manh do dia 19 de maro de 1612 e foi arribar a Plymouth a 27 do mesmo ms,

150

em razo das fortes tormentas que enfrentou (Cf. Abbeville, 1614: 28-9). Depois de permanecerem quase um ms no porto ingls, os expedicionrios tomaram o caminho da
Amrica em 23 de abril, abordaram a ilha de Fernando de Noronha a 18 de junho e fundearam na baa de So Jos a 26 do ms subseqente, junto pequena ilha que batizaram
de Santa Ana (Cf. Abbeville, 1614: 30-51; Lisboa, 1852: 89). No dia seguinte, Charles
des Vaux dirigiu-se ilha grande, chamada Tebir pelos ndios (Cf. Garcia, 1945: 54),
para entabular entendimentos com os seus amigos tupinambs e preparar a vinda do almirante de Rasilly que, como chefe maior da expedio, desejava ser recebido pelos principais da ilha. Conseguida a permisso dos ndios, no dia 28 o almirante passou a Tebir
com parte dos expedicionrios e iniciou o trabalho para convencer os naturais da convenincia de se aliarem aos franceses nos seus propsitos:
Por todas as aldeias por onde passava, comunicava-lhes, por intermdio do sr. des Vaux, ter vindo da parte do nosso mui grande e poderoso
Rei de Frana para viver e morrer com eles, seus bons amigos e aliados,
e tambm para defend-los e proteg-los contra os inimigos. Dizia ainda que lhes trouxera quatro Pa para ensinar-lhes o verdadeiro Deus e
batiz-los, logo que o conhecessem, tornando-os assim seus filhos.
(Abbeville, 1614: 54)
Essa doutrinao que articulava identidade nacional e autoridade religiosa
com amizade e proteo foi bem recebida pelos tupinambs e, a 6 de agosto, o restante da
tripulao desembarcava na esplndida paragem que os franceses desejavam ver anexada
aos domnios do seu rei, com um aparato cnico digno da tradio francesa, mais um
elemento para a animar a efusiva recepo dos ndios:
Ao descermos da canoa e pormos o p em terra, ajoelhou-se o sr. de
Rasilly e ajoelharam-se os outros franceses; e depois de nos termos
saudado e abraado, comecei a entoar o Te deum laudamus, caminhando processionalmente com essa bela companhia francesa que marchava
em formao seguida por grande multido de ndios; derramavam todos
lgrimas de alegria pelo fato de sermos os primeiros a gozar dessa felicidade de entrar com confiana na terra dos infiis e a tomar posse desse novo reino, em nome do Rei dos Reis, do Redentor do mundo, Nosso Senhor Jesus Cristo. E louvamos a grandeza de Deus entoando em
altas vozes cnticos de louvores entre esses povos, at ento rebeldes

151

Majestade Divina e que caminhavam em procisso, cheios de jbilo


(...). (Abbeville, 1614: 55-6)
A primeira providncia tomada depois dos festejos foi a escolha do local para
a construo do forte, onde os ndios comearam imediatamente a trabalhar com muita
alegria e boa-vontade (Abbeville, 1614: 58), limpando o terreno e erguendo as cabanas
para os franceses. Mais ou menos a uns mil metros dali, num lugar delicioso ao lado
de uma fonte, os mesmos ndios construram a capela e a grande choupana dos padres, e
deu-se a esse conjunto de construes o nome de Convento de So Francisco (Cf. Abbeville, 1614: 58).
Edificado o assentamento francs, a cruz foi chantada a 8 de setembro, com a
cerimnia devida, e os padres, acompanhados de Charles des Vaux e Davi Migan, intrprete dieppense, deram incio a uma visita pelas aldeias. Vinham os capuchinhos completar a doutrinao do almirante, fechando o crculo da argumentao que oferecia proteo
aos seus bons amigos e aliados em troca de sua converso f catlica e fidelidade
ao monarca nacional. De Rasilly convencera os ndios de que sem aceitar Cristo eles no
poderiam aninhar-se proteo del rei de Frana e agora os padres diziam que sem a
obedincia s leis do soberano estrangeiro de pouco valeria eles serem cristos:
Depois que os ndios plantaram a Cruz como smbolo da aliana eterna com o nosso Deus e o desejo que testemunhavam de pertencerem ao
cristianismo, demo-lhes a entender que isso no bastava, que era preciso (a fim de que os franceses no os abandonassem jamais) colocar pelos mesmos meios as armas de Frana junto da cruz. Pois assim como
esta era o sinal de que havamos tomado posse da terra em nome de Jesus Cristo, esses estandartes seriam uma prova da soberania do Rei de
Frana e um testemunho de obedincia perptua a Sua Majestade Cristianssima. Avisamo-los de que deviam pensar seriamente no que iam
fazer e para isso lhes dvamos um ms, porquanto, quando chantassem
os estandartes, se tornariam sditos de Sua Majestade e se sujeitariam a
suas leis. (Abbeville, 1614: 122)
Essa engenhosa dialtica, de uma astcia comovedora, no conseguiu convencer Momborau (Flauta Grande), um macrbio da aldeia de Eussauap (Cf. Abbevil-

152

le, 1614: 114ss). O ndio velho tinha experincia nos tratos com os europeus e j ouvira
muitos discursos como esse que o Itagiba fazia naquela noite na casa dos homens, pois o
seu povo conhecia muito bem os caraba e havia chegado h poucos anos37 quelas terras, fugindo da guerra que lhes faziam os portugueses por serem eles amigos dos franceses (Cf. Fernandes, 1948: 43). Certamente, Momborau teria ido deitar sua rede, finda
a reunio no conselho dos ancios, remoendo aqueles argumentos e esmiuando a sua
sabedoria de velho procura do real sentido daquelas palavras. Com dificuldade teria
pego no sono, recordando-se de todos os enganos que engolira na sua longa vida, dos
inmeros parentes mortos nas guerras dos brancos que ele no pudera desagravar, das
fugas humilhantes, das perdas e dos danos. Estaria envergonhado perante os seus ancestrais.
Na manh seguinte, Momborau teria acordado mal, sentindo um misto de
tristeza e revolta que se aguava na medida em que ele via os homens da tribo fincando a
cruz dos pa no ptio da aldeia, em meio ao alvoroo dos curumins, excitados pelas bugigangas que tiravam dos brancos. Depois, ouviria com desdm a prdica do pa, que jogava a sua gua mgica sobre a cruz e a capela que agora faziam parte da aldeia. Todavia, a
sua sensibilidade de msico faria com que ele pacientemente escutasse os cnticos, talvez
a nica coisa boa que lhe traziam os estrangeiros. Mas Momborau no admitiria que
lhe aviltassem mais o seu tirocnio e a sua clara memria, o seu orgulho de bravo e a sua
temperana de velho. Depois das rezas ao p da cruz, estavam novamente os franceses na
casa dos homens a deliberar com os principais da aldeia, confiantes na doutrina que aplicavam aos ndios. Momborau pediu a palavra e se valeu de sua oratria refinada e direta, digna da milenar tradio discursiva dos tupis e prpria dos seus maiores homens,
para expressar tudo o que sentia naquele momento. O tribuno tupinamb praticou diante
de franceses boquiabertos, dirigindo ao Itagiba um discurso penetrante:

37

Mtraux acredita, fundado em poderosos motivos, que essa migrao se teria produzido entre os anos de
1560 e 1580 (Holanda, 1936: 71-2).

153

Vi a chegada dos per em Pernambuco e Poti38; e comearam eles


como vs, franceses, fazeis agora. De incio, os per no faziam seno
traficar sem pretenderem fixar residncia. Nessa poca, dormiam livremente com as raparigas, o que os nossos companheiros de Pernambuco reputavam grandemente honroso. Mais tarde, disseram que nos
devamos acostumar a eles e que precisavam construir fortalezas, para
se defenderem, e edificar cidades para morarem conosco. E assim parecia que desejavam que constitussemos uma s nao. Depois, comearam a dizer que no podiam tomar as raparigas sem mais aquela, que
Deus somente lhes permitia possu-las por meio do casamento e que eles no podiam casar sem que elas fossem batizadas. E para isso eram
necessrios pa. Mandaram vir os pa; e estes ergueram cruzes e principiaram a instruir os nossos e a batiz-los. Mais tarde afirmaram que
nem eles nem os pa podiam viver sem escravos para os servirem e por
eles trabalharem. E, assim, se viram constrangidos os nossos a fornecer-lhos. Mas no satisfeitos com os escravos capturados na guerra,
quiseram tambm os filhos dos nossos e acabaram escravizando toda a
nao; e com tal tirania e crueldade a trataram, que os que ficaram livres foram, como ns, forados a deixar a regio.
Assim aconteceu com os franceses. Da primeira vez que viestes aqui,
vs o fizestes somente para traficar. Como os per, no recusveis tomar nossas filhas e ns nos julgvamos felizes quando elas tinham filhos. Nessa poca, no falveis em aqui vos fixar; apenas vos contentveis com visitar-nos uma vez por ano, permanecendo entre ns somente
durante quatro ou cinco luas. Regressveis ento a vosso pas, levando
os nossos gneros para troc-los com aquilo de que carecamos.
Agora j nos falais de vos estabelecerdes aqui, de construirdes fortalezas para defender-nos contra os nossos inimigos. Para isso, trouxestes
um morubixaba e vrios pa. Em verdade, estamos satisfeitos, mas os
per fizeram o mesmo.
Depois da chegada dos pa, plantastes cruzes como os per. Comeais
agora a instruir e batizar tal qual eles fizeram; dizeis que no podeis
tomar nossas filhas seno por esposas e aps terem sido batizadas. O
mesmo diziam os per. Como estes, vs no quereis escravos, a princpio; agora os pedis e os quereis como eles no fim. No creio, entretanto, que tenhais o mesmo fito que os per; alis, isso no me atemoriza, pois velho como estou nada mais temo. Digo apenas simplesmente
o que vi com meus olhos. (Apud Abbeville, 1614: 115-6)
Ao socilogo moderno ser escusado comentar discurso to pungente, em si
mesmo significativo, persuasivo em razo de sua autenticidade e lucidez. Havemos de
acusar, to somente, a percepo de Momborau sobre a similaridade do procedimento
de franceses e portugueses em relao aos ndios: a solrcia de uma amizade de interes-

154

ses. Esse o mago do que temos definido como ambigidade das relaes intertnicas
no Brasil colonial, pois somente a presso da necessidade econmica e da conjuntura
blica imps aos europeus a negociao com os ndios. No obstante sua iniqidade e
conforme cada situao concreta, essa negociao proporcionou a chance de alguns grupos sobreviverem ao processo que lhes era abertamente adverso e a outros a circunstncia
de se integrarem na formao da sociedade brasileira como um elemento fundador, dissolvendo-se no povo novo que se formava, deixando a sua marca na civilizao que
emergia.
Por outro lado, a prpria insero dos ndios no contexto do capitalismo imporia mudanas em sua cultura milenar, as quais refletiam sobretudo a lgica velhaca das
trocas mercantis. Um bom exemplo disso o tratamento tradicional que os tupis davam a
seus prisioneiros de guerra. Como notaram os primeiros cronistas da vida braslica (Cf.
Staden, 1557; Thevet, 1557; Lry, 1578), a honra tupi no admitia outro destino queles
que ultrajaram a memria de seus ancestrais e tiraram a vida de seus parentes seno a
imolao, seguida do banquete ritual (Cf. Captulo I). Com o tempo, essa prtica foi mudando, pressionada tanto pela proibio da antropofagia quanto pela valorizao econmica dos cativos, crescentemente favorecida pelo desenvolvimento comercial promovido
pela colonizao europia. Assim, na segunda metade do sculo XVI e incios do XVII,
quando a importao de africanos para os engenhos era ainda incipiente, o prisioneiro de
guerra tornou-se uma mercadoria valiosa, o desagravo da honra passou a ter compensaes financeiras e o trfico de almas, no raro de parentes apartados h muito pouco tempo, tornou-se uma prtica contumaz entre os indgenas brasileiros (Cf. Nbrega, 1549-60:
197-8).
Tambm o Maranho tinha porta-vozes dessa nova conscincia marcada pelos apelos da mercancia, gerada a partir da seduo tecnolgica e condicionada pelo jogo
das circunstncias do mercado e das novas conjunturas poltico-militares. Mais pragmti38

Rio Grande do Norte

155

co frente doutrinao francesa do que o velho Momborau mostrou-se Japiau, grande morubixaba da ilha do Maranho (Abbeville, 1614: 59). O principal da aldeia de Junipar chamou o Senhor de Rasilly sua casa, convidou-o a armar a sua rede na maloca e
lhe disse:
Estou muito contente, valente guerreiro, com o fato de teres vindo a
esta terra para fazeres a nossa felicidade e nos defenderes contra os
nossos inimigos. J comevamos a nos aborrecer por no vermos chegar os guerreiros franceses sob o comando de um grande morubixaba;
j tnhamos resolvido deixar esta costa e abandonar esta regio com receio dos per, nossos inimigos mortais, e havamos deliberado embrenhar-nos por esta terra a dentro at onde jamais cristo nos visse, e estvamos decididos a passar o resto de nossos dias longe dos franceses,
nossos bons amigos, sem mais pensarmos em foices, machados, facas e
outras mercadorias, e conformados em voltar antiga e miservel vida
de nossos antepassados que cultivavam a terra e derrubavam as rvores
com pedras duras.
Deus, porm, teve pena de ns e te mandou para c (...) como um grande guerreiro trazendo consigo muitos outros bravos soldados para defenderem-nos e pa e profetas para nos instruir na lei de Deus. Alcanars grande fama (...) e [encontrars] um povo valente que te obedecer
e te ajudar na conquista de todas as naes vizinhas.
(...) No que diz respeito s casas, fortalezas e outras obras manuais, nelas trabalharemos todos a fim de que sejas forte e poderoso contra todo
o mundo; e contigo morreremos. Nossos filhos aprendero a lei de
Deus, vossas artes e cincias, e com o tempo se tornaro vossos iguais;
haver ento alianas de parte a parte, de modo que j ningum pensar
que no somos franceses. (Abbeville, 1614: 59-60)
Escusado tambm nos ser comentar o parecer de Japiau, cuja previdncia
nos fazem consider-lo, mesmo ao arrepio dos politicamente corretos, da mesma maneira autntico, significativo e lcido que o juzo crtico de Momborau. Mesmo que
assim no fosse, o fato que a posio do ndio velho foi voto vencido na plenria tupinamb e prevaleceu a pragmtica do morubixaba. Os ndios do Maranho amanharam-se
aos franceses e, no dia 1 de novembro de 1612, os Senhores de la Ravardire e de Rasilly fincavam a bandeira de Frana ao lado da cruz chantada na esplanada do forte, que foi
batizado de So Lus, em homenagem ao rei menino. Era fundada, com toda pompa e
circunstncia, a Frana Equinocial:

156

(...) armados e com garbo nos seus mais belos uniformes, marcharam
os soldados ao som das cornetas e tambores e seguidos pelos ndios, at
a residncia dos senhores loco-tenentes-generais de Sua Majestade, a
fim de buscar o estandarte de Frana, que foi carregado pelos seis principais, na seguinte ordem: tambores e cornetas iam frente seguidos
pela companhia francesa bem fardada e em boa ordem; vinham depois
os seis principais ndios, vestidos com seus casacos azuis com cruzes
brancas na frente e nas costas e carregando ao ombro o estandarte. Os
srs. de Rasilly e de la Ravardire, loco-tenentes-generais, vinham atrs
segurando as extremidades do estandarte e os acompanhavam todos os
fidalgos franceses de nossa equipagem. Uma grande multido de ndios
acorridos de todas as aldeias circunvizinhas fechava o cortejo. Foram
assim em triunfo, desde a residncia dos loco-tenentes, at o p da
Cruz, onde se colocou o estandarte aps a exortao do reverendo Padre Ivo. O sr. de la Ravardire dirigiu-se ento aos franceses nestas palavras: Senhores, vede como os prprios ndios fincam esse estandarte
de Frana em sua terra, colocando-a na posse do Rei; e juram todos viver e morrer conosco, como verdadeiros sditos e fiis servidores de
Sua Majestade. (Abbeville, 1614: 122-3)

Jornada milagrosa
A ocupao do Maranho, empreendida sem qualquer segredo pelos franceses, logo se fez conhecida em Madri e o governo da metrpole expediu, em outubro e
novembro de 1612, ordens terminantes (Varnhagen, 1854-7b: 141) para que o novo
governador-geral, Gaspar de Sousa que recebeu o governo novamente unido por proviso de 9 de abril de 1612 (Varnhagen, 1854-7e: 245) procedesse no sentido de conquistar aquelas terras. O governador desembarcou no porto do Recife em 18 de dezembro
de 1612, tomou posse do cargo em Pernambuco e fixou residncia em Olinda, de onde
melhor poderia coordenar os movimentos da campanha sobre o Maranho, principal incumbncia que lhe foi dada pelo regimento passado por el-rei (Cf. Brasil, 1615a: 312).
Todavia, a primeira medida oficial neste sentido s seria tomada a 25 de maio de 1613,
data em que o governador-geral nomeou Jernimo de Albuquerque como capito da
conquista e descobrimento do Maranho (Abreu, 1918: 376; Cf. Holanda, 1989: 225).
Dando seguimento estratgia delineada por D. Diogo de Meneses e pelo sargento-mor
Diogo de Campos Moreno, o governador-geral ordenou que Jernimo de Albuquerque

157

fundasse uma nova capitania no porto do Camocim, l formasse povoao e erigisse um


forte, assumindo o comando daquele que deveria ser o posto avanado da campanha (Cf.
Varnhagen, 1854-7b: 141-2).
Em 1 de junho, o capito deixava o porto do Recife com destino ao Maranho, comandando uma flotilha de quatro barcos e cem homens, em misso de reconhecimento (Cf. Salvador, 1627: 401). De passagem pelo Cear, Jernimo de Albuquerque
encontrou-se com Martim Soares Moreno e determinou que seu antigo companheiro e
subalterno seguisse em direo ao Maranho para reconhecer a costa e avaliar o poderio
da fora francesa (Cf. Proviso de13 de julho de 1613 in Brasil, 1613: 155), enquanto ele
daria incio construo do forte e atrao dos ndios das redondezas. Mas, contrariando as ordens do governador e a avaliao de Diogo de Campos, Jernimo de Albuquerque resolveu construir o forte no no porto do Camocim, de ms terras e falto de gua,
mas na enseada de Jericoacoara (Buraco das Tartarugas), ponto estratgico na rota do
Maranho, onde obrigatoriamente as naus francesas faziam escala (Cf. Varnhagen, 18547b: 142; Holanda, 1989: 225). Tambm Martim Soares no cumpriria risca as determinaes que lhe foram passadas, pois ao chegar baa de So Jos no se conteve em apenas avaliar as condies da praa a ser expugnada: abrasou o armazm e as choupanas
dos franceses na ilha de Santa Ana e l deixou uma cruz na qual se lia Aqui chegou o
Capito Martim Soares Moreno em nome del-rei de Espanha (Cf. Brasil, 1613: 172;
Holanda, 1989: 225).
Embora ousada e bem sucedida, a proeza do jovem capito seria a causa do
malogro do primeiro cometimento sobre o Maranho. Ainda que tenha escapado de maneira espetacular da perseguio que lhe fizeram uma nau e um patacho franceses (Cf.
Abreu, 1907: 107), Martim Soares foi arribar s costas da Venezuela, donde dirigiu-se
at a ilha de So Domingos (Cf. Brasil, 1613: 149), deixando sem notcias o capito Jernimo de Albuquerque, que o aguardava em Jericoacoara (Cf. Varnhagen, 1854-7b:
142). Sem saber o que ocorrera com o seu estouvado suboficial, o capito resolveu retor-

158

nar a Pernambuco em meados de agosto, deixando quarenta homens guarnecendo o fortim de taipa e levando consigo um filho de Jurupari-au (Diabo Grande), prova de que j
houvera conseguido a adeso do maior morubixaba da regio (Cf. Abreu, 1918: 377).
Como se v, tudo se fez com precariedade e improvisao nessa primeira jornada pois, efetivamente, pouco empenho tinha a Coroa de Espanha nesse negcio do Maranho, especialmente no que tocava ao seu financiamento. O prprio sargento-mor, que
nessa ocasio estava de licena na Europa a requerer os seus servios em Madri, sentiria
a falcia dos projetos de Filipe III em relao ao Brasil (Cf. Lisboa, 1852: 93). Instado
a voltar Amrica para empreender a conquista, com a promessa de que teria sua disposio uma armada de quatrocentos homens, com cabos de grande experincia, e muita
artilharia e munies (Lisboa, 1852: 93), Diogo de Campos teve o dissabor de encontrar
em Lisboa apenas trinta soldados prontos a segui-lo e partiu para o Brasil em uma velha
urca, guarnecida to somente de cinqenta homens e parcos recursos blicos (Cf. Lisboa,
1852: 94).
Assim, tambm a segunda expedio se aprestaria sem o apoio da bolsa de
Filipe III, que parecia muito pouco incomodado com a afronta que lhe lanavam os seus
rivais europeus no Maranho (Cf. Brasil, 1615: 312). Sendo assim, tudo se faria sob o
patrocnio do governador Gaspar de Sousa, que procedeu a todos os gastos, chegando
at a tomar arbitrria, mas patrioticamente, uns cinco a seis mil cruzados, que estavam
em depsito, da donataria de Itamarac ento em pleito (Varnhagen, 1854-7b: 141),
quantia que el-rei determinou, depois, ser restituda ao conde de Monsanto, ordenando
tambm que no se bulisse mais no dinheiro do mesmo depsito (Cf. carta de Filipe III
a D. Lus de Sousa, de 25-01-1617, apud Garcia, 1927b: 141).
Certamente, a dilao da campanha resultava dessa precariedade oramentria, pois havia j quase um ano que Jernimo de Albuquerque deixara o fortim do Rosrio, em Jericoacoara, a fim de buscar auxlios em Pernambuco e nada se fizera, efetivamente, para socorrer os quarenta homens que l ficaram defendendo-se dos freqentes

159

ataques dos ndios e sofrendo grandes privaes e fomes (Varnhagen, 1854-7b: 142).
Assim, sem ter ainda recebido qualquer notcia de Martim Soares ou uma s proviso
del-rei, o governador decidiu despachar os socorros, minguados, contudo, em razo dos
parcos recursos que ele podia mobilizar. O caravelo de Manuel de Sousa dEa [ou de
S], que partiu do Recife em 27 de maio de 1614 (Cf. Ea, 1615a: 281), levava apenas
trezentos alqueires de farinha, menos de um quilo de plvora (Cf. Lisboa, 1852: 94) e, ao
ancorar na enseada de Jericoacoara, em 9 de junho, a tripulao estava reduzida a apenas
vinte e cinco homens (Cf. Lisboa, 1852: 94).
Mas a modesta equipagem de Manuel de Sousa dEa mazombo de Ilhus,
filho de uma das trs rfs fidalgas mandadas ao Brasil no tempo de D. Joo III (Cf. Garcia, 1927b: 170), a figura mais simptica dos primeiros anos da nova conquista (Abreu,
1918: 397) foi de grande valia uma vez que, dez dias aps a sua chegada, entrava no
porto de Jericoacoara a nau Rgente, sob o comando do capito de Pratz, que trazia considerveis reforos de gente e bastimentos para os franceses do forte de So Lus (Cf.
Brasil, 1614: 264, 269, 271, 274; Garcia, 1981b: 170; Holanda, 1989: 225). De Pratz fez
desembarcar mais de cem homens (Brasil, 1614: 265) para arremeter contra o fortim,
mas Manuel de Sousa e seus vinte arcabuzeiros os repeliram, mantendo aquela posio
sumamente estratgica em mos nacionais (Cf. Ea, 1615a: 282).
Frei Vicente, com a sua acuidade costumeira39, achou na vitria do Buraco
das Tartarugas um pressgio da que havia de conseguir no Maranho (Salvador, 1627:
405), pois, como de fato veremos em breve, a limitao de recursos da expedio restauradora seria equilibrada pela maior versatilidade da tropa braslica e da sua manha na

39

Por largo tempo, para a histria da conquista de Jernimo de Albuquerque, a fonte nica foi o livro do
seu colateral [A Jornada do Maranho].(...) Com a publicao da Histria do Brasil de Fr. Vicente do
Salvador (...), teve-se uma viso independente dos acontecimentos e pde-se ver o outro lado da questo.
(...) a verso de Fr. Vicente do Salvador apura melhor a verdade dos sucessos e deixa claro quanto Diogo
de Campos foi malvolo, mesmo injusto, para com o chefe pernambucano. (Garcia, 1927b: 174). A relao de Diogo de Campos foi publicado por Cndido Mendes no seu Memrias para a histria do extinto
estado do Maranho (Almeida, 1860-1874), obra rara qual no pudemos ter acesso. Para trabalharmos a
verso do sargento-mor nos valemos do texto de Joo Francisco Lisboa, que se baseou largamente nesta

160

conduo da guerra no trpico, caractersticas que confeririam maior eficcia e melhor


sucesso a suas manobras no teatro de batalha. A vitria de Jericoacoara fora pintada com
essas cores, conforme podemos verificar na informao do frade historiador, aduzida das
justificativas de de Pratz sobre o recontro:
E deu por causa o Monsiur a quem lhe perguntou por que se retirara,
que viram muita gente na trincheira donde os nossos saram e temera
que vindo de socorro lhes no poderiam escapar, no tendo por possvel
que to poucos homens houvessem cometido a tantos seno com as
costas quentes (como diziam), e confiados nos muitos que trs eles saram. E os muitos eram vinte soldados que haviam ficado por no terem
plvora e munio, e se assumavam por cima da trincheira a ver de palanque a briga, que da praia se fazia (...). (Salvador, 1627: 404-5)
Todavia, a despeito do empenho do governador-geral e da faanha de Manuel
de Sousa dEa, as coisas seguiam tbias e mal compostas (Lisboa, 1852: 96) na preparao da expedio restauradora do Maranho. Para comear, surgiram problemas em
relao ao comando da jornada, pois a 26 de maio, vspera da partida do caravelo de
Manuel de Sousa, aportara no Recife a urca do sargento-mor. Ora, Diogo de Campos
trazia ordem rgia no sentido de ser incumbido da empresa do Maranho (Cf. Instruo
de 08-11-1613 in Brasil, 1613: 156-7), mas o governador Gaspar de Sousa, por sua conta
e risco e em razo das delongas de Filipe III, j houvera deliberado sobre a matria e decidido reconduzir Jernimo de Albuquerque na funo. O impasse, provocado pelas duas
resolues divergentes, viria a procrastinar, outra vez, a jornada ao Maranho, mas o juzo do governador-geral acabou prevalecendo. Jernimo de Albuquerque foi nomeado
chefe da expedio em 17 de junho e a 30 do mesmo ms, depois de recebidas as to esperadas notcias de Martim Soares, Diogo de Campos seria investido na funo de adjunto e colateral do capito pernambucano (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 142-3; Abreu,
1918: 377). Mas a deciso conciliatria do governador feriria os brios do sargento-mor40

fonte e reproduziu muitas passagens dela (Cf. Lisboa, 1852: 88).


40
Da participao de campanhas to famosas [em Flandres], do conhecimento do castelhano e do francs,
[Diogo de Campos] tirava um ar de filucia, de superioridade impaciente. (Abreu, 1918: 375).

161

e viria a ocasionar divergncias srias sobre a conduo da campanha. Joo Francisco


Lisboa, cuja preveno contra o capito pernambucano manifesta, aponta as diferenas
de carter e de qualidade militar entre os dois cabos:
Diogo de Campos, ttico consumado, e veterano de Flandres, prudente
e contemporizador, nada queria fiar do acaso, dissipava-se em clculos
e aprestos, e em cada ponto que aportava, o seu primeiro cuidado era
traar e erguer fortalezas, e ordenar as companhia e esquadras dos soldados, segundo as regras mais apuradas da cincia e disciplina militar.
Jernimo dAlbuquerque, pelo contrrio, soldado encanecido nas guerras irregulares do Brasil, decidido, arrojado, vaidoso e crdulo, fazia s
fundamento nos seus ndios (...). (Lisboa, 1852: 96)
Pensamos, divergindo do insigne jornalista maranhense e concordando com
Manoel Bomfim (Cf. Bomfim, 1929: 223-4), que foi exatamente a conduo da campanha nos moldes preconizados por Jernimo de Albuquerque a causa do bom sucesso conseguido na guerra do Maranho. A propsito, importante salientar que alm dos parcos
recursos financeiros e do impasse sobre o comando, as dificuldades para o recrutamento
da tropa eram o maior problema a ser enfrentado na preparao da jornada, segundo a
prpria avaliao do governador-geral, citada pelo publicista do Jornal de Timon (Cf.
Lisboa, 1852: 94). Como conta frei Vicente, o alistamento de soldados brancos foi irrisrio, uma vez que exceto alguns que por sua vontade se ofereceram a ir, os mais nem
com prises podiam ser trazidos, o que levou o governador-geral a decretar que os homens ricos e afazendados que tinham mais de um filho, que dessem outro (Salvador,
1627: 403). Com essa providncia, teria sobejado gente disposio do governador (Cf.
Salvador, 1627: 403), mas a partida para o Maranho no se daria antes que o capito
pernambucano arregimentasse os seus ndios, indispensveis para a composio do
exrcito restaurador, pois como dir mais tarde Gaspar de Sousa a Alexandre de Moura,
sem ndios no se pode fazer guerra e sem Jernimo de Albuquerque no temos ndios
(Apud Galvo, 1979: 28-9).
Agindo nesse sentido, Jernimo de Albuquerque deixaria o Recife a 22 de

162

junho com destino Paraba e ao Rio Grande do Norte, onde deveria buscar os seus ndios e esperar pelo sargento-mor para, juntos, demandarem o Maranho (Cf. Ea, 1615a:
281; Lisboa, 1852: 97; Varnhagen, 1854-7b: 143). Ao que tudo indica, Jernimo de Albuquerque teve dificuldades para desincumbir-se de sua tarefa (Cf. Lisboa, 1852: 97),
mas o capito mameluco usaria a sua manha de tempero braslico e, valendo-se da sua
mui cara ascendncia, conseguiria mobilizar o contigente ndio, tal como nos conta frei
Vicente do Salvador, ento o custdio da Paraba:
Eleito Hyeronimo de Albuquerque por capito-mor da conquista do
Maranho, como temos dito, se foi logo s aldeias do nosso gentio pacfico e, por lhes saber falar bem a lngua e o modo como se levam, ajuntou quantos quis. Um contarei s do que houve em uma aldeia, pera
que se veja a facilidade com que se leva este gentio de quem os entende
e conhece, e foi que ps a uma parte um feixe de arcos e frechas, a outra outro de rocas e fusos, e mostrando-lhos lhes disse: Sobrinhos, eu
vou guerra, estas so as armas dos homens esforados e valentes, que
me ho de seguir; estas as das mulheres fracas e que ho de ficar em
casa fiando; agora quero eu ver quem homem ou mulher. As palavras
no eram ditas, quando se comearam todos a desempulhar e pegar dos
arcos e frechas, dizendo que eram homens e que partissem logo pera a
guerra. (Salvador, 1627: 403)
De fato, em 29 de julho, o capito-mor mandou avisar o governador que j
estava a postos no Rio Grande do Norte, com 300 ndios frecheiros e muita gente branca (Abreu, 1918: 377), mas novos embaraos financeiros (Cf. Abreu, 1918: 377-8)
protelariam mais uma vez a partida do sargento-mor e ocasionariam a mudana dos planos da jornada, que agora deveria seguir at Tutia ou, no mximo, at o rio Pre [ou
Peri], donde os nossos deveriam to somente inquietar os franceses e captar as simpatias dos ndios, segundo a determinao do governador-geral (Abreu, 1918: 377). Com
essa deliberao em mos, a 23 de agosto Diogo de Campos deixou o porto pernambucano com destino ao Rio Grande do Norte, conduzindo uma frota de oito embarcaes
pequenas (Ea, 1615a: 281) com menos de cem homens de mar e guerra na tripulao, a
qual inclua muitos presos, de que, segundo Diogo de Campos, se achavam cheios os
fortes e a cadeia (Lisboa, 1852: 97) e dois capuchinhos que deviam pelejar contra os

163

missionrios franceses na conquista das almas. (Lisboa, 1852: 97; cf. Salvador, 1627:
403-4).
A 25 do mesmo ms, tendo todos os expedicionrios reunidos sob as ordens
do capito e de seu adjunto e colateral, a armada zarpou da barra do Potengi na demanda do Maranho. Finalmente, comeava a jornada que os capuchinhos chamaram milagrosa, o qual conceito abonaria Capistrano, agregando-se-lhe o seu julgamento sempre
conciso e sagaz: Milagrosa foi realmente, milagrosa de mocidade, de estouvamento;
milagrosa sobretudo de felicidade (Abreu, 1918: 375). De fato, o descaso del rei de
Espanha, a mngua de recursos, as mudanas de planos, os aprestos improvisados, a frota
capenga, o comando dividido, a tropa mal-ajambrada, tudo contrastava com as condies
da praa a ser expugnada:
J agora no se trata, com efeito, de uma simples campanha contra
nufragos, aventureiros ou entrelopos que agem sempre por conta de
interesses privados, fiando-se em sua familiaridade com os ndios. Mais
do que a prpria Guanabara, onde os invasores, quase desde o comeo,
se acharam internamente divididos pela rivalidade de crenas e ambies, ou enfraquecidos pelo tipo de recrutamento a que muitos foram
sujeitos, o estabelecimento francs no Maranho, posto que incipiente e
ainda mal consolidado, apresenta-se como um corpo relativamente coeso, fortalecido pela chancela real (...). (Holanda, 1989: 202)

O capito mameluco, seu tino e sua autoridade


Deixando de lado as marchas e contramarchas do itinerrio percorrido pelos
expedicionrios desde o Rio Grande do Norte, do qual h que se relevar a discordncia
entre os dois cabos da jornada, o descontentamento que grassava na tropa e as muitas
defeces havidas em razo disso (Cf. Lisboa, 1852: 97-9); Varnhagen, 1854-7b: 143;
Abreu, 1918: 377-8), tomemos nosso lugar no teatro da guerra do Maranho.
A armada qual se agregaram o capito Manuel do Brito Freire e seus dezesseis soldados do forte do Amparo, no rio Cear (Lisboa, 1852: 98) fundeou no dia
30 de setembro na enseada de Jericoacoara, onde os aguardava o capito Manuel de Sou-

164

sa dEa, comandante do forte do Rosrio que, como Provedor e Contador da fazenda


de Sua Majestade na dita conquista (Ea, 1615a: 282), aplacou os maus humores da
tropa, pagando os soldos em atraso desde a partida do Recife. Ali, deliberaram os oficiais
em conselho, tendo o sargento-mor o seu voto vencido, que se devia avanar at o ponto
extremo assinalado nas instrues do governador-geral, em razo das precrias condies
dos stios do Buraco das Tartarugas e do porto do Camocim, carentes de gua potvel
(Cf. Ea, 1615a: 282; Lisboa, 1852: 99). A 5 de outubro, dia da padroeira do forte de
Jericoacoara, toda a tropa foi reunida para a missa solene e se pde contabilizar o contigente que j se preparava para dar nos franceses estabelecidos na ilha do Maranho:
Na mostra acharam-se 220 soldados efetivos das quatro companhias, e
60 homens de mar de que ordenou outra, montando tudo, com os enfermos, a 300 portugueses, e no passando os ndios de 200, total quinhentos homens de guerra, mar e terra. (Lisboa, 1852: 100; cf. Holanda, 1989: 227)
Uma semana depois da festa, no dia 12 de outubro, o forte do Rosrio foi incendiado para no servir ao inimigo e a armada zarpou no rumo do rio Pre, o qual desgua na borda mais meridional da larga barra do Maranho, onde os ferros foram lanados
na noite do dia seguinte (Cf. Ea, 1615a: 282). No acantonamento improvisado a poucas
lguas do forte francs, a discordncia entre o capito Jernimo de Albuquerque e o sargento-mor Diogo de Campos, que j era grande, mais se alargaria41, pois se o mameluco
tudo cometia para acender o rastilho da investida contra o invasor, o eleito de Filipe III
empenhava-se em conservar as determinaes do governador-geral, demorando-se em
suas consideraes de ttico europeu. Um aproveitava-se do entusiasmo que tomou os
soldados depois do pagamento dos soldos e concordava com a infantaria e seus cabos42,
que teramos obrigao de bater porta do inimigo e ir adiante at ver se algum com

41

(...) a tanto chegaram as diferenas que o capito-mor mandou arvorar foras pela praia. (Holanda,
1989: 227; cf. Lisboa, 1852: 101).
42
Manuel de Sousa dEa e Jernimo Fragoso de Albuquerque, sobrinho do capito-mor (Cf. Ea, 1615a:

165

maior fora nos impediria o passo (Ea, 1615a: 283), enquanto o outro preocupava-se
com a condio precria da tropa43 e insistia em manter os desgnios do governador-geral,
que no nos mudssemos do stio onde estvamos e que nele nos fortificssemos e dali
avisssemos Sua Majestade (...) e o governador Gaspar de Sousa, pedindo-lhe mais gente
e mantimentos (Ea, 1615a: 283). Embora os cuidados do sargento-mor no fosses infundados, o capito pernambucano faria prevalecer a sua autoridade, cada vez mais fortalecida pelo arrebatamento dos expedicionrios, e agiria com expedincia:
Diogo de Campos [disse] que no fossem logo buscar direitamente o
inimigo aonde ele estava com toda a fora, mas que lhe fossem pouco a
pouco ganhando terra. Contudo Hyeronimo de Albuquerque disse que
isso era infinito, e mandou ao piloto-mor Sebastio Martins (...) sondar
o rio e reconhecer a terra (...) e tendo andado vinte lguas pouco mais
ou menos, deram na baa do Maranho da banda do sul em um bom
porto, que lhe pareceu capaz para estar a armada surta. (Salvador,
1627: 406)
Com a chegada dessas notcias, tudo se aprestou para dar provimento s determinaes do capito-mor e, a 21 de outubro, os navios velhos e ajoujados com a carga (Lisboa, 1852: 102) iniciaram uma penosa navegao entre os inmeros parcis, ilhas, mangues e boqueires da costa que margeia a baa de So Jos, abicando, depois de
cinco dias de luta contra os vagalhes, ao porto descoberto por Sebastio Martins (Cf.
Ea, 1615a: 283), a apenas dezoito lguas do Pre (Cf. Holanda, 1989: 227). Guaxenduba, na terra firme, ficava defronte ilha ocupada pelos franceses, em um stio de praias
vastas, guas abundantes e arvoredo denso44, onde determinou o capito-mor fortificarse em um vale entre duas montanhas, que lhe serviam de padrastos, dizendo que quem
fosse seu amigo no lhe aconselhasse outra coisa (Ea, 1615a: 284). De imediato ao
desembarque, comeou-se a construo do forte de pau a pique no local escolhido, sendo
283).
43
(...) vinham todos mal vestidos, mal comidos e mal dormidos. certo que no presdio das Tartarugas se
havia pago tropa os seus atrasados em fazendas pelos preos do contrato, mas tais eram eles, que mal teve
cada um com que cobrir a nudez dos corpos. Para comer e beber no havia mais que farinha seca e gua, e
nas embarcaes vinha tudo apinhado, de feio que a ningum sobejava espao para deitar-se. (Lisboa,
1852: 100-1).

166

os trabalhos conduzidos pelo capito Francisco de Frias Mesquita, engenheiro do Estado


do Brasil (Cf. Certido in Moura, 1616: 220). Diogo de Campos, o soberbo soldado de
Flandres que to pouco se fiara no valor da tropa mal-amanhada, enterneceu-se com a
atitude daqueles expedicionrios estropiados pelos trs meses da durssima jornada, no
assentamento do arraial restaurador do Maranho:
Trabalhava-se (...) de noite e de dia, coisa que se no pode crer de gente to cansada, e to mal provida, e que continuamente andava com as
armas nas mos, e atravessando matos, e rondando as praias, guardando
portos, fazendo emboscadas, batendo veredas, reconhecendo pistas, vigiando lanchas, e trabalhando nas obras e na descarga dos navios, de
sorte que no havia sair de um trabalho, sem se deixar de entrar em outro. (...) descalos, despidos, rotos do mato, transidos, plidos, mas
muito animosos, andavam todos os soldados e oficiais com uma conformidade grande. (Moreno apud Lisboa, 1852: 106)
Embora o sargento-mor estivesse sensibilizado com essa desvelada dedicao
dos expedicionrios, ele ainda dissentia agudamente do capito que os comandava, principalmente no que tocava soluo de um problema que a ambos afligia desde a partida
do Rio Grande do Norte, a insuficincia de soldados para a empresa que haviam assumido como comandantes. Nisso concordavam os dois cabos da jornada pois, a bem da verdade, quinhentos homens era um contingente irrisrio para atuar num teatro de operaes
cuja dinmica se definiria pelos embates corpo a corpo, especialmente numa conjuntura
em que o inimigo estava solidamente fortificado entre muitas aldeias aliadas. Entretanto,
se Diogo de Campos acreditava que o problema s seria solucionado com a requisio de
reforos provenientes da tropa regular do governador-geral, Jernimo de Albuquerque
entendia que tudo se resolveria se conseguissem captar a amizade dos ndios, atraindo-os
para as fileiras do exrcito restaurador.
Durante todo o percurso da expedio essa polmica agitara os dois oficiais,
pois o capito pernambucano, ao arrepio do veterano de Flandres, tudo fazia para mobilizar mais ndios para as hostes luso-braslicas e no interromper o avano da tropa restau44

Esta rea fica no territrio do atual municpio de Icatu.

167

radora. Todavia, os ndios no se mostravam interessados em se integrarem a uma campanha a ser empreendida longe de suas terras, contra um inimigo que no conheciam e
sem terem uma contrapartida imediata, uma vez que a penria de recursos que o capitomor tinha que administrar no lhe permitia negociar com os ndios de maneira mais produtiva45. De mais a mais, o inequvoco e franco respeito que o filho da Arcoverde cultivava em relao a seus aparentados impedia que ele se valesse dos ardis e aleivosias que,
de ordinrio, eram empregados para convencer os ndios de alguma coisa, quando estes
recalcitravam (Cf. Salvador, 1627: 207). Ante a esquivana dos ndios, o sargento-mor
remoqueava dos esforos baldados do capito mameluco:
Daqui se pode ver o cabedal que bem fazer-se das palavras dos ndios do Brasil, e quanto importa estarem obrigados continuamente mais
do temor e fora dos brancos, que de palavras de lnguas, as quais no
guardam seno no que nos no est bem. (Moreno apud Lisboa, 1852:
98-9)
Acantonados a poucas lguas do inimigo, essa dissenso entre os dois comandantes da campanha s tendia a se aguar, pois apesar da baixa rivalidade de Diogo
de Campos (Bomfim, 1929: 225), de todos os percalos da jornada e das muitas carncias da tropa, o estado de esprito dos expedicionrios e o avano da marcha resultavam,
com efeito, da liderana positiva e dos acertos tticos de Jernimo de Albuquerque. Assim, com a sua autoridade consolidando-se a cada dia, o capito pernambucano no tinha
por que rever os seus preceitos, especialmente quando j se divisava o recontro com o
inimigo to ardentemente buscado por ele. Incitado pela arrogncia do sargento-mor e
resoluto na confiana que depositava nos ndios, seus parentes e parentes de muitos dos
soldados que liderava, o comandante da expedio restauradora do Maranho tudo fazia
para provar que a melhor estratgia para vencer a guerra contra os franceses era contar
com uma boa aliana com os ncolas ou, pelo menos, tentar provocar sua defeco das

45

(...) o capito-mor agasalhava esta gente, fazendo-lhe muitos regalos, imaginando poder traz-los para

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fileiras inimigas. Mesmo que tenha excedido em sua boa f, equivocando-se, pelo menos
aparentemente, em algumas ocasies, como quando deu guarida a alguns tapuias que
depois se revelaram espias dos franceses (Cf. Lisboa, 1852: 104 e Holanda, 1989: 227),
Jernimo de Albuquerque provaria a agudeza do seu tino e a previdncia da sua doutrina
num momento crucial da guerra do Maranho e, de uma vez por todas, veria a sua autoridade firmar-se definitivamente.
Havia duas semanas que a tropa luso-braslica estava estacionada em Guaxenduba e os franceses j se preparavam para arrostar o arraial restaurador, pois a falange
nacional apenas mantinha a sua campana sobre o inimigo, impedida de atac-lo em razo
do desequilbrio de foras que j aludimos. Era o dia 10 de novembro e uma de nossas
volantes capturou uma canoa de ndios amigos dos franceses, levando-os presena dos
comandantes da tropa que, mais uma vez, dissentiram sobre o que se devia fazer. Os termos da discusso refletem, por um lado, a firmeza da mo de comando do capito mameluco e, por outro, a sua convico doutrinria de que a confiana deveria pautar a relao
dos luso-brasileiros com os ndios, irmanados pela ancestralidade comum:
Os prisioneiros, fazendo da necessidade virtude, e no tendo naquele
aperto outro remdio, asseguraram com intrepidez e descaramento que
vinham de paz. Saiu alegremente a receb-los Jernimo de Albuquerque, mas Diogo de Campos, a quem doam estas coisas no corao, no
se pde ter que lhe no dissesse: Senhor, no sejam estes como os outros, mandem-se pr a recado, e saibamos o que se passa, que tanta
gente, nem to bem consertada, no vem seno a tomar lngua por parte
dos franceses. A isto lhe respondeu o capito-mor publicamente: Senhor, isto no guerra de Frandes. V. Mc. me deixe com os ndios por
me fazer merc, que eu sei como me hei de haver com eles, que sei que
vm buscar de paz. E dizendo isto, os despediu e deixou ir livremente,
enchendo-os de afagos e mimos! (Lisboa, 1852: 107)
Mas ser o desfecho do caso que apontar para o acerto da poltica de cortesia de Jernimo de Albuquerque para com os ndios, pois o que parecia ao sargento-mor
uma ingenuidade do capito, era to somente um eflvio da sua manha nas coisas braslisi; mas nada se aproveitou, e no pde ajustar nada com eles. (Ea, 1615a: 284).

169

cas. Certamente o mameluco desconfiava que os ndios estavam mentindo para salvar a
prpria pele, mas ele tinha aprendido com a me e com a sua prpria experincia de vida
que a altivez dos seus parentes suplantava o apelo da violncia nas questes de fidelidade
aos amigos. Ele sabia que de nada lhe valeria o uso da fora que, alis, no tinha a menor inteno de aplicar para arrancar alguma coisa daqueles ndios e melhor seria fazerse de crdulo, evocar o parentesco com eles e dar mostras de sua liderana e generosidade, tocando em pontos sensveis da tica que animava aquelas mentes. Talvez assim pudesse conquistar a amizade dos prisioneiros que, sinceramente, considerava como aliados
naturais e, dessa maneira, no s obter deles informaes preciosas como atra-los para as
fileiras da fora restauradora, o nico esteio dos parentes, pensaria o capito mameluco,
naquela guerra contra o estrangeiro usurpador. Nem tudo, como veremos a seguir, correria to bem no sentido da atrao dos ndios, mas naquele preciso momento a psicologia
de Jernimo de Albuquerque deu os frutos que ele almejava:
De maravilha um dos ndios, que tinha a me em Pernambuco, deixouse ficar no acampamento, e revelou ao padre fr. Manuel, que era muito
versado nos seus dialetos, que a canoa no tinha ali vindo a outro fim
seno a fazer um ltimo reconhecimento, sendo a teno dos franceses
assaltar os navios aquela mesma noite e, depois de os render, queimar,
pr cerco fortaleza por mar e por terra. (Lisboa, 1852: 107; cf. Ea,
1615a: 284).
Na madrugada de 11 de novembro, envoltos numa densa escurido,
chegaram os franceses silenciosamente; mas sendo em breve percebidos, travou-se a canhonada e fuzilaria de parte a parte. Entretanto a artilharia do forte jogava com pouco efeito; e os guardas postos aos navios
os abandonaram depois de uma fraca resistncia. Trs dos navios caram em poder do inimigo, escapando os outros trs (...). (Lisboa,
1852: 108; cf. Ea, 1615a: 284)
Em que pese a apreenso dos trs vasos, no fosse a apostasia do ndio provocada pela habilidade de Jernimo de Albuquerque e, provavelmente, os resultados seriam desastrosos para a fora luso-braslica, pois um ataque de surpresa da armada francesa arruinaria a modesta flotilha nacional, provocando o isolamento do arraial e, conseqentemente, a sua expugnao. Sendo assim, o capito provou o seu ponto de vista tti-

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co frente a Diogo de Campos, fortaleceu a convico daqueles que acreditavam em seu


discurso conciliador e confiavam em suas prticas aglutinadoras em relao aos ndios,
ergueu o moral da tropa e, com isso, viu o seu prestgio crescer e a sua autoridade se firmar definitivamente. Com efeito, mesmo antes do ataque francs, quando j estava de
posse da informao do ndio sobre a manobra do inimigo, Jernimo de Albuquerque deu
por terminada a sua polmica com Diogo de Campos, mostrando ao sargento-mor de
quem era a mo de comando naquela campanha e em virtude de qual propsito ele se
valia dela com tanta determinao:
Como isto [a informao do ndio] viesse ao conhecimento de Diogo
de Campos, boca da noite, fez aviso ao capito-mor para se precaver,
e puxou ele com parte da fora a guarnecer os navios, entendendo, como Temstocles, que a salvao desta singular Atenas estava toda naquelas muralhas de madeira, mas saindo-lhe o capito-mor por diante
no ato mesmo do embarque, ops-se a este desgnio, dizendo que tinham vindo ali, no a defender meia dzia de tbuas podres, seno a
terra que pisavam, e haviam ocupado em nome de el-rei. Tornou-lhe
Diogo de Campos que contas dariam ao mesmo rei da armada, se a
perdessem, sendo ela o nico recurso e meio de salvao? E assim continuou a disputa, vencendo afinal a autoridade de Jernimo de Albuquerque, que mandou abicar e atoar os navios terra, quando fosse
possvel, e deixando-lhes alguma gente para sua guarda, disps tudo em
terra para repelir o ataque. (Lisboa, 1852: 107)
Entendemos que a grande lio desse episdio que veio a consolidar o mando
do capito mameluco e prefigurar a vitria final que se feriria em breve, foi a legitimao
prtica de uma doutrina baseada axiomaticamente na consanginidade entre lusobrasileiros e ndios, cujo corolrio preconizava um relacionamento cordial e cooperativo
entre eles e a sua unio como um s povo, diramos na defesa do territrio usurpado
pelo estrangeiro. s vsperas da batalha decisiva, o capito mameluco conseguiu firmar
um discurso que fora o seu arrimo na disputa pelo comando da expedio desde a partida
do Rio Grande do Norte, juntando o apelo de uma ancestralidade comum caldeada pela
miscigenao com a defesa da terra que j era o esteio do povo novo que nela germinou.

171

E que efeito teria provocado tal discurso entre os os quatrocentos e tantos


mestios e selvagens, essa gente bem aguerrida qual o cirurgio francs atribuiria a
derrota de seus confrades (Cf. Cirurgio Francs, 1615?: 323), seno dar queles moos
impacientes e pouco disciplinados, ansiosos de medir-se com os franceses (Abreu, 1907:
107) o estmulo derradeiro de que precisavam, ao resgatar a sua autoconfiana inibida
pelo poderio descomunal do inimigo? O velho capito era um deles e a sua liderana segura, consolidada a expensas de suas convices sobre quem era o povo que a sua tropa
defendia e representava frente ao invasor, acenderia naqueles homens a centelha do entusiasmo e da superao que lhes abrasaria a alma e lhes aqueceria a confiana para no se
dobrarem frente ao estrangeiro que conspurcava a terra que os concebera.

A batalha de Guaxenduba e o jeitinho brasileiro de guerrear


De imediato, contudo, a apreenso das trs naus portuguesas ensoberbeceu os
franceses, cuja poderosa armada, fortalecida mais ainda pelas muitas esquadrilhas de
pirogas dos ndios amigos, passou a fazer manobras ostensivas defronte ao arraial, bloqueando o canal, bombardeando o fortim e arcabuzando a gente que andava na praia (Cf.
Ea, 1615a: 284; Lisboa, 1852: 108; Holanda, 1989: 228). medida em que decorriam
os sete dias que durou o cerco, a situao no arraial, defendido por uma artilharia mida,
tornava-se cada vez mais crtica. A alimentao parca que os expedicionrios j tinham
se acostumado a tomar, reduzira-se a farinha seca e gua, uma vez que os ndios no se
atreviam a sair do forte para buscar caa, frutos e razes nas imediaes (Cf. Lisboa,
1852: 108). Os feridos e os doentes convalesciam mngua, pois como lembraria depois
o sargento-mor, no quartel, a Deus louvores! no havia cirurgio nem mezinha alguma,
mais que um pobre moo, que ainda que soubesse atar uma ferida, no tinha coisa que
lhe por, mais que azeite comum ou de copava, e pano dgua com ensalmo (Moreno
apud Lisboa, 1852: 114). Tal conjuntura solapava, pouco a pouco, o moral da tropa lusobraslica e mais arrogncia permitia aos franceses. Na madrugada do dia 19 de novembro

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de 1614, o comando inimigo alinhava as suas foras no mar fronteiro ao arraial, com tudo
aprestado para investir contra a fortificao. A formidvel armada (Lisboa, 1852: 110)
vinha, segundo o depoimento do tambor francs feito prisioneiro na batalha, com um s
desgnio e um respeitvel contingente para concretiz-lo:
(...) se embarcou toda a gente para a jornada de Guaxenduba para matar os portugueses, em seis companhias, a saber, a do Senhor de la
Ravardire, a do Cavaleiro de Rasilly (...), a do Senhor de Pratz (...), a
do Senhor de Pisieux, a de [Davi] Migan (...) e a do Senhor de Longeville (...); em todas as seis companhias estimava haver trezentos homens; (...) na ilha ficaram cinqenta homens pouco mais ou menos (...);
vinham em seis navios, quatro de alto bordo e duas lanchas com artilharia, e com dois mil selvagens de vrias partes em cinqenta embarcaes de remo chamadas canoas, em que havia algumas de setenta palmos de comprimento e oito de largura, em que vinham cem ndios, de
modo que com todo este aparato de foras, munio e bastimentos vinham para extinguir o nome e forte portugus, e d-los aos selvagens
para seu pasto (...). (Brasil, 1614: 270-1)
Os franceses andavam to confiantes que s fizeram desembarcar os ndios e
duzentos soldados das companhias dos Senhores de Pisieux, de Pratz e de Longeville,
alm da liderada pelo dieppense Davi Migan. La Ravardire e de Rasilly mantiveram os
seus homens e outros tantos ndios nas naus, como fora de retaguarda (Cf. Brasil, 1614:
270). Mesmo assim, era um exrcito de dois mil e duzentos soldados bem armados, temvel diante dos pouco mais de quatrocentos homens esfaimados e alquebrados que defendiam a cerca de pau a pique do fortim de Santa Maria. Mas, houvera chegado a hora
do capito mameluco finalmente enfrentar o inimigo que to ardentemente buscava e o
seu voluntarismo meio individualista e meio patritico no refugaria diante da adversidade. Jernimo de Albuquerque chamou os padres, convocou os oficiais e investiu-se de
sua autoridade carismtica para exortar a tropa maltrapilha para a refrega.
O plano do capito-mor consistia em evacuar o forte, deixando nele apenas
uma companhia de reserva, com uns trinta homens, os mais deles enfermos, e marinheiros desembarcados (Moreno apud Lisboa, 1852: 110-11) e dividir o restante da tropa em
dois regimentos de infantaria para encarar o inimigo. Um deles, com cerca de oitenta

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homens e um nmero menor de ndios (Lisboa, 1852: 110), seguiria com o capito-mor
e Manoel de Sousa dEa, capito da vanguarda, para uma campana nas veredas da colina fronteira ao forte, enquanto o outro, com um punhado de homens quase igual (Lisboa, 1852: 110), sob o comando de Diogo de Campos e dos capites Antnio de Albuquerque e Jernimo Fragoso, deveria se dirigir para a praia a desviar a ateno do inimigo, com arremetidas esparsas (Cf. Ea, 1615a: 285). Manobra ttica tpica da guerra braslica, adequada para uma tropa de guerrilha com recursos mnimos mas bem habituada
ao terreno, ela consistia em armar uma cilada cuja isca era a fonte dgua na colina
vulnervel com o objetivo de surpreender o inimigo entre dois fogos e domin-lo
completamente antes do segundo tiro (Bomfim, 1929: 227).
E foi exatamente o que aconteceu. Enquanto os franceses e seus ndios saltavam dos barcos sem serem molestados, as companhias de Diogo de Campos se entrincheiravam silenciosamente pela praia e os homens do capito-mor procuravam flanquear
a colina sem serem vistos. Deixavam o inimigo, tambm dividido em dois regimentos,
manobrar livremente e sentir-se senhor do terreno para surpreend-lo quando fosse a hora. Os franceses, por seu turno, realizavam a rotina a que estavam acostumados, batendo
o campo, ocupando o terreno e tentando intimidar o inimigo por fora de sua artilharia.
Alm disso, la Ravardire procurava ganhar tempo, mandando um trombeta cerca do
forte com um ultimato ameaador e soberbo, no qual dizia que dentro de quatro horas
nos resolvssemos, se queramos ser seus prisioneiros ou se nos haviam de entregar aos
selvagens que traziam consigo, para que nos comessem (Ea, 1615a: 285). Era o momento propcio que aguardavam os capites da falange nacional para dar no inimigo, que
se distraa pelas posies conquistadas sem resistncia e relaxava a guarda, fiando-se no
terror que pensava ter infundido naquela tropa chinfrim de mamelucos esfarrapados. Os
franceses j haviam tomado a colina estratgica, cerravam fileiras para avanar sobre o
fortim desguarnecido e apenas aguardavam a volta do trombeta para expugnar inapelavelmente o arraial luso-brasileiro, espetando o estandarte de Frana no solo de Guaxen-

174

duba. Mas eles seriam surpreendidos pela reao inusitada dos capites luso-brasileiros.
Diogo de Campos interceptou o mensageiro francs, leu a carta, mandou prender o trombeta e, de imediato, arremeteu da praia contra os franceses, tomando uma trincheira inimiga. Seriam dez da manh (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 145) e chegara o momento to
aguardado por Jernimo de Albuquerque que, vendo os franceses manobrarem para agruparem suas foras e revidar as arcabuzadas do sargento-mor, saltou com os seus homens dos tujucais onde estavam camuflados e deu no inimigo no piso movedio dos
mangues, onde os luso-braslicos combatiam com a mesma desenvoltura dos seus companheiros e ancestrais ndios. Nas palavras de uma testemunha da escaramua, os aguerridos infantes de Sousa dEa e Jernimo de Albuquerque lutavam com extraordinria
destreza mesmo com a gua pela cintura e saltavam pelo lado como gamos, sendo que
os imigos como traziam meias e sapatos, e cales de pato tosado de vinte cvados de
pano, em se metendo no lodo, nele ficavam pegados e nele lhes quebravam os nossos
ndios as cabeas com paus de jucar (Apud Holanda, 1989: 229 e Donato, 1996: 303-4).
O cirurgio francs d a sua verso sobre o recontro:
Monsieur de la Ravardire donna audit sieur de Pessieux [Pisieux]
lordre quil falloit tint avec le sieur du Prat [de Pratz], et le Chevallier
de Rasilly, ayant chacun une compagnie de soixante hommes, lesquelles devoient mettre pied terre deux heures devant le jour pour se retrancher auprs dune fontaine qui estoit cent pas du fort des Portugais, avec layde de quelque quinze cens Sauvages (...). Les Portugais
de leur cost firent le sembable que nous avions fait: jouant quitte ou
doble de leur cost, sortant tous de leur fort, et ayant entendu comme
ils estoiant em embuscade proche de nostres souffler une meche, ils ne
perdirent point de temps, il vindrent attaquer nos gens par devant e par
derrire, prenant le Trompette et le mettant dans une tranche les veux
bandez jusques ce que le combat fust parachev. Ils viennent
lescarmouche a brulle pourpoint, les nostres neurent loisir que de tirer
chacun un coup. (Cirurgio Francs, 1615?: 324)
A ao foi rpida e terminante ou cirrgica, se quisermos adotar a nomenclatura contempornea. Na primeira meia hora, foram abatidos mais de sessenta inimigos, entre os quais muitos oficiais franceses, gen de bien et de qualit (Cirurgio

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Francs, 1615?: 325). Do comando, logo tombou o senhor de Pisieux, capito-mor da


tropa atacante (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 145), passado pela espada do filho da Arcoverde
(Cf. Cirurgio Francs, 1615?: 325). Em seguida, caram Davi Migan e o senhor de Longeville, respectivamente capito e alferes dos ndios (Cf. Brasil, 1614: 272; Cirurgio
Francs, 1615?: 325). Mortos os seus cabeas, a tropa desnorteou-se, estando fustigada
por todos os lados at o cair da noite (Cf. Lisboa, 1852: 113). De Pratz retirou-se para a
capitnia francesa a deliberar com la Ravardire sobre o que devia ser feito, enquanto os
soldados e ndios, vendo as suas embarcaes varadas pela vazante e abrasadas pelo inimigo, se lanavam ao mar aturdidos, lutando contra os vagalhes e fugindo inutilmente
do assesto dos luso-brasileiros, ces mullastres e sauvages Portugais (Cf. Cirurgio
Francs, 1615?: 325). La Ravardire e o cavaleiro de Rasilly, filho do almirante que j
houvera se retirado para a Frana, no puderam desembarcar a companhia de reserva,
tambm retida no mar em funo da mar baixa (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 145). O saldo
da batalha indica que, no calor da luta levada no solo brasileiro, o poderoso exrcito francs dobrou-se inapelavelmente frente ttica do capito pernambucano e ao da infantaria braslica:
(...) foi o rompimento de tal maneira, que se desbaratou o campo francs, dos quais morreram a espada e arcabuzadas noventa e tantos que
logo ali tombaram, fora os que se afogaram quando fugiam para as embarcaes, que ao todo morreram cento e sessenta franceses dos mais
graduados, entre os quais entraram muitos fidalgos e sete, ou oito senhores de ttulo, pessoas de muita importncia, cativando-se nove que
tomamos vivos; queimaram-se-lhes quarenta e seis pirogas; tomamolhes ao todo duzentas armas de fogo, mosquetes e arcabuzes; dos selvagens se averiguou depois que faltavam quatrocentos, dos quais a
maior parte morreram afogados. (Ea, 1615a: 285; cf. Cirurgio Francs, 1615?: 325 e Bomfim, 1929: 228)
De nossa parte tivemos onze mortos e dezoito feridos, entrando neste
nmero Antnio de Albuquerque, filho do capito, e o fluminense Belchior Rangel. (Varnhagen, 1854-7b: 143-4; cf. Lisboa, 1852: 114)
Um autor, nosso contemporneo, escreveu que a batalha de Guaxenduba revelou o jeitinho brasileiro de guerrear (Donato, 1996: 303), opinio que subscrevemos,

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pois o nosso pressuposto bsico que a histria de uma nao um conjunto de eventos
significativos que revelam, sobretudo, o estilo do povo que a construiu a matriz e a
moeda da identidade que, por sua vez, forma o mago do sentimento nacional (Cf. Introduo). Pensamos nas teses consagradas de Gilberto Freyre sobre a formao sui generis
da sociedade brasileira (Freyre, 1933: 8), especialmente aquele aspecto fundamental
desse processo que o mestre de Apipucos chamou de dualismo de cultura e de raa
(Freyre, 1933: 8), que, pensamos, emerge expressivo do campo de Guaxenduba.
Neste sentido, no ser necessrio repisar o fato de que na tropa, desde a oficialidade at os praas, dominava o elemento mestio e, menos do que este, o contingente
ndio a carta do cirurgio francs ao seu pai categrica neste aspecto (Cf. Cirurgio
Francs, 1615?). Afinal, quem seriam aqueles infantes, muitos deles convocados nas prises abarrotadas, seno brasileiros natos que sobreviviam nas franjas do sistema social,
muitos caribocas e alguns poucos mazombos? Ou no eram brasileiros os quatro jovens
capites um deles filho e o outro sobrinho de Jernimo de Albuquerque que, juntos
no chegam a oitenta anos (Ea, 1615a: 287)? E aqueles outros que os documentos no
lembraram, teriam vindo do reino como o engenheiro Francisco de Frias Mesquita e o
sargento-mor Diogo de Campos alis, um Moreno do porto marroquino de Gibraltar
ou seriam como o capito-mor e o mazombo Sousa dEa, ldimos representantes das
primeiras geraes de brasileiros, marcadas a fundo pelo intenso processo de mestiagem
que Caio Prado definiu como o signo sob o qual se forma a nao brasileira, e que constitui sem dvida o seu trao caracterstico mais profundo e notvel (Prado Jr., 1942:
98)?
De mais a mais, no ter sido to somente a extrao dos combatentes que ter emprestado significado aos sucessos de Guaxenduba, mas ela foi um elemento decisivo na construo da nacionalidade porque se vinculou defesa do territrio frente ao
estrangeiro, atuando como um produto ideolgico de grande eficcia simblica para os
seus prprios atores. A origem auto-proclamada do capito Jernimo de Albuquerque,

177

sua doutrina e sua prtica, suas exortaes e sua autoridade certamente calaram fundo na
alma daqueles mancebos, de pele trigueira e com avs luso-ndios como o seu comandante. Se assim no fosse, por que os expedicionrios lutariam com tanto denodo em favor
de um rei absentesta, usurpador do trono de Lisboa, que no lhes fornecia sequer a munio de boca e de guerra e mal lhes pagava os soldos? No estariam, na verdade, sendo
fiis ao governador do Brasil, morador de Pernambuco e lusitano como el rei morto em
Alccer-Quibir, projetando os apelos do messianismo patritico sebastianista46 defesa
da terra em que tinham nascido? Teriam sido to voluntariosos como o capito mameluco
se no vissem nele um reflexo de si prprios, erigido em maestria? Enfim, teriam guerreado maltrapilhos contra um exrcito to luzidio, se no os animassem os propsitos de
um capito-mor que considerava os invasores estrangeiros no como rivais de Espanha,
mas como inimigos dos parentes do seu pai, aliados dos adversrios imemoriais do povo
de sua me, que vinham invadir a terra de sua famlia brasileira, cujo prncipe se esperava
como um Messias?
Talvez no possamos responder definitivamente estas questes, mas se nos
aventuramos a propor que o dualismo de raa foi um dos principais componentes sociolgicos do evento que veio a garantir definitivamente a soberania do territrio demarcado em Tordesilhas, influindo na consolidao do ncleo primrio do pas, o que dizer
das tcnicas de guerra que garantiram a vitria do exrcito nacional? Aqui, havemos de
ser peremptrios: o evidente sincretismo militar posto em campo na guerra do Maranho
uma clara evidncia do dualismo da cultura influindo na formao da nacionalidade.
Ora, a guerra braslica um excelente exemplo do equilbrio de antagonismos que o autor de Casa Grande & Senzala demonstrou ser a caracterstica bsica do
nosso processo de formao scio-cultural. Trao impositivo e distintivo da tradio civilizacional tupi, a guerra foi o mais eficaz instrumento de resistncia dos ndios intruso

46

Em 1580 o drama da sucesso no tivera praticamente eco na colnia. Mas no correr do sculo XVII, e
enquanto ou onde no comea a brotar o nativismo, ou paralelamente a este, as comunidades brasileiras

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europia, mas a estreita convivncia entre o portugus e as populaes nativas determinou que esse instrumento, em virtude de sua eficcia tcnica e ttica no meio tropical,
fosse absorvido pelos prprios colonizadores. Por outro lado, as limitaes estratgicas
da guerra tupi especialmente a organizao disciplinar difusa e o aodamento dos combatentes no arroubo da vendetta foram mitigadas pelo concurso dos princpios da longa
e bem sucedida tradio blica lusitana, trazida aos ndios pelas mos dos capites seus
amigos. Smbolo da frico entre as etnias originais, a guerra braslica tornou-se um atributo comungado por elas, ao prover o ndio de uma arma mais poderosa frente a seus
inimigos imemoriais, enquanto servia aos portugueses como uma ferramenta inestimvel
em favor da salvaguarda do territrio del-rei. Portanto, para o povo novo da nao que
surgia no trpico, a guerra braslica fuso das tradies militares dos seus ancestrais
americanos e europeus tronar-se-ia um fator importante de auto-afirmao pois, em
virtude dela, os portugueses, mazombos, ndios e mamelucos das falanges brasileiras
garantiram a integridade da sua terra, ameaada pela rapinagem estrangeira. Conseqentemente, entendemos que a guerra braslica funcionou como um signo de identidade entre
aqueles indivduos to diferenciados racial, social e economicamente, pois firmava-se no
esprito do povo como uma emanao do seu jeito de ser comum, engalanado pela tradio vitoriosa das campanhas contra os franceses. Como frisou Pandi Calgeras em
anlise precursora e lapidar,
Foi esse o primeiro exemplo desse sentimento solidrio, que se revelou semente fecunda de uma poltica de longo alcance. Em outros estudos, chamamos a essas lutas a primeira guerra nacional nossa, apesar
do relativo exagero da denominao: um sentir de unio, de inimizade
comum contra um terceiro, ainda no constitui, certo, um ideal nacional. Inda assim, esta guerra do pau-brasil, que durou quase um sculo
(1520-1615), uniu e manteve coesos elementos desconexos e heterogneos, cuja colaborao esteve sujeita a foras desintegradoras enrgicas, mas s quais pde resistir de ano para ano mais vitoriosamente. (...)
A sensao de serem mais prximos uns dos outros, do que invasores
vindos de Frana, avultou entre os portugueses, gente vermelha e mamalucos. (Calgeras, 1930: 16-7)
passam a refletir o momento histrico portugus. (Cunha, 1993: 9-10).

179

Neste sentido, pensamos que a guerra braslica atuou como um catalisador na


formao da nacionalidade brasileira, medida em que concentrava em si, de uma maneira particularmente expressiva, sentimentos de amor terra, de orgulho da raa e de
afirmao do estilo do povo novo da nao. De mais a mais, a guerra uma espcie de
jogo profundo que absorve (Cf. Geertz, 1973: 298-9) os indivduos porque mobiliza
ardentemente os contendores e seus concidados: na crueza da arena de combate, os homens procuram impor os conceitos da sua comunidade de pares, afirmar a sua ligao
com a terra que os viu nascer e exortar o valor do povo de que fazem parte atravs da sua
maneira prpria de lutar.
Portanto, a guerra do Maranho condensou a tradio blica brasileira que se
desenvolvera, paulatinamente, desde a expugnao da Frana Antrtica, ao afirmar estrepitosamente o poder do jeitinho brasileiro de guerrear numa conjuntura crucial para a
construo nacional brasileira a consolidao definitiva do territrio delimitado pelo
meridiano de Tordesilhas, mais de cem anos aps o Descobrimento. A vitria da tropa
escoteira sobre o exrcito francs foi o primeiro lampejo visvel de um estilo peculiar
que ficaria sedimentado no habitus (Cf. Elias, 1989: 30) do povo brasileiro, ao tornar-se
um smbolo nacional depois das guerras contra os holandeses na Bahia e em Pernambuco, como veremos oportunamente.

Jernimo de Albuquerque Maranho, um homem cordial


Sugerimos que a guerra do Maranho explicitou os primeiros lumes da nacionalidade no somente porque ela foi empreendida por um povo novo, surgido de um
processo particular de relaes entre as etnias originais, nem apenas porque esse povo
guerreava com um estilo prprio, advindo da fuso das tradies culturais dos povos
formadores. Alm destes fatos, por si s expressivos, mais um trao prprio do jeito brasileiro de ser emergiria dos sucessos do Maranho, uma caracterstica subjetiva notavel-

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mente persistente do povo brasileiro, aquilo que Srgio Buarque de Holanda definiu como a contribuio brasileira para a civilizao, o homem cordial (Cf. Holanda, 1936:
106-7)
Com efeito, o desenrolar dos acontecimentos depois dos combates de Guaxenduba revelaria, mais uma vez pelas mos pragmticas do capito mameluco, esse trao marcante da nossa identidade nacional. Apesar da acachapante vitria na batalha, a
guerra contra os franceses ainda no fora vencida, uma vez que o seu forte inconquistvel (Abbeville, 1614: 58) permanecia, como dantes, intocado e a conservao do fortim
de taipa, em que pesasse o seu valoroso significado, no representava nenhuma garantia
cabal em relao ao objetivo da campanha, a restaurao do territrio ocupado pelo estrangeiro. Ora, os franceses haviam perdido muitos homens e as suas tropas estavam
desmoralizadas, mas a supremacia de suas foras se mantinha em virtude da cooperao
da indiada das imediaes, do grande arsenal que mantinham na ilha (Cf. Brasil, 1614:
275), do apoio da Coroa francesa, que certamente mandaria socorros aos seus colonos, e
do prprio contraste com as condies precarssimas da caserna luso-brasileira. Alis,
ter dito la Ravardire, com toda razo, que Os portugueses no tinham meios de obrigar-me a render-me... (Apud Bomfim, 1929: 232).
Esse estado de coisas iria se refletir na postura assumida por la Ravardire
depois de curtir a ressaca da derrota, pois o certo que, de anojado, esteve dois dias
retrado em sua cmara sem falar a ningum, como depois se soube (Lisboa, 1852: 114).
O comandante francs manteve a sua armada ancorada onde estava, bloqueando o canal e
assestando a artilharia contra o arraial luso brasileiro, e remeteu uma mensagem ao comandante vencedor, nos mesmos termos desabridos e pavoneados daquela portada pelo
trombeta feito prisioneiro. A carta, redigida no dia 21 de novembro, iniciaria uma correspondncia de cinco dias e sete cartas entre la Ravardire e Jernimo de Albuquerque47, a

47

Esta correspondncia est reproduzida, na ntegra, in Lisboa, 1852: 115-120.

181

qual iria imortalizar as qualidades polticas do capito mameluco. Dizia la Ravardire:


Senhor de Albuquerque, eu te mando esta para saber a verdade da
guerra que fazes, e queres fazer aos meus; porque at aqui no quis praticar-te nada de aquilo, que toca nossa arte. Porque tu quebras todas
as Leis praticadas, em todas as guerras assim Crists, como Turquesquas (...). Pelo que tu nunca ters honra jamais para com pessoas de merecimento, nem fars mais, que abocanhar a carne Crist; mas a Justia
Divina te castigar como tu mereces, e me dar graa que tu, e os teus
proveis a cortesia Francesa, caindo nas minhas mos, a qual eu te prometo em vingana de tuas crueldades, que eu poderei executar sobre ti,
e sobre os teus (...). Este teu mortal inimigo (...), Ravardire. (in Lisboa, 1852: 115-6)
A resposta de Jernimo de Albuquerque surpreendeu os franceses, como conta o cirurgio. Eles, que no poderiam esperar mais daquele capito selvagem do que
une lettrre pleine de rodomontades, receberam une lettre autant courtoise que jamais
Franois en sauroit faire (Cirurgio Francs, 1615?: 326). Com efeito, a sobriedade da
carta exalava uma diplomacia lcida que temperava a argumentao firme que compete a
um vencedor com o respeito magnnimo que um bom homem de armas deve dispensar
ao adversrio submetido:
Senhor Ravardire, (...) de crer, que sendo o meu Rei Imperador deste novo mundo h mais de cento e doze anos, que no dar parte dele a
outro Prncipe, e se lha der, que lha no tornar a tirar: pelo que sobre o
ttulo de nossa vinda no h que disputar, que se os Reis ho de averiguar, mal faz quem faz a guerra, e se as armas, escusadas so as palavras. (...) Senhor Ravardire, vieram os Franceses em nmero grande
com todas as foras do Estado dos ndios destas Comarcas enganados
para nos comerem, e tirarem a vida fome, e sede, e ao cutelo, e andando-nos apercebendo para a nossa defesa, mandaram um Trombeta
no sei quem, o qual queria que dentro em quatro horas nos rendssemos; e enquanto falava com meu companheiro Diogo de Campos, a
gente Francesa desembarcava, e os Selvagens se chegavam, os franceses astuciosamente se fortificavam: sendo assim que cada crime destes
intolervel (...). Do sangue, que se derramou de Franceses e Portugueses, Deus testemunha, que no tenho eu a culpa, a quem a tiver ele
dar a pena. Portanto se os meus que l esto enforcardes, mal farei aos
vossos, que c tenho, que so nove com o Trombeta, e um vosso Tambor, mas il sera, comme vous plaira. Todos os mortos Franceses fiz enterrar como pude, no como merecem, se deles algum necessrio, ou
os ossos, podem livremente vir por ele, sem nenhum interesse: a muitos
salvei a vida, mas os Selvagens, que vm comigo, confesso, que so

182

mais cruis, que os vossos, no para comerem carne humana, e assim


fbula, que faltou perna, nem brao a nenhum Francs, e isto sobre a
minha honra (...). Dada no forte Santa Maria no Rio Maranho, a 22 de
novembro de 1614. Jernimo de Albuquerque. (in Lisboa, 1852: 1168)
O tom comedido e um tanto resignado da lacnica trplica de la Ravardire
(Cf. Lisboa, 1852: 118) denuncia que o primoroso discurso de Jernimo de Albuquerque
surtira os efeitos que o capito desejava, manter os franceses em retiro. Entretanto, o comandante derrotado insistia em se preocupar com a integridade do trombeta e demais
prisioneiros, o que provocou outro pronunciamento lapidar do capito mameluco, que
agora evocava, precisamente, o esprito duplo do povo da terra do Brasil:
Senhor Ravardire. Mais obriga aos cavaleiros portugueses um termo
corts do que a fora das armas, e assim dou minha palavra que afora a
guerra que trazemos, tudo o que for do gosto e servio do Senhor
Ravardire, hei de faz-lo muito a ponto. (...)
O Trombeta dir como ficamos, e eu direi que melhor tratamento lhe
houvramos dado, se estivssemos na nossa ptria; mas como somos
homens para quem um punhado de farinha e um pedao de cobra
(quando os h) sustento sobejo, quem com isto se no acomodar, h
de certo fugir nossa companhia. (in Lisboa, 1852: 118-9)
Foi o que bastou para quebrantar as ltimas veleidades de resistncia de la
Ravardire, pois o que poderia fazer o seu exrcito ante aqueles homens da mesma maneira corteses e selvagens, na mesma medida miserveis e esticos, conduzidos na guerra
por um bravo capito cordial? De mais a mais, j haviam se iniciado na Europa os preparativos para as npcias de Lus XIII com Ana de ustria, filha de Filipe III, as quais selariam a paz entre Frana e Espanha, deixando o negcio do Maranho sem o concurso dos
dinheiros rgios, principal fator da vantagem francesa. Isso no diminui em nada o papel
do capito mameluco na negociao das trguas, pois uma velha prtica reza que o dono
de uma terra devoluta quem nela se sustenta pela fora de suas prprias armas e a arma
do capito mameluco foi o seu esprito de conciliao (Rodrigues, 1964: 29), a forma
tipicamente brasileira de acomodao de conflitos que, com todas as nossas contradies

183

e ambigidades tambm tpicas, tem origem antiga e curso perene no comportamento


poltico brasileiro de todas as pocas (Cf. Rodrigues, 1964). Neste sentido, havemos de
concordar com Manoel Bomfim que agora, de sob o estrategista e ttico elegante, emerge o poltico, de uma poltica bem distinta, porque j nitidamente brasileira (Bomfim,
1929: 227).
Seja como for, em 28 de novembro de 1614, la Ravardire viria terra com o
seu squito de oficiais e capuchinhos para assinar, no arraial luso-brasileiro, o armistcio
que lhe fora imposto pela diplomacia de Jernimo de Albuquerque, o qual determinava,
entre outras clusulas menores, que fossem suspensas as hostilidades at o fim de 1615 e
que se trocassem os prisioneiros sem resgate nenhum, mantendo-se as posies anteriores
batalha de Guaxenduba (Cf. Lisboa, 1852: 121-2). Os franceses foram recebidos com
honras militares e festas, as quais, como anota espirituosamente Diogo de Campos, se
fizeram com mais msica que manjares (Apud Lisboa, 1852: 121) e, no dia seguinte, a
armada agressora levantava ferros, retornando ilha do Maranho. De imediato, a trgua
acertada por Jernimo de Albuquerque no teve a unanimidade do comando, sendo contestada fortemente por Sousa dEa (Cf. Ea, 1615a: 286), cujo entusiasmo de soldado
parecia sobrepujar a previdncia que se espera de um capito. A avaliao de Sousa
dEa repercutiria no relato que Diogo de Campos faria ao governador-geral e chegaria
at o Conselho de Portugal que, todavia, daria razo aos argumentos do capito-mor, no
sentido de permitir a permanncia na ilha dos pobres franceses catlicos e mecnicos,
nas palavras de Jernimo de Albuquerque (Apud Holanda, 1989: 230). O Conselho deu o
seguinte parecer:
O que Hieronimo de Albuquerque escrevia a Gaspar de Sousa acerca
de Ravardire e outros capites franceses ficarem em servio de V.
Mag.de por moradores de aquelas partes pareceu ao Conselho ponto de
muita considerao, e que conseguindo-se com tirar as cabeas principais a gente francesa que ali reside se alcanaria suavemente o mesmo
que com as armas se pretende, pelo que seria servio de V. Mag.de dar
sobre isto comisso e poder a Gaspar de Sousa, e enviasse-lhe a tempo
que fosse proveito. (Brasil, 1615b: 292, nfases nossos)

184

O Conselho de Estado de Espanha, reunido em 2 de abril de 1615, deu provimento consulta da cmara portuguesa nos seguintes termos:
El Consejo dice que considerando que los franceses pueden ser alli de
provecho si se ganan, ordeno luego que se escriviese al sosa [Gaspar de
Sousa] que entregandole los fuertes que franceses tienen, y dexando las
Armas los admita en servicio de V. Mag.d y los seale tierras en que viban adbiertiendo que los divida, y se es posible no quede ninguno en el
Maraon. (Brasil, 1615c: 301)
E assim foi feito, ficando os franceses na ilha at que a armada de socorros
expedida pelo governador-geral e conduzida por Alexandre de Moura chegasse ao Maranho, em outubro de 1615, quando la Ravardire assinou a rendio incondicional e foi
removido, com os seus homens, para Pernambuco (Cf. Moura, 1616). Este foi o ato final
do drama encenado no Maranho, pelo qual se jogou a ltima p de cal nas pretenses
francesas sobre o Brasil, consolidando a soberania do territrio a oriente do meridiano de
Tordesilhas ao se lhe agregar o extenso setentrio inculto.
Dos sucessos do Maranho nada mais fundo se firmaria na histria da nacionalidade do que a figura expressiva do capito maior da conquista. Personificao autntica do esprito do povo novo da nao, Jernimo de Albuquerque o arqutipo do
brasileiro primordial. Um mameluco, destro e bravo na guerra como um tupi, conciliador
e corts nas trguas como um luso, um homem cordial com amigos e inimigos. Portanto,
da batalha de Guaxenduba emergiu um cone da nacionalidade Jernimo de Albuquerque Maranho, passaria a assinar o velho capito de 67 anos, depois da faanha que comandou, produzindo mais um de seus atos expressivos e plenos de brasilidade: como os
ancestrais ndios, agregou ao nome o trofu da vitria, mas como pensavam os ascendentes lusos, seu maior trofu seria a salvaguarda do territrio da nao.
Seja como for, o brasileiro Jernimo de Albuquerque Maranho imbuiu-se
daqueles sentimentos de amor terra e de orgulho da raa que alimentam todas as ideologias nacionais, contagiou com eles os seus comandados e juntos, o capito e a sua tropa

185

mameluca, realizaram o ato fundador da nacionalidade. Sero estes mesmos sentimentos


que iro animar os homens que, ao lutarem contra os holandeses no Nordeste sob a ordem da guerra braslica, daro luz a nao brasileira, a partir de ento erguida aos olhos
de todo o seu povo.

186

Captulo 8
A DEFINIO DO PERFIL TERRITORIAL

O pas original
A fundao do forte do Prespio no esturio do Amazonas, em 10 de janeiro
de 1616 (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 147-9; Holanda, 1989: 233), marca o fim da primeira
fase da formao territorial brasileira. Situado na baa de Guajar, exatamente sob o meridiano imaginrio de Tordesilhas e a 1 grau de latitude sul, o forte guardava os fundamentos da cidade de Santa Maria de Belm, a ltima estncia luso-brasileira nas extremas setentrionais do territrio demarcado pelo tratado de 1494. Conseqncia direta da
conquista do Maranho, a fundao de Belm colocou termo consolidao daquela que
Pedro Calmon chamou, com muita propriedade, de regio de condensao da civilizao brasileira (Cf. Calmon, 1958: 46).
De fato, como j observamos, ao final do perodo das capitanias hereditrias
emergiram os dois ncleos essenciais de formao da nacionalidade brasileira (Bomfim, 1929: 87), as regies polarizadas pelas vilas de So Vicente e Olinda, as nicas que
medraram em meio ao malogro quase completo da experincia donatarial (Cf. p. 83).
Todavia, a partir da instalao do Governo-geral e at o final do sculo XVI, enquanto na
regio vicentina dominava a penria (Ellis, 1989: 277), a capitania de Duarte Coelho
experimentava um desenvolvimento vertiginoso, que se esparramava pelas capitanias
vizinhas. Assim, em virtude do vigor do progresso de Pernambuco, da instalao do Governo-geral na Bahia e das lutas contra os franceses desde a Paraba at o Maranho, podemos dizer que durante a segunda metade do sculo XVI o Nordeste brasileiro praticamente monopolizou os acontecimentos que repercutiriam na formao da nacionalidade,
condensando suas tendncias histricas.

187

A ocupao do vale amaznico


Mas, se o sculo XVI viu a consolidao paulatina da soberania lusobrasileira sobre o territrio original, o sculo XVII testemunharia a deflagrao de um
movimento de expanso territorial extraordinrio, responsvel pela irradiao da nacionalidade nascente para muito alm do meridiano demarcador. Uma das vertentes deste
movimento, que foi bifacial, resultou da prpria conquista do Maranho-Par, a qual
franqueara aos luso-brasileiros o rio Amazonas, sempre tido como a fronteira natural
das terras portuguesas na Amrica (Cf. Silveira, 1618: 362; Reis, 1989a: 258) e, desde a
clebre expedio de Pizarro e Orellana em 1539-1542 (Cf. Rocha Pitta, 1730: 65; Reis,
1989a: 257), como a nica via de comunicao entre o Atlntico norte e as opulentas
minas do Peru, que anunciavam o Eldorado to pretendido pelos aventureiros da poca
(Cf. Magalhes, 1915: 22).
Por isso, navegando pelo rio-mar, ingleses e holandeses freqentavam a hilia com desenvoltura no incio de Seiscentos, explorando o territrio e comerciando
produtos tropicais com os ndios, como pde verificar in loco o capito Manuel de Sousa
dEa, que exps a situao aos Conselhos de Portugal e Espanha, em relatrio anexado
documentao sobre a conquista do Maranho (Cf. Ea, 1615b: 278). Em vista dessa
informao e dos encaminhamentos da Casa portuguesa (Cf. Brasil, 1905 [1615b]: 289,
292 e 293-5), o Conselho de Estado de Espanha deliberaria, de ofcio, em 10 de maio de
1615, que no se perca ponto no remdio do caminho do Rio das Amazonas (Brasil,
1905 [1615c]: 302). Assim, a questo amaznica passou a figurar na pauta geopoltica de
Filipe III, terminando por provocar uma nova diviso administrativa no governo da colnia com a criao, em 13 de julho de 1621, do Estado do Maranho (Cf. Varnhagen,
1854-7b: 152; Magalhes, 1915: 35), que compreendia o atual territrio dos estados do
Par, Maranho, Piau e Cear e era subordinado diretamente ao governo de Lisboa, tal
como o Estado do Brasil, que abrangia as demais capitanias.
Essa diviso, que perduraria at 1760 (Cf. Magalhes, 1915: 36), teve um pa-

188

pel decisivo para a incluso da Amaznia no territrio nacional, uma vez que as iniciativas do governo do Maranho, implementadas por capites brasileiros como Pedro Teixeira, Pedro da Costa Favela e Bento Maciel Parente (Cf. Reis, 1989a: 261-3), fizeram face
ao conhecido desinteresse da Coroa de Castela em relao aos negcios do Brasil que,
naquelas circunstncias, se revelava pelo seu absentesmo no que concernia s diversas
tentativas de holandeses e ingleses em se firmarem na hilia, implantando fortins em
pontos estratgicos da floresta. Assim, os esforos do governo do Estado do Maranho
resultaram na expulso dos estrangeiros, determinando a ocupao efetiva da plancie
amaznica pelos luso-brasileiros e, mais de cem anos depois, quando as disputas entre
Portugal e Espanha sobre os limites de seus domnios na Amrica chegaram mesa diplomtica, foi uma das bases decisivas para calar o princpio do uti possidetis de fato, o
qual fundamentou a deciso de se manter bacia do Amazonas em mos nacionais (Cf.
Reis, 1989b: 370).

O bandeirismo paulista e a fronteira oeste


Mas o argumento esgrimido por Alexandre de Gusmo nos bastidores das
negociaes de 1750 (Cf. Varnhagen, 1854-7d: 84; Reis, 1989b: 368-9) no serviu apenas para legitimar o movimento derivado da conquista do Maranho-Par, ele foi o responsvel pela prpria delimitao do perfil territorial do Brasil que, desde ento, sofreu
pouqussimas alteraes (Cf. Varnhagen, 1854-7d: 84; Reis, 1989b: 370). Neste sentido,
o tratado de Madri ratificou, sobretudo, os avanos da outra vertente da expanso territorial seiscentista, esta propagada a partir do planalto de Piratininga, a principal regio de
disperso (Calmon, 1958: 46) da civilizao brasileira sobre as terras devolutas da Amrica do Sul.
O bandeirismo paulista (Ellis Jr., 1924), como ficou conhecido esse movimento, originou-se de um paradoxo. Desde que o padre Nbrega, com os auxlios de Tibiri, Caubi e as suas gentes, instalou o Colgio de So Paulo nos campos de Piratinin-

189

ga, em 1554 (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 275), o povoado que surgiu em seu entorno demonstrou grande vocao para tornar-se a cabea da capitania de So Vicente, em face
do ocaso precoce da vila fundada por Martim Afonso na marinha. Suas excepcionais
condies mesolgicas os campos abertos do planalto, a altitude, o clima temperado e a
rede fluvial (Cf. Magalhes, 1915: 70; Ellis, 1989: 273) , os atributos de defesa daquela
verdadeira acrpole (Ellis, 1989: 274) e a sua prpria configurao tnica e social a
forte presena da gerao mameluca (Magalhes, 1915: 72) inaugurada por Joo Ramalho (Cf. Madre de Deus, 1797: 121) associadas diligncia dos jesutas do Colgio
de So Paulo logo tornaram a povoao um atrativo para os colonos que sobreviviam
mingua nos stios adversos do litoral vicentino (Cf. Ellis, 1989: 278), labutando em engenhos que no prosperavam (Cf. Abreu, 1907: 85).
De fato, quando o governador Mem de S determinou, em 1560, a extino
da vila de Santo Andr da Borda do Campo e a mudana do pelourinho para defronte do
Colgio (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 396), transferindo o foro de vila para o assentamento
fomentado pelos inacianos, o segundo ncleo essencial de formao da nacionalidade
brasileira (Bomfim, 1929: 87) teria o seu plo dinamizador deslocado:
(...) da por diante ficou a povoao na classe das vilas com o ttulo de
S. Paulo de Piratininga, que conservava desde o seu princpio. Os
Guaianazes oriundos de Piratininga e mais ndios ali moradores vendo
que iam concorrendo portugueses e ocupando as suas terras desampararam S. Paulo e foram situar-se em duas aldeias, que novamente edificaram uma com o ttulo de Nossa Senhora dos Pinheiros e outra com a
invocao de S. Miguel. (Madre de Deus, 1797: 125, nfase no original)
Em breve tempo a vila foi crescendo e, na dcada imediatamente posterior
sua fundao, Gandavo observou que havia nela muitos vizinhos, a maior parte deles
nascidos das ndias naturais da terra, e filhos de Portugueses (Gandavo, 1570-6: 91). Em
1583, o padre Ferno Cardim estimou a populao da vila em cento e vinte vizinhos,
com muita escravaria da terra (Cardim, 1584-90: 173) e, no incio do sculo XVII, se-

190

gundo carta da Cmara de So Paulo dirigida ao donatrio da capitania, as suas cinco


vilas podiam por em campo (...) mais de 300 homens portugueses, fora os seus ndios
escravos, que sero mais de 1500 (Apud Magalhes, 1915: 112-3).
No mbito desse crescimento pronunciado surgiu o paradoxo dos paulistas,
na medida em que trs fatores principais retardariam a efetivao, no ncleo social que se
formou, do inelutvel imperativo que lhe assegurasse o padro de vida que aspirava
(Simonsen, 1937: 207). O primeiro destes fatores seria a resistncia dos ndios bravios,
que assolariam a capitania at 1594 (Cf. Magalhes, 1915: 108; Simonsen, 1937: 207); o
segundo se liga ao isolamento de um assentamento sertanejo em terras cujos colonos, na
clssica avaliao de Frei Vicente, contentam-se de as andar arranhando ao longo do
mar como caranguejos (Salvador, 1627: 61); e o terceiro ter sido a incapacidade do
planalto em produzir, pelo menos nas condies da poca, nenhum desses produtos exticos dos climas tropicais que justificassem o estabelecimento, com a Metrpole, das onerosas linhas do comrcio do tempo (Simonsen, 1937: 207).
Desta maneira, na capitania de So Vicente e, especialmente, na vila de So
Paulo, vivia-se uma economia de subsistncia (Wehling & Wehling, 1999: 113; cf.
Simonsen, 1937: 207) bastante incompatvel com as ambies dos colonos que haviam
montado as escarpas da serra do Mar, fiando-se nas potencialidades naturais dos campos
de Piratininga para fazerem fortuna. claro que a cultura de produtos europeus nas condies favorveis da capitania (Cf. Cardim, 1584-90: 173-4) poderia alavancar a sua economia, pois as demais capitanias careciam deles (Cf. Salvador, 1627: 83), mas o imediatismo caracterstico dos nossos colonos (Cf. Holanda, 1936: 74) impediria que eles esperassem ou trabalhassem pelo melhoramento das vias pelas quais pudessem escoar a
sua produo. Assim, os paulistas optaram pela soluo mais simples e imediata, a qual
foi sumariada, ingnua e grosseiramente, por um cronista dos seus feitos:
Os paulistas, no sendo opulentos, como eram os baianos, pernambucanos, etc., os quais, graas s riquezas, que lhes proporcionava a cana
de acar, podiam importar a cara mercadoria que era o africano escra-

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vo, ficavam na contingncia obrigatria de se atirar ao serto, para apresar o ndio. No podiam ter o negro, buscavam o ndio Quem no
tem co, caa com gato. (Ellis Jr., 1924: 42, nfase no original)
Em que pesem as suas causas econmicas, enfeixadas no velho e esfarrapado
pretexto da falta de braos para o trabalho, o apresamento de ndios se afigurava, na
verdade, como um atalho rendoso para aqueles homens que viam a colnia como uma
estao provisria para realizarem lucros prodigiosos e imediatos, j que o escravo era a
moeda sonante da finana colonial brasileira (Cf. Gandavo, 1570-6: 44; Brando, 1618:
213). Isto o que podemos inferir a partir dos documentos antigos:
Buscar o remdio para a sua pobreza, buscar o seu remdio, buscar a sua vida, o seu modo de lucrar so expresses usuais nos testamentos de bandeirantes do sculo XVII, designando suas incurses ao
serto. Traduzem os objetivos econmicos das expedies de apresamento do ndio. (Ellis, 1989: 277)
Tal foi a origem do bandeirismo paulista, cuja dinmica Capistrano de Abreu resumiu com a sua aguda e sempre refinada conciso a histria das bandeiras se
revela, to somente, pela sua monotonia trgica:
(...) homens munidos de armas de fogo atacam selvagens que se defendem com arco e flecha; primeira investida morrem muitos dos assaltados e logo desmaia-lhes a coragem; os restantes, amarrados, so
conduzidos ao povoado e distribudos segundo as condies em que se
organizou a bandeira. (Abreu, 1907: 143)
A despeito de suas motivaes esprias e de seus mtodos truculentos, o malfadado ciclo da caa ao ndio (Magalhes, 1915: 75) constituiu a primeira fase do movimento sertanista ao qual coube o papel proeminente de triplicar a rea da colnia americana adjudicada a Portugal pelo concerto de 7 de junho de 1494 (Magalhes, 1915:
70), ao se lhe agregar portentosas extenses territoriais a sul e a oeste do meridiano demarcador (Cf. Magalhes, 1915; Ellis Jr., 1924; Corteso, 1958; Ellis, 1989; Reis,
1989b). Segundo o clssico e pioneiro estudo de Baslio de Magalhes (Magalhes,

192

1915), o bandeirismo de apresamento foi inaugurado em 1561 pela expedio contra os


ndios do rio Anhembi (atual Tiet), recalcitrantes catequese dos jesutas, na qual seguiu como lngua o padre Anchieta (Cf. Magalhes, 1915: 109). Entretanto, esta e as demais expedies empreendidas at o final do sculo XVI no teriam o estofo desbravador
que fez a fama dos bandeirantes paulistas. Seriam elas, to somente, expresses de um
bandeirismo tmido (Ellis Jr., 1924: 39), que se circunscrevia s proximidades do vilarejo piratiningano, onde ainda abundava gente de raa aborgene (Ellis Jr., 1924: 46).
Quer dizer, sob a alegao da punio aos infiis que arrostavam a colnia, saam os capites luso-paulistas a colher sua mercadoria humana nos arredores da vila, no para resolver os problemas de mo-de-obra que estariam a entravar o desenvolvimento do povoado montanhs, mas para se valerem dela como um meio para auferir lucros instantneos:
O capito-mor [Jernimo Leito], comandando um pequeno exrcito
de mamelucos (...), assolou durante seis anos as aldeias do Anhembi,
que eram, conforme os jesutas espanhis, em nmero de 300, contando
cerca de 30.000 habitantes. Os vencidos, que foram em grande cpia,
vieram arrastados para a rude faina dos engenhos e lavouras do litoral.
(Magalhes, 1915:109).
At que secasse o manancial de que se serviam saciedade, os preadores
paulistas permaneceram adstritos vizinhana de Piratininga, mas quando a fonte comeou a minguar, arrojaram-se os bandeirantes pelos sertes. O chamado bandeirismo ofensivo (Ellis, 1989: 284) foi inaugurado pelo capito Joo Pereira de Sousa Botafogo
que, em 1596, chefiou uma expedio no rumo do oeste, demandando o gentio do Paranaba, a poucas lguas de Piratininga (Cf. Ellis Jr., 1924: 55). A ao dos bandeirantes do
capito Botafogo foi devastadora: estabeleceram definitivamente a posse da terra. Derrotados, internaram-se os ndios pelo serto adentro, ou aceitaram o cativeiro. (Ellis,
1989: 284).
Com a chegada de D. Francisco de Sousa a So Paulo em 1599, as bandeiras
tiveram grande impulso. O governador-geral deixara a Bahia para implementar a pesquisa dos metais preciosos e encontrara a vila de Piratininga agitada pelas corridas dos ban-

193

deirantes aos sertes, o que favorecia grandemente o seu desgnio de realizar aquele que
era o sonho mais acalentado na metrpole. Neste sentido, em 1601, D. Francisco patrocinou a bandeira de Andr de Leo (Cf. Ellis, 1989: 285), que seguiria um itinerrio inverso ao das expedies habituais dos paulistas, dirigindo-se para o norte em busca da mtica
Sabarabuu, a serra resplandecente (Magalhes, 1915: 88) que dourava as quimeras
dos aventureiros desde a legendria entrada de Aleixo Garcia em Santa Catarina, realizada em 1526 (Cf. Magalhes, 1915: 76; Ellis, 1989: 289).
Embora a expedio de Andr de Leo tenha transposto a Mantiqueira e chegado at as nascentes do So Francisco, antecipando o roteiro que 73 anos mais tarde
seguiria Ferno Dias Pais Leme na demanda da mesma utopia (Cf. Magalhes, 1915: 88)
e que levaria o paulista Antnio Rodrigues Arzo a descobrir, em 1693, as jazidas do
serto das Gerais (Cf. Holanda, 1993: 259), os resultados da empresa foram nulos. Entretanto, a organizao que D. Francisco imprimira expedio de Andr de Leo determinaria a forma e estrutura caracterstica das bandeiras paulistas (Cf. Corteso, 1958: 77),
pois com sua orientao, foram disciplinadas as expedies sertanistas, com divises
militares, ouvidores do campo, escrives, capeles e roteiros preestabelecidos. (Ellis,
1989: 285).
Mesmo que se admita que sendo a elas contrrio aquele governador (Magalhes, 1915: 115), a ao de D. Francisco viria a repercutir grandemente no desempenho
das expedies apresadoras de ndios. De fato, j em 1602, Nicolau Barreto seguiria na
mesma direo da bandeira de Andr de Leo, no com o fito de descobrir riquezas minerais, mas com o de conquistar gentio (Cf. Magalhes, 1915: 111). Dois anos depois, o
bandeirante voltava vila de Piratininga, trazendo 3.000 ndios cativos (Cf. Magalhes,
1915: 112).
A racionalidade farisaica dos preadores de ndios, de to produtiva para os
capitalistas da poca, em alto grau contrastava com as desventuras dos crdulos caadores de pedras e metais preciosos, que voltavam dos sertes estropiados, de mos abanan-

194

do e desiludidos de seus devaneios faiscantes. Sendo assim, a organizao das expedies sob a orientao de D. Francisco de Sousa viria a fomentar o bandeirismo de apresamento que, em verdade, dominaria o sertanismo paulista at 1695 (Cf. Magalhes,
1915: 75). O apogeu do ciclo da caa ao ndio adviria do encontro da frente bandeirante com a expanso missioneira dos jesutas castelhanos (Cf. Ellis, 1989: 285), que comeariam a implantar as suas redues a sul e a sudoeste do meridiano de Tordesilhas, em
terras de Espanha, a partir de 1610, quando foram iniciados os primeiros aldeamentos na
margem oriental do Paran (Cf. Abreu, 1907: 144). Em virtude de suas repercusses para
a formao territorial do Brasil, ficaram famosas as incurses s provncias jesuticas do
Guair (1619-1631), do Itatim (1632-1633), do Tape e do Uruguai (1637-1641), que se
situavam, respectivamente, nos atuais territrios do Paran (com exceo da costa), do
sudoeste do Mato Grosso do Sul, do Rio Grande do Sul e da regio dos Sete Povos das
Misses (Cf. Abreu, 1907: 146-7; Corteso, 1958: 130 e 191; Ellis, 1989: 286-7). A avaliao de Capistrano de Abreu revela, sucintamente, a lgica que baseou essa to pronunciada afluncia bandeirante ao domnio jesuta, a qual redundou em uma ampliao bastante sensvel do territrio nacional:
No se imagina presa mais tentadora para caadores de escravos. Por
que aventurar-se a terras desvairadas, entre gente boal e rara, falando
lnguas travadas e incompreensveis, se perto demoravam aldeamentos
numerosos, iniciados na arte da paz, afeitos ao jugo da autoridade, doutrinados no abanheen? (Abreu, 1907: 145, nfase no original)
No nos deteremos na anlise das marchas e contramarchas das guerras entre
os paulistas e os inacianos pelo direito de submeterem os ndios, alis uma contenda desigual entre capites e expedicionrios encanecidos na preao dos ncolas e padres pouco afeitos s lides blicas, seguidos de ndios amaciados pela catequese. Realmente, o
resultado geopoltico demonstra, de maneira incontestvel, qual foi o lado vitorioso nessa
disputa e um relato dos recontros evidenciaria, to somente, a supremacia militar das
foras paulistas e o apetite insacivel dos preadores de ndios. o que podemos inferir,

195

tomando como referncia os nmeros apresentados pelos jesutas em suas representaes


contra os paulistas na Europa:
Em tal extremo, resolveram os jesutas enviar procuradores a Roma e
Madri pedindo providncias protetoras (...). Queixavam-se estes emissrios que andariam por trezentos mil os ndios que, desde 1614 a 1639,
os paulistas, em nmero de uns quatrocentos apenas, ajudados por uns
dois mil ndios seus aliados, haviam cativado; e em parte abonavam esta assero com um atestado (de 12 de outubro de 1637) do governador
de Buenos Aires, D. Pedro Estevan Davila, declarando que, desde 1618
a 1630, o nmero dos cativados havia passado de sessenta mil. (Varnhagen, 1854-7c: 129-30, nfase nossa)
Malgrado a discrepncia na contabilidade dos cativos, de qualquer maneira
expressiva, os rogos dos jesutas tiveram repercusso na Europa, uma vez que os seus
emissrios conseguiram que o papa Urbano VIII reeditasse, em ateno ao caso, a bula
de Paulo III determinando que fossem excomungados todos aqueles que cativassem,
vendessem, traspassassem ou fizessem uso do servio dos ndios (Varnhagen, 1854-7c:
130). Tambm obtiveram de Filipe IV uma cdula, de 16 de setembro de 1639, autorizando os padres a se armarem e a formarem milcias com os ndios aldeados (Cf. Varnhagen, 1854-7c: 130) e encarregando o tribunal do Santo Ofcio de julgar e condenar
os bandeirantes passados e futuros (...) a vrias penas, entre as quais a perda de bens e
da vida (Corteso, 1958: 247). Ou seja, diante da radicalizao da investida bandeirante,
a Igreja reafirmava, com a peremptoriedade inquisitorial prpria daqueles tempos, o antigo cnone publicado em 1537 (Cf. Perrone-Moiss, 1998b: 529; (Corteso, 1958: 140) e
desde sempre contraditado pela ao dos colonos, enquanto o trono de Castela via-se
premido a mudar uma lei que lhe reservava o direito regalista de limitar as prerrogativas
militares ao governo secular, abrindo um flanco nada desprezvel nas divergncias cada
vez mais acerbas entre a autoridade eclesistica e os monarcas nacionais.
O criterioso Jaime Corteso adverte, todavia, que preciso descontar no relato dos membros da Companhia, quando menos, a parte de exagero e de excesso (Corteso, 1958: 142), principalmente porque a crnica dos acontecimentos no consigna o

196

testemunho dos bandeirantes (Cf. Corteso, 1958: 142). Neste sentido, o historiador portugus apresenta provas de que os jesutas, ao arrepio da legislao filipina, possuam
armas de fogo e armavam os seus ndios (Corteso, 1958: 149), levanta indcios de que
os padres tinham propsitos geopolticos e que ameaavam a soberania das terras sob a
jurisdio da Coroa portuguesa (Cf. Corteso, 1958: 182-3) e afirma que os inacianos
arrostavam com imprudncia (Corteso, 1958: 185) as bandeiras, mesmo quando o
capito da expedio declarava que vinha por comida para a sua gente e pedia que o
recebessem em paz (Corteso, 1958: 142). Foi o que teria escrito Raposo Tavares ao
superior da reduo de Jesus Maria, no Tape, cujo silncio desprezativo (Corteso,
1958: 212) teria feito irromper o famigerado ataque de 3 de dezembro de 1637, no qual
os bandeirantes provavam os aos de seus alfanjes em rachar os meninos em duas partes, abrir-lhes as cabeas e despedaar-lhes os membros (Abreu, 1907: 146), conforme
conta o no menos criterioso Capistrano de Abreu, apoiando-se no relato do padre Montoya (Cf. Corteso, 1958: 414), reitor do Colgio de Assuno (Cf. Varnhagen, 1854-7c:
129).
Baseado nessas evidncias e partindo do princpio de que aos bandeirantes
paulistas animava a conscincia de que defendiam terras de donataria prpria, usurpadas
pela Provncia jesutica do Paraguai (Corteso, 1958: 226), Jaime Corteso admoesta o
leitor a relativizar a severidade do juzo (Corteso, 1958: 141) de intrpretes nacionais
e estrangeiros sobre o bandeirismo de apresamento, sumariada pela questo capital de
Capistrano de Abreu Compensar tais horrores a considerao de que por favor dos
bandeirantes pertencem agora ao Brasil as terras devastadas? (Abreu, 1907: 146). Dir o
insigne historiador portugus, em concluso, que os fatos por ele arrolados seriam suficientes para impugnar a lenda de que o lobo paulista atacou de surpresa e traioeiramente
o inocente e indefeso cordeiro das redues jesuticas (Corteso, 1958: 150).
Embora pensemos que as advertncias de Corteso devam ser consideradas
com toda a ateno que merecem as formulaes de um estudo to bem documentado,

197

no vemos razo para considerar maniqueu o julgamento rigoroso dos historiadores criticados por ele. natural que a dinmica dos recontros entre jesutas, bandeirantes e ndios
possa ter envolvido muito mais nuanas do que o quadro pintado pelos documentos sectrios da Companhia de Jesus, mas essa alegao no pode obnubilar a eloqncia das
evidncias que provam ter sido extremamente cruento o processo, o qual resultou na
morte e apresamento de milhares de ndios, os grandes ou, talvez, nicos derrotados
nessa contenda entre missionrios e sertanistas. Afinal, o prprio Corteso proclamar,
em favor da nossa interpretao e do severo juzo dos historiadores com os quais concordamos, a lgica que moveu os paulistas nas suas investidas sobre as redues jesuticas, cujos sucessos marcaram o apogeu do ciclo da caa ao ndio:
(...) os numerosos engenhos de Pernambuco, Bahia e Rio de Janeiro,
com suas grandes lavras, cortadas que foram pelos holandeses as comunicaes com o golfo da Guin, ou Luanda e Bengala, e, por conseguinte, a importao do escravo negro, tornaram-se, desde os incios do
segundo quartel do sculo XVII, um mercado exigente e a venda do
brao indgena altamente remuneradora. A bandeira de 1628-29 abasteceu esses mercados, se no com a abundncia que se tem acreditado na
f das informaes tendenciosas dos jesutas, com relativa suficincia.
(Corteso, 1958: 188).
Note-se, todavia, que a ao paulista respondia s demandas de um mercado
em que a escravido era o fator orgnico (Cf. Cardoso, 1982: 95) e constitua, em razo
disto, a liga da mistura que era processada no cadinho da formao nacional. Assim,
no podemos julgar os bandeirantes sem posicionar a caa ao ndio no contexto mais
amplo da economia brasileira da primeira metade do sculo XVII, especialmente nas
chamadas capitanias de baixo, onde era mnima a presena de escravos africanos (Cf.
Simonsen, 1937: 132; Goulart, 1993: 185): os paulistas faziam o trabalho sujo necessrio para fornecer a mercadoria humana que girava as moendas dos engenhos que comeavam a abundar na marinha, os quais enchiam a bolsa de seus abastados senhores.
Seja como for, no podemos negligenciar as contribuies do bandeirismo
paulista para a formao da nacionalidade. Em primeiro lugar, em que nos pese a crueza

198

com que se conduziram os bandeirantes, alis prpria do esprito do tempo em que


viveram, comportaram-se os paulistas com a mesma ambigidade essencial que, para o
sempre, distinguir o esprito do povo brasileiro, com todas as suas contradies e conjunes, ora degeneradas em hipocrisia e conformismo, ora convertidas em sedio e
conciliao. Os bandeirantes paulistas trucidaram e cativaram ndios aos milhares, mas
foram secundados por outros tantos ncolas48 que participavam, ainda que a menor, da
partilha do butim, pois eram eles seus aliados na guerra, seus comarces na colnia e
seus consortes na mestiagem, no parentesco e no compadrio. Estes ndios lhes seguiam e
orientavam os passos (Cf. Holanda, 1957: 25), legando aos adventcios a sua arte de
guerrear (Holanda, 1957: 123) e outros tantos predicados culturais que, amalgamados
tradio lusa, viriam a formar uma peculiar cultura rstica (Cf. Cndido, 1964: 21), a
perene expresso sertaneja do extraordinrio sincretismo atravs do qual a sociedade
brasileira foi formada. Ademais, as bandeiras contribuiriam para a prpria construo da
identidade nacional pois, como admitir Capistrano, as proezas dos bandeirantes dentro
e fora do pas (...) influram consideravelmente sobre a psicologia dos colonos, ao cultivar a auto-estima dos humildes e envergonhados mazombos do comeo do sculo XVII (Abreu, 1907: 191).
Em segundo lugar, apesar de sua triste memria, as expedies apresadoras
prepararam o caminho para a descoberta das minas e para a conquista dos sertes, o que
veio a fomentar grandemente o desenvolvimento econmico e a integrao territorial do
pas, tarefa esta que se dependesse dos acomodados senhores de engenho da costa dificilmente se consumaria. Em suma, a ao dos bandeirantes foi decisiva para que o pas
original definido pelo tratado de Tordesilhas tomasse as propores continentais que
viriam a definir o perfil territorial do Brasil e inclu-lo entre as maiores naes do mundo.

48

Das bandeiras participavam entre cinco e dez por cento de brancos. Noventa ou noventa e cinco restantes eram ndios, e maiormente os tupi. Estes ltimos participaram da misso desbravadora ou preadora das
bandeiras, por inclinao e gosto prprio. (Corteso, 1958: 134).

199

O pas realizado
De fato, entre as dcadas de 30 e 40 de Seiscentos, na ocasio mesma em que
o povo portugus se insurgia contra a dominao do monarca de Espanha e o Brasil resistia invaso holandesa, as duas vertentes primevas da nacionalidade nascente, uma espargida da condensao nordestina e a outra da disperso paulista, fechariam o crculo da formao territorial brasileira. Naquela conjuntura, as minas do Peru, em plena produo, eram a rea de interseo entre a opulncia dos hispnicos e a obstinao dos luso-brasileiros, figurando como um ponto de referncia estratgico na configurao geopoltica do continente. Por isso, os dois grandes vetores da expanso territorial brasileira
convergiam para o ocidente na demanda do reino de Quito, formando, naturalmente, um
amplo permetro de terras delimitado, grosso modo, pela costa atlntica a leste, pelo rio
Amazonas ao norte, pelo rio da Prata ao sul e pela cordilheira dos Andes e pelo Chaco a
oeste.
Desta maneira, o territrio cercado pelas investidas dos sertanistas lusobrasileiros superava largamente a rea adjudicada a Portugal pelo tratado de Tordesilhas,
criando uma situao de fato que em muito favorecia o trono de Lisboa na configurao
das fronteiras entre os domnios coloniais na Amrica do Sul, questo abrasadora no contexto das relaes entre Espanha e Portugal, mais deterioradas do que nunca em face do
fim iminente da chamada Unio Peninsular. Sob o ponto de vista dos nacionalistas
portugueses, que viam o povo exaurido pela tirania de Madri (Cunha, 1993: 9), desiludido do messianismo sebastianista e pronto para restaurar o trono usurpado, o Brasil se
apresentava como um smbolo expressivo da vitalidade nacional, no s pelo valor da
conquista ao rival centenrio da Ibria, mas, sobretudo, pela potencialidade econmica
que a sua extenso continental encerrava (Cf. Corteso, 1958: 231-2). Portanto, aos estrategistas da Restaurao interessava a consolidao imediata dos avanos que, na prtica,
colocaram sob o domnio de Sua Majestade Fidelssima quase a metade da Amrica do
Sul, pois eles sabiam que as fronteiras da terra inculta se movimentariam a favor de quem

200

fosse mais ousado.


Duas grandes expedies ultimaram, neste sentido, a formao territorial brasileira, realizando os intentos nacionalistas dos restauradores da Coroa de Portugal, os
quais se tornaram manifestos desde a deflagrao da insurreio popular no Alentejo e
Algarve, em 1634 e, mormente, a partir da brutal represso do exrcito espanhol, que a
sufocou em 1638 (Cf. Corteso, 1958: 226, 232 e 235). A primeira delas foi organizada,
autocraticamente, pelo provedor-mor da Fazenda Jcome Raimundo de Noronha, governador interino do Estado do Maranho entre 15/09/1636 e 27/01/1638 (Cf. Varnhagen,
1854-7e: 269), em virtude da chegada a Belm, em fevereiro de 1637, de dois leigos
franciscanos e seis soldados espanhis que repetiram a legendria aventura de Pizarro e
Orellana, partindo do Napo e chegando costa oriental americana pelo rio Amazonas
(Cf. Varnhagen, 1854-7c: 152). A proeza dos espanhis inquietou o governador interino:
por um lado, provara-se, mais uma vez, que o caminho natural entre as minas do Peru e o
Estado do Maranho era o rio Amazonas e, por outro, evidenciava-se a possibilidade da
ocupao do vale amaznico pelos castelhanos. Neste sentido, a conquista do rio-mar no
s viria a garantir a soberania lusa sobre a floresta que esconderia o Eldorado, como tambm viria a franquear aos portugueses o comrcio com o opulento reino de Quito (Cf.
Corteso, 1958: 237-8).
Agindo com extrema expedincia, Jcome Raimundo determinou que o capito Pedro Teixeira, desvelado veterano da guerra do Maranho e companheiro do governador interino na expugnao de vrios fortes ingleses e holandeses na Amaznia (Cf.
Magalhes, 1915: 36), chefiasse uma expedio que deveria subir o rio Amazonas na
demanda do Napo, com o objetivo de legitimar a soberania portuguesa sobre a plancie
equatorial. Em 16 de outubro de 1637, partia do forte de Gurup uma armada composta
de quarenta canoas de bom porte (Cf. Garcia, 1927c: 152), guarnecidas de setenta soldados e mil e duzentos ndios flecheiros acompanhados de suas mulheres e filhos (Cf. Varnhagen, 1854-7c: 152). Como imediatos do capito, iam os brasileiros Bento Rodrigues

201

de Oliveira, que comandava um flotilha de vanguarda, e Pedro da Costa Favela, cabo


experiente nas guerras amaznicas (Cf. Magalhes, 1915: 36).
Os luso-brasileiros chegaram a Quito em oito meses (Cf. Varnhagen, 18547c: 153) e, embora o capito Pedro Teixeira tivesse mandado a relao de sua viagem ao
vice-rei do Peru pela flotilha de vanguarda (Cf. Garcia, 1927c: 153), eles foram recebidos
com desconfiana pelas autoridades espanholas, que s no prenderam os expedicionrios porque a presena holandesa na Amaznia impunha a necessidade da presena imediata dos expedicionrios em Belm (Corteso, 1958: 241). Sendo assim, em meados de
fevereiro de 1639, a armada deixou o Peru em torna-viagem e navegou at a foz do Japur, o pretenso rio do Ouro (Cf. Corteso, 1958: 242) que desemboca no Amazonas,
onde o capito Pedro Teixeira, a 16 de agosto de 1639, firmou um padro de posse, cujo
auto tambm foi assinado por Maurcio de Heriarte (Cf. Garcia, 1927c: 170; Corteso,
1958: 243). Estava fundada a chamada Provncia Franciscana, limite dos domnios portugueses nas duas margens do Amazonas (Corteso, 1958: 241; cf. Varnhagen, 1854-7c:
153; Magalhes, 1915: 37; Garcia, 1927c: 170), cuja posio garantia a soberania da Coroa portuguesa sobre o vale amaznico, formalizada um ano e meio antes da aclamao
de D. Joo IV. Jaime Corteso, que esclareceu as dvidas que ainda pairavam sobre o
cometimento de Pedro Teixeira, revela o sentido daquele episdio no mbito da formao
nacional:
A expedio teve (...) o carter dum ato poltico, nacionalista, lucidamente imaginado e resolvido por Jcome Raimundo de Noronha, mas
com estreita compreenso e colaborao de lusos e luso-brasileiros, o
que denuncia claramente uma conscincia de nao, em pleno fervor de
afirmao e rebeldia. (Corteso, 1958: 241)
Com o mesmo duplo carter de oficialidade explcita ou implcita e de expanso e reivindicao territorial, ostensivamente lesiva do interesses da Coroa de Espanha (Corteso, 1958: 251) seria organizada a segunda expedio que viria a completar o
desenho do perfil territorial brasileiro. Segundo Jaime Corteso, a partir da aclamao de

202

D. Joo IV em dezembro 1640, o problema da formao geogrfica do Brasil (Corteso, 1958: 306) tornara-se uma questo fundamental para a corte restaurada, pois, como
j salientamos, a preservao do pas realizado geograficamente pelos bandeirantes paulistas, pelos sertanistas do norte, pelos religiosos a servio do Estado e pelos contingentes
militares (Reis, 1989: 370) era uma tarefa inarredvel, em virtude de suas repercusses
polticas, econmicas e de afirmao nacional. Neste sentido, se patenteava a urgncia de
duas medidas fundamentais relativas, precisamente, s regies de condensao e de
disperso da nascente civilizao brasileira: a restaurao de Pernambuco, no apogeu
do perodo nassoviano, e a concretizao da fronteira oeste, a grande conquista territorial
feita aos rivais castelhanos.
No caso da consolidao e legitimao do avano luso-brasileiro sobre os
sertes ocidentais confinantes possesso espanhola, realizar a tarefa, como demonstra
o minucioso estudo de Jaime Corteso, a grande bandeira dos limites de Raposo Tavares (Corteso, 1958: 227). Organizada sob os auspcios do governo metropolitano (Cf.
Corteso, 1958: 311), a expedio o ponto alto da biografia do nacionalista e apaixonado alentejano (Cf. Corteso, 1958: 284), o ntimo colaborador do conde de Monsanto,
donatrio de So Vicente (Cf. Corteso, 1958: 191), que tivera uma atuao destacada na
liderana da investida paulista sobre as redues jesuticas do Guair (Cf. Corteso,
1958: 132; 181), do Itatim e do Tape (Cf. Corteso, 1958: 196; 209; 225; 319-20). Articulando a espontaneidade de ao (Magalhes, 1915: 75) que caracterizava o sertanismo paulista em sua faina apresadora com o patrocnio oficial de um governo aulado
pelas disputas com o monarca de Espanha (Cf. Corteso, 1958: 395), a estranha bandeira viria a ser a de mais largo mbito, audcia e dificuldade nas Amricas e em todos os
tempos (Corteso, 1958: 287).
Na primeira etapa do percurso, os 120 homens e 1.200 ndios que partiram de
Piratininga no final de 1647, sob o comando de Raposo Tavares, subiram o Tiet at a
sua confluncia com o Paran e tomaram o curso deste rio at o Paranapanema, pelo qual

203

seguiram at o Peabiru, caminho que usariam para internarem-se no Paraguai e chegarem


regio de transio entre as plancies alagadias do Chaco e as escarpas da cordilheira
dos Andes, escala indispensvel para atingir o meo da jornada, o piemonte dominado
pelos chiriguanos, na rota das minas do Peru (Cf. Corteso, 1958: 353). Depois de oito
meses de marcha os expedicionrios arribaram ao cerro de Santiago que fica a meia
distncia entre as atuais Corumb e Santa Cruz de la Sierra e l levantaram um acantonamento fortificado, onde cultivaram roas para o bastimento da tropa, enquanto aguardavam a chegada da segunda coluna da expedio (Cf. Corteso, 1958: 358-9).
A diviso de oitenta homens e algumas centenas de ndios liderada por Antnio Pereira de Azevedo partiu de So Paulo no incio de 1648 e chegou ao rio Apa em 1
de novembro do mesmo ano, de onde viria a atacar a reduo de Mboymboy (Cf. Corteso, 1958: 353), a ltima posio dos jesutas castelhanos na banda oriental do rio Paraguai. Esse episdio importante porque revela a ntima relao que havia entre os interesses particulares dos bandeirantes e os propsitos da Coroa portuguesa, colocados um a
servio do outro na empresa de Raposo Tavares. Ao desbaratarem as misses jesuticas
espanholas assentadas na margem esquerda do Paraguai, os bandeirantes demarcavam ali
a fronteira do territrio del-rei de Portugal e recebiam, simultnea e imediatamente, a
paga pelos seus servios patriticos em ndios cativados. o que podemos deduzir do
relato insuspeito do padre Antnio Vieira, o conselheiro dileto del-rei D. Joo IV, que se
dirigia ao provincial do Brasil:
(...) encontrou esta segunda tropa com uma aldeia de ndios da doutrina dos padres da Companhia, pertencente Provncia do Paraguai, e estando todos na igreja, e o padre dizendo-lhes a missa solene, por ser dia
de Todos os Santos, (...) entraram os soldados de mo armada na aldeia,
e dentro da mesma igreja prenderam e meteram a ferro a todos os ndios e ndias que no puderam escapar (...) [e] de tudo despojaram a igreja. (...) Tiveram contudo notcias do caso (...) os padres de duas aldeias vizinhas, os quais, fazendo logo armar os seus ndios, vieram (...)
em socorro (...). Saram os de So Paulo batalha, e podendo mais a
melhoria das armas que a da causa, fugiram os ndios e ficou no campo
morto um dos padres de uma bala. (Vieira, 1654: 440)

204

Desarticulado o assentamento jesuta e dispersados os padres e seus catecmenos, a coluna de Antnio Pereira de Azevedo, que se detivera em demasia na marcha,
tinha que seguir imediatamente para o acampamento de Raposo Tavares, devendo transpor a plancie em pleno inverno, a estao cujas chuvas e inundaes tornam os ares do
Chaco extremamente insalubres e deixam os seus caminhos praticamente intransitveis,
elementos que favoreceriam grandemente os ataques dos belicosos guaicurus49 e paiagus, dominadores daquelas paragens50. De fato, a travessia se fez infausta, o que foi um
lenitivo para a indignao do padre Vieira:
O certo que no faltou o [castigo] do cu a esta grande impiedade,
porque dentro de um ms se viam os executores dela castigados com
peste, fome e guerra; a peste foi tal que nenhum ficou que no adoecesse mortalmente; a fome era quase extrema (...); sobretudo, no meio desta fraqueza e desamparo, eram continuamente assaltados de brbaros de
p e de cavalo, que os atravessavam com frechas, no lhes valendo a diferena e melhoria das armas, porque apenas havia quem as manejasse.
Finalmente, ao cabo de um ano51 das maiores misrias que jamais se
padeceram, se vieram a encontrar com a outra tropa, to diminudos
que dos portugueses lhes faltava a metade e dos ndios duas partes, e os
que restavam mais pareciam desenterrados que vivos. (Vieira, 1654:
441; cf. Corteso, 1958: 357-8)
Seja como for, em dezembro de 1648 as duas colunas juntaram as foras no
cerro de Santiago, que faz parte da linha do divortium aquarum entre a bacia hidrogrfica do Prata e a do Amazonas, ou mais objetivamente, entre o Paraguai e o Madeira
(Corteso, 1958: 359) e, em abril ou maio do ano seguinte, com o fim do inverno, os
150 brancos e mamelucos e um nmero de ndios difcil de calcular (Corteso, 1958:
365) retomaram a jornada projetada, dirigindo-se para a terra dos chiriguanos, onde teri-

49

Nos campos abertos, um ataque de cavalaria Guaykuru era o desastre mais temido pelos bandeirantes.
Montando sem sela, agarrando-se crina do animal, o corpo inclinado para o lado a fim de no constituir
alvo fcil, os ndios cavaleiros avanavam em formao cerrada, munidos de boleadora e lana. (Carvalho, 1998: 467).
50
Foram conhecidos como gentio do corso, imagem nutica utilizada no perodo colonial para definir os
povos que permaneciam afastados dos povoamentos, constituindo uma ameaa aos empreendimentos coloniais, saqueando e roubando as aldeias de ndios domsticos e as embarcaes coloniais. No extremo oeste
a expresso gentio de corso foi aplicada aos Paiagu e Guaicuru da regio do Chaco, ambas etnias lembradas pela selvageria pica com que investiam contra as embarcaes monoeiras. (Amoroso, 1998: 297).

205

am permanecido at agosto do mesmo ano (Cf. Corteso, 1958: 378). Ali, em que pesassem suas diligncias de fora e manha para reduzir a si os serranos (Vieira, 1564: 441),
a resistncia dos combativos guerreiros piemonteses52 viria a frustar os intentos dos bandeirantes paulistas, o que os teria deixado mais cuidadosos de salvar as poucas vidas que
lhes restavam, que dos interesses e presas que vieram buscar (Vieira, 1654: 442).
Com efeito, em agosto de 1649, os expedicionrios deixariam o piemonte
sul-boliviano e, at maro de 1650, estariam explorando os contrafortes dos Andes53, acreditando que poderiam encontrar as minas que tanto procuravam na mesma latitude dos
opulentos veios de Potos, as quais, para o seu desalento, viriam a descobrir estavam defendidas pela altitude da cordilheira. Assim, sem alcanar o metal precioso e nem conseguir apresar ndios, os bandeirantes tomaram o curso do Guapa (ou Grande) na demanda
do Amazonas, uma vez que h muito se sabia (Cf. Gandavo, 1570-6: 82; Silveira, 1618:
362) que este rio aflua ao Mamor, tributrio do Madeira, que desemboca no rio-mar
(Cf. Corteso, 1958: 377). Durante onze meses os bandeirantes de Raposo Tavares navegaram atravs da hinterlndia amaznica, percorrendo mais de trs mil lguas de rio (Cf.
Vieira, 1654: 444) at chegarem ao forte de Gurup, em Santa Maria de Belm, em princpios de 1651 (Cf. Corteso, 1958, 443, nota).
Fechava-se, ento, o permetro almejado pela Coroa de Portugal para a sua
possesso na Amrica e o pas realizado na metade do sculo XVII era um extenso
tringulo de ponta-cabea, figura de uma harpa, dir frei Vicente (Salvador, 1627: 61),
formado pela costa Atlntica salvaguardada pelos colonos, ndios e os seus filhos caribocas, pela plancie amaznica defendida e demarcada pelos capites reinis, mazombos e
mamelucos e pela fronteira oeste conquistada pelos bandeirantes paulistas e os seus com-

51

Desde a partida de So Paulo (Cf. Corteso, 1958: 357 e 441, nota 3).
(...) mesmo os insurretos mais intratveis, especialmente os Jivaro, geralmente preferiam desaparecer
na floresta e esperar que seus agressores esgotassem suas foras e suas reservas, em vez de enfrentar militarmente as tropas hispnicas e nisso tambm diferem dos Campa-Piro do piemonte central e dos Chiriguano tupi do sul da Bolvia. (Taylor, 1998: 218).
53
Por m fortuna dos historiadores, o testemunho de Vieira foi truncado nessa parte (Corteso, 1858:
381).
52

206

padres ndios.
Concluso pica de um processo de expanso territorial extraordinrio, as
empresas de Raposo Tavares e Pedro Teixeira veicularam, contudo, a cruel e hipcrita
realidade que o fomentara desde a morte de Jernimo de Albuquerque Maranho, em
1618, e que grassaria no pas por trs sculos, at que o marechal Rondon restaurasse as
idias do capito mameluco com a sua estratgia de pacificao (Cf. Lima, 1998: 160).
O Estado, cujos interesses geopolticos e econmicos coadunavam-se com os projetos de
fortuna dos bandeirantes e com a busca de glria e prestgio dos capites, avalizava a
conduta truculenta de uns e outros para com os ndios54, transgredindo a legislao que
dele prprio emanava e relegando os habitantes ancestrais ao limbo da sociedade em
formao. Quer dizer, ao arrepio das leis seculares e eclesisticas, desacatadas em favor
dos interesses nacionais, os sertanistas realizavam os seus ganhos esprios, trucidando
e cativando os ndios, protegidos que estavam pela cumplicidade do Estado, cuja calculada conivncia resultava, por um lado, na inimputabilidade dos crimes e, por outro, no
aumento das terras de Sua Majestade Fidelssima.
Essa troca de favores entre uma elite arrivista e um Estado complacente para com ela e draconiano para com o povo uma das caractersticas marcantes da nossa
formao nacional, pois ela se rebateu agudamente na estruturao da cidadania no Brasil. Ela expressa, por um lado, o prprio cerne do sistema econmico que regeu a formao brasileira um capitalismo predatrio e imediatista, baseado no trabalho escravo e
assentado sobre uma desigualdade civil essencial entre os cidados e, por outro, veicula
uma das disposies mais permanentes da nossa vida social, a prpria base do dilema
brasileiro (Cf. DaMatta, 1978 e 1987) as interpolaes entre o pblico e o privado na

54

Quanto a levas contra as densas tribos que se apinhavam nas matas do Amazonas e de seus tributrios,
h notcia da de que foi cabo Bento Rodrigues de Oliveira, em 1647, contra os tupinambs; da de Joo
Bittencourt Muniz, contra os anibs do Jari; da de Antonio Arnau Villela, em 1663, no rio Urubu; e da
imediata de Pedro da Costa Favela, o qual, em 1664, se aliou aos tapajs contra os guanevenes e, em 1666,
venceu os tapuias do Xingu, incendiando-lhes 300 aldeias e matando-lhes 700 homens, fora 400 reduzidos
a cativeiro (...). Depois de Bento Maciel Parente, foi Pedro da Costa Favela que mais se notabilizou na

207

conduta das pessoas, especialmente graves quando disseminadas no interior do Establishment, como veremos em breve.

destruio dos nossos fetichistas das selvas. (Magalhes, 1915: 38).

208

PARTE III
O NASCIMENTO DA NAO

209

Captulo 9
A ELABORAO DA TERRITORIALIDADE

Abenoado por Deus e bonito por natureza


Em que nos pesem todas as suas contradies e paradoxos, a realizao de
um territrio de dimenses continentais, conquistado, seja pela fora darmas seja pela
ousadia sertanista, a franceses, espanhis, ingleses e holandeses pelo povo novo da
sociedade em formao, viria a repercutir grandemente no sentido da formulao, no seu
mbito, daquela idia de amor terra que um dos fundamentos universais do sentimento nacional. Alis, antes mesmo da consolidao desse processo, nos trs ltimos decnios do sculo XVI, os cronistas da Amrica portuguesa, homens de vidas e sentimentos
divididos entre o pequeno reino europeu usurpado e a extensa, exuberante e algo inculta
possesso americana, produziriam um discurso encomistico sobre a terra brasilis (Cf.
Cabral de Mello, 2000: 92), que ter sido a elaborao primeva da territorialidade e o
preldio da formao de uma intelligentsia brasileira em incios de Seiscentos, que, embora incipiente, mostrava-se comprometida com o pas e com os seus destinos.
certo que a atividade literria envolvendo a colnia lusa na Amrica remonta ao prprio Descobrimento, pois no podemos desconsiderar a sua primeira fase,
das cartas e relaes primitivas (Cf. Rodrigues, 1979: 1-15), entre as quais se destacam a
Carta de Pero Vaz, o Livro da Nau Bretoa (1511) e o Dirio de Navegao (1532) de
Pero Lopes. Devemos tambm ter em mente que a chegada dos jesutas na frota do primeiro governador-geral inauguraria a sua segunda fase, essencialmente missivista com
Manoel da Nbrega, de 1549 a 1560 (Cf. Nbrega, 1549-60), mas que se tornaria mais
livresca desde a vinda para o Brasil, em 1553, de Jos de Anchieta, considerado por muitos o fundador da ao literria no Brasil (Cf. Coutinho, 1986: 128).
Entretanto, se de Caminha a Nbrega temos uma literatura documental, ofici-

210

al e informativa, embora a originalidade da situao em que fora produzida e a prpria


sensibilidade dos autores possam elevar essas fontes a obras, o que podemos denominar,
em sentido lato, de vanguarda da formao de uma conscincia reflexiva comprometida
com a sociedade em formao viria a surgir exatamente nas trs ltimas dcadas do sculo XVI, com o aparecimento da crnica histrica no Brasil. Essa produo, apesar de
descritiva, conjuntural e episdica (Cf. Rodrigues, 1979: xvii-xviii; 425-426), diferenciava-se dos primeiros escritos por constituir-se em obra desde a origem e por oferecer uma
viso mais geral e uma anlise, ainda que incipiente, da situao e dos processos que se
deslindavam na colnia. Seus representantes principais so Pero de Magalhes Gandavo55, que nos legou o Tratado da terra do Brasil, provavelmente escrito em 1570, e a
Histria da Provncia de Santa Cruz, o primeiro livro em portugus acerca do Brasil
(Varnhagen, 1854-7b: 11), publicado em 1576 (Cf. Gandavo, 1570-6)56, o padre jesuta
Ferno Cardim57, autor de dois tratados e uma narrativa epistolar, produzidos na dcada
de 580 e publicados como Tratados da terra e da gente do Brasil (Cf. Cardim, 158490)58, e Gabriel Soares de Sousa59, o cultuado autor do Tratado descritivo do Brasil em

55

Pero de Magalhes Gandavo, natural de Braga, descendia de flamengos, como seu nome indica (...).
Residiu algum tempo no Brasil. Foi insigne humanista e excelente latino, de cuja lngua abriu escola entre
Douro e Minho (...). E se acrescentarmos que Lus de Cames o teve por amigo, teremos esgotado a sua
breve biografia. (Abreu, 1924: 200; cf. Garcia, 1927b: 25-6).
56
Conquanto chame Histria ao trabalho publicado em vida, o nome assenta-lhe mal. (...) A sua histria
antes natural que civil; o mesmo se pode afirmar do Tratado. (...) Mais de uma vez repete que seu projeto
se reduz a mostrar as riquezas da terra, os recursos naturais e sociais nela existentes, para excitar as pessoas
pobres a virem povo-la; seus livros so uma propaganda de imigrao. (Abreu, 1924: 201; cf. Garcia,
1927b: 25-6).
57
Em 27 de janeiro de 1625 faleceu na aldeia do Esprito Santo, hoje Abrantes, o padre Ferno Cardim,
reitor do colgio bahiano da Companhia de Jesus. (...) Quando morreu, Ferno Cardim passara quase meio
sculo em terras brasileiras, interrompido apenas por uma viagem, como procurador de provncia, a Roma,
e alguns meses ou anos de priso na Inglaterra. (...) Sabe-se que entrou no noviciado da Companhia a 9 de
fevereiro de 1566 (...). Antes de 1582, consta, foi ministro em vora, e nomeado mais tarde para acompanhar Cristvo de Gouva na visitao provncia do Brasil. (...) A 16 de outubro de 1585 estava finda a
visitao e Cadim ultimava a primeira e maior parte de sua narrativa. (...) Antnio Vieira diz que morreu de
75 anos, 60 vividos na Companhia e, omitindo os servidos como ministro, etc., passaram de vinte os que
foi reitor e provincial. (Abreu, 1925: 218-24; cf. Garcia, 1927b: 27-8).
58
Teve divulgao em ingls, no princpio do sculo XVII, na coleo de viagens de Samuel Purchas,
aparecida em 1625, sem a correta identificao. (Iglsias, 2000: 28).
59
Era Gabriel Soares nascido em Portugal, talvez na prpria cidade de Lisboa, onde tinha duas irms. Em
1567, passava a Monomotapa, acompanhando a Francisco Barreto quando, arribando Bahia, preferiu ficar
nesta cidade, onde foi medrando, chegando at a fazer-se senhor de um grande engenho de acar no rio
Jequiri. Por morte de seu irmo Joo Coelho, (...) herdeiro do seu itinerrio do descobrimento de vrias

211

1587 (Cf. Soares de Sousa, 1587), o que de melhor se produziu sobre a nova terra no
primeiro sculo da colonizao (Iglsias, 2000: 29).
Estes pr-homens esto imortalizados no panteo da nacionalidade por representarem a primeira gerao de autores que elaboraram uma concepo de Brasil como
uma entidade territorial definida onde se desenvolvia uma comunidade humana que, embora filiada nao lusa, exalava peculiaridades. Sem embargo, a grande contribuio
desses autores para a construo da nacionalidade ter sido a formulao da idia do gigante pela prpria natureza, mago da nossa simbologia territorial. Com efeito, o mote
desse discurso laudatrio sobre as vastides tropicais descortinadas pelo gnio lusitano
foi posto por Gandavo e o trovador contemporneo o glosar, quatrocentos anos depois,
na exaltao de um pas tropical abenoado por Deus e bonito por natureza. Assim
escreveu o amigo de Cames:
(...) esta Provncia sem contradio a melhor pera a vida do homem
que cada uma das outras de Amrica, por ser comumente de bons ares e
fertilssima, e em gr maneira deleitosa e aprazvel vista humana. (...)
Esta Provncia vista mui deliciosa e fresca em gr maneira: toda est
vestida de mui alto e espesso arvoredo, regada com guas de muitas e
mui preciosas ribeiras de que abundantemente participa toda a terra,
onde permanece sempre a verdura com aquela temperana da primavera que c nos oferece Abril e Maio. (Gandavo, 1570-6: 81-2)
Esse tema uma terra opulenta, salubre e bela, cujo potencial se dava a conhecer pela sua prpria natureza magnificente ser a idia de fora na elaborao da
territorialidade pelos cronistas do fim de Quinhentos. O padre Cardim, por exemplo, embora no tenha produzido uma viso ufanista, chegando a considerar a terra algum tanto
malenclica, observava ser ela regada de muitas guas, assim de rios caudais, como do
cu (...) e cheia de grandes arvoredos que todo o ano so verdes e acrescentava que o

minas nos sertes, resolveu passar Europa, a requerer concesses e privilgios; mas houve tal dilao no
despacho de seus requerimentos, que, tendo partido da Bahia em fins de agosto de 1584, s depois de meados de dezembro de 1590 foi despachado. Nesse intervalo, talvez com objeto de recomendar-se, ofereceu,
no 1 de maro de 1587, a D. Cristvo de Moura, estadista influente no governo, o precioso escrito acerca
do Brasil (...). (Varnhagen, 1854-7b: 37-8).

212

clima temperado de bons, delicados e salutferos ares, donde concluir que os homens vivem muito (...) e a terra cheia de velhos (Cardim, 1584-90: 25). Gabriel Soares, bem mais positivo que o jesuta, escrever no promio de sua obra que tencionava ali
manifestar a grandeza de uma terra [que] quase toda muito frtil, muito sadia, fresca
e lavada de bons ares, e regada de frescas e frias guas (Soares de Sousa, 1587: 1-2) e,
com efeito, o seu precioso tratado desvelar um inventrio detalhado das capacidades
naturais contidas naquela magnfica corografia tropical.
Entretanto, o vio das matas, a profuso das guas e a salubridade dos ares
que evidenciavam as grandezas da terra e anunciavam a boa ventura dos seus habitantes
eram, to somente, indcios do potencial daquela amplido agreste. O elogio da terra bem
servia como uma exortao potica, mas as conscincias daqueles homens que abalavam
da Europa para o Novo Mundo com propsitos prticos e intentos objetivos no se apaziguariam frente s aptides apregoadas, era necessrio que delas percebessem os frutos.
Quer dizer, para alm dos encmios pastorais, os cronistas do final de Quinhentos haviam de dar conta da real capacidade produtiva da terra, elemento decisivo para submeter
aquelas vastides incultas ao labor colonial. Neste sentido, nossos autores primeiramente
se dedicaram a inventariar a profuso natural do Brasil e, tratando das vitualhas da terra,
pintaram um panorama de grande abundncia, pelo que os homens se mantm honradamente com pouco cabedal, se se querem acomodar com a terra e remediar com os mantimentos dela, do que muito abastada e provida (Soares de Sousa, 1587: 124-5). De
fato, da cornucpia braslica transbordavam vveres de toda ordem, como proclamar
Gandavo:
So tantas e to diversas plantas, frutas e ervas que h nesta Provncia,
de que se podiam notar muitas particularidades, que seria cousa infinita
escrev-las aqui todas, e dar notcia dos efeitos de cada uma miudamente (Gandavo, 1570-6: 95)
(...) desta e de toda a mais caa de que acima tratei participam (como
digo) todos os moradores, e mata-se muita dela custa de pouco trabalho (...) e um ndio s basta, se bom caador, a sustentar uma casa de

213

carne no mato, ao qual no escapa um dia por outro que no mate porco
ou veado, o qualquer outro animal destes que fiz meno. (Gandavo,
1570-6: 104-5)
to grande a cpia do saboroso e sadio pescado que se mata, assim
no mar alto, como nos rios e baas desta Provncia de que geralmente os
moradores so participantes em todas as Capitanias, que esta s fertilidade bastara a sustent-la abuntantissimamente, ainda que no houvera
carnes nem outro gnero da caa na terra de que se proveram como atrs fica declarado (Gandavo, 1570-6: 115).
Todavia, os nossos autores no se limitaram a louvar esse ambiente natural
um tanto ednico, esplndido pela fartura e diversidade de seus gneros, mas cuja singularidade tropical impactava o feitio lusitano da existncia (Cabral de Mello, 2000: 85).
Assim, boa parte das crnicas do final de Quinhentos era dedicada a demonstrar a capacidade da terra em prover os colonos de produtos tradicionalmente usados na Europa e,
neste caso, ainda mais entusisticas seriam as loas60, elevadas quintessncia pelo estro
de Gabriel Soares:
As vacas so muito gordas e do muito leite, de que se faz muita manteiga e as mais coisas de leite que se fazem em Espanha (...). So to
formosas, as guas da Bahia como as melhores de Espanha, das quais
nascem formosos cavalos e grandes corredores (...). As ovelhas e as cabras foram de Portugal e de Cabo Verde, as quais se do muito bem
(...). Os cordeiros e cabritos so sempre muito gordos e saborosos (...).
A porca pare infinidade de leites, os quais so muito tenros e saborosos (...). As galinhas da Bahia so maiores e mais gordas que as de Portugal, e grandes poedeiras e muito saborosas (...). (Soares de Sousa,
1587: 125-6)
Arroz se d na Bahia melhor que em nenhuma outra parte sabida, porque o semeiam em brejos e em terras enxutas (...). Da ilha de Cabo
Verde e da de S. Tom foram Bahia inhames que se plantaram na terra logo, onde se deram de maneira que pasmam os negros de Guin
(...). Pepinos se do melhor que nas hortas de Lisboa (...). Abboras das
de conservas se do mais e maiores que nas hortas de Alvalade (...).
Melancias se do maiores e melhores que onde se podem dar bem na
Espanha (...). Nabos e rbanos se do melhores que entre Douro e Mi-

60

Como as que teceu um extasiado padre Cardim frente s hortas e pomares dos colgios de Olinda (Cf.
Cardim, 1584-90: 161), Salvador (Cf. Cardim, 1584-90: 171) e Piratininga (Cf. Cardim, 1584-90: 173-4),
cuja exuberncia levou o jesuta a escrever ao seu provincial: Duvidava eu qual era melhor provido, se o
refeitrio de Coimbra se este [da Bahia], e no me sei determinar (Cardim, 1584-90: 171).

214

nho (...). As couves tronchudas e murcianas se do to boas, como em


Alvalade (...). Alfaces se do a maravilha de grandes e doces (...). Coentros se do tamanhos que cobrem um homem (...). A hortel tem na
Bahia por praga nas hortas, porque onde a plantam lavra toda a terra
(...). Agries nascem pelas ruas onde acertou de cair alguma semente
(...). (Soares de Sousa, 1587: 130-3)
Em que nos possa pesar, leitores modernos coagidos pelo racionalismo exacerbado dos nossos dias, o estilo hiperblico e um tanto fabuloso de Gabriel Soares, alis
adequado para uma obra que se destinava a divulgar os grandes merecimentos deste
Estado, as qualidades e estranhezas dele (Soares de Sousa, 1587: 1), sua composio era
uma expresso legtima do esprito daqueles tempos, uma poca de transio entre o domnio do sagrado e o chamado do sculo nas conscincias dos homens. Ademais, afora as
exageraes prprias das peas de propaganda daquela e de todas as pocas, a excepcional fecundidade do trpico era uma realidade que saltava aos olhos daqueles homens habituados a cultivar os solos exauridos da velha Europa, onde a faina agrcola se submetia
a uma sazonalidade opressiva. Afinal, a florescente cultura da cana-de-acar era uma
evidncia objetiva e eloqente dos predicados da terra que ainda mais legtima se tornava
na medida em que era abonada pelo testemunho de um homem encanecido na lida dos
engenhos:
as canas-de-acar (...) recebeu esta terra de maneira em si, que as d
maiores e melhores que nas ilhas e parte de onde vieram a ela, e que em
nenhuma outra parte que se saiba que crie canas-de-acar; (...) na Bahia plantam-se pelos altos e pelos baixos, sem se estercar a terra, nem
se regar (...). E na Bahia h muitos canaviais que h trinta anos que do
canas; e ordinariamente as terras baixas nunca cansam e as altas do
quatro e cinco novidades e mais. (Soares de Sousa, 1587: 127)
O tratado de Gabriel Soares de Sousa um marco na elaborao da territorialidade brasileira, no apenas porque foi, no dizer de Capistrano de Abreu, a enciclopdia
viva do sculo XVI (Apud Silva, 2000: 19), mas sobretudo porque dele exalava um sentimento franco de apego ao pas que surgia no trpico, sentimento este que vinha de um
homem que fizera a sua vida no Brasil, labutando intensamente nas agruras da chamada

215

zona trrida por dezessete anos. Assim, o entusiasmo daquele colono ilustrado, preciso
em suas anotaes corogrficas, minudente em suas observaes etnogrficas e exaustivo
em suas descries da fauna e flora nativas, ter sido a primeira expresso objetiva do
amor terra do Brasil que, como temos defendido, um dos fundamentos bsicos e universais do sentimento nacional. Afinal, como frisou o mestre cearense, enquanto esteve
manuscrito [o Tratado descritivo do Brasil em 1587 ] foi largamente aproveitado (Abreu, 1904: 21) e ter sido uma referncia fundamental para os escritores do incio de
Seiscentos (Cf. Silva, 2000: 20), os quais desenvolveriam, s ltimas conseqncias, o
fulcro da motivao de Gabriel Soares de Sousa.

Dois profetas da nacionalidade


Com efeito, dois cdices seiscentistas, sobreviventes da voracidade do tempo
e da precariedade dos arquivos portugueses, resgatados, como tantas outras obras fundamentais sobre a formao da nacionalidade, pelo infatigvel visconde de Porto Seguro
em seu labor diuturno nos escaninhos da Torre do Tombo (Cf. Verssimo, 1915: 118),
denunciam a existncia, em incios de Seiscentos, de uma elite pensante no Brasil que,
embora carecesse de uma organicidade definida, era emocionalmente comprometida com
o pas e estava engajada na reflexo sobre as suas potencialidades, na indagao acerca
dos seus dilemas e na avaliao sobre as suas perspectivas para o futuro. Produzidas em
pleno boom aucareiro e j sob os influxos do processo de consolidao territorial do
pas, da estabilizao institucional da sociedade implantada no trpico e da emergncia
de novas identidades coletivas entre os sditos del-rei de Portugal na Amrica61, essas
duas obras-mestras revelaro, realmente, que no incio de Seiscentos o Brasil comea a
se descobrir Brasil (Mota, 2000: 21), o que indica, pensamos, j reverberavam na coleti-

61

Somente em finais de Quinhentos e comeos de Seiscentos que comearam a se afirmar as modalidades do sentimento local que j no se contentavam em frisar o casticismo da Amrica portuguesa. (Cabral
de Mello, 2000: 92).

216

vidade primeva os lumes da nacionalidade nascente. Estamos nos referindo a dois cones
da literatura brasileira, os Dilogos das grandezas do Brasil (Brando, 1618) e a Histria do Brasil, 1500-1627 (Salvador, 1627), incompreensivelmente esquecidos do grande
pblico mas merecidamente cultuados pela crtica especializada (Cf. Bosi, 1981; Coutinho, 1986; Martins, 1977 e Verssimo, 1915).
A autoria dos Dilogos suscitou grande polmica entre os estudiosos, pois os
apgrafos encontrados por Varnhagen na Biblioteca Nacional de Lisboa e na Universidade de Leiden no continham quaisquer referncias de origem (Cf. Silva, 1997b: VII). No
debate opinaram, entre outros, o prprio visconde de Porto Seguro, Capistrano de Abreu
e Rodolfo Garcia (Cf. Mello, 1960: XVI-XXX), at que a circunstanciada anlise de Jos
Antnio Gonsalves de Mello viesse a confirmar ser a obra da lavra de Ambrsio Fernandes Brando, como sugerira Capistrano (Cf. Abreu, 1901). Embora o perfil do autor seiscentista permanea um tanto nebuloso em virtude da escassez documental, o esmero do
ilustre historiador de Tempos dos flamengos nos revela traos essenciais da biografia de
Ambrsio Fernandes Brando, j prospectados por Capistrano e Rodolfo Garcia. Era
portugus e do sul de Portugal, ou pelo menos l passara muito tempo, estabelecer o
mestre cearense, que tambm indicar o ano provvel de sua chegada ao Brasil, apoiando-se em uma das muitas indicaes autobiogrficas presentes na obra: 1583 (Abreu apud Mello, 1960: XXIV; cf. Brando, 1618: 113-4). Brando fixou-se em Pernambuco e,
em 1585, seria capito de uma das companhias de mercadores organizadas por Martim
Leito para a conquista da Paraba, permanecendo no Brasil at, pelo menos, 1597, a
cuidar do seu engenho em So Loureno da Mata (Cf. Mello, 1960: XXVI). Provavelmente neste ano ter voltado para o reino, onde desempenhou funes no servio pblico
(Cf. Mello, 1960: XXXI), l ficando at 1607, quando retornou para o Brasil. Em 1613
era senhor de trs engenhos na Paraba (Mello, 1960: XXVII) onde, queremos crer, concordando com Capistrano, teria escrito os Dilogos, com toda certeza concludos no ano
de 1618 (Cf. Abreu, 1901: 216), quando Ambrsio Fernandes Brando contava 63 anos

217

de idade (Cf. Mello, 1960: XXXI).


O livro uma saborosa pea composta de altercaes entre Brandnio, alterego do autor, colono experiente nas coisas braslicas e advogado entusiasta das grandezas do Brasil e Alviano, um cptico contumaz, reinol vindo de pouco a esta terra
(Brando, 1618: 71), que a tinha como a mais ruim do mundo (Brando, 1618: 11).
Considerado por Jos Honrio Rodrigues como a crnica mais positiva, a descrio
mais viva, o flagrante mais exato da vida, da sociedade [e] da economia dos moradores
do Brasil (Rodrigues, 1979: 371), o livro foi exemplarmente apreciado por Jos Verssimo, que nele identificou a grande motivao do autor, o amor terra do Brasil, e os
atributos do estro de Ambrsio Fernandes Brando:
Literariamente estes Dilogos, sem serem romance ou novela, so
uma fico, a primeira escrita no Brasil. O processo de dilogos, j o
notou Varnhagen, estava ento em moda em Portugal, para a exposio
de idias e noes de ordem moral, poltica ou econmica. So principalmente desta ordem as que intenta divulgar o autor deste, com o propsito manifesto de propaganda, como hoje diramos, do Brasil, por um
portugus que laos diversos de interesse e amor apegariam terra, da
qual fala carinhosamente. Pela lngua e estilo, embora no sejam nem
uma nem outro primorosos, so estes Dilogos o que melhor nos legou
a escrita portuguesa no Brasil nesta primeira fase da produo literria
aqui. Por ambos de um quinhentista que, justamente por no ser um
literato, no trazia ainda a eiva do sculo literrio que comeava. Escrevendo, com interesse e amor, de cousas novas, inditas, bem conhecidas suas, f-lo com maior objetividade, inteligncia e simpleza do que
era comum em livros portugueses contemporneos. E, ao menos para
ns brasileiros, mais interessantemente. (Verssimo, 1915: 33, nfase
nossa)
Quanto ao autor da primeira Histria do Brasil, bem mais sabemos, em virtude da biografia composta por Capistrano de Abreu para a segunda edio da obra (Cf.
Abreu, 1918), a qual seguiremos com fidelidade. Trata-se de frei Vicente do Salvador,
filho de Joo Rodrigues Palha, escudeiro e fidalgo da gerao dos Palhas do Alentejo
[que] emigrou por desgostos domsticos, procura de melhor fortuna, por ter pouco gro
para sustentar famlia (Abreu, 1918: 32). O pai do nosso autor veio para o Brasil em
1554 na malograda expedio de Lus de Melo da Silva e foi um dos sobreviventes do

218

naufrgio na costa do Maranho. Decidido a ficar na colnia, foi dar na Bahia e se fixou
no recncavo, onde formou famlia casando-se com Mcia de Lemos. Ainda era vivo em
1592, quando contava 62 anos de idade e trabalhava como lavrador na freguesia de Nossa
Senhora da Piedade, no engenho de Bernardo Pimentel, conforme declarou mesa do
Santo Ofcio em 24 de janeiro do mesmo ano (Cf. Santo Ofcio da Inquisio de Lisboa,
1591-2: 251-2).
Vicente Rodrigues Palha, seu ilustre primognito, nasceu na vila de Matoim,
no ano de 1564, e foi batizado na s da cidade do Salvador em 29 de janeiro de 1567,
segundo Jaboato (Apud Abreu, 1918: 32). Da infncia, pouco se sabe, a no ser que,
muito provavelmente, tenha estudado em Salvador, sob a tutela do tio materno, Jorge de
Pina, cnego da s, chantre e mestre-escola. Doutorou-se em teologia e cnones em Coimbra e, ao que tudo indica, estava de volta Bahia em 1587, onde serviu de cnego,
vigrio-geral e governador do bispado de D. Antnio Barreiros. Tomou o hbito de So
Francisco a 27 de janeiro de 1599 e professou um ano depois, adotando o nome de frei
Vicente do Salvador. certo que em 1603 o frade servia em Pernambuco e que dali fora
mandado missionar na Paraba, conforme ele prprio informa no livro (Cf. Salvador,
1627: 433-4). Em 1606 foi nomeado presidente das obras do convento de Santo Antnio
no Rio de Janeiro, onde permaneceu trabalhando at 1608. Foi eleito guardio do convento de Salvador em 1612 e custdio em 15 de fevereiro de 1614. Em 1618 estava no
reino, talvez desejoso de imprimir a Crnica da custdia do Brasil que compusera
(Abreu, 1918: 35), e l conheceu o erudito Manuel Severim de Faria, que teria lido o
manuscrito e visto nele as qualidades de historiador (Abreu, 1918: 36) que o teriam
levado a incentivar o frade a se aventurar no gnero, dispondo-se a patrocinar a edio de
um livro sobre a histria do Brasil. Teria voltado colnia, pelo Rio de Janeiro, por volta
de 1621, j com a primeira parte do livro escrita e, em 1624, quando navegava para Salvador, foi aprisionado pelos holandeses e veio a testemunhar a restaurao da Bahia, tornando-se o seu principal cronista. Segundo Jaboato (Apud Abreu, 1918: 37), frei Vicen-

219

te do Salvador morreu entre 1636 e 1639.


O manuscrito, que tem esprito, tem chiste, quase poderamos dizer que s
vezes tem at humour (Verssimo, 1915: 35), no agradou a Manuel Severim de Faria,
acostumado a obras vazadas em outros moldes (Abreu, 1918: 40), e no chegaria
publicidade at que Joo Francisco Lisboa descobrisse, em 1858, um captulo avulso da
obra na Torre do Tombo, identificado e publicado por Varnhagen na Revista Trimestral
do IHGB (Cf. Abreu, 1918: 29). Em 1872, em uma de suas jornadas mais profcuas no
arquivo nacional portugus, o visconde de Porto Seguro deparou-se com o livro e com
um exemplar da Prosopopia de Bento Teixeira, tido como perdido. Certamente, a notoriedade da obra do portuense (Cf. Verssimo, 1915: 24), ainda hoje considerada a mais
primitiva manifestao literria no-portuguesa no Brasil (Cf. Bosi, 1981: 41), ofuscou
a descoberta do cdice do frade baiano, que s viria a pblico na grande exposio de
histria e geografia montada na Biblioteca Nacional em 1881, na ocasio do aniversrio
de D. Pedro II. Em 1886, o Dirio Oficial publica, por instncias de Capistrano de Abreu, o primeiro captulo do livro, cuja completude s seria dada aos prelos em 1889, por
iniciativa da Biblioteca Nacional.
Vindo luz num momento crucial de consolidao da nacionalidade, o primeiro livro de que se tem notcia escrito por um brasileiro nato surtiu grande efeito sobre
a novel intelligentsia nacional e o seu autor seria mais tarde considerado como o primeiro definidor da tradio brasileira (Bomfim, 1929: 3), sendo hoje visto como quem
formulou o primeiro programa nativista para o Brasil (Cabral de Mello, 2000: 96). Com
efeito, Capistrano de Abreu, o decano da historiografia brasileira do final de Oitocentos e
incios de Novecentos, vanguarda do nosso pensamento social moderno, soube achar na
sensibilidade de frei Vicente do Salvador as nncias da nacionalidade que repontava no
trpico j em incios de Seiscentos:
Sua histria prende-se antes ao sculo XVII que ao sculo XVI, neste
com as dificuldades das comunicaes, com a fragmentao do territrio em capitanias e das capitanias em vilas, dominava o esprito muni-

220

cipal: brasileiro era o nome de uma profisso; quem nascia no Brasil, se


no ficava infamado pelos diversos elementos de seu sangue, ficava-o
pelo simples fato de aqui ter nascido um mazombo, se de algum corpo se reconheciam membros, no estava aqui mas no ultramar: portugueses diziam-se os que o eram e os que o no eram. Frei Vicente do
Salvador representa a reao contra a tendncia dominante: Brasil significa para ele mais que expresso geogrfica, expresso histrica e social. O sculo XVII a germinao desta idia como o sculo XVIII a
maturao. (Abreu apud Verssimo, 1915: 34)
Quer dizer, frei Vicente do Salvador foi um patrono da nacionalidade nascente e, nisto, estava irmanado a Ambrsio Fernandes Brando, pois alm do testemunho
vivo que nos legaram e da comunho de idias e temas que abordaram (Cf. Abreu, 1918:
37-8), o nimo que os movia era o mesmo, o sentimento basilar da nacionalidade Para
tentar a Histria habilitava-o o amor terra natal, a certeza no seu futuro e tais sentimentos eram raros naquele tempo, como se pode ver tambm nos Dilogos das grandezas
(Abreu, 1918: 38). Ora, esse sentimento no podia ser apenas uma quimera de literatos
ou um instrumento de proslitos, que no os eram os nossos autores, mas ele emanaria,
embora ambgua e timidamente, da realidade social e histrica de que participavam e que
souberam, com fina perspiccia, observar e registrar. Alis, como pondera Nelson Werneck Sodr, na obra do frade baiano h expressivo entusiasmo pelo Brasil, manifestaes espontneas de orgulho, que constituem sintomas importantes no alvorecer do sculo XVII (Sodr, 1988: 214, nfase nossa).
Neste sentido, podemos dizer que o testemunho que esses dois autores nos
legaram aponta para uma evidncia irrefragvel: na era em que viveram Ambrsio e frei
Vicente, o Brasil realmente se fazia Brasil pelas mos dos seus filhos, fossem eles naturais da terra ou fossem eles adotados do reino, e embora a colnia fosse considerada como um mero apndice da metrpole, ela transpirava um ethos prprio, que se refletia na
emergncia de um sentimento coletivo de amor terra que se transformava em ao social naqueles momentos cruciais de mobilizao do povo pela salvaguarda do territrio
ameaado pelo estrangeiro. Assim, pensamos que Ambrsio Fernandes Brando, que

221

comps o seu livro no mesmo ano da conquista do Maranho aos franceses, e frei Vicente, que concluiu a sua histria sob o impacto da ocupao holandesa de Salvador (Cabral de Mello, 2000: 96), foram os profetas da nacionalidade nascente, cuja expresso
apagada no cotidiano daqueles humildes e envergonhados mazombos do comeo do
sculo XVII (Abreu, 1907: 191), se patenteava de eloqncia nos episdios hericos das
guerras contra franceses e holandeses.
Mas se o travo estilstico de Ambrsio Fernandes Brando vier a agastar o
paladar melindroso dos cpticos de planto, aqueles que pensam que somente no sculo
XIX foi, talvez, que o Brasil comeou a se fazer Brasil (Souza, 1997: 440, nfase nossa), podemos lhes aviar um lenitivo, oferecendo-lhes a fidedignidade da obra do frade
baiano, atestada pela criteriosa crtica historiogrfica pela qual passou e que ficou consolidada nos excelentes Prolegmenos que Capistrano de Abreu aps 2 edio da obra,
publicada em 1918 (Cf. Abreu, 1918), depois anotados e aditados de novas evidncias
documentais por Rodolfo Garcia, para a 3 edio (1931), e frei Venncio Wlleke, para a
5 e definitiva, comemorativa do quarto centenrio do autor (Cf. Salvador, 1627). Seria
rebarbativo listar as inmeras abonaes ao valor historiogrfico da obra, facilmente encontrveis nos bons compndios sobre a historiografia e literatura brasileiras, pelo que
nos contentamos, afinal, em citar dois depoimentos modelares: segundo Wilson Martins,
a obra do frade o primeiro livro que se pode legitimamente considerar como pertencente tecnicamente ao gnero historiogrfico [no Brasil] (Martins, 1977: 120), e frei
Vicente exerce, na opinio frisante de Francisco Iglsias, boa prtica da historiografia
de todos os tempos, por uma sensibilidade aguda de sua problemtica (Iglsias, 2000:
30).

Seria este um grande reino


No que toca, efetivamente, nossa temtica podemos dizer, antes de mais
nada, que frei Vicente do Salvador e Ambrsio Fernandes Brando desenvolveram o

222

leitmotiv dos cronistas de Quinhentos a elaborao laudatria da territorialidade , o


que indica a perenidade de um discurso culto pontuado por uma idia de Brasil como
uma entidade territorial distinta cujos atributos naturais, embora extravagantes, no obstariam mas, pelo contrrio, favoreceriam o estabelecimento de uma comunidade civil nos
trpicos. Esse discurso ressaltar, ademais, uma idia de adaptabilidade que aponta para
uma realidade dupla: por um lado, o trpico admite a civilidade europia, mas, por outro,
ele impe ajustes que fazem com que o estilo de vida americano tenha as suas peculiaridades. Esta a base sociolgica do que mais tarde Gilberto Freyre denominar de sociedade hbrida (Cf. Freyre, 1933).
Alis, o ponto de partida desse discurso o resgate da tropicalidade caracterstica distintiva e marcante do territrio fundado na contestao da opinio que foi
de Aristteles e de outros filsofos antigos que a zona trrida era inabitvel (Salvador,
1627: 63; cf. Brando, 1618: 47-8). Neste sentido, Brandnio advogar ardentemente,
invocando, como de hbito far em toda a obra, a sua prpria vivncia na terra. Temos
experimentado o contrrio, intercede, pois como lhes faltava a experincia desta zona,
ignoraram os ventos frescos que nela de ordinrio cursam, alm do que, o calor que
nela causa o sol do dia, temperado com a umidade da noite. (Brando, 1618: 48-50).
Alis, esse temperadssimo calor (Brando, 1618: 82) a prpria imagem da transitividade entre as condies do trpico e o estilo de vida europeu pois, como resumir frei
Vicente, a intenso de calor se modera com os ventos frescos do mar e umidade da terra,
junto com a frescura do arvoredo de que toda est coberta; de tal sorte que os que a habitam vivem nela alegremente. (Salvador, 1627: 64, nfase nossa).
Brandnio to enftico nesse aspecto da habitabilidade, que aduz uma abonao hiperblica para abordar o tema da salubridade do Brasil, onde os bons cus e
bom temperamento da terra (Brando, 1618: 69) fazem com que toda a gente de qualquer nao que seja, prevalece com sade perfeita e os que vm doentes cobram melhoria
em breve tempo (Brando, 1618: 69): no faltam autores que querem afirmar estar nes-

223

ta parte situado o paraso terreal (Brando, 1618: 50). Essa noo sustentada por um
clich j empregado por Caminha em sua famosa carta e repetido, por exemplo, por Thevet (1557: 149; 152) e Lry (1578: 245) em meados de Quinhentos: a perfeita sade do
gentio da terra (Brando, 1618: 68) indica que, afora as doenas estrangeiras, as doenas que h nele [Brasil] so to leves e fceis de curar que quase no se podem reputar
por tais (Brando, 1618: 71-3), ao que atalhar frei Vicente, no h enfermidade contra
a qual no haja ervas em esta terra, nem os ndios naturais dela tm outra botica ou usam
de outras medicinas (Salvador, 1627: 71).
Como no caso dos escritores quinhentistas, esgotado o tema da habitabilidade
e salubridade da terra, os autores de Seiscentos passam a tratar da riqueza, fertilidade e
abundncia deste Brasil (Brando, 1618: 85), no que praticamente reproduzem Gabriel
Soares. Duas mximas e dois produtos resumem a viso dos nossos autores sobre esse
aspecto fundamental: para Brandnio, a terra disposta para se haver nela todas as agriculturas do mundo (Brando, 1618: 11), enquanto para frei Vicente, o Brasil mais
abastado de mantimentos que quantas terras h no mundo, porque nele se do os mantimentos de todas as outras (Salvador, 1627: 73), sendo que, por um lado, o principal
nervo e sustncia da riqueza da terra a lavoura dos acares (Brando, 1618: 86) e, por
outro, o ordinrio e principal mantimento do Brasil o que se faz da mandioca (Salvador, 1627: 74).
Estes dois produtos a mandioca e a cana-de-acar simbolizam, precisamente, a natureza bivalente da adaptabilidade que caracterizou o processo de confraternizao de cultura (Freyre, 1933: 123), o qual, segundo a magistral anlise do mestre de
Apipucos, presidiu a formao brasileira. Ora, se a cana-de-acar to bem se amanhou
terra a ponto de tornar-se a base da economia colonial e o alicerce do povoamento do
Brasil (Cf. Freyre, 1933: 244-5), a mandioca, cultivada e beneficiada imemorialmente
pelos ndios, seria agregada culinria europia a ponto de tornar-se o po comum dos
moradores deste Estado (Rocha Pitta, 1730: 473). Alis, como assevera Gabriel Soares,

224

e ainda digo que a mandioca mais sadia e proveitosa que o bom trigo, por ser de melhor digesto. E por se averiguar por tal, os governadores Tom de Souza, D. Duarte e
Mem de S no comiam no Brasil po de trigo, por se no acharem bem com ele, e assim
o fazem outras muitas pessoas (Soares de Sousa, 1587: 141). Quer dizer, a fecundidade
da terra ofereceu, generosamente, o essencial alimento e agasalhou, hospitaleiramente, o
produto primordial que, juntos, sustentaram a formao da nao brasileira em seus primrdios.
At esse ponto, o discurso seiscentista muito se aproxima da viso quinhentista, mas alguns elementos novos, postos na elaborao do tema da territorialidade por
frei Vicente do Salvador, em contraste com a abordagem de Gandavo e Cardim e na direo de Gabriel Soares e Ambrsio Fernandes Brando, demonstram um franco e explcito
sentimento de incluso nessa j peculiar comunidade implantada no trpico de maneira
que o amor terra do Brasil tomado como o ponto de partida para a elaborao de um
verdadeiro programa nativista (Cf. Cabral de Mello, 2000: 96), que o fundamento
poltico-ideolgico primevo para a formulao do sentimento nacional. Com efeito, em
vista da habitabilidade, da salubridade e da fertilidade da terra do Brasil, atestada esta
pela abundncia natural e pela capacidade de adaptao de espcies animais e vegetais
estrangeiras, o frade baiano elabora uma noo de auto-suficincia baseada, precisamente, no hibridismo da cultura local, na excelncia das estratgias de adaptabilidade
efetivadas por ela e na prpria vocao mercantil que j se firmava a qual revelar um
insopitvel ideal de autonomia62:
(...) digna de todos os louvores a terra do Brasil, pois primeiramente
pode sustentar-se com seus portos fechados sem socorro de outras terras. Seno pergunto eu: de Portugal lhe vem a farinha de trigo? a da terra basta. Vinho? de acar se faz mui suave e, para quem o quer rijo,
com o deixar ferver dois dias embebeda como de uvas. Azeite? faz-se

62

Neste aspecto, nos alinhamos avaliao de Evaldo Cabral de Mello: Escusado assinalar que a conotao autrquica desses tpicos acarretava potencialmente a contestao do monoplio colonial (Cabral de
Mello, 2000: 96).

225

de cocos de palmeiras. Pano? faz-se de algodo com menos trabalho


que l se faz o de linho e de l, porque debaixo do algodoeiro o pode a
fiandeira estar colhendo e fiando, nem faltam tintas com que se tinja.
Ferro? muitas minas h dele, e em So Vicente est um engenho onde
se lavra finssimo. Especiaria? h muitas espcies de pimenta e gengivre. Amndoas? tambm se escusam com a castanha de caju, et sic de
ceteris. Se me disserem que no pode sustentar-se a terra que no tem
po de trigo ou vinho de uvas para as missas, concedo, pois este divino
sacramento nosso verdadeiro sustento; mas para isto basta o que se d
no mesmo Brasil em So Vicente e campo de So Paulo (...). E com isso est que tem os portos abertos e grandes barras e baas, por onde cada dia lhe entram navios carregados de trigo, vinho e outras ricas mercadorias, que deixam a troco das da terra. (Salvador, 1627: 83).
Esse ideal, formulado em um momento crtico para a conscincia nacional
portuguesa, submetida h quase meio sculo pelo domnio dos Filipes, espelhava uma
concepo homloga ao declinante Sebastianismo: o papel messinico a ser desempenhado pelo Brasil nos destinos de Portugal (Cabral de Mello, 2000: 97). Com efeito, os
extraordinrios contrastes entre o pequeno reino usurpado por Espanha e a exuberante
colnia tropical salvaguardada de franceses e holandeses pelos hericos esforos do povo novo do Brasil, fariam da Amrica portuguesa o ltimo bastio da soberania lusa:
(...) se alguma hora acontecesse (o que Deus no permita) ser Portugal
entrado e possudo de inimigos estrangeiros, como h acontecido em
outros reinos, de sorte que fosse forado passar-se el-rei com seus portugueses a outra terra, a nenhuma o podia melhor fazer que esta. (...)
pois a gente que cabe em menos de cem lguas de terra que tem todo o
Portugal bem caber em mais de mil que tem o Brasil, e seria este um
grande reino (...). (Salvador, 1627: 162)
Contudo, embora aponte para a redeno da dinastia nacional portuguesa, o
discurso do frade baiano parece muito mais voltado para a prpria afirmao da comunidade poltica (Cf. Weber, 1921a: 901) implantada no trpico. De fato, frei Vicente se
refere terra do Brasil como um refgio para el-rei com seus portugueses e o que poderia ser considerado como um ato falho do nosso primeiro idelogo nacional aponta,
precisamente, para a formulao de um contraste, que sabemos ser a base das identidades

226

coletivas63, entre o ns mazombos, brasis e caribocas e o eles portugueses reinis.


Alis, essa oposio ser o grande instrumento de afirmao do povo novo da nao
nos primeiros episdios de confrontao coletiva com laivos nativistas no Brasil, ocorridos no incio do sculo XVIII, a guerra dos emboabas (Cf. Mattos, 1989) e a guerra
dos mascates (Cf. Cabral de Mello, 1995).
No queremos com isso dizer que houvesse qualquer movimento de cunho
autonomista articulado na colnia na poca de frei Vicente, mas que reponta no tom
popular (Abreu, 1918: 38) do seu discurso uma afirmao franca, ainda que incipiente,
da nacionalidade que se construa custa do sangue dos moradores do Brasil, efetivamente derramado nas guerras pela salvaguarda do territrio. Quer dizer, o frade baiano
dava vazo a sentimentos latentes de afirmao da nacionalidade em construo e se o
seu discurso nos soa como uma voz isolada, havemos de lembrar, antes de mais nada,
que este como os principais documentos coevos do Brasil quinhentista e seiscentista viriam luz apenas no sculo XIX. Quantos outros depoimentos podem ter se perdido, dissolvidos pelo bolor dos arquivos, trinchados pelo apetite das traas, defenestrados pelos
censores metropolitanos ou definitivamente sepultados pelo terrvel terremoto de Lisboa64? Isso no podemos saber, mas o juzo de frei Vicente parece refletir o vaticnio de
Gabriel Soares de Sousa, proferido quarenta anos antes, o que excita nossa imaginao
sociolgica no sentido de supor que j se disseminava entre a parca intelligentsia brasileira, seno uma elaborao poltica, mas a afirmao projetiva da nacionalidade nascente:
(...) estar bem empregado todo o cuidado que Sua Majestade mandar
ter deste novo reino; pois est capaz para se edificar nele um grande

63

A identidade contrastiva parece se constituir na essncia da identidade tnica, i.e., base da qual esta se
define. Implica a afirmao do ns diante dos outros. Quando uma pessoa ou grupo se afirmam como tais,
o fazem como meio de diferenciao em relao a alguma pessoa ou grupo com que se defrontam. uma
identidade que surge por oposio. Ela no se afirma isoladamente. (Cardoso de Oliveira, 1976: 5).
64
O grande terremoto no dia de Todos os Santos de 1755 reduziu a cinzas uma das cidades mais ricas e
opulentas da poca (...). Cerca de um tero da cidade foi totalmente destrudo pelo terremoto e pela enchente. (...) Somente em uma manso perderam-se duzentas pinturas, incluindo um Ticiano e um Rubens e uma
biblioteca com dezoito mil livros e mil manuscritos; setenta mil livros da biblioteca do rei se perderam.
(Maxwell, 1997: 21-4).

227

imprio, o qual com pouca despesa destes reinos se far to soberano


que seja um dos Estados do mundo. (Soares de Sousa, 1587: 1)
Afinal, como sentenciar Brandnio, colocando termo s imprecaes do impertinente Alviano no final do primeiro dilogo,
Desde o Par ou Rio das Amazonas, que est situado na linha equinocial, at a capitania de So Vicente, h de costa quase setecentas lguas,
e de norte a sul, contado por rumo direito, quatrocentas e vinte lguas:
terra bastantssima para se poder situar nela grandes reinos e imprios.
(...) E o que mais espanta ver que toda esta grande costa, assim no
serto como nas fraldas do mar, tem excelentssimo cu e goza de muitos bons ares, sendo muito sadia e disposta para a conservao da natureza humana. (Brando, 1618: 44-5)

Papagaio real para Portugal


As obras de frei Vicente do Salvador e de Ambrsio Fernandes Brando no
se resumem, todavia, a apresentar uma viso proftica e ufanista dos destinos da nao
que emergia no trpico. Embora estivessem emocionalmente ligados ao pas, nossos autores tinham senso crtico e veia sociolgica, pois no deixaram de identificar e apontar
um dos paradoxos essenciais da comunidade poltica que surgia na Amrica portuguesa, o qual viria a se rebater fortemente na configurao da vida civil no Brasil. Como
bem observou Evaldo Cabral de Mello, os Dilogos das Grandezas trazem baila a
dicotomia da terra e do homem (Cabral de Mello, 2000: 93), uma caracterstica essencial da mentalidade luso-brasileira sob a gide do sistema colonial.
Pensamos que essa ciso a matriz histrica mais remota do que Roberto
DaMatta define como o par estrutural da gramtica ideolgica brasileira a oposio
entre as provncias ticas casa e rua (DaMatta, 1987: 15) a qual, embora se constitua
de categorias sociolgicas virtualmente universais, pensada e vivida, no caso

228

brasileiro, a partir de uma lgica especfica, o englobamento65 (Cf. DaMatta, 1987: 158). Da resultar ser o Brasil uma sociedade relacional (Cf. DaMatta, 1987: 26), na medida em que o eixo da vida pblica englobado pelo eixo da casa (DaMatta, 1987: 18).
Quer dizer, o sistema de ao brasileiro montado sobre um cdigo de valores marcado por um entremear essencial do domnio pblico com o domnio privado (Cf. DaMatta, 1987: 15), que se rebate naquilo que DaMatta define, baseando-se em Max Weber, como tica dplice (Cf. DaMatta, 1987: 50), o que pensamos ser uma marca do
ethos nacional brasileiro (Caniello, 1993: 19), j que ela ressalta na conduta social contempornea e tem uma profundidade histrica evidente.
De fato, Raymundo Faoro (1957) demonstra que o patrimonialismo, expresso poltica tpica desse englobamento do pblico pelo privado, um elemento estrutural da experincia histrica luso-brasileira e o fator macroprocessual que condicionou a
sua constituio enquanto tal foi a tendncia centralizadora que caracterizou a histria
poltica de Portugal. J sob D. Afonso Henriques (1139-1185), os dois caracteres conjugados o rei senhor da guerra e o rei senhor de terras imensas imprimiram a feio
indelvel histria do reino nascente (Faoro, 1957: 4-5). Com a Revoluo Portuguesa
(1385) e a ascenso da Dinastia de Avis, esse processo se consolida, j que o feudalismo
portugus por ela institudo era peculiar: a propriedade das terras era fortemente concentrada nas mos do rei, o que impedia a formao de uma nobreza autnoma e estabelecia
uma norma de relaes diretas entre o soberano e os sditos. Prematuramente moderno, o reino portugus j aprofundava a tendncia centralizadora em caminho do absolutismo (Faoro, 1957: 7) ao estabelecer, naquele momento, a arrecadao centralizada
pelo Estado. Em conseqncia, originaram-se trs elementos fundamentais do patrimonialismo, os quais fundamentaro a estrutura poltica portuguesa durante todo o processo
de consolidao nacional: a ascendncia del rei sobre todos os assuntos, a formao de

65

Quero me referir quilo que Louis Dumont tem chamado de englobamento (...). O englobamento
uma operao lgica na qual um elemento capaz de totalizar o outro em certas situaes especficas. No

229

uma extensa rede de funcionrios pblicos e a confuso entre o que pblico e o que
privado nas imensas propriedades do soberano.
Por outro lado, como revelou definitivamente o socilogo do dilema brasileiro (Cf. DaMatta, 1978, 1986 e 1987), esse entremear informa comportamentos tpicos, que embora observados nos dramas cotidianos (Cf. DaMatta, 1978: 29) da vida
brasileira moderna, tm repercusses macro-estruturais e uma origem que remonta ao
nosso passado histrico mais remoto, como o caso do Voc sabe com quem est falando [que] remete a uma discusso muito sria das relaes entre a moldura igualitria
do sistema brasileiro e o sistema aristocrtico (e hierarquizante), formando e guiando
durante sculos as relaes de senhores e escravos (DaMatta, 1978: 191, nfase nossa).
De mais a mais, o prprio idioma de conciliao (DaMatta, 1987: 18) uma virtude de
nossa cordialidade essencial, a contribuio brasileira para a civilizao (Holanda,
1936: 106) advm desse entremear, se realizando, como demonstramos alhures, na
produo de estratgias cotidianas de relaes sociais essencialmente distensoras (Caniello, 1993: 31, nfase no original). Portanto, a intensa interpolao entre as concepes
de pblico e de privado na conscincia do indivduo uma das bases do nosso padro
tico (Cf. Caniello, 1993) e, neste sentido, interfere decisivamente na ao das pessoas,
constituindo-se, assim, em um dos traos definidores e mais persistentes do nosso jeito
de ser.
Mas se o entremear entre a casa e a rua determinante na configurao do
jeitinho brasileiro, essencialmente ambguo no jogo micro-estrutural entre comportamentos autoritrios e conciliatrios, ela tem repercusses importantes na prpria estruturao da nacionalidade, na medida em que se reflete numa ambivalncia profunda entre o
interesse particular e o bem pblico, ou seja, na relao entre o indivduo e a comunidade
que o inclui. Neste sentido, parece haver uma tenso essencial entre o cidado e a coletividade, a qual informa, por exemplo, no caso das classes dirigentes, as to conhecidas
caso brasileiro, a dinmica muito familiar. (DaMatta, 1987: 17).

230

prticas de auto-favorecimento que corrompem o nosso panorama poltico e, no caso do


vulgo, o profundo desprezo pelo bem comum que perverte a civilidade brasileira. Como bem resume Roberto DaMatta, em casa somos supercidados e na rua somos subcidados (DaMatta, 1987: 21).
A raiz histrica dessa tenso funda-se, primordialmente, na condio colonial, pois como observou o sargento-mor Diogo de Campos Moreno, em relatrio enviado
a el-rei em 1612, os brancos, ao longo da costa [so] mais hspedes que povoadores
(Moreno, 1612: 114). Quer dizer, os reinis, muitos deles degredados para a Amrica,
viam a colnia ambiguamente: por um lado, era uma extenso de sua casa, uma vez que
se inclua sob o domnio del-rei de Portugal, mas, por outro, era um lugar apartado da
terra natal, constituindo-se, tal como a rua, no mesmo plano de segmentao66, como
um espao onde ele ia ganhar a vida. Ademais, no podemos esquecer que a poltica
mercantilista (Novais, 1968: 50) impunha que a produo se devia organizar de modo a
possibilitar aos empresrios metropolitanos ampla margem de lucratividade (Novais,
1968: 59), o que se refletia numa concepo em que a terra da colnia era considerada,
to somente, como um instrumento para a maximizao dos ganhos dos empreendedores
coloniais. Neste sentido, o englobamento da rua a colnia pela casa a metrpole
revestia-se de um sentido altamente predatrio, como frisou o sargento-mor: pondo o
sentido e o corao na ptria, tratam de se acolher, tanto que da provncia confusa tm
esfolado alguma cousa com o que o fazer possam (Moreno, 1612: 115). Ou, como dir
frei Vicente,
(...) os povoadores por mais arraigados que na terra estejam e mais ricos que sejam, tudo pretendem levar a Portugal e, se as fazendas e bens

66

(...) a casa (...) uma categoria que somente se define e se deixa apanhar ideologicamente com preciso
quando em contraste ou em oposio a outros espaos e domnios. (...) A casa define tanto um espao
ntimo e privativo de uma pessoa (...), quanto um espao mximo e absolutamente pblico, como ocorre
quando nos referimos ao Brasil como nossa casa. Tudo, obviamente, depende do outro termo que est sendo implcita ou explicitamente contrastado. (...) que o contraste realizado aqui num outro plano de
oposio, ou, conforme diria Evans-Prichard, (...), num outro plano de segmentao (DaMatta, 1987: 1617).

231

que possuem souberam falar, tambm lhes houveram de ensinar a dizer


como aos papagaios, aos quais a primeira coisa que ensinam : papagaio real pera Portugal, porque tudo querem para l. (Salvador, 1627:
58)
Esse tipo de atitude, atravs da qual a base comum primordial de uma nao
a terra submete-se, exausto, ao interesse particular dos seus exploradores, ser a
matriz de um dos mais persistentes dilemas brasileiros: a ciso, ou, ao menos, a relao
contraditria e tensa, entre o indivduo e a coletividade. Com efeito, como sentenciou
Alberto Torres, as naes surgidas por descobrimento e formadas por colonizao
(Torres, 1914: 87) no se constituem na forma de coletividades em que os indivduos
so funes da sociedade e a sociedade funo dos indivduos, desenvolvendo-se, uns e
outra, coordenadamente, sem choques e sem hiatos (Torres, 1914: 85), j que governos
coloniais e colonizadores fazem invases e conquistas: no fundam naes; so exploradores: no so scios (Torres, 1914: 87-88). Foi precisamente isso que observaram os
cronistas de que temos nos valido: para Diogo de Campos, na Amrica portuguesa nenhuma obra do bem pblico se coalha (Moreno, 1612: 114), ao passo que para frei Vicente, os colonos nela assentados usam da terra, no como senhores, mas como usufruturios, s para a desfrutrarem e a deixarem destruda. Donde nasce tambm que nem um
homem nesta terra repblico, nem zela ou trata do bem comum, seno cada um do bem
particular. (Salvador, 1627: 59, nfase nossa). Enfim, como proclamar Brandnio, os
colonos portugueses eram todos padrastos do Brasil, com lhes ser ele madre assaz benigna (Brando, 1618: 140).
Ou seja, os cronistas seiscentistas no s identificaram um trao estrutural da
mentalidade coletiva brasileira, mas sendo homens engajados, como participantes e observadores, no processo scio-histrico de construo da nao, preocuparam-se em avaliar as suas conseqncias para a sociedade civil que se formava no trpico. Como contraparte de um discurso encomistico sobre a terra, essa crtica aos moradores do Brasil
evidencia, por um lado, que a viso destes autores sobre o pas seiscentista ia muito alm

232

de uma simples elaborao ideolgica com a eiva do proselitismo nativista e, por outro,
que uma das caractersticas mais marcantes do nosso jeito de ser coeva prpria emergncia da nacionalidade.
Todavia, em que pese esse desapego em relao ao Brasil, manifestava-se na
colnia, como temos observado em vrias ocasies neste trabalho, um sentimento franco
de amor terra, evidenciado nas lutas empreendidas pelo povo novo da nao em favor da salvaguarda do territrio e exaltado pela incipiente intelligentsia comprometida
com o pas. Assim, acreditamos que as observaes de Diogo de Campos Moreno, Ambrsio Fernandes Brando e frei Vicente do Salvador apontam para a origem de uma outra ciso importante na formao brasileira: a incomensurvel distncia entre as elites e o
povo, responsvel pela perene desigualdade social que caracteriza a nossa cena social em
todos os tempos. Quer dizer, os nossos cronistas no se dirigiam massa da populao
que construa o pas com o seu trabalho, defendia o territrio com o seu sangue e povoava a terra com os seus descendentes mestios, ligando-se ao Brasil por laos sinceros de
identidade, mas elite parasitria que se encastelara no pas, interessada to somente na
maximizao de seus ganhos, conseguida a expensas da explorao aguda do trabalhador
e da utilizao predatria da terra. o que podemos deduzir do discurso de Brandnio,
quando ele se refere aos principais empreendedores coloniais:
A quinta condio daqueles que tratam da lavoura, e estes se dividem ainda em duas espcies: uma, dos que so mais ricos, tm engenhos, com ttulos de senhores deles (...), e os demais tm partidos de
cana; a outra, cujas foras no abrangem a tanto, se ocupam em lavrar
mantimentos e legumes. E todos, assim uns como outros fazem suas lavouras e granjearias com escravos de Guin (...). E como o de que vivem somente do que granjeiam com os tais escravos, no lhes sofre o
nimo ocupar a nenhum deles em cousa que no seja tocante lavoura
que professam, de maneira que tm por tempo perdido o que gastam em
plantar uma rvore, que lhes haja de dar fruto em dois ou trs anos, por
lhes parecer que muita demora. Porque se ajunta a isto o cuidar cada
um deles que logo, em breve tempo, se ho de embarcar para o Reino e
que l ho de ir morrer. (Brando, 1618: 13-4)
Seja como for, numa sociedade em que as distines jurdicas entre escravos

233

e livres, os princpios hierrquicos baseados na escravido e na raa, as atitudes senhoriais dos proprietrios e a deferncia dos socialmente inferiores estabeleciam
mltiplas hierarquias de honra e apreo (Schwatz, 1995: 209), a ordem ideolgica emanada das elites se dissemina no sistema social de uma maneira impositiva, imprimindo-se no inconsciente coletivo como um princpio verdadeiramente estrutural e refletindo-se nas atitudes das pessoas como um padro recorrente. Assim, tanto a ciso entre o
indivduo e a coletividade com a sua transivitidade essencial entre o pblico e o privado,
quanto a distncia entre as elites e o povo com as suas funestas conseqncias evidenciadas, como vimos, pela dicotomia do homem e da terra observada pelos cronistas em
incios de Seiscentos compuseram o ethos brasileiro na origem da formao nacional e
se perpetuaro na configurao da sociedade brasileira como uma ndoa na nossa vida
civil e na nossa cidadania, modulando-se com o tempo e com as circunstncias histricas.

Uma nao delineada


Do panorama do Brasil pintado pelos nossos escritores quinhentistas e seiscentistas sobre o tema da territorialidade emerge, pensamos, uma nao delineada, pois a
matria que veicularam, repleta de homologias discursivas e identidades de conceitos e
idias, denuncia a presena, em incios de Seiscentos, de uma conscincia reflexiva comprometida com a sociedade em formao e com o seu destino, a qual, embora incipiente e
carente de uma organicidade mais pronunciada, ter sido a vanguarda que inaugurou uma
intelligentsia genuinamente brasileira. Esses autores montaram uma cena onde o pas
realizado pelo povo novo da nao nos episdios cruciais da histria do primeiro sculo da vida brasileira retratado como uma entidade territorial definida, possuidora de
uma identidade geogrfica prpria, evidenciada pela imagem de uma terra opulenta, salubre e bela, capaz no apenas de prover os moradores com as suas grandezas naturais,
mas tambm de se amanhar s exigncias do estilo de vida europeu e responder s demandas econmicas impostas pelo pacto colonial, imprescindveis para o seu povoa-

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mento e desenvolvimento.
Essa cena sugeria, sobretudo, a ecloso do sentimento gerativo da nacionalidade, o amor terra que abriga o povo da nao, o qual ser sistematicamente proclamado atravs do discurso encomistico sobre a terra brasilis, a madre assaz benigna enaltecida por Brandnio. Alis, mais do que inspirar um sentimento, alguns desses autores
dedicaram-se a cogitar sobre o prprio destino do pas ao sugerirem um verdadeiro programa nativista para ele, encarnado na profecia do grande reino tropical. Ou seja, os
nossos cronistas no apenas deram expresso e forma escrita emoo bsica da nacionalidade que j reverberava nos recnditos da alma coletiva, cingida pela memria dos
episdios hericos da luta pela salvaguarda do territrio, mas eles projetaram o prprio
estatuto poltico da nao, vestindo-o numa fbula autonomista grandiloqente.
Por outro lado, sem limitarem o seu discurso aos encmios e s profecias, estes autores tambm se dedicaram a diagnosticar alguns dos dilemas concretos da novel
comunidade implantada no trpico e, neste aspecto, foram os verdadeiros precursores do
nosso pensamento social, uma vez que identificaram, como vimos, algumas das fontes
primordiais do chamado problema nacional brasileiro. Desta maneira, eles tiveram a
oportunidade de projetar uma imagem dos principais paradoxos do jeito brasileiro de ser
e demonstraram que o povo novo da nao, que revelara as suas peculiaridades nas
guerras contra o invasor estrangeiro e no hibridismo da cultura desenvolvida na Amrica
portuguesa, tambm tinha um perfil de problemas sociais que lhe era prprio.
Portanto, o que as obras destes autores nos revelam o prprio desenho de
um pas que se fazia nao, pois o que estes primeiros idelogos da nacionalidade fizeram foi enaltecer um territrio delimitado e defendido por um povo novo formado pelo
encontro das etnias primordiais e pela fraternidade da cultura de seus ancestrais, povo
este que era portador de um jeito prprio de ser, que se revelava tanto nas suas aes
mais hericas quanto nos seus paradoxos mais escusos.

235

Captulo 10
A URBANIDADE DO BRASIL SEISCENTISTA

Dois fatos fundamentais da formao nacional


O expressivo desenvolvimento econmico do Brasil entre os trs ltimos decnios de Quinhentos e a primeira metade do sculo XVII e a implantao de uma estrutura judicial centralizada na colnia em 1609 so os dois elementos que iro rematar o
perfil da nao delineado nas obras dos cronistas coevos. Se a economia vigorada pelo
boom aucareiro proveu o pas de uma base monetria que o tornou muito mais do que
um lugar de passagem, transformando sensivelmente a sua paisagem humana, a instalao do tribunal da Relao na Bahia veio a dar maior estabilidade vida civil na Amrica portuguesa, pois foi a primeira instituio do Estado a intervir formalmente no gerenciamento dos direitos e deveres dos cidados assentados na colnia, j que, no tempo
das capitanias, a justia fora aplicada sob o arbtrio dos donatrios e que, desde a implantao do Governo-geral, era administrada pelos agentes da Coroa.
Embora tenham explicitado de maneira dramtica os dilemas da cidadania na
colnia a economia aucareira aprofundando, odiosamente, a escravido e a corte judicial submetendo-se, furtivamente, ao estatuto da desigualdade entre os cidados o crescimento econmico e a institucionalizao da Justia vieram a dar uma nota de urbanidade Amrica portuguesa em Seiscentos. Bem ou mal, a instalao da Relao do Estado
do Brasil completou o quadro institucional do pas e a riqueza produzida nos engenhos
fomentou o desenvolvimento da sociedade e da cultura brasileiras. Por outro lado, a execranda base da economia aucareira deu nao brasileira a sua terceira matriz tnica,
arrancada de frica pelos traficantes e trazida para a Amrica nos pores infectos dos
negreiros, submetida ao mais desumano trabalho nas lavouras e engenhos e seviciada
pelos aoites dos feitores, mas que se assimilou ao povo novo pela biologia e pela cul-

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tura, desempenhando, na expresso frisante de Gilberto Freyre, uma verdadeira funo


civilizadora (Freyre, 1933: 307).
O apogeu da economia aucareira e a instalao da Justia no Brasil, com as
suas repercusses positivas e os seus paradoxos mais chocantes, revelam que a comunidade implantada no trpico mostrava renovado vigor e adquiria crescente complexidade.
Veremos, a seguir, como estes dois aspectos do Brasil seiscentista vieram a se constituir
em fatos fundamentais da formao nacional, influindo, cada um sua maneira, na constituio da civilidade na colnia, na definio do carter do povo e na configurao da
cidadania brasileira. Alis, foi opulncia do Brasil aucareiro que projetou a imagem do
pas no Mundo, excitando a cobia dos estrangeiros, cujas investidas sobre o territrio
resultariam na prpria afirmao do povo novo da nao, mobilizado, de moto prprio,
em sua defesa, como j observamos neste trabalho.

O boom aucareiro
Comecemos pela anlise do progresso econmico e de suas repercusses, para depois abordarmos o tema da estabilizao institucional e os seus dilemas, assunto do
prximo Captulo. A cultura da cana e o fabrico de acar foi, desde a implantao do
sistema de capitanias hereditrias, a principal atividade econmica desenvolvida no Brasil, desprovida que se mostrara a terra de metais preciosos, pelo menos na estreita faixa
litornea povoada no primeiro sculo da colonizao. J ento, Portugal dominava o comrcio mundial da especiaria, produzida na Madeira e em outras ilhas atlnticas, e o artigo seria a nica soluo encontrada para o problema da utilizao econmica das terras
americanas (...), [pois] somente assim seria possvel cobrir o gasto de defesa dessas terras (Furtado, 1970: 8).
O produto, que na Idade Mdia fora artigo carssimo, escolhido para presentes rgios e passara por uma depreciao aguda entre 1440 e 1501 (Cf. Simonsen, 1937:
95), iria se tornar uma das especiarias mais apreciadas no mercado europeu (Furtado,

237

1970: 9), transformando-se no principal artigo do comrcio internacional em conseqncia da alta geral dos preos e do aumento progressivo no consumo de todos os artigos de comrcio, verificados a partir de meados do sculo XVI, quando o metal extrado
da Amrica espanhola comeava a aquecer a economia europia (Cf. Simonsen, 1937:
97). Naquele momento, como j observamos, a colnia lusa experimentava a violenta
crise das donatarias, mas a capitania de Duarte Coelho constitua honrosa exceo, em
virtude, precisamente, do sucesso do negcio do acar. Ora, j na carta dirigida a el-rei
de 27 de abril de 1542, o donatrio dizia temos grande soma de canas plantadas, todo o
povo, (...) e cedo acabaremos um engenho muito grande e perfeito, e ando ordenando a
comear outros (in Mello & Albuquerque, 1997: 97) e em outra, escrita em abril de
1548, s vsperas da implantao do Governo-geral, solicitava a el-rei que lhe cedesse
os dzimos dos meus prprios engenhos, e isto somente dos de minha lavra, e o que me
pertencer nos de terceiros (in Mello & Albuquerque, 1997: 111), o que significava que o
negcio extrapolara a iniciativa particular do donatrio, sendo j exercido por sesmeiros
em Pernambuco. Alis, em sua carta de 24 de novembro de 1550, Duarte Coelho diz haver em Pernambuco cinco engenhos (...) moentes e correntes e cada dia se fazem mais
fortes as casas deles (In Mello & Albuquerque, 1997: 120).
Sabe-se que el-rei deu pouca ateno aos pleitos do donatrio empreendedor,
uma vez que j se decidira pela absoro regalista iniciada por Tom de Sousa (Oliveira Lima, 1895: 21), mas D. Joo III se valeria da experincia pernambucana para definir
o setor prioritrio da explorao econmica no Brasil sob o Governo-geral, o qual, tal
como fora desenvolvido pela autarquia donatarial, deveria aglutinar a produo da riqueza, a fixao dos colonos na terra e a defesa do assentamento colonial. Neste sentido, elrei ordenar a Tom de Sousa, no Regimento que lhe foi passado:
As guas das ribeiras (...) em que houver disposio para se poderem
fazer engenhos de acar ou de outras quaisquer coisas dareis de sesmaria livremente sem foro algum e as que derdes para engenhos de acar ser a pessoas que tenham possibilidade para os poderem fazer
dentro do tempo que lhes limitardes (...) e para servio e manejo dos di-

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tos engenhos de acar lhe dareis aquela terra que para isso for necessria e as ditas pessoas se obrigaro a fazer cada uma em sua terra uma
torre ou casa forte da feio e grandura que lhe declarardes nas cartas
(...) que bastaro para segurana do dito engenho e povoadores do seu
limite. (...) Alm da terra que a cada engenho haveis de dar para servio
e manejo dele lhe limitareis a terra que vos bem parecer e o senhorio
dela ser obrigado de no dito engenho lavrar aos lavradores as canas
que no dito limite houverem de suas novidades (...). (in Ribeiro & Moreira Neto, 1993: 144)
Com essa diretriz em vigor, a economia aucareira teve grande impulso, pois,
como resume Stuart B. Schwartz, houve um perodo de rpida expanso de 1570 a 1620,
marcado pelo aumento do nmero de engenhos e pela elevao constante, bem acima no
nvel geral de preos, do preo do acar (Schwartz, 1997: 146). De fato, por volta de
1570, havia 60 engenhos no pas (Cf. Gandavo, 1570-6), quantia que se eleva para 127
em 1587 (Cf. Soares de Sousa, 1587), 192 em 1612 e chega a um total de 346 em 1629
(Cf. Schwartz, 1997: 148). Quanto ao preo do produto, esclarece Roberto Simonsen que
o acar que havia cado em 1506 ao preo de 300 ris por arroba, pouco mais de 2
gramas-ouro, foi de novo subindo at alcanar, em fins do sculo XVI, preo em ouro 6
vezes maior; e 7 vezes mais, quando atingiu, na primeira metade do sculo XVII, o perodo do seu apogeu. (Simonsen, 1937: 112). Em que pese a lamentvel insuficincia de
dados estatsticos sobre o valor real de sua produo e exportao nos sculos XVI, XVII
e XVIII (Simonsen, 1937: 112), sabe-se que esses ndices saltaram na mesma proporo
da curva de preos e do nmero de engenhos, j que ao terminar o sculo XVI, a produo do acar muito provavelmente superava os dois milhes de arrobas (Furtado, 1970:
42-3). Assim, a exportao do produto, estvel em cerca de 300 mil libras esterlinas anuais entre 1536 e 1570, chegou casa das 600.000 em 1580, saltou para o patamar de
2.300.000 em 1600 e 2.600.000 pouco antes da invaso holandesa, chegando ao seu
pico por volta de 1650, s vsperas da restaurao pernambucana, com o montante de
3.800.000 (Cf. Simonsen, 1937: 382).
Acompanhando a trajetria ascendente dos nmeros relacionados produo

239

e exportao de acar, a populao do Brasil cresceria vertiginosamente. Estimada em


30.000 almas em 1560, ela chegou ao contingente de 100.000 habitantes na virada do
sculo e atingiu a cifra de 184.000 em 1660 (Cf. Simonsen, 1937: 382). Sendo assim,
havemos de concordar que o progresso econmico oriundo da grande lavoura (Prado
Jr., 1942: 130), cujo ponto de inflexo devemos localizar na dcada de 570, veio a redimir a colnia carecida de metais e o chamado ouro branco produzido nos engenhos
tornou-se a base da riqueza colonial (Freyre, 1933: 244) e o grande responsvel pela
implantao definitiva do europeu no Brasil (Simonsen, 1937: 112), j que propriamente na agricultura que assentou a ocupao e explorao da maior e melhor parte do
territrio brasileiro (Prado Jr., 1942: 130). De fato, o panorama humano no Brasil desenvolver-se-ia sensivelmente sob os influxos da economia aucareira, especialmente nas
capitais econmica e poltica da colnia, assim descritas por Gabriel Soares em 1587:
Esta vila de Olinda ter setecentos vizinhos pouco mais ou menos,
mas tem muitos mais no seu termo, porque em cada um destes [cinqenta] engenhos vivem vinte e trinta vizinhos, fora os que vivem nas
roas, afastados deles, que muita gente; de maneira que, quando for
necessrio ajuntar-se esta gente com armas, por-se-o em campo mais
de trs mil homens de peleja com os moradores da vila de Cosmos, entre os quais haver quatrocentos homens de cavalo. Esta gente pode
trazer de suas fazendas quatro ou cinco mil escravos da Guin e muitos
do gentio da terra. (Soares de Sousa, 1587: 20-1)
Ter esta cidade oitocentos vizinhos, pouco mais ou menos, e por fora
dela em todos os recncavos da Bahia, haver mais de dois mil vizinhos, dentre os quais e os da cidade, se pode ajuntar, quando cumprir,
quinhentos homens de cavalo e mais de dois mil de p, afora a gente
dos navios que esto sempre no porto. (Soares de Sousa, 1587: 96)

Este Brasil j outro Portugal


A influncia do acar no progresso da colnia no se restringiu apenas ao
crescimento econmico e fixao populacional, ele veio a transformar sensivelmente a
sua prpria dinmica social, repercutindo qualitativamente na civilidade da vida brasileira. Antes de qualquer coisa, o significativo afluxo de capitais para a Amrica portuguesa

240

transformou a prpria base da economia e da sociedade, o sistema de trocas econmicas,


pois, afinal, naquele momento, o principal nervo e sustncia da riqueza da terra a lavoura de acares (Brando, 1618: 86). Ora, se por volta de 1570 Gandavo dizia que o
dinheiro pouco na terra, e assim [os moradores] vendem e trocam uma mercadoria por
outra em seu justo preo (Gandavo, 1570-6: 42), Gabriel Soares dir de Pernambuco
que, em 1587, to poderosa esta capitania que h nela mais de cem homens que tm de
mil at cinco mil cruzados de renda, e alguns de oito, dez mil cruzados (Soares de Sousa, 1587: 21). Brandnio, por seu turno, proclamar em 1618 que dentro da vila de Olinda habitam inumerveis mercadores com suas lojas abertas, colmadas de mercadorias
de muito preo, de toda sorte, em tanta quantidade que semelha uma Lisboa pequena
(Brando, 1618: 32, nfase nosso).
O aquecimento do mercado interno era uma evidncia indubitvel de que a
vida opulenta e at espaventosa daqueles colonos portugueses (Freyre, 1933: 261) conferia sociedade colonial atributos de civilidade altura, ou at superiores, aos encontrados na Europa de ento. Da dizer o padre Cardim, em expresso hoje clssica, Este
Brasil j outro Portugal (Cardim, 1584-90: 57). Realmente, muitos smbolos exteriores
e, mormente, o consumo conspcuo, indicavam que o pas desenvolvia-se sombra de
um grande fausto. Na Bahia, havia muitos moradores ricos de fazendas de raiz, peas de
prata e ouro, jaezes de cavalos, e alfaias de casa, em tanto, que h muitos homens que
tm dois e trs mil cruzados em jias de ouro e prata lavrada (Soares de Sousa, 1587:
101). Em Pernambuco, o padre visitador era recebido com to grandes gastos que no
saberei contar, porque deixando parte os grandes banquetes de extraordinrias iguarias,
o agasalhavam em leitos de damasco carmesim, franjados de ouro, e ricas colchas da
ndia (Cardim, 1584-90: 161). E a quem possa duvidar de tal pompa e circunstncia,
retrucar Gilberto Freyre, com a sua irretorquvel argumentao: Por que no, se Pernambuco e a Bahia tornaram-se desde cedo escala das naus que voltavam do Oriente (...)
cheias de objetos finos que os portugueses vinham introduzindo por essa poca na Euro-

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pa aristocrtica e burguesa? (Freyre, 1933: 260).


Um dos signos mais eloqentes do clima de prosperidade que envolvia a vida
civil na Amrica portuguesa era a indumentria. Andam os homens bem vestidos, e rasgam muitas sedas e veludos (Cardim, 1584-90: 57), dir o nosso cronista inaciano, concluindo que em Pernambuco se acha mais vaidade que em Lisboa (Cardim, 1584-90:
164). Nisso concordar Gabriel Soares, ao observar que os senhores de engenho da Bahia
tratam suas pessoas muito honradamente (...) e com vestidos demasiados, especialmente
as mulheres, porque no vestem seno sedas (Soares de Sousa, 1587: 101), e tambm
Brandnio, que aduzir uma comparao deveras convincente para persuadir o incrdulo
Alviano: eu vi j afirmar a homens mui experimentados na corte de Madri, que se no
traja melhor nela do que se trajam no Brasil os senhores de engenhos, suas mulheres e
filhas, e outros homens afazendados, e mercadores (Brando, 1618: 104). Mas, no pensemos que a ostentao da vestimenta era um apangio exclusivo das classes senhoriais.
certo que havia uma monstruosa desigualdade de renda entre os fazendeiros e a gente
de menor condio (Soares de Sousa, 1587: 101), mas a produo de riqueza era to
volumosa, que ela se espargia sobre a prpria plebe, ao ponto de impor, no dizer do ilustrado senhor de engenho baiano, grandes despesas s prprias classes populares:
porque qualquer peo anda com cales e gibo de cetim ou damasco,
e trazem as mulheres com vasquinhas e gibes do mesmo, os quais,
como tm qualquer possibilidade, tm suas casas muito bem concertadas e na sua mesa servio de prata, e trazem suas mulheres muito bemataviadas de jias de ouro. (Soares de Sousa, 1587: 101)67
Por outro lado, a grandeza da economia aucareira se refletia na prpria urbanidade da colnia, pois ela se esparramava dos engenhos s vilas e cidades. Segundo

67

Para que no se pense que nossos cronistas douravam a plula com estas consideraes e que estamos
estabelecendo correlaes esprias entre o acar e o progresso da vida civil no Brasil, basta que atentemos
para o relato do padre Cardim sobre o vesturio da gente de Piratininga, to apartada da riqueza gerada nos
engenhos, o qual nos servir como um caso-controle. O jesuta, freqentemente acusado de intentar avaliaes hiperblicas, dir dos paulistas: Vestem-se de burel, e pelotes pardos e azuis, de pertinas compridas,
como antigamente se vestiam. Vo aos domingos igreja com roupes ou bernus de cacheira sem capa.

242

Oliveira Lima, nos ltimos decnios de Quinhentos, em Olinda as casas eram numerosas, e j tinham perdido a miservel aparncia das primitivas palhoas, defendidas por
paliadas e fossos, dentro das quais se haviam alojado Duarte Coelho e seus companheiros (Oliveira Lima, 1895: 31). Por outro lado, o indefectvel Gabriel Soares ao descrever
Salvador em 1587 d inmeras indicaes do progresso urbano observado por aquele
tempo e vale a pena nos determos sobre o roteiro que ele traou (Cf. Soares de Sousa,
1587: 95-100), o qual Varnhagen, em visita cidade em maio de 1851, diz ter acompanhado quase passo a passo, tanta verdade h em sua descrio (Varnhagen, 1851: 325).
Nosso cronista parte do centro da cidade situada com o rosto ao poente,
sobre o mar da mesma Bahia onde havia uma honesta praa em que se correm touros,
na qual esto da banda do sul umas nobres casas, em que se agasalham os governadores,
e da banda do norte tem as casas do negcio da Fazenda, alfndega e armazns e da
parte de leste tem a casa da cmara, cadeia e outras casas de moradores, com que fica
esta praa em quadro e o pelourinho no meio dela. Indo desta praa em direo praia
havia dois caminhos que davam, um, no desembarcadouro da gente dos navios e o
outro, no desembarcadouro geral das mercadorias. Entrando pelo continente, corria da
praa central, ao norte, uma formosa rua de mercadores at a S igreja de trs naves,
de honesta grandeza, alta e bem assombrada, situada defronte ao porto no cabo da
qual, da banda do mar, est situada a casa da Misericrdia e hospital; da Matriz, pelo
rumo do norte corre outra muito larga tambm ocupada com lojas de mercadores, a qual
vai dar consigo em um terreiro muito bem assentado e grande, aonde se representam as
festas a cavalo e, junto dele, o qual est cercado em quadro de nobres casas est um
suntuoso colgio dos padres da Companhia, com uma formosa e alegre igreja; continuando em direo ao norte, h outra rua muito larga e povoada de casas e moradores alm
da qual no arrabalde da cidade, em um alto, est um mosteiro de capuchinhos (...) que se
comeou de esmolas do povo e tornando deste mosteiro para a praa pela banda da
(Cardim, 1584-90: 173).

243

terra vai a cidade muito bem arruada, com casas de moradores com seus quintais. Da
praa do pelourinho para o continente, em direo ao sul, corre outra rua muito formosa
de moradores, no cabo da qual est uma ermida de Santa Luzia, onde est uma estncia
com artilharia; esta rua, muito bem assentada, era tambm toda povoada de lojas de
mercadores, e no topo dela est uma formosa igreja de Nossa Senhora da Ajuda com sua
capela de abbada; continuando no rumo do sul, encontrava-se outro arrabalde da cidade, em um alto e campo largo, onde se situava o mosteiro de So Bento, com sua
clausura, e largas oficinas e seus dormitrios (...) o qual se mantm de esmolas que pedem os frades pelas fazendas dos moradores. Cingindo a urbe de vista muito aprazvel com as suas casas com os quintais cheios de rvores havia um cinturo verde,
cuja produo nos revela, sobretudo, o vigor da economia local:
A terra que esta cidade tem, uma e duas lguas roda, est quase toda
ocupada de roas, que so como os casais de Portugal, onde se lavram
muitos mantimentos, frutas e hortalias, de onde se remedeia toda a
gente da cidade que o no tem de sua lavra, a cuja praa se vai vender,
do que est sempre muito provida, e o mais do tempo o est do po, que
se faz das farinhas que levam do reino a vender ordinariamente Bahia,
onde tambm se levam muitos vinhos da ilha da Madeira, das Canrias,
onde so mais brandos, e de melhor cheiro e cor e suave sabor, que nas
mesmas ilhas de onde os levam; os quais se vendem em lojas abertas, e
outros mantimentos de Espanha, e todas as suas drogas, sedas e panos
de toda a sorte, e as mais mercadorias acostumadas. (Soares de Sousa,
1587: 100-1)
Poderamos desfiar um rosrio de outros elementos que indicariam que a
opulncia do Brasil aucareiro transbordava na prpria dinmica da vida coletiva, com o
seu cotidiano festivo a cada quatro dias se fazem festas de touros, canas e argolinhas
neste Estado, nas quais gastam, os que as fazem e nelas entram, grande quantidade de
dinheiro (Brando, 1618: 90) e as suas comemoraes suntuosas, como a boda que
presenciou um estupefato padre Cardim, ao ver os convidados chegarem montados em
cavalos selados em seda (Cf. Cardim, 1584-90: 164). Alis, o clrigo ficaria siderado
pelos banquetes que lhe foram oferecidos em sua peregrinao pelos engenhos e, em que

244

nos pesem as suas habituais exageraes, ele no estaria mentindo quando observou a
freqncia dos festivais gastronmicos entre os fazendeiros, uma vez que extraa as suas
concluses a partir de indcios da prpria receita alfandegria de ordinrio bebem a
cada ano 50 mil cruzados de vinhos de Portugal; e alguns anos beberam oitenta mil cruzados dados em rol, registrar o jesuta (Cardim, 1584-90: 164).
Ademais, outros aspectos demonstram a forte correlao entre o crescimento
da economia aucareira e o progresso da civilidade no Brasil. Por exemplo, a multiplicao de igrejas e a prpria manuteno de conventos, colgios e hospitais religiosos a
base dos servios pblicos na colnia era garantida pela renda gerada nas moendas e
caldeiras, que subvencionava estas casas, como fica explcito no alvar sobre o abono de
mantimentos (Cf. Coaracy, 1944: 20), que os jesutas obtiveram na corte em 20 de julho
de 1604:
Para o Colgio do Rio de Janeiro fora arbitrada essa subveno em um
conto de ris. Conseguiu a Companhia de Jesus que a mesma lhes fosse
paga em acar razo de 700 ris por arroba e, sendo o produto do
Rio de Janeiro nessa poca considerado de qualidade inferior ao de
Pernambuco que alcanava maior preo no mercado, obtiveram os padres que a referida subveno ao colgio do Rio lhes fosse paga em
Pernambuco. (Coaracy, 1944: 20)
Mas engana-se quem pensa que o auxlio pecunirio provinha apenas do recolhimento de tributos diretos sobre a produo de acar, ele era obtido tambm da renda que circulava no ensandecido jogo da mercancia. As esmolas dos moradores, to
freqentemente citadas pelos cronistas coevos, eram uma espcie de imposto voluntrio
recolhido em favor destas instituies e que era revertido para a coletividade em servios,
como era o caso da Casa de Misericrdia de Pernambuco, a qual faz de despesa em cada
ano, na obrigao dela, treze e quatorze mil cruzados, pouco mais ou menos, e estes so
todos dados de esmolas pelos moradores da mesma capitania (Brando, 1618: 104). Ora,
certamente a arrecadao das esmolas matria regulamentada pelas Ordenaes do
reino (Cf. Portugal, 1603: 313) ter crescido na razo direta da produo da riqueza,

245

no apenas em virtude da caridade dos fiis, mas pelo prprio receio de se incorrer em
avareza, um pecado capital que podia lhes complicar a vida diante do tribunal do Santo
Ofcio, em plena cruzada inquisitorial. De fato, o mesmo Brandnio dir que as demais
capitanias todas tm Misericrdias, nas quais se gasta tambm muito dinheiro; mas nesta
de Pernambuco se faz com mais excesso (Brando, 1618: 104).
Assim, tambm a educao, que dependia do bolo dos cidados e dos tributos sobre o acar, ter sido grandemente fomentada em razo da prosperidade econmica. Ora, os colgios dos jesutas sero os grandes responsveis pela irradiao de cultura
no Brasil colonial (Freyre, 1933: 412), no s porque abrigavam os estudantes de humanidades, que so filhos dos principais da terra (Cardim, 1584-90: 162), mas porque
ter sido a vida nos colgios dos padres um processo de co-educao das duas raas a
conquistadora e a conquistada: um processo de reciprocidade cultural entre os filhos da
terra e meninos do reino, j que neles vigorava uma fraternal mistura de alunos, a qual
encarnava a igualdade em que parecem ter eles educado nos seus colgios dos sculos
XVI e XVII, ndios e filhos de portugueses, europeus e mestios, caboclos arrancados s
tabas e meninos rfos vindos de Lisboa (Freyre, 1933: 152-3). Obviamente, o nmero
de alunos crescia proporo do aumento da populao que vinha a reboque do desenvolvimento da economia aucareira, a qual, como temos dito, financiava os estabelecimentos educacionais, que eram de fato pblicos e, como tais, gratuitos, ainda que no
estatais (Lacombe, 1993: 71). Quer dizer, democratizava-se e massificava-se a fonte da
civilidade do brasileiro seiscentista medida em que progredia o negcio do acar.
No queremos enfadar o leitor com mais evidncias, mas o que parece certo
que, em virtude do boom aucareiro, o Brasil experimentou um grande progresso em sua
vida civil como um todo. No entanto, rogamos um pouco de pacincia para nos determos
brevemente, asseguramos em um ltimo e fundamental aspecto da nossa civilidade
um trao do esprito do povo brasileiro, matriz e moeda do processo de construo da
nacionalidade e um dos maiores atributos da brasilidade que muito se apurou no Brasil

246

aucareiro: a miscibilidade e a mobilidade do povo, fonte do especialssimo carter


que tomou a colonizao do Brasil, a formao sui generis da sociedade brasileira, igualmente equilibrada nos seus comeos e ainda hoje sobre antagonismos (Freyre,
1933: 8). Falamos da nossa cordialidade essencial, exercitada e aprofundada no contexto
verdadeiramente cosmopolita de um ambiente agitado pela mercancia, como perceber o
sempre arguto Brandnio: o Brasil praa do mundo (...) e, juntamente, academia pblica, aonde se aprende com muita facilidade toda a polcia, bom modo de falar, honrados
termos de cortesia, saber bem negociar e outros atributos desta qualidade (Brando,
1618: 106). Interpelado pelo insolente Alviano que retruca, dizendo, antes isso devia de
ser pelo contrrio, pois sabemos que o Brasil se povoou primeiramente por degredados e
gente de mau viver, e, pelo conseguinte, pouco poltica (Brando, 1618: 106), Brandnio aduzir um argumento irretorquvel, guindado da prpria trajetria histrica do povo
brasileiro, que mostrava, mais do que nunca, a sua extrema capacidade de equilibrar
antagonismos atravs do exerccio de duas atitudes sociais bem brasileiras, a adaptao
e a conjuno. Vale a pena lermos o discurso completo:
Nisso no h dvida. Mas deveis de saber que esses povoadores, que
primeiramente vieram a povoar o Brasil, a poucos lanos, pela largueza
da terra, deram em ser ricos, e com a riqueza foram logo largando de si
a ruim natureza, de que as necessidades e pobrezas que padeciam no
Reino os fazia usar. E os filhos dos tais, j entronizados com a mesma
riqueza e governo da terra, despiram a pele velha, como cobra, usando
em tudo honradssimos termos, com se ajuntar a isto o haverem vindo
depois a este Estado muitos homens nobilssimos e fidalgos, os quais
casaram nele e se liaram em parentesco com os da terra, em forma que
se h feito entre todos uma mistura de sangue assaz nobre. E ento,
como neste Brasil concorrem de todas as partes diversas condies de
gente a comerciar, e este comrcio o tratam com os naturais da terra,
que geralmente so dotados de muita habilidade, ou por natureza do
clima ou do bom cu que gozam, tomam dos estrangeiros tudo o que
acham bom, de que fazem excelente conserva para a seu tempo usarem
dela. (Brando, 1618: 107, nfase nossa)

247

Neste Brasil se h criado um novo Guin


Em que pesem as tantas repercusses positivas que o extraordinrio crescimento da economia aucareira ter imprimido na vida civil do Brasil colonial, esse desenvolvimento estava fundado sobre o mais inquo sistema de explorao do trabalho, a
prpria negao da idia de civilidade a escravido. Este mais um dos paradoxos da
nossa formao nacional e vem a se configurar, pensamos, na raiz de um dos maiores,
seno do maior problema brasileiro. Aqui, o desenvolvimento econmico estar sempre submetido a um estatuto de desigualdade aguda entre as elites e o povo, que se rebate
num panorama social onde impera a mais odiosa excluso dos menos favorecidos pela
fortuna, a desmesurada base da nossa pirmide demogrfica. Alis, como prope Stuart
B. Schwartz, com certo exagero contudo, o escravismo criou os fatos fundamentais da
vida brasileira (Schwartz, 1995: 209).
Segundo Srgio Buarque de Holanda, o elemento que est na origem dessa
configurao histrico-sociolgica um trao do prprio carter coletivo do povo lusitano, a inelutvel repulsa que sempre lhes inspirou toda moral fundada no culto ao trabalho (Holanda, 1936: 9). Nisto parece concordar o historiador americano, pois, de acordo
com a sua anlise, na sociedade portuguesa, dividida em trs estados ou ordens, o
status a ser almejado era o padro de vida aristocrtico prprio da nobreza, o qual se definia por aquilo que a pessoa no fazia (Schwartz, 1995: 210). De fato, tal tica parece
ter prevalecido na colnia, pois os seus efeitos na conduta coletiva iro muito afligir, por
exemplo, o autor dos Dilogos das grandezas. Quando Alviano diz que apesar da potencial abundncia de vveres da terra, ele observava haver tanta carestia de todas essas
cousas no Brasil, Brandnio reponde: culpa, negligncia e pouca indstria de seus
moradores (Brando, 1618: 12). O velho colono voltar ao tema em vrias outras ocasies dos seus dilogos com o jovem reinol e resumir a sua avaliao sobre esse tipo de
conduta, dizendo fazer ela envergonhar tantas vezes aos moradores deste Estado
(Brando, 1618: 160). A soluo para esse dilema estava, precisamente, no trabalho ser-

248

vil, pois, como observa Gandavo, as pessoas que no Brasil querem viver, tanto que se
fazem moradores da terra, por pobres que sejam, se cada um alcanar dois pares ou meia
dzia de escravos logo tm remdio para sua sustentao (Gandavo, 1570-6: 44).
Sem embargo, a relao impositiva entre a colonizao da Amrica tropical e
a escravido tributria de outros fatores, to ou mais relevantes, do que o padro comportamental e tico do portugus recm egresso do Medievo. O mais importante deles
deve ser procurado na prpria dinmica do sistema mundial inaugurado pelo Mercantilismo. Neste sentido, Eugene Genovese nos chama a ateno para o fato de que, por uma
srie de razes que escusamos citar, da segunda metade do sculo XVI at o sculo XIX,
o mercado mundial esteve sob os influxos de uma tendncia paradoxal e dominante, o
aparecimento de um tipo de produo essencialmente arcaico no preciso momento da
ascendncia do seu tipo mais avanado, o que este autor conceitua como segunda servido (Genovese, 1979: 38). Ou seja, para Genovese a escravido foi o elemento dinamizador do capitalismo comercial, pois ancorou tanto a minerao quanto a monocultura
de produtos tropicais, e que, por isso, se constitua num trao estrutural do sistema mundial na conjuntura que estamos analisando:
O aparecimento dos sistemas de escravos nas Amricas, em oposio
ao uso do trabalho escravo em situao perifrica dentro de um sistema
essencialmente de mo de obra assalariada, deve ser compreendido como o aparecimento de um tipo de produo essencialmente arcaico. (...)
A expanso da economia na Europa Ocidental incentivou a regresso
social e a retomada de tipos de produo mais antigos na Europa Oriental e em certas partes do Novo Mundo. (...) O retrocesso social na Amrica a restaurao da escravatura , quaisquer que tenham sido as suas
deficincias econmicas a longo prazo em prover mercados, deu em
troca um enorme proveito econmico a estes pases, principalmente em
forma de rpida expanso da produo de acar em Barbados, e mesmo no Brasil, que sentiu a presena holandesa durante o segundo quarto do sculo XVII, e o crescente poder indireto dos britnicos sobre a
metrpole portuguesa. (Genovese, 1979: 39).
Com efeito, como j demonstramos neste trabalho, desde a implantao do
sistema de capitanias hereditrias no Brasil, o trabalho servil se tornou a base do processo

249

produtivo colonial, uma vez que a to propalada falta de braos chocava-se frontalmente com as demandas crescentes da agro-manufatura da cana-de-acar que viera a redimir
a economia da colnia carente em metais preciosos. Naquele momento, o brao indgena serviu aos intentos dos senhores de engenho, mas a legtima recalcitrncia dos ncolas em relao ao trabalho forado na monocultura da cana e a pertinaz ao da Igreja na
defesa da liberdade dos ndios vieram a praticamente inviabilizar a consolidao da economia aucareira. As inmeras guerras contra o gentio, as dissenses entre os jesutas e
os colonos sobre a servido ndia e a prpria legislao portuguesa foram fatores determinantes na derrocada da experincia donatarial e no relativo imobilismo da economia
colonial at a ltima quadra de Quinhentos.
Entretanto, a partir do momento em que a repentina valorizao do acar
nos mercados aristocrticos e burgueses da Europa (Freyre, 1933: 198) veio a agitar a
modorrenta economia da colnia, a questo da mo-de-obra ressurgiu abrasadora. Ora, a
escravido indgena no se colocava como uma alternativa vivel no apenas porque a
legislao e a ao missionria a reprimiam ou porque os ndios eram incapazes para o
trabalho na lavoura. Ela no era factvel, sobretudo, em razo da forte depopulao indgena observada na zona costeira, resultante do contato entre o europeu e o habitante ancestral, um contato que redundou em vasta, complicada e desumana letalidade
(AbSber, 2000: 42). Realmente, como frisa Rocha Pitta, naquela poca os gentios indomveis estavam pelo interior dos sertes muito distantes [enquanto] os vizinhos eram
vassalos (Rocha Pitta, 1730: 156; cf. Gandavo, 1570-6: 85). Assim, a abundncia [de
braos] na costa da Guin, to prxima, e senhoreada por Portugal (Varnhagen, 18547a: 222), aqueles negros por cuja liberdade a Igreja jamais pugnaria, seriam a matria
humana a ser consumida na produo da especiaria que viria a encher a bolsa da classe
senhorial luso-brasileira e que adoaria a boca da aristocracia e da burguesia europias.
Por outro lado, fariam eles a fortuna dos traficantes europeus e dos reis e mercadores
africanos (...) [que] arcam com grande responsabilidade na organizao dessa pilhagem

250

(Mattoso, 1988: 29-30).


A introduo de escravos africanos no Brasil foi, muito provavelmente, coetnea implantao das capitanias hereditrias, uma vez que no contexto quinhentista a
escravido se encontrava naturalizada pelo costume68 e fundamentada numa jurisprudncia oriunda do Jus Gentium e do Jus Civile romano (Cf. Meira, 1987: 113), fonte de
todo direito privado moderno (Meira, 1987: 46), para a qual a principal causa geradora
da escravido era a captura em guerra (Meira, 1987: 113). Ora, como nos ensina Varnhagen, a introduo da escravatura dos africanos foi em Portugal uma espcie de continuao dos mouriscos vencidos nas guerras de religio, em represlia ao que eles faziam (Varnhagen, 1854-7a: 222) e, realmente, desde a tomada de Ceuta, o trfico de escravos tomaria um grande impulso no reino (Cf. Heers, 1983: 49), uma vez que os portugueses so suficientemente apoiados por seu rei para manterem uma espcie de monoplio [do trfico] (Heers, 1983: 80), ao ponto de Lisboa ter se convertido em um grande mercado de escravos africanos (Varnhagen, 1854-7a: 222). Assim, a servido domstica estava bastante disseminada no Portugal da expanso ultramarina e um observador
coevo dir que h em Lisboa mais escravos machos ou fmeas que portugueses livres de
condio (Apud Heers, 1983: 81).
Evidentemente, os primeiros colonos lusos tero trazido os seus escravos para a Amrica, mas logo tero percebido que as caras peas de frica podiam ser substitudas, a baixo custo, pelo abundante gentio americano, seja atravs do aliciamento pelo
escambo, seja atravs do apresamento nas razias. Todavia, medida em que a agromanufatura da cana-de-acar progredia e que a resistncia ndia se consolidava, mais se
sentia a necessidade do brao africano. De fato, em carta de 18 de agosto de 1545, o
donatrio Pero de Gis relatava ao seu scio no reino a construo de um grande engenho na capitania de So Tom, dizendo esperar mandar-lhe duas mil arrobas de a-

68

O princpio da escravido foi antigamente admitido por todos os povos, ainda o reconhecem algumas
naes da Europa, e at o tolera o Evangelho. (Varnhagen, 1854-7a: 222).

251

car em um ano, mas reclamava da falta de trabalhadores e lhe pedia sessenta escravos
de Guin (Apud Varnhagen, 1854-7a: 199). No se sabe se o pleito do donatrio foi atendido, mas o fato que em 29 de maro de 1559, a regente D. Catarina prolatou um
alvar determinando ao capito da ilha de So Tom, entreposto do trfico, que em presena de certido do governo do Brasil, cada senhor de engenho deste Estado poderia
mandar vir at cento e vinte escravos do Congo, pagando s o tero de direitos em vez da
metade, como era costume (Varnhagen, 1854-7a: 304).
Desde ento, torna-se sistemtica a entrada de escravos negros no Brasil, pois
a ele [o alvar] devem ser atribudos os 2 ou 3 mil africanos que Magalhes Gandavo
encontra aqui onze anos depois (Goulart, 1993: 186). J nas trs ltimas dcadas de
Quinhentos havia cerca de 30.000 africanos na colnia, provenientes da costa da Guin
(Cf. Mattoso, 1982: 53), e, no perodo ureo da economia aucareira, o volume do trfico
aumenta exponencialmente, dando entrada no Brasil de 500 a 550 mil escravos at 1640,
alocados, em sua imensa maioria, na Bahia e em Pernambuco (Cf. Mattoso, 1982: 54).
Da, o dizer de Brandnio:
(...) neste Brasil se h criado um novo Guin, com a grande multido
de escravos vindos dela, que nele se acham; em tanto que, em algumas
Capitanias h mais deles que dos naturais da terra, e todos os homens
que nele vivem tm metida quase toda sua fazenda em semelhante mercadoria. (Brando, 1618: 52-3)
Portanto, nunca ser repetitivo reafirmar que a riqueza que alavancou o desenvolvimento da sociedade colonial, o qual deu ao Brasil as suas primeiras feies de
nao, foi construda, fundamentalmente, pelo brao do cativo ndio e africano (Cf. Furtado, 1970: 42), pois, como bem sentenciar Antonil, o grande etngrafo da sociedade
escravista brasileira, os escravos so as mos e os ps do senhor de engenho, porque
sem eles no Brasil no possvel fazer, conservar e aumentar fazenda, nem ter engenho
corrente (Antonil, 1711: 159). Ademais, ter sido a superioridade tcnica do negro sobre o indgena e at sobre o branco (Freyre, 1933: 307) o fator que lhes distinguiu na

252

formao de uma classe de artesos e oficiais livres, que quebrava a oposio senhor
vs. escravo no Brasil seiscentista:
Os trabalhadores de campo eram quase sempre escravos, em geral negros, e predominantemente africanos; os senhores de engenho eram invariavelmente livres e brancos. Porm, nas funes intermedirias
administrativas, tcnicas e artesanais havia indivduos livres, libertos
e cativos, brancos, pardos ou negros. Bem no corao da economia aucareira existia um grupo de trabalhadores que, por sua prpria existncia, corroboravam o sistema escravista sobre o qual a indstria aucareira se alicerava, constituindo-se em exemplos de mobilidade e
progresso aos cativos. (Schwartz, 1995: 261).
Por outro lado, a presena macia da coisa venal (Varnhagen, 1854-7a:
222) importada de frica influir sobremaneira no panorama humano da Amrica portuguesa, j que o processo de repersonalizao (Mattoso, 1988: 102) do escravo trar
repercusses profundas na configurao da cultura brasileira, como demonstrou Gilberto
Freyre em suas obras. Os limites deste trabalho, j excessivamente avanado em pginas,
no permitem que nos detenhamos no tratamento daquilo que Ktia de Queirs Mattoso,
em uma das abordagens mais vivas, instigantes e esclarecedoras sobre a escravido no
Brasil, chama de as mltiplas formas da condio escrava no Brasil (Mattoso, 1988:
99) e seria rebarbativo reproduzirmos o processo de africanizao (Freyre, 1933: 290)
da cultura brasileira, definitivamente delineado pelo mestre de Apipucos. Apenas diremos, valendo-nos destes dois autores, que as tenses continuadas (Mattoso, 1988: 102)
que sofriam os escravos no Brasil estiveram, de ordinrio, articuladas ao unionismo
(Joo Ribeiro apud Freyre, 1933: 28 e 72) que sempre caracterizou a dinmica social no
pas, marcada desde sempre pela pessoalizao.
Assim, por um lado, os africanos desempenharam uma verdadeira funo
civilizadora (Freyre, 1933: 307) entre ns mormente na arte, na msica e nos ofcios
tcnicos e figuram como a terceira matriz tnica do povo brasileiro, cujo principal tributo para a configurao do nosso jeito de ser ter sido o que a verve brasileirssima de
Gilberto Freyre definiu como amolecimento (Freyre, 1933: 331), raiz do nosso indefec-

253

tvel jogo de cintura, que muito contribuir para o aperfeioamento da guerra braslica, a encarnao seminal da nacionalidade nos momentos crticos de sua afirmao primeira. Por outro lado, os negros se perpetuaram na histria brasileira como alvos da mais
odiosa excluso social, marcados que sempre estiveram pela eiva da servido, sofrendo
os efeitos da nossa ambgua ideologia racial. Entretanto, a escravido rediviva pelo florescimento do capitalismo veio, no Brasil, a aguar um trao forte do ethos lusitano psmedieval, enredado numa teia de relaes senhoriais (Genovese, 1979: 82). Neste sentido, se havemos de concordar com Gilberto Freyre que o patriarcalismo oriundo dessa
ordem veio a mitigar a cruel desumanidade do escravismo no Brasil69, no podemos negligenciar o seu efeito lesivo na reproduo de uma base tica essencialmente discricionria na formao da cidadania brasileira. Quer dizer, concordando com Stuart Schwartz,
pensamos que a perene e aguda desigualdade social brasileira que se rebate num panorama de forte excluso das camadas menos favorecidas da populao no , to somente,
uma herana da escravido, mas o resultado de uma ordem tica que se baseia numa
clivagem essencial entre as elites e o povo. Ora, segundo o historiador americano, a coexistncia dos escravos de ganho com indivduos livres que eram sujeitos a coero,
sofriam discriminao, recebiam pouqussima remunerao por seu trabalho e eram tolhidos pelo costume e pela prtica (Schwartz, 1995: 214) vem a evidenciar que no foi o
sistema de trabalho que deu origem ao nosso principal problema nacional, mas que ele
se derivou de um comportamento coletivo profundamente marcado pelo modelo hierrquico de relaes sociais (Cf. DaMatta, 1978; 1987).
Seja como for, as conseqncias desse tipo de comportamento se tornam

69

Nisto concorda Ktia Queirs Matoso, como podemos observar em duas passagens: Em geral, o senhor
prefere a persuaso imposio. No nordeste, os senhores de engenho substituem a violncia e as ameaas
por uma verdadeira manipulao, de carter patriarcal e paternalista. Buscam fazer do escravo um servidor,
membro da grande famlia (Matoso, 1988: 103). As relaes sociais no Brasil nos sculos XVII, XVIII e
XIX so, pois, bem mais complexas, bem mais do que a imagem simplificadora refletida pela clssica
oposio entre os homens livres dominantes e os homens pretos dominados; na classe dominada os nveis
de hierarquia social so to implacavelmente sentidos quanto na classe dominante. Por vezes o relacionamento entre o escravo e seu senhor mais ameno do que entre dois escravos ou entre um escravo e um

254

mais agudas quando ele se encarna num individualismo fortemente oportunista e predatrio, na medida em que se vincula quilo que Caio Prado Jr. definiu como o sentido da
colonizao tropical a empresa do colono branco, que rene natureza, prdiga em
recursos aproveitveis para a produo de gneros de grande valor comercial, o trabalho
recrutado entre raas inferiores que domina: indgenas ou negros africanos importados
(Prado Jr., 1942: 31). Quer dizer, do capitalismo fundado num padro tico hierrquico e
numa base colonial e escravocrata resultou a formao de elites econmicas e dirigentes
verdadeiramente parasitrias no Brasil, descomprometidas com o povo que, verdadeiramente, constri a nao. Veremos, a seguir, como a configurao da desigualdade entre
os cidados articulada ao englobamento do pblico pelo privado na conduta das pessoas e no funcionamento das instituies (Cf. DaMatta, 1987) se rebateu fortemente na
formao da cidadania no Brasil, constituindo-se no nosso mais fundamental problema
nacional, modelarmente formulado por Raymundo Faoro: Estado e nao, governo e
povo, dissociados e em velado antagonismo, marcham em trilhas prprias, num equvoco
renovado todos os sculos, em contnua e ardente procura recproca (Faoro, 1957: 94).

liberto. (Mattoso, 1988: 123).

255

Captulo 11
A FORJA DA CIDADANIA

A desigualdade civil: eiva da cidadania brasileira


No preciso ser um cientista social para saber que a desigualdade e a sua
conseqncia mais funesta, a excluso social, so os maiores problemas brasileiros. Todos os indicadores econmicos e sociais contemporneos demonstram que a distribuio
de renda no Brasil uma das mais inquas do mundo e todos sabemos, pela prtica e pelo
costume, que o acesso das pessoas cidadania fortemente submetido prpria posio
delas num sistema scio-econmico essencialmente hierrquico. Vimos que esse problema tem uma profundidade histrica notvel, j que foi inexoravelmente imposto pela
economia colonial, mas no vamos discutir esse processo, j brevemente abordado no
Captulo anterior, seno as bases institucionais que contriburam para a sua reproduo
na configurao da cidadania no Brasil entre os sculos XVI e XVII.
Primeiramente, consideraremos os efeitos do estatuto da desigualdade civil
no ordenamento da Justia no Brasil com o objetivo de demonstrarmos que ele se rebateu
fortemente na dogmtica do Direito colonial brasileiro70, cujas prticas penais revelariam
a sua face mais draconiana. Esse estatuto j estava presente no cdigo de leis nacional
mais antigo do Mundo, idealizado por Joo das Regras, brao direito de D. Joo I (Lara, 1999: 30) e, portanto, planejado sob os influxos da revoluo de 1385, certamente o
primeiro ensaio do Absolutismo em Portugal. Concluda somente depois da morte do
mestre de Avis e do seu grande conselheiro, a compilao das leis civis, fiscais, administrativas, militares e penais do reino de Portugal ficaria conhecida sob o ttulo de Ordenaes afonsinas, pois foram publicadas no reinado de D. Afonso V, vigorando a partir de

70

A Colnia, como extenso da ordem jurdico-institucional metropolitana, submetia-se mesma lgica

256

1446 (Cf. Salgado, 1985: 15). Ora, as Ordenaes foram elaboradas sob uma ordem jurdico-institucional em que a soberania [era] calcada na vontade suprema do rei, que anula os direitos individuais em troca da garantia de segurana e de ordem a seus sditos
(Salgado, 1985: 15) e, assim, seus preceitos ficariam fortemente marcados pelos poderes
senhoriais que sustentavam o sistema, emanando do monarca todo-poderoso, sustentando os privilgios da nobreza e do clero e submetendo, inapelavelmente, o terceiro estado.
Ou seja, as leis, mormente na legislao penal, vinham carregadas de um forte tnus discricionrio, marcadas que estavam pela graduao de direitos que diferenciava os cidados, pois num jogo de distines hierrquicas, a economia das penas no deriva diretamente do crime cometido (Lara, 1999: 40).
As Ordenaes afonsinas foram depois reformuladas, mantendo-se a sua estrutura doutrinria bsica, em pleno apogeu da expanso ultramarina portuguesa, por ordem de D. Manuel e as ento chamadas Ordenaes manuelinas foram promulgadas em
1521 (Cf. Lara, 1999: 49), sendo reeditadas por trs vezes, com pequenas modificaes,
em 1526 e 1533, no reinado de D. Joo III, e em 1565, sob D. Sebastio (Cf. Lara, 1999:
49). Quando Portugal encontrava-se sob a gide da Unio Peninsular, Filipe II de Espanha ordenou, por intermdio de uma alvar de 5 de junho de 1595 (Cf. Paula, 2000:
159), a recopilao da legislao anterior (as Ordenaes) reunindo-se-lhes as Leis extravagantes, promulgadas, em abundncia, no transcurso do sculo XVI, para dar suporte jurdico ao contexto iniciado com a descoberta de novos mercados coloniais (Salgado,
1985: 15). Assim, surgiram as Ordenaes filipinas, publicadas em 1603 (Cf. Lara,
1999: 50), o primeiro monumento legislativo a que, guardadas as propores, se pode
dar o nome de Cdigo (Almeida, 1993: 45), cujo texto, embora tenha sido elaborado sob
o domnio de Castela, segue a tradio legal portuguesa, tanto do ponto de vista formal
como do normativo, com raras influncias castelhanas (Lara, 1999: 34). As Ordenaes

dos padres administrativos peculiares ao Estado absolutista. (Salgado, 1985: 16).

257

filipinas perpetuar-se-o como o arcabouo jurdico portugus e, portanto, brasileiro71


e a sua legislao penal, consolidada no Livro V (Cf. Portugal, 1603), nos revelar a face
mais perversa de um sistema fundado na hierarquia entre os cidados, que embora revogado pela evoluo dos direitos civis, permanece at hoje vigente nos desvos do complexo judicial brasileiro.
Mas se a letra da lei cristaliza padres ticos atuantes na tradio ideolgica
hegemnica de um sistema social e pode ser tomada pelo analista como um signo desses padres, ser a prtica efetivada nas arenas da Justia que melhor veicular a sua
efetividade na vida das pessoas. Alis, foi precisamente partindo da distino entre criao e aplicao das leis (Weber, 1921b: 508), que Weber veio a revolucionar a sociologia do Direito e hoje os praticantes desta disciplina esto muito mais voltados para a
dinmica do campo jurdico [como] o lugar de concorrncia do monoplio do direito de
dizer o direito (Bourdieu, 1989: 212) do que propriamente com aquilo que o socilogo
alemo definiu como animismo jurdico, ou seja, a reificao do documento legal como um portador material de direitos (Weber, 1921b: 550). Neste sentido, a instalao
da Relao do Estado do Brasil, em 1609, veio a evidenciar os principais dilemas e paradoxos do acesso Justia no Brasil colonial, colocando baila, precisamente, as influncias das diferenas entre os cidados postas pela hierarquizao do sistema social e de
seus abismos econmicos e da prpria interpolao entre o pblico e o privado na conduta das pessoas e no funcionamento das instituies.
Este captulo ser dedicado verificao, sem maiores aprofundamentos contudo, das conseqncias de tais influncias o estatuto da desigualdade civil e a prtica
nas arenas da Justia na configurao da civilidade no Brasil seiscentista, procurando
demonstrar porque elas permanecem como um trao perene da cidadania brasileira.

71

(...) as Ordenaes Filipinas mantiveram-se no Brasil mesmo aps a independncia: at 1830 no direito
penal, at 1832 no direito do processo penal, at 1850 no direito comercial e at 1916 no direito civil. Registre-se que em Portugal elas foram abandonadas mais cedo, em 1867, quando da aprovao do Cdigo
Civil Portugus. (Paula, 2000: 74).

258

A letra da lei
Como j dissemos, alguns intrpretes da realidade social brasileira demonstraram que nossa sociedade tem um carter extremamente pessoalizante, hierrquico (Cf.
DaMatta, 1978 e 1987) e patrimonialista (Cf. Faoro, 1957), o qual se reflete na sua prpria estrutura jurdica, profundamente marcada pela diferena entre os cidados. Quer
dizer, os indivduos, formalmente iguais entre si, no so os agentes jurdicos operantes:
na prtica so as pessoas, carregadas de atributos adquiridos pela sua posio econmica
e pelo seu status, que travam relaes com a lei e com a Justia. o que denominamos
de estatuto da desigualdade civil.
Como bem aponta Stuart Schwartz, a origem desse estatuto se liga distino entre pees e pessoas de mor qualidade (Schwartz, 1995: 210), base da ideologia
social portuguesa ps-medieval que, obviamente, seria transposta para a colnia72. Com
efeito, a Carta de grandes poderes ao capito-mor e a quem ficasse em seu lugar passada por D. Joo III a Martim Afonso de Sousa em 20 de novembro de 1530, por ocasio
da primeira grande expedio colonizadora de base oficial ao Brasil (Cf. Ribeiro & Moreira Neto, 1993: 136), j determinava, sob a chancela e delegao do poder absoluto
del-rei, que ao capito-mor era dado todo o poder e alada assim no crime como no
cvel para julgar todas as pessoas da armada e da terra do Brasil, dando aquelas sentenas que lhe parecer Justia conforme a direito e minhas ordenaes at morte natural
inclusive, sem de suas sentenas dar apelao nem agravo (in Ribeiro & Moreira Neto,
1993: 137). Entretanto, se alguns fidalgos cometerem alguns crimes, deveria o capito
prend-los e envi-los com os autos das ditas culpas para c se verem e determinarem

72

Observe-se, entretanto, que a estrutura social portuguesa tinha algumas gradaes, as quais figuram no
cdigo filipino: abaixo dos pees homens do povo ou plebeus (Almeida, 1870: 58) vinham os
escravos e entre a gente de mor qualidade, havia os nobres fidalgos de solar ou de linhagem, com
terras e herdades, e o da cota de armas, que tinha braso concedido pelo rei (Almeida, 1870: 58), ou,
como ensina Varnhagen, a aristocracia de servios e a de nascimento ou de sangue (que no outra coisa
mais que a de servios, com algumas geraes acima) (Varnhagen, 1854-7a: 156). Imediatamente abaixo
da nobreza, gozando de alguns de seus privilgios, vinham o cavaleiro [que] era o que servia na guerra a
cavalo, julgando-se portanto que tivesse posses suficientes para manter o animal [e] o escudeiro [que] era o

259

como for justia, porque nos ditos fidalgos no que tocar nos crimes hei por bem que ele
no tenha a dita alada (in Ribeiro & Moreira Neto, 1993: 137, nfases nossos). Com a
instituio do sistema de capitanias hereditrias, embora o regime processual tenha se
uniformizado, no admitindo recursos a nenhum respondente, o instituto de penas diferenciadas segundo a qualidade do ru, alis mais especificamente qualificada, seria mantida, como fica dito na Carta de doao dada a Duarte Coelho, em 5 de setembro de
1534, passada por D. Joo III:
(...) nos casos crimes hei por bem que o dito capito e governador e
seu ouvidor tenham jurisdio e alada, de morte natural inclusive, em
escravos e gentios e assim mesmo em pees cristos homens livres em
todos os casos assim para absolver como para condenar sem haver apelao nem agravo e nas pessoas de mor qualidade terem alada de dez
anos de degredo e at cem cruzados de pena sem apelao nem agravo. (in Ribeiro & Moreira Neto, 1993: 139)
Apesar da centralizao do governo do Brasil, em 1549, ter restringido a alada dos capites-mores na administrao da justia, o Regimento passado ao primeiro
ouvidor-geral, desembargador Pero de Gis, responsvel pelos negcios da Justia no
governo de Tom de Sousa, mantive aquela forma discricionria, segundo Varnhagen:
...[o ouvidor geral] teve alada at morte natural, exclusive, nos escravos e pees cristos livres; aos quais, quando competisse pena de morte, poderia esta aplicar-se sem apelao (...). Nas pessoas de mor qualidade teria o ouvidor alada at cinco anos de degredo. (Varnhagen, 1854-1857a: 234; cf. Salgado, 1985: 194).
Portanto, a configurao da legislao penal no primeiro sculo da vida brasileira aponta para um sistema fundado na desigualdade ou, o que pior, para um sistema
legitimador da desigualdade, o qual faria com que mo de ferro do legislador absolutista,
com todo o requinte do arsenal punitivo do Antigo Regime (Lara, 1999: 40), casse
impiedosamente sobre a plebe, refugando, contudo, diante dos privilgios da nobreza.
Com a publicao das Ordenaes filipinas, a legislao penal destrinada em 143
pajem ou criado que levava o escudo do cavaleiro (Almeida, 1870: 58).

260

artigos (Cf. Portugal, 1603) que qualificam os crimes e as penas, os quais exalam o esprito punitivo do tempo, com os seus rigores e as suas hierarquias.
De fato, chamado por muitos de monstruoso ou brbaro (Lara, 1999:
40), o Livro V do cdigo filipino um tanto aterrador para o leitor moderno, principalmente em virtude de sua doutrina punitiva. Crimes que hoje seriam considerados banais
eram punidos com uma severidade draconiana, como por exemplo, se alguma pessoa
comprar alguma colmeia para somente se aproveitar da cera e matar as abelhas, se for
peo ser aoitado, e se for pessoa em que no caibam aoites, ser degredado dois anos
para frica (Portugal, 1603: 241-2). Quando se tratava de crimes contra a moral, o rigor
ainda mais se aguava, como fica dito no artigo 13:
Toda pessoa, de qualquer qualidade que seja, que pecado de sodomia
por qualquer maneira cometer, seja queimado e feito por fogo em p,
para que nunca de seu corpo e sepultura possa haver memria e todos
os seus bens sejam confiscados (...); pelo mesmo caso seus filhos e netos ficaro inbeis e infames, assim como os daqueles que cometem
crimes de lesa-majestade. (Portugal, 1603: 91).
Muitos outros exemplos poderamos aduzir para retratarmos o tom dantesco
das penas previstas nas Ordenaes filipinas, mas havemos de relevar o fato de que a
profuso de horrores que elas preconizavam fazia parte do contexto histrico em que o
cdigo fora elaborado. Ora, como lembra Foucault, a morte, a questo com reserva de
provas, as galeras, o aoite, a confisso pblica e o banimento eram as formas gerais da
prtica penal que vigoraram na Frana at 1789 (Foucault, 1977: 33), envolvendo uma
lgica que, embora fosse altamente seviciadora, tinha a marca da pedagogia da poca
(Cf. Foucault, 1977: 35). No queremos com isto justificar a perversidade das penas previstas nas Ordenaes filipinas, mas deslocar o nosso olhar para uma questo mais importante, aquilo que vimos definindo como o estatuto da desigualdade civil.
Tambm em relao a este aspecto, devemos comear propondo uma certa
relativizao. bem verdade que, em geral, aos pees so prescritos duros castigos
corporais e exprobao pblica, enquanto s pessoas de mor qualidade, o degredo e

261

penas pecunirias, mas h muitos crimes em que a punio no varia conforme a condio do ru, mormente aqueles contra a Igreja, o Estado e a moral. Assim, por exemplo,
acontece que os culpados por feitiaria, por crimes de lesa-majestade, por falsificao de
moeda ou do selo real, por falso testemunho e por sodomia, bestialidade, incesto, estupro
ou bigamia eram todos condenados morte, alguns na fogueira e outros por morte natural e todos tinham os seus bens confiscados (Cf. Portugal, 1603: 63, 71, 87-8, 91, 99,
103, 106, 182 e 185). Entretanto, indispensvel frisar que mesmo na classe de delitos
cometidos contra a Igreja e a moral mas no os contra o Estado aqueles considerados
mais leves eram julgados de acordo com a condio do ru e os processos sumrios que
caracterizavam a grande maioria dos julgamentos, especialmente de plebeus e escravos,
no se aplicava. De mais a mais, as penas eram graduadas de acordo com a qualidade
do ru o caso dos crimes de blasfmia, de adultrio e de mancebia (Cf. Portugal,
1603: 58, 117 e 125-9). Veja-se o exemplo:
Mandamos que o homem que dormir com mulher casada, e que em
fama de casada estiver, morra por isso. Porm, se o adltero for de
maior condio que o marido dela, assim como se o adltero fosse fidalgo e o marido cavaleiro ou escudeiro e o marido peo, no faro as
Justias nele execuo at no-lo fazerem saber e verem sobre isso nosso
mandado. (Portugal, 1603: 117)
Por outro lado, os crimes contra o patrimnio e as defraldaes eram geralmente punidos tomando-se em conta no a condio do ru, mas o valor envolvido no
delito so, por exemplo, os casos de roubo, furto, falsificao de mercadorias e fraudes
nos pesos e medidas (Cf. Portugal, 1603: 191-2, 193 e 198-9). Ora, raramente nobres
incorriam nesses crimes, mais comuns entre pequenos mercadores e a massa despossuda,
fato que conferia uma certa ambigidade letra da lei, como podemos verificar na clusula sobre o furto:
Mandamos que qualquer pessoa que furtar um marco de prata ou outra
coisa alheia que valer tanto como o dito marco (...) morra por isso. (...)
E qualquer pessoa que furtar valia de quatrocentos ris e da para cima,

262

no sendo o furto de qualidade porque deva morrer, seja publicamente


aoitado com barao e prego; e sendo de valia de quatrocentos ris para baixo, ser aoitado publicamente com barao e prego ou lhe ser
dada outra menor pena corporal que aos julgadores de bem parecer, havendo respeito quantidade e qualidade do furto e do ladro. Porm,
se for escravo, quer seja cristo quer infiel, e furtar valia de quatrocentos ris para baixo, ser aoitado publicamente com barao e prego.
(Portugal, 1603: 194, nfase nosso)
Mas se o julgamento dos delitos contra os pilares da estrutura de poder lusa
a autoridade do soberano que era o Estado, os preceitos da religio que definiam a moral
e a tica da mercancia que regulava as relaes econmicas eram imunes ou, quando
muito, ambguos em relao s prerrogativas da nobreza, os chamados crimes contra a
pessoa eram punidos seguindo-se a regra das distines que ordenavam as desigualdades e os privilgios naquela sociedade (Lara, 1999: 46). O artigo 35, Dos que matam e
ferem, e o 95, Dos que fazem crcere privado, so modelares neste aspecto:
Qualquer pessoa que matar outra ou mandar matar, morra por isso
morte natural. (...) Porm, se algum fidalgo de grande solar matar algum, no seja julgado morte sem no-lo fazerem saber, para sabermos
o estado, linhagem e condio da pessoa, assim do matador como do
morto, qualidade e circunstncias da morte, e mandarmos o que for do
servio de Deus e bem da repblica. (Portugal, 1603: 143-4)
Mandamos que nenhuma pessoa, de qualquer estado e condio que
seja, faa por si crcere privado, retendo nele alguma pessoa, de qualquer qualidade que seja, por coisa alguma. (...) E o que o fizer, se for
peo, seja aoitado publicamente e degredado para frica por cinco anos. E se for escudeiro ou de semelhante condio, seja degradado para
frica cinco anos e mais pague trs mil ris para a nossa Chancelaria. E
se for fidalgo ou cavaleiro, seja degredado para frica por quatro anos. (Portugal, 1603: 301-2)
Ora, os crimes contra a pessoa colocam em jogo, precisamente, o conceito de
integridade civil do indivduo, pois so eles que, mais dramaticamente, deflagram as demandas ou disputas entre os sujeitos da ao, as quais mormente alimentam o chamado
campo jurdico, a arena da salvaguarda da cidadania. Neste sentido, a maneira normal como essas disputas so dirimidas, reflete a prpria dinmica da vida civil em uma
sociedade (Cf. Felstiner, Abel e Sarat, 1980-1: 653). Quer dizer, se a regra da desigual-

263

dade civil impera na soluo das demandas inter-individuais, isso significa que a Justia
opera a partir de um modelo de excluso social que, no caso em tela, funciona a partir de
uma hierarquia entre os cidados. O que torna essa operao mais abjeta a brutal distoro da pirmide social, em cuja base desproporcional est alocada a imensa maioria da
populao, enquanto o afilado cume ocupado por uma reduzidssima elite.
O elemento central e verdadeiramente dramtico dessa situao que a pedagogia das penas nas Ordenaes filipinas estava fundamentada precipuamente, como
vimos, nos castigos corporais e na exprobao pblica e que a condio de nobreza, norte
da ideologia social, definia, como o prprio texto do cdigo coloca em diversas ocasies,
pessoas de qualidade em que no cabem aoites73, cuja honra, base dessa condio,
lhes dava a prerrogativa de no serem expostos opinio pblica. Assim, em geral, a
pena de aoite dada aos plebeus e escravos era comutada por degredo quando se tratava
de nobres e a exprobao no pelourinho com barao e prego, era substituda pelo
prego na audincia, ou seja, no espao restrito do tribunal (Cf. Almeida, 1870: 98) 74.
Evidentemente, o que prevalecia nessa sistemtica, alm da maior suavidade
das penas aplicadas aos nobres, era a cristalizao da desigualdade civil num momento
simbolicamente carregado de uma pedagogia, digamos, civilizadora, parafraseando Elias,
j que a arte de punir deve repousar sobre toda uma tecnologia da representao (Foucault, 1977: 94). Quer dizer, no momento em que o Estado vinha a pblico reafirmar as
normas dele emanadas para o convvio dos cidados, Estado este que tinha como prtica,
tradio e costume afirm-las ardentemente, a mitigao das penas segundo a qualidade dos rus expressava, to somente, o seu paradoxo mais essencial, a negao mesma
de toda a idia de cidadania: a diferena essencial dos homens perante a lei. Assim, defi-

73

Para detalhes, conferir o artigo 138, Das pessoas que so escusas de haver pena vil (Portugal, 1603:
488, passim).
74
Pelourinho era a coluna de pedra ou madeira, com argolas e pontas de ferro, colocada na regio central
de uma vila ou cidade, prxima Cmara. Ali eram castigados os criminosos, afixados os editos ou lidos
os comunicados dos governantes. Barao era o lao usado para apertar a garganta dos enforcados. Essa
pena consistia em levar o condenado com o barao no pescoo, enquanto o pregoeiro anunciava suas cul-

264

nia-se um dos aspectos mais persistentes da cidadania brasileira, a impunidade dos


poderosos articulada flagelao dos despossudos, aquilo que Roberto DaMatta resumiu
com o seu estilo direto: Se o criminoso pobre ou ignorante, pau nele! Mas se um
letrado, um doutor ou tem famlia, tratado com todas as finezas a que uma pessoa tem
direito. (DaMatta, 1996: 62). Hoje podemos observar que um dos signos mais expressivos desse aspecto perene, a desigualdade civil entre a elite e o povo, uma relquia do
cdigo filipino. A chamada priso especial um trao do nosso sistema legal que d a
certas categorias de pessoas (...) o direito a um tratamento privilegiado por parte da justia, independente do crime cometido (DaMatta, 1996: 208) tem a sua origem nas disposies filipinas acerca dos procedimentos processuais:
Mandamos que os fidalgos de solar ou assentados em nossos livros, e
os nossos desembargadores, e os doutores em leis ou em cnones, ou
em medicina, feitos em estudo universal por exame, e os cavaleiros fidalgos ou confirmados por ns, e os cavaleiros das Ordens Militares de
Cristo, Santiago e Aviz, e os escrives de nossa Fazenda e Cmara, e
mulheres dos sobreditos, enquanto com eles forem casadas ou estiverem vivas honestas, no sejam presos em ferros, seno por feitos em
que meream morrer morte natural ou civil. E pelos outros, em que no
caibam as ditas penas de morte, sero presos sobre suas homenagens75,
as quais devem fazer aos juzes que os prenderem, ou mandarem prender. E por eles lhes sero tomadas, e lhes daro por priso o castelo da
vila ou sua casa, ou a mesma cidade, vila ou lugar, segundo for a qualidade do caso. (Portugal, 1603: 402-3)
Quer dizer, mesmo com a evoluo da dogmtica jurdica que desqualificou
muitos crimes previstos no cdigo seiscentista, que revogou os seus mtodos de punir e
que aboliu a diferenciao hierrquica das penas que ele estabelecia as chamadas regalias dos rus especiais, que atualmente tm colocado em xeque a eqidade da Justia no
Brasil, so uma herana das Ordenaes filipinas. Isto apenas refora o nosso pressuposto de que o estatuto da desigualdade civil, paradoxo essencial da cidadania no Brasil e
fonte da torpe excluso que caracteriza a nossa cena social em todos os tempos um trapas e suas penas pelas ruas da vila ou cidade (...). (Almeida, 1870: 59).
75
Promessa solene ou jurada de fidelidade ou de executar algo. (Almeida, 1870: 403).

265

o marcante do processo de formao nacional, constituindo-se em um dos nossos mais


ingentes problemas. Por outro lado, estas homologias entre o Brasil colonial e o Brasil
atual so mais um indcio a favor da nossa tese de que a nao, com o seu perfil peculiar,
os seus dilemas essenciais e o seu ethos prprio, delineou-se, visivelmente, na aurora de
Seiscentos. Veremos, a seguir, que o prprio processo de institucionalizao da Justia
no Brasil levanta ainda outra evidncia no campo da cidadania que nos coloca em face de
uma continuidade reveladora no mbito da nossa formao nacional.

As arenas da Justia
Quando interpretamos a viso dos cronistas coevos sobre a vida brasileira
seiscentista, dissemos que a interpolao entre o pblico e o privado na conduta das pessoas um dos paradoxos essenciais e mais persistentes da ideologia social brasileira, uma
vez que ela, na figura da dicotomia da terra e do homem (Cabral de Mello, 2000: 93),
saltou aos olhos de observadores judiciosos como Diogo de Campos Moreno, Ambrsio
Fernandes Brando e frei Vicente do Salvador e figura como base de importantes anlises
sociolgicas contemporneas, como as de Raymundo Faoro e, especialmente, as de Roberto DaMatta, que a apresenta na forma da oposio casa e rua (DaMatta, 1987: 15).
Afirmramos, ento, que esse paradoxo um dos elementos bsicos do processo de formao nacional, uma vez que ele atua tanto na micro-sociologia da conduta cotidiana,
quanto na macro-sociologia dos processos e estruturas mais gerais do nosso sistema
social, mas naquele momento nos dedicamos apenas a demonstrar a efetiva presena dele
na ideologia brasileira seiscentista. O que vamos abordar agora , precisamente, o efeito
dessa interpolao na institucionalizao da Justia no Brasil e, conseqentemente, no
mbito de suas arenas, o espao concreto das aes pela salvaguarda da cidadania. Nosso
objetivo , mais uma vez, demonstrar que esse paradoxo um elemento constitutivo da
formao nacional, que ele sofreu injunes da prpria evoluo histrica e institucional
da sociedade brasileira, mas que permanece pautando o acesso cidadania no Brasil.

266

Segundo a organizadora de um dos mais esclarecedores e criteriosos estudos


sobre a administrao no Brasil colonial, baseado em exaustiva pesquisa documental
patrocinada pelo Arquivo Nacional, as condies histricas da formao brasileira modelaram um padro especial de poder, onde o pblico e o privado se mesclaram de maneira a proporcionar os contornos da ordem jurdico-administrativa implantada. (Salgado,
1985: 48). Isto porque o modelo de colonizao fora baseado precipuamente na entrega
a particulares dos riscos dos empreendimentos iniciais que viabilizassem a lucratividade
da empresa colonial em troca da concesso de poderes e privilgios (Salgado, 1985: 47),
entre os quais se destaca a prpria administrao da justia. Realmente, essa foi a lgica
que presidiu a implantao do sistema de capitanias hereditrias no Brasil, como fica
claro na Carta de doao que D. Joo III passou a Duarte Coelho:
(...) por esta presente carta fao merc irrevogvel doao entre vivos
valedoura deste dia para todo o sempre de juro e herdade para ele e todos seus filhos netos e herdeiros sucessores (...) de sessenta lguas de
terra na dita costa do Brasil (...) e me apraz que o dito Duarte Coelho e
todos os seus herdeiros e sucessores que a dita terra herdarem e sucederem se possam chamar e chamem capites e governadores dela e outrossim lhe fao doao e merc de juro e de herdade para sempre para
ele e seus descendentes e sucessores (...) da jurisdio cvel e crime da
dita terra (...). (In Ribeiro & Moreira Neto, 1993: 138-9)
Este ato, pelo qual a administrao judicial na Colnia ficava sob a direta e
exclusiva responsabilidade e arbtrio dos donatrios (Coelho, 1985: 74), estabelecia,
contudo, alguns pequenos avanos em relao s medidas tomadas por Martim Afonso
neste particular, as primeiras no sentido de estabelecer uma base institucional na colnia.
Na Carta de grandes poderes dada ao capito-mor em 1530, el-rei determinava: dou
poder ao dito Martim Afonso para que ele possa criar e fazer dois tabelies que sirvam
das notas e Judicial (in Ribeiro & Moreira Neto, 1993: 137). E isto foi feito, alm do
que, com a fundao da vila de So Vicente e a instalao da sua cmara, em 1532, foram criados outros dezesseis cargos (Cf. Salgado, 1985: 129-142), entre os quais o de
juiz ordinrio, principal autoridade das cmaras municipais (Salgado, 1985: 50), cuja

267

atribuio fundamental era proceder contra os que cometerem crimes no termo (municpio) de sua jurisdio (Salgado, 1985: 130) e o juiz de vintena, a ele subordinado, que
deveria conhecer e decidir, verbalmente, das contendas entre os moradores de sua jurisdio (Salgado, 1985: 131)76. Ora, com a instituio do sistema de capitanias hereditrias, a estrutura judicial se ampliaria, na medida em que, entre as prerrogativas e atribuies dos capites donatrios,
Cabia-lhes, ainda, a nomeao de algumas autoridades administrativas, tais como o ouvidor, para zelar pelo cumprimento da lei, os tabelies do Pblico e do Judicial, para dar validade legal aos atos (...). Outra
atribuio da sua competncia era presidir as eleies dos juzes ordinrios (...) e de alguns funcionrios menores da administrao local: os
meirinhos e os escrives77 (Salgado, 1985: 50)
Mas no nos enganemos em face de tal aparato institucional, uma expresso
da incipiente organizao das bases administrativas na colnia (Salgado, 1985: 51).
Como sabemos, a experincia das donatarias teve vida curta e resultados desastrosos,
destacando-se os prprios desmandos praticados pelos capites e seus prepostos na administrao da justia, uma das principais razes que levaram D. Joo III a decidir pela centralizao do governo do Brasil, em 1548 (Cf. Varnhagen, 1981 [1854-1857]: 232). Alis, quando o desembargador Pero Borges fez correio nas capitanias, em 1550, encontrou um panorama onde havia muitos funcionrios e nem um s perito, muita burocracia
e pouca probidade. Assim o magistrado relatou a situao para el-rei D. Joo III:
Parece-me que devia V. A. mandar Jorge de Figueiredo [donatrio de
Ilhus] e aos outros capites que ao menos ponham ouvidores homens
entendidos (...) por que a vossa casa do cvel tem pouco mais e esto
nela homens muito bons, letrados e experimentados e so sempre em
uma sentena ao menos dois e aqui um homem que no sabe ler nem
escrever d muitas sentenas sem ordem nem justia e, se se executam,

76

Estas medidas levaram Pero Lopes de Sousa, irmo de Martim Afonso e que o acompanhara na expedio, a escrever eu seu dirio que, na vila, estabelecera-se uma vida segura e conversvel, pois havia o
capito-mor tudo posto em boa ordem de justia (Apud Abreu, 1907: 76).
77
Os meirinhos tinham como funo fazer diligncias e prender os suspeitos enquanto os escrives,
escrever os autos dos processos (Coelho, 1985: 76).

268

tem nas execues muito maiores desordens (...). Aqui (...) no h homens para serem Juizes ordinrios nem vereadores e nestes ofcios metiam degredados (...). Eu no consinto agora que nenhum degradado
sirva nenhum ofcio e mando que no haja Juiz dos rfos nem escrives por nenhuma destas capitanias (...). S nesta vila [Porto Seguro]
que tem cem vizinhos havia quatro tabelies, dois inquiridores, escrivo
dos rfos e outros oficiais e no h homens para os ofcios do concelho por que no h seno um Juiz ordinrio e dois vereadores e um procurador e tesoureiro do concelho (...). Nem pude emular com os tabelies dos Ilhus e alguns aqui do Porto Seguro porque os achei servir deles sem carta dos ofcios seno com uns alvars dos capites, nenhum
tinha livros de querelas, antes alguns tomavam em folhas de papel. Nenhum tinha regimento, levavam o que queriam as partes, como no tinham por onde se regerem, alguns serviam sem juramento, e porque isto uma pblica ladroice e grande malcia, porque cuidavam que lhe
no haviam de tomar nunca conta, viviam sem lei nem conheciam superior (...). (In Varnhagen, 1854-7a: 189, passim)
Com a instituio do Governo-geral, consolidar-se-ia o arcabouo da administrao judicial na colnia, mantendo-se, contudo, a mesma estrutura funcional nos
municpios e capitanias. As principais mudanas foram a diminuio da alada dos capites donatrios e a criao do cargo de ouvidor-geral, autoridade mxima da Justia na
colnia. Subordinado administrativamente apenas ao governador-geral, necessariamente
um juiz letrado, o ouvidor-geral detinha uma funo que estabelecia, embora tibiamente, a separao entre os poderes executivo e judicirio no recm criado Estado do Brasil.
Alm disso, ele estava vinculado diretamente aos tribunais superiores do Reino e tinha
como uma de suas atribuies atuar como corregedor, fiscalizando o exerccio da Justia
nas capitanias e municpios (Cf. Coelho, 1985: 76; Salgado, 1985: 147 e 194). Frei Vicente do Salvador, com a sua argcia costumeira, fez uma avaliao das mudanas na
Justia advindas da instalao do Governo-geral:
[El-rei] mandou (...) Tom de Sousa, do seu conselho, com o ttulo de
governador de todo o estado do Brasil, dando-lhe grande alada de poderes e regimento em que quebrou os que tinha concedido a todos os
outros capites proprietrios, por no cvel e crime lhes ter dado demasiada alada (...); mandando que no crime nenhuma tenham sem que dem apelao para o ouvidor-geral deste estado, e no cvel vinte ris somente e que o dito ouvidor-geral possa entrar nas suas terras por correio e ouvir nelas de aes novas e velhas, o que no faziam dantes.
(Salvador, 1627: 160)

269

Assim, a estrutura judicial estabelecida a partir da instalao do Governogeral ia do juiz de vintena, que legislava nos pequenos povoados de 20 at 50 habitantes,
ao ouvidor-geral, que julgava recursos vindos dos ouvidores das capitanias e que podia
apelar e agravar para a Casa da Suplicao e o Desembargo do Pao, no Reino (Cf. Coelho, 1985: 75-6). Ou seja, a administrao judicial estendia suas ramificaes por todo o
territrio colonial (Coelho, 1985: 76) e a sua autoridade mxima estabelecia a conexo
entre o Estado do Brasil e as instncias superiores da Justia metropolitana.
Evidentemente, essas mudanas vieram a melhor disciplinar a aplicao da
justia no Brasil, principalmente no sentido de mitigar a ascendncia dos poderes senhoriais dos donatrios, prevista nas Cartas de doaes, o instrumento da mescla entre o
pblico e o privado na ordenao jurdico-administrativa da colnia. Entretanto, como
bem notou um outro pesquisador do Arquivo Nacional, essa era uma contrapartida da
tendncia que governaria todo o processo de consolidao institucional do Brasil, a
constante ampliao dos poderes concedidos aos funcionrios mais diretamente ligados
Coroa (Coelho, 1985: 73). Ora, como bem demonstrou Raymundo Faoro, a emergncia
de uma rede patriarcal que prende os funcionrios ao rei, estabelecendo um estamento
administrativo (Faoro, 1957: 20) foi um dos principais elementos que moldaram o mundo social e poltico de Portugal desde os primrdios da formao nacional lusa e que deram origem a uma estrutura permanente, viva no Brasil (Faoro, 1957: 22). O estamento
funcionava a partir de uma lgica corporativista fundada na idia do privilgio (Cf. Faoro, 1957: 46), o que transformava o corpo administrativo numa comunidade de interesses
pautada, precisamente, pelo entremear do pblico com o privado como assevera Faoro,
no pas os cargos so para os homens e no os homens para os cargos (Faoro, 1957:
58). Com efeito, essa burocracia de carter aristocrtico (Faoro, 1957: 48) domina a
cena poltica, mas fomenta o desenvolvimento mercantilista, ao ponto de observar-se um
congelamento do estamento burocrtico (Faoro, 1957: 75), ou seja, um processo de

270

disseminao de sua tica no corpo social como um todo:


O funcionrio est por toda a parte, dirigindo a economia, controlando-a e limitando-a sua prpria determinao. Uma realidade poltica
se entrelaa numa realidade social: o cargo confere fidalguia e riqueza.
(...) O patrimonialismo, organizao poltica bsica, fecha-se sobre si
prprio com o estamento, de carter marcadamente burocrtico. Burocracia no no sentido moderno, como aparelhamento racional, mas de
apropriao do cargo o cargo carregado de poder prprio. O Estado
ainda no uma pirmide autoritria, mas um feixe de cargos, reunidos
por coordenao, com respeito aristocracia dos subordinados. (Faoro, 1957: 82 e 84)
Quer dizer, o paulatino alijamento dos donatrios em relao conduo jurdico-administrativa da colnia no significou, na prtica, a dissociao entre o interesse
privado e o bem pblico no exerccio do poder poltico e na administrao da justia.
Como no processo de consolidao do Estado portugus sob a gide do Mercantilismo, a
aristocracia proprietria de terras foi substituda por uma elite emergente do estamento
burocrtico que conduzia os negcios pblicos em proveito particular e que se comportava sob o arrimo de uma tica cujos pilares eram a hierarquia e o privilgio, as prprias
bases da sociedade senhorial. No ltimo ato do processo de normatizao institucional da
colnia, a instalao de uma corte de Justia na Bahia, essa tnica sobrevir, mais do que
nunca, eloqente, indicando que o acesso cidadania no Brasil permaneceria eivado de
paradoxos, mesmo em face de uma presena mais efetiva do Estado e de suas instituies
na regulamentao da vida civil na Amrica portuguesa.
A Relao do Estado do Brasil foi criada pela lei de 7 de maro de 1609, a
qual aludia ao regimento de 25 de setembro de 1587, que j a regulamentara (Cf. Garcia,
1927b: 105; Coelho, 1985: 76-7). Sua instalao vinha a responder uma demanda dos
moradores de todo este Estado, os quais se achavam molestados e agravados das insolncias de que usavam os ouvidores-gerais, que (...) tinham a administrao da justia em
sua mo (Brando, 1618: 36). De fato, segundo Varnhagen, a cmara da Bahia teria
enviado uma carta a el-rei em 27 de janeiro de 1610, na qual agradeceu com grande fer-

271

vor o ter levado avante essa instalao, alegando que antes o governador ligado com o
ouvidor davam por assim dizer a lei (Varnhagen, 1854-7b: 106-7). Instalado em Salvador pelo governador-geral D. Diogo de Meneses e Sequeira, fautor da conquista do Maranho, o nosso primeiro tribunal de Justia era estruturado na mesma forma das Casas
da Relao de Lisboa e de Goa (Cf. Brando, 1618: 36) e estava subordinado diretamente
Casa da Suplicao e ao Desembargo do Pao, suas instncias superiores no Reino (Cf.
Salgado, 1985: anexos):
Era o tribunal mximo da regio e recebia recursos de todas as instncias judiciais existentes, subordinando e fiscalizando, atravs das correies e residncias78 os demais funcionrios e oficiais de Justia, indicados ou no pelos donatrios. [Era] formada por magistrados profissionais (um chanceler, dois desembargadores dos Agravos e Apelaes,
um ouvidor-geral do Cvel e do Crime, um juiz dos Feitos da Coroa,
Fazenda e Fisco, um provedor dos Defuntos e Resduos, afora dois desembargadores extravagantes) e oficiais menores. (...) a Relao era dirigida pelo prprio governador-geral do Estado do Brasil, no cargo de
governador da Relao, o que lhe permitia controlar e fiscalizar as atividades dos desembargadores. (Coelho, 1985: 77-8)
Embora a instalao da Relao da Bahia tenha, em tese, assegurado a normalidade processual das causas, dado mais garantia ao direito individual dos cidados e
estabelecido o controle institucional da aplicao da Justia no Brasil, a presena de um
aparelho jurdico na colnia veio, na prtica, a dar azo ao deletria da vanguarda do
Estado patrimonial de estamento (Faoro, 1957: 47), os especialistas encastelados no
chamado campo jurdico, o lugar de concorrncia pelo monoplio do direito de dizer
o direito (Bourdieu, 1989: 212). De fato, trs anos aps a instalao do tribunal de Justia, Diogo de Campos Moreno faria a seguinte avaliao:
(...) pondo o sentido e o corao na ptria, [os povoadores do Brasil]
tratam de se acolher, tanto que da provncia confusa tm esfolado alguma cousa com que o fazer possam; da nasce tanto trocar, tanto men78

Ou seja, segundo Antnio de Morais Silva, Dicionrio da lngua portuguesa, s.v. Residncia, exame
ou informao que se tira do procedimento do juiz ou governador, a respeito de como proceder nas coisas
de seu ofcio durante o tempo que residia na terra onde o exerceu. (Coelho, 1985: 77, nota).

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tir, tanta trapaa que as novas delas no fazem mais que acarretar bacharis pobre provncia, a qual, com os termos religiosos que tratados
ficam, e com a multido de letras que do Reino vo, e que nos estudos
lhes ensinam aos mecnicos, em lugar de fazendas e de trabalhadores,
multiplica-se na terra em licenciados, escrives, meirinhos, solicitadores, clrigos e frades. (...) Nesta cidade se tem a Relao por cousa pesada e no muito conveniente, assim pela natureza dos pleitos, pelo
pouco que se h que fazer neles, como pela quantidade de letras que se
ficaro anadindo (sic) aos muitos estudantes, clrigos e frades que ali
h (...) (Moreno, 1612: 115 e 147)
Ambrsio Fernandes Brando far eco s crticas do sargento-mor, acrescentando que a manuteno de um tribunal na Bahia com o seu farto e aparatoso corpo de
funcionrios pagos de seus salrios da fazenda de Sua Majestade (Brando, 1618: 36)
no se justificava porque os virtuais demandantes moradores do Brasil so liados uns
aos outros por parentesco ou amizade [e] nunca levam os seus pleitos tanto ao cabo que
lhes seja necessrio (...) a apelao deles Relao da Bahia, porque antes disso se metem amigos e parentes de permeio, que os compem e concertam (Brando, 1618: 37).
Embora seja justo ressaltar que a presena dos juizes de vintena garantia uma certa
lisura na soluo das demandas ao nvel local, bem verdade que essa prtica de soluo
de conflitos to brasileira, pessoalizante e conciliadora ao extremo pode, quando veiculada em demandas que envolvam pessoas hierarquicamente diferenciadas, favorecer aquelas em posio superior, mas diante da sanha de tantos doutores e rbulas, da conivncia dos magistrados e do colaboracionismo interesseiro dos inmeros funcionrios e
oficiais, a opinio de Brandnio parece bastante ponderada. Ora, talvez o direito consuetudinrio brasileiro no pudesse responder plenamente s exigncias da dogmtica e eqidade jurdicas em vigor, especialmente quando aplicado sob a ordem dos agentes da
Coroa, mas a implantao de uma estrutura burocrtica eivada pelo corporativismo, pela
pessoalidade, pelo privilgio e pelo interesse tambm no viria a ultimar o aperfeioamento da Justia no Brasil. Esse , alis, o parecer de Varnhagen:
O certo que a experincia veio a provar que se aumentaram excessivamente as demandas, em razo da demasia de advogados, doutores e

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rbulas, que acompanharam os desembargadores, e dos competentes


escrives e solicitadores, que no tratavam de nada mais do que de encherem-se custa das partes. Viu-se ento a Bahia, como meio sculo
antes se haviam visto muitas cidades de Portugal, molestada pela demasia dos letrados. (...) os advogados rbulas eram um mal, pela sua ignorncia e seus enredos; os doutores pela ascendncia que tinham sobre
os magistrados, de quem haviam sido condiscpulos ou contemporneos
em Coimbra, e em favor dos quais estavam os ltimos prevenidos pela
amizade ou, se haviam feito estudos mais brilhantes que eles, pela considerao e respeito a suas opinies. (Varnhagen, 1854-7b: 107)
Portanto, a Relao do Estado do Brasil no cumpriu os seus desgnios no
sentido da boa distribuio da Justia entre os cidados da Amrica portuguesa porque,
em primeiro lugar, a sua pesada estrutura burocrtica e o bacharelismo e o funcionarismo
a ela vinculados no concorriam para a agilizao dos processos, mas, ao contrrio, para
a sua multiplicao e dilao, com as chicanas e delongas de praxe em favor dos especialistas e em detrimento dos demandantes: por um lado, a Relao veio a tornar-se passagem quase obrigatria aos letrados que almejassem atuar nas instncias judiciais hierarquicamente superiores localizadas na Metrpole (Coelho, 1985: 77) e, por outro, os
competentes escrives e solicitadores no tratavam de nada mais do que de encherem-se
custa das partes (Varnhagen, 1854-7b: 107). Em segundo lugar, porque o corporativismo e as relaes pessoais colocavam-se de entremeio na conduo dos processos, no
para promover a conciliao entre as partes, como na prtica costumeira, mas para favorecer os causdicos envolvidos. E, em terceiro lugar, porque o rito processual, assim dilatado na provncia confusa, tornava-se extremamente caro: segundo Brandnio, na Bahia, o acompanhamento de um processo necessitava dinheiro de contado, que custa muito a ajuntar-se no Brasil, ao passo que no Reino bastava, para a sua despesa, um caixo
de acar (Brando, 1618: 37). Ora, como sentenciar Brandnio, em expresso flagrantemente atual, a Justia no Brasil custa muito enfadamento, tempo e despesa (Brando,
1618: 39).
Em concluso, podemos dizer, por um lado, que os dilemas da estabilizao
jurdica da colnia observados na dinmica das arenas da Justia apontam para um fato

274

ineludvel a tica medieval sobreviveu no pensamento dos letrados e da corte, estranhamente contempornea da aventura ultramarina (Faoro, 1957: 61) e que esta a
origem de um dado irredutvel da singularidade brasileira (DaMatta, 1987: 104), estar
o nosso sistema social fundado na lgica da hierarquia e da complementariedade (DaMatta, 1993: 146). Alis, a operao que favorece a enorme profundidade e atualidade
do uso da relao pessoal para a navegao social no caso brasileiro (DaMatta, 1987:
93) advm da prpria tradio ibero-latina que, atravs de mistura, confuso e combinao possibilitou a articulao do tradicional ao moderno na formao histrica americana (Cf. DaMatta, 1993: 128-9). No caso do Brasil, esse processo redundou na emergncia da chamada tica dplice (Cf. Weber, 1904b: 36; DaMatta, 1987: 85-6 e 1993:
141-2; Caniello, 1993: 18), fator diacrtico da cidadania brasileira e um dos signos
supremos do ethos braslico. Por outro lado, podemos afirmar que o estatuto da desigualdade presente nas Ordenaes filipinas sobrevive como uma ndoa na vida civil
nacional, fomentando a fragorosa excluso social que , sem dvida, o produto mais inquo da chamada tradio brasileira. bem verdade que a draconiana letra da lei foi,
pelo menos em parte, revogada, mas os seus preceitos permanecem a pautar, nos desvos
da nossa ordem institucional, o exerccio da Justia no Brasil, com as suas prises especiais para a elite e os seus calabouos infectos para o povo.

275

Captulo 12
GUERRAS CONTRA OS HOLANDESES

O progresso do Brasil e a rapinagem estrangeira


Como vimos, na primeira quadra de Seiscentos, florescia a colnia lusa na
Amrica. Com o seu imenso territrio realizado, uma estrutura institucional implantada, a vida civil estabilizando-se e a uma economia que fervilhava, o Brasil contava com
seis cidades Salvador, Rio de Janeiro, Filipia, So Lus, Cabo Frio e Belm , dezessete vilas entre as quais So Paulo e a fulgurante Olinda e uma infinidade de lugarejos
que surgiam no entorno da zona canavieira nordestina e das regies polarizadas pelos
binrios So Paulo-Rio de Janeiro e So Lus-Belm (Cf. Azevedo, 1956: 12-4 e 26).
Sobreviviam como capitanias de donatrios So Vicente, Santo Amaro, Esprito Santo,
Porto Seguro, Ilhus, Pernambuco e Itamarac, ao passo que j havia oito capitanias reais, a saber, Rio de Janeiro, Bahia, Sergipe, Paraba, Rio Grande do Norte, Cear, Maranho e Par (Cf. Abreu, 1907: 116). O governo separado do Sul, institudo em razo
dos requerimentos de D. Francisco de Sousa, fora revogado em 1612 (Cf. Varnhagen,
1854-7e: 245) mas, em 1619, j se projetava a formao do Estado do Maranho, independente do Brasil e abrangendo as capitanias do Maranho, Par e Cear, cuja criao
seria efetivamente determinada pela carta rgia de 13 de julho de 1621 (Cf. Varnhagen,
1854-7b: 152).
Entretanto, toda a colnia estava unificada pela administrao eclesistica,
pois o pas formava uma s diocese e o bispo assistia na Bahia com o cabido, estando
secundado por dois administradores, um para as capitanias do norte, residente na Paraba,
e outro para as do sul, estabelecido no Esprito Santo. Em geral, cada capitania formava
uma freguesia, mas as vigararias se multiplicavam, mormente naquelas mais desenvolvidas na Bahia, por exemplo, havia quatorze, e, em Pernambuco, treze. Disseminavam-se

276

colgios e conventos por todo o territrio e quase todas as capitanias sustentavam casas
de misericrdia (Cf. Abreu, 1907: 115-6).
Por volta de 1620, o extraordinrio processo de expanso da economia aucareira atingira o seu pice. Em cinqenta anos de crescimento acelerado, o nmero de engenhos quintuplicara e a produo de acar chegara casa de dois milhes de arrobas, a
especiaria se popularizara na Europa e os seus preos explodiram no mercado internacional. O Brasil faturava 2 milhes e meio de libras esterlinas por ano com a exportao do
produto (Cf. Simonsen, 1937: 112 e 382; Furtado, 1970: 42-3; Schwartz, 1997: 146-8).
Como conseqncia, aquecia-se a economia interna: em 1617, as despesas pblicas montavam a, aproximadamente, 55 contos de ris (Cf. Abreu, 1907: 115) e a receita fiscal das
capitanias de Pernambuco, Paraba e Bahia as grandes provedoras da Fazenda Real
totalizava, no mesmo perodo, 68 contos e 800 mil ris (Cf. Brando, 1618: 24, 31 e 40),
numa conjuntura em que um engenho dos bons produzia um lucro anual de mais de 2
contos de ris, aproximadamente (Cf. Brando, 1618: 102)79.
A opulncia do Brasil era um fato e sobre ela cresciam os olhos dos corsrios
e piratas que coalhavam o oceano amiudadamente percorrido pela mercancia. Ora, a fecunda colnia mal defendida, refm de um monarca estrangeiro embevecido pela prata
do Peru e pelo ouro do Mxico, envolvida, custa da bolsa, do suor e do sangue de seus
moradores, na faina diuturna pela salvaguarda da terra, era uma presa apetitosa. Os salteadores do mar no davam trgua s frotas que aportavam no Brasil e nem se intimidavam
diante das cidadelas implantadas na costa. A rapina era incessante.
De fato, h muitos episdios registrados durante todo o perodo de ascenso
da economia aucareira. Em 1587, por exemplo, o padre Maral de Belliarte, que vinha
substituir a Jos de Anchieta no provincialato jesuta, teve que se deter por mais de seis

79

Nessa poca, um escravo valia, em mdia, 30 mil ris e uma arroba de acar, 450 ris (Cf. Mattoso,
1988: 89); um alqueire de farinha de mandioca, bastante para sustentar a um homem por espao de um
ms, de 250 a 300 ris (Brando, 1618: 135); a construo de uma nau de 400 toneladas era orada em 4
contos e 500 mil ris (Cf. Moreno, 1955 [1612]: 156-9).

277

meses em Pernambuco antes de seguir para Salvador, pois, como assegura o padre Cardim, o mar andava infestado de franceses e ingleses (Cardim, 1584-90: 178). No Natal
de 1591, Thomas Cavendish, o terceiro circunavegador da Terra, incendiou a vila de Santos porque l no encontrara os vveres que esperava tomar para transpor o estreito de
Magalhes (Cf. Abreu, 1918: 233). Em 1595, a vila de Ilhus e a cidade de Salvador
foram acometidas por corsrios franceses (Cf. Salvador, 1627: 369; Vianna, 1955: 148) e
o Recife foi sitiado e esbulhado, durante um ms inteiro, por James Lancaster (Cf. Abreu,
1918: 232). Enfim, o sargento-mor do Estado advertia el-rei Filipe III de Castela no seu
relatrio de 1612 que, at 1604, a terra nova, remota e fronteira da capital da colnia
houvera sido acometida quatro vezes por armadas inimigas (Cf. Moreno, 1612: 148).
Assim, tem razo o visconde de Porto Seguro em afirmar que, naquela poca,
por todas as capitanias, os receios de alguma invaso estrangeira era como um sentimento pblico (Varnhagen, 1854-7b: 161). Entretanto, o butim no se colhia sem resistncia, pois os moradores, mesmo inferiorizados em petrechos e munies, contingente e
comandantes, no raro lutavam, com nimo, armas e tticas, verdadeiramente, braslicos.
Foi o caso da resistncia em Ilhus, celebrizada pela saborosa verve de frei Vicente do
Salvador:
(...) os nossos se iam secretamente meter em algumas casas, aonde os
franceses, julgando que iam buscar l, vinham sem pelo. E no houve,
de vinte e sete dias que ali estiveram, um em que destas ciladas lhe no
matassem alguns e algumas vezes caam mortos dos franceses quinze.
vista disto se animaram e cobraram tanto brio os nossos que se resolveram a sair a campo com eles. E, porque o capito da terra no acabava de chegar, que estava na sua fazenda distante duas lguas, elegeram
outro, no o mais nobre, nem o mais rico, mas o mais valente, e que se
havia mostrado mais animoso nos assaltos e ciladas, que era um pobre
mamaluco (...) chamado Antnio Fernandes, e por alcunha o Catucadas, porque assim chamava s estocadas na lngua de sua me. E foi
coisa maravilhosa que, sendo os nossos s quinze ou vinte, sem outras
armas mais que arcos, setas e espadas, mataram dos franceses no campo cinqenta e sete, em que entrou o capito (...). Com esta perda fugiram os franceses (...). No s foi esta confuso para os franceses mas
tambm para o capito da terra, que nunca apareceu. (Salvador, 1627:
369-70)

278

Brigam Espanha e Holanda pelos direitos do mar


Mas, o maior perigo que pairava sobre o Brasil no limiar do sculo XVII no
eram as investidas contumazes, porm isoladas, de piratas ingleses e franceses. Como
ressalta Capistrano de Abreu, desde quando a Coroa espanhola anexou o reino luso, os
inimigos de Castela passaram a ser os de Portugal (Abreu, 1907: 117) e, assim, a chamada guerra dos oitenta anos (1568-1648) na fase da luta pela independncia dos Pases Baixos contra o monarca imperialista (Cf. Cabral de Mello, 1998: 21) iria repercutir
grandemente na neutra Lisboa (Wtjen, 1921: 65) e, mormente, na colnia lusa na
Amrica, tambm sob o domnio do Habsburgo:
A unio de Portugal Espanha no ano 1580 tornou-se fatal tanto para
a metrpole como para as colnias portuguesas. Estas eram consideradas pelos espanhis como quantit ngligeable, como possesso estrangeira, em cuja defesa no convinha empregar o mximo das foras.
(...) Uma vez que defesa desses territrios (...) no tocava o estritamente imprescindvel, no de admirar que os adversrios de Filipe,
holandeses e ingleses, sobre eles se lanassem com todo o peso. A converso de Portugal em provncia espanhola atirou os portugueses, a
contra gosto, nas lutas pela supremacia universal da Espanha. Eles tiveram de pagar o pato, e no final da enorme peleja foram eles que tiveram de chorar os mortos. (Wtjen, 1921: 85-6).
Segundo o mesmo Wtjen, a prpria idealizao da Companhia das ndias
Ocidentais (W.I.C.), encetada por Willem Usselinx na ltima dcada do sculo XVI, fundou-se num argumento precpuo: deslocar as lutas do teatro da guerra holands, mudando-lhes o cenrio para as regies ultramarinas (Wtjen, 1921: 73). Ou seja, a colnia
lusa usurpada pelo monarca de Espanha se tornaria a bucha de canho dos potentados da
recm proclamada Repblica Unida da Holanda, pouco dispostos a se arrojarem contra as
bem entrincheiradas minas do Peru e do Mxico80.

80

Como assinalar um alto funcionrio do Brasil holands, no existia no Novo Mundo regio mais facilmente conquistvel do que a Amrica portuguesa, onde bastava assenhorear-se dos dois ou trs principais portos, ao passo que a Amrica hispnica seria indispensvel a ocupao de extensas reas. (Cabral
de Mello, 1998: 25).

279

As outrora pacficas e profcuas relaes comerciais entre as naes ibricas e


os Pases Baixos, freqentes desde a Idade Mdia, comearam a ser abaladas a partir da
srie de apreenses de navios neerlandeses ancorados em portos sob domnio castelhano,
ordenadas por Filipe II e Filipe III entre 1585 e 1599 (Cf. Abreu, 1907: 117 e Wtjen,
1921: 65). A retaliao holandesa, determinada por necessidades comerciais e animada
por objetivos polticos, foi dirigida possesso americana del-rei de Espanha. Por um
lado, os batavos iniciaram suas investidas na Amaznia, freqentando as costas da Guiana e da Venezuela e internando-se pela hilia (Cf. Wtjen, 1921: 71), por outro, os seus
corsrios foram dar em portos brasileiros, onde faziam escala as especiarias das ndias e
se embarcavam os acares do Brasil.
Na antevspera do Natal de 1599, por exemplo, uma esquadrilha de sete naus
comandada por Hartman e Broer (Cf. Garcia, 1927b: 93) entrou pela baa de Todos os
Santos e, segundo frei Vicente, se senhoreou do porto e dos navios que nele estavam,
queimando e desbaratando os que lhe quiseram resistir (Salvador, 1627: 331). Os holandeses no se animaram a desembarcar em Salvador, mas atacaram o recncavo e a ilha de
Itaparica, onde queimaram dois engenhos e de onde foram repelidos por Andr Fernandes Morgalho e lvaro Rodrigues da Cachoeira com o seu gentio (Cf. Salvador, 1627:
332). Depois de cinqenta e cinco dias barbarizando a Bahia, os neerlandeses fizeram
vela, mas s deixaram a barra aps tomarem a nau de Francisco de Arajo que chegava
trazendo uma carga de pau-brasil do Rio de Janeiro e, no antes de se apossarem do carregamento, colocarem a tripulao a ferros e queimarem o navio mercante (Cf. Salvador,
1627: 332).
Outro ataque holands clebre contra a Bahia aconteceu nos meses de julho e
agosto de 1604. Empreendido por Paulus van Caarden, cuja armada de sete naus e um
patacho se reconhecia pela almiranta guarnecida por quarenta e quatro peas de artilharia
e ornada por um jardim cultivado no convs, o assalto est bem documentado por um
dirio escrito por testemunha presencial que ficou annima e por uma certido de ser-

280

vios do governador Diogo Botelho (Cf. Garcia, 1927b: 93). Sem entrarmos em detalhes
e resumindo as informaes disponveis (Cf. Garcia, 1927b: 95-7), basta dizer que os
holandeses no lograram desembarcar em Salvador em virtude da resistncia orquestrada
pelo governador-geral e, mesmo assaltando o recncavo, no queimaram nenhum engenho. Durante quarenta dias, a armada fundeada na baa trocou fogos e pelouros com a
fora entrincheirada na praia, verificadas perdas de parte a parte, e os holandeses conseguiram apresar sete naus carregadas de acar durante a refrega. A frota deixou a Bahia
em 28 de agosto e, a 19 de setembro, estava defronte de Pernambuco. Ali, van Caarden
despachou uma flotilha para bater o porto, a qual foi recebida com tal carga de artilharia
que ficaram demovidos no almirante corsrio quaisquer intuitos de saquear o Recife.
Mesmo durante a chamada paz dos doze anos, o armistcio acordado entre
Espanha e Holanda em 9 de abril de 1609, quando de 10 a 15 barcos holandeses velejavam anualmente de portos portugueses para a costa oriental da Amrica do Sul, e voltavam ao Porto e a Viana carregados de acar e madeiras do Brasil (Wtjen, 1921: 77), a
rapina no cessou. A colnia lusa na Amrica, largada prpria sorte pelo monarca padrasto e envolvida, de moto e recursos prprios, na salvaguarda do territrio arrostado
pelos franceses, teria que fazer face s investidas dos holandeses, cuja mal disfarada
cobia grassava na terra e no mar. Em 1616, por exemplo, os batavos se internavam pela
hilia, plantando fortins e levantando tranqueiras (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 148-9), enquanto os seus salteadores do mar apresavam um total de 28 navios de carreira do Brasil
(Cf. Varnhagen, 1854-7b: 162).
Com o fim das trguas em 1621, mais se agravou a situao do Brasil, uma
vez que os idelogos da afirmao nacional holandesa voltavam a colocar com veemncia a necessidade de atacar as colnias ultramarinas sob domnio espanhol. A fundao
da Companhia das ndias Ocidentais (W.I.C.), em 3 de junho daquele ano, objetivava,
precipuamente, a instrumentalizao de tal intento, pois a ela foi delegada, por deliberao oficial dos Estados Gerais, o encargo projetado pelos estrategistas das Repblicas

281

Unidas (Cf. Wtjen, 1921: 80). Cumpre lembrar que a longa guerra entre espanhis e
holandeses entrava em uma nova fase, transformando-se, no dizer de Evaldo Cabral de
Mello, em uma contenda blica entre duas potncias europias, que eram tambm potncias coloniais (Cabral de Mello, 1998: 21) e, uma vez que a ttica definida pelos generais de Flandres consistia em ferir ao vivo o inimigo nacional no seu ponto mais vulnervel (Edmundson apud Wtjen, 1921: 83), deliberaram-se os holandeses a atacar a
Bahia, a capital da colnia negligenciada pelos Filipes de Espanha.

A perda e a recuperao da Bahia


Captados os 7 milhes de florins do capital declarado da Companhia em
1623, armou-se a frota para a jornada sobre o Brasil. Em 21 de dezembro daquele ano,
partiu da Holanda a armada de vinte e seis vasos, sob o comando do almirante Jacob Willekens, cujo imediato era o depois lendrio Piet Hein. Vinha como comandante dos 3.400
homens da tropa de desembarque o coronel Jan van Dorth (Cf. Salvador, 1627: 436; Rocha Pitta, 1730: 167; Wtjen, 1921: 85-8).
A armada levou quatro meses para transpor o Atlntico e quando chegou
baa de Todos os Santos, a notcia de sua vinda j era conhecida no Brasil, pois el-rei
havia comunicado o fato ao governador-geral, que transmitira a notcia aos governadores
de todas as capitanias (Cf. Salvador, 1627: 436). Embora o conde-duque de Olivares,
ministro plenipotencirio do jovem Filipe IV, no houvesse providenciado qualquer auxlio efetivo para a colnia, mobilizaram-se no Brasil os capites-mores. No Rio de Janeiro, por exemplo, Martim de S levantou barricadas por toda a cidade e convocou voluntrios, mas vendo estes recalcitrantes ao chamado, por andarem descalos e no terem
com que calar librs, ordenou uma companhia de descalos de que ele quis ser o capito, e assim ia diante deles nos alardos descalo e com umas ceroulas de linho (Salvador, 1627: 436).
Tambm na Bahia, o governador-geral havia tomado as suas providncias.

282

Segundo Rocha Pitta, Diogo de Mendona Furtado houvera juntado mil e seiscentos moradores do recncavo e oitenta soldados pagos em Salvador, mas a demora dos holandeses agira de maneira a dispers-los da mobilizao (Cf. Rocha Pitta, 1730: 166). Por outro lado, como assevera Capistrano, as fortalezas j arruinadas umas, outras por acabar,
a barra larga e franca (...), a guarnio reduzida e imbele, a populao trpida (...), no
encerravam elementos de resistncia eficaz. (Abreu, 1907: 120). Realmente, j na noite
de 9 de maio, fundeada a armada na baa, debandaram os moradores da cidade. Na manh seguinte, os holandeses tomaram Salvador sem disparar sequer um tiro e prenderam
o governador-geral, que, debalde, se entrincheirara em sua casa com alguns homens.
Todavia, o bispo D. Marcos Teixeira, o ardoroso patriota (Wtjen, 1921:
89) que andava s turras com o governador-geral e que tambm se retirara para o recncavo na noite de 9 de maio, iria articular a resistncia. Aclamado capito-mor pelo povo,
o prelado nomeou dois capites, assentou o arraial a uma lgua da cidade e definiu, de
imediato, a ttica a ser empregada: dividiu os homens em trinta companhias ligeiras que
deveriam ficar de campana em diversos pontos dos arredores de Salvador, de maneira a
surpreender o inimigo quando este sasse para renovar provises (Cf. Salvador, 1627:
445-6; Abreu, 1907: 120). Assegura Capistrano que a falta de armamentos apropriados,
a escassez e por fim a carncia completa de plvora limitaram as operaes arma branca, flecha, ao combate singular, tocaia (Abreu, 1907: 120). Quer dizer, a resistncia
se configurou como uma guerrilha em moldes braslicos, cuja ttica preconizada pelo
bispo se mostraria adequada s condies do teatro da guerra: em meados de junho, caiu
o prprio comandante das tropas holandesas, colhido por um tiro de escopeta numa emboscada. O episdio foi dramtico, enlevando os da resistncia e aterrando os invasores,
porque o coronel Jan van Dorth teve o seu corpo trinchado pelos ndios, conforme seu
gentlico costume (Cf. Salvador, 1627: 445-6).
Durante meses a luta correu dessa maneira e cumpre destacar apenas dois
pontos mais relevantes. Os holandeses, com plena hegemonia no mar, apresaram, apro-

283

ximadamente, cinqenta naus (Cf. Salvador, 1627: 453) entre as quais a que vinham os
padres da Companhia e frei Vicente do Salvador, que esteve detido por mais de 120 dias
e, como de praxe, deram muitas assaltadas pelos engenhos, no sem serem molestados
pelas volantes da resistncia (Cf. Salvador, 1627: 460). D. Marcos, alquebrado pela campanha, que j era velho o bispo, morreu em 8 de outubro de 1624 (Cf. Salvador, 1627:
458), sendo rendido por Francisco Nunes Marinho, preposto do governador de Pernambuco, Matias de Albuquerque, o qual capito-mor foi continuando com os assaltos na
forma que o bispo havia ordenado (Salvador, 1627: 460).
Segundo o bem informado frade baiano, testemunha presencial, enquanto resistiam os moradores da Bahia, os governadores do Reino, D. Diogo de Crasto e D. Diogo da Silva seguindo as orientaes do conde-duque de Olivares, mas sem contarem
com um real sequer da bolsa de Filipe IV despacharam, de imediato, duas caravelas de
socorro ao Brasil e, depois, mandaram vir o novo governador-geral, D. Francisco de
Moura, em flotilha de trs caravelas, e Salvador Correia de S e Benevides, em um navio
que seguiria para o Rio de Janeiro, ambos levando reforo de soldados pagos e munies
de boca e de guerra. Chegando D. Francisco a Pernambuco, ptria sua, juntaram-se ao
governador o capito Manuel de Sousa DEa, veterano de Guaxenduba e capito-mor do
Par, e Feliciano Coelho de Carvalho, filho do governador do Maranho. Em seis caraveles guarnecidos de 80 mil cruzados de novos provimentos tudo doado por Matias de
Albuquerque se meteu todo o socorro que vinham nas caravelas, e se partiram do Recife (Cf. Salvador, 1627: 463). O reforo chegou ao arraial baiano em 3 de dezembro.
Entretanto, tudo isso eram providncias emergenciais. verdade que os holandeses permaneciam praticamente sitiados na cidade em virtude da campana braslica e
tambm certo que os reforos remetidos viriam a protelar tal situao, mas a expugnao do bem entrincheirado exrcito invasor, defendido por sua poderosa armada, requeria
investimentos de maior monta, uma vez que o golpe de misericrdia s se daria mediante
uma operao mista de bloqueio naval e de stio, extremamente dispendiosa mas geral-

284

mente considerada a soluo final do problema (Cabral de Mello, 1998: 49). Ora, conquanto a colnia lusa fosse considerada quantit ngligeable pela Coroa de Espanha, a
tomada de Salvador pelos holandeses criava uma fratura no domnio castelhano na Amrica e inferiorizava Filipe IV na correlao de foras da guerra de Flandres, para no dizer que a iminente perda do Brasil tiraria dos hispnicos as polpudas rendas do acar.
Sendo assim, o monarca mandou que se aprestassem armadas em Castela, Portugal e Biscaia para recuperar a Bahia (Cf. Salvador, 1627: 468). Deliberao acertada, uma vez que
recebida a notcia da conquista na Holanda, o conselho deliberativo da W.I.C. imediatamente ordenara o aparelhamento de uma nova fora naval, que seria remetida para o
Brasil sob o comando do burgomestre de Edam, Boudewijn Hendrikszoon (Cf. Wtjen,
1921: 90-1).
Tudo indica que Filipe IV no teve dificuldades para armar a esquadra restauradora. Por um lado, o metal americano, abundante na bolsa del-rei, ter financiado o
alistamento da tropa regular e os aprestos necessrios para a jornada, que se arrumaram
em 32 naus da Marinha de Espanha (Cf. Salvador, 1627: 475). Por outro lado, a notcia
causara grande consternao em Portugal e a fidalguia acolheu, em peso, convocao
del-rei81. Como observa Edmundson, pela primeira e nica vez achou-se a Corte espanhola cordial e mesmo entusiasticamente apoiada pelo sentimento nacional portugus
(Apud Wtjen, 1921: 90). Ademais, no faltaram recursos para guarnecer a frota lisboeta
de 4 galees, 14 naus e 26 patachos e caravelas (Cf. Salvador, 1627: 468) e para munir a
soldadesca do necessrio, pois a nobreza, o clero e os comerciantes concorreram com um
montante de duzentos e vinte mil cruzados, que foi o gasto da armada, sem entrar nele a
fazenda de Sua Majestade (Salvador, 1627: 473).
Em fevereiro de 1625 as frotas lusa e hispnica reuniram-se em Cabo Verde e
a 11 do mesmo ms, tera-feira de Carnaval, a esquadra com doze mil homens, mil e

81

Frei Vicente do Salvador arrola, nominalmente, os mais de cem fidalgos [que] s na armada de Portugal
se embarcaram (Cf. Salvador, 1627: 468-71).

285

quinze peas de artilharia e sessenta e seis naus (Rocha Pitta, 1730:175) fazia vela em
direo ao Brasil, sob o comando do generalssimo do mar e terra D. Fradique de Toledo.
Iniciava-se a chamada Jornada dos Vassalos, no dizer seiscentista de Bartolomeu Guerreiro (Cf. Abreu, 1918: 468). No sbado de Aleluia, 29 de maro, a armada restauradora
fundeou na baa de Todos os Santos, ao tempo em que a caravela de Salvador Correia de
S, vinda do Rio de Janeiro com duzentos e cinqenta homens brancos e ndios em quatro canoas (Salvador, 1627: 476), e o navio de Jernimo Cavalcanti de Albuquerque
filho do conquistador do Maranho com dois irmos seus e outros parentes e amigos e
cento e trinta soldados, todos sustentados sua custa (Salvador, 1627: 478), sado de
Pernambuco, se lhe agregaram (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 196). Durante vinte e trs dias
de cerco, feriu-se grossa batalha de artilharia, sem se deixar de ouvir estrondo de bombardas, esmerilhes e mosquetes de parte a parte um quarto de hora, de dia nem de noite, anota frei Vicente (Salvador, 1627: 485). Em 30 de abril, os holandeses capitularam,
aceitando as condies impostas por D. Fradique de Toledo (Cf. Varnhagen, 1854-7b:
197-8), e a 1 de maio o exrcito restaurador entrou na cidade. Um ms depois, a armada
de Hendrikszoon apontava na barra, mas chegava fora de tempo o reforo holands e, em
tempo seguro, o burgomestre de Edam decidir-se-ia pela retirada.
Embora devamos tributar armada luso-hispnica os preitos pela restaurao
da Bahia, havemos de admitir que sem a concorrncia das companhias volantes da resistncia braslica que sitiaram Salvador por um ano e no permitiram a ocupao do recncavo pelos holandeses, tudo poderia ter sido diferente no teatro da guerra baiana (Cf.
Cabral de Mello, 1998: 353). Quando mais no seja, a ao destra dos guerrilheiros desvelou a eficincia ttica de um estilo prprio de lutar, o que levar o analista a entrever,
sem pejo, que o povo novo da nao comeava a forjar a sua identidade e a conquistar
a sua auto-confiana na luta pela defesa da terra em que germinava a nacionalidade, tal
como ocorrera na guerra do Maranho e tal como ocorrer na guerra de Pernambuco. o
que reconhecemos num episdio corriqueiro da guerra, eternizado pela pena de frei Vi-

286

cente do Salvador. O homem comum, agindo ardentemente, toma as cores do heri sob o
olhar do cronista seu compatriota e essa transfigurao revela pela ao do soldado e
pelo testemunho do escritor que j reverberava no esprito coletivo aquele sentimento
solidrio que liga espiritualmente o indivduo ao seu povo fazendo de cada pessoa um
bravo na defesa da sua coletividade. Aqui, outra vez evocamos o estro do frade brasileiro
para sublimar o feito do infante baiano, um arqutipo do povo novo da nao e um
smbolo vivo do ethos braslico:
(...) sobre este roar de matos e derribar casas houve alguns encontros
(...). E aqui testificou o capito Loureno de Brito do negro Bastio
(...), que se adiantou a todos, dizendo que sua frecha no chegava to
longe como o pelouro dos arcabuzes, e assim lhe era necessrio pera
empreg-la nos inimigos chegar-se mais perto deles, o que tambm fez
em outros encontros. E uma vez, j andando com eles espada, dizendo-lhe os nossos negros que se retirasse, respondeu: No retira, no,
sipanta, sipanta, querendo nisto dizer que no era tempo de retirar
quando brigavam j espada, porque tinha experimentado dos holandeses que no eram to destros nesta arma como nas de fogo, e assim vindo espada tinha j o pleito por vencido. (Salvador, 1627: 448)

A invaso de Pernambuco e a resistncia braslica


A derrota na Bahia no provocou mudanas significativas na estratgia global
dos holandeses em relao aos domnios de Filipe IV na Amrica, especialmente no que
se referia ao dos corsrios financiados pela W.I.C., j que a Companhia exercia a
pirataria em grande escala e a essa atividade principal devia verdadeiramente os seus
lucros (Sombart apud Wtjen, 1921: 84). De fato, em maro e julho de 1627, Piet Hein
remiria os prejuzos decorrentes da empresa frustrada no Brasil, ao tornar-se senhor da
baa de Todos os Santos por dois meses inteiros, da qual aventura conseguiria remeter
Companhia 2.700 caixas de acar, alm de tabaco, couros e algodo (Cf. Varnhagen,
1854-7b: 200; Wtjen, 1921: 91-2). Um ano depois, em feito que se tornou merecidamente legendrio, o almirante pirata apoderou-se, nas guas do Caribe, da portentosa
frota de prata espanhola de 1628, cujo esbulho de 80 toneladas do metal e mais 60 qui-

287

los de ouro e outras mercadorias rendeu aos cofres da W.I.C., aproximadamente, 15 milhes de florins (Wtjen, 1921: 93; Edmundson apud Garcia, 1927b: 200).
Tal aporte de recursos viria a reacender nos holandeses os seus intentos de
conquista sobre a Amrica portuguesa, mas, desviando-se da capital do Estado do Brasil,
decidir-se-iam a atacar a sua capitania mais prspera, o Pernambuco vestido de canaviais
e ponteado de engenhos. Em 1629, o Conselho dos XIX delineava os planos da empreitada, mas a infanta Isabel, condessa de Flandres, teria avisado seu sobrinho Filipe IV dos
projetos da W.I.C. (Cf. Rocha Pitta, 1730: 181; Netscher apud Garcia, 1927b: 224). Todavia, mais uma vez a Coroa de Espanha no envidaria esforos para salvaguardar a colnia lusa sob seu domnio. Efetivamente, el-rei nomeou Matias de Albuquerque irmo
de Duarte de Albuquerque Coelho, quarto donatrio de Pernambuco superintendente
na guerra (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 224) e determinou que ele seguisse para o Brasil
comandando os reforos que mandara aprestar em Lisboa. Qual no foi a surpresa do
futuro conde de Alegrete ao chegar foz do Tejo e encontrar os reforos prometidos por
el-rei: uma caravela com 27 soldados e algumas munies (Coelho, 1654: 34).
Mesmo assim, Matias de Albuquerque fez vela para o Brasil em 12 de agosto
de 1629, aportou no Recife a 18 de outubro do mesmo ano (Cf. Coelho, 1654: 34) e, segundo Varnhagen, que invoca depoimentos de vrios contemporneos, fez o que pde
para reforar as defesas da capitania (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 225). Entretanto, as providncias tomadas seriam de pouca efetividade frente ao poderio da esquadra holandesa,
cujos mastros se avistariam da vila de Olinda ao meio-dia de 14 de fevereiro de 1630 (Cf.
Coelho, 1654: 43). Comandada pelo almirante Hendrick Corneliszoon Loncq, a armada
era composta de 56 navios, guarnecidos de 3.780 marinheiros e de 1.170 canhes de todos os calibres, e transportava um efetivo de 3.500 soldados, sob as ordens do comandante-em-chefe do teatro de operaes, Jonkheer Diedrik van Waerdenburch (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 226; Wtjen, 1921: 98-9).
Na tarde do dia 15 de fevereiro, Waerdenburch desembarcou com 3.000 ho-

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mens na praia de Pau Amarelo, enquanto Loncq tentava, debalde, entrar pela barra do
Recife, onde era contra-arrestado por Matias de Albuquerque, entrincheirado no forte de
S. Jorge (Cf. Albuquerque, 1630: 272). No dia seguinte, as colunas de Waerdenburch
avanavam em direo Olinda e, quando se preparavam para varar o rio Doce, pelas 9
horas da manh, feriu-se a primeiro recontro entre os holandeses e os da terra, pois Matias de Albuquerque, sabedor do deslocamento das tropas inimigas, colocara-se naquela
posio com 550 infantes e 100 cavalos e mais alguns 200 ndios, liderados por Antnio Filipe Camaro (Coelho, 1654: 49), chefe pitiguar de vinte e oito anos de idade, o
mais fiel e precioso dos auxiliares (Abreu, 1907: 124). A desigualdade de foras, agravada pela desero da tropa pernambucana (Cf. Albuquerque, 1630: 273; Coelho, 1654:
49-50), resumiu a escaramua a pouco mais de um quarto de hora, ao termo de qual perodo os holandeses j transpunham o rio.
Matias de Albuquerque com os cem homens que no fugiram da luta retiraram-se para Olinda, onde permaneceram entrincheirados na principal via de acesso vila,
donde repeliram trs investidas do inimigo. Entretanto, era descomunal o desequilbrio na
relao de foras e os holandeses no tiveram muita dificuldade em tomar a vila, assestando-a a partir do seu cimo. J na madrugada de 17 de fevereiro, depois de alguns poucos combates, eram os batavos senhores do antigo burgo duartino. A populao evadiuse, espavorida, mas, segundo Rocha Pitta, conduzindo todos o mais precioso que possuam e puderam carregar, causa pela qual acharam os inimigos o saque menos rico do que
imaginavam (Rocha Pitta, 1730: 185; cf. Brito Freyre, 1675: 174-5). Entretanto, os holandeses no ficariam de mos abanando, pois toparam com nada menos de 500 pipas de
vinho das Canrias (...) [e] no houve soldado que no fizesse a sua proviso de vinho,
azeite, farinha de trigo, uvas e azeitonas (Cabral de Mello, 1998: 272-3).
Do lado da resistncia, tombaram 45 homens, entre os quais o capito Andr
Pereira Temudo, e saram feridos outros 56 (Cf. Albuquerque, 1630: 283; Varnhagen,
1854-7b: 227-8). Matias de Albuquerque e a tropa remanescente retiraram-se para o por-

289

to do Recife, onde eu tinha os dois fortes mui bem providos e o lugar mui bem entrincheirado, e em ele sete companhias reforadas (Albuquerque, 1630: 283), mas logo o
general perceberia que a manuteno da povoao era uma quimera, tal a debandada dos
moradores, decidindo-se, enfim, por abrasar o lugarejo, o porto e os armazns, de maneira a tirar das mos ao inimigo mais de 4 milhes, saindo-lhe baldadas as contas que havia feito na Holanda (Coelho, 1654: 51). Outras providncias tomadas foram a de botar
a pique quatro patachos carregados de pedra, bloqueando o porto, a de ajuntar a gente
que sobrara na Ilha Seca ou Asseca , na outra margem do Beberibe, e a de guarnecer
os fortes de So Francisco e de So Jorge, os quais defendiam a entrada da barra.
Entretanto, o avano holands resultaria na rendio dos fortes a 1 de maro,
depois de duas semanas de assesto (Cf. Coelho, 1654: 53-62). Imps-se a retirada e o
inimigo tomou o istmo, onde logo levantaria o forte do Brum (Cf. Barlaeus, 1647: 142), e
ocupou a ilha de Antnio Vaz, apoderando-se do convento de Santo Antnio, que converteu em uma cidadela o depois forte do Ernesto (Cf. Barlaeus, 1647: 143) e iniciou
os trabalhos para a edificao do forte das Cinco Pontas (Cf. Barlaeus, 1647: 143;
Wtjen, 1921: 105).
Em face das novas condies, Matias de Albuquerque tomou duas medidas
que definiriam a estratgia a ser empregada na resistncia contra o invasor e que perduraria por todo o perodo da resistncia. Por um lado, vendo-se na contingncia da perda do
porto do Recife, corao dos espritos de Pernambuco (Brito Freyre, 1675: 179), o general resolveu-se a assentar um arraial em um colina situada a meio caminho entre a vila
de Olinda e o povoado do Recife, a uma lgua de ambas as praas (Brito Freyre, 1675:
182), perto do rio Capibaribe, e ainda mais do riacho Paranamirim, com boa gua e lenha, e em posio apropriada para ser socorrido (Coelho, 1654: 64). Implantado na entrada da fertilssima vrzea, o arraial do Bom Jesus localizava-se em um stio estratgico,
na confluncia dos caminhos entre o porto, a vila e os engenhos de Pernambuco, Itamarac e Paraba. Por outro lado, ponderando a gritante desigualdade de foras, certamente

290

o general ter se valido das experincias das guerras da Bahia e do Maranho, que capites tinha, veteranos de ambas (Cf. Cabral de Mello, 1998: 353), para eleger como prioritria a ttica que sustentara a vitria luso-brasileira nas duas memorveis campanhas.
Como anota Duarte de Albuquerque Coelho,
Em to duras e grandes impossibilidades, que cada dia cresciam com a
falta de tudo, para poder conservar-se ali o general estava de nimo
constante e desvelado em toler-las, e at venc-las, procurando ainda a
defesa: achando seu infatigvel cuidado para faz-lo, o que o mesmo
tempo lhe negava; porque formou quatro tropas de 12 homens cada
uma, e alguns ndios (...), para que, andando perto da vila, no deixassem entrar nem sair dela pessoa alguma. (...) No foi s para este efeito
que se organizaram estas partidas mas tambm para impedir, quanto
fosse possvel, que o inimigo sasse s hortas da mesma vila, sem estorvo, quando no fosse muita gente. Na [horta] de Manuel Valente degolamos-lhe de uma surtida 34 homens; na ermida de S. Joo, junto
vila, 19, e ficaram 3 prisioneiros (...). (Coelho, 1654: 53-4)
As notcias da implantao da praa fortificada e, mormente, do sucesso das
sortidas dos soldados ventureiros volantes (Calado, 1648a: 54) atraram para o arraial,
que j contava com 300 ndios de Filipe Camaro (Cf. Brito Freyre, 1675: 183), moradores de toda a circunvizinhana, inclusive da Paraba (Cf. Wtjen, 1921: 103), aventureiros, senhores de engenho ss ou seguidos de escravos, ndios aldeados (Abreu, 1907:
124), de sorte que, em breve tempo, Matias de Albuquerque j contava com 22 companhias ligeiras de 12 homens cada (Cf. Brito Freyre, 1675: 185), as quais colocariam em
polvorosa o inimigo sitiado. A ttica caracterstica da guerra braslica revelar-se-ia, como
nas experincias anteriores, extremamente eficaz, como assegura o donatrio de Pernambuco em outra passagem de suas memrias da guerra:
Sua utilidade cada dia se fazia mais notria pelo grande temor que o
inimigo foi delas concebendo. No ousava sair nem mesmo s hortas da
vila que ocupava. Com a presena destes capites de emboscadas, no
s se lograva o presente efeito, como de futuro servia ela muito, vedando-lhes, com este receio, o comerciar com os moradores, e obstandolhes, por seis anos, de apoderarem-se da campanha (...). (Coelho,
1654: 57)

291

Com efeito, segundo Evaldo Cabral de Mello, a chamada guerra lenta (Cf.
Rocha Pitta, 1730: 190) seria a estratgia preponderante durante todo o perodo da resistncia, demarcado pela queda de Olinda, em 1630, e pela retirada das tropas lusobrasileiras para a Bahia, em 1637 (Cf. Cabral de Mello, 1998: 15 e 39). Segundo este
autor, a estratgia tinha como objetivo precpuo a conteno do inimigo no Recife (Cabral de Mello, 1998: 47) e consistia, por um lado, na manuteno de uma ou duas praas
fortes o arraial de Bom Jesus e o forte de Afogados, desde 1630, e somente o arraial
aps a perda do forte, em 18 de maro de 1633 (Cf. Cabral de Mello, 1998: 34 e 64) as
quais desempenhavam uma funo estratgica, pois se destinavam a dar abrigo s foras convencionais, ou seja, artilharia e s tropas regulares (Cf. Cabral de Mello, 1998:
351). Por outro lado, o cerco se faria, efetivamente, atravs da implantao de uma linha
de postos avanados, as estncias ou redutos (Cabral de Mello, 1998: 34 e 351), colocada entre as posies fortificadas e o exrcito holands, a qual cumpria uma funo ttica da maior importncia: no espao entre as estncias, vagavam as companhias volantes, cujas emboscadas tinham o objetivo de impedir a penetrao do inimigo (Cabral de
Mello, 1998: 351).
De acordo com a teoria do diplomata pernambucano, o recurso guerrilha
originou-se no numa concepo militar mas numa convenincia prtica (Cabral de
Mello, 1998: 351), uma vez que devido impossibilidade do emprego estratgico do
poder naval, a resistncia de Pernambuco teve de basear-se na defesa local, isto , na
guerra terrestre (Cabral de Mello, 1998: 33). Fundamentando-se no contexto do pacto
colonial e na teoria econmica clssica, o autor prope que teria havido uma diviso
de tarefas entre a Coroa de Filipe IV e as tropas da resistncia, uma vez que o emprego
do poder naval tendia a maximizar os gastos da metrpole; a defesa local, os da colnia
e, sendo assim, a estratgia lusohispana na guerra da resistncia (...), procurou, por conseguinte, combinar poder naval e defesa local, segundo a disponibilidade relativa de ambos fatores. (Cf. Cabral de Mello, 1998: 28-9).

292

O problema que Filipe IV, como alis observa o prprio Cabral de Mello,
jamais abriu a sua bolsa para financiar uma esquadra restauradora nos moldes daquela
enviada para recuperar a Bahia, limitando-se a remeter reforos minguados para a colnia, como o fez com as armadas de socorro de D. Antnio de Oquendo (1631) e de D.
Lope de Hoces (1635) (Cf. Cabral de Mello, 1998: 32). Concordamos que a posio declinante da Espanha no contexto das guerras europias e a prpria crise da economia metropolitana no permitiriam rasgos de generosidade do Habsburgo, mas da a dizer que a
chamada guerra de usura (Cabral de Mello, 1998: 33) empreendida no Brasil deveu-se
no ao descaso castelhano pela sorte de uma colnia lusitana (Cabral de Mello, 1998:
36) mas a um programa destinado a aliviar o peso fiscal iniquamente concentrado
sobre Castela (Cabral de Mello, 1998: 35), demais. Ora, o que sustenta o chamado
pacto colonial a tica da vassalagem, ou seja, a troca de bens produzidos na colnia,
sob a base do princpio do exclusivo colonial (Novais, 1968: 53), pela proteo delrei, senhor da terra e das armas. Para se ter uma idia dos recursos aplicados na defesa da
colnia, basta dizer que, no incio do sculo XVII, em pleno boom aucareiro, os efetivos regulares que guarneciam a capital do Estado do Brasil e o principal centro produtor
da especiaria que enchia os cofres da Coroa eram insignificantes: a tropa paga resumiase a 252 homens em Salvador e a 130 em Pernambuco (Cf. Cabral de Mello, 1998: 223).
Portanto, nunca houve pacto algum entre o monarca imperialista e a colnia usurpada,
situao que no mudaria durante a guerra contra o holands. Alis, sustentamos a tese
do descaso castelhano pois temos demonstrado neste trabalho que durante todo o perodo
da chamada Unio Peninsular, mesmo quando a Espanha conhecia o seu perodo ureo
nas finanas, na marinha e nas armas, a Coroa de Castela pouco ou quase nada faria para
se engajar na luta pela salvaguarda da colnia lusa na Amrica foi assim na conquista
da Paraba, na ocupao da costa leste-oeste e na guerra do Maranho. Quando houve por
bem recuperar a Bahia aos holandeses encurralados em Salvador, o fez para arrostar o
seu inimigo na guerra europia e, mesmo assim, dividindo as despesas com a nobreza e o

293

clero de Portugal. Agora, com o oramento apertado em face de suas veleidades imperialistas, voltaria o Habsburgo a incorrer no absentesmo oportunista que sempre caracterizou a prtica da dinastia em relao ao Brasil, fato observado pelo insuspeito Wtjen
(1921: 109-10). Assim, sem arredar um palmo nas polticas de arrecadao, Filipe IV
avanava clere na limitao das despesas, como bem resume Cabral de Mello:
(...) os recursos ordinrios cobrados pela Coroa s foram aplicados
guerra um ano e meio antes da rendio da Paraba, e um ano antes da
capitulao em Itamarac. Caso isto se tenha verificado em Pernambuco a partir de 1633, j ter sido de modesta utilidade, tendo em vista
que a desorganizao do sistema aucareiro havia reduzido substancialmente a renda do dzimo. (Cabral de Mello, 1998: 181-2)
Por outro lado, achamos por bem relativizar a idia de que a escolha estratgica de Matias de Albuquerque tenha sido, to somente, um fruto das circunstncias, ou
seja, que a prioridade dada ao ttica da companhias ligeiras decorresse, to somente,
de uma convenincia prtica (Cabral de Mello, 1998: 351) e que se constituiria, de
fato, em um recurso meramente defensivo (Cabral de Mello, 1998: 354), trazido baila
em funo da impossibilidade do emprego estratgico do poder naval (Cabral de Mello, 1998: 33). bvio, como avalia, por exemplo, o visconde de Porto Seguro (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 237), que a fortuna da guerra, seria outra se a Coroa de Castela tivesse remetido uma armada para arrostar o inimigo em igualdade de condies, mas , no
mnimo, temerrio, negligenciar o fato de que as tticas braslicas, que tantas vezes haviam selado o destino dos freqentes conflitos na colnia, j no se impusessem como
um trao da cultura militar no Brasil. Quer dizer, certamente as carncias econmicas e
as limitaes estratgicas advindas do absentesmo de Filipe IV tero infludo na tomada
de deciso do comando da resistncia, mas no podemos esquecer que os capites de
Matias de Albuquerque eram soldados encaniados na guerra braslica e tero aconselhado o inexperiente general (Cf. Cabral de Mello, 1998: 352) a adotar uma estratgia que se
impunha, sobretudo, em virtude de sua eficcia, relevada nos episdios mais recentes da
luta pela salvaguarda do territrio, a expugnao da Frana Equinocial (1614) e a restau-

294

rao da Bahia (1625).


Estranhamos esta postura de Cabral de Mello porque quando ele vai analisar
a adoo da estratgia holandesa para a invaso de Pernambuco, ele parte do princpio de
que a preferncia da W.I.C. pela guerra de bloqueio e assdio era, em primeiro lugar,
econmica, mas frisa que recomendavam-na a formao e a experincia dos soldados
neerlandeses, ou (...) da cultura militar do pas. (Cabral de Mello, 1998: 54). Ou seja, na
anlise sobre a deciso batava, o autor articula as determinaes econmicas s influncias da cultura na explicao, mas quando teoriza sobre o caso brasileiro, cai naquele
reducionismo econmico que tanto empobrece a interpretao. Sendo assim, de duas,
uma: ou Cabral de Mello no reconhece que o processo histrico quinhentista tenha produzido uma tradio militar caracteristicamente brasileira que se afirmava por sua eficcia ou estar incorrendo, seno num etnocentrismo s avessas, ao menos, num pecado
metodolgico, ao desconsiderar na anlise da deciso domstica um fator que destaca na
deciso estrangeira. Entretanto, a primeira alternativa no se aplica, a considerarmos o
que diz o autor nas seguintes passagens:
(...) aprendida dos ndios durante decnios de convvio e conflito ao
longo da marinha ou nos fundos do serto, a guerra volante j se havia
incorporado em comeos do sculo XVII experincia militar dos colonos lusobrasileiros, proporcionando a sertanistas e a soldados os meios de se oporem a estrangeiros, como foi o caso da conquista do Maranho. (Cabral de Mello, 1998: 323)
A influncia da cultura militar dos indgenas exerceu-se no no tocante ao equipamento militar mas assimilao de suas tticas. J no comeo do sculo XVII, afirmava-se a noo de uma arte ou estilo militar
prprio do Brasil e mais apropriado s suas condies que qualquer outro. (Cabral de Mello, 1998: 349)
Seja como for, o fato que a estratgia empregada por Matias de Albuquerque foi de grande eficcia. Nos dois primeiros anos da guerra, os holandeses permaneceram encurralados no Recife (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 241). Depois que o exrcito da
resistncia repeliu o ataque do inimigo ao arraial ainda em construo, em 14 de maro

295

(Cf. Coelho, 1654: 68), elevou-se o moral da tropa e, durante todo o ano de 1630, as volantes braslicas fustigaram o inimigo em seu terreno, dando sortidas contra as posies
fortificadas, fazendo emboscadas e provocando escaramuas (Cf. Coelho, 1654: 68-80).
O cerco era de tal modo apertado, que em Antnio Vaz ningum se deixava ver fora das
fortificaes a menos que quisesse servir de alvo aos escopeteiros adversrios (Wtjen,
1921: 107). A fome era to avassaladora, que os sitiados foram obrigados a comer gatos e
at ratos, como informa um soldado das hostes neerlandesas (Rischoffer apud Wtjen,
1921: 108).
No ano seguinte, permaneceram acossados os holandeses pela chamada guerra volante, especialmente depois da chegada, em incios de junho, de Martim Soares Moreno (Cf. Coelho, 1654: 87), o legendrio fundador do Cear, um mestre nas artimanhas
da guerra braslica (Cabral de Mello, 1998: 353). Assim, embora o inimigo consolidasse
a sua posio no Recife, plantando fortes no terreno conquistado e mantendo a senhoria
do porto, no alcanavam os holandeses o objetivo de expandir a conquista, de maneira a
compensar a W.I.C. pelos capitais investidos na empreitada. Imperava o impasse na relao de foras: o invasor no conseguia ampliar o seu domnio, a resistncia no lograva
debelar o inimigo. Em vista dessa situao, o Conselho dos XIX pressionava os comandantes militares a despertarem de sua letargia e tratarem de subjugar as capitanias de
Itamarac, Paraba e Rio Grande do Norte (Apud Wtjen, 1921: 109) e, para que realizassem tal intento, determinou a remessa de uma armada de reforo para o Brasil, com
tropas frescas e mantimentos. Entretanto, o resultado da providncia no foi o esperado.
Primeiro, a notcia logo correu pela Europa e comentava-se que o objetivo da esquadra de
Andriaan Pater era o seqestro da frota de prata, o que levou o conde-duque de Olivares a ordenar, incontinnti, o apresto de uma armada, a vir sob as ordens de D. Antnio
de Oquendo, para contra-arrestar os supostos corsrios. Aproveitando a ocasio, o ministro de Filipe IV embarcou um destacamento de reforo para o Brasil, comandado pelo
conde de Bagnuolo (Cf. Wtjen, 1921: 110).

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Em 12 de setembro de 1631, toparam-se a armada espanhola de 20 navios de


guerra acompanhados das 12 caravelas de reforo e de 24 navios mercantes comboiados desde Salvador e as 16 naus da esquadra holandesa, que chegara ao Recife em abril
daquele ano (Cf. Coelho, 1654: 94-5; Wtjen, 1921: 110). Em que lhe pesasse a desigualdade das foras, o desvelo do comandante holands (Cf. Brito Freyre, 1675: 215)
faria com que o recontro resultasse naquilo que hoje chamamos de empate tcnico,
pois remanesceram navios e homens de lado a lado, desembarcando o reforo holands
no porto do Recife e as tropas de Bagnuolo na Paraba (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 238-9;
Wtjen, 1921: 111-3). Todavia, o saldo da batalha naval foi negativo para ambas as partes. Segundo Duarte de Albuquerque Coelho, que vinha embarcado em uma das caravelas de reforo (Cf. Coelho, 1654: 91), a perda que tivemos [foi] de mais de 1.500 homens de guerra e mar (no sendo menor a do inimigo) (Coelho, 1654: 98). Encabeavam a lista de baixas, o almirante Pater, do lado holands, e o vice-almirante Francisco
de Valecilla, da armada espanhola (Cf. Wtjen, 1921: 111-2).
Melhor sorte no tiveram os neerlandeses nas incurses que fizeram em virtude da chegada das tropas vindas pela armada de Pater. Tirante a implantao, sem resistncias, do forte Orange (Cf. Barlaeus, 1647: 143) numa restinga deserta da ilha de
Itamarac, em maio de 1631 (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 236-7; Wtjen, 1921: 116), o inimigo foi repelido em suas tentativas contra a Paraba e o Rio Grande do Norte, em dezembro do mesmo ano (Cf. Coelho, 1654: 104-13), e contra o cabo de Santo Agostinho,
em fevereiro de 1632 (Coelho, 1654: 117-19). De mais a mais, em virtude do cerco apertado em que se encontravam, os batavos se viram obrigados a abandonar Olinda, de modo a concentrarem as suas defesas em s ponto do territrio conquistado, e isto fizeram
em fins de novembro de 1631, no sem antes incendiarem a vila, para que o local ficasse imprestvel para o inimigo (Wtjen, 1921: 114). O relato do desenlace da campanha
mangrada contra o Rio Grande do Norte demonstra bem a situao dos invasores naquela
conjuntura:

297

(...) procurando todavia tornar til a viagem, tentou tomar algum gado
que por ali abundava; porque, tanto na povoao do Recife, como nos
outros postos que ocupava, no havia carne fresca. Mas nem isso pode
conseguir, por lhe estorvar Matias de Albuquerque Maranho, no s
com a gente e ndios que levava, como com a muita que se lhe ajuntou
das aldeias circunvizinhas. Unidos assim puderam retirar o gado para o
centro, e subtra-lo cobia do inimigo, que, estando na posse do Recife havia quase dois anos, ainda no lhe era possvel (nem lho consentia
o nosso general) comer uma s vaca. Alimentavam-se somente com os
gneros que a Holanda lhes enviava; pelo que, pode dizer-se sem escrpulo que, estando eles em terra havia tanto tempo, ainda navegavam,
pois que no tinham outros mantimentos mais que salgados. (Coelho,
1654: 113)
A ventura da guerra, contudo, mudaria de rumos em breve tempo. O impasse
provocado pela resistncia braslica estava a provar que a estratgia dos holandeses no
funcionava no teatro da guerra tropical e os diretores da W.I.C., impacientes com aquela
empresa que s consumia recursos e no rendia dividendos, instavam os comandantes
neerlandeses a avanarem sobre as vrzeas ocupadas pelos engenhos, oficiando-lhes disto
em linguagem severa e tom sarcstico (Wtjen, 1921: 115). Por outro lado, o destacamento de 580 soldados europeus (Cabral de Mello, 1998: 226) vindos com a armada de
D. Antnio de Oquendo, alm de no representar um acrscimo significativo no contingente mobilizado contra o invasor82, acabou por se constituir num fator de desagregao
entre as fileiras da resistncia. Em primeiro lugar, porque a chegada do conde de Bagnuolo dividiu o comando, antes sob plena responsabilidade de Matias de Albuquerque, o
que feriu suscetibilidades e acarretou desentendimentos no que concernia estratgia a
ser empreendida na guerra (Cf. Cabral de Mello, 1998: 41-2 e 355-6). Em segundo lugar,
porque a presena da tropa europia melindrou os infantes da terra, os quais se sentiram
diminudos em virtude do tratamento que passou a lhes ser dispensado, do que teria resultado uma desero macia (Cabral de Mello, 1998: 227). Realmente, como relata frei

82

Segundo Cabral de Mello, em 1632, os efetivos somavam 5.512, dos quais: 3.095 milicianos, 500 ordenanas de cavalaria, 417 irregulares, 200 ndios, 900 soldados espanhis e napolitanos sob o comando do
conde de Bagnuolo e 400 soldados enviados de Portugal. (Cabral de Mello, 1998: 226).

298

Manuel Calado,
(...) comeou-se a fazer mais caso dos capites, e soldados que haviam
vindo do Reino; e os soldados de Pernambuco, que at ento haviam
defendido a terra, e reprimido o inimigo, com tanto esforo, e valor,
metidos por os matos, passando rios descalos, e por lamas, e atoleiros,
com grandes descmodos, vendo que no eram tratados com o amor, e
benevolncia que o General Matias de Albuquerque os havia at ento
tratado, uns se foram indo para as suas casas, outros se afrouxaram do
contnuo trabalho, assim diurno, como noturno, com que andavam oprimidos, dizendo que trabalhassem os soldados, que haviam vindo do
Reino, pois eram pagos, e que soubessem, e experimentassem ao que
sabia o andar por matos e atoleiros, o que eles at ento tinham feito,
sem outro interesse mais que o zelo e a defenso da ptria (...). (Calado, 1648a: 53-4)
Entretanto, o catalisador da mudana na dinmica da guerra seria a defeco
de Domingos Fernandes Calabar, que se bandeou para o lado holands em 20 de abril de
1632 (Cf. Coelho, 1654: 120; Calado, 1648a: 54; Brito Freyre, 1675: 239). Muita tinta j
se verteu na apreciao desse episdio e as opinies se dividem em relao real responsabilidade de Calabar na mudana dos destinos da guerra (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 2412; Abreu, 1907: 126; Oliveira Lima, 1895: 71; Wtjen, 1921: 119; Bomfim, 1929: 2745; Calmon, 1950: 197; Cabral de Mello, 1998: 247 e 361), mas a verdade que h uma
coincidncia significativa entre a desero do mulato de Porto Calvo e o avano holands. No vamos entrar nessa polmica, nem para engrossar o coro dos que vilipendiam a
memria de Calabar e nem para fazer eco aos que se esforam para redimi-la, mas havemos de admitir que a ajuda do soldado que assistiu e serviu ao princpio desta guerra
(Coelho, 1654: 120), um guia ousado e ladino (Wtjen, 1921: 119) e prtico dos lugares da terra e portos do mar (Brito Freyre, 1675: 239), seria um handicap importante
para os holandeses.
O fato que dez dias aps a apostasia de Calabar, a 1 de maio de 1632, feriu-se o evento que, verdadeiramente, constituiu uma virada na fortuna da guerra, o
ataque a Igarau (Cf. Cabral de Mello, 1998: 62). Segundo a crnica coeva, o cometimento foi ideado e dirigido por Calabar e o seu bom xito deveu-se aos prstimos e habi-

299

lidades do trnsfuga. A ao foi clere e precisa. Ou cirrgica, como dizem os modernos. Segundo Duarte de Albuquerque Coelho, no anoitecer de 30 de abril, Waerdenburch
e um destacamento de 500 homens deixaram o Recife, sendo orientados por Calabar e,
como levou to bom guia, no foram sentidos no caminho que seguiram. Pelas 8 da
manh do dia seguinte, Waerdenburch chegou em Igarau e comeou a saquear a vila
com muita facilidade, e degolou ali trinta pessoas. Depois de vazar as pipas de vinho
para que os soldados no se excedessem no esbulho e recolher as mulheres Igreja para
evitar o estupro em massa, o general apoderou-se da prataria do templo, manietou os frades descalos do convento franciscano e foi embarcar os seus homens nas barcas vindas
de Itamarac, que os esperavam na barra do rio (Cf. Coelho, 1654: 121-2; Wtjen, 1921:
120).
Pela primeira vez na guerra de Pernambuco, rompia-se o cerco que sustentara
o impasse provocado pela estratgia da resistncia e, como bem observa Cabral de Mello,
o sucesso do ataque Igarau viria a provocar uma mudana na estratgia holandesa: a
suspenso dos planos ambiciosos de stios das praas-fortes em favor de uma srie de
ataques pontuais contra objetivos civis no interior da capitania (Cabral de Mello, 1998:
62). Desta maneira, o povo aterrorizado pelos ataques no teria outra alternativa seno
fugir, enquanto elite aucareira seria dada a oportunidade do colaboracionismo. Quer
dizer, intimidando a populao civil, o invasor conseguiria desarticular as bases de apoio locais da resistncia e mitigar o cerco que lhes era impingido (Cf. Cabral de Mello,
1998: 62-3). Basta compararmos os discursos de Waerdenburch e de Duarte de Albuquerque Coelho sobre o episdio para percebermos que, realmente, a Deusa da Fortuna
voltava-se em favor dos conquistadores (Brandenburguer, 1917 apud Wtjen, 1921:
119):
(...) se se pudesse efetuar, de quando em vez, mais algumas dessas rpidas incurses, incendiando e massacrando, lanar-se-ia no somente
uma grande consternao entre os habitantes mas tambm se causaria
at a [Matias de] Albuquerque, em seu arraial, uma grande falta de diversas coisas indispensveis, tanto mais quando se diz que Igarau tem

300

mantido anualmente no arraial uma companhia, alm de sua contribuio ordinria. (Waerdenburch apud Cabral de Mello, 1998: 62)
Esta entrada que o inimigo efetuou, persuadido e guiado por Calabar,
foi sentida no s por ser a primeira, mas tambm porque facilitaria outras a que o instigaria sua natural cobia, pelo interesse dos roubos, e
porque se iriam fazendo senhores do campo; e se por esta causa os moradores o desamparassem, abandonando (como alguns comeavam a
fazer) suas casas, para se internarem na mais espessas florestas, por fugir tirania do inimigo, ficvamos privados dos grandes servios que
prestavam, morando perto, com seus carros, pretos e cavalos, para ajudarem a comboiar para o Real [arraial] todo o necessrio, e para plantar
roas e mais mantimentos, como arroz e legumes. (Coelho, 1654: 122)
Alm disso, os holandeses comeavam a amanhar-se guerra braslica (Cf.
Cabral de Mello, 1998: 361), certamente adestrados por Calabar, e j surpreendiam os da
resistncia com os seus prprios estratagemas. Em 19 de outubro de 1632, o inimigo armou uma emboscada bem sucedida s margens do Beberibe, fato que rendeu a seguinte
observao do donatrio de Pernambuco: foi a primeira que nos fez, porque j o tempo
o ensinava a imitar o nosso modo de fazer-lhe a guerra at ento, aprendendo tanto a sua
custa, que se tornaram mui bons mestres, como depois o experimentamos. (Coelho,
1654: 127).
Ou seja, naquela altura da guerra, depois de amargarem dois anos de stio e
sentindo o doce de uma vitria conseguida em virtude dos obsquios de um desertor e a
expensas da populao indefesa, os holandeses reviam a sua tica militar, to devedora
da mentalidade nobre, caracterizada por valores como a coragem e a lealdade, firmemente embutidos no comportamento profissional (Cabral de Mello, 1998: 360-1): por
um lado, atacavam e barbarizavam a populao civil e, por outro, adaptavam a sua cultura militar aos preceitos da guerra braslica, evidentemente mais eficaz do que a sua
guerra convencional na condies movedias do trpico (Cf. Wtjen, 1921: 120-1; Cabral de Mello, 1998: 325-41).
Enquanto isso, do lado luso-brasileiro, aguava-se a dissenso provocada pela chegada das tropas europias de reforo, na medida em que o inimigo ia tendo sucesso

301

em suas arremetidas, especialmente em razo da ofensiva macia contra a linha de estncias que o isolavam no Recife (Cf. Cabral de Mello, 1998: 355-6). O pomo da discrdia entre o conde de Bagnuolo e os capites da terra era, precisamente, a estratgia a
ser empreendida: dividia-se a oficialidade entre dois partidos, o que defendia a manuteno da guerra volante e o que reivindicava o empreendimento da guerra convencional
(Cf. Cabral de Mello, 1998: 355-6). Ao contrrio dos holandeses, pensava Bagnuolo em
adaptar a guerra braslica aos preceitos da guerra europia (Cf. Cabral de Mello, 1998:
365-6), definida por Cabral de Mello, com rara felicidade, como a guerra de Flandres,
guerra de ricos (Cabral de Mello, 1998: 319).
Segundo o autor de Olinda restaurada, depois da queda do forte de Afogados, em 18 de maro de 1633 (Cf. Coelho, 1654: 138-40), com a conseqente franquia da
vrzea do Capibaribe ao inimigo, o debate recrudesceu. A partir de ento, os capites da
terra passariam a defender a alternativa da guerra volante outrance (Cabral de Mello,
1998: 356-7), enquanto o conde napolitano, temeroso de ver o seu comando pulverizado
(Cf. Cabral de Mello, 1998: 358), apegava-se ao principal preceito da guerra de Flandres,
uma guerra de stios pelo controle das praas-fortes (Cabral de Mello, 1998: 366).
Bagnuolo argumentava que no tinha efetivos suficientes para sustentar o arraial e empreender uma ofensiva daquela ordem (Cabral de Mello, 1998: 355), acrescentando que,
dadas as condies do terreno, no teria como transportar a artilharia para lugar seguro
(Cabral de Mello, 1998: 366). A posio dos defensores do uso da guerrilha como uma
estratgia global, bem mais lcida e pragmtica, Cabral de Mello extraiu da Carta ou
papel em que um capito desta guerra responde a outro o que lhe parece do estado
presente desta capitania, discursando a matria com algumas razes em ordem do remdio dela, de 25 de abril de 1633:
O missivista annimo no lhe formula as regras [da guerra volante
outrance], dando-as por assentes; apenas as menciona de raspo: a inexistncia de confrontaes decisivas como batalhas campais e stios; a
inutilidade de praas-fortes e posies fortificadas; a mobilidade (a
maior substncia desta guerra consiste na velocidade da nossa gente);

302

a surpresa e os ataques contnuos destinados a desgastar a resistncia


inimiga etc. (...) As posies a serem mantidas eram os engenhos e fazendas, no as fortalezas do litoral. Guardar no arraial o grosso do exrcito era oferecer aos holandeses a oportunidade de desfechar um
golpe definitivo na resistncia. (Cabral de Mello, 1998: 357)
Mostrava fina viso da conjuntura o capito da terra, mas a posio de Bagnuolo prevaleceu. E com ela, o progressivo desbarate da resistncia, que, no entanto, no
caiu sem lutar com denodo. Os holandeses, que haviam recebido um reforo de 3.000
homens em dezembro de 1632 (Cf. Coelho, 1654: 133), depois de verem baldados os
seus esforos para tomar o arraial de Bom Jesus (Cf. Wtjen, 1921: 122), ocuparam a ilha
de Itamarac em 21 e 22 de junho de 1633 (Cf. Coelho, 1654: 150-1). Em novembro daquele ano, receberam os invasores mais reforos (Cf. Wtjen, 1921: 124) e marcharam
sobre o Rio Grande do Norte, cujo forte capitulou em 12 de dezembro (Cf. Coelho, 1654:
174-6). Em fevereiro de 1634, os batavos tentaram ocupar a Paraba, mas foram rechaados no Cabedelo (Cf. Coelho, 1654: 180-4). Todavia, depois de receberem um outro reforo de 4.000 homens e 1.500 marinheiros (Cf. Wtjen, 1921: 126-7), puderam finalmente conquistar a capitania real, em 23 de dezembro de 1634 (Cf. Coelho, 1654: 20724).
A ofensiva do invasor era renhida e as suas vitrias sucessivas, mas logravam
os defensores safarem-se pelos matos, quando caa a posio que defendiam. Em junho
de 1635, o arraial de Bom Jesus foi expugnado, depois de dura porfia, em que passou de
mil homens os mortos e de setecentos os feridos (Coelho, 1654: 254). No ms seguinte,
capitulava forte de Nazareth, no cabo de Santo Agostinho, para onde Matias de Albuquerque, perdido o arraial, transferira o grosso de suas foras (Wtjen, 1921: 131), alm dos moradores que fugiam ao assesto holands sob a sua proteo. Seria inevitvel
uma nova retirada em direo ao sul, pois o conde de Bagnuolo j se escafedera com os
seus teros para Alagoas e o inimigo se aquartelara em Porto Calvo, enquanto o general
ainda resistia no rio Formoso, onde, assegura Varnhagen, durante os quatro meses que
[l] permaneceu no deixou de achar-se a braos com o inimigo, acrescentando que o

303

expediente das companhias de emboscada, que tanto lhe havia aproveitado em outras
ocasies, ainda lhe valeu nesta, prestando de novo mui valiosos servios o heri ndio
Camaro (Varnhagen, 1854-7b: 261). Mas a posio no se sustentaria em face do avano batavo e decidiu-se Matias de Albuquerque pela retirada. Reuniu a populao do
distrito de Serinham, mais de trs mil moradores e de quatro mil ndios (Coelho,
1654: 257), e com eles partiu ao encontro do conde napolitano. Duarte de Albuquerque
Coelho conta como se realizou a dispora pernambucana:
Sessenta ndios iam adiante com os seus capites (...) a fim de descobrirem os caminhos e bosques, no que eram prticos por terem nascido
neles. Sucediam [seis] capites (...). Sucediam-lhes os moradores que
se iam retirando, e levariam duzentos carros, atrs dos quais marchavam [sete] capites (...). Formava a retaguarda o capito-mor Antnio
Filipe Camaro com oitenta de seus ndios armados de mosquetes e arcabuzes. (...) Seria fastidioso nomear todos os moradores que se retiraram. Direi somente que o nosso general procurou muito fazer que estes
fossem os de mais considerao, pelo que poderiam servir o inimigo se
os achasse em suas casas. Logo se viu bem o acerto desta providncia;
porque entrando ele no achou quem lhe desse um carro, farinha ou
qualquer outra coisa. O que mais o exasperava era ver os engenhos e
fazendas ao desamparo; porque alm de ficarem sem braos para o trabalho, deixaram-nos em estado que muito lhes custou a p-los moentes
e correntes (...). (Coelho, 1654: 258-9)
Em breve tempo, os holandeses consolidariam o seu domnio sobre o Nordeste aucareiro, no sem antes sentirem, contudo, o travo provocado pelos teros de
Matias de Albuquerque. O general, depois de enviar os retirantes para Alagoas, sitiou
Porto Calvo por seis dias e obteve a rendio do reduto batavo (Cf. Coelho, 1654: 25964). Ao capitular, o coronel inimigo entregou Calabar, que l estava, aos sitiantes e o
desertor foi enforcado e esquartejado, sumariamente, em 22 de julho de 1635 (Cf. Coelho, 1654: 264). Foi a ltima vitria do exrcito da resistncia, que sofreria, j sob o comando de D. Lus Rojas y Borja83, o decisivo revs na batalha de Mata Redonda, em 18

83

D. Lus Rojas y Borja viera para o Brasil com a incumbncia de substituir Matias de Albuquerque no
comando geral das tropas (Cf. Coelho, 1654: 269). Ele conduzia a armada de socorro de 30 naus, que
trazia o reforo de 1.700 homens cuja maioria no servia para nada (Cabral de Mello, 1998: 251) e o

304

de janeiro de 1636 (Cf. Coelho, 1654: 281-4).


Entretanto, continuariam as companhias volantes, nos beirais do territrio invadido, a fustigar o inimigo, incendiando canaviais e armando emboscadas, recusando-se
a admitir o domnio estrangeiro. Os capites e infantes da terra manteriam o cerco, como
se estivessem ainda no Recife dos primeiros anos de luta, convictos de que a ttica braslica viria a prevalecer, mais cedo ou mais tarde. Com efeito, o coronel Arcizewski, militar de vocao, j muito experimentado (Barlaeus, 1647: 28), escrever ao Conselho dos
XIX, cinco meses depois da vitria em Mata Redonda:
O inimigo extremamente gil. Esconde-se nos matos ou nos canaviais, obriga os habitantes a lhe fornecerem informaes, e se os infelizes
no querem dar esclarecimentos ameaa-os de tortura e morte. Quando
os lerdos perseguidores holandeses se aproximam, desaparecem as hordas nas espessuras da mata sem deixar vestgio. Eles conhecem perfeitamente as nossas fraquezas e sabem que no podemos carregar s costas provises para mais de oito dias. A funesta escassez de provises de
boca est sempre a nos impedir o desferir golpes decisivos contra os
saqueadores. (Arcizewski, 13-06-1636 apud Wtjen, 1921: 134-5)

A era nassoviana
Quando o conde Joo Maurcio de Nassau-Siegen chegou ao Recife para assumir o governo da Nova Holanda, em 23 de janeiro de 1637, a possesso da Companhia
das ndias Ocidentais era um domnio disperso. Os campos estavam devastados pela
guerra, praticamente abandonados por moradores e ndios (Cf. Wtjen, 1921: 145); quase
nenhum engenho moa e raras eram as roas para o mantimento (Cf. Barlaeus, 1647: 501); nas cidades, vilas e aldeias, imperavam a impiedade, os furtos, o peculato, os homicdios e a libidinagem (Barlaeus, 1647: 49); nas fronteiras do territrio ocupado, esta-

novo governador-geral, Pedro da Silva. D. Lus assumira o comando da armada porque declinara da misso
D. Fradique de Toledo, que pensava serem necessrios, pelo menos, 12.000 homens de reforo para submeter os holandeses. Em razo disso, o restaurador da Bahia foi preso e viu os seus dias acabarem no
claustro (Cf. Wtjen, 1921: 132). Tambm preso foi mandado Matias de Albuquerque para o Reino e nessa
condio permaneceria o general da resistncia braslica at 1640 (Cf. Cabral de Mello, 1998: 40). Pior
sorte teve o novo general, que morreu na batalha de Mata Redonda.

305

vam os neerlandeses expostos aos incndios, esbulhos e matanas (Barlaeus, 1647: 36)
que lhes impingiam, freqentemente, as volantes braslicas de D. Antnio Filipe Camaro, Henrique Dias, Martim Soares Moreno e Lus Barbalho Bezerra, entre outros, com
os seus capites de emboscadas como Francisco Rebelo, o clebre Rebelinho (Cf. Coelho, 1654: 265, passim; Brito Freyre, 1675: 376, passim). Impunham-se ao Staathalter
providncias urgentes para assegurar a possesso recm conquistada e faz-la produtiva
para a W.I.C.
O conde, um estrategista lcido, comearia por atacar o problema mais grave,
a salvaguarda dos limites entre o seu senhorio e o territrio inimigo (Cf. Barlaeus, 1647:
36). Assim, menos de duas semanas depois da chegada ao Brasil, Nassau deslocava-se
com o coronel Sigismundt von Schkoppe e os seus efetivos, por terra, em direo foz
do rio Una, onde se reuniria aos contingentes do coronel Arcizewski, para l anteriormente embarcados (Cf. Calado, 1648a: 79; Varnhagen, 1854-7b: 282-3; Wtjen, 1921:
146). O objetivo das manobras era tomar Porto Calvo, base das volantes braslicas e dos
teros do conde de Bagnuolo84, estacionados estes nas Alagoas e movimentando-se aquelas entre Serinham, Barra Grande e Peripueira, no seu diuturno fustigar aos redutos holandeses fronteirios.
A notcia das manobras das tropas inimigas cinco mil e quinhentos infantes, fora os ndios e negros que tambm nesta ocasio armaram (Coelho, 1654: 309)
logo chegaram aos ouvidos do comando da resistncia que no chegava a contar mil e
quinhentos [homens] (Garcia, 1927b: 283) por intermdio de trs holandeses apresados por uma das volantes de Henrique Dias (Cf. Coelho, 1654: 307). Colocado o assunto
em conselho, o debate tomou a forma da velha polmica entre os estrategistas convencionais e os tticos braslicos, estes ltimos galvanizados, ento, pelo tenente-general
Manuel Dias de Andrada, dono de uma folha de servios de trinta anos, o mais alto

84

Depois da deportao de Matias de Albuquerque e da morte de D. Lus Rojas y Borja, o conde napolitano assumira o comando geral do exrcito da resistncia (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 267-8).

306

oficial lusitano (Cabral de Mello, 1998: 45) que viera para o Brasil na armada de D.
Lus Rojas y Borja. Apoiado por Duarte de Albuquerque (Cf. Coelho, 1654: 307-8) e
por um punhado de capites, todos veteranos da guerra do Brasil (Cabral de Mello,
1998: 368; cf. Calado, 1648a: 80), o tenente-general formulou a seguinte proposta, cujos
detalhes revelam bem a lgica da ttica braslica:
(...) o inimigo havia de desembarcar na barra grande, (...) [e assim]
havia de marchar cinco lguas para chegar povoao, e havia de subir,
e descer outeiros, e passar por caminhos estreitos, alagadios, e passos
perigosos, que lhe fssemos fazendo trincheiras nos lugares apertados,
e emboscados, e vissemos fazendo emboscadas por todo o caminho,
brigando sempre com ele, e retirando-nos de uma e outra trincheira, e
que deste modo o desbarataramos, e que de nenhum modo o deixssemos chegar vista da povoao, e da nossa fortaleza, porque se a via
com os olhos a havia de tomar, e render sem remdio, e se ofereceu para ser ele o que governasse esta faco. (Calado, 1648a: 80)
Bagnuolo, entretanto, fincou p em seu convencionalismo de soldado europeu, calou-se da autoridade que portava e ordenou que as tropas se agrupassem intramuros, com o objetivo de defender a posio fortificada. A deciso do conde napolitano
agastou vereadores, capites e gente do povo, que pretenderam dep-lo e empossar no
comando o tenente-general (Cf Calado, 1648a: 80-1), to evidente se mostrava a melhor
via para enfrentar o inimigo. O disciplinado oficial portugus no acedeu, todavia, ao
clamor dos amotinados e submeteu-se autoridade do comandante-em-chefe. Talvez
tivessem melhor sorte os defensores de Porto Calvo se Manuel Dias de Andrada houvesse se insurgido contra o conservadorismo ttico de Bagnuolo, porque depois de duas semanas de assesto e stio, a posio caa nas mos do inimigo (Cf. Coelho, 1654: 310-6;
Barlaeus, 1647: 36-9; Calado, 1648a: 81-2; Brito Freyre, 1675: 395-403 ).
A capitulao de Porto Calvo, assinada em 6 de maro de 1637 (Cf. Coelho,
1654: 315), ps termo ocupao holandesa de Pernambuco e a retirada das tropas da
resistncia constituir-se-ia num captulo melanclico na carreira militar de Bagnuolo,
como bem sintetiza Wtjen: inteiramente desanimado (...), ele no cuidava agora seno

307

de si, de sua salvao pessoal, deixando vergonhosamente em apuros os seus soldados. A


conseqncia foi que a retirada do inimigo batido degenerou em desordenada fuga
(Wtjen, 1921: 147; cf. Coelho, 1654: 316-9; Barlaeus, 1647: 43; Calado, 1648a: 82-6;
Brito Freyre, 1675: 436). Em 27 de maro, os ltimos retirantes atravessaram o So
Francisco, tendo j as tropas de von Schkoppe nos seus calcanhares (Cf. Coelho, 1654:
319), e Maurcio de Nassau escreveria aos Estados Gerais, aboletado em Penedo: Contentes de havermos expulsado o inimigo de toda a capitania de Pernambuco, a firmamos
a nossa vitria e demos por satisfeitos os votos da primeira campanha (Nassau, 1637 in
Barlaeus, 1647: 44-6).
Todavia, as volantes braslicas ainda manteriam acesa a chama da resistncia.
De abril a junho de 1637, por exemplo, os capites Sebastio do Souto e Joo de Almeida, acompanhados de soldados e ndios, deram vrias sortidas pela margem pernambucana do So Francisco (Cf. Coelho, 1654: 321-2), chegando os homens de Souto a degolar
20 holandeses na Vila Formosa de Serinham, por crerem que no podamos passar o
rio (Coelho, 1654: 322). Como anota Barlaeus, a ao braslica na regio, arrastando
mais propriamente que levando a guerra ao Sergipe del Rei, tornara-se preocupante para
holandeses, pois mandados para ali pequenos troos, infestava-nos as terras, lavouras e
engenhos, queimando, talando, saqueando (Barlaeus, 1647: 65). Diante dessa situao, a
W.I.C. resolveu agir e, em outubro, von Schkoppe comeava a movimentar as suas tropas
aquarteladas em Penedo, ento reforadas por 1.800 soldados e 500 ndios (Cf. Coelho,
1654: 325), com ordens de assolar a capitania, tornando-a imprestvel para operaes
militares por parte do inimigo (Cf. Wtjen, 1921: 156). Bagnuolo soube, de imediato,
das manobras de von Schkoppe, mas, ou porque lhe faltassem homens, ou porque a capitania era um lugar aberto e sem porto de mar principal (Coelho, 1654: 325), ou porque
lhe dominasse o derrotismo (Cabral de Mello, 1998: 365), tratou de marchar logo para
a Bahia (Coelho, 1654: 326), deciso que amargurou fundamente os emigrados da Paraba e de Pernambuco, que j tinham as suas choupanas e plantaes junto cidade de

308

Sergipe (Coelho, 1654: 326). Quando von Schkoppe chegou a So Cristvo, em 17 de


novembro, a cidade estava deserta e puderam o coronel e os seus homens esbulhar a capitania com calma e sem muito trabalho, rendendo a aventura aos holandeses 3.000 cabeas
de gado (Cf. Barlaeus, 1647: 65-6). Enquanto isso, em 15 de dezembro, Bagnuolo chegava a Salvador e, no dia seguinte, o governador-geral o mandava de volta para a Torre de
Garcia dvila, onde veio a saber que von Schkoppe no deixara pedra sobre pedra na
capitania del-rei e que j se retirara para Penedo (Cf. Coelho, 1654: 329-30).
Com a devastao de Sergipe que se transformaria numa espcie de zona
de excluso entre os exrcitos beligerantes e a conquista de Fortaleza, ferida em outubro de 1637 (Cf. Coelho, 1654: 329-30; Barlaeus, 1647: 68), o conde de Nassau consolidava o territrio do Brasil holands, delimitado, ao sul, pelo rio de So Francisco e, ao
norte, pelo Cear. Mas, em maio de 1638, daria Joo Maurcio ocasio ao conde de Bagnuolo lavar a sua honra ultrajada, ao empreender a atabalhoada tentativa contra a Bahia,
orquestrada pela W.I.C. (Cf. Wtjen, 1921: 161-4). Comandando porfiosa resistncia
numa Salvador sitiada onde reinava o mais vivo entusiasmo blico (Wtjen, 1921:
161), o conde napolitano redimiu a sua reputao na memorvel batalha de 18 de maio
(Cf. Coelho, 1654: 350-4), que redundou na retirada das tropas de Nassau da Bahia, s
caladas, na madrugada de 26 do mesmo ms (Cf. Coelho, 1654: 355; Barlaeus, 1647:
86). Essa faanha fez exultar Filipe IV, cujo moral andava em baixa desde a retomada de
Breda pelos neerlandeses, e o levou a fazer inmeras mercs aos defensores da Bahia.
Para citar apenas algumas delas, el-rei de Espanha deu o ttulo de prncipe de Npoles a
Bagnuolo, o de conde de So Loureno ao governador-geral Pedro da Silva e comendas
lucrativas ao mestre-de-campo Lus Barbalho Bezerra e a D. Antnio Filipe Camaro,
que j recebera o foro de fidalgo e o hbito da Ordem de Cristo em 4 de setembro de
1636 (Cf. Coelho, 1654: 357; Varnhagen, 1854-7b: 298).
De volta ao Recife, Nassau viria a mitigar o seu abatimento pela derrota na
Bahia dedicando-se retomar a organizao da repblica, um de seus principais fei-

309

tos (Barlaeus, 1647: 345), encetado depois da expugnao de Porto Calvo (Cf. Barlaeus,
1647: 49-54). A partir de 1638, o conde estar voltado, quase inteiramente, recomposio da indstria aucareira (Cf. Mello, 1947: 137, passim), ao ordenamento da administrao, das finanas pblicas e da vida civil na Nova Holanda (Cf. Barlaeus, 1647: 69-71;
Wtjen, 1921: 291, passim; Mello, 1947: 64-70) e edificao de uma cidade na ilha de
Antnio Vaz (Cf. Barlaeus, 1647: 150-8; Mello, 1947: 83-5), depois ligada ao povoado
do Recife na fundao da cidade Maurcia (Cf. Mello, 1947: 85).
Iniciava-se a idade de ouro do Brasil holands (Cabral de Mello, 1998: 15),
que se estenderia at a volta do conde de Nassau para a Holanda, em 22 de maio de 1644
(Cf. Varnhagen, 1854-7b: 332), poca que ficaria conhecida pelo seu vigor econmico
(Cf. Wtjen, 1921: 425 e 494-521), pelo palcio de Friburgo e pela casa da Boavista,
realizaes arquitetnicas de um gro-senhor que no se sentia bem seno em palcios
(Mello, 1947: 83), pelo progresso urbanstico e sanitrio da nova capital de Pernambuco,
de traado planejado, com as suas ruas e praas caladas de tijolos, as pontes sobre o
Beberibe e o Capibaribe, o jardim botnico, o zoolgico e o museu artstico (Cf. Barlaeus, 1647: 150-3; Mello, 1989: 243-5). Perodo que tambm se celebrizaria em virtude de
sua atmosfera cultural, enriquecida com a presena de artistas como Frans Post e Albert
Eckhout, cientistas como Jorge Marcgrav e Willem Piso e letrados como Johan Bodecher
Benning e Elias Herckmans (Cf. Melo, 1989: 239 e 245-6).
No entanto, no podemos dizer que tenha sobrevindo a paz durante o perodo
nassoviano. Com uma freqncia perturbadora, as volantes braslicas infernizavam a vida
de plantadores de cana e senhores de engenho, do Staathalter e do Conselho Poltico, da
W.I.C. e da cmara do Recife (Cf. Barlaeus, 1647: 78). Era a resistncia que sobrevivia
lutando, dando estocadas no poderoso invasor e no dobrando a espinha frente ao domnio estrangeiro:
Os incndios de canaviais eram praticados em largas extenses do territrio ocupado. Na Paraba, Andr Vidal de Negreiros deixou atrs de
si um rasto de fogo: queimou canaviais inteiros, casas-grandes, casas de

310

purgar, armazns de acar. Outros se afoitaram a queimar plantaes


na Vrzea e em Apipucos. Os clares dos incndios eram avistados do
Recife. Essas partidas de incendirios entravam em territrio ocupado
com os seus objetivos prefixados; um campanhista preso descreveu em
1638, ao Alto Conselho, as misses de cinco partidas de incendirios
vindas de Sergipe e composta de 150 homens ao todo, dos quais 50
brancos e o restante mulatos e negros de Henrique Dias, Capito e governador dos negros, com atribuies de queimar os canaviais entre
Serinham e a Vrzea. (Mello, 1947: 137-8).
Entrementes, Filipe IV via os exrcitos de Castela sendo dobrados pelo poderio de Flandres na guerra europia e, depois da derrota em Brabante, o monarca madrilenho tentaria a sua cartada decisiva frente ao inimigo de oitenta anos, armando duas grandes esquadras para arrostar as Provncias Unidas (Cf. Barlaeus, 1647: 169; Wtjen, 1921:
172; Cabral de Mello, 1998: 33). Uma seria confiada a D. Antnio de Oquendo e deveria
atacar os Pases Baixos e a outra, de restaurao do Nordeste (Cf. Cabral de Mello,
1998: 33 e 50), viria para o Brasil sob as ordens do novo governador-geral (Cf. Varnhagen, 1854-7e: 245), D. Fernando de Mascarenhas, conde da Torre, nomeado capitogeneral de mar e terra (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 306).
A armada do conde da Torre partiu de Lisboa em 7 de setembro de 1638 e
abordou o Recife em 23 de janeiro do ano seguinte, sem contudo assestar a capital da
possesso holandesa, em razo da perda de 1-3 da guarnio, que caiu vitimada por febres durante a viagem (Cf. Wtjen, 1921: 173). Segundo Varnhagen, que se apia em
uma carta de Joo Maurcio aos diretores da W.I.C., ao receber disso a certeza, Nassau
respirou (Varnhagen, 1854-7b: 307), desprevenido de foras que estava naquela ocasio.
Seja como for, o conde da Torre dirigiu-se para a Bahia como determinava o Regimento
que lhe fora passado (Cf. Garcia, 1927b: 333-40), o que deu tempo a Nassau para tomar
as providncias para defesa da Nova Holanda. O Staathalter mandou restaurar as fortificaes e instalou baterias, arregimentou suas tropas e convocou os ndios, recenseou os
cidados e promulgou leis sobre o abastecimento (Cf. Barlaeus, 1647: 159-63), alm de
mobilizar a esquadra holandesa de guarnio no Brasil, j que no pde contar com re-

311

foros vindos da Europa, negados pela W.I.C., em grande aperto financeiro (Wtjen,
1921: 174).
O conde da Torre tambm teve dificuldades para aprestar o ataque a Pernambuco, em vista, como escrever a el-rei do aperto em que achei esta terra (...), [com]
soldados descontentes e por pagar, a fazenda real consumida e endividada em mais de
cento e cinqenta mil cruzados, sem ter consignao de que me aproveitar, os armazns
sem armas, as fortificaes danificadas e cadas (Conde da Torre, 26-05-1639 in Garcia,
1927b: 341). Desta maneira, o governador-geral no conseguiria ultimar os preparativos
para a jornada contra o invasor antes do final do ano, mas ele se valeria dos oficiais experimentados da campanha de guerrilhas (Wtjen, 1921: 173) para dar incio luta pela
restaurao de Pernambuco (Cf. Barlaeus, 1647: 186; Calado, 1648a: 125-6; Mello,
1954: 20), por intermdio de quatro medidas preliminares, as quais revelam, pelo seu
cunho oficial, a consolidao da estratgia militar braslica naquela conjuntura to dramtica.
A primeira providncia foi determinar que Andr Vidal de Negreiros avanasse pelos sertes at a Paraba (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 308), disposio que teve repercusses importantes: o capito semeou a sedio entre os senhores de engenho da sua
terra e devastou as plantaes dos recalcitrantes (Cf. Barlaeus, 1647: 188), fato que levou
Nassau a colocar a sua cabea a prmio (Cf. Barlaeus, 1647: 191). Depois, no ms de
agosto, o governador-geral despachou D. Antnio Filipe Camaro com o seu tero para
articular alianas com os ndios de Pernambuco e inquietar o inimigo (...), acrescentando que no desse quartel, que incendiasse tudo quanto no lhe aproveitasse, e que tratasse
de guerrear s maneira ndia, por meio de assaltos e emboscadas (Varnhagen, 18547b: 308; cf. Barlaeus, 1647: 186-7). A terceira providncia do conde da Torre, tomada a 4
de setembro de 1639, foi dar a patente de cabo e governador dos crioulos, negros e mulatos ao intrpido Henrique Dias (Cf. Mello, 1954: 21-2), negro pernambucano, combatente nos primeiros dias da luta contra o invasor (Cf. Mello, 1954: 8-10), voluntrio que

312

se apresentou com alguns de sua cor a Matias de Albuquerque em 1633 (Cf. Coelho,
1654: 149), j ento sem um brao, perdido numa escaramua em Porto Calvo (Cf. Calado, 1648a: 82-3). Em seguida, ordenou o capito-general que o governador e as suas volantes fossem bater Alagoas procura de informaes sobre o inimigo (Cf. Mello, 1954:
20). Finalmente, s vsperas da partida da esquadra, em 17 de novembro, D. Fernando de
Mascarenhas ordenou ao capito Joo Lopes Barbalho, sobrinho de Lus Barbalho Bezerra, que ele se deslocasse para Pernambuco com um regimento de 100 homens para se
reunir aos teros de Filipe Camaro e Andr Vidal de Negreiros e l aguardarem a chegada da armada de restaurao (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 308).
O conde da Torre lutaria contra os volveis alsios que sopram na nossa costa
por dois meses antes de chegar a Pernambuco e, l apontando a fatigada guarnio (Cf.
Barlaeus, 1647: 179), sofreria duros reveses em quatro batalhas consecutivas (12, 13, 14
e 17 de janeiro de 1640), at desbaratar-se por completo a armada (Cf. Barlaeus, 1647:
172-81). Assim, caberia s falanges braslicas, mal desembarcadas da frota estropiada na
costa do Rio Grande do Norte, a vindita pela derrota da esquadra del-rei de Espanha. O
mestre-de-campo Lus Barbalho, ativo e destemido pernambucano (...), tendo s suas
ordens, entre outros valentes oficiais, a Francisco Barreto (Varnhagen, 1854-7b: 313),
tomaria o rumo da Bahia por terra com 1.500 homens, abrindo caminho para si a ferro
(Barlaeus, 1647: 190; cf. Calado, 1648a: 129). Engrossariam as fileiras do mestre-decampo as tropas que tinham vindo do Rio de Janeiro, os ndios das capitanias do Sul e
os negros de Henrique Dias (Mello, 1954: 23), de quem se guarda duas cartas relatando
a jornada (Cf. Mello, 1954: 23-5). Passando pela Paraba e Pernambuco, a coluna receberia ainda os destacamentos de Andr Vidal de Negreiros, D. Antnio Filipe Camaro e
Joo Lopes Barbalho (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 314-5; Garcia, 1927b: 343, passim).
O exrcito braslico teve muitos recontros e pelejas nessa jornada, mas a refrega mais memorvel foi ataque ferido em Goiana, onde deu improvisamente [sic] sobre os nossos batalhes aquartelados (...), sendo mortos Picard, o capito Lochmann e

313

cem soldados rasos85, ficando outros feridos ou em debandada (Barlaeus, 1647: 198).
Nassau ficou furioso com o assalto e lanou, incontinnti, as suas tropas no encalo da
coluna inimiga. O destacamento de Tourlon, em marchas foradas e molestssimas,
chegou a percorrer 17 milhas em 12 horas para alcanar os campanhistas (Cf. Barlaeus,
1647: 189). Baldados esforos, contudo, frente agilidade dos infantes da terra, que se
escafederam, sem deixar rastros, pelos outeiros e veredas, ocultando-se em canaviais e
grotes, movimentando-se, cleres, num terreno que dominavam como ningum. Mais
enfurecido ainda ficou o conde, que retaliaria covardemente o acometimento de Goiana
mandando para a Bahia, j em 24 fevereiro de 1640 (Cf. Garcia, 1927b: 316), uma esquadra de 20 naus e 2.500 homens de guerra sob as ordens do vice-almirante Lichthart e
do coronel Carlos Tourlon (Cf. Barlaeus, 1647: 199; Varnhagen, 1854-7b: 315-6), no
para dar nas tropas inimigas ou emboscar regimentos desavisados, nem para assestar as
fortificaes ou incendiar furtivamente canaviais, nem, muito menos, para sitiar a capital.
Os batavos e os seus mercenrios foram Bahia com a determinao de barbarizarem
indiscriminadamente a populao civil do recncavo, inocente dos fatos ocorridos em
Pernambuco, agindo como se estivessem numa batalha campal:
Desembarcando ali os soldados, deram provas horrendas e cruis do
seu furor blico. Reduziram a cinzas todos os engenhos de portugueses,
menos trs; tomaram ou queimaram quantos navios pequenos encontravam aqui e acol; devastaram e depredaram, vista dos cidados, as
lavouras circunvizinhas, os casais, granjas e prdios. A ilha de Itaparica
e outras foram inteiramente postas a saque, para no se mencionarem
outros danos, porquanto em parte alguma estorvou ou sustentou o inimigo a nossa violncia. Trucidavam-se a ferro os homens e os que podiam pegar em armas. Foram poupadas somente as mulheres e crianas. (Barlaeus, 1647: 199)
Pretende Wtjen que Nassau deliberou-se pela cruenta ao de suas tropas na
Bahia para pagar na mesma moeda os rebates das guerrilhas braslicas (Cf. Wtjen,
1921: 178). Em parte ele tem razo, pois o esbulho e a devastao do terreno inimigo

85

Quatrocentos, assegura o visconde de Porto Seguro (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 313)

314

eram procedimentos usuais, tomados de parte a parte na guerra seiscentista, mas nem
Barlaeus e nem o prprio Wtjen apontam qualquer episdio, em tempo algum da guerra,
em que as nossas volantes trucidaram adrede e indiscriminadamente civis, embora cumpra-nos registrar que os campanhistas no raro degolavam e seviciavam colonos holandeses ou mesmo colaboracionistas recalcitrantes (Cf. Calado, 1648a: 126). Por outro lado,
no caso da ao de Lus Barbalho, causa imediata da desforra de Nassau (Cf. Wtjen,
1921: 178), o tero do mestre-de-campo pernambucano, sem mantimento algum mais do
que os soldados haviam trazido em suas mochilas (Calado, 1648a: 125), que no podia
contar com o auxlio dos moradores porquanto estavam despojados de armas, que lhas
tinha o inimigo tomado at as foices de cortar lenha (Calado, 1648a: 125), era diuturnamente arrostado por holandeses e nativos [que] seguiam-lhe a pista como sabujos e
opunham-lhe todos os bices imaginveis na travessia (Wtjen, 1921: 178), enquanto na
Bahia o exrcito neerlands massacrou cidados imbeles, praticamente desprotegidos e
pegos de surpresa pelo desembarque viva fora de um corpo de tropas poderoso, com
soldados armados at os dentes.
Seja como for, esses dois acontecimentos viriam a precipitar negociaes de
trguas entre o conde de Nassau e o marqus de Montalvo, D. Jorge Mascarenhas, que
chegaria Bahia em 5 de julho de 1640 para substituir o conde da Torre no governo do
Brasil (Cf. Barlaeus, 1647: 206-7; Calado, 1648a: 127-8; Varnhagen, 1854-7a: 317-8).
Efetivamente, os dois mandatrios acordaram que se restaurassem as leis de guerra concernentes aos prisioneiros e devastao das lavouras (Barlaeus, 1647: 207) e trocaram
refns para formalizarem o tratado de trguas, mas nem um lado e nem o outro cumpriria
risca as convenes (Cf. Barlaeus, 1647: 208; Calado, 1648a: 128), pois o Conselho
dos XIX considerou que elas abriam caminho ao inimigo para penetrar nos segredos do
Brasil holands (Barlaeus, 1647: 207-8) e o marqus de Montalvo no podia corromper
o ttulo de que fora investido, o de vice-rei e capito-general de mar e terra do Brasil,
empresa e restaurao de Pernambuco (Varnhagen, 1854-7b: 317).

315

Entretanto, aproximava-se o tempo da realizao da profecia sebastianista e,


com ele, tornariam Portugal e Holanda sua condio de aliados, inimigos comuns que
eram da monarquia de Castela. Com efeito, assim que o duque de Bragana subiu ao trono restaurado, em 1 de dezembro de 1640, empenharam-se os holandeses na reaproximao com a corte de Lisboa, decretando os Estados Gerais, em 13 de fevereiro de 1641,
que os portugueses fossem considerados como amigos (Varnhagen, 1854-7b: 321),
qual proclamao D. Joo IV respondeu com uma carta patente, em 20 de maro, mandando que os habitantes das Provncias Unidas fossem tratados com todo o favor e amizade (Garcia, 1927b: 321).
No Brasil, as boas novas da revoluo portuguesa, chegadas em fins janeiro
pelas mos do padre Fancisco de Vilhena e do tenente-mestre-de-campo Pedro Correia
da Gama (Calado, 1648a: 165), foram saudadas com jbilo pelo povo e el rei foi aclamado na Bahia, no Rio de Janeiro e em So Paulo (Cf. Rocha Pitta, 1730: 219-20; Holanda,
1993: 454). Quanto a Pernambuco, sabe-se que Nassau recebeu, em 14 de maro, o padre
Vilhena e Correia da Gama, que traziam um comunicado oficial do marqus de Montalvo informando-lhe da aclamao de D. Joo IV, da desmobilizao das tropas hispanonapolitanas e da ordem dada aos corpos de voluntrios guerrilheiros (...) de no mais
cruzarem as fronteiras da Nova Holanda (Wtjen, 1921: 182; cf. Barlaeus, 1647: 208).
Pelos mesmos emissrios, o vice-rei propunha conversaes sobre um armistcio (Cf.
Barlaeus, 1647: 209; Wtjen, 1921: 181-2). O conde apressou-se em dar mostras de sua
satisfao pelas boas novas e comemoraria a aclamao de D. Joo IV com grande fausto, promovendo ricos festejos por ocasio da Pscoa, nos quais neerlandeses, brasileiros e
portugueses se confraternizariam durante trs dias (Cf. Calado, 1648a: 167-71).
Mas agia com doblez Maurcio de Nassau, incorrendo numa prtica que perduraria nas negociaes sobre os territrios portugueses sob domnio holands, ponto
chave nos entendimentos entre a casas de Orange e Bragana. O Staathalter respondera
ao vice-rei que deixaria de executar as projetadas represlias s pilhagens sofridas no sul

316

de Pernambuco, mas acrescentou que quanto proposta de pr termo ao estado de


guerra somente poderia tratar depois que os Altos Poderes e Diretores dessem o seu consentimento (Wtjen, 1921: 182), quando j havia recebido uma determinao prfida do
Conselho dos XIX, lavrada a de 26 de fevereiro, apenas treze dias aps a decretao de
que os portugueses fossem considerados como amigos (Varnhagen, 1854-7b: 321).
Segundo Barlaeus, a instruo dada a Nassau dizia, explicitamente, a seguinte:
Depois que Portugal, abalado pela revoluo, no pudesse mandar socorros para o Brasil, deveria ele, espiando as ocasies, tratar seriamente
de ampliar o territrio e prolongar as lutas numa glria contnua, antes
que fossem sopitados ou terminados por tratados de paz os ardores
marciais. Tudo ainda estava patente ao vencedor, ao passo que, pelo
tratado, cada uma das partes teria salvas as suas possesses e no se
poderia ir mais alm. (Barlaeus, 1647: 210)
Quer dizer, quando o conde de Nassau levantou brindes, deu salvas de artilharia e se esmerou nas cavalhadas, na argolinha e no jogo de canas e laranjadas (Cf. Calado, 1648a: 169-70), tudo feito em honra de D. Joo IV, ele j houvera tomado as suas
providncias no sentido de no apenas assegurar o seu senhorio sobre as terras usurpadas
ao rei de Portugal, mas de estend-lo, sorrelfa, o quanto pudesse. De fato, um ms depois dos festejos na ilha de Antnio Vaz, em 1 de junho, escrevia Nassau aos Estados
Gerais:
(...)que antes de receber as ordens (de 28 de maro) [sic] que lhe mandava a Assemblia dos XIX, prevendo que a revoluo de Portugal deveria necessariamente conduzir s pazes, e aproveitando-se do que pactuara e da retirada dos nossos guerrilheiros das fronteiras, havia ele disposto que das foras a destinadas a fazer-lhes frente, passassem, umas
a ocupar Sergipe, e se embarcassem outras contra Luanda. (Varnhagen, 1854-7b: 322)86.
Sendo assim, quando foi assinado o tratado de paz estipulando a suspenso
das hostilidades entre as Provncias Unidas e Portugal por dez anos, pactuado em Haia a

86

Dessa carta h cpia no Instituto Histrico, Documentos holandeses, 2, fls. 272-274 v. (Garcia, 1927b:

317

12 de junho de 1641 (Cf. Garcia, 1927b: 323), Nassau j havia anexado a desamparada
Sergipe e enviado uma armada para submeter possesses portuguesas na frica e nas
ilhas do Atlntico (Cf. Barlaeus, 1647: 211-21; Wtjen, 1921: 183-8). Quer dizer, em
pleno processo de negociaes de paz, os Estados Gerais empreendiam um plano de conquista ambicioso sobre as colnias do seu novel aliado. Alis, essa duplicidade se refletiria no prprio texto do acordo, revelando, por um lado, a inpcia dos negociadores portugueses e, por outro, a insdia da diplomacia neerlandesa: de acordo com o artigo 8, a
cessao das hostilidades nas terras e mares pertencentes ao distrito da jurisdio concedida pelos Senhores das Ordens Gerais Companhia da ndia Ocidental (isto no
Brasil e na frica) s deveriam comear a contar em cada lugar desde que a fosse apresentada a ratificao do tratado (Varnhagen, 1854-7b: 323). Ora, a clusula era uma
chicana: obrigava um rei recm aclamado por uma revoluo popular, h apenas seis
meses no governo de uma nao submetida a 80 anos de dominao estrangeira, alis,
ainda em luta contra o vizinho usurpador, a apresentar uma validao burocrtica do tratado de aliana ofensiva e defensiva contra a Espanha (Wtjen, 1921: 191) em cada colnia do ultramar para fazer vigorar um acordo bilateral firmado em foro internacional.
Isto no isenta de responsabilidade D. Joo IV e os seus ministros, pois el-rei s ratificou
o tratado em 18 de novembro de 1641 (Cf. Garcia, 1927b: 323), mas se a Coroa de Portugal agiu com incria e imprudncia, os Altos Poderes incorreram em deliberado oportunismo, pois no se deram pressa tambm em se ocupar do assunto at 22 de fevereiro
de 1642, e deixaram, ainda, que se escoassem quase dois meses, antes que tratassem de
dar a Joo Maurcio conhecimento do ocorrido (Wtjen, 1921: 191).
De qualquer maneira, o tempo decorrido entre a assinatura do tratado, sua ratificao e o encaminhamento aos governos ultramarinos permitiu s Provncias Unidas
uma sensvel ampliao do seu domnio colonial a expensas da anexao de territrios de
D. Joo IV e ao arrepio dos protestos interpostos pela chancelaria de Portugal (Cf.
322).

318

Wtjen, 1921: 192). Como disse Rocha Pitta, procedendo os holandeses na sinistra interpretao das suas capitulaes, foram prosseguindo as suas conquistas nas nossa praas ultramarinas (Rocha Pitta, 1730: 224). Realmente, em agosto de 1641, os batavos
tomaram Angola e, por este meio, a Companhia, que ali j prosperava muito com a
compra e venda de escravos, chamaria a si o monoplio daquele rendoso trfico (Barlaeus, 1647: 211-2; cf. Wtjen, 1921: 185). Dias depois, se assenhorearam os neerlandeses
das ilhas de Ano Bom, So Tom e Prncipe, clebres pela produo de acar (Cf. Barlaeus, 1647: 215-21; cf. Wtjen, 1921: 186-7). Em novembro do mesmo ano, Lichtardt e
Koin, afamados por um longo exerccio da milcia (Barlaeus, 1647: 232), ocuparam,
sem encontrar resistncia, So Lus do Maranho (Cf. Barlaeus, 1647: 232; Wtjen,
1921: 190-1). De mais a mais, como frisa o frei Manuel Calado, usavam os holandeses
to mal das trguas que tinham assentadas com S. Majestade, que depois delas apregoadas tinham tomadas dezesseis embarcaes que vinham de Portugal para o Brasil, e do
Brasil iam para Portugal (Calado, 1648a: 181).
Sendo assim, em 1642 o territrio da Nova Holanda atingia o seu permetro
mais largo, estendendo-se desde Sergipe at o Maranho. Consolidava-se o domnio colonial holands na Amrica do Sul, pois haviam cessado as sortidas das volantes braslicas, a indstria aucareira produzia sem maiores percalos, leis eram promulgadas para
mitigar a emulao entre neerlandeses e luso-brasileiros, a administrao colonial se estabilizara e seguiam as obras na cidade Maurcia (Cf. Wtjen, 1921: 204-12), mas o conde de Nassau pedia com insistncia ao Conselho dos XIX a sua exonerao (Cf. Barlaeus, 1647: 249).
Entrementes, repontava no Brasil a chama sediciosa, deflagrando-se o levante
contra o jugo holands no Maranho, a 30 de setembro de 1642 (Cf. Varnhagen, 18547b: 328-9). Ali primeiro se conflagraram os nimos revolucionrios porque a tirania holandesa grassava no domnio recm anexado: haviam a os holandeses imposto aos senhores de engenho exaes to arbitrrias que maliciaram no seriam elas cumpridas sem

319

que em cada engenho houvesse uma escolta (Varnhagen, 1854-7b: 328; cf. Wtjen,
1921: 214). Todavia, a insurreio se impunha como um projeto pela autodeterminao
daqueles que se sentiam aleivosamente submetidos pelo interesse estrangeiro, calando
esses planos nos espritos dos homens que resistiram lutando ao assesto batavo e se infundindo nas mentes dos mandatrios aviltados pelo embuste dos Altos Poderes. o que
podemos concluir, refletindo sobre as informaes que nos d o visconde de Porto Seguro:
Os primeiros planos para se levar isso a cabo em Pernambuco, pelos
esforos dos seus prprios habitantes, haviam tido lugar antes de ser
ocupado o Maranho, e at j antes das entrevistas de trguas entre
Nassau e Montalvo. Se no foi Andr Vidal o autor da idia (...) podemos dizer que a perfilhou, que a fez familiar na Bahia, e veio a ser,
por assim dizer, a alma do plano que foi posto em execuo, depois de
abraado pelo governador Antnio Teles [da Silva]. (...) Sabemos, por
documentos oficiais que, no dia 23 de maio de 1642, achando-se Vidal
em Lisboa, e ao que parece j para regressar ao Brasil, donde tinha vindo, o rei D. Joo lhe fez pessoalmente promessa de lhe dar, quando se
restaurasse, o governo do Maranho, ainda ento sob o domnio holands. Era ministro da Coroa Montalvo, o qual, com a notcia de haver
sido ocupado o mesmo Maranho, devia ter perdido toda esperana de
poder contar com Nassau, e haveria j reconhecido que no tinha outro
remdio seno usar o recurso de autorizar as insurreies. (Varnhagen,
1854-7b: 326-7)
A insurreio maranhense seria uma jornada custosa, dominada por um stio
atroz cidade de So Lus (Cf. Barlaeus, 1647: 250-1). Entre marchas e contramarchas, a
luta durou dezessete meses e teria custado a vida de mais de oitocentos holandeses (Cf.
Teixeira de Melo apud Garcia, 1927b: 331), vindo o inimigo a capitular em 28 de fevereiro de 1644 (Cf. Wtjen, 1921: 214). Em breve tempo, findava a era nassoviana do Brasil holands: em 22 de maio de 1644, o conde Joo Maurcio de Nassau-Siegen faria vela
da Paraba, tomando o rumo da sua ptria (Cf. Barlaeus, 1647: 328; Wtjen, 1921: 219).
No muito depois, o rastilho da conjura, aceso no Maranho e atiado no Cear (Cf. Barlaeus, 1647: 304), viria a abrasar os coraes e as mentes dos revolucionrios pernambucanos e, por fora dela, o Brasil se desvencilharia do adjetivo que desdourava os seus

320

brios de nao.

A Restaurao pernambucana
Em 14 de agosto de 1644, o governador Antnio Teles da Silva dirigia uma
carta ao Alto Conselho do Recife solicitando um salvo-conduto para que Andr Vidal de
Negreiros pudesse passar Paraba aonde pretendia ir beijar a mo dos pais antes de seguir para o Reino (Cf. Garcia, 1927c: 14; Mello, 1956: 93). bem verdade que as ento
ambguas relaes entre Portugal e Holanda davam margem a um pedido desse tipo, mas
era, no mnimo, uma imprudncia dos conselheiros confiar em tal singeleza de desgnios
num homem que, cinco anos antes, tivera a sua cabea colocada a prmio em virtude das
faanhas que obrava pelos campos da Nova Holanda.
Ora, conquanto jovem, o oficial paraibano era um notrio agitador e um guerrilheiro veterano, modelado na campanha contra os holandeses. Andr Vidal entrara no
servio ativo em julho de 1625, quando contava dezenove anos, alistando-se no tero do
capito Antnio de Albuquerque, o qual ia agregado s foras remetidas por Matias de
Albuquerque barra do Mamanguape com o objetivo de arrostar a esquadra de socorro
do almirante Hendrikszoon, ali fundeada de torna-viagem para a Europa depois de ter
chegado com atraso Bahia j restaurada (Cf. Varnhagen, 1854-7b: 199). Na resistncia
pernambucana, servira desde a primeira hora como soldado e alferes sua custa, como
proclamou el-rei em carta-patente de 11 de agosto de 1644 (In Varnhagen, 1854-7c: 58),
depois fora ajudante-de-ordens do ativo capito de emboscadas Sebastio do Souto (Cf.
Coelho, 1654: 300), e, com a morte de Estvo de Tvora, em abril de 1638, assumiria o
comando da companhia daquele respeitado cabo braslico, tambm um voluntrio de
1630 (Cf. Coelho, 1654: 67 e 340). Tornara-se capito Andr Vidal, portanto, em plena
campanha pela expugnao do stio de Salvador e, desde ento, ele estaria sempre entre
os protagonistas dos episdios mais importantes das lutas contra os holandeses, como na
campanha do conde da Torre, na pica travessia de Lus Barbalho Bezerra e na prpria

321

conjura do Maranho, como j vimos.


Pois bem, era para este homem que o governador Antnio Teles da Silva pedia o salvo-conduto, num momento em que, alm de Portugal e Holanda andarem s turras na disputa por domnios coloniais, a atmosfera em Pernambuco se mostrava a tal ponto agitada que uma Generale Missive87, escrita um ms antes da chegada de Andr Vidal
ao Recife, advertia as autoridades neerlandesas de que de temer que [os moradores
portugueses] se resolvam a uma insurreio contra este governo (Apud Mello, 1956:
133). Realmente, a situao era grave, principalmente porque a economia aucareira degringolava sob os rigores da contenda entre holandeses e luso-brasileiros, crise esta agravada pela queda dos preos do acar no mercado internacional (Cf. Mello, 1956: 123).
Segundo Wtjen, a falta de dinheiro na colnia havia assumido formas verdadeiramente
grotescas (Wtjen, 1921: 223) e a imensa maioria de plantadores e senhores de engenho
via-se beira da insolvncia, afundando-se em dvidas agravadas por juros extorsivos
(Cf. Mello, 1956: 116-7) e amesquinhando-se sob o bordo de credores holandeses e judeus (Cf. Mello, 1947: 232-9; Mello, 1956: 105 e 119).
Esse estado de coisas s concorria para que se aprofundassem as diferenas
entre luso-brasileiros e holandeses. Por um lado, aqueles colonos que haviam tomado
emprstimos W.I.C. eram coagidos por uma multido de procuradores que, sumariamente, lhes confiscavam o acar e seqestravam os bens, mesmo tratamento que a eles
dispensavam os credores particulares, os agiotas e os corretores (Cf. Wtjen, 1921: 224)
Pobres senhores dos engenhos, que no tinham domnio til, e s feitorizavam sua
Fazenda para a desfrutarem flamengos e judeus a puros embelecos, sentenciar frei Manuel Calado comentando o fato (Calado, 1648a: 206). Por outro lado, com as finanas em
frangalhos, falhavam os colonos no pagamento de impostos e os escabinos e escoltetos,
que nenhum outro cargo executavam mais que argir aos pobres moradores tudo aquilo

87

As Generale Missiven eram [longas cartas] que o governo holands em Pernambuco enviava periodicamente ao Conselho dos XIX e que so verdadeiros relatrios sobre a colnia e suas necessidades. (Mel-

322

que lhes ditava a imaginao (Calado, 1648a: 205), os vexavam e tiranizavam na cobrana das fintas (Cf. Calado, 1648a: 217, passim). A opresso era brutal (Cf. Wtjen,
1921: 224; Mello, 1956: 98-100) e sentida como intolervel, pois se algum homem portugus trazia demanda com flamengo, saa com as mos na cabea, e por mais justia que
tivesse, sempre deixava a pele por as custas (Calado, 1648a: 214).
Alm disso, as relaes entre os luso-brasileiros e holandeses, que jamais haviam sido harmoniosas (Cf. Mello, 1947: 233), azedaram-se terrivelmente (Mello,
1947: 239) em razo da intolerncia religiosa que dominava o Alto Conselho naqueles
tempos. Sem nunca ter efetivado inteiramente as garantias de liberdade confessional, o
governo da Nova Holanda vinha endurecendo com os papistas desde 1640, quando
Nassau expulsou um grande nmero de frades do territrio ocupado (Cf. Varnhagen,
1854-7b: 318; Mello, 1947: 245). De mais a mais, cumpre lembrar que a emulao entre
holandeses e luso-brasileiros s se aguara desde a restaurao da corte de Lisboa e, naquele momento, os nimos nacionais estavam sobremaneira excitados em virtude dos
acontecimentos no Maranho e em Angola.
Evidentemente, Andr Vidal fora ao Recife de caso pensado, como ressaltam
Varnhagen (Cf. Varnhagen, 1854-7c: 13), Wtjen (Cf. Wtjen, 1921: 230) e Gonsalves
de Mello (Cf. Mello, 1956: 130). Concordamos com estes autores que naquele propcio
agosto de 1644, colocava-se um plano em execuo: ia o tenente imbudo de seus ideais
revolucionrios, calado pelo apoio velado do governador e de D. Joo IV, com o objetivo de encetar a luta pela restaurao de Pernambuco por intermdio de uma articulao
com os endividados senhores de engenho e plantadores da Vrzea do Capibaribe que,
desde 1641, formavam o principal ncleo da reao contra os holandeses (Mello, 1956:
75). Nesse grupo militava Joo Fernandes Vieira, o homem destinado a converter a idia
em ao (Wtjen, 1921: 230). Aquele madeirense, filho ilegtimo de Francisco de Ornelas Muniz, havido em mulher de condio humilde e talvez de cor, pelos anos de 1610
lo, 1947: 25).

323

(Mello, 1956: 26), que viera para o Brasil quando tinha apenas 11 anos, provavelmente
sozinho, e que se fizera rico, como ele mesmo declarou, com minha agncia e indstria
e com as minhas mos (Apud Mello, 1956: 23), realmente era a pessoa certa para liderar
a sedio em Pernambuco. Era um personagem dplice numa trama essencialmente ambgua. Com efeito, a vida de Joo Fernandes Vieira se equilibrava num jogo de antagonismos. Quando da invaso holandesa, ele teria se apresentado entre os primeiros voluntrios (Cf. Mello, 1956: 27), mas duvidoso, como alis o so muitos aspectos da sua
biografia, que tenha combatido. O certo que at 1635 foi o encarregado da distribuio
de vveres entre os aquartelados no arraial do Bom Jesus (Cf. Mello, 1956: 30) e que,
depois da sua queda, foi um dos muitos que ficaram entre os holandeses (Mello, 1956:
37). Naquela ocasio teria se aproximado de Jacob Stachouwer, membro do Alto Conselho, por intermdio de cuja relao Vieira estabeleceu ligaes estreitas com os invasores (Cf. Mello, 1956: 34) e comeou a amealhar a sua fortuna, primeiro trabalhando
como marchante de carnes, depois como feitor dos engenhos de Stachouwer e, a partir de
1638, como procurador do ex-conselheiro, que naquele ano regressava para a Holanda
(Cf. Mello, 1956: 42 e 45). Nessa funo, Vieira alavancou os seus negcios e, em 1640,
era o rendeiro principal dos dzimos, escabino de Maurcia e pessoa de confiana do
Alto Conselho (...), um proeminente amigo dos holandeses (Wtjen, 1921: 230; cf.
Mello, 1956: 49, passim). Em 1642, era um homem abastado possua cinco engenhos,
criava gado e cortava pau-brasil (Cf. Mello, 1956: 63) e no ano seguinte ligar-se-ia definitivamente nobreza rural, casando-se com D. Maria Csar Berenguer de Andrada
(Cf. Mello, 1956: 67-8). Entretanto, como os ricos da sua classe, tambm Fernandes Vieira era um homem endividado por volta de 1640 (Cf. Mello, 1956: 52) e, consta que, ao
menos desde 1639, colaborava com os luso-brasileiros (Cf. Mello, 1956: 68-70). Jos
Antonio Gonsalves de Mello, o bigrafo de quem tomamos estas informaes, pinta des-

324

sa personalidade doble e controversa um retrato bastante sugestivo que nos remete ao


aforismo do velho S de Miranda88, no qual Srgio Buarque Roberto DaMatta encontraram ecos do esprito luso-brasileiro (Cf. Holanda, 1936: 81; DaMatta, 1993: 125):
Servindo aos holandeses e tratando de grangear com eles a sua vida,
mas com diferena nos costumes, como acentuou no testamento, Vieira no se distanciou dos seus conterrneos. A colaborao com uns no
o afastou dos outros. Homem economicamente poderoso, influente junto aos holandeses, amigo de dar para ganhar afeies e irmandades, o
seu prestgio firmou-se entre os seus contemporneos de Pernambuco
no mesmo tempo em que se distinguia pela sua colaborao com os
dominadores e pela sua apertada amizade com Stachouwer. (Mello,
1956: 70-1)
A conjurao foi concertada entre Andr Vidal e Joo Fernandes Vieira (Cf.
Calado, 1648a: 231-3) e assim que o tenente deixou o Recife, em 4 de outubro, comearam a circular rumores de que se preparava o levante (Cf. Mello, 1956: 138-44). Realmente, enquanto Vieira procurava galvanizar os sequazes na Vrzea e aprestar mantimentos para a tropa (Cf. Mello, 1956: 148), Vidal tratava de providenciar as armas junto
ao governador e pensar numa frmula para mobilizar o efetivo sem despertar suspeitas.
Tudo tinha que ser feito socapa porque D. Joo IV no podia entrar em rota de coliso
com os Estados Gerais em virtude da posio delicada de Portugal na conjuntura europia. Sendo assim, Andr Vidal ps em prtica um plano engenhoso. Primeiro fez ir ao
Recife, em janeiro de 1645, o capito Antnio Dias Cardoso para dar apoio logstico a
Fernandes Vieira na preparao do levante (Cf. Mello, 1956: 147). Depois, em 25 de
maro, o tenente de mestre-de-campo, que estava na fronteira do rio Real, convocou, sob
a chancela do governador-geral, Henrique Dias e D. Antnio Filipe Camaro e determinou que os capites deslocassem os seus homens em direo a Pernambuco. Concomitantemente, escreveu uma carta a Antonio Teles da Silva informando-o que Dias havia fugido com a sua gente para se juntar aos insurretos de Pernambuco e que ele mandara o ter-

88

Pouco por fora fazemos isso que , por saber veio todo o mal jaz nos extremos, o bem todo jaz no

325

o de Camaro em sua captura. O governador-geral, que era um dos atores da trama, colocou o assunto em conselho em 31 de maro, o qual aprovou a medida de Andr Vidal, e
comunicou os holandeses do fato, acrescentando que j mandara colocar as tropas de
sobreaviso, caso fosse necessria uma interveno mais incisiva para prender Henrique
Dias e sufocar a rebelio que se fazia anunciar (Cf. Varnhagen, 1854-7c: 16; Mello,
1954: 30-1).
Entrementes, Joo Fernandes Vieira deixava tudo em ponto de bala para a deflagrao do levante. Enquanto aguardava a chegada das tropas de Henrique Dias e de D.
Antnio Filipe Camaro, tida como certa para maio (Cf. Mello, 1956: 152), conservava o
capito Antnio Dias Cardoso em compasso de espera na mata de pau-brasil que ele arrendava, e tratava de apaziguar as divergncias entre os radicais, o seu grupo, e os moderados, dividindo o comando das aes com Antnio Cavalcanti, lder destes (Cf. Mello,
1956: 147). Em 15 de maio assinavam os cabos da conjura em nome da liberdade divina e para vingar agravos e tiranias (Apud Varnhagen, 1854-7c: 16) a patente que nomeava capites a Miguel Gonalves e Amador de Vilas, com poderes para recrutar gente, requisitar abastecimentos, perdoar crimes e dispensar o pagamento do que devessem a
holandeses e judeus, conceder alforria aos escravos que tomassem armas etc. (Mello,
1956: 150). Oito dias depois, Joo Fernandes Vieira, Antnio Cavalcanti e mais 16 conspiradores pactuaram o ato de sublevao contra o domnio holands:
Ns abaixo assinados nos conjuramos e prometemos em servio da
liberdade no faltar a todo tempo que for necessrio com toda a ajuda
de fazenda e pessoas contra todo o risco que se oferecer contra qualquer
inimigo, em restaurao da nossa Ptria, para o que nos obrigamos a
manter todo o segredo que nisto convm, sob pena de que, quem o contrrio fizer, ser tido por rebelde e traidor e ficar sujeito ao que as leis
em tal caso permitem e debaixo deste cumprimento nos aliamos em 23
de maio de 1645. (In Mello, 1956: 151, grifo nosso)
Em 30 de maio, a notcia da insurreio veio tona na forma de uma denn-

meio.

326

cia annima entregue ao Alto Conselho por um mdico sefaradi e, poucos dias depois, foi
dada ordem de priso aos insurretos, sob pretexto de cobrana de dvidas (Cf. Mello,
1956: 152 e 155). Desde ento, Joo Fernandes Vieira nunca mais dormiu em sua casa,
seno por os matos, e em diferentes partes (Calado, 1648a: 244). No dia de Santo Antnio, 13 de junho de 1645, era deflagrado o levante, indo os conjurados, em nmero de 50,
se aquartelarem num engenho vizinho ao de Fernandes Vieira, na margem esquerda do
Capibaribe (Cf. Calado, 1648a: 254; Mello, 1956: 162). Deste dia at o final de julho,
alternam-se pequenos recontros o primeiro deles ferido na Ipojuca, por volta de 20 de
junho (Cf. Varnhagen, 1854-7c: 19; Mello, 1956: 165), deslocamentos dos insurretos,
que se escondiam pelas matas e se refaziam nos engenhos dos simpatizantes da causa
(Cf. Mello, 1956: 172), protestos oficiais do Alto Conselho dirigidos ao governador-geral
(Cf. Calado, 1648a: 260-2) e manobras das tropas holandesas (Cf. Mello, 1956: 170;
Wtjen, 1921: 233).
Como observa Wtjen, h dois aspectos a se destacar dessa fase das atividades, as quais se concentravam ao sul do Recife. O primeiro que com muita rapidez
cresceu o nmero de combatentes pernambucanos da campanha libertadora (Wtjen,
1921: 231). Realmente, no final de junho, a fora restauradora, qual j se juntara o capito Antnio Dias Cardoso com 40 soldados prticos e bem armados (Mello, 1956:
167), contava um efetivo de mais de 900 homens, afora mulatos e negros (Mello,
1956: 169), no entanto, os mais deles desarmados (Calado, 1648a: 264). O segundo
aspecto relevante que a luta libertadora teve que comear pelas guerrilhas (Wtjen,
1921: 233), no s por parte dos levantados (Cf. Calado, 1648a: 271), mas tambm por
parte dos holandeses, que se punham ao encalo dos pernambucanos em pequenos destacamentos de explorao sob as ordens do capito Jan Blaer, que tinha fama de guerrilheiro destemido (...), [pois] havia empreendido uma expedio bem sucedida contra os
negros selvagens que viviam na mata de Palmares (Wtjen, 1921: 233). Neste sentido,
cumpre frisar que se instaurava, j nos alvores da guerra de restaurao, o processo que

327

iria determinar a derrocada do domnio holands no Brasil, como bem ponderou Evaldo
Cabral de Mello a impregnao da guerra de Flandres pela guerra braslica (Cf. Cabral de Mello, 1998: 370). De fato, isto vai ocorrer, claramente, no primeiro episdio de
maior repercusso dessa fase da luta contra os holandeses.
No dia 31 de julho de 1645 os insurretos se determinaram, finalmente, a abrir
as hostilidades contra o inimigo, pois as tropas do coronel Hendrick van Haus j se aproximavam de onde eles estavam estacionados (Cf. Calado, 1648a: 273; Wtjen, 1921: 236;
Mello, 1956: 170 e 174). Embora a propriedade do Covas fosse a mais alterosa, e espaosa que no serto de Pernambuco havia (Calado, 1648a: 270), o lugar em que estavam
no era acomodado para receber ao inimigo, e brigar com ele, porquanto alm de o inimigo nos poder acometer por muitas partes, no havia ali lugar para retirada (Calado,
1648a: 273). De mais a mais, os 22 dias em que ali acantonaram foi tempo suficiente
para se ajuntar todas as volantes que davam as sortidas contra os holandeses, atrair partidrios da causa e, o mais importante, receber a notcia da aproximao dos teros de Filipe Camaro e Henrique Dias, que chegariam quele stio dentro em cinco at seis dias,
como informara uma sentinela (Cf. Calado, 1648a: 271-3).
Sendo assim, Joo Fernandes Vieira e os seus efetivos deixaram a propriedade do Covas e foram se aquartelar no outeiro das Tabocas, situado na regio do atual municpio de Vitria de Santo Anto, local escolhido pelo capito Antnio Dias Cardoso
(Cf. Mello, 1956: 174), um experimentado heri da guerra braslica (Mello, 1989:
252). Tem razo Wtjen em afirmar que aquela era uma posio admiravelmente criada
pela natureza (Wtjen, 1921: 236), pois como explica o frei Manuel Calado, o topnimo
definia bem o lugar: um alto e empinado monte todo cercado de tabocais mui cerrados
(...), uma certa casta de canas bravas, grossas, e todas cheias de rgidos, e agudos espinhos, que aonde chegam no h vestido que se possa resistir a seus gadanhos, e puas
(Calado, 1648a: 273-4). Era o terreno ideal para se empreender uma batalha sob as condies da guerra braslica, especialmente porque vinham mal armados os insurgentes,

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um exrcito que dispunha apenas de 300 espingardas, estando na sua grande maioria,
equipado de espadas, estoques, faces, dardos e sobretudo paus tostados, situao, alis,
tpica dos primeiros tempos da revolta (Cabral de Mello, 1998: 343).
A batalha das Tabocas feriu-se no dia 3 de agosto de 1645, quando as tropas
de van Haus mil e quinhentos soldados de armas de fogo, que eram a flor da soldadesca holandesa (afora muitos ndios caboclos) (Calado, 1648b: 13) por quatro vezes
investiram o contra o serro e por quatro vezes foram rechaadas pelos teros do capito
Antnio Dias Cardoso (Cf. Calado, 1648b: 14, passim)89. Evidentemente, a vitria veio a
levantar o moral da tropa, mas, como observa Capistrano de Abreu, sua conseqncia
mais objetiva foi proporcionar armas de fogo e munies tiradas aos inimigos mortos
(Abreu, 1907: 137).
Nesse nterim, Antnio Teles da Silva, pressionado pelo Alto Conselho do
Recife, resolvera tomar providncias contra os insurretos, dando seguimento pantomima montada para ludibriar os holandeses. Aproveitando-se da passagem da armada de
Salvador Correia de S e Benevides que seguia para Angola, ordenou o governador-geral
que se destacasse dela uma flotilha que seria guarnecida com tropas pagas, as quais deviam desembarcar em algum ponto do sul de Pernambuco. Ao governador do Rio de Janeiro determinou que ancorasse no Recife, fazendo-o portador de uma carta ao Alto Conselho na qual explicava estarem seguindo as tropas para obrigarem os sublevados de Pernambuco e os seus auxiliares a depor as armas (Apud Varnhagen, 1854-7c: 28). muito
difcil acreditar que as autoridades holandesas ainda dessem crdito s falcias do governador-geral, especialmente naquela altura dos acontecimentos, pois os cabos dos dois
regimentos mandados para sufocar a rebelio eram, simplesmente, o velho Martim Soares Moreno e o ardente Vidal de Negreiros (Abreu, 1907: 136), notrios veteranos das

89

Segundo o bigrafo do mulato madeirense, Joo Fernandes Vieira no tomou parte ativa na luta, a pedido de muitos, para no arriscar a vida e com ela talvez a causa da restaurao (Mello, 1956: 174). Tambm no participaram os teros de Filipe Camaro e Henrique Dias, que ainda no haviam chegado ao
teatro da guerra.

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lutas contra os batavos. Seja como for, as tropas 1.800 portugueses armados at os
dentes (Wtjen, 1921: 238) desembarcaram em Serinham a 28 de julho (Cf. Varnhagen, 1854-7c: 29) e a 4 de agosto j rendiam o forte holands (Cf. Abreu, 1907: 136).
Em 16 de agosto de 1645, na vila de Santo Antnio do Cabo, reuniam-se aos
insurgentes pernambucanos de Joo Fernandes Vieira e Antnio Dias Cardoso, que j
vinham acompanhados dos teros de Filipe Camaro e de Henrique Dias, os regimentos
de Andr Vidal e de Martim Soares Moreno (Cf. Mello, 1956: 175). Formava-se o exrcito da restaurao, desde ento sob o comando do mestre-de-campo Andr Vidal de Negreiros90. No dia seguinte, os restauradores tomaram Casa Forte, rendendo, sem encontrar
resistncia, os mercenrios de van Haus, Blaer e Listry, os quais, entre mais de 300 homens, caram prisioneiros (Cf. Wtjen, 1921: 238). A partir de ento, o avano do exrcito restaurador ser em rota batida e as posies holandesas iro caindo sucessivamente,
no obstante o malogro das tentativas de conquistar o Rio Grande do Norte e Itamarac.
J em setembro, sero tomados os fortes de Nazareth e do Pontal, situados no cabo de
Santo Agostinho, posies de grande valor estratgico, e, at o final do ano, o do Cabedelo, na foz do Paraba. Logo tambm estaro ocupadas Goiana, Porto Calvo, Penedo, Olinda e Maurcia, a qual ser destruda pelos holandeses quando da sua evacuao (Cf.
Wtjen, 1921: 238-45).
Assim, em quatro meses, os restauradores tero se assenhoreado do territrio
desde o rio de So Francisco at o Paraba e os holandeses estaro sitiados no Recife e no
forte Orange, em Itamarac. Praticamente se reproduzia a configurao dos primeiros
dias da invaso (Cf. Cabral de Mello, 1998: 70), o que realmente se verificar a partir de
meados de 1646, quando os luso-brasileiros fundaro o Arraial Novo do Bom Jesus (Cf.
Varnhagen, 1854-7c: 41) e os holandeses recebero o socorro da armada de James Hen-

90

Vidal trazia j para Fernandes Vieira a nomeao de mestre de campo (...). Mas, se at ento Vieira
nada resolvia seno pela boca de Antnio Dias Cardoso, da em diante, at tomar o mando o general Francisco Barreto, foi Vidal o verdadeiro diretor da guerra, e assim entendeu o inimigo, que com ele manteve
principalmente a correspondncia (...). (Varnhagen, 1854-7c: 30-1). Wtjen tem esta mesma opinio (cf.

330

derson e Sigismundt von Schkoppe, guarnecida com 2.000 homens (Cf. Wtjen, 1921:
248). Quer dizer, por um lado, os luso-brasileiros tero o domnio do terreno, e, valendose das companhias ligeiras, mantero as bases holandesas sob stio. Por outro lado, os
batavos manter-se-o aquartelados intramuros e, servindo-se de sua eficiente esquadra,
controlaro a marinha.
Em decorrncia desse estado de coisas, o exrcito restaurador resolveu restringir o raio da ao militar ao Recife abandonando as posies conquistadas no Rio
Grande do Norte, Paraba e Itamarac e concentrando todas as suas foras no sentido de
apertar o quanto pudesse o cerco cidade (Cf. Varnhagen, 1854-7c: 41; Wtjen, 1921:
248; Cabral de Mello, 1998: 71). Temendo que os holandeses retaliassem com os seus
costumeiros ataques populao civil a chamada estratgia do hit and run (Cabral de
Mello, 1998: 73) , o comando braslico resolveu evacuar os civis de toda a rea ao norte
de Olinda, o total de cerca de 20.000 pessoas (...), em proveito das freguesias do Cabo e
Ipojuca (...) e de toda a regio compreendida entre a ribeira do Capibaribe e Serinham
(Cabral de Mello, 1998: 222). Evidentemente, o territrio desocupado foi totalmente devastado.
Os holandeses, por seu turno, sentindo as agruras do duro stio ao qual estavam submetidos e sabendo que a supremacia dos restauradores de Pernambuco provinha
da articulao entre os insurgentes e o Governo-geral do Brasil91, resolveu recorrer
velha ttica observada no incio da guerra (Wtjen, 1921: 255), manter o quanto pudesse
a defesa da praa fortificada e valer-se de sua poderosa armada para tentar dispersar o
foco da campanha e obter vveres (Cf. Handelmann apud Wtjen, 1921: 255). Destarte, o
comando batavo deliberou-se por enviar uma esquadra guarnecida de 1.100 homens sob

Wtjen, 1921: 238).


91
Todas as dvidas acerca do apoio de Antnio Teles da Silva e de D. Joo IV aos conjurados foram dirimidas quando, em 9 de setembro de 1645, o almirante Lichtardt aniquilou a esquadra de Jernimo Serro
de Paiva, a qual desembarcara os regimentos de Andr Vidal e Martim Soares Moreno na baa de Tamandar e seguia, ento, para Portugal. A ao de Lichtardt foi to espetacular que o comandante Serro de
Paiva sequer teve tempo para destruir os documentos secretos que levava a bordo e que revelavam o conluio entre el-rei, o governador-geral e os pernambucanos (Cf. Varnhagen, 1854-7c: 34-5; Wtjen, 1921:

331

as ordens de Lichtardt e Henderson com o objetivo de reconquistar Penedo (Cf. Wtjen,


1921: 255). Agiam com acerto os neerlandeses, pois, conseguindo assenhorear-se da foz
do So Francisco, lograriam interceptar a via de comunicao entre Salvador e o Arraial
Novo e se avizinhariam dos rebanhos de Sergipe (Cf. Varnhagen, 1854-7c: 46).
Em 4 de novembro de 1646, os holandeses tomaram o forte Maurcio, mas
no seriam muito ditosos os seus dias beira do So Francisco. Primeiro, o almirante
Lichtardt, tomado por clicas e desarranjos, morreria em poucos dias (Cf. Wtjen, 1921:
255). No ms seguinte, Henderson pretendeu desalojar uma posio luso-brasileira ao sul
de Penedo, mas levou tal rebate o destacamento de La Montagne, pego em uma emboscada tipicamente braslica (Cf. Varnhagen, 1854-7c: 47), que o prprio comandante classificou a derrota como indesculpvel (Apud Wtjen, 1921: 256) e levou os oficiais que
sobreviveram corte marcial. Seguiu-se da o stio da praa e, com o stio, vieram a fome, as epidemias e as deseres. Em trs meses, a situao tornava-se insustentvel e
Henderson teve assim de voltar para o Recife com as mos abanando (Wtjen, 1921:
256).
No queremos ser repetitivos, mas reincidentes eram os holandeses. Diante
da fragorosa derrota militar em Penedo, resolveu o comando retaliar, mais uma vez, trucidando os moradores imbeles da ilha de Itaparica, com o objetivo de ocuparem a ilha e,
estacionados ali, ameaarem a capital do Estado do Brasil. Ali desembarcaram, a 8 de
fevereiro de 1647, 2.400 soldados que deram curso, nas palavras de Wtjen, a um horrvel massacre (Wtjen, 1921: 257-8). Escusado comentar, mais uma vez, os mtodos de
Sigismundt von Schkoppe e seus sequazes, mas no podemos calar diante da covardia do
exrcito mais luzente e poderoso do sculo XVII. Basta, para isso, que mencionemos o
depoimento coevo do insuspeito Moreau:
(...) os soldados no pouparam a uma s vida, mataram at mulheres e
crianas, saquearam tudo quanto puderam, e s o incendiar lhes foi pro240).

332

ibido; de modo que duas mil pessoas, que contava esta ilha, pereceram,
umas pelo ferro, outras afogadas nos barcos, em que a tropel se lanavam, a fim de passarem cidade da Bahia, quando chegaram os holandeses; os quais deste modo viram vingada a perda que acabavam de experimentar no rio de So Francisco. (Moureau, 1652 apud Varnhagen,
1854-7c: 47)
No podemos deixar de evocar tambm a indignao de Joo Fernandes Vieira, contida na carta que escreveu a seu antigo patro e amigo Jacob Stachouwer em 14 de
fevereiro de 1647, a qual tambm escusamos comentar:
Nunca mais havemos de nos sujeitar aos potentados holandeses. Preferimos morrer vinte vezes a suportar, mais, semelhante tirania. Os tempos em que plantadores convidavam um Sigismundo von Schkoppe para banquetes esto definitivamente passados. E mesmo que as cousas
corram mal para ns, antes invocaramos a proteo do Sulto da Turquia do que a do Senhor von Schkoppe. O nosso poder invencvel,
pois 100 portugueses na capoeira valem 1.000 neerlandeses em campo
raso. Alm disso, os negros nos servem com mais gosto que aos holandeses! (Apud Wtjen, 1921: 257)
Naquele momento, a guerra chegara ao impasse. Enquanto os luso-brasileiros
mantinham o Recife em apertado stio, os holandeses, aquartelados em Itaparica, colocavam em xeque a cidade de Salvador. No Reino, compelido pelo padre Vieira, seu confessor, e oprimido pela conjuntura europia sob as negociaes da paz de Munster que poriam termo guerra dos oitenta anos, D. Joo IV pensava em capitular em Pernambuco
para preservar a Bahia sob o seu senhorio e conservar o aliado neerlands na adversa
conjuntura europia (Cf. Wtjen, 1921: 251-2 e 268). Assim, para contemporizar com os
holandeses, el-rei dera ordens ao governador-geral para que determinasse a retirada das
tropas em Pernambuco (Cf. Wtjen, 1921: 252), onde, comenta Varnhagen, elas foram
recebidas com pasmo, e felizmente no chegaram a ser executadas (Varnhagen, 18547c: 50). Alis, essa atitude do comando s vinha a confirmar uma realidade que j se insinuava h algum tempo. Em face da tibieza do trono de Lisboa em relao ao apoio
causa da restaurao de Pernambuco, crescia entre os combatentes a convico de que a
guerra que empreendiam, antes de ser uma campanha em honra del-rei de Portugal, era

333

uma luta pela preservao do Brasil. De fato, em outubro de 1645, os moradores de Pernambuco dirigiram um Manifesto de Direito a D. Joo IV no qual os signatrios afirmavam:
(...) com toda a submisso prostrados aos ps de Vossa Majestade,
tornamos a pedir socorro, e remdio com tal brevidade, que nos no obrigue a desesperao. Pelo que toca ao culto divino, a buscar em outro
Prncipe Catlico o que de Vossa Majestade esperamos (In Calado,
1648a: 212)
Em 28 de maio de 1646, por ocasio da chegada dos reforos de von Schkoppe, os mestres-de-campo Andr Vidal de Negreiros e Martim Soares Moreno, respondendo a Antnio Teles da Silva que os instava a depor as armas, advertiram o governador-geral:
Por remate de tudo diremos a V. S. que, desejando muito achar companheiros para nos sair desta confuso, nem um s homem achamos
que nos quisesse seguir, antes forado encobrir nossos nimos, porque, se no-los conhecerem, temos por certo que nos ho de tirar as vidas, e estamos com suspeitas que estes homens, depois de virem estas
ordens de V. S., tm mandado pedir socorro a algum prncipe catlico,
e tenha V. S. por certo que, se houver algum que lhe queira conceder,
ainda que no passe de mil infantes, que com eles chegarem, e algumas
armas que faltam a estes moradores, ho de ser senhores do Recife em
muitos breves dias, e ho de ser muito fixos e muito locais vassalos ao
prncipe que os livrasse deste cativeiro. (Apud Garcia, 1927c: 64)
Mais direto ainda seria Joo Fernandes Vieira, que no tinha papas na lngua,
em carta datada de 11 de setembro do mesmo ano:
(...) Quebramos as nossas cadeias e nenhuma obedincia vos devemos
mais. Se no fosse a esperana, que tnhamos, de que chegaria essa oportunidade, h muito teramos implorado o auxlio do rei de Espanha
ou de Frana e, se eles no quisessem saber de ns, teramos recorrido
aos Turcos e Mouros. No vos iludais, que no foi feito para vs o Brasil. (Apud Garcia, 1927c: 64)
Se no conseguia demover o comando braslico para sensibilizar os holandeses, no tinha melhor sorte D. Joo IV aliciando diretamente o seu aliado natural. Ora,

334

em 19 de agosto de 1647, estar o embaixador Sousa Coutinho em Haia propondo aos


Estados Gerais a entrega do territrio desde o Rio Grande do Norte at Sergipe e ainda
prometendo uma indenizao de 10.000 caixas de acar, em troca do cessar-fogo no
Brasil, proposta que foi olimpicamente recusada (Cf. Varnhagen, 1854-7c: 56-8). Agiam
com perspiccia os neerlandeses, pois tudo levava a crer que, mais uma vez, D. Joo IV
estivesse blefando, pois em 12 de janeiro havia nomeado Francisco Barreto mestre-decampo-general em substituio a Joo Fernandes Vieira, fato do qual estavam cientes os
holandeses quando da formulao da proposta, pois o novo comandante fora feito prisioneiro quando se aproximava do Brasil, em fins de abril, tendo a notcia chegado Holanda em agosto (Cf. Varnhagen, 1854-7c: 53). De mais a mais, em Lisboa apressavam-se
os preparativos para a partida da armada de socorros do novo governador-geral conde de
Vila-Pouca de Aguiar, embora se saiba que ela tinha ordens expressas de limitar-se
expulso dos holandeses de Itaparica, cuja ocupao poderia ser apresentada como uma
violao do tratado de trguas de 1641 (Cabral de Mello, 1998: 202), fato que levou,
inclusive, von Schkoppe a ordenar a desocupao da ilha, uma semana antes da armada
fundear na baa de Todos os Santos em 22 de dezembro (Cf. Varnhagen, 1854-7c: 51).
Por outro lado, a opinio pblica holandesa se agitava num debate acerbo, provocado por
pasquins e panfletos, sobre o domnio colonial no Brasil e os Altos Poderes e o Conselho
dos XIX chegavam concluso de que a manuteno de Pernambuco era, mais do que
um problema particular da combalida W.I.C., uma questo de Estado para a Holanda,
uma potncia europia em plena afirmao nacional (Cf. Wtjen, 1921: 259-61). Destarte, os Estados Gerais e a Companhia juntaram esforos para armar uma potente armada,
com 18 navios de guerra e 7.350 soldados, comandada pelo clebre Witte Corneliszoon
With, que partiria para o Brasil em fins de dezembro de 1647 (Cf. Wtjen, 1921: 262).
Quer dizer, no incio de 1648 havia um disposio clara, de lado a lado, para
que o impasse na guerra de Pernambuco se resolvesse por fora darmas e a conjuntura
indicava uma superioridade luso-brasileira na correlao de foras. Em primeiro lugar,

335

porque a ocupao de Itaparica, embora estrepitosa, no resultara em conseqncias militares mais objetivas, ao passo que se apertava o cerco ao forte Orange e ao Recife, sendo
que desde o incio de novembro as tropas estacionadas margem do Capibaribe bombardeavam diariamente as cidadelas de Antnio Vaz e da pennsula (Cf. Wtjen, 1921: 263).
Em segundo lugar, porque a aliana com os ndios no Cear e no Rio Grande do Norte,
base da manuteno do domnio holands naquelas capitanias, era rompida em virtude
dos equvocos do sanguinrio tenente-coronel Gartsman (Cf. Wtjen, 1921: 263). Finalmente, mas no menos importante, porque Francisco Barreto, valendo-se de sua amizade com o filho de seu carcereiro, evadira-se da priso e apresentara-se ao Arraial Novo
a 23 de janeiro, assumindo o comando do exrcito restaurador (Cf. Varnhagen, 1854-7c:
54).
Portanto, quando a armada de With chegou ao Recife, em 18 de maro de
1648, imediatamente os holandeses comearam a planejar as aes para o rompimento do
cerco atroz que lhes impunham as foras da restaurao e, um ms depois, Sigismundt
von Schkoppe saa com as suas tropas do Recife, tomando logo alguns basties pelo lado
sul (Cf. Wtjen, 1921: 264). Todavia, no seria venturosa a jornada do arrogante Sigismundo com o grande exrcito que conduzia (Rocha Pitta, 1730: 247), pois, como ressalta Varnhagen, um general experimentado, j conhecedor da guerra do Brasil, por haver
sido um dos cabos que em 1640 havia acompanhado a Lus Barbalho, havia tomado o
mando de nossas foras (Varnhagen, 1854-7c: 54). Com efeito, o mestre-de-campogeneral Francisco Barreto de Menezes havia deslocado as tropas da restaurao para uma
posio inigualvel (Wtjen, 1921: 264), a qual agasalharia a primeira vitria do Exrcito brasileiro:
Travou-se a primeira batalha dos Guararapes nestas colinas em 19 de
abril de 1648, havendo 2.500 homens do lado portugus e coisa de
6.000 do lado contrrio, comandados aqueles por Francisco Barreto e o
inimigo por Sigemundt von Schkoppe. Acampados os pernambucanos
na crista dos montes com o quartel-general no lugar onde est hoje a
igreja votiva , foram atacados rijamente por um exrcito superior em
nmero e material, porm desfavorecido pelas condies do terreno, ra-

336

zo principal de sua derrota. Relamente, ao primeiro embate cederam as


vanguardas, e chegaram os holandeses a investir o vale, em cujas encostas se mantinham as reservas de Francisco Barreto. Mas, na carga
final, ladeiras abaixo, foram levados de vencida, abandonando no campo nada menos de 515 mortos, 523 feridos, mais de trinta bandeiras.
Dos sete coronis que os comandavam, dois morreram, um foi capturado e Segismundo ferido. Com razo se comemora, com a batalha dos
Guararapes, o destroo do domnio flamengo no Brasil: foi o seu maior
revs. (Calmon, 1950: 248)
De fato, desde ento, a ventura da guerra no mudaria de curso. Efetivamente, os holandeses permaneceriam sitiados, sentindo as agruras do cerco exacerbaremse com o passar dos dias durante todo o ano de 1648, do qual cumpre apenas ressaltar a
tomada de Olinda por Henrique Dias, em 22 de abril (Cf. Varnhagen, 1854-7c: 55), a
morte de D. Antnio Filipe Camaro, em agosto (Cf. Varnhagen, 1854-7c: 78-9), a publicao, em outubro ou novembro, do Papel forte do padre Vieira defendendo a entrega
de Pernambuco aos holandeses (Cf. Garcia, 1927c: 50 e 57) e os ataques da esquadra de
With pelo litoral brasileiro, desde maio at dezembro (Cf. Varnhagen, 1854-7a: 79-80).
Entrando 1649, em 19 de fevereiro, confirmar-se-ia a preponderncia braslica na arena
da guerra de restaurao:
Com 3.500 soldados o coronel van den Brande decidira ocupar a vrzea, sem cometer o erro de Sigemundt von Schkoppe, que fora tentar a
conquista das alturas em que estavam os pernambucanos. Estes esperaram que os holandeses iniciassem a retirada uma vez que no tinham
querido a iniciativa do combate e se arrojaram sobre eles na campina,
desbaratando-os numa ao surpreendente. Morreu o coronel van den
Brande com 173 oficiais e sub-oficiais e 855 soldados, o que atesta a
ferocidade da luta. A segunda batalha dos Guararapes completou o desastre flamengo que tivera comeo no ano anterior: tirou ao estrangeiro
a suposio de poder retomar pelas armas o terreno perdido e praticamente o aprisionou na praa do Recife, a depender dos auxlios martimos, que lhe mandasse Holanda. (Calmon, 1950: 255)
Nos anos que decorreram desde a segunda batalha de Guararapes at entrarem no Recife Joo Fernandes Vieira, Andr Vidal de Negreiros e Francisco Barreto de
Meneses, em 27 de janeiro de 1654, nada mudaria de figura em Pernambuco, repetindose nos cinco anos finais da guerra de restaurao as mesmas condies dos trs anos ini-

337

ciais da guerra de resistncia. Ou seja, um panorama onde os holandeses permanecero


encurralados no Recife, as volantes braslicas estaro garantindo a senhoria do terreno e a
soluo da contenda depender de qual lado impuser a sua preponderncia no domnio da
marinha. por isso que Evaldo Cabral de Mello diz que a guerra de restaurao vindicou a guerra volante (Cabral de Mello, 1998: 372). Destarte, a restaurao pernambucana configurou-se como uma afirmao cabal da eficcia da guerra braslica, a qual o
mais genuno produto cultural das primcias da formao nacional brasileira, como temos
procurado demonstrar. O que torna esse fato especialmente significativo que a afirmao da guerra braslica processou-se num tempo cujo esprito era, fundamentalmente,
blico e numa situao que era, antes de qualquer coisa, ardente: a luta de um povo
dotado de parcos recursos materiais pela salvaguarda do seu territrio, usurpado por um
dos exrcitos mais poderosos do Mundo. O relatrio de Michiel van Goch, comissrio da
W.I.C e testemunha presencial da segunda batalha de Guararapes, redigido apenas trs
dias depois do recontro, uma pea de pura sensibilidade etnogrfica, pois ao mesmo
tempo em que revela a peculiaridade do jeito braslico de guerrear, aponta a sua incontestvel superioridade nas condies do teatro de operaes tropical. Assim, afirmam-se,
ardentemente num mesmo evento, a terra e o povo, as pedras fundamentais de uma nao:
A respeito do combate acima relatado, notei sobretudo duas particularidades que (em meu parecer) merecem muita ateno: em primeiro lugar, as tropas do inimigo, saindo dos matos e detrs dos pntanos e outros lugares, onde tm a vantagem da posio, atacam sem ordem e em
completa disperso e se aplicam em romper diferentes quartis. Em segundo lugar, as tropas inimigas so ligeiras e geis para correr adiante
ou afastar-se, e por causa de sua crueldade inata so temveis tambm:
elas se compem de Brasilianos, Tapuias, Negros, Mulatos, Mamalucos, etc., todas as naes do pas; alis, Portugueses e Italianos, que tm
muita analogia com os naturais da terra quanto sua constituio, de
maneira que atravessam e cruzam os matos e os pntanos, sobem aos
montes, to numerosos aqui, e descem, e tudo isso com uma velocidade
e agilidade, que so verdadeiramente notveis; ns, ao contrrio, combatemos formados e colocados da maneira que se usa na me-ptria, e
nossos homens so indolentes e fracos, de modo algum afeitos constituio do pas, do que resulta que essas espcies de ataques com armas

338

de fogo, como o de que aqui trato, devem ter bom xito inevitavelmente, e que, rechaando os nossos batalhes e pondo-nos em fuga, eles
nos matam maior nmero de soldados na perseguio do que no prprio
combate, - esta ocasio, ai de ns! no fez mais do que fornecer prova
disso; alis, as peas de artilharia de campanha, no podendo ser disparadas sobre bandos dispersos, tornaram-se inteiramente inteis ou, para
melhor dizer, verdadeiras charruas para o nosso exrcito; sem contar
com uma poro de outros inconvenientes, bastante numerosos para serem relatados aqui. E o que representado agora e demonstrado assemblia, no tem outro fim seno tomar em considerao se no ser
necessrio prestar ateno para o futuro, a fim de seguir uma mesma
maneira de combater que eles, e servirmo-nos de armas e de tropas semelhantes s suas, ao menos em parte, e tanto como delas nos pudermos proporcionar. (Van Goch, 22-02-1649 in Garcia, 1927c: 111)
Portanto, a vitria conseguida a custa do seu sangue, vidas e fazendas (Apud Cabral de Mello, 1998: 14) viria a se constituir num smbolo poderosssimo para a
auto-afirmao da nao que surgia no trpico, pois, alm de ter salvaguardado, definitivamente, a integridade do territrio, numa afirmao eloqente de amor terra, ela foi
conseguida, precipuamente, em virtude da fora da raa daquele povo novo, faltos que
sempre estiveram os infantes braslicos de munies de boca e de guerra e do apoio do
soberano da Metrpole, fosse ele o Habsburgo, fosse ele o Bragantino. De mais a mais, a
vitria guerra de Pernambuco deveu-se a um jeito prprio de guerrear e, como vimos
tentando demonstrar neste trabalho, o estilo uma expresso do ethos e o ethos revela o
esprito do povo, a matriz e a moeda da formao nacional. Sendo assim, consideramos
a restaurao pernambucana como um fato social que revela, significativa e ardentemente, como os destinos de uma nao ao longo dos sculos vm a ficar sedimentados
no habitus de seus membros individuais (Elias, 1989: 30):
Foi nesse perodo de luta que se ajuntaram num mesmo esforo as vrias raas que constituem o substrato do povo brasileiro. Ainda ento
foi que se comeou a aprimorar o estilo da guerra braslica, o do ataque de surpresa, o da disperso das tropas, o da mobilidade do combatentes, o da iniciativa individual. Uma antecipao do estilo brasileiro
de jogar futebol, to bem fixado por Gilberto Freyre como um conjunto de qualidades de surpresa, de manha, de astcia, de ligeireza e ao
mesmo tempo de brilho e de espontaneidade individual... alguma coisa
de dana e de capoeiragem. De dana teria a luta, a que assistiram, do
alto das muralhas, os defensores do Arraial Velho, de trs brasileiros

339

contra alguns flamengos: parecia-nos que toureavam, pelo valoroso


desenfreado com que obravam, relembra um observador. Anos mais
tarde, um mazombo de Pernambuco haveria de orgulhar-se das aes
de seus conterrneos, ao recordar sobretudo a cincia experimental
que os naturais da terra tinham do estilo da guerra de emboscadas. E
argumentava jactancioso, referindo-se aos reinis: se os Governadores
nos propusessem os seus pareceres, antepondo o dos expertos na guerra
braslica, qui no sucedera o que sucedeu a Antnio Teles da Silva,
quando mandou desalojar os holandeses de Itaparica contra o Mestre de
Campo Rebelinho e de todos os mais peritos da guerra americana, porque no perdera a flor da infantaria, cabos e o mesmo Rebelinho; nem
tampouco acontecera o que aconteceu a D. Lus de Rojas, por dizer que
no era macaco para andar pelos matos, porque no seria derrotado e
morto como foi... nem finalmente seria necessrio ao conde de Bagnuolo a sua retirada para a Bahia, se submetera os seus ditames ao dos naturais. Era j o sentimento de ufania por uma contribuio brasileira
arte militar. (Mello, 1989: 238).

340

CONCLUSO

Para todos, o tempo acaba sempre por revelar o ethos de cada um.
TEGNIS

341

Smula terica
Temos sustentado neste trabalho que uma nao se define, sobretudo, pela
Idia que a governa (Mauss, 1920: 28, nfase no original). Neste sentido, partimos do
princpio de que o fulcro da identidade nacional no se encontra na urdidura dos aspectos
polticos que definem o Estado, mas na trama das disposies culturais que constituem a
tradio civilizacional de um povo. Assim, propusemos que a gnese e a essncia de uma
nao devem ser buscadas atravs da reconstituio do seu ethos, isto , perscrutando o
jeito de ser do seu povo em ao numa determinada conjuntura.
Ora, sob o nosso ponto de vista, o entendimento das situaes histricas concretas passa exatamente pela correlao entre a ao social que as provocou, os padres
culturais enfeixados no esprito do povo que condicionaram esta ao e os constrangimentos do esprito do tempo que ambienta tais situaes. Assim, quando nos dedicamos a reconstituir o ethos na acepo que definimos, vale insistir, como um conceito
histrico, procuramos, por um lado, desvendar a dinmica da ao social nos termos do
seu contexto, e, por outro, identificar os constrangimentos e recursos da estrutura que a
informa, no caso, os padres da cultura.
Desta maneira, atravs da nossa abordagem do conceito de ethos como algo
resultante de uma dupla dialtica entre a estrutura e a agncia e entre a permanncia e a
mudana (Cf. Introduo: 16-18) procuramos nos posicionar no campo das propostas de
sntese da teoria social moderna (Cf. Alexander, 1987 e 1990). Assim, esperamos que a
nossa anlise emprica sobre o ethos braslico, entendido como uma realidade sociolgica prefigurativa mas no coextensiva ao ethos nacional brasileiro, possa vir a colaborar
na sustentao da idia de que o mundo social ambivalente, pois no tempo, as aes
se transformam em instituies e estas, por sua vez, so transformadas por aquelas (Abrams, 1982: 2). Entendemos que esta a principal contribuio do nosso estudo para o
debate corrente na teoria social contempornea.

342

Sem embargo, a nossa maior motivao para o empreendimento deste estudo


no foi produzir contribuies para o desenvolvimento da Sociologia, embora tenhamos
agido com escrpulos tericos e metodolgicos na conduo dos procedimentos de pesquisa, reconstituio histrica, interpretao e anlise. O que nos moveu nesta empreitada
foi o propsito de realizar aquela tarefa que a sociologia ainda no enfrentou, ajudar
uma nao a conciliar-se com o seu passado (Elias, 1989: 30), contribuindo, assim, para
a superao daquilo que Nlson Rodrigues chamou de complexo de vira-latas, a inferioridade que todo brasileiro se coloca, voluntariamente, em face do resto do mundo (Rodrigues, 1958: 52), e que Roberto DaMatta conceitua como a recorrente viso negativa
de ns mesmos (DaMatta, 1999: 2), to presente no nosso cotidiano, nos meios de comunicao de massa e no prprio obscurantismo das tradies de estudos notoriamente
negativos da identidade nacional brasileira (DaMatta, 1999: 2). Portanto, o nosso esforo foi empreendido, sobretudo, em favor do resgate da to espicaada auto-estima do
povo brasileiro e, desta maneira, talvez a maior contribuio do nosso estudo tenha sido a
relembrana do herosmo de nossos antepassados, a quem rendemos preito reivindicando
que a luta deles no foi v.
Colocamos toda a nossa energia neste trabalho para demonstrarmos que o ethos braslico revelou o esprito do povo brasileiro e pretendemos que, bem ou mal
sucedidos nesta empreitada, a nossa tese sobre a longevidade do Brasil-nao possa vir a
representar algum avano para a reflexo sobre a nossa identidade enquanto povo, ao
menos pela proposio de um balizamento mais preciso da emergncia do sentimento
nacional entre ns. Para tanto, imbudos de uma orientao terica que cunhamos em
nossa dissertao de Mestrado a de que para alm das injunes conjunturais, o ethos
mantm a sua essncia definidora modulando-se atravs do tempo (Cf. Caniello, 1993:
314) procuramos aqui demonstrar que a Idia que governa a nao brasileira originouse dos processos ocorridos entre o final do sculo XVI e o incio do XVII e que, portanto,
o ethos braslico guarda os fundamentos da identidade nacional.

343

Ora, nas sociedades ocidentais, esses fundamentos so incutidos nas conscincias dos indivduos atravs de um mito nacional formulado por uma intelligentsia que
se dedica desvelar o sentido do fluxo da experincia coletiva, atravs da reconstituio
da sua histria (Cf. Lvi-Strauss, 1981: 63). Da concordarmos com Weber no sentido de
que a comunidade de memrias constitui o elemento decisivo, em ltima instncia, da
conscincia nacional (Weber, 1921a: 903), pois, como prope Anthony Smith, a nao
uma entidade congregadora de atributos culturais mais permanentes, como memria,
valor, mito e simbolismo (Smith, 1993: 3). A propsito, foi partindo dessa perspectiva
menos substancialista e mais subjetivista que Marcel Mauss (Cf. Mauss, 1920) elaborou,
de maneira seminal, o conceito idealista de nao que abraamos neste trabalho.
Entretanto, no podemos negligenciar o fato de que o conceito envolve tambm critrios objetivos, pois uma nao , concretamente, uma comunidade poltica92,
cujos membros esto submetidos a uma ordem institucional prpria e participam de uma
mesma tradio tnica e cultural (Cf. Mauss, 1920; Gellner, 1993; Smith, 1993). Sendo
assim, a abordagem da gnese da formao nacional teve que se reportar, por um lado, ao
processo que a produziu e, por outro, forma como este processo foi desencadeado. Quer
dizer, a origem e a essncia do Brasil-nao foram perseguidas levando-se em conta,
fundamentalmente, a maneira pela qual se desenvolveram os seus processos formadores
bsicos a constituio do povo e do territrio, a conformao institucional e a configurao de uma identidade prpria enfeixada na sua tradio histrica e nos sentimentos de
incluso que ela pontua , pois eles denunciam, precisamente, o jeito de ser que caracteriza significativa e diacriticamente uma nao, j que acreditamos, seguindo Roberto
DaMatta, que tanto os homens como as sociedades se definem por seus estilos, seus
modos de fazer as coisas (DaMatta, 1986: 15).

92

Em nossa terminologia, uma comunidade poltica constituda onde ns temos (1) um territrio; (2)
a disponibilidade de fora fsica para a sua dominao; e (3) a ao social que no est restrita exclusivamente satisfao de necessidades econmicas ordinrias no quadro de uma economia comunitria, mas
ela controla mais geralmente as inter-relaes dos habitantes do territrio. (Weber, 1921a: 902).

344

Tomando estas premissas como base epistemolgica, procuramos identificar


nas primcias da formao brasileira elementos que sustentem a nossa tese de que o Brasil se fez nao no primeiro meado de Seiscentos, na medida em que, naqueles tempos,
estabilizavam-se os seus caracteres definidores: havia um povo novo (Ribeiro, 1972:
70 e 1995: 19-20) etnicamente diferenciado, portador de uma cultura e uma identidade
prprias que se firmariam como elementos de uma tradio civilizacional particular; o
territrio estava praticamente configurado; firmava-se um perfil institucional que se reproduziria pelos sculos seguintes; e, finalmente, consolidava-se o seu princpio ativo
mais essencial, os sentimentos de incluso colocados baila nos momentos dramticos
de defesa do territrio frente ao invasor estrangeiro e elaborados pela incipiente intelligentsia brasileira, que fala, modelarmente, pela voz de Brandnio: o amor terra, a
madre assaz benigna (Brando, 1618: 140), e o orgulho da raa oriunda de uma mistura de sangue assaz nobre (Brando, 1618: 107).
Tudo isso foi marcado por um estilo prprio de fazer as coisas, a emanao
concreta do ethos que nos proporciona a sua abordagem interpretativa, a qual indicou as
homologias entre a sociedade colonial e a sociedade contempornea que nos permitiram
restaurar alguns liames do Brasil-nao. A seguir, sintetizaremos nossas principais concluses sobre esses processos que reconstitumos no corpo da tese e as relacionaremos
com alguns princpios da teoria social contempornea e das perspectivas analticas mais
relevantes sobre o tema produzidas no mbito do pensamento social brasileiro. Tencionamos, com isso, fundamentar melhor nossas ilaes, revisitar a discusso acadmica
clssica sobre a identidade brasileira e isolar os elementos estruturais do nosso mito histrico da nacionalidade.

A etnia braslica
Os dois fundamentos ideacionais bsicos da nao, referncias elementares
do credo gregrio que sustenta a sua solidariedade interna, so o postulado de uma as-

345

cendncia tnica comum do povo, elemento central da identidade coletiva (Cf. Weber,
1921a: 391; Smith, 1993, passim), e a configurao de um territrio soberano, base indispensvel para a auto-realizao do povo conseguida atravs do desenvolvimento de
sua tradio civilizacional. Sendo assim, os processos de formao tnica e territorial so
elementos decisivos para a emergncia da identidade nacional.
No caso de pases formados por colonizao, esses processos esto imbricados e envolvem contradies profundas, pois a construo da nao estar invariavelmente marcada por episdios de usurpao territorial, expropriao econmica e submisso das populaes nativas, que, no raro, resultam no prprio extermnio destas ltimas.
Como demonstramos neste trabalho, no Brasil isso no foi diferente, pois, como suficientemente sabido, a colonizao representou um duro golpe para os amerndios e a teoria
sobre o contato aponta para a presena marcante e perene de processos de frico intertnica (Cf. Cardoso de Oliveira, 1964: 15-30 e 1967: 85) entre ncolas e adventcios.
Entretanto, houve uma dupla contrapartida a esse processo. Em primeiro lugar, no h como negligenciar o fato de que muitos grupos indgenas sobreviveram
vasta, complicada e desumana letalidade (Cf. AbSaber, 2000: 42) do contato, pois,
como observa um dos maiores especialistas no assunto da atualidade, na Amaznia, os
povos indgenas detm parte significativa de seus territrios e nichos ecolgicos, ao
passo que no Nordeste articula-se o chamado processo de etnognese, abrangendo tanto
a emergncia de novas identidades como a reinveno de etnias j reconhecidas (Oliveira, 1999: 18). Em segundo lugar, tambm fato notrio que a fuso das matrizes tnicas
marcou a constituio da populao brasileira. Por um lado, a intensa miscigenao verificada desde os primeiros dias da formao nacional produziu um povo novo (Cf. Ribeiro, 1972: 70 e 1995: 19-20) dotado de um perfil tnico prprio que se reproduz na
gentica da gente brasileira93 e, por outro lado, ocorreu um profuso processo de acultura-

93

o que conclui o Retrato molecular do Brasil composto a partir de uma pesquisa realizada por geneticistas brasileiros: Vrios autores, dentre os quais despontam os j mencionados [Paulo] Prado, [Gilberto]

346

o entre os povos fundadores que redundou na formao da tradio civilizacional peculiar que chegou at nossos dias (Cf., por exemplo, Freyre, 1933, passim e Galvo, 1953:
126-34). Em virtude desse processo, completado pela insero, em bases semelhantes, do
elemento africano, podemos dizer que o Brasil formou-se como um estado politnico
(Smith, 1993: 150), o que definiu uma ideologia fortemente marcada por valores conjuntivos, pois, como assevera Roberto DaMatta, a fbula das trs raas se constitui na
mais poderosa fora cultural do Brasil (DaMatta, 1981: 69).
Alis, esse entendimento perpassa a formulao clssica do pensamento social brasileiro sobre os fundamentos da nacionalidade, condicionando a reflexo sociolgica sob as mais variadas extraes tericas. Gilberto Freyre, por exemplo, fala do largo e
profundo mestiamento (Freyre, 1933: 93) e da confraternizao de cultura (Freyre,
1933: 123) que produziu uma sociedade hbrida (Freyre, 1933: 11), em que o unionismo (Joo Ribeiro apud Freyre, 1933: 28 e 72) d o tom das relaes sociais desde
suas origens. Srgio Buarque de Holanda, por seu turno, afirma que a mestiagem foi um
processo normal na Amrica Portuguesa (Holanda, 1936: 36), o que atribuiu extraordinria plasticidade (Holanda, 1936: 22) ao palco das relaes sociais, produzindo a
contribuio brasileira para a civilizao [...], o homem cordial (Holanda, 1936: 106),
arqutipo do trao mais especfico do esprito brasileiro, o horror s distncias (Holanda, 1936: 110). Caio Prado Jr. tambm destaca o carter mais saliente da formao
tnica do Brasil: a mestiagem profunda das trs raas que entram na sua composio
(Prado Jr., 1942: 107), informando uma certa atitude mental coletiva particular (Prado Jr., 1942: 10) que, sendo antes um fardo poltico, foi contudo, pela uniformidade
de sentimentos, de usos, de crenas, de lngua. De cultura, numa palavra [...] a base moral e psicolgica para a formao do Brasil como nao (Prado Jr., 1942: 346, nfase no
original). Por fim, Darcy Ribeiro sintetizou este entendimento ao cunhar o conceito de
Freyre, [Srgio Buarque de] Holanda e [Darcy] Ribeiro enfatizaram a natureza tribrida da populao brasileira, a partir dos amerndios, europeus e africanos. Os dados que obtivemos do respaldo cientfico a essa
noo (...). A presena de 60% de matrilinhagens amerndias e africanas em brasileiros brancos inespera-

347

povo novo (Cf. Ribeiro, 1972: 70 e 1995: 19-20).


Intentamos contribuir para a compreenso desse processo, relevando dois de
seus aspectos essenciais. Em primeiro lugar, procuramos demonstrar que ndios e portugueses comungavam de um padro tico (Cf. Caniello, 1993: 9, passim) que favorecia
largamente o congraamento entre as gentes. Como tivemos oportunidade de salientar no
Captulo 1, a nfase na pessoa caracterizava o esprito dos povos tupi e luso e, neste
sentido, cada uma sua maneira, eram sociedades holistas (Cf. Dumont, 1970: 13-4;
1985: 37), as quais se caracterizam pela preeminncia da lgica relacional sobre a lgica
individual (Cf. DaMatta, 1987). Quer dizer, nessas sociedades, a ligao entre os indivduos um valor muito mais relevante que a prpria individualidade do sujeito e, tanto no
caso tupi quanto no luso, ser a oposio entre amigos e inimigos que definitivamente ir pautar a conduta das pessoas, invariavelmente embebida numa verdadeira lgica
da inclusividade (DaMatta, 1993: 130), a qual sustentou os processos de miscigenao e
aculturao que caracterizam a formao brasileira. Este era o esprito desses povos
(Volksgeist), que se reproduz, em constante rejuvenescimento, na sociedade brasileira,
num movimento que sempre no sentido da relao e da conexo (DaMatta, 1987: 26).
Em segundo lugar, procuramos demonstrar que a alternncia entre conflito e
harmonia refletia a prpria conjuntura americana em Quinhentos: por um lado, o europeu
precisava do ndio para estabelecer-se no trpico e o ndio necessitava do europeu para
ter acesso a uma tecnologia que estava longe de dominar; por outro lado, a condio colonial e a tradio senhorial portuguesa impunham uma ciso radical entre os povos,
submetida a uma forte lgica hierrquica, que se agudizava com a prpria atmosfera
blica daqueles tempos. Ou seja, reciprocidade e desavena alternavam-se ao sabor das
necessidades mais imediatas, condicionadas pelo esprito do tempo, mas o esprito do
povo sobrevir, de certa forma preservado, ao processo, pois, como assevera Jos Honrio Rodrigues, histria cruenta e incruenta se alternam no processo histrico brasileiro,
damente alta e, por isso, tem grande relevncia social. (Pena & outros, 2000: 25).

348

embora seja correto e justo afirmar que os exemplos de conciliao predominem (Rodrigues, 1965: 66).
Realmente, a realidade do contato colocava uma questo de sobrevivncia
tanto para os ncolas quanto para os adventcios, pois o conflito aberto gerava uma situao de dissoluo para ambos, o que pudemos observar no conturbado perodo das capitanias hereditrias (Cf. Captulo 3). Desta maneira, embora nem sempre fossem desejadas, as alianas entre ndios e lusos eram indispensveis e foram freqentes, especialmente porque as prprias relaes intra-tnicas estavam marcadas por fortes oposies
entre amigos e inimigos, seja no caso europeu (portugueses vs. franceses), seja no
caso americano (tamoios vs. temimins, potiguaras vs. tabajaras, tupinambs vs. caets
etc.).
Portanto, podemos dizer que a formao da etnia braslica realizou-se sob
um clima de profunda ambigidade, num processo de equilbrio de antagonismos (Freyre, 1933: 53) que se refletir na prpria configurao do ethos braslico, marcado, de
qualquer maneira, pelo unionismo (Joo Ribeiro apud Freyre, 1933: 28 e 72). Por um
lado, o esprito pessoalizante de tupis e lusos apontava para uma irrefragvel tendncia
ao congraamento entre as gentes, embora ela estivesse sempre submetida aos fundamentos hierrquicos colocados pela tradio senhorial lusitana e agravados pela condio
colonial. Por outro lado, o esprito capitalista que dominava o contexto do contato impunha os preceitos da perversa tica do individualismo em sua pattica desumanidade
(Weber, 1904b: 72). Dessa qumica resultou o povo novo da nao e, em virtude dela,
originou-se aquilo que Roberto DaMatta define como um dado irredutvel da singularidade brasileira (DaMatta, 1987: 104), a chamada tica dplice (Cf. Weber, 1904b: 36;
DaMatta, 1987: 85-6 e 1993: 141-2; Caniello, 1993: 18-9 e 324).

A tica braslica
Aqui tocamos num elemento fundamental do ethos que nos conduz a um dos

349

princpios tericos centrais da nossa abordagem, o pressuposto certamente idealista


de que a ao dos indivduos determinada no mbito de estruturas subjetivas montadas
sobre trs fatores bsicos, parmetros racionais, cdigos de conduta e princpios de pertena, sendo que estes dois ltimos elementos informam o registro cultural do comportamento humano, revelando a prpria essncia do jeito de ser de um povo (Cf. Introduo, p.).
Os cdigos de conduta (na prxima seo trataremos dos princpios de pertena) expressam prescries arbitrrias do padro tico, mas eles se afiguram a partir
de conjunturas histricas, pois se fundamentam no que Weber chama de imperativos
ticos (Weber, 1904a: 112), as normas para a ao definidas a partir da relevncia que
historicamente a sociedade imputa a determinados valores, virtualmente universais (Cf.
Segady, 1987: 71, passim). Sendo assim, tambm no caso dos cdigos de condutas, o
esprito do povo e o esprito do tempo conformam a dialtica que definir o padro
tico que , portanto, uma realidade histrica informando mais um aspecto do ethos.
Neste sentido, podemos dizer que a tica presente no ethos revela, precisamente, um estilo peculiar imperativo para a ao, advindo da experincia histrica mas fixado na mentalidade coletiva como uma disposio subjetiva modal dos indivduos. Weber demonstrou isso ao relacionar a tica religiosa ao ethos de um sistema econmico (Cf. Weber, 1904b: 12), mas pensamos que foi Aristteles quem deslindou essa operao quando
falava a Nicmaco sobre a virtude moral:
Sendo, pois, de duas espcies a virtude, intelectual e moral, a primeira,
por via de regra, gera-se e cresce graas ao ensino por isso requer experincia e tempo; enquanto a virtude moral adquirida em resultado
do hbito, donde ter-se formado o seu nome () por uma pequena
modificao da palavra (hbito). Por tudo isso, evidencia-se tambm que nenhuma das virtudes morais surgem em ns por natureza;
com efeito, nada do que existe naturalmente pode formar um hbito
contrrio sua natureza. (...) Isto confirmado pelo que acontece nos
Estados: os legisladores tornam bons os cidados por meio de hbitos
que lhes incutem. (Aristteles, 1973: 267)

350

Assim, pensamos que a tica ou, mais precisamente, o padro tico, uma
espcie de cimento da identidade (Caniello, 1993: 324) porquanto seja um produto da
tradio civilizacional de um povo e um dos principais sustentculos da reprodutibilidade
dela. Pensamos, portanto, que a tica uma poderosa Idia que governa a nao e, sendo
assim, ao recuperarmos a sua gnese e ao demonstrarmos as suas recorrncias estamos
cumprindo nossa tarefa de conciliar o Brasil do presente com o seu passado de nao.
Procuramos fazer isso abordando a dualidade seminal do processo de formao do Brasil, a qual procuramos identificar, por um lado, atravs da interpretao da
carta de Caminha (Cf. Captulo 2: 53, passim) e das crnicas de Seiscentos (Cf. Captulo
9: 227, passim), e, por outro, das anlises da dinmica da alternncia entre o escambo e a
escravido durante o perodo das capitanias hereditrias (Cf. Captulo 3) e da interpolao entre o sistema de terror e das estratgias de conciliao e cooperao nas polticas
empreendidas pelo Governo-geral (Cf. Captulo 4). Procurvamos as fontes da constituio da tica dplice (Cf. Weber, 1904b: 36; DaMatta, 1987: 85-6 e 1993: 141-2; Caniello, 1993: 18 e 324), que, alhures, demonstramos ser um dos traos decisivos do ethos
nacional (Caniello, 1993: 18). Naquele trabalho e nesta tese nos dedicamos a demonstrar a validade das teorias de Roberto DaMatta sobre a sociedade brasileira e pensamos,
em favor de nossas prprias suposies, que esse aspecto estrutural do estilo brasileiro
ao ser observado no perodo colonial, nos d ensejo a afirmar que a nao de hoje reflete
o ethos daquele Brasil de antanho, pois esse um dos aspectos estruturais da sociedade
brasileira contempornea e uma das razes de nossa prpria peculiaridade, uma vez que,
desde sempre, aqui o sistema dual (DaMatta, 1987: 20).
Ora, j dissemos nesta Concluso, recuperando a questo da formao do etnia braslica, que a nfase na pessoa era a base do esprito dos povos tupi e luso e que
o esprito do capitalismo ambientou o contato intertnico. Como vimos, essa dinmica
ambivalente teve repercusses decisivas na configurao do ethos do povo novo da
nao, indo precisamente na rota to bem detectada por Gilberto Freyre e definitivamente

351

teorizada por Roberto DaMatta, a do equilbrio de antagonismos (Freyre, 1933: 53) ou


da relao e da conexo (DaMatta, 1987: 26). Cumpre agora abordar as peculiaridades
desse trao marcante em cada um dos povos fundadores, pois entendemos que embora
possamos classificar a ambas sociedades como holistas (Cf. Dumont, 1970: 56-9), portadoras que eram de um padro tico pessoalizante (Cf. Caniello, 1993: 280), sero
seus aspectos particulares colocados na dinmica do contato que redundaro na formao
da tica dplice. Neste sentido, podemos dizer que o padro tico pessoalizante luso estava instaurado sobre dois valores relevantes, a hierarquia e a conjuntividade, enquanto o
padro tico pessoalizante tupi se assentava sobre a segmentao e a intimidade.
No caso portugus, a cultura da personalidade (...), o trao mais decisivo na
evoluo da gente hispnica (Holanda, 1936: 8) articulada ao Absolutismo e ao cristianismo liricamente social (Freyre, 1933: 22), informava a acomodao de duas atitudes
modais opostas, pois havemos de concordar que a postura senhorial portuguesa estabelecia mltiplas hierarquias de honra e apreo (Schwartz, 1995: 209): por um lado, afirmava-se o padro aristocrtico provindo da tica medieval (Faoro, 1957: 61), por outro, empreendia-se a incoercvel tendncia para o nivelamento das classes (Holanda,
1936: 8), to bem revelada pela mobilidade e miscibilidade (Freyre, 1933: 8) do povo
lusitano.
No caso tupi, uma solidariedade interpessoal fortemente baseada na localidade (Cf. Fernandes, 1948: 55 e 69-70) era fundamentada sobre um veemente sentimento
de pertena e fervorosos padres de honra e lealdade, que tambm definiam duas atitudes
modais opostas: por um lado, observava-se o trabalho de uma lgica do centrfugo
(Clastres, 1982: 201) operada por um faccionalismo extremamente virulento resultante da
segmentao dos grupos determinada pela vendetta, forma normal de resoluo de desavenas intestinas (Cf. Fernandes, 1948: 264) e que era o fio condutor das guerras (Cf.
Captulo 1, p. 33-35); por outro lado, havia uma extrema valorizao dos laos pessoais
que redundava num comportamento marcado por profunda intimidade e franca amizade

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entre os pares, base da proverbial hospitalidade e generosidade dos ndios para com os
seus amigos (Cf. Thevet, 1557: 144; Lry, 1578: 237, passim; Cardim, 1584-1590: 91;
Abbeville, 1614: 227-8).
Como sabemos, diante da realidade do contato entre os povos fundadores,
ocorreu um fundo processo de interrelaes entre as matrizes ticas que, embora marcado
pela preeminncia do padro tico luso sobre o padro tico tupi, resultou numa terceira
forma que denominamos de tica braslica. Consideramos essa uma evidncia eloqente
do hibridismo cultural apontado por Gilberto Freyre, pois, como ensina Srgio Buarque,
a experincia e a tradio ensinam que toda cultura absorve, assimila e elabora em geral
os traos de outras culturas, quando estes encontram uma possibilidade de ajuste aos seus
quadros de vida (Holanda, 1936: 11). Por um lado, a conjuntividade lusa solapou a segmentao tupi em virtude da cooperao firmada atravs do escambo e das alianas estabelecidas para enfrentar as coalizes entre os franceses e os ndios seus amigos. Essa
dinmica resultou de um quadro de mtua dependncia entre os ncolas e os adventcios,
mas foi favorecido tanto pela plasticidade social do portugus (Cf. Freyre, 1933: 189;
Holanda, 1936: 22) quanto pela hospitalidade tupi, ambos critrios ticos pessoalizantes
caractersticos destes povos. Por outro lado, a conjuntividade lusa bem se amanhou
intimidade tupi e dessa qumica surgiu o trao mais proeminente da tradio civilizacional brasileira, a nossa cordialidade essencial (Cf. Holanda, 1936: 106) que informa a perene disposio brasileira para a conciliao (Cf. Rodrigues, 1965, passim).
Esses foram os prprios fundamentos do processo de miscigenao e aculturao observado no Brasil, revelador da tendncia ao unionismo (Joo Ribeiro apud
Freyre, 1933: 53) que governou a formao brasileira diferentemente das tendncias separatistas observadas na Amrica espanhola (Cf. Freyre, 1933: 28 e 57-8; Holanda, 1936:
22). Ora, estas evidncias concorrem para a nossa tese sobre a longevidade da nao na
medida em que revelam tanto a constituio de um sentido comunitrio nas primcias do
encontro entre os povos fundadores, quanto a emergncia de um trao estrutural prprio

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da sociedade brasileira, desde sempre presente em nossa vida social: um padro tico
pessoalizante, cuja peculiaridade se deve, precisamente, mistura, confuso e combinao (Cf. DaMatta, 1993: 128-9) das ticas tupi e lusa e que, por isso, estar profundamente marcado pela ambigidade, uma disposio tica caracterstica da nossa tradio
civilizacional, como j afirmamos vrias vezes nesta tese.
Alis, em um trabalhos anteriores (Cf. Caniello, 1990; 1993; 1995), procuramos elucidar a lgica da dialtica entre o padro tico e a mudana histrica propondo
que dela emergem processos de modulao, ou seja, que diante das presses conjunturais, o padro tico sofre modificaes, mas mantm sua coerncia adaptando-se aos novos influxos como resultado dessa dialtica, temos, por exemplo, a formao dos padres ticos dplices. Naquele momento estvamos preocupados em analisar a dinmica
das relaes entre o tradicional e o moderno na sociedade brasileira contempornea, precisamente entre a pessoalizao e a individualizao, e chegamos concluso de que o
nexo estrutural do padro tico pessoalizante se mantinha exatamente em virtude de sua
duplicidade. Nesta tese procuramos demonstrar que a disposio para a duplicidade tica
contempornea gnese da nacionalidade e que permaneceu pautando o estilo brasileiro por intermdio de um profuso jogo de operaes combinatrias, do qual extramos
duas mais significativas.
Em primeiro lugar, a hierarquia sempre se colocou como uma contrapartida
cordialidade e conciliao, pois, como pudemos observar, a alternncia entre a miscigenao e o apresamento, entre a reciprocidade e a escravido e entre as polticas de terror e as estratgias de pacificao dominaram a histria das relaes entre ndios e brancos por todo o perodo que estudamos. Neste sentido, consideramos que esses eventos
formam a gnese histrica de um dos traos estruturais do estilo brasileiro, estar nosso
sistema social fundado na lgica da hierarquia e da complementaridade (DaMatta,
1993: 146).
Em segundo lugar, o padro tico pessoalizante interagiu com as presses in-

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dividualistas advindas da conjuntura capitalista do contexto colonial produzindo oposies significativas, como a dicotomia da terra e do homem (Cabral de Mello, 2000: 93)
denunciada pelos cronistas de Seiscentos. Quando interpretamos os textos destes autores
(Cf. Captulo 9: 227, passim) esperamos ter demonstrado que essa dicotomia se constitui
na origem de outro trao estrutural do nosso jeito de ser, aquela oposio bsica da
gramtica social brasileira (DaMatta, 1987: 17) entre a casa e a rua, entendidas como entidades morais, esferas de ao social, provncias ticas dotadas de positividade
(DaMatta, 1987: 15). Alis, quando analisamos a carta de Caminha percebemos que a
relao entre o esprito do povo e o esprito do tempo prenunciava o quadro de ambigidades que marcaria a histria brasileira para sempre (Cf. Captulo 2: 56-57). Ou
seja, que a forte solidariedade interpessoal fomentada pela predisposio tica de tupis e
lusos estaria sempre constrangida por um individualismo de carter predatrio, prprio
do mercantilismo que dominava a cena mundial em Quinhentos e Seiscentos. Da, observarmos, por exemplo, a coabitao do unionismo com a ciso entre as elites e o povo.
Cumpre salientar, neste sentido, que a especificidade da formao tica brasileira liga-se, precisamente, sntese formulada em seu mbito, uma vez que, de acordo
com Weber, a dualidade entre os critrios da vantagem material independente de obrigaes pessoais ou sociais (Vergesellschaftung) e a noo de solidariedade com os
outros (Vergemeisnchaftung) seria uma caracterstica virtualmente universal da ao
social (Apud Bendix, 1964: 49-50). Realmente, como ressalta Roberto DaMatta, a singularidade brasileira est no fato de que a lgica da inclusividade que a define articula-se
em planos de oposio hierrquica ou complementar (DaMatta, 1993: 130). Sendo assim, no Brasil, a relao do indivduo com a coletividade estar, de ordinrio, balizada
por uma tica dplice, mas a operao que define a sua lgica o englobamento da rua
pela casa (Cf. DaMatta, 1987: 15-8), evidenciada, por exemplo, pelo patrimonialismo
(Cf. Faoro, 1957, passim) que dominava a cena social nos sculo XVI e XVII.
Isto pudemos observar quando analisamos a dinmica das arenas da Justia

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no Brasil seiscentista (Cf. Captulo 11: 265, passim), o que nos levou a concluir que a
prpria gnese da configurao da cidadania um fator representativo do jeito brasileiro
de ser. Ora, a cidadania, entendida como um papel social ou como forma especfica
de pertencer a uma determinada totalidade social (DaMatta, 1987: 72), foi, mesmo antes
da Revoluo Francesa quando pela primeira vez na histria, uma nao constituiu a
conscincia de si mesma (Mauss, 1920: 9) o critrio bsico da nacionalidade, pois,
segundo Mauss, os grandes filsofos e economistas do comeo do sculo XVI j preconizavam que uma nao o conjunto