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As Comunidades Muulmanas na Trplice Fronteira: Identidades Religiosas, Contextos

Locais e Fluxos Transnacionais1


Paulo Gabriel Hilu da Rocha Pinto (Universidade Federal Fluminense)
Silvia Montenegro (CONICET/Universidad Nacional de Rosario)
Resumo
Esta comunicao apresenta os resultados preliminares do projeto "Um observatrio sobre
diversidade cultural, conflito e integrao transfronteiria nas fronteiras do Mercosul: o caso
da Trplice Fronteira", no qual participam pesquisadores de universidades de Brasil,
Argentina e Uruguai. Entre as diversas linhas de indagao que foram traadas pela rede,
destaca-se a anlise da configurao das identidades muulmanas, a diversidade das
expresses institucionais do Isl tanto em Foz do Iguau quanto em Ciudad del Este e as
mudanas que nos ltimos tempos experimentaram as comunidades muulmanas da regio,
basicamente compostas por imigrantes rabes e seus descendentes. Assim, esta apresentao
inclui algumas reflexes sobre o estudo das comunidades muulmanas no contexto mais
amplo da anlise dos fluxos migratrios, da diversidade religiosa e cultural e dos processos de
integrao transfronteiria abordados pelo mencionado projeto de pesquisa conjunta.
Palavras-chave: identidades-fronteiras- comunidades muulmanas
A chamada Trplice Fronteira um espao imaginado como zona de interseco
entre trs cidades cujas assimetrias so evidentes: Ciudad del Este, no Paraguai, Puerto
Iguau, na Argentina e Foz do Iguau, no Brasil . Do lado do Brasil, Foz do Iguau possui,
aproximadamente, 279.000 habitantes e constitui um campo etno-religioso diverso e
complexo, cuja influncia se expande pela fronteira com a Argentina e o Paraguai. Ciudad del
Este, no Paraguai, possui por volta de 150.000 habitantes e, nos ltimos anos, vem recebendo
uma crescente quantidade de imigrantes de diversas origens e filiaes religiosas. Na
Argentina, a cidade de Puerto Iguazu, na qual vivem pouco mais de 40.000 pessoas, participa
de forma menos ativa das inter-relaes entre as trs cidades. Porm, nos ltimos anos, sua
configurao scio-cultural tem sofrido transformaes, por exemplo, no campo religioso,
como conseqncia da chegada de numerosas igrejas pentecostais provenientes do Brasil
que se instalam, sobretudo, nos subrbios e nos bairros mais pobres. Estas inter-relaes
scio-culturais se alimentam, por sua vez, do comrcio formal e informal que vincula Ciudad
del Este a Foz do Iguau, gerando un fluxo intenso de bens materiais e simblicos. Situada em
um espao geopoltico central para o MERCOSUL constitui a Trplice Fronteira, em virtude
de sua localizao geogrfica, da sua intensa atividade comercial e da boa infra-estrutura de
suas estradas, o caminho obrigatrio para os intercmbios entre os trs pases. Na sua
totalidade, soma-se regio uma populao de, aproximadamente, 500.000 habitantes. Porm,
nem sempre esses habitantes possuem residncia fixa em cada uma das respectivas cidades.
1

Trabalho apresentado na 26 Reunio Brasileira de Antropologia, realizada entre os dias 01 e 04 de junho,


Porto Seguro, Bahia, Brasil.

Entretanto, a regio onde confluem os limites internacionais de Brasil, Argentina e


Paraguai nem sempre foi conhecida sob esse nome:
Antes dos anos 90, quando aparecia uma referncia para denominar a regio em seu
conjunto, se falava de zona, regio ou rea das trs fronteiras. s vezes aparece a formulao
trplice fronteira para nomear aquela regio, tambm utilizada como substantivo genrico,
nunca como substantivo prprio (...). A transformao no substantivo prprio Trplice
Fronteira aparece a partir da suspeita da presena de terroristas islmicos na regio depois
dos atentados na embaixada de Israel em Buenos Aires em 1992 e, particularmente, depois do
atentado Asociacin de Mutuales Israelitas Argentinas em 1994. Em maro de 1996, essa
denominao ser incorporada oficialmente pelos governos dos respectivos pases no acordo
dos Ministros do Interior da Repblica Argentina, de Repblica do Paraguai e de Justia da
Repblica Federativa do Brasil firmado na cidade de Buenos Aires. Em janeiro de 1998, se
firma o Plano de Segurana para a Trplice Fronteira o qual estabelece a criao de uma
srie de comisses e aes especficas a serem implementadas na rea (Rabosi, 2004: 24).

Assim, a Trplice Fronteira tornou-se uma categoria construda atravs de convnios


diplomticos, da ao de organismos de seguridade nacional e internacional e, sobretudo,
atravs da cristalizao das polticas de interpretao impulsionadas pelos meios de
comunicao internacionais, que definiram a Trplice Fronteira como terra sem lei, tecendo
vnculos entre eventos distantes e circunstncias locais, a partir da proliferao de notcias
que anunciavam a incluso da fronteira, devido a sua alta concentrao de imigrantes rabes,
na agenda norte-americana de luta contra o terrorismo global.
Como sabido, o Brasil possui uma importante comunidade rabe formada em
diversas levas migratrias desde o sculo XIX e que se intensificaram recentemente devido
aos conflitos e instabilidade poltica no Oriente Mdio, como a Guerra Civil Libanesa (19751990), o Conflito Palestino-Israelense (desde 1948) e a violncia decorrente da Invaso
Anglo-Americana do Iraque em 2003. Estimativas extra-oficiais apontam para cerca de 6
milhes de rabes e descendentes no Brasil. A comunidade rabe no Brasil tem um alto grau
de integrao na sociedade brasileira ao mesmo tempo que muitos dos seus membros mantm
uma identidade tnica ligadas a instituies comunitrias (clubes, associaes culturais ou
instituies religiosas) e a laos transnacionais baseados em deslocamentos, relaes de
parentesco e imaginrios sociais orientados para o local de origem, real ou imaginrio, no
Oriente Mdio.

A etnicidade rabe no Brasil cruzada por outras configuraes identitrias ligadas a


comunidades nacionais (palestinos, srios, libaneses, srio-libaneses, etc) e religiosas
(muulmanos sunitas e xiitas; cristos maronitas, ortodoxos, coptas, etc) A maior parte (5
milhes) dos rabes no Brasil composta por cristos de diversas denominaes (Maronitas,
Melquitas, Ortodoxos Antioquinos, Coptas, etc). Embora haja uma grande tendncia para a
sua absoro no universo catlico dominante, os vnculos, mesmo que formais, com as igrejas
orientais permite a manuteno de diacrticos tnicos da identidade religiosa. Assim, a vida
cotidiana das comunidades rabes no Brasil marcada pela presena de formas de
religiosidade e de imaginrios religiosos que as conectam com as comunidades crists no
Oriente Mdio. Tal fato expresso pela presena institucional no Brasil das igrejas Maronita,
Melquita, Ortodoxa Antioquina e Copta, cuja atuao marcante nas comunidades rabes no
Rio de Janeiro, So Paulo e Paran.
No que diz respeito s comunidades muulmanas, o Brasil possui uma comunidade
com cerca de um milho de membros, que foi formada por diversas levas migratrias do
Oriente Mdio (Sria, Lbano, Palestina) e pela converso de brasileiros no-rabes. A
comunidade muulmana quase totalmente urbana, com grandes concentraes no Rio de
Janeiro, So Paulo e Foz do Iguau. Essas comunidades apresentam importantes diferenas
sociolgicas e culturais entre si. Por exemplo, no Rio de Janeiro o fluxo migratrio recente
muito menor que nas outras duas comunidades, o que torna o processo de reformulao e
criao de identidades muulmanas muito mais dependente de elementos culturais locais ou
nacionais, enquanto nas outras comunidades movimentos Islmicos transnacionais e um
constante contato com o Isl praticado no Oriente Mdio constituem importantes fatores no
processo de produo de identidades Islmicas. Os muulmanos dessas comunidades tendem
a se concentrar em atividades comerciais, com uma marcada mobilidade social em direo a
profisses liberais (medicina, direito, engenharia, etc.).
A maioria dos muulmanos no Brasil so imigrantes rabes e seus descendentes, os
quais mantm laos pessoais e intelectuais com comunidades muulmanas na Sria e no
Lbano atravs do consumo de textos, viagens, peregrinaes e laos familiares. No entanto,
existe um crescente nmero de brasileiros no-rabes que se convertem ao Isl atravs de
relaes pessoais (introduzidos ao Isl atravs de relaes de trabalho, amizade ou casamento)
ou do trabalho missionrio que comea a ser feito por instituies muulmanas organizadas
em mesquitas ou confrarias Sufis com origem na Sria e no Lbano, como a Shadhiliyya e a
Naqshbandiyya. A importncia numrica e social dos muulmanos no Brasil, e a relevncia de
estudos acadmicos sobre o Isl para a compreenso de fenmenos religiosos, sociais e

polticos em escala global, fazem da comunidade muulmana um importante universo de


pesquisa para as cincias sociais no Brasil.
A comunidade rabe do Paraguai formou-se tambm a partir de diversas etapas
migratrias. O primeiro perodo corresponde imigrao de srios e libaneses, no final do
sculo XIX (1888-1900), fase que se estende, com algumas discontinuidades, at o incio da
dcada de 30. A segunda etapa inicia-se no perodo compreendido entre 1955 e 1970 e a
terceira na segunda metade da dcada de 80. Embora o fluxo migratrio tenha diminudo, na
atualidade continuam chegando, de forma mais espordica,

migrantes provenientes do

Lbano, Egito e Jordnia.


Os primeiros imigrantes se estabeleceram em Asuncin, Encarnacin e Villa Rica, San
Pedro, Santani, Puerto Rosario e Concepcin, criando instituies baseadas na origem
nacional, Unin Siria (1913), Unin Libanesa (1942), Club Sirio (1944). No que se refere
filiao religiosa, a primeira leva de imigrantes era composta preponderantemente por
cristos, ortodoxos e maronitas, e por uma minoria muulmana de xiitas e alauitas. Cabe
assinalar que as novas instituies criadas em Asuncin so instituies religiosas: em 1991
foi fundado o Centro Islmico, em 1999 comea a funcionar o Centro Benfico Cultural
Islmico-Asuncin e a mesquita Khaled ben Al Walid, criando-se depois uma filial na cidade
de Encarnacin. A fase mais recente do processo migratrio de rabes para o Paraguai,
apresenta especificidades em relao concentrao espacial e filiao religiosa, j que os
rabes que migraram para o estado do Alto Paran so majoritariamente muulmanos.
Existiriam no Paraguai cerca de 50.000 imigrantes rabes e seus descendentes, mas
preciso esclarecer que este nmero, usualmente aceito, representa apenas uma estimativa, uma
vez que no existem censos ou fontes de consulta confiveis. Bsicamente existem trs fontes de
consulta: os censos que agrupam o nmero de imigrantes segundo a nacionalidade de origem e
por nacionalidade segundo o ano de entrada no pas2; o registro das carteiras emitidas pela
Policia Nacional de Paraguay e o nmero de vistos de residncia permanente disponibilizado
pela Direccin General de Migraciones de Paraguay. Outros dados so aqueles oferecidos pela
Organizao Internacional de Migraes3, as publicaes realizadas por membros da
comunidade rabe4 e as instituies muulmanas. Contudo, as fontes acima mencionadas no so
coincidentes. Segundo dados da OIM, nas ltimas dcadas teriam chegado ao Paraguai 5.000
libaneses, 1.000 srios e outros 1.000 rabes provenientes de pases diversos.

Anuarios Direccin de Estadsticas, Censos y Encuestas de Paraguay.


Carctersticas y problemas de la migracin al Paraguay, Compendio Temtico N3, OIM, 2003; El
Paraguay, un pas de inmigrantes, Compendio Temtico N1, OIM, 2003; Principales migraciones al Paraguay,
Compendio Temtico N2, OIM, 2003.
4
A. Hamed Franco, 2002.
3

As comunidades muulmanas da chamada Trplice Fronteira se originam a partir


dos processos migratrios das ltimas cinco dcadas e so contemporneas da conformao
da regio como plo de atrao laboral, no apenas de rabes mas tambm de chineses,
indianos e coreanos e, no que se refere s migraes internas, de brasileiros e paraguaios.
Embora a imprensa tenha difundido a idia da existncia da Trplice Fronteira como uma
regio autnoma, espao inteiramente permevel e fluido de trnsitos transfronteirios, na
realidade as circulaes dos imigrantes por motivaes laborais, circunscrevem-se aos centros
urbanos de Ciudad del Este, em Paraguai, e Foz do Iguau, no Brasil, permanecendo excluda
dessa interao a cidade argentina de Puerto Iguaz. No entanto, nos ltimos cinco anos, a
intensidade das circulaes de bens e pessoas foi alterada por fatores que, conjuntamente,
influram na atual crise do comrcio da regio: a quase extino do sistema de economia
informal dos sacoleiros, que favorecia os comerciantes de Paraguai, em virtude da aplicao
de controles aduaneiros rgidos e da demora na regulamentao dos novos impostos a partir
do projeto de lei dos sacoleiros; as assimetrias no tipo de cmbio e as flutuaes na
aplicao de controles migratrios nas duas fronteiras, que determinaram a alternncia entre
etapas de rigidez e perodos de livre circulao, dependendo das conjunturas polticas dos dois
pases. Estes fatores fizeram com que alguns imigrantes procurassem novos destinos regionais
outras cidades do Brasil e Paraguai- e internacionais.
Em relao ao nmero de imigrantes rabes na regio, no existem censos nem
levantamentos que possam nos oferecer uma quantificao exata, com exceo das
estimativas construdas em torno das cifras globais disponveis da imigrao rabe para os
dois pases. Cabe acrescentar que a atividade laboral dos imigrantes est quase
exclusivamente vinculada ao comrcio e, na dinmica da interao entre as duas cidades,
muitos dos imigrantes estabeleceram seus locais comerciais em Ciudad del Este, embora
muitos deles tenham fixado sua residncia em Foz do Iguau, onde retornam uma vez
finalizado o horrio comercial. No obstante, no so poucos os que residem e trabalham em
uma mesma cidade. Assim, para ambas as cidades, o nmero de imigrantes seria de 18.000
(12.000 para Foz do Iguau e o restante para Ciudad del Este), dos quais 90% so libaneses,
existindo uma pequena comunidade palestina composta por cerca de 50 famlias, localizada
em Foz do Iguau, e um nmero reduzido de egpcios e jordanos, residindo nas duas cidades.
Alguns imigrantes de outras origens, bangladeshes, paquistaneses e indianos, interagem com
as comunidades rabes a partir da sua pertena religiosa ao Isl.
Em Ciudad del Este, os primeiros imigrantes hoje so reconhecidos como parte das
famlias pioneiras, (fundadoras das primeiras galerias e centros comerciais da cidade),
5

chegaram de outros pontos do Paraguai e, principamente, de Asuncin, na dcada de 60,


porm foi a partir da segunda metade da dcada de 80 quando se deu o fluxo mais
significativo de imigrantes libaneses, que chegaram provenientes de seu pas de origem ou
depois de ter residido temporariamente em outros pases. Em Foz do Iguau, os pioneiros
so aqueles que chegaram entre 1950 e 1960, a eles somaram-se os novos imigrantes da
segunda metade da dcada de 80 e seus descendentes. O reconhecimento desses dois
momentos da imigrao, gera diferenciaes entre os imigrantes e as duas etapas costumam
ser referidas, pelos membros das comunidades, a partir de sistemas de classificaes que
periodizam o processo migratrio, os de antigamente, os pioneiros e os de
recentemente, os de hoje, e atribuem a ambos os contingentes caractersticas diferenciais a
respeito da preservao da religio e dos estilos de vida, diferenas muitas vezes explicadas a
partir da ausncia anterior de instituies, mesquitas e escolas rabes, que agora seriam
valorizadas como espaos que contribuem para a perpetuao da lngua e do ensino da
religio.
Na dcada de 80 criaram-se as associaes beneficentes, mesquitas, centros islmicos
e escolas rabes que congregam os muulmanos. Em Ciudad del Este, e diferentemente das
formas de associacionismo por origem nacional existentes em Asuncin, onde tambm so
recentes alguns dos centros religiosos, somente existem instituies confissionais. Em Foz do
Iguau, destacam-se tambm as associaes vinculadas ao Isl, embora em 1962 os pioneiros
hajam pretendido agrupar a comunidade a partir da criao do Clube Unio rabe de Foz do
Iguau, clube de campo que funcionou por um perodo de tempo e que hoje se encontra
abandonado. O fracasso desse projeto interpretado, por alguns antigos membros da
comunidade rabe, como vinculado ascenso econmica dos imigrantes, que teriam
comeado a adquirir suas prprias chcaras, se desinteressando crescentemente da
manuteno do clube. Somente a comunidade palestina tem criado uma associao baseada na
origem nacional, a Sociedade rabe Palestina de Foz, que inclui a Juventude Palestina de Foz,
mas que atualmente no conta com local prprio, organizando as reunies em casas
particulares dos membros da comunidade.
As comunidades sunitas e xiitas encontram-se nitidamente diferenciadas, no que tange
a sua representao institucional. Em Foz do Iguau, cria-se, no incio da dcada de 80, o
Centro Cultural Beneficente Islmico de Foz de Igua e, em 1981, comea a construo da
mesquita Omar Ibn Al-Khatab, finalmente inaugurada em maro de 1983, a mesquita foi
construda atravs da colaborao dos imigrantes da regio e de outras instituies do Brasil,
ao lado, e dentro do mesmo terreno, funciona a Escola rabe que congrega 300 alunos, quase
todos filhos de libaneses, com excepo de dois alunos brasileiros sem ascendncia rabe. A
6

comunidade xiita cria em 1988 a Sociedade Islmica de Foz do Iguau, a construo do


prdio onde funciona foi finalizado em 1993 e inclui a Hussayniah Imam Al-Khomeini. Dessa
associao tambm depende uma escola, Escola rabe Brasileira de Foz do Iguau, localizada
em outro ponto da cidade.
Em Ciudad del Este, cria-se no ano de 1988 o Centro rabe Islmico Paraguayo,
entidade qual pertence a mesquita Profeta Muhammad, localizada no centro da cidade e
inaugurada em 1994. Em 1994, cria-se a Asociacin Beneficiente del Alto Paran, da qual
depende o Colegio Libans e a Hussayniah. O Colegio Libans congrega cerca de 370 alunos,
o corpo docente est composto quase exclusivamente por mulheres, todas imigrantes que
chegaram ao Paraguai nos ltimos quinze anos. A instituio tambm oferece educao
religiosa atravs do curso de tica civil, utilizando materiais educativos do Conselho Superior
Xiita. O caso do Colegio Libans ilustra um processo de refuncionalizao, gerado a partir da
crescente institucionalizao das comunidades muulmanas em Ciudad del Este. O Colegio
comeou a funcionar em 1992 como escola piloto e foi criado por iniciativa de um sacerdote
catlico, oriundo de Qabrika, quem comeou a se vincular com os pioneiros a partir do
projeto de criao da escola, conseguindo primeiro a doao dos terrenos e depois a
colaborao econmica de alguns comerciantes rabes. No decurso dos primeiros anos de
funcionamento, e depois do falecimento do padre, a instituio sofreu as transformaes
acima apontadas.
Nas comunidades muulmanas da Trplice Fronteira, a origem tnica e a ascrio
religiosa aparecem justapostas, por se tratar de imigrantes que na sua maioria definem-se como
muulmanos, embora a forma de construir essa ascrio possa ser analisada seguindo diferenas
generacionais, de origem nacional, formas de sociabilidades especficas e interpretaes
individualizadas do significado da adeso ao Isl, incluindo nesse conjunto tanto aqueles que
participam da vida institucional dos centros islmicos, os que assistem orao nas mesquitas e
seguem, no caso das mulheres, tradies relativas vestimenta, quanto aqueles que entendem a
religio como legado cultural, desvinculado de prticas e do seguimento de preceitos. As
diferenas antes assinaladas aparecem frequentemente no discurso dos muulmanos
entrevistados, atravs de uma srie de representaes mtuas sobre os modos de pertena ao Isl,
no apenas ancoradas na criao de distines entre as comunidades sunitas e xiitas mas tambm
em relao s especificidades atribuidas s comunidades rabes-muulmanas de Foz do Iguau e
Ciudad del Este. No caso da comunidade palestina, os laos religiosos se entremesclam com a
especificidade da origem nacional e com a participao de alguns imigrantes e seus descendentes
nas atividades da Sociedade Arabe Palestina Brasileira de Foz. Esta forma de organizao
7

propicia um conjunto de interaes com as associaes muulmanas e tambm com outras


comunidades de imigrantes. Por exemplo, as comunidades libanesas e palestinas interagem
conjunturalmente no que se refere s estratgias de visibilidade nos meios de comunicao, nas
negociaes para o uso do espao pblico em datas comemorativas, organizao de passeatas e
atos, interao que longe de diluir as representaes de diferena entre os dois grupos, s vezes
tende a acentu-las.
Reconhecendo as singularidades de expresses da diversidade cultural na Trplice
Fronteira, o estudo das comunidades muulmanas de Foz do Iguau e Ciudad del Este, forma
parte de um projeto mais amplo a partir da formao de uma

REDE5 que incorpora

pesquisadores com antecedentes investigativos sobre as identidades religiosas e a diversidade


tnica no referido contexto e alhures, o que proporciona a possibilidade de um olhar
comparativo concernente Trplice Fronteira.
Nos ltimos anos, os processos de integrao local e regional atravs, por exemplo,
do MERCOSUL promovidos pelos respectivos estados nacionais, no tm sido
acompanhados por uma reflexo sistemtica sobre os limites e tenses scio-culturais dessa
integrao e, muito menos, sobre os respectivos processos de construo de esteretipos
tnico-nacionais ou sobre os mecanismos de produo e reproduo da alteridade neles
envolvidos. Neste sentido, cabe analisar as polticas e as respectivas imaginaes nacionais
relacionadas diversidade scio-cultural e religiosa. O caso de Foz do Iguau ilustra, por
exemplo, um processo de auto-apresentao da cidade que apela exaltao do pluralismo
tnico e religioso como um atributo positivo.
A presena da diversidade religiosa, visvel na trama urbana, est evidenciada pelos
prprios sistemas de divulgao das administraes municipais. Nos mapas tursticos de Foz
do Iguau, junto aos museus, centros de convenes, teatros e rodovirias tambm aparecem
indicadas tanto a Mesquita como a Catedral So Joo Batista; o acesso ao templo budista, na
sada da cidade, est assinalado com cartazes indicativos que foram colocados pela prpria
prefeitura. Sendo assim, a suposta diversidade tnico-nacional e religiosa que caracteriza Foz
do Iguau celebrada nas prprias pginas oficiais da Prefeitura: a cidade se auto-apresenta,
atravs dos seus porta-vozes oficiais, como etnicamente diversa, cosmopolita e tolerante 6.

Projeto PROSUL/CNPq: Um observatrio sobre diversidade cultural, conflicto e integrao social


transfronteiria nas fronteiras do Mercosul: o caso da Trplice Fronteira (Brasil/Paraguai/Argentina).
6
Foz do Iguau tem uma composio tnica muito variada e interessante, estimada, hoje, numa populao de
266.771 habitantes. A cidade abriga cerca de 57 das 192 nacionalidades existentes no mundo. Caminhando pelas
ruas da cidade no surpreendente se deparar com japoneses, chineses, coreanos, franceses, bolivianos, chilenos,
rabes, marroquinos, portugueses, indianos, ingleses, israelenses e tantas outras nacionalidades, sem contar os
paraguaios e argentinos. Os diferentes grupos tnicos residentes em Foz do Iguau fazem-na uma das cidades

A Trplice Fronteira tambm testemunha de uma crescente imigrao de chineses e


coreanos, proprietrios de numerosos estabelecimentos comerciais, que terminaram por
fundar um imponente templo budista, bem como Igrejas Evanglicas coreanas em Ciudad del
Este.
No contexto da Trplice Fronteira, tambm importante considerar as dimenses
cognitivas e simblicas que operam como iluses de fluidez. Ou seja, em um mbito como
o da Trplice Fronteira, onde se encontram grupos de imigrantes recentes que, em alguns
casos, nem sequer se comunicam entre si atravs de uma lngua franca, pode existir, tambm,
a construo imaginria de nichos tnicos que se fortalecem com emblemas e diacrticos
mais ou menos definidos. O projeto da REDE tentar demonstrar at que ponto a iminente e
cotidiana proximidade entre uns grupos e outros, longe de provocar uma gradual eroso das
respectivas fronteiras culturais, acaba por favorecer um recproco reforo dessas fronteiras e
os conseguintes processos de criao de comunidades imaginadas. Por outra parte, a
pesquisa dever permanecer alerta ao uso intercambivel de nomeaes nacionais, tnicas e
religiosas, que por vezes atuam isoladamente e, por outras, sobrepem-se. Em algumas
ocasies, possvel que essas taxonomias funcionem como diacrticos especficos ou como
auto-apresentaes, cujas categorias variam conforme a situao ou margem de manobra que
o agente ou grupo especfico possui para manipular sua identidade. rabes, chineses,
indianos, paraguaios, brasileiros e argentinos podem se auto-definir, conforme o contexto,
como muulmanos, budistas, catlicos, pentecostais, umbandistas, e ainda os chamados
brasiguaios, brasileiros de origem libans, guaranis, etc.
Relatos que ilustram a forma constantemente dicotmica e binria de retratar a regio
aparecem, de forma sistemtica, como metforas da nao que se condensa na Trplice
Fronteira. Ao que parece, ali, nos confins mesmos da nao onde ela necessita, enquanto
comunidade imaginada (Anderson, 1993), reinventar-se constantemente. Mas, por que, nos
espaos liminares, ambguos e de trnsito onde essa reinveno se realiza de forma,
aparentemente, to paradoxal? Quais so os agentes especficos que veiculam uma ou outra
narrativa, seja a da celebrao da diversidade, seja a da ameaa do conflito?

Em que

momento e por qual motivo acionada a narrativa da tolerncia e da multiculturalidade e em


que momento e por qual motivo acionada a da desconfiana e a do medo ao outro? Em
termos tericos e em relao a outro contexto scio-cultural Michael Herzfeld (2001: 165)
analisa estes aparentes paradoxos em termos de dissemia, ou seja, como um conflito entre
ordem e ambigidade, cujas dualidades representam o jogo incessante e muitas vezes
mais cosmopolitas do Brasil. Cf. Pgina eletrnica oficial da Prefeitura Municipal de Foz do Iguau:
www2.fozdoiguacu.pr.gov.br.

imprevisvel entre a forma cultural e o conhecimento e a aes sociais num contexto


poltico especfico.
O estudo do Isl no se refere a uma realidade extica ou distante, pois existem
importantes comunidades muulmanas em praticamente todos os pases ocidentais que
conectam essas sociedades com os pases de maioria muulmana por meio de fluxos
globalizados e conexes transnacionais. Movimentos migratrios, trabalho missionrio e
novas tecnologias de comunicao fizeram com que o Isl se tornasse parte do universo social
e cultural de praticamente todos o pases Ocidentais. O Isl representa a segunda maior
comunidade religiosa em pases como os EUA (6 m.), Frana (5 m.), Alemanha (2,5 m.) e
Holanda (500.000). Estudos antropolgicos e sociolgicos feitos nas comunidades
muulmanas nos pases ocidentais mostram como identidades islmicas so localmente
produzidas nessas comunidades diaspricas. Os resultados dessas pesquisas revelam a
complexa interao entre fatores sociolgicos e culturais locais e o sistema normativo de
doutrinas e prticas Islmicas que se globaliza atravs da circulao de pessoas (imigrao,
viagens, peregrinao, etc.), textos e imagens (Haddad & Lummis, 1987; Kepel, 1997;
Bowen, 2004; Schumann, 2007).
Da mesma forma, o estudo etnogrfico da Trplice Fronteira tambm traz importantes
contribuies para as discusses tericas da antropologia. A anlise de diversos nveis de
interao cultural (local, nacional e transnacional) nos processos de produo e expresso das
identidades Islmicas, nos leva a repensar definies de identidade baseadas em vises
totalizantes ou estticas da cultura brasileira e paraguaia. Ao mostrar que os diversos
processos de reformulao da tradio islmica nesses contextos so acompanhados por
processos de transformao de identidades nacionais, atravs da sua insero em um sistema
de valores transnacional. A pesquisa revela como universos culturais interagem e se articulam
em diversos nveis. Assim, a anlise aqui proposta permite a avaliao crtica de temas
correntes na antropologia, como identidade, cultura nacional, ou globalizao. Do mesmo
modo, o estudo das comunidades muulmanas da Trplice Fronteira permite compreender as
lgicas de globalizao-localizao do Isl baseadas nas foras de disperso contemporneas
das religies, alimentadas pelas migraes e a formao de comunidades diaspricas, que
alteram o clima pblico das crenas e as formas da autoconscincia religiosa (Geertz, 2005).
Alm do interesse acadmico, esse estudo tem implicaes polticas e sociais, uma vez
que rompe com representaes monolticas do Isl e mostra a diversidade das comunidades
muulmanas em cada contexto social e cultural. Dada a recorrente representao ideolgica
do Isl no discurso meditico e poltico como algo extico e suspeito, existe a necessidade
de um estudo antropolgico que mostre a insero dessas comunidades nas sociedades de
10

Brasil e Paraguai, e se contraponha a sua estigmatizao coletiva como algo necessariamente


estranho ao universo cultural desses pases. Neste sentido, a proposta da pesquisa de
contribuir para uma compreenso da diversidade das comunidades diaspricas nas fronteiras.
Dentro do projeto "Um observatrio sobre diversidade cultural, conflito e integrao
transfronteiria nas fronteiras do Mercosul: o caso da Trplice Fronteira", o estudo das
comunidades muulmanas da Trplice Fronteira permite traar linhas de indagao que
considerem o papel mutvel das relaes entre religio e etnicidade, no contexto das
configuraes identitrias promovidas institucionalmente ou tecidas a partir das trajetrias
individuais e experienciais de seus membros. De fato, algumas das comunidades da regio so
sensveis s possveis transformaes decorrentes das tentativas de integrar s geraes de
descedentes nascidos no Brasil ou Paraguai e, nesse sentido, reelaboram suas mensagens,
mudam os quadros das lideranas ou projetam diversos modos de indigenizao nos
espaos locais.
Alm disso, e diferentemente de outras comunidades do Brasil ou Paraguai, os
muulmanos da Trplice Fronteira participam intensamente no apenas dos fluxos das
mobilidades transfronteirias mas tambm de deslocamentos transnacionais frequentes. Esses
movimentos se manifestam de modo concreto nos retornos para o local de origem ou nas
migraes temporrias para outras cidades ou pases, influindo fortemente nas significaes
construdas acerca do espao de localizao atual dos imigrantes, tanto entre aqueles que se
movimentam como entre aqueles que permanecem no lugar. Mais nitidamente, no caso da
comunidade palestina, onde a politizao diasprica se torna fundamental, as deslocaes e
tambm a impossibilidade de retorno, por parte de alguns imigrantes, contribui para a criao
de imaginrios sobre a terra de origem que transformam esse espao de referncia e
influenciam a gerao de diferenas na formao de identidades no local de residncia. A
multilocalidade, ao memos tempo, possibilita comparaes sobre as formas de vivenciar a
religio nos diferentes espaos conhecidos pelos imigrantes e, em alguns casos, promove uma
idealizao a respeito das sociabilidades adequadas e das normas de conduta religiosa dos
lugares de origem, reiventando tradies e modos culturais associados com o local de origem.
Assim, nossa abordagem permite dialogar com um conjunto de trabalhos que, dentro das
cincias sociais, analisam o impacto do transnacionalismo em lugares concretos, tentando
identific-lo nas prticas e no apenas na construo terica, considerando a diversidade de
motivaes que o propiciam e as restries que o limitam, na dialtica das relaes entre terra
de origem e vidas transnacionais (Al-Ali & Koser, 2002; Bousetta, 2000; Kennedy &
Roudometof, 2002).

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Por ltimo, na Trplice Fronteira adquire relevncia fundamental a articulao entre a


produo de identidades no interior das comunidades muulmanas e as vises e
representaes que sobre os muulmanos constroem outras comunidades religiosas e tnicas
que formam parte dos mesmos processos migratrios, assim como brasileiros, paraguaios e
argentinos, que com eles interagem atravs de relaes de trabalho, casamentos, etc. Nota-se
assim que no estudo das comunidades muulmanas da Trplice Fronteira se torna fundamental
a indagao desses outros espaos de sociabilidades interatuantes, atravs dos quais tambm
se constroem tramas de diferenciao e aproximao que informam as construes
identitrias.
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