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O PROLETARIADO MARANHENSE AMEAADO DE FICAR SEM TETO:


reportagem de 1929 do jornal O Povinho sobre a disputa de terra em So Lus.
CARLOS EDUARDO PENHA EWERTON*
MRCIO HENRIQUE BAIMA GOMES**

RESUMO

O presente artigo tem como finalidade analisar a disputa de terra no permetro urbano de So
Lus a partir da cobertura jornalstica do peridico O Povinho sobre a assembleia
extraordinria da Liga dos Locatrios ocorrida em 1929. Primeiramente, procurou-se tratar
dos aspectos econmicos, sociais e polticos de So Lus nos anos finais da Primeira
Repblica, destacando a participao do proletariado na disputa pela terra na capital. Em
seguida, tratou-se da cobertura jornalstica de O Povinho sobre a assembleia extraordinria da
Liga dos Locatrios, organizao que representava o proletariado ludovicense na disputa de
terra em So Lus, apresentando o embate entre os seus membros e os representantes do
governo estadual que tentavam mediar a situao conflitante em questo. Por fim, faz-se as
consideraes finais, destacando a no resoluo dessa contenda, e permanncias dessas
disputas de terras em So Lus na atualidade.

Palavras Chave: So Lus; Proletariado; Conflitos de terra.

1 INTRODUO

Ao se tentar discutir a disputa de terras em So Lus no final da Primeira Repblica


tendo como base a cobertura jornalstica do peridico O Povinho, de 1929, caminhou-se por
um campo de estudo ainda pouco explorado. O que no inviabilizou porm, o intuito dessa
pesquisa.
O problema inicial, a disputa de terra em So Lus, nos foi apresentado devido a
incurses feitas aos jornais da Primeira Repblica Maranhense, em especial aqueles que se
vinculavam a causa do proletariado, como o jornal O Povinho.
A anlise dessas fontes primrias1 nos revelou vrios aspectos desse conflito
envolvendo a classe trabalhadora e o governo. E a cobertura desses eventos no jornal O
1* Licenciado em Histria Licenciatura Plena, pela Universidade Federal do Maranho UFMA. Professor
do Instituto Federal do Maranho IFMA. Mestrando pelo Programa de Ps-Graduao em Histria, Ensino e
Narrativas PPGHEN - UEMA.** Licenciado em Histria Licenciatura Plena, pela Universidade Federal do
Maranho UFMA. Professor da Rede Estadual de Ensino. Mestrando pelo Programa de Ps-Graduao em
Histria, Ensino e Narrativas PPGHEN - UEMA.

Povinho, trouxe a possibilidade de vislumbrarmos um momento significativo da participao


popular na luta pelos seus interesses, como a posse da terra, bem como tambm, a posio do
governo estadual sobre essa questo.
Iniciar uma discusso sobre essas disputas que envolvem as classes sociais
antagnicas em So Lus no tocante a propriedade da terra nos anos finais da Primeira
Repblica, possvel trazer tona um problema que ainda hoje tem visibilidade: o pouco caso
com que os governos (estadual e municipal) tratam as reas de terras conhecidas como
invases, que foram (e ainda so) ocupadas por trabalhadores em sua maioria, e que ainda
padecem pela falta de ttulos de propriedade, saneamento bsico, transporte, segurana, sade
e educao.

2 SO LUS: ECONOMIA, PROLETARIADO E MORADIA NOS ANOS FINAIS DA


PRIMEIRA REPBLICA

So Lus, capital do Estado do Maranho, em 1929 no se diferencia muito das


demais capitais da regio Nordestes quanto ao cenrio poltico, econmico e social. Controle
poltico das oligarquias, reorganizao econmica em alguns setores, e transformaes
sociais, principalmente nos centros urbanos, foram marcas desse momento.
Desde o incio da Primeira Guerra Mundial (1914), muitas foram as mudanas
ocorridas na sociedade ludovicense em decorrncia do incremento do setor industrial na
capital. Embora o parque fabril txtil tenha sido implementado algumas dcadas antes,
inegvel que com o desenrolar da Primeira Guerra Mundial, ocorrera um impulso e a
diversificao da indstria na capital. De acordo com PRADO JNIOR apud CASTRO
(2013:271):
A Grande Guerra de 1914-1918 dar grande impulso indstria brasileira. No
somente a importao dos pases beligerantes, que eram habituais fornecedores de
manufaturas, declina e mesmo se interrompe em muitos casos, mas a forte queda do
As edies de O Povinho, de 1929, encontram-se no acervo de obras raras da Biblioteca Pblica Estadual
Benedito Leite. Na condio de fontes primrias, esses jornais foram manuseados com a maior segurana
possvel para que no ocorresse nem um tipo de dano aos mesmos. Foi necessrio a utilizao de luvas e
mscaras para manusear esse tipo documentao.

cmbio reduz tambm consideravelmente a concorrncia estrangeira. (PRADO


JNIOR, 2004:261)

Como resultado desse surto industrial nas primeiras dcadas da Repblica em So


Lus, ocorre a formao do proletariado na capital. Com a formao desse proletariado, as
lutas por melhores salrios e condies de trabalho e moradia se tornaram uma realidade cada
vez mais frequente. A concentrao de trabalhadores em So Lus s aumentava. Como
aponta CASTRO (2013:273-274),
[...] em So Lus as fbricas geraram muitos empregos. Admitiam em seu quadro
significativo contingente de trabalhadores incluindo as mulheres e at as
adolescentes, e no diferente do que ocorreu na Inglaterra com o advento industrial,
registra-se a explorao do trabalho feminino. A maioria dessa massa mo-de-obra
se concentrava nos teares e na engomao (as tecels e as engomadoras), que faziam
o trabalho de tecer e passar fio na goma para ficar consistente. Ganhavam pelo que
produziam, ou pela jornada de trabalho. Eram mal remuneradas, mas na medida do
possvel, colaboravam no sustento da casa.

Nesse cenrio, o proletariado de So Lus no gozava de boas condies para possuir


uma moradia prpria. E como acontece na atualidade, eram comuns as invases aos
terrenos considerados baldios ou devolutos pela classe trabalhadora, que sem outras
alternativas, adotava essa forma de ocupao na esperana de ter um teto.
bem verdade que o surgimento das fbricas gerou oportunidade de emprego e
favoreceu o crescimento habitacional da populao carente de So Lus, mas, com
um agravante: no foi satisfatrio residir nem trabalhar em ambientes que no
reuniam as mnimas condies bsicas que atendessem as necessidades humanas.
(CASTRO, 2013:280)

O proletariado ludovicense nesse contexto buscava se organizar por meio de filiaes


ou agremiaes sindicais para tentar superar essas adversidades, uma vez que a questo
trabalhista na Primeira Repblica brasileira era tratada pelas autoridades governamentais
como caso de polcia.
Em defesa dos trabalhadores, alm das agremiaes sindicais, jornais especializados
da poca levantavam a bandeira da causa operria para mobilizar a opinio pblica em favor
dos trabalhadores de So Lus. Foram tempos da expanso da grande imprensa, com vrios
matizes polticos, muitos de expresso reivindicatria, periodicidade variada, segmentao
enriquecida e pluralidade temtica [...] (ELEUTRIO, 2012:86). Os conflitos entre patres e
trabalhadores/trabalhadores e governo estavam estampados nesses jornais da poca.
A classe operria de So Lus encontrava representao na imprensa poltica
especializada, com forte contedo ideolgico/partidrio, e muita das vezes oposicionista em
relao aos governos vigentes. importante frisar essas peculiaridades no intuito de se tentar
compreender que vises/ideias so construdas por meio da interao entre o meio scio-

poltico e jornalstico do final da Primeira Repblica Maranhense. Como sinaliza SOUZA


apud SILVA JNIOR (2010:60)
A produo de sentidos na notcia dos fatos acontece a partir de um jogo de
influncias e de impresses dos jornalistas, dos leitores e da linha editorial-poltica
dominante no jornal. Entretanto, h eventos polticos feitos para se imporem como
notcia. E, nesse caso, a imprensa acaba sendo um veculo usado por determinados
grupos para ter visibilidade. (SOUZA, 2005:113)

Sendo assim, ao se propor uma discusso sobre a disputa de terra no permetro


urbano de So Lus a partir da anlise do discurso jornalstico contido no peridico O
Povinho, criado em 1929, possvel vislumbrar um cenrio de tenses existentes entre o
proletariado urbano e o governo, onde os primeiros querem assegurar a posse das terras
consideradas devolutas, e o segundo defender seus interesses poltico-eleitoreiros, sem
resolver de forma definitiva os problemas relativos a moradia e a posse da terra na capital do
Estado.

3 O JORNAL O POVINHO RELATA A LUTA DO PROLETARIADO DE SO LUS


PELA POSSE DA TERRA

Em 14 de setembro de 1929, vem a pblico a primeira edio do jornal O Povinho


sob a direo e redao do jornalista e ativista poltico Renato Viana. Segundo o prprio
Renato Viana, no editorial da primeira edio de O Povinho, esse [...] jornal nasce pobre.
Pobre e humilde como Christo, que teve por bero a palha pobre e humilde de uma
manjedoura e foi, no obstante, o redentor do mundo (O Povinho - Ano I n 1, 1929, p.
01).
As declaraes iniciais de Renato Viana, deixam claro a vinculao do jornal com a
classe trabalhadora, com os mais humildes. O estilo panfletrio de O Povinho, tambm denota
sua posio em prol dos menos favorecidos. Seremos O Povinho. O povinho a maioria dos
que sofrem a fome e a sede da justia: po roubado sua ara pela quadrilha dos
aambarcadores e justia restituda no balco da poltica profissional (O Povinho - Ano I n
1, 1929, p. 01).
Essa postura do jornalista Renato Viana, no comando do jornal O Povinho um
retrato das contradies entre o capital e o trabalho, prprio das regies em que a produo
capitalista se desenvolve (mesmo de forma incipiente) e coloca frente a frente exploradores e

explorados, trabalhadores e empresrios, sindicatos e governo, cabendo aos formadores de


opinio escolherem a sua posio: existiam jornais que elogiavam o governo e os
empresrios, assim como tambm jornais que se identificavam com a causa operria. Como
aponta COHEN (2012:122)
A espantosa quantidade de impressos publicados por e para operrios nas duas
primeiras dcadas do sculo XX foi decorrncia desse processo. Cada liga, cada
unio, cada sindicato tinha sua prpria folha, que veiculava os comunicados e as
atividades das diversas entidades das diversas entidades, alm de artigos que se
discutia a questo mais ampla da representao dos interesses da classe operria.

O sentido de jornal da classe operria atribudo ao O Povinho revela o ambiente de


tenses correlacionadas ao contexto, bem como o interesse de forjar entre as classes
trabalhadoras uma ideologia de luta pelos seus direitos. Para BOURDIE apud SILVA JNIOR
(2010:59) as classes sociais [...] no podem se tornar classes mobilizadas e atuantes, no
sentido da tradio marxista, a no ser por meio de um trabalho propriamente poltico de
construo, de fabricao. Esse trabalho de construo seria talvez a principal misso de O
Povinho. Como estava posto na sua primeira edio, Se o povo compreender a verdadeira
significao desse jornalzinho fructo de uma rebeldia e chispa divina teremos escripto
hoje uma das mais belas pginas da futura histria do pensamento maranhense (O Povinho Ano I n 1, 1929, p. 03).
Na segunda-feira do dia 16 de setembro de 1929, a edio de nmero dois de O
Povinho traz a seguinte notcia como destaque: O proletariado maranhense ameaado de
ficar sem tecto (O Povinho - Ano I n 2, 1929, p. 03, grifo nosso). A notcia trata da
assembleia extraordinria da Liga dos Locatrios, entidade formada por trabalhadores que
haviam ocupado terras consideradas devolutas no permetro urbano de So Lus, e estavam
ameaados de perde-las. A Liga dos Locatrios exigia das autoridades uma soluo para o
impasse entre o suposto proprietrio das terras (que exigia da justia e do governo a
reintegrao de posse das mesmas) que haviam sido ocupadas por vrias famlias proletrias.
Na assembleia, que aconteceu no dia 16 de setembro de 1929, estariam reunidos os
membros representantes da Liga dos Locatrios e autoridades do Estado representando o
governador Magalhes de Almeida, que esteve frente do poder executivo estadual de 1926 a
1930. O jornal O Povinho no poupava crticas ao governo de Magalhes de Almeida.
Sobre essa vibrante assembleia operria, O Povinho expe em sua segunda edio
uma reportagem completa sobre:

[...] a importante sesso extraordinria da Liga dos Locatrios, reunida para ouvir a
palavra do governo nessa grave questo de terras, cujo o imoralismo esbulho est
ameaando a famlia proletria maranhense, victma das chicanas polticas e da
advocacia administrativa. (O Povinho - Ano I n 2, 1929, p. 03, grifo nosso)

Continuando a fazer a cobertura do evento (assembleia extraordinria da Liga dos


Locatrios), O Povinho relata o discurso do representante da Liga dos Locatrios, o cidado
Manoel Rosrio Pinheiro, dirigido ao desembargador Barros Vasconcellos, magistrado
encarregado pelo governo de expedir o parecer jurdico aps a assembleia. Manoel do
Rosrio, fala em nome de 16.000 proletrios, segundo o jornal. E assim comea o
representante da Liga dos Locatrios:
- Senhor! O operariado comea a perder a sua pacincia... Eu sinto-lhe bem, neste
momento, as rebeldias da alma! Com tudo, esto dispostos a aguardar, mais uma
vez, pela promessa do governo. Aguardaro em calma. No se iludam, porm, os
falsos apstolos da causa operria: se a palavra official mais uma vez no for
cumprida, o povo saber demonstrar, se por que meios fr, a sua soberania. (O
Povinho - Ano I n 2, 1929, p. 03)

Segundo o editor chefe de O Povinho, Renato Viana, os participantes da assembleia,


em sua maioria membros da Liga dos Locatrios no economizaram aplausos para seu
representante Manoel do Rosrio aps o seu discurso, deixando claro que no era a primeira
vez que o governo fazia pouco caso da situao dos trabalhadores, e que os mesmos deveriam
reagir diante de tal inrcia governamental.
Em seguida, vem o discurso do desembargador Barros Vasconcellos. O magistrado
inicia o seu discurso reconhecendo [...]a situao amargurada do operariado pobre, detentor
das terras em questo (O Povinho - Ano I n 2, 1929, p. 03, grifo nosso). Diz ainda que
depende das leis a que est submetido, e que no pode fazer nada sem que haja a supremacia
da legalidade. Aproveita para acalmar os nimos dos participantes da assembleia, e diz que o
governo do Estado [...] est disposto a gastar at duzentos contos com as desapropriaes
(O Povinho - Ano I n 2, 1929, p. 03, grifo nosso). Termina o seu discurso afirmando
categoricamente que de qualquer forma, as terras ficaro nas mos do povo que as reivindica.
Na tera-feira, dia 17 de setembro de 1929, o jornal O Povinho continua a relatar os
acontecimentos da assembleia da Liga dos Locatrios, com um destaque especial para a
participao do seu prprio redator-chefe, Renato Viana, que foi convidado a discursar na
assembleia. Segunda a narrativa do jornal, Renato Viana teria hesitado, com receio deixar
transparecer uma suposta parcialidade. Mesmo assim, aceitou o convite dos participantes e
iniciou o seu discurso:

No nos esqueamos, todavia, de que o povo brasileiro est farto de promessas


fementidas, que nunca se cumpriram. Est farto de engodos dessa Constituio que
s se invoca em benefcio dos governos e contra os direitos populares postergados
por esses mesmos governos. No nos esqueamos, amigos, que a justia nesse pas
nunca existiu para o pobre. E no esqueamos, sobretudo, que chegou a hora da
soberania popular impor sua fora e sua vontade. (O Povinho - Ano I n 3, 1929, p.
03, grifo nosso)

Renato Viana ovacionado pelos participantes da assembleia aps terminar sua fala.
O interessante nesse discurso exatamente a sua atualidade. Tanto no final da Primeira
Repblica como na atualidade, as classes trabalhadoras no so agraciadas pela justia quando
a questo envolve a posse da terra, pois como sinaliza MARICATO (2010:14)
A propriedade da terra continua a ser, e talvez mais do que nunca, um n marcado
por conflitos sociais no campo ou na cidade. Nas sociedades patrimonialistas ou
oligrquicas ela tende a adquirir maior importncia, pois, como j foi lembrado,
nelas o poder social, poltico e econmico est relacionado deteno de
patrimnio.

No dia 18 de setembro de 1929, o jornal O Povinho encerra a srie de reportagens


sobre a assembleia da Liga dos Locatrios com o discurso do vereador Joo Procorio, aliado
do governo.
O vereador Joo Procorio inicia a sua fala pedindo calma aos trabalhadores que esto
participando da assembleia, e que a essas alturas, querem uma posio do governo sobre a
disputa em questo. Em seguida traz tona a disputa de terra e diz que no concorda com a
atitude do proletariado, afirmando que [...] confia no governo e desconfia dos methodos
revolucionrio[...] (O Povinho - Ano I n 4, 1929, p. 03).
O outro vereador que participou da assembleia, ficando encarregado de iniciar e
finalizar os trabalhos da mesma foi o Dr. Edison Brando.
Ao pedir a fala, o Dr. Edson Brando faz a saudao ao desembargador Barros
Vasconcellos, e em seguida diz ter plena confiana no proletariado, que saber aguardar com
calma, a resposta do governo. Em seguida, dissolve a assembleia.
O desfecho da assembleia no surtiu o efeito esperado. E mais uma vez, o governo se
eximiu da responsabilidade de resolver os problemas que afligiam o proletariado de So Lus
no final da Primeira Repblica. As propostas governamentais para se resolver o problema das
famlias proletrias representadas pela Liga dos Locatrios, ao que tudo indica, foram
encerradas com a assembleia.
Nas edies posteriores, O Povinho no faz mais nenhuma meno e esse episdio. E
outros jornais do mesmo ano e com a mesma periodicidade, como Evoluo, A Voz do Norte,

e Fuzrca, tambm no se reportaram em nenhum momento a esse acontecimento. O que pode


ter acontecido?
bem provvel que com a mudana de governo (de Magalhes de Almeida para o de
Pires Sexto), essa questo tenha sido esquecida. tambm possvel que muitos desses jornais
ligados a causa operria tenham sido fechados com as reviravoltas polticas e intervenes
decorrentes da Revoluo de 1930, o que por sua vez calaria a voz dos trabalhadores. Tais
questionamentos s podero ser realmente respondidos com o aprofundamento das pesquisas
nesse campo ainda pouco explorado.

CONSIDERAES FINAIS

Diante do que foi exposto, podemos concluir que nos anos finais da Primeira
Repblica em So Lus, o jornal O Povinho retratou a disputa de terras no permetro urbano
da capital, onde o proletariado ludovicense era um dos principais agentes nesse processo, dada
a condio de pobreza e falta de assistncia governamental em que se encontravam os
mesmos.
Observamos tambm como a imprensa poltica especializada da poca, em especial o
jornal O Povinho, projetava os anseios da classe trabalhadora, divulgando a suas ideias e
mobilizando seus membros para se organizarem e lutarem por seus direitos.
Vimos tambm como os discursos proferidos na assembleia extraordinria da Liga
dos Locatrios colocam em evidncia o embate entre as classes sociais (favorecidas e no
favorecidas) da cidade de So Lus no tocante a questo da posse da terra.
Por fim, destacamos que ao final da assembleia extraordinria da Liga dos
Locatrios, o governo do Estado no resolveu a questo da posse da terra em So Lus,
frustrando assim, os ideais da classe trabalhadora que se encontrava ameaada de ficar sem
moradia.
Comum ao nosso meio scio histrico, a disputa pela terra em So Lus no acabaria
em 1929. Na atualidade, vrios so os casos de grilagem de terras nas regies da Ilha em que
h uma forte especulao imobiliria.

Em novembro de 2012 a polcia descobriu uma quadrilha de grileiros, como o


envolvimento de empresrios, polticos, corretoras e agncias imobilirias. O esquema foi
desarticulado aps o assassinato do empresrio Marggion Lanyere, em outubro do mesmo
ano, motivado por uma disputa por uma rea de terra no Araagi.
A partir da, outros casos vieram tona. Segundo as investigaes, os envolvidos
movimentaram pelo menos R$ 100 milhes com as grilagens. Diante desse quadro de
permanncias, cabe aqui indagar: que medidas foram tomadas pelas autoridades
governamentais (estaduais e municipais) para tentar solucionar esse problema que at hoje
aflige a sociedade maranhense?

REFERNCIAS

CASTRO, Lcia. Que Ilha Bela! So Lus, o tempo reconstri a tua histria (1612
2012). So Lus: 360 Grfica e Editora, 2013.
COHEN, Ilka Stern. Diversificao e segmentao dos impressos. In: MARTINS, Ana Luiza;
LUCA, Tania Regina de. Histria da Imprensa no Brasil. 2 ed. So Paulo: Contexto. 2012.
ELEUTRIO, Maria de Lourdes. Imprensa a servio do progresso. In: MARTINS, Ana
Luiza; LUCA, Tania Regina de. Histria da Imprensa no Brasil. 2 ed. So Paulo: Contexto.
2012.
LIMA, Carlos de. Histria do Maranho: a Repblica. 2 ed. So Lus: Instituto Geia,
2010.
MARICATO; Ermnia. O Estatuto da cidade perifrica. In: CARVALHO, Celso Santos;
ROSSBACH, Ana Claudia. O Estatuto da Cidade: comentado. So Paulo: Ministrio das
Cidades, Aliana das Cidades, 2010. Disponvel: <https://www.ifrc.org/docs/idrl/947PT.pdf>
Acesso em: 08 abr. 2015.
O POVINHO. Ano I n 1, 2, 3 e 4 So Lus, 1929. (Setor de obras raras da Biblioteca
Pblica Estadual Benedito Leite)
SOUZA, Maria R. Discursos em confronto no territrio da luta pela terra no/do Pontal do
Paranapanema: MST e imprensa. In: SILVA JUNIOR, Roberto Aparecido Mancuzo. A

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Imprensa

como

campo

de

disputas

territoriais.

Disponvel

<http://www.unoeste.br/facopp/revista_facopp/IC1/IC15.pdf>. Acesso em 27 mar. 2015.

em: