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ANALISIS DE OBJETOS Y ARTEFACTOS

Una forma muy eficaz de proporcionar conocimientos tcnicos a nuestros estudiantes


consiste en analizar objetos y artefactos de toda clase.
Los objetos adecuados para una actividad de anlisis pueden ser muy diversos: una
tienda de campaa, una sartn, un telfono o unos guantes, por ejemplo. Sera un
error limitarse a los objetos industriales o destinados a la produccin (herramientas,
circuitos integrados, engranajes, instalaciones, etc). Esa limitacin no est justificada.
Con este tipo de actividades, lo que debemos perseguir es ensearles a extraer
informacin de los objetos y aparatos, a partir de una observacin inteligente y una
reflexin juiciosa sobre lo observado: por qu tienen esa forma, cmo funcionan o
cmo estn construidos, por ejemplo.
La competencia cognitiva necesaria para el anlisis es muy alta: para poder extraer
informacin de calidad es preciso poseer una cantidad de conocimientos suficientes y
bien estructurados. Este es un requisito sin el cual no se obtienen resultados del
anlisis o los resultados son muy pobres. Por eso es necesario aprender y ensayar
explcitamente procedimientos de anlisis.
Qu tipo de informacin puede obtenerse del anlisis de los objetos? Muchsima.
Pero la ms relevante, para estudiantes de estas edades, es la informacin relativa a
los asuntos fundamentales que han debido abordarse al disearlos y al fabricarlos:
la forma y dimensiones de sus partes componentes, los materiales empleados,
su funcionamiento, los procedimientos empleados en su fabricacin, los aspectos
estticos, su coste, etc.
Desarmar juguetes fu uno de mis pasatiempos preferidos cuando era nio. Siempre
me intrig saber qu haca que los cochecitos se movieran o que las muecas llorasen
y cerrasen los ojos para dormir. Todava me gusta desmontar cosas, para tratar de
arreglarlas si estn averiadas o, simplemente, para comprender cmo estn
construidas.
Montar y desmontar cosas es
una actividad divertida y muy
til para aprender tecnologa.
Hay una enorme variedad de
objetos cotidianos, mecanismos
y pequeos electrodomsticos,
que se pueden utilizar para una
actividad
de
este
tipo.
Por ejemplo, las cintas
magnticas de audio y video,
que en muchos hogares estn
siendo sustituidas por CD y
DVD, se pueden utilizar para
una clase de desguace.

En este caso es imprescindible que las casettes estn montadas con tornillos.
Prcticamente todas las cintas de video lo estn, pero slo las viejas casettes de audio
tienen tornillos.
En esta actividad se ponen en juego destrezas y conocimientos bsicos:

Psicomotricidad fina: Es
necesario manipular con
cuidado el objeto que se
desmonta, para que las
piezas y componentes
pequeos no se salgan.
La cantidad y direccin
de las fuerzas que
hacemos
para
desmontar
y
para
montar
deben
ser
proporcionadas
al
tamao y resistencia de
las piezas.

Por ejemplo: en una casette de audio la cinta debe pasar entre dos rodillos de guia y
apoyarse en una almohadilla de fieltro, que va montada sobre una lmina elstica de
bronce. Adems, la cinta tiene que alojarse en unas ranuras que se forman al unir las
dos cubiertas de la casette. Colocar la cinta en sus alojamientos requiere una
manipulacin cuidadosa.

Fijaciones: hay que


comprender,
al
desmontar, cmo estn
sujetas las distintas
partes del objeto. Esto
es indispensable para
saber dnde podemos
hacer
fuerza
para
liberar las piezas, hacia
dnde hay que empujar
o qu tornillos hay que
liberar para acceder a la
zona que nos interesa.

En la casette de audio, por ejemplo, los carretes de la cinta deben alojarse en un


pequeo resalte circular que sobresale de la superficie de las cubiertas, casi
imperceptible, para que queden centrados sobre su eje. Si no se encajan sobre este
resalte, la caja no puede cerrarse.

Resortes:
Muchos
aparatos tienen muelles
y resortes, bien para
sujetar algunas de sus
piezas en su sitio o bien
para asegurar que una
pieza regresar a la
posicin de partida
despus de ejecutar su
funcin.
Es
dificil
manejar los resortes.
Una
de
mis
preocupaciones cuando
desarmo un objeto es
evitar que los resortes se salgan de su alojamiento.

En la casette de video, por ejemplo, hay varios resortes: el que cierra la tapa
protectora, el que sujeta los carretes sobre la cubierta (en la figura) y el que empuja el
trinquete de plstico, cuya funcin consiste en evitar el retroceso del carrete que
recoge la cinta.

Mecanismos:
La
mayora de objetos con
piezas mviles permiten
el estudio de los
mecanismos sobre un
ejemplo concreto. No
suele ser dificil, en la
mayora de los casos,
montar y desmontar
mecanismos.

el trinquete de plstico, cuya


funcin consiste en evitar el
retroceso del carrete que recoge la cinta. Ese trinquete se mantiene en posicin
gracias a un muelle de torsin axial.

Materiales: En el interior de un objeto es


donde los materiales cobran sentido,
relacionando sus propiedades con la
funcin que cada una de sus piezas
desempea en el conjunto.
En la casette de audio tenemos, por
ejemplo, lminas de polmeros revestidas

de tefln para reducir el rozamiento, una pantalla magntica de acero, un resorte


elstico de bronce, carretes de poliamida de bajo rozamiento y cubiertas de
poliestireno, un plstico econmico y fcil de moldear.

Medidas y clculos: A
veces,
cuando
desmontamos un objeto
para tratar de repararlo,
nos vemos en la
necesidad de tomar
medidas
para
asegurarnos de que
todo encaja. En clase de
Tecnologa, desmontar
objetos nos permite
emprender actividades
complementarias
de
medida y clculo de
magnitudes sencillas.

Las cintas de audio y video son lminas extremadamente delgadas, ideales para un
ejercicio de medida de precisin con calibre y micrmetro. Qu espesor tiene la
cinta? Qu dimetro tiene el carrete vaco? Y el carrete lleno? Cuntas vueltas de
cinta hay en el carrete lleno? Qu longitud de cinta hay en total?e

En qu consiste la actividad?
La comparacin de objetos consiste en poner sobre la mesa una coleccin de
objetos, sencillos y de uso cotidiano, para analizar cmo han sido diseados. Los
productos que utilizamos son el resultado de una suma de decisiones, de carcter
tcnico, esttico y econmico, que se manifiestan en su forma, los materiales
empleados, el modo en que han sido fabricados y, al final, en la eficacia con la que
desempean su funcin.
El objetivo de esta actividad es ensear cmo se toman las decisiones de diseo de
un producto. Pretendo ensearles a leer en los objetos para comprender cmo han
sido pensados, cmo han sido fabricados y ayudarles a elaborar una opinin, propia y
fundamentada, sobre la idoneidad de un producto.
Para cumplir con el objetivo de la actividad, todos los objetos analizados deben
ser homogneos, es decir, deben tener la misma funcin. En el ejemplo que presento,
los objetos analizados son pinzas para tender la ropa, pero la actividad puede llevarse
a cabo, del mismo modo que en este ejemplo, con envases, sacacorchos, coladores,
cepillos de dientes, etc.
Para llevarla a cabo presento la siguiente coleccin de pinzas:
Un vistazo general
La pinza es un objeto sencillo
y transparente, es decir, tiene
pocas
piezas
y
su
funcionamiento es evidente, lo
que las convierte en un objeto
ideal para la actividad de
anlisis en esta etapa.
Hay una gran variedad de
pinzas en el mercado, que se
ajustan bsicamente al mismo
principio de funcionamiento:
dos piezas articuladas, que
sujetan la ropa a la cuerda
gracias a un resorte elstico.
Los materiales utilizados presentan poca variedad: madera de haya, polietileno y
polipropileno. No he encontrado pinzas metlicas (aunque el aluminio podra ser una
buena eleccin), ni de plsticos "nobles" como el ABS, ni de composites. La causa de
tan poca variedad puede residir en las limitaciones econmicas que se imponen al
diseo de este producto: dos docenas de pinzas de ropa, hechas en madera, cuestan
un euro.

Las pinzas para la ropa no soportan demasiada presin esttica. Son objetos
utilitarios a los que, a pesar de ser muy necesarios, no se da demasiado valor. No hay
pinzas decoradas. No presentan florituras decorativas.
La forma
1. La forma de un objeto
debe ajustarse a su funcin.
La pinza se coge con una
mano y se aprieta en un
extremo para abrirla. Ello
obliga a darle una forma que
le permita girar en torno al
centro de la articulacin para
proporcionar unngulo de
apertura suficiente.
Hay diferencias notables en
el ngulo de apertura de las
pinzas mostradas, desde unos
escasos 15 grados de algunas
pinzas de madera (la nmero 14), hasta los 50 grados que permite alguna de las pinzas
de plstico (la nmero 7).
El ngulo de apertura afectar a la facilidad de uso de la pinza: cuanto ms grueso
sea el tejido, mayor debe ser el ngulo de apertura.

La mayora de las pinzas


incluyen unos huecos para
abrazar la cuerda de tender y el
tejido que la rodea. Estos
huecos sirven tambin para que
las pinzas se mantengas en una
posicin fija, sin salirse de la
cuerda.
La pinza nmero 16 es una
excepcin: no tiene huecos para
alojar la cuerda. Es el
rozamiento del material contra
la tela lo que evita que la pinza se salga. Ese rozamiento puede ser muy daino para la
conservacin de tejidos delicados.
El nmero de huecos vara: algunas poseen un nico hueco (como la nmero 10),
otras tienen tres, como las de la imagen de la izquierda.

El nmero y el tamao de los


huecos permite sujetar las
prendas aplicando una fuerza
mayor o menor. Cuanto ms
cercano est el hueco a la
articulacin, ms fuerza de
sujeccin se aplica sobre la
ropa. Esto es una consecuencia
directa de laley de la palanca.
De hecho, la inmensa
mayora de las pinzas de la
muestra son palancas, pero son
de distinto gnero al abrirlas
con la mano y cuando se cierran por la accin de su resorte elstico.
La posicin de los huecos determina si la pinza se ajusta a una palanca de primer,
segundo o tercer gnero. Puedes decir a qu genero pertenece cada una de las pinzas
de la izquierda?
Algunas pinzas tienen los huecos para la cuerda estriados, pero la mayora los tienen
lisos. Las estras en los huecos aumentan la presin sobre la cuerda en determinados
puntos. Tambin sirven para
evitar que giren sobre si
mismas.
Muchas
pinzas
presentan estras
en
las
extremidades por las que se
cogen. Esas estras evitan que la
pinza resbale entre los dedos al
tender la ropa, un detalle
importante si se tiene en
cuenta que, al tender la ropa,
las
manos
suelen
estar
mojadas.
Estas estras son comunes a la
mayora de las pinzas fabricadas en plstico, porque este material permite mucha
mayor flexibilidad en la forma al diseador, sin aumentar el coste de la produccin.
Las pinzas de madera (nmero 14), en cambio, no tienen estras porque su coste
sera prohibitivo.

2. La forma es el resultado del proceso de fabricacin elegido.

El nmero de piezas que


componen una pinza afecta de
manera notable a su coste:
cuantas menos piezas, ms
barato.
Un ejemplo curioso es la
pinza de la izquierda, de una
sola pieza de madera y sin
resorte. Es una heredera
directa de las agujas u
horquillas para el pelo que
usaban las mujeres para tender
(de hecho, en Catalua se sigue
llamando agujas a las pinzas para la ropa). Sera interesante escribir su historia?
Pero en este caso, el proceso de fabricacin elegido incluye el aserrado incompleto y
el torneado de un cilindro de madera, lo que obliga a fabricarlas una a una,
aumentando su coste escandalosamente. Es realmente necesario el remate esfrico
del extremo de la pinza? Por
qu est ahi?
Pero,
si
la
pinza
est compuesta por dos piezas,
deben ser idnticas: sera
inviable vender pinzas en las
que la pieza izquierda fuese
distinta de la pieza derecha.
Vanse por ejemplo las
pinzas nmeros 1, 3, 5, 10, 12 y
14.
Algunas pinzas estn
resueltas con una nica pieza y
un resorte. De este modo, el montaje se simplifica y el producto se abarata. Vanse los
casos 2, 4, 6, 9 y 15, por ejemplo.
Hay muy pocos materiales aptos para fabricar un objeto articulado con una nica
pieza: tan slo el polipropileno, un plstico que puede deformarse muchas veces sin
presentar fatiga. Has visto tapones y cierres, hechos de plstico, en los que el tapn y
su bisagra son de una sola pieza?
Los materiales

El
material
elegido
condiciona las formas posibles.
Y abre posibilidades nuevas al
diseo. El caso del polipropileno
es paradigmtico: si ese plstico
no estuviese disponible, no se
hubieran podido hacer pinzas
de una sola pieza.
Otro caso curioso es la
pinza nmero 12, en la imagen
izquierda. Casi todas las pinzas
utilizan resortes metlicos, ya
sea en forma de muelle de
torsin, de clip o de pletina. Pero en esta pinza, el diseador ha utilizado como resorte
un anillo de caucho.
El caucho le ha permitido dar a la pinza una forma simtrica:se puede coger y
utilizar por ambos extremos.
Es genial !!
Si el material es caro, el
diseador elabora la forma
para ahorrar material pero sin
perder rigidez.
Las pinzas de madera son
macizas: cada una de sus piezas
es de madera compacta. La
nica forma de ahorrar material
consiste en hacer pinzas ms
pequeas.
Pero en las pinzas de plstico,
el diseador intentar reducir todo lo posible el espesor del material, porque el
moldeo de termoplsticos inyectados (polietileno de alta densidad a la izquierda) se lo
permite.
Al utilizar plsticos, los problemas del diseador son de tipo estructural: una lmina
de termoplstico flexa con facilidad.
Para hacer ms rgidos los brazos de la palanca y evitar que flexen, el diseador
colocar tabiques resistentes, perpendiculares al plano de trabajo. En algunos casos,
un nico tabique central, situado en el eje longitudinal de la pinza, servir para evitar
la flexin (vanse los ejemplos 2, 4, 6, 9, 13 y 15). En otros casos en cambio, como
en las pinzas 1,3, 5, 7, 11, el diseador ha elegido situar los tabiques resistentes en los
laterales.

La esttica
Algunos objetos cotidianos no
estn
sobrecargados
de
requisitos estticos. Su belleza
deriva de su utilidad y de su
ergonoma. Se elige una
escoba, un cubo o una
podadora utilizando criterios
estticos en primer lugar?
En el caso de las pinzas para
la ropa, su valor esttico reside
en la perfecta adaptacin a la
funcin.
Tan slo el color, en las
pinzas que utilizan materiales plsticos, es un factor esttico relevante. Son colores
uniformes y chillones, que ayudan a localizar visualmente las pinzas en el tendedero,
en el que pueden perderse en la confusin multicolor de los tejidos tendidos.
El color, tambin en este caso, est al servicio de la funcin.