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Quer melhorar a memória?

Só precisa de
fazer jogging
Rosa Ramos, Publicado em 20 de Janeiro de 2010

http://www.ionline.pt/conteudo/42702-quer-melhorar-memoria-so-precisa-fazer-
jogging

Investigadores da Universidade de Cambridge desenvolveram


estudo inédito que mostra que correr melhora a memória e previne
o envelhecimento do cérebro

Investigadores garantem que correr renova as células do cérebro


NIGEL TREBLIN/Getty Images
Os testes foram feitos em ratinhos de laboratório e as conclusões, garantem os cientistas,
não deixam margem para dúvidas: correr aumenta o desempenho do cérebro.

Os benefícios do jogging para a saúde são, há muito, conhecidos. No entanto, a relação


entre a corrida regular e a performance do cérebro nunca tinha sido comprovada - e
compreendida - pelos cientistas. Até agora. Um grupo de neurocientistas da universidade
de Cambridge acredita ter descoberto as razões por que correr estimula o cérebro. Fazer
jogging diariamente, revelam, conduz ao crescimento de centenas de milhares de novas
células no cérebro - o que permite aumentar a capacidade de invocar memórias sem as
confundir. Um processo tido como crucial no desenvolvimento da aprendizagem e de outras
tarefas cognitivas importantes. Além disso, o grupo de investigadores comprovou que o
jogging desacalera o processo de envelhecimento do cérebro ao longo dos anos.

A descoberta poderá contribuir para o tratamento da deterioração da habilidade mental que


afecta muitos idosos."Sabíamos que o exercício faz bem à actividade cerebral, mas este
estudo permitiu- nos compreender porquê", explicou ao jornal britânico "The Guardian" o
neurocientista comportamental de Cambridge e coordenador do estudo, Timothy Bussey.
Estudos anteriores já tinham demonstrado a importância do exercício no tratamento de
depressões. E alguns medicamentos anti-depressivos actuam, aliás, no sentido de estimular
o crescimento de novas células no cérebro. Agora, os cientistas acreditam que na origem
dessa renovação poderá estar o aumento do fluxo sanguíneo ou os altos níveis de hormonas
que são libertadas durante o exercício físico.

A experiência Para comprovar esta relação, os investigadores usaram dois grupos de


ratinhos. Um de controlo e outro que foi submetido a doses ininterruptas de exercício numa
roda e que percorreu uma média de 24 quilómetros por dia. Ao mesmo tempo que se
exercitavam, a memória dos ratos foi testada, através da exibição de dois quadrados num
ecrã de computador. Se os ratos tocassem com o focinho no quadrado da esquerda,
recebiam comida. Se tocassem no da direita, não tinham direito a qualquer bónus.

Desde logo, os investigadores perceberam que os ratinhos que se exercitavam conseguiram


duas vezes mais comida do que o grupo de controlo. No início dos testes, os quadrados
estavam a 30 centímetros de distância, mas foram sendo aproximados gradualmente, até
quase se tocarem. O objectivo seria testar o desempenho dos ratinhos no momento de
separar duas memórias muito semelhantes e recentes - no ser humano, é essa distinção que
permite, por exemplo, recordar o que é que se jantou ontem e anteontem ou, por outro
lado, lembrar-se em que zonas do parque de estacionamento do centro comercial se deixou
o carro nas últimas idas às compras. "E foi nesta fase da experiência, em que os ratos foram
confrontados com a gestão das duas memórias muito iguais, que a renovação das células
cerebrais fez toda a diferença", garante Timothy Bussey. As conclusões mostram que os
ratinhos sedentários saíram pior no teste e não conseguiram distinguir os quadrados, à
medida que foram sendo aproximados. E o tecido cerebral retirado dos roedores mostrou
que, nos que correram, cresceu durante a experiência - uma média de 6 mil novas células
por milímetro cúbico.

Correr estimula a memória


Estudo compara capacidade de memorização entre os dois
grupos de ratinhos
http://www.cienciahoje.pt/index.php?oid=38863&op=all

Um estudo conduzido pelo National


Institute on Aging (Maryland, EUA) e a
Universidade de Cambridge, revela que
correr regularmente estimula o cérebro.
Com este exercício é estimulado o
crescimento de centenas de milhares de
novas células na região do cérebro ligada à
formação e recordação de memórias.

Correr melhora a capacidade que uma


pessoa tem de se lembrar das memórias
sem as confundir. Uma capacidade crucial
para a aprendizagem e outras tarefas
cognitivas. O estudo foi publicado na
O «jogging» regular estimula o cérebro «Proceedings of the National Academy of
Sciences».
Com esta descoberta estão potenciadas descobertas acerca da deterioração das capacidades
mentais que afectam as pessoas de mais idade. Já se sabia que o exercício físico era benéfico para o
funcionamento cerebral. Contudo, este trabalho revela o mecanismo que faz isso acontecer.

Na investigação foram utilizados dois grupos de ratos. Um deles tinha acesso ilimitado a uma roda
para correr (que utilizaram para correr 24 quilómetros por dia). O outro grupo tinha acesso limitado
à roda.

Foi então comparada a capacidade de


memorização entre os dois grupos através da
identificação de imagens por computador. Se
tocassem com o focinho na imagem da
esquerda, recebiam um torrão de açúcar, se
tocassem na direita, não eram
recompensados. O primeiro grupo ganhou a
disputa e o dobro dos torrões.

Os cientistas ainda tentaram trocar as voltas


aos ratinhos, mudando de sítio a imagem que
dava recompensa, mas estes não se deixaram
enganar.
Hipocampo é a região responsável pela memória
Os ratinhos que tinham corrido
desenvolveram 6000 novos neurónios por
milímetro cúbico na zona do hipocampo, região cerebral responsável pela memória. O incremento de
fluxo sanguíneo ao cérebro ou o aumento de hormonas incitado pelo exercício podem ser as causas
do desenvolvimento dos neurónios.