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WILLIAMS, CULTURA E IDEOLOGIA

Carlos Orellana

O presente artigo vai abordar os principais conceitos (cultura e ideologia) na


obra de Raymond Williams. E como esses dois conceitos amplos sero
profundamente resgatados por Williams no sentido de desenvolver uma teoria
de recepo, consumo e apropriao cultural.

Palavras-chave: Raymond Williams, cultura, ideologia.

INTRODUO

H uma tradio na leitura da obra de Williams como representasse a ordem


institucionalizada dos Estudos Culturais, entretanto como define Cevasco ( ).
Os estudos produzidos por Williams tinham a inteno de promover uma
sociologia da cultura capaz de dar conta da obra de Marx sobre como as

condies de produo cultural acabaram por se tornar uma fora produtiva


capaz de alimentar o capitalismo e servir em alguma medida como forma de
emancipao das conscincias. A discusso sobre como a cultura se torna nas
sociedades

capitalistas

de

massa

um

instrumento

no

apenas

de

aprisionamento, mas que apresenta resduos que permitem que nasam foras
de oposio. Acima de tudo, Williams permite em que possamos pensar na
libertao do estruturalismo que aprisiona a cultura como fenmeno resultante
da lngua, dos discursos sociais, das instituies. Como bem define Williams, a
cultura algo compartilhado por todos, est em nossas prticas cotidianas,
preciso observar nosso ponto de vista e os modos de transformao.
O materialismo cultural ser sua grande contribuio de Williams, na medida
em que ela representa seu grande projeto intelectual ao resgatar os aportes do
marxismo para entender as lgicas de produo e consumo cultural em lgicas
que extrapolem a simples dialtica e autonomize os sujeitos, isto , perceber
como a cultura est entrelaada as lgicas de constituio de classe e acima
de tudo que experimentada, vivenciada atravs de um conjunto de prticas
cotidianas, sendo a mdia, uma das esferas primordiais de mediao social na
contemporaneidade.
Raymond Williams investiga como os processos de significao das prticas
culturais so construdos, ou seja, de que modo os grupos sociais apresentam
estratgias de desenvolvimento de um dado objeto social e se constri e
reconstri pela ao institucional e individual simultaneamente.
Atravs dos aportes conceituais sobre ideologia (Althusser, Gramsci), de
cultura que Williams desenvolver sua teoria de mediao, consumo e
recepo dos objetos simblicos.

CULTURA

Williams compreende o conceito de cultura atravs de uma anlise da


conscincia histrica que atravessa as prticas cotidianas dos sujeitos. um

rompimento no sentido de sair de uma compreenso meramente estruturalista


para ligar como essas estruturas repercutem sobre as prticas imediatas da
experincia social. repensar a cultura como manifestao imediata das
prticas cotidianas dos grupos sociais vivenciadas pelo indivduo atravs de um
sentido de coeso social.
De acordo com Williams, o primeiro conceito de cultura surge da ideia das
atividades agrcolas, do cultivo, da colheita e consequentemente do
crescimento e do cuidado com as habilidades humanas. Entretanto, no sculo
XVIII, surge a noo de civilizao que ser decisiva para a posterior ideia de
cultura que se ope a de civilidade. A noo de civilizao apresenta dois
sentidos: um que se contrasta com a barbrie, e outro que se refere ideia de
desenvolvimento, que implica num processo histrico e progresso. Segundo
Williams, o conceito de civilizao liga-se racionalidade histrica do
Iluminismo como condio de refinamento e da ordem. E foi essa relao
problemtica que o conceito de cultura nasce, de um lado, as foras produtivas
agrcolas, do crescimento e de outro de progresso, sinnimo de erudio
baseada numa noo metafsica, atemporal e no-histrica ser a concepo
de cultura que vai perdurar at meados dos sculo XIX.
Entretanto, durante o romantismo alemo nasce a noo de cultura que ser
apropriada pela sociologia como a mais produtiva para o avano do campo
cientfico, isto , como conjunto de valores, ideias, imagens compartilhadas
com o sentido de ideia de pertencimento social e com vistas coeso social.
Assim Williams reflete em dois aspectos a cultura, a primeira (exaustivamente
investigado pela sociologia, semitica) os significados e imagens sociais
reconhecidos e que tem sua existncia garantida pela reproduo
cotidiana dos sujeitos; e a segunda dimenso como as novas
ideias, imagens, significados so apresentados e testados no grupo social,
isto , o espao de vitalidade da ordem simblica, o lugar que os grupos
desenvolvem novas condies de compreenso da cultura e propem novas
leituras.
De acordo com Williams, a complexidade da cultura se efetua atravs da
formao, da instituio e da tradio, e seria impossvel investigar o processo

de apreenso da cultura sem a anlise dessas relaes, e combinar esses


processos com as variveis do dominante, residual e emergente. No que se
refere ao residual so as caractersticas vivas do passado que atualizado no
presente atravs de uma srie de rituais. Ele pode ser incorporado nas prticas
cotidianas do presente. So valores que no podem ser expressas na
dimenso dominante e que pode ser vivido no presente.
O emergente relaciona-se aos novos significados e valores que esto em
contnua criao. O emergente resulta de uma nova ordem de relaes sociais
que promovem um cenrio alternativo a cultura dominante.

Enquanto, o

dominante da ordem da escala de prticas e experincias na sua tentativa de


manuteno da ordem social vigente.
De que modo o social garante um lugar para a ao criativa, que amplia e
fornece novos significados aos objetos simblicos. Essa tentativa de
compreenso da cultura acabar por renovar o modo como os estudos
marxistas concebem a natureza da cultura. Como ao tradicional, mas ao
mesmo tempo criadora e assim permitir a liberdade mesmo que limitada do
sujeito em relao produo simblica.
Williams renova ainda mais a grande contribuio dos estudos marxistas no
que se refere ideia de cultura a no separao entre a cultura e a vida
social material. Desse modo, cultura assume sentidos tais como: modo de vida
especfico, processo social material, mas que promovem a nfase nas prticas
sociais cotidianas, afastando-se do universalismo, da abstrao e do idealismo
vigentes.
Assim, os estudos marxistas e seguidos dos estudos culturais tm a
preocupao do elemento bsico do processo social, a cultura, no sentido de
recuperar a totalidade da histria. E, por conseguinte, incluir as formas pelas
quais a cultura vivenciada, experimentada e reproduzida ao longo do
processo histrico de grupos sociais especficos.
De acordo com Williams, a noo de cultura promovida pelos estudos culturais
do processo social constitutivo, que cria modos de vida, que so
aprofundados, principalmente, pela produo material.

Como destaca Williams, que ao mesmo tempo, em que o marxismo obtm


xito ao promover um conceito de cultura ligado s condies matrias de
existncia da sociedade, acaba por comprometer a ideia a autonomia da vida
intelectual e das artes, ao conceb-las como uma reduo de superestrutura.
Assim, as artes e atividades culturais concebidas pelo marxismo seriam
responsveis

por

uma

idealizao

que

romperia

com

as

ligaes

sociohistricas e por fim desenvolveram como campos isolados do processo


social.
Segundo Williams, o erro de interpretao do marxismo ao conceber as
atividades culturais como mera reproduo do setor econmico esgotou as
possibilidades de compreenso da profundidade e das contradies da esfera
cultura.
Segundo Williams, para o desenvolvimento da noo de cultura foi decisiva a
questo da lngua, que foi uma preocupao compreensvel dos historiadores
da civilizao, e uma questo central, at mesmo definidora, para os tericos
de um processo constitutivo de cultura. Nesse sentido, os estudos culturais
tomaram como premissa as condies pela qual a lngua, a significao, o
sentido so vivenciados pelos mais diversos grupos sociais. A semitica
saussuriana, peirciana e o estruturalismo que concebem as condies reais de
existncia como devedoras de estruturas (lingusticas, econmicas e sociais)
prvias ao sujeito sendo impostas tornaram os estudos marxistas sobre a
cultural, de algum modo, reducionistas a ao dos sujeitos. Entretanto, sero
os estudos lingusticos de Bakhtin e de Barthes que tornaram possvel os
estudos sobre as condies e mecanismos pelos quais os sentidos so
socialmente construdos e experimentados nos discursos sociais sobre os
diversos temas. A lngua e suas condies de produo de sentido sero
constitutivas para compreenso da cultura e de suas transformaes sociais.
A noo de consumo/mediao simblico como lugar torna-se tambm
processo. Desempenha-se como fenmeno situacional direcionado e ao
mesmo tempo configura-se como processo, isto , as situaes de recepo
no um reflexo dos meios, mas um processo e lugar que altera a prpria ideia
de produo.

Neste sentido, a cultura atravs da lngua, sentido e significao tornam-se


paralelos ideia de ideologia, na medida em que so pr-condies para a
constituio de ideias, imagens simblicas que dividem, excluem, separam
determinados grupos sociais da ordem da produo do discurso legtimo,
repercutindo sobre eles os clichs, os esteretipos, e o descrdito de suas
prticas culturais.

IDEOLOGIA

De acordo com Williams, o conceito de ideologia no se limita aos estudos


marxistas, mas o questionamento em relao ao conceito deriva-se pela
dificuldade de separar trs suas verses. A primeira refere-se a um sistema de
crenas de uma classe, a segunda como sinnimo de falsa conscincia que se
contrape verdade, e a terceira como processo de produo de ideias e
significados sociais.
Segundo Williams, esses sentidos acabam por ser misturar na anlise dos
fenmenos sociais. Entretanto, o terceiro sentido que supera e se estabelece
prioritariamente nos estudos das cincias sociais, considerado como valor
universal e geral. E os dois sentidos anteriores acabam por reforar o ltimo,
isto , um conjunto de valores e crenas de uma classe que falseiam o real
com garantias de perpetuao de sua posio de classe e que repercutem
sobre a dinmica do pensamento social.
De acordo com Williams, o conceito de ideologia nasce no final do sculo XVIII
na obra do filsofo Destutt de Tracy. A sua inteno que fosse a ideologia
uma cincia das ideias. Esse conceito surgiu da tradio emprica de Locke,
isto , avaliava-se a necessidade de compreender a dinmica das ideias em

seu estado cotidiano, em suas condies empricas de existncia. E a ideia


geral desse novo conceito que escapasse a ordem metafsica ou idealista
que reinava na filosofia.
Entretanto, como define Williams ao pretender ser uma vertente das cincias
empricas ela se limitou a compreender as ideias como um conjunto de signos
deformados, tal qual um sistema de linguagem que poderia ser logo
desvendado sem a necessidade de reconhecer as condies materiais de
existncia como fundantes dessa construo das ideias. Assim, estruturava-se
um conjunto de saberes, mas que dissociava o homem de sua realidade.
Portanto, exclua-se a dimenso social com a pretenso de constituir uma
cincia como um sistema formal de signos capaz de entender a dinmica das
ideias. Essa ser a mesma crtica imputada ao Estruturalismo, como teoria
capaz de constituir uma organizao terico-metodolgica sobre os fenmenos
sociais, mas sem dar ateno s peculiaridades de produo e de consumo
simblicos.
E na metade do sculo XIX, Marx e Engels desenvolveram uma teoria capaz
de retirar o conceito de ideologia de sua pretenso meramente formal e torn-la
capaz de ser um instrumento terico de anlise do fenmeno da relao entre
a produo de bens materiais e o conjunto de ideias de uma determinada
sociedade, isto , eles revelaram como a dinmica das ideias de um grupo
social devedora da produo de bens e como o terreno histrico se reproduz
atravs desse conjunto de ideias que dividem as classes sociais. As ideias
dominantes so apenas a expresso ideal das relaes materiais dominantes,
so as relaes materiais dominantes compreendidas como ideias. (GI, 39)
Neste sentido, os estudos de Marx e Engels promoveram uma anlise capaz
de dar conta dos diferentes aspectos da vida social (produo material de bens
e a cultura) e revelar a dinmica histrica atravessada pela disputa de classes.
Entretanto, Williams revela que assumir a ideologia como privada de
independncia ou como um fantasma (metfora de algo verdadeiro que
escondido) acabou sendo desastrosa para os estudos marxistas e foi essa
leitura que se perpetuou ao longo do sculo XIX e incio do XX. O mtodo
dialtico hegeliano acabou por desembocar num dualismo simplista que foi
resultado de um processo degradante do vocabulrio marxista sobre ideologia

que via em esquemas da conscincia da existncia social inseparvel dos


processos sociais materiais uma vlvula para compreenso de todo fenmeno
social. Houve uma leitura hegeliana empobrecida pela dinmica de rpido
avano das teorias marxistas na Europa do final do sculo XIX.
Uma grande contribuio de Williams foi seguir os passos de Marx e Engels na
sada de um empirismo abstrato, isto , tentar escapar a um empirismo que
no concebia as reais condies de existncia do homem, e traz-lo para as
formas de existncia desse homem real. Entretanto, ser Williams e seus
seguidores dos Estudos Culturais que tornaram possvel a apreenso das
condies reais de existncia no plano cultural e como ela sobredetermina
nossa relao com a produo material e de condio de classe. Isso ao
investigar que os produtos culturais no so meras fantasmagorias da esfera
da produo, mas que possuem uma lgica prpria e que a mesma pode
tambm emancipar a conscincia dos sujeitos no esto apenas a servio do
falseamento do real.
Essa perspectiva do materialismo cultural apresentada por Williams foi
realmente uma sada para um problema muito difcil que se enfrentava, de
reconhecer o papel da cultura nas sociedades de massa e resgatar a tradio
do materialismo histrico. A ideologia opera na fragmentao para que possa
assim se constituir como modalidade dominante de compreenso do real.
Williams recorre aos estudos de Gramsci sobre hegemonia para assim
compreender de modo mais profundo em que condies a ideologia repercute
sobre a vida cotidiana e que ela no se torna to absoluta como uma estrutura
inflexvel.
Hegemonia a condio de relao entre os Estados, o marxismo ampliou
para abarcar os conceitos de classe, principalmente, em Gramsci h uma
distino entre os eixos de domnio e de hegemonia. Hegemonia configura-se
nas modalidades que incluem o dominado. Hegemonia torna-se um
instrumento fundamental para a compreenso dos produtos miditicos, pois
abarca as noes de ideologia e de cultura. Ela relaciona o poder poltico na
esfera do domnio da produo cultural.
A ideologia como sistema de ideias que servem aos interesses de classe
dominante e de hegemonia inclui o mundo da vida, das prticas cotidianas, ou
seja, a hegemonia inclui os aspectos da cultura vivenciada pelas diferentes

classes sociais em sua luta simblica diria pelo poder atravessado pelos
discursos.
De acordo com Williams, o conceito de hegemonia acaba por frequncia se
assemelhando ao de ideologia, mas a ele escapa na medida em que rejeita
uma equao que percebe uma conscincia social como estrutura articulada de
sentidos da classe dominante, mas concebe a hegemonia como o palco no
qual as relaes de domnio e subordinao so experimentadas. A noo de
hegemonia no apenas pela ordem do poltico e do econmico, mas em toda
atividade social, em suas formas prticas. A hegemonia sendo a essncia da
identidade e das relaes sociais.
Segundo Williams, a noo de hegemonia no pode ser concebida apenas no
nvel superior da ideologia e suas formas de controle, mas como conjunto de
prticas da totalidade da vida social em sua profundidade e complexidade.
Williams alerta para alguns estudos sobre cultura que tentam abandonar o
conceito de hegemonia na esfera do consumo dos produtos miditicos corre-se
o risco de apenas perceber as leituras independentes sem religar o todo do
fenmeno social.
E ser atravs dessa experincia da hegemonia como campo de luta cotidiano
que vivenciado que Williams concebe a estrutura de sentimento como o
modo como a ideologia se realiza e como essas pessoas vivem culturalmente
esta ideologia. um processo, uma constncia da experincia que combina
os elementos a dinmica do pensamento e do sentimento. A estrutura de
sentimento liga o empirismo ao falar das estruturas captadas pelos sentidos ao
mesmo tempo um idealismo ao dialogar sobre o abstrato, o intangvel. um
recurso que apreende a dinmica da experincia social, de suas prticas, de
seu vivido e transformadas em discurso, incorporadas as instituies que
podem se tornar.

CONCLUSO
Assim, as noes de cultura, ideologia so levadas na obra de Williams no
sentido das prticas cotidianas de produo simblica. Os efeitos de
dominao correlatos a unificao das noes de ideologia e de cultura s se
exercem por intermdio de todo um conjunto de instituies e de mecanismos
especficos cujo aspecto mais superficial se manifesta justamente atravs de
uma poltica propriamente cotidiana (hegemonia e estrutura de sentimento).

BIBLIOGRAFIA
Cevasco, Maria Elisa. Para Ler Raymond Williams. So Paulo: Paz e Terra,
2001.
Williams, Raymond. O Campo e a Cidade. So Paulo: Companhia das Letras,
1990.
_________________ Marxismo e Literatura. Rio de Janeiro: Zahar, 1979.