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PENSAMENTO

E AO DE
RUI B ARBOSA

Rui Barbosa. Arquivo do Museu Histrico Nacional. Rio de Janeiro

Coleo Biblioteca Bsica Brasileira

PENSAMENTO

AO

DE
RUI BARBOSA
Seleo de textos pela
Fundao Casa de Rui Barbosa

Braslia 1999

BIBLIOTECA BSICA BRASILEIRA


O Conselho Editorial do Senado Federal, criado pela Mesa Diretora em 31 de janeiro de 1997,
buscar editar, sempre, obras de valor histrico e cultural e de importncia relevante para a
compreenso da histria poltica, econmica e social do Brasil e reflexo sobre os destinos do pas.
COLEO BIBLIOTECA BSICA BRASILEIRA
A Querela do Estatismo, de Antnio Paim
Minha Formao, de Joaquim Nabuco
A Poltica Exterior do Imprio (3 vols.), de J. Pandi Calgeras
O Brasil Social, de Slvio Romero
Os Sertes, de Euclides da Cunha
Captulos de Histria Colonial, de Capistrano de Abreu
Instituies Polticas Brasileiras, de Oliveira Viana
A Cultura Brasileira, de Fernando Azevedo
A Organizao Nacional, de Alberto Torres
Deodoro: Subsdios para a Histria, de Ernesto Sena
Rodrigues Alves, de Afonso Arinos de Melo Franco (2 volumes)
Presidencialismo ou Parlamentarismo?, de Afonso Arinos de Melo Franco e Raul Pila
Rui O Estadista da Repblica, de Joo Mangabeira
Eleio e Representao, de Gilberto Amado
Dicionrio Biobibliogrfico de Autores Brasileiros, organizado pelo Centro de Documentao do
Pensamento Brasileiro
Franqueza da Indstria, de Visconde de Cairu
Projeto grfico: Achilles Milan Neto
Senado Federal, 1999
Congresso Nacional
Praa dos Trs Poderes s/n CEP 70168-970 Braslia DF
CEDIT@cegraf.senado.gov.br
http://www.senado.gov.br/web/conselho/conselho.htm

Barbosa, Ruy, 1849-1923.


Pensamento e ao de Rui Barbosa / Organizao e seleo de
textos pela Fundao Casa de Rui Barbosa. Braslia : Senado Federal,
Conselho Editorial, 1999.
X, 448 p. (Coleo biblioteca bsica brasileira)
1. Poltica e Governo, discursos, ensaios, conferncias, Brasil.
2. Poltico, discursos, ensaios, conferncias, Brasil. 3. Jurista, discursos,
ensaios, conferncias, Brasil. 4. Barbosa, Ruy. 1849-1923, discursos,
ensaios, conferncias. I. Fundao Casa de Rui Barbosa. II. Ttulo.
CDD 320.08

Sumrio
PREFCIO
Pg. 1
DEPUTADO
A Situao Liberal 17-3-1879
Discurso de RB como deputado geral, no qual invoca os grandes
mestres do parlamentarismo europeu e critica o domnio conservador
para justificar a legitimidade da ascenso do Partido Liberal.
(Vol. 6, 1879, t. 1, p. 65-166.) (101 p.)
Pg. 5
MINISTRO
Organizao das Finanas Republicanas 16-11-1890
Discurso proferido na Assemblia Constituinte. Rui, Ministro da Fazenda,
comparece aos debates para explicar, com exemplos de Direito
Comparado, a teoria geral da Constituio. Defensor do federalismo,
vale-se do modelo norte-americano para pregar as suas idias.
(Vol. 17, 1890, t. 1, p. 141-204.) (63 p.)
Pg. 79
ADVOGADO
Orao perante o Supremo Tribunal Federal 23-4-1892
Sustentao oral do 1 habeas corpus sobre matria poltica que se
impetrou no mais alto rgo da justia Republicana.
(Vol. 19, 1892, t. 3, p. 89-136.) (47 p.)
Pg. 121

O Supremo Tribunal Federal na Constituio Brasileira 19-11-1914


Discurso pronunciado na posse de RB na presidncia do Instituto dos
Advogados Brasileiros, no qual analisa o importante papel do STF.
(Vol. 41, 1914, t. 4, p. 223-55.) (32 p.)
Pg. 157
DIPLOMATA
Conceitos Modernos de Direito Internacional 14-7-1916
Conferncia de repercusso internacional tambm conhecida
como O Dever dos Neutros, proferida na Faculdade de
Direito de Buenos Aires, na qual define o conceito de
neutralidade durante a guerra de 1914-1918.
(1983, p. 17-65.) (48 p.)
Pg. 195
SENADOR
Anistia 5-8-1905
Neste discurso Rui comenta a demora no apurar as responsabilidades
dos implicados no Levante da Escola Militar e justifica seu projeto
de anistia, ao discutir a mensagem do presidente da Repblica que
pede a definio da competncia dos tribunais civis e militares
para julgamento dos rus.
(Vol. 32, 1905, t. 1, p. 3-54.) (51 p.)
Pg. 257
CANDIDATO PRESIDNCIA
Plataforma [Eleitoral] 15-1-1910
RB, candidato presidncia da Repblica, apresenta, no Teatro
Politeama baiano, a sua plataforma eleitoral.
(Vol. 37, 1910, t. 1, p. 11-108.) (97 p.)
Pg. 295

A Questo Social e Poltica no Brasil 20-3-1919


Uma das mais significativas conferncias de RB na sua segunda
campanha eleitoral. Pronunciada no Teatro Lrico do Rio de Janeiro,
nela RB defende um avanado plano de reforma social.
(2. ed., 1998, p. 7-78.) (71 p.)
Pg. 367
JORNALISTA
O Congresso e a Justia no Regmen Federal 21-5-1895
Do exlio, RB publica, no Jornal do Comrcio, a sua
5 Carta de Inglaterra, na qual analisa as relaes
entre o Poder Legislativo e o Judicirio.
(Vol. 23, 1896, t. 1, p. 255-89.) (34 p.)
Pg. 419
NDICE ONOMSTICO
Pg. 443

Prefcio
Rui Barbosa nasceu a 5 de novembro de 1849, na bela capital da ento Provncia da Bahia, e faleceu no dia 1 de maro de 1923,
na pequena cidade de Petrpolis, no Estado do Rio de Janeiro.
Para preservar sua memria, decidiu o Governo Federal adquirir a casa onde residira o ilustre brasileiro, na capital da jovem Repblica, e transform-la em museu, confiando-lhe a guarda de sua extraordinria biblioteca de cerca de 35 mil volumes.
Inaugurada em 1930 pelo Presidente Washington Lus, tem
procurado a Casa de Rui Barbosa hoje uma Fundao vinculada ao
Ministrio da Cultura cumprir sua destinao, com muito esforo, especialmente neste ano de 1999 em que se comemora o sesquicentenrio de
nascimento de seu Patrono.
Para homenagear a efemride, deliberou o Senado Federal cuja
Mesa Diretora de seu Plenrio encimada por um busto de Rui Barbosa
publicar uma seleta de seus importantes escritos, cabendo-me a responsabilidade pelas escolhas, aconselhado por Rachel Valena, diretora de nosso Centro de Pesquisas, e Rejane de Almeida Magalhes, chefe do setor de estudos
ruianos. Tarefa, diga-se logo, to honrosa quanto difcil, haja vista a grande
extenso e a excelente qualidade do contedo dos 136 tomos de suas Obras
Completas j dados a pblico pela Fundao.
Norteou o preparo desta antologia o desejo de dar notcia da
atividade de Rui Barbosa nos vrios campos profissionais em que atuou
ao longo de sua vida. Trabalhador incansvel, dedicou-se ao Direito,
Poltica, ao Jornalismo e Diplomacia com igual empenho. Devido riqueza de sua produo intelectual, tornou-se s vezes difcil selecionar somente um texto para cada rea abordada.

2 Rui Barbosa

O Rui advogado est representado em duas peas de oratria


separadas por mais de vinte anos. A Orao perante o Supremo
Tribunal Federal data de 1892 e sua importncia histrica justifica a
incluso: trata-se da sustentao oral do primeiro habeas corpus sobre
matria poltica que se impetrou no mais alto rgo da justia republicana. S 22 anos mais tarde, ao tomar posse na presidncia do Instituto
dos Advogados Brasileiros, pronunciaria o discurso O Supremo Tribunal Federal na Constituio Brasileira, aqui tambm reproduzido, em que analisa o papel de nossa corte suprema na vida jurdica e poltica brasileira.
O jornalista Rui Barbosa foi contemplado com a incluso de
um de seus mais lcidos artigos, escrito do exlio para o Jornal do Comrcio em 1895 e intitulado O Congresso e a Justia no Regmen Federal, em que analisa as relaes entre o Poder Legislativo e o
Judicirio.
Como diplomata, um de seus mais importantes pronunciamentos foi a conferncia Conceitos Modernos de Direito Internacional, tambm conhecida como O Dever dos Neutros. Proferida na
Faculdade de Direito de Buenos Aires, em 1916, alcanou repercusso
internacional em um mundo assolado pela Primeira Guerra Mundial.
Quanto sua participao poltica, esto aqui representados
vrios momentos de sua expressiva carreira. De sua atuao como deputado geral, entre 1878 e 1889, colheu-se o discurso A Situao Liberal, proferido em 17 de maro de 1879, no qual invoca os grandes mestres do parlamentarismo europeu e critica o domnio conservador para
justificar a legitimidade da ascenso do Partido Liberal.
Sua atividade como senador est representada pelo discurso
Anistia, de 5 de agosto de 1905, em que discute a mensagem do presidente da Repblica que pede a definio da competncia dos tribunais civis e militares para o julgamento dos implicados no Levante da Escola
Militar, e justifica seu projeto de anistia para os rus.

Pensamento e Ao 3

Como Ministro da Fazenda do primeiro governo republicano, muito representativo o discurso de 16 de novembro de 1890 na
Assemblia Constituinte, denominado Organizao das Finanas
Republicanas, em que revela minuciosamente seu projeto de saneamento das finanas e defende o federalismo, de modelo norte-americano, como
soluo para o pas.
Tendo sido em duas vezes candidato presidncia da Repblica,
no podiam faltar peas de suas campanhas eleitorais. Em 1910, na
Campanha Civilista, sua Plataforma Eleitoral, apresentada em 15
de janeiro de 1910 no Teatro Politeama baiano, um excelente resumo
do que pretendia para a Ptria.
J em 1919, uma das mais significativas conferncias de sua segunda campanha eleitoral foi A Questo Social e Poltica no Brasil,
apresentada no Teatro Lrico do Rio de Janeiro no dia 20 de maro.
Nela Rui defende um avanado plano de reforma social para o Brasil.
Tratando-se de um escritor to prolfero, inmeras outras peas de sua lavra seriam igualmente representativas de seu pensamento.
Mas as aqui privilegiadas apresentam adicionalmente a vantagem de ter
autonomia de compreenso, no precisando ligar-se a outras, anteriores
ou posteriores, para serem entendidas.
Quando de seu falecimento na dcada de 20, marcada pela ascenso, na Europa e no Brasil, de ideologias radicais de direita e de esquerda, a herana poltica de Rui foi fortemente combatida. Tratava-se,
para uns, de simples idealismo utpico; para outros, de meras formalidades superestruturais. Logo chegaria o Estado Novo.
Tempos depois, no entanto, aquelas crticas, como recentemente
analisado pelo cientista poltico Bolvar Lamounier, comearam a perder
credibilidade, seja pela experincia bem-sucedida com a deliberada construo institucional da Democracia na Europa do ps-guerra, que transformou em realidade exeqvel o que antes parecia ser otimismo infundado, seja pelo prestgio das reflexes de Antonio Gramsci sobre o conceito

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de hegemonia, que provocou uma valorizao de temas polticos e


culturais antes desprezados pela tradio marxista.
Hoje, o liberalismo social e democrtico do Rui da campanha
presidencial de 1919 volta a ocupar posio elevada na agenda pblica
do pas, dela afastando equvocos neoliberais, e provocando uma reviso
histrica daquela herana to precipitada e injustamente olvidada.
De fato, a persistente ao poltica de Rui Barbosa, conjugada com seus primorosos e pedaggicos discursos, em defesa da construo de uma sociedade politicamente livre e democrtica, economicamente
desenvolvida e socialmente justa, permanece exemplar, inspirando um
nmero crescente de brasileiras e brasileiros.
Finalizando, desejo expressar meu agradecimento ao Senador
Lcio Alcntara e ao Professor Carlos Henrique Cardim pelo incentivo
para preparar esta Antologia.
Casa de Rui Barbosa, outubro de 1999.
MARIO BROCKMANN MACHADO
Presidente da Fundao Casa de Rui Barbosa

A Situao Liberal

Sesso em 17 de maro de 1879

enhor Rui Barbosa (ateno) Felicito-me, Sr. Presidente, da


solenidade e da altura desta tribuna, para deixar, uma vez por todas,
hoje, pela minha parte, enrgica e amplamente firmada, se eu tiver foras, a legitimidade original desta situao, a que Deus d juzo bastante e
bastante patriotismo, para que o seu desenlace corresponda multiplicidade, espontaneidade, ao calor das bnos e das esperanas, com que
a sua inaugurao foi saudada pelo pas. No um movimento de orgulho, Sr. Presidente; um sentimento de firmeza em convices to srias,
quanto o foi, para o Partido Liberal, a provocao que se lhe imps no
decnio findo; quanto agora a misso que, nestes dias difceis, lhe incumbe, sob pena de decomposio e desonra. (Muito bem!)
Aos olhos dos que, como eu, para a vida poltica, amanheceram na oposio; dos que dez anos lutaram nela, sem uma fraqueza
(apoiados), sem uma transao, sem um interesse (apoiados); dos que se tinham como que habituado a am-la com a amargura inexprimvel e a
suprema satisfao do dever cumprido quase sem esperana em compensaes do futuro; diante especialmente de almas, como esta, que,
beira desse caminho onde ficaram tantos tmulos amados, teve que dar
terra, no seio da proscrio poltica, os seus mais caros penates, e
amortalhar na sua f sempre virgem o pai, a quem sucede no amor s liberdades parlamentares e s aspiraes representativas da nao...

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mente.

O Sr. Marcolino Moura Apoiado. Sucede-lhe muito digna-

O Sr. Rui Barbosa diante desses, diante de mim, essa pureza de origem, essa necessidade constitucional da situao a que aderimos, uma preliminar a que tudo o mais se subordina, e que deixa cair
sobre tudo o mais o seu reflexo ou a sua sombra. (Muito bem!)
Quando, Sr. Presidente, aps dez anos de uma dominao que pesou mais sobre o pas, ofendendo-o no seu brio, e ferindo-o no seu crdito, do que, com todos os seus enormes sacrifcios de sangue e dinheiro,
os cinco da campanha paraguaia, como to proficientemente demonstrou,
nesta tribuna, o honrado orador que me precedeu(1); quando, aps esse
perodo nefasto, subiu ao poder o gabinete atual, um estremecimento de
indignao pela virgindade, ofendida, segundo eles, do sistema representativo percorreu as fileiras desses, que, em dio ao sistema representativo,
exatamente foram, durante essa triste dcada, a guarda pretoriana das audcias mais opressivas contra o povo, dos golpes mais fundos contra a
Constituio (apoiados; muito bem!), dos atentados mais depravadores contra
a moralidade administrativa. (Muitos apoiados.)
Disseram-nos: A vossa oposio foi uma comdia; a vossa propaganda liberal, um embaimento grosseiro. Ao primeiro aceno do
trono, capitulastes discrio. Subistes, espoliando-nos, quando possuamos a confiana da coroa e o apoio da representao nacional;
subistes, quando no no deveis, quebrando uma maioria legislativa;
subistes, quando no vos era lcito, dissolvendo a cmara na ausncia
do parlamento; subistes, enfim, sob um pretexto frvolo, em nome de
uma reforma que o Partido Conservador podia realizar com o mesmo direito, com a mesma decncia, com a mesma sinceridade que
vs. Logo, no sois poder seno por uma graa, um capricho, ou um
clculo da onipotncia inconstitucional, que ontem denunciveis. O
voto de graas, a fixao de foras, o oramento, as leis nuas no
so um preito soberania das instituies livres, mas a afirmao de
uma autocracia de que sois obra; os estadistas que as referendam no
so os ministros de um governo popular, mas a ditadura da coroa,
servida por sete instrumentos.
(1)

O Deputado Arago Bulco.

Pensamento e Ao 7
Feitura arbitrria do cetro, portanto, essa entidade no seno uma agncia do rei, que do nada houve por bem tir-la, por uma
fantasia ou um pensamento reservado, imprimindo-lhe o cunho dessa
descendncia servil.
Se a atualidade liberal estivesse viciada assim no seu princpio,
quem poderia negar a concludncia formidvel dessa deduo? Se o ministrio, cuja ascenso aplaudimos, fosse uma evocao do poder pessoal, que
dez anos consecutivos no cessramos de indigitar como o nosso flagelo, com que fora havamos de recusar ao augusto rbitro da nossa posio o preo, sem limites, da sua alta munificncia? Com que autoridade
moral sancionar a escolha desses homens, imprimindo-lhes a dignidade,
sem a qual constitucionalmente no podem viver, de uma delegao
nossa? (Apoiados.)
Graas a Deus, porm, Sr. Presidente, de todas essas averbaes de incoerncia, que nos opem os nossos inimigos, e que de propsito reduzi expresso mais crua, porque estou resolvido a afront-las com a anlise da verdade; de todas elas causa a superficialidade
da observao em uns, noutros a ignorncia das leis relativas ao assunto,
e, no seio dos grupos militantes, as paixes de partido irritadas, com a
sua ttica habitual de deslealdades mais ou menos conscientes.
Estava com a situao conservadora o parlamento; estaria, talvez,
com os seus ministros a confiana pessoal do monarca; possvel que
estivesse em alguns dos seus chefes a disposio, alis platnica at esse
tempo, a idia, alis duvidosa, e a que, em todo o caso, no se poderia
presumir uma tendncia liberal, mas estaria, enfim, nos estadistas vermelhos, a idia e a disposio de efetuar, se por ordem superior lho
incumbissem, a eleio direta. Contudo, nem a no ser mediante uma
inverso ilcita, entre os papis dos dous partidos, poderia encarregar-se ao conservador a reforma popular; nem as maiorias parlamentares determinam obrigatoriamente a organizao dos novos gabinetes no terreno da poltica dominante, seno quando essa poltica est
solidamente firmada nas simpatias nacionais; nem as inclinaes individuais (quando realmente existam) do prncipe reinante exprimem
um ponto de apoio constitucional, seno enquanto entre a opinio
do pas e as afeies do chefe do Estado se no pronunciar divergncia sensvel. (Apoiados.)

8 Rui Barbosa
Mas, se confiana do rei ope-se a desconfiana do povo; se
a urgncia impretervel de uma reforma propugnada pela oposio insta
pela ascenso dela ao governo; se a vontade nacional pende resolutamente em sentido hostil ao rumo da administrao reinante, negar, em
hipteses tais, especialmente nos pases onde a eleio no uma verdade, especialmente em quadras cuja ordem do dia a reforma eleitoral,
negar, particularmente a, particularmente ento, ao rei o direito de entrar em dvida sobre o acerto de suas preferncias em favor do conselho
que o rodeia, sobre a conformidade entre a legislatura, que o sustenta, e
a nao, que ela deve representar, negar-lhe o direito, portanto, de apelar para o pas, negar-lhe, por conseqncia, o direito de dissolver, mediante a adeso de ministros responsveis, o parlamento convocando para
o gabinete a homens de outro lado, quando politicamente a dissoluo
no seja possvel sombra da bandeira dominante, condenar essas
aplicaes do sistema que legalmente nos rege, ignorar-lhe o mecanismo,
esquecer-lhe a histria, cerrar os olhos evidncia, ao carter excepcional
da crise que, h longos anos, atravessamos. (Muitos apoiados.)
A cmara permitir-me-, Sr. Presidente, que eu principie pela
Histria, a velha mestra de toda a sabedoria humana, e, comeando pela
Histria, seja a da Inglaterra, a veneranda escola do regmen parlamentar, que preponderantemente nos resolva a questo.
Em 1834, governando ali os whigs, sob o ministrio de Lorde Melbourne, a coroa, entendendo que o gabinete, modificado j pela perda,
alguns meses antes, de quatro dos seus membros, no podia mais, com
a entrada, que acresceu, para a casa dos pares, de Lorde Althorp, leader
ministerial na Cmara dos Comuns, oferecer garantias de estabilidade
parlamentar, considerou incapaz de subsistir essa administrao, e exonerou-a, chamando a Lorde Wellington, que, em seu lugar, indicou para
organizador a Sir Robert Peel.
Entretanto, a poltica whig fora, at a ltima hora, firmemente
sustentada, na Cmara dos Comuns, por uma maioria conhecida, ao
passo que a administrao tory contava apenas uma exgua minoria.
No estavam congregadas as cmaras, e, sendo a dissoluo inevitvel,
com ou sem audincia delas, teve Robert Peel que pesar comparativamente as desconvenincias e as vantagens dos dous alvitres possveis:
apelar desde logo para o eleitorado, ou aventurar-se tentativa de pedir

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meios de governo maioria adversa. Robert Peel decidiu-se por aquele:
no convocou, dissolveu a cmara imediatamente.
Em 1852, resignando o poder o gabinete de Lorde Russell, quando, atenta a grande maioria whig na Cmara dos Comuns, a sucesso
parecia dever transmitir-se naturalmente a Lorde Palmerston, a coroa
inclinou-se para os estadistas da escola oposta, incumbindo a Lorde
Derby de formar uma administrao, que ficava prevista, confessada e
irremissivelmente em minoria naquela casa. A dissoluo anunciou-se
logo, e seguiu-se algum tempo depois, no na ausncia das cmaras,
essa; porque a demisso do governo whig e a nomeao do tory acharam-nas funcionando. Mas, se alguma circunstncia provocou censura entre os estadistas liberais, foi a tardana dessa medida e a tentativa de administrar, ainda que por breve tempo, ante a maioria infensa na Cmara dos
Comuns. Quanto, porm, regularidade da prerrogativa entendida nos
termos em que a coroa exercera, ningum a increpou; os historiadores
polticos a reconhecem, e a prpria maioria whig, na Cmara dos Comuns, deu-se por satisfeita com as explicaes ministeriais. Ainda outra
vez, em 1858, convidado pela coroa, anuiu Derby em assumir a responsabilidade de uma organizao ministerial, no obstante reconhecer-se incapaz de inspirar confiana maioria dos comuns, que obedecia a idias
opostas. Deliberava ento o parlamento, e, portanto, a dissoluo, que se
seguiu, no se podia resolver seno em sua presena. Mas, os debates que
se travaram entre a ascenso do gabinete conservador e a interposio do
recurso para o povo deixaram firmada, quanto s raias constitucionais da
prerrogativa nessa parte, uma eloqente proximidade, uma quase harmonia de opinies entre as duas escolas. Para a conservadora a se ergue a
autoridade eminente de Derby, segundo o qual arbitrria a pretenso
de contestar coroa o direito de dissoluo, qualquer que a ocasio seja,
sempre que lhe parea bem. Para a outra a est o voto respeitvel de
Palmerston. Reconhecemos, disse ele, coroa, o direito de apelar,
seja em que ocasio for, da Cmara dos Comuns para o pas. Pode afigurar-se-nos mais ou menos aconselhvel o interpor essa apelao; mas,
uma vez anunciado esse propsito, convencido estou de que esta cmara cooperar sempre, quanto ser possa, com o governo, em acelerar o momento
de dissolver-se. Ningum, acrescentava ele, que tenha a mnima noo da constituio inglesa, controverter a prerrogativa, que coroa pertence, de, em toda e

10 Rui Barbosa
qualquer poca do ano, em todas e quaisquer circunstncias da administrao, dissolver o parlamento, mediante o conselho de ministros responsveis,
desde que eles considerem oportuno faz-lo.
A tm, Sr. Presidente, os nossos conservadores quanto me parece bastante para edificar, neste pas, os atuais pugnadores da verdade
parlamentar, beldade que com tanto desprezo maltrataram, desde 16 de
julho de 1868 at 5 de janeiro de 1878, mas de que se embevecem agora,
e fazem-se os cavalheiros serventes, sem outras arras, alis, certo, da
fidelidade que lhe assoalham, mais do que a triste figura, a que pelo objeto ideal dos seus novos amores se humilham hoje, entre as zombarias
do povo, que os experimentou, que os conhece, e que, sob a capa desse
constitucionalismo grave-cmico de ocasio, lhes est percebendo os
farrapos desse passado ulico e poludo, to prximo ainda, e nas suas
conseqncias ainda to daninho. (Muito bem! Muitos apoiados.)
A tm, na livre Inglaterra, em s vinte e quatro anos, trs
exemplos da mesma coisa que o purismo constitucional deles quer reprovar no Brasil: trs situaes polticas mudadas contra maiorias parlamentares; o apelo ao pas havido como tanto mais regular quanto mais
imediato ascenso do ministrio inaugurador; a dissoluo, enfim, pronunciada incontinenti contra o parlamento disperso, logo que, disperso
estando o parlamento, a poltica do novo gabinete antevia hostil e irredutvel cmara popular. (Muito bem!)
Sero acaso insuficientes para tranqilizar, ou qualificar, os melindres parlamentares dessas nossas sensitivas, esses trs arestos, aos ltimos dos quais est associado o nome, eternamente caro causa da monarquia constitucional, da mais benfazeja, da mais pura entre todas as testas
coroadas, o nome que, entre os verdadeiros amigos da liberdade, em todo
o mundo, nunca se pronunciou seno quase religiosamente, como o smbolo, esse sim, realmente augusto, da nica expresso da realeza compatvel
com a democracia, com o sculo XIX, com a dignidade humana, o nome
quase santo da rainha Vitria?
Mas, no s a antiga Britnia, a ptria do self-government parlamentar, que sanciona com a sua histria moderna as minhas concluses
no s o governo dessa rainha, glorificada por meio de geraes como
a encarnao viva do sentimento do dever constitucional no trono. A
Blgica, to admirvel pelo seu zelo para com as instituies representa-

Pensamento e Ao 11
tivas, encerra nos seus anais, em data no remota, um quadro frisante,
decisivo nesta questo.
Empunhava ali, em 1857, as rdeas do governo o gabinete
Decker-Nothomb, filiado no Partido Catlico, quando uma larga e veemente manifestao oposicionista agitou duas vezes o pas, a propsito
das leis concernentes aos institutos de beneficncia, e por ocasio dos
comcios municipais algum tempo mais tarde. Tinha esse ministrio a
mais convencida, a mais afetuosa, a mais perseverante adeso do rei,
que no cessou de honr-lo com os mais inequvocos sinais de simpatia;
que, at o fim, o exortou firmeza; que, ainda no momento extremo,
dizia-lhe: Considerai que vossa toda a minha confiana. Na Cmara,
acompanhava-o uma maioria numerosa, decidida. Todavia, Leopoldo,
contra o seu pendor ntimo, convenceu-se de que, para obedecer nao, cumpria-lhe entregar o poder aos liberais; e o ministrio, organizado ento, a convite da coroa, pelos mais adiantados chefes desse partido, Frre Orban e Rogier, ps por clusula essencial aceitao desse
encargo a dissoluo imediata da Cmara dos Representantes, que no
estava reunida o que no deteve o decreto real, que, sem ouvi-la, consultou logo, diretamente, o pas.
Um Sr. Deputado Perfeitamente frisante o aresto.
O Sr. Rui Barbosa Confiana do chefe do Estado no gabinete
25 de junho; acordo entre ele e a representao nacional: dissoluo da cmara ausente: eis o que contra a evoluo poltica do ano passado alvorotou aqui o teatral parlamentarismo dos nossos crticos. Entretanto, uma
evoluo absolutamente idntica, no librrimo, no popularssimo governo
de Leopoldo I, no tirou ao glorioso fundador da monarquia belga a aurola de modelo, de conselheiro, de Nestor entre os reis constitucionais. O
mesmssimo fato verificou-se ali, com o assentimento, at, de maioria, entre
os estadistas conservadores naquela conjuntura.
Longe estou, Sr. Presidente, de querer ampliar a ao coroa,
qual no reconheo nenhum poder efetivo. No perteno seita dos
amigos da prerrogativa, cuja existncia no reconheo mesmo seno
como uma fico imponente, subordinada ao princpio da responsabilidade
dos ministros, que, na verdadeira teoria constitucional, so real e exclusivamente os depositrios de toda a autoridade exercida em nome do trono. (Apoiados.)

12 Rui Barbosa
Dem-me um pas genuinamente eleitoral, um pas onde a legislatura seja a imagem perfeita da nao; e a hiptese de dissolver, destituindo o gabinete, o parlamento que o mantm, convocando para essa
consulta ao pas um ministrio de outra cor, absurda, inconstitucional,
criminosa. Suponham-me, porm, um rompimento profundo, antigo,
insistente, inconcilivel entre a nao, de uma parte, da outra o parlamento identificado ao gabinete; imaginem essa crise em um Estado quase que apenas nominalmente representativo, onde a liberdade do escrutnio popular no pode existir seno por uma acidental generosidade ou
um clculo acidental do governo; e digam-me que sada humanamente
haver para essa dificuldade temerosa, a no ser a violncia revolucionria, ou o preservativo da dissoluo confiado a homens de uma escola
cujos estadistas hajam estreitado, na adversidade, os laos com o povo
desatendido e descontente. (Muito bem! Muitos apoiados.)
Reconheo que, na Inglaterra destes ltimos anos, depois que os
mais recentes bills de reforma parlamentar fizeram da Cmara dos Comuns uma projeo perfeitamente consubstancial do pas, o caso que
acabo de figurar talvez impossvel. Confesso que, ali, o interesse da reeleio, dependente, por uma relao infalvel, da fidelidade ao mandado, ope-se ao receio de que uma maioria parlamentar se obstine em
desobedecer aos votos gerais de seus constituintes. Mas, aqueles mesmos, como Bagehot, em quem me louvo, que acham, quanto Inglaterra, inverossmil essa eventualidade, no pem dvida em registar o fato
de que certos pases, em certas pocas, tm passado por esse grave conflito entre os elementos do governo representativo.
Ora, Sr. Presidente, desafio a que me apontem, no regmen constitucional, situao mais ameaadora da liberdade e, portanto, da ordem,
mais ameaadora da ordem e, portanto, da liberdade, do que essa expectao mutuamente indisposta, crescentemente hostil, permanentemente
armada, entre a nao e o seu parlamento. (Apoiados.) Mas, nesse pressuposto, aplicada cegamente a regra que no permite chamar outro gabinete, para dissolver a Cmara, contra o interesse, a vontade ou a opinio do
atual, seria uma calamidade; porque, ainda quando no trouxesse afinal,
como alis parece inevitvel, a supresso tumulturia ou autoritria, das instituies livres, perpetuaria um estado aflitivo, intolervel de cousas, que a
mais radical anttese do governo parlamentar. (Muito bem!)

Pensamento e Ao 13
Suspeito, Sr. Presidente, que com probabilidade estarei entre
censores opostos, de armas convergentemente voltadas contra a minha
opinio. De um lado, os conservadores, cujo erro explica-se pelo azedume de oposio, em espritos absortos na idia fixa de t-la como quinho eterno de seus adversrios. Do outro, amigos melindrosos, mas
no assaz reflexivos, da democracia ou entusiastas pouco discretos da simetria de certas formas e da sonoridade de certas palavras.
Em resposta, porm, quer a uns, quer a outros, presumo ter,
Sr. Presidente, autoridades que os desenganem ou pelo menos, desarmem-nos ante o auditrio que me honra com a sua ateno.
Aos primeiros lembrarei a autoridade eminentemente conservadora de Decker, o conhecido estadista belga. Presidente do gabinete
de 30 de maro de 1855, ao aspecto da situao de seu pas dous anos
depois, enunciou-se nestes memorveis termos: A meu ver, uma das
mais arriscadas posies a que se pode aventurar um pas constitucional
a de govern-lo com uma maioria, a quem possam acusar de que j
no representa os sentimentos e os votos nacionais. E, com estas palavras dignas do ministro de um povo livre, ficou justificada, contra a vozeria dos interesses feridos no seio dos seus correligionrios, a deliberao de Leopoldo em 1857, rodeando-se do Partido Liberal, dissolvendo
a maioria catlica, e pedindo ao pas o seu veredictum soberano.
Aos liberais recordar-lhes-ei a sentena de uma capacidade
europia, que, entre os publicistas superiores, no tem, na cincia do
mecanismo parlamentar, mestre nenhum acima de si. Dos escolhos do
governo parlamentar, escreve Prvost-Paradol, na sua France Nouvelle,
pg. 147, o principal a tirania de uma maioria legislativa, que, no
decurso de uma legislatura, cessasse de comungar em opinio com a
maioria dos cidados. Pela palavra tirania no nos referimos aqui a
atos de violncia ou opresso, mas, simplesmente, existncia de um
ministrio e uma assemblia, que legalmente retivessem o poder, perdidos j o apoio e a confiana geral.
O maior perigo que correr pode a liberdade j dissera ele
pg. 142 e, por efeito de repercusso, a ordem, no governo parlamentar, o desacordo entre os poderes pblicos e a opinio geral. Quando a
autoridade est de um lado, e do outro a opinio, que a revoluo bate
porta, e, nos tempos em que vivemos, pode-se acrescentar, periclita a

14 Rui Barbosa
ordem social. Ora, de outro modo no se pode manifestar, no Estado
democrtico e livre que esboamos, essa desordem, seno sucedendo
que, enquanto o ministrio tem a maioria na representao nacional, e
queira, por conseguinte, conservar no p atual a assemblia eletiva, hajam perdido o apoio da opinio, e cado insensvel ou subitamente em
minoria no pas esse ministrio e essa maioria. O nico remdio para semelhante situao, a mais perigosa de quantas se imaginem, o uso
oportuno do direito de dissoluo, que manda a representao nacional
presena do seu juiz supremo, e restabelece para logo entre a nao e
seus deputados o acordo indispensvel ao bem pblico.
Essa severidade aparentemente constitucionalista, que, em
nome da confiana de uma cmara notoriamente eleita pela coao administrativa, e assegurada pela corrupo parlamentar, defende a prorrogao da poltica transacta, que tinha meios infalveis, enquanto governo, de no cair em minoria nunca, e estigmatiza a ascenso do partido
at ento suplantado, que, enquanto oposio, no tinha possibilidade,
em tempo nenhum, de promover-se a maioria oficial, apenas uma hipocrisia, pretensiosa, mas inepta, de cujo triunfo a conseqncia inevitvel seria a converso do poder numa espcie de vnculo irresolvel, num
morgado indisputavelmente eterno, a benefcio da camarilha, em cujas
mos acertara parar; seria a menoridade perptua da nao, a perptua
tutela de uma oligarquia sobre o pas. (Apoiados.)
O argumento da maioria parlamentar era uma irriso; porque
toda a gente sabe que, para mant-la, o ministrio sacrificara tudo, inclusive aquela ltima condio moral da vida que Francisco I julgara salva
no desastre de Pvia.
Um Sr. Deputado Esse foi o primeiro escrpulo de que
abriram mo.
O Sr. Rui Barbosa Demais, na mesma cmara conservadora, uma brilhante falange oposicionista, resumindo em si todos os
elementos ainda aproveitveis no seio da parcialidade hostil s nossas
idias, tivera o patriotismo de dizer no ao mercantilismo do gabinete, e, combatendo-o nas questes fundamentais dessa poca, abrira
entre si e o governo um abismo; profligara-o em nome dos princpios
conservadores; declarara-o traidor aos interesses do seu credo; acusara-o
de ter criado uma situao cuja runa, operada j, segundo eles, na opi-

Pensamento e Ao 15
nio pblica, envolvia irreparavelmente, no s o ministrio, como com
ele o partido. (Apoiados.)
E esta, Sr. Presidente, a fibra vital da questo. Se, irrefletida
ou maliciosamente, a coroa privou o pas dos servios de um partido cheio de vida, cheio de energia, cheio de popularidade, procedeu mal e os ttulos da atualidade no so legtimos; se, porm, obedeceu ao verdadeiro
motor constitucional; se o seu intuito foi afastar ante as aspiraes do
povo um obstculo imoral e detestado; se o que ela no quis foi arriscar
as instituies nessa cumplicidade odiosa com um grupo de homens distanciado irreconciliavelmente da nao por um divrcio de honra, cumpriu o seu dever e mereceu bem da ptria. (Repetidos apoiados.)
Ora, Sr. Presidente, quem no sabe em qual desses dous casos
estava a situao conservadora? Quem esqueceu at onde ela baixara?
Quem no sente ainda a impresso das cleras que acumulava, j to
adiantadamente, no povo, contra as instituies aparentemente confundidas com ela? Quem no chegou a discernir o surdo murmrio de ebulies subterrneas, prolongadas, crescentes, que o mau governo ateara
e desenvolvia? Qual foi a instituio liberal que deixou ilesa? A instituio conservadora que no deixou abalada? A aspirao progressista que
no iludiu com uma reforma falsa? A tradio que no maculou uma
novidade corrupta? O interesse do pas que no sotops a uma vantagem do poder? A convenincia nobre de partido que no sacrificou a
um negcio triste de afilhados? A abjeo poltica de que no teve avidez em ser instrumento? A perspectiva patritica, a que no fugiu como
a um espectro, no denunciou como a uma calamidade ou no destruiu
como a urna desgraa? (Muito bem!)
Comearam esses regeneradores, caracteristicamente, definindo a futilidade, a dissipao e o nepotismo congnitos ao governo que
fundavam, nesse ridculo epigrama, que, com o barraco Bosisio(2), frivolamente erigiam s nossas vitrias no Prata e, com uma reao que,
em alguns pontos, foi quase a guerra civil, dividindo o pas, mediante
uma linha de sangue, extorses e escndalos, em vencedores e vencidos. (Muitos apoiados.)
(2)

Construtor de um pavilho no campo de Santana para comemorar a vitria no


Paraguai.

16 Rui Barbosa
O Sr. Francisco Sodr Vencedores e vencidos frase oficial
do Baro de So Loureno.
O Sr. Rui Barbosa Acharam ainda no cicatrizadas as feridas gloriosas da ptria em uma campanha sustentada pela espontaneidade nacional, para, logo depois, com a novidade malfazeja da conscrio,
que no seno o recrutamento agravado (apoiados), esquecer a onipotente grandeza do civismo armado livremente, perpetrar a injustia de
pr em dvida a firmeza dessas virtudes populares to esplendidamente
provadas, e desconhecer, com essa ingratido solene, a reprodutividade
inesgotvel do voluntariado no seio desta nao briosa. (Muito bem!)
Mais ou menos serenadas encontraram, graas diplomacia
liberal, as antigas suspeitas republicanas da nossa vizinhana; e no hesitaram em perturbar essa obra de paz com um grmen de novas desconfianas, nesse ameao de militarismo, no enxerto dessa instituio
peculiarmente europia, que o velho mundo sofre, maldizendo-a, como
exigncia flageladora da situao continental, e que, entretanto, aqui,
sem necessidade nenhuma, estadistas imprevidentes ou fceis, com uma
inconscincia incrvel, ou por uma espcie de puerilidade perversa, inocularam na Amrica, que a repele. (Muito bem!)
Propuseram-se a reorganizar as formas legais da justia, e
pouco mais fizeram do que intrinc-la, atordoando o foro. (Apoiados.)
Ousaram arrostar o terrvel problema da emancipao; e sem
que parecesse, ao menos entreverem os altos interesses nacionais e os
direitos do futuro envolvidos nessa transformao social (apoiados), cingiram-se a evocar, ao lado dele, outro problema grave, nesse elemento
misto, hbrido, impuro, mais servil do que livre...
Um Sr. Deputado No apoiado.
O Sr. Rui Barbosa ... que criaram, entre o elemento livre e o
elemento servil. (Apoiados.)
Tacharam (com razo a) de fraudulento e opressivo o regmen eleitoral, e, na reforma especiosa que artimanharam, a violncia foi
assegurada e a fraude adquiriu novas garantias. (Muitos apoiados.)
Com as duas apostasias mais monumentais que a nossa histria recorda, traduzidas nas leis de 28 de setembro de 1871 e de 20 de
outubro de 1875, compraram, custa do carter dos chefes e da humi-

Pensamento e Ao 17
lhao do partido, mais seis anos de poder sem dignidade. (Apoiados;
muito bem!)
O Sr. Joaquim Nabuco No apoiado.
O Sr. Rui Barbosa Deram os mais provocadores desembaraos corrupo parlamentar, de que ficaram sendo eternos padres,
no Senado, o escandalosssimo rompimento do mais luminoso e popu(3)
lar dos diplomas, na Cmara dos Deputados o ajuste dos arquivos.
(Apoiados.)
Da responsabilidade oramentria fizeram essa permanente
burla, que disfarava sob saldos fictcios os dficits crescentes, crismava
como receita os emprstimos impostos pelas necessidades, razoveis ou
abusivas, do governo indigncia do nosso tesouro (apoiados), e mandava pagar as despesas funerrias de uma parenta da casa imperial, pela
verba do culto religioso.
Enfim, deixaram-nos, como fruto proeminente do seu talento
prtico e do seu patriotismo, a Independncia; como cmulo da sua
hombridade internacional, a incidente Tejedor; como brilhatura da sua
capacidade poltica, a questo religiosa; como penhor da sua sinceridade
na reorganizao econmica do Estado, a iminncia, que nos legaram,
da bancarrota, anunciada por Jos de Alencar, por Ferreira Viana, por
Teixeira Jnior (numerosos apoiados; muito bem!); como esmalte da sua lisura
financeira, as cambiais; como glria de sua moralidade administrativa, o
desastre Cotegipe. (Numerosos apoiados; muito bem!)
A situao conservadora decompunha-se, pois, no meio de sua
vida oficial, que s o galvanismo do governo imprimia-lhe ainda. (Apoiados.)
Ouamos os ecos daquele tempo. do seio do prprio partido, conservador, que eles partem, atroam pela voz dos seus melhores
talentos.
Que temos feito, ns conservadores, bradava o Sr. Ferreira
Viana, dos princpios que professamos e que devemos defender? Que
concesses nos restam a fazer ainda? Que interesses se agitam nesta sociedade, bons ou maus, confessveis ou inconfessveis, que no tomassem alento e coragem de subirem os degraus do parlamento e virem-nos
para solicitar objetos de certa espcie?
(3)

Joaquim Saldanha Marinho teve o diploma anulado em 1869.

18 Rui Barbosa
Deploro os traos caractersticos desta atualidade, que de
esterilidade e inrcia, quando poderia ser a mais fecunda.
Os servios mais importantes no esto organizados. O pas
real reclama providncias nos assuntos mais delicados da administrao
pblica. E a Cmara no cumpre o seu dever. repassado de dor que o
digo, mas no posso ocultar pela lealdade que devo ao meu pas...
Nunca neste pas o Partido Conservador teve misso mais urgente e gloriosa; mas tambm nunca, tocado de imobilidade, se mostrou
mais indiferente ao desenvolvimento das foras do pas.
Foi ento que o orador personificou a sua idia em uma imagem comparando o Partido Conservador a uma dama nobilssima da
Rssia em viagem de sade ao parque de Kamtchtka, que serve para
curar de certas enfermidades. Levando em companhia cinco filhos, e
sendo acometida dos lobos, deixou que estes lhos devorassem um a um,
em vez de sacrificar-se, para conseguir salv-los; at que, chegando um
rachador de lenha, lhe narrou o fato, o que, em vez de comov-lo, o indignou, descarregando-lhe ele o machado sobre a cabea e matando-a.
E assim, ela, que transigira, nem a vida salvou.
Desta tribuna tambm menos enrgico no foi Jos de Alencar, vaticinando e justificando antecipadamente o acontecimento de 5
de janeiro.
No de estranhar, disse ele, que este ministrio se organizasse fora do parlamento, que fora do parlamento se reorganizasse, e fora
do parlamento v morrer qualquer dia arrastando o Partido Conservador, que vai com ele garra!
Ns somos o nico pas regido pelo sistema representativo,
onde a direo poltica, a iniciativa governamental confiada a uma alta
patente militar, a um guerreiro ilustre, mas completamente estranho s
lutas parlamentares. Na mesma Prssia, pas militar, no a espada de
Moltke que governa, a inteligncia de Bismarck.
Quando este fato se d, e quando ele persiste, no tm os
nossos adversrios o direito de contestar a legitimidade da nossa permanncia no poder? No tm eles o direito de negar o carter governamental em um partido que no acha um presidente de conselho, e precisa,
para suprir essa falta, criar um Jano de duas frontes, uma militar e outra
parlamentar? Sem dvida; e essa contestao adquirir grande fora,

Pensamento e Ao 19
quando se atenda a que, durante ano e meio, no se achou em todo o
Partido Conservador um homem capaz de ocupar a pasta da Fazenda; e
essa contestao se torna mais forte quando se reorganizou o gabinete
na abertura do parlamento, no figurando nesse gabinete nenhuma das
ilustraes parlamentares desta casa.
O ministrio 25 de junho, filho da coao que o levou a aceitar o poder por obedincia, recebendo o apoio da maioria conservadora,
comprometeu-nos perante a posteridade, fazendo figurar na histria o
nosso partido como um partido ulico, sem razes na opinio, vivendo
unicamente da seiva oficial.
E, a 17 de maro de 1877, bradava ainda essa grande notabilidade parlamentar, causando na cmara conservadora, segundo o testemunho dos nossos Anais, profunda emoo:
O gabinete 25 de junho devia ter deixado o poder nos primeiros dias da reunio das cmaras antes mesmo de aberto o parlamento. Cumpria-lhe desaparecer da cena, com a situao que havia engendrado esse aborto de governo. A sua permanncia no poder no somente a prxima queda do Partido Conservador, como a sua runa.
preciso, para fazer face ao dficit, um ministrio novo, sem
compromissos, sem hbitos de transao, com bastante civismo e coragem para fazer guarda ao tesouro e calar baionetas contra as maltas de
assaltantes excitadas pelas administraes passadas. (Muito bem! Muito
bem! Sensao.) Se este ministrio no cair j, mais tarde no ser bastante
uma mudana de pessoal; ser preciso uma mudana de poltica.
A opinio pblica, desenganada do Partido Conservador, supondo-o incapaz de debelar o dficit, solicitar, e com toda a justia, o
partido adverso.
Eis, senhores, o grande servio que nos est prestando o ministrio 25 de junho!
Admira-me, senhores, de que, nesta casa, se levantem outras vozes
oposicionistas que no sejam de conservadores. O Partido Liberal no precisa
fazer esforos: a montanha ir para ele, empurrada pelo gabinete. (Sensao.)
Por esse tempo escrevia Jos de Alencar uma interessantssima revista poltica, de que provavelmente no tm notcia em sua maior
parte os membros desta legislatura, ausentes quase todos, nessa poca,
desta corte, qual parece que circunscrevia-se mais ou menos a circula-

20 Rui Barbosa
o daquele peridico, O Protesto. No deixar, portanto, de ter seu cabimento o fazer memria aqui de uma das mais espirituosas, significativas
e previdentes pginas daquela folha semanal, onde o ilustre brasileiro armara a sua tenda jornalstica. Chama-se O penacho funesto o artigo
de onde se extraem os tpicos seguintes:
H coincidncias singulares, que pela sua insistncia inclinam o esprito superstio. Desde 1856 a queda do Partido Conservador assinalada pelo mesmo e fatal acontecimento... O funesto penacho, se tem sido no campo do combate o smbolo da vitria, infalivelmente nas lutas polticas o anncio da derrota.
Em 1856, o gabinete de 4 de setembro perdeu seu chefe, o
ilustre Marqus de Paran, nas vsperas da eleio. As dificuldades de
uma reorganizao naquele momento levaram presidncia interina do
conselho o Sr. Marqus de Caxias, que nunca, nos mais altos vos de
sua ambio, podia considerar-se um estadista... O ministrio acfalo de
4 de setembro arrastou-se por alguns meses, at que, na abertura do parlamento, o Sr. Caxias teve a satisfao de entregar o poder ao gabinete
liberal do Marqus de Olinda.
Foi o primeiro agouro do penacho funesto.
Volveram anos; e os conservadores de novo consolidaram-se
no poder. Retirando-se o gabinete Ferraz, entendeu a coroa que era indispensvel um gabinete militar, para sufocar a exaltao popular, que se
manifestara nas eleies da corte. Voltou de novo cena o chapu armado do Sr. Marqus de Caxias... No curto perodo de um ano, o Sr.
Marqus de Caxias deu conta da misso que lhe confiara a coroa; e conseguiu debelar pacificamente as exaltaes dos adversrios, sacrificando
o seu partido...
Ao abrir-se o parlamento em 1862, era tal o descrdito do gabinete de 4 de maro que todos os conservadores sinceros reconheciam,
como atualmente, a urgncia de uma nova composio, que restitusse
situao a fora perdida.
O Sr. Caxias obstinou-se no poder, promovendo com essa
imprudncia a ciso que privou para sempre o Partido Conservador de
homens proeminentes. Dias depois, o Partido Conservador caa, repelido pela coroa, trado pelos seus, e condenado pela opinio, que lhe imputava todos os erros e todas as mculas de alguns ambiciosos. O Sr.

Pensamento e Ao 21
Caxias, vendo a runa em que deixara o seu partido, no fez ato de contrio e atribuiu a outras causas um desastre, que foi somente obra sua.
Quando em 1875 o Imperador se preparava para a sua viagem roda do mundo, aconteceu o fracasso do Sr. Rio Branco. Esse
brilhante e fcil presidente do conselho desmoronou-se com a crise
bancria e foi levado pela onda dos saques e recmbios.
A coroa tirou outra vez a lume o Sr. Duque de Caxias... Ainda
permanece um gabinete conservador, cuja nica misso consumar a
obra de desmoralizao, to bem comeada pelo seu antecessor. Quando esgotar-se o catlogo das concesses indecorosas, quando no houver mais transaes possveis, quando o Partido Conservador cair no
descrdito e abatimento a que chegou em 1862, ento ser ele enxotado
do poder, se no como um lacaio infiel, ao menos como um corteso
impertinente.
Haver ento quem brade contra essa resoluo, repetindo
por sua vez aqueles retumbantes ecos de golpe de Estado, despotismo e
outros que ouvimos em 1868.
Ns porm havemos de aplaudir esse ato de justia.
Grite, portanto, a peitos cheios a imprensa conservadora e o
Senado conservador o refro cedio do seu despeito: no abafaro esses
aplausos da justia, personificada naquela grande sombra, mudana de
5 de janeiro. Chegara o termo insupervel, em que a felicssima estrela
dos nossos adversrios, com os seus melhores influxos, j no podia
mais sustentar essa aparncia de vida ao cadver dissolvido pela gangrena
senil. (Muito bem!)
Acrescia, porm, contra a situao passada, Sr. Presidente,
alm da sua runa, o estado mais que completo de madureza de uma reforma, cuja execuo no podia tocar-lhe.
Disse o nobre Baro de Cotegipe... Careo, Sr. Presidente,
abrir aqui um parntese.
Contra o nobre ex-ministro da Fazenda, sustentou, nesta
casa, um dos decanos desta tribuna, autoridade em matria de estilos
parlamentares, a cuja competncia cato o mais subido respeito, que no
temos o direito de responder, da tribuna da Cmara dos Deputados, a
um senador do Imprio, pelo que disse no Senado; e apelou para os
usos da Inglaterra, nossa nica e verdadeira mestra do sistema repre-

22 Rui Barbosa
sentativo (no parecer, a que adiro plenamente, de S. Ex), com cujo
exemplo, afirma o nobre representante por Minas, ser-nos-ia impossvel autorizar esse abusivo costume.
O Sr. Galdino das Neves Por causa da cmara unnime.
O Sr. Freitas Coutinho No houve restrio nenhuma.
(Apoiados.)
O Sr. Galdino das Neves Eu estava aqui e ouvi, assim como
toda a cmara.
O Sr. Joaquim Nabuco A hiptese inteiramente diversa.
O Sr. Rui Barbosa No tem de que inquietar-se o nobre
deputado; o que vou dizer no uma agresso a esse correligionrio
nosso, ao qual tributo o respeito que acabo de manifestar.
Com todo o acanhamento de um discpulo incapaz da presuno de medir-se com a proficincia do antigo lidador parlamentar,
direi: aqui tem razo o nobre ex-ministro da Fazenda, e no a tem o
mestre. (Apoiados.)
A cada representante da nao assiste o direito de exprimir-se
livremente, da tribuna que o pas lhe designou, para esta cmara, ou para
a outra, ainda que no mesmo recinto no tenha voz o seu interlocutor,
sem incorrer em quebra das leis do cavalheirismo pessoal ou de lealdade
parlamentar. (Apoiados.)
O Sr. Galdino das Neves So modos de entender.
O Sr. Rui Barbosa No h tal. a expresso de um ponto de
direito parlamentar, elucidado com a autoridade justamente do exemplo
que o nobre deputado por Minas invocara em seu favor. S. Ex vai ver.
A cada um de ns assiste esse direito; porque a publicidade, contanto que seja a repercusso inalteravelmente fiel da nossa palavra; contanto que cinja-se a um eco destes debates, e no se transforme em favor do gabinete; contanto que se no amolgue aos arrependimentos do orador; contanto que se no amorteam, no se demudem, no se soneguem, sob a lima prudente do revisor, as acusaes trovejadas aqui; a publicidade assim, honrada, severa, implacvel contra o acusado, mas implacvel tambm contra o acusador,
aproxima as duas tribunas, e coloca diante da nossa a tribuna do Senado. (Muito bem! Apoiados.)

Pensamento e Ao 23
Funda-se isto exatamente nas praxes inglesas, de que aduzirei
um exemplo apenas, mas terminante, porque abrange em si duas das
mais elevadas autoridades parlamentares que aquela nao tem conhecido, Lorde Palmerston e Lorde Derby. Ao encetar-se a segunda administrao, em 1858, deste estadista, que j ento era par, dirigiu Lorde Palmerston ao novo gabinete, da casa dos comuns para a dos lordes, uma
intimao impetuosa, soberba e humilhante aos novos conselheiros da
coroa. Respondeu ao chefe liberal da Cmara dos Lordes para a dos comuns, repulsou com altivez o chefe tory, como inconstitucional e ignominiosa, a posio que os seus adversrios decretoriamente lhe intimavam. Dias depois, replicando a Derby, da segunda para a primeira cmara, entrou Palmerston em explicaes pessoais com seu antagonista sobre as palavras que lhe tinham suscitado a indignao.
Eis a, portanto, em circunstncias solenes, perfeitamente caracterizada, uma interlocuo parlamentar entre um senador e um deputado, cada um da sua respectiva cmara. (Apoiados e apartes.)
Como ia dizendo, pois, afirmou o nobre Baro de Cotegipe
que os seus amigos estavam dispostos a encarregar-se de fundar a eleio direta. Perdoe-me S. Ex, mas com isso deprime os seus amigos.
Isso quer dizer que eles, por amor do governo, estavam dispostos a
tudo. (Apoiados.)
O nobre baro propunha-se a oferecer ao pas, dentre eles,
para levar a efeito essa reforma, disse S. Ex, um Robert Peel-mirim.
Com a devida vnia de S. Ex, reformas desse vulto, de que, na frase do
nobre padre conscrito, dependem os destinos da nao, no se fazem
por essas caricaturas de estadistas, a que to inclinado S. Ex, cujo gosto pela criao de perus no seu partido (hilaridade) to bem assinalado ficou pelo falecido Visconde de S. Loureno. Fazem-se por homens honestos e sensatos, ainda que no guias, que tirem de si mesmos o que
significam, o que valem, e o que so capazes de produzir, no por esses
arremedos ridculos (mirins, na frase senatorial de S. Ex), de homens
ilustres, macaqueados, sem boa-f ao menos, naquilo justamente em que
esses homens ilustres mereceram a censura de seus contemporneos.
(Apoiados, muito bem!)
Diz o nobre baro que ele tambm queria a eleio direta.
Oh! ... o nobre baro o mais impertrrito homem desta terra! Pois o

24 Rui Barbosa
nobre senador vem afirmar ainda, rosto a rosto, aos seus concidados
que continuava a esposar a eleio direta! Cuida ento o venerando pai
da ptria que ela j esqueceu as suas cartas muulmanas, os seus no
menos muulmanos discursos e a resignao muulmanssima em os atirar s urtigas, com o desamor com que o fez?
Proclamara S. Ex que a eleio direta uma indeclinvel necessidade de ordem pblica; que no admitia paliativo; que o sistema expectante, punha em perigo a monarquia, e arrastava a constituio
ao abismo; que mal pior do que o vigente regmen no conhecia; que
com a reforma no perderia em Importncia o Partido Conservador,
mas, ainda quando assim sucedesse, no vacilaria em fraccion-lo, ou
deix-lo saltando por todas as leis da disciplina; que maior antagonismo no podia haver do que o existente entre a pensamento de S. Ex e
o dos retardadores dela; que, por lealdade ao seu partido mesmo, no
lhe era lcito ser ministro com esses, nem defend-los; que, em suma, a
esse respeito, no havia com S. Ex transao possvel.
Entretanto, no dia seguinte, para que o nobre senador, no s
transigisse, como cedesse tudo sem condies, bastou, parece, o simples
gesto sorridente desse algum, cuja vontade, na vspera, acoimava de
ilegtima, por uma dessas negaas, j se v, iguais s com que anda presentemente a arranhar o Defensor Perptuo. (A atualidade da expresso pertence a S. Ex.) Faltando ento a essa lealdade, que, na vspera,
invocava, sob o pretexto, que previamente condenara, de no infringir
a disciplina, de no desagregar os seus amigos, de no ser o coveiro de
seu partido (o que, afinal, ningum foi seno ele mesmo), no trepidou
em pactuar com o pior dos males que conhecia; e, desconhecendo a
indeclinvel necessidade, que acentuara, submetendo o pas experincia, que classificara como funesta, do paliativo, do regmen expectante, no ps dvida, anuindo a ser ministro com ele, em prolongar-lhe a vida, concorrendo para que a monarquia continuasse a periclitar, e se abismassem as instituies. O nobre senador, portanto, que,
com um entusiasmo inslito em S. Ex, levantara a bandeira da eleio
direta acima das suas ambies, acima da coroa, acima do seu partido,
foi justamente quem aceitou o barao, para enforc-la. (Muito bem! Muitos apoiados.)
O Sr. Lima Duarte E h de fazer o que puder.

Pensamento e Ao 25
O Sr. Rui Barbosa Sagrada coisa a conscincia no homem,
Sr. Presidente; mas a do nobre baro, de S. Ex mesmo recebeu publicamente, naquele dia, um solene desar. Desde essa data, intacta, no duvido, a probidade particular de S. Ex, mas ferido, sem dvida nenhuma,
de morte o seu carter de estadista, desde essa data, o pas tinha o direito de esperar que o nobre senador respeitasse, com a sua ausncia, a tribuna do Senado, onde o seu mandato j no podia ser seno fatal aos
seus constituintes; onde a sua palavra no podia mais ser hostil seno a
si mesma; porque, de ento em diante, as causas que defendesse ou
acusasse ficariam tendo na sua reprovao um triunfo e uma presuno
condenadora nas suas apologias. (Muito bem!) Desde essa data, e especialmente depois daquela desgraadssima catstrofe, que desfechou a martelada ltima da desonra no atade do gabinete 25 de junho, o pas contava que o nobre baro, desaparecendo para sempre da cena poltica, se
fosse refugiar, exclusivamente, no culto obscuro das virtudes domsticas, nica espcie de atividade em que ainda podia ser til sua ptria,
votando-se todo educao de filhos, cujo civismo remisse os desservios pblicos do pai. (Sensao.)
O Sr. Joaquim Nabuco No apoiado. O Sr. Baro de Cotegipe, um homem eminente, que honra a tribuna do Senado.
O Sr. Rui Barbosa A credulidade mais becia deste mundo
no podia mais acreditar, portanto, na sinceridade dos amores de S. Ex
por uma idia, que as suas palavras confessaram sempre, mas que a sua
existncia ministerial praticamente renegou. E, se alguma cousa neste arruinamento de uma reputao poltica, na patologia dessa triste degenerescncia moral, se algum sintoma dessa enfermidade pudesse olhar-se
como ainda mais triste, mais desanimador, mais mortal que a desero de
S. Ex, seria a impertinncia desses seus protestos de uma fidelidade impossvel a uma causa que o nobre senador atraioou. (Muitos apoiados.)
O Sr. Felcio dos Santos Esta carapua cabe em muitas outras cabeas.
O Sr. Rui Barbosa Dignamente, logo, no era mais dado
coroa aceitar para essa grande reforma os servios do nobre baro, a
respeito de cuja fidedignidade poltica estava lavrada a sentena no pas,
naquelas quem sabe se no profticas! palavras, com que o seu prprio partido, pela boca de Jos de Alencar, o fulminou:

26 Rui Barbosa
O nobre senador cultiva o esprito; h de permitir-me lhe
diga que, depois de ouvi-lo, convenci-me de que, a no se realizarem os
agouros de que me cercam amigos e patrcios, ainda hei de v-lo votar
(4)
contra a eleio direta proposta pelo Partido Liberal.
Entendendo que o que regula, no sistema representativo, a alternao dos partidos no poder a alternao de preponderncia das
idias respectivas na opinio do pas; persuadida, com razo, de que a
afinidade poltica dessa reforma, a sua iniciao, a propaganda perseverante que lhe dedicou a Partido Liberal faziam dele o seu representante
necessrio, o seu legtimo executor, chamou-o a coroa acertada e constitucionalmente ao governo. (Apoiados.)
Essa justificativa, porm, na estimativa do nobre senador,
uma escusa pueril. S. Ex conhece o bom humor, a tolerncia de Al.
S. Ex otomano at no fatalismo: cr que o que tem de ser, h de ser;
tem experincia pessoal de que essas liberdades, ainda proferidas em pblico, no embargam o futuro. S. Ex, cuja vida inteira, na frase de Jos
de Alencar, tem sido uma contnua pilhria, calcula que o Deus de
Maom no lhe leve a srio essas familiaridades ad ridendum; porque, afinal, bem o sabe ele, S. Ex excelente mouro. (Riso.)
Mas, em suma, capitulados esto, pelo nobre Senhor de Cotegipe, como pueris os escrpulos que presidiram ascenso liberal. Cumpre, pois, triturar isso. H realmente uma escola, cujo fim a vida pela
vida, o gozo pelo gozo, o poder pelo poder; uma escola, a cujos iniciados negou a natureza, ou o hbito envolveu-lhes em densssima penumbra, a percepo do dever; uma escola cmoda para as almas cpticas,
para os espritos incapazes de dedicao para os egosmos calejados na
fruio da fortuna; uma escola cujo pensamento ntimo teria como expresso definitiva reduzir os homens convencidos, os iniciadores das
idias teis, os seus divulgadores, os seus heris, os seus mrtires, a degraus inertes em benefcio dos cortesos da fora, que proscrevem a
verdade nos seus dias de amargura, ferindo-lhe, em dio a ela, o corao
dos amigos, para, desde o momento em que a pressentem vitoriosa, explor-la, preterindo-os; uma escola cujo ideal seria substituir, se possvel
(4)

O discurso de Alencar de 15 de maro. Vem pg. 220 do Tomo III, dos Anais
do Parlamento. Cmara dos Deputados Sesso de 1876.

Pensamento e Ao 27
fosse, o fluxo e o refluxo natural dos partidos no governo pela permanncia
imutvel de um corrilho, sustentado custa das reformas que metralhasse num dia, para falsamente adot-las, e execut-las fingidamente no outro: ante essa, com efeito, infantilidade so todos os escrpulos que se
opem satisfao sem freio do interesse. (Sensao). Mas essa escola
no tem cotao nos pases moralizados, naqueles onde a poltica no
suspende as garantias da honra. (Muito bem!)
No! O poder no confere ao partido que exerce o direito de
executar as reformas de que a oposio fez bandeira, e a que ele fez
oposio. (Apoiados.) A doutrina do nobre senador a mais nua expresso da imoralidade no jogo do sistema que nos rege. (Apoiados.) Porque,
se no respeitais a cada partido a propriedade poltica das idias a cuja
sorte associou-se pelo seu programa, pelo seu proselitismo, pela sua perseverana, pelos seus sacrifcios, cessar ento entre os partidos a salutar
disputao do governo em proveito das idias, para estabelecer-se a briga ignbil do poder unicamente pelo poder. (Apoiados.)
Porque, se admitis a um partido como faculdade legtima, o
opugnar hoje um princpio, a fim de assegurar a si a posse do governo, e
perfilh-lo amanh, para que o governo lhe no fuja das mos, os nicos
homens impossveis ento num partido governante so os homens de
bem, os nicos talhados para ele perpetuamente, os vivedores mprobos
e felizes. (Muito bem!) Porque se a todos os partidos, indistintamente,
uma vez que por seu interesse lhes convenha, permitido arvorarem-se,
num dia, em instrumento oficial de aspiraes que, na vspera, oficialmente fuzilavam, a durao, nesse caso, dos partidos no governo est na
razo inversa da sua f e na direta da sua avidez. (Apoiados.) Porque, se
indiferente que as instituies novas tenham por fundadores os seus
antigos adeptos ou os seus adversrios conhecidos; se o selo de uma comisso imperial beatifica o escndalo de todas as converses interessadas; se a vez de cada um no leme do estado no tem um regulador fixo
numa lei de competncia certa, no h mais ento essas encarnaes
da idia, animadas pela esperana de execut-la, que se chamam partidos; no h mais governo parlamentar, que vive deles, com eles, e por
eles; no h seno grandes companhias de especulao pblica, subservientes ao arbtrio sem limites da coroa, que as remunerar em proporo da sua servilidade. (Muito bem! Apoiados.)

28 Rui Barbosa
Falou S. Ex em Sir Robert Peel. Muito h que anda em moda
enxovalhar esse grande nome, essa alma altiva, esse independente executor das prprias convices; muito h que anda em moda enxovalh-lo em equiparaes deprimentes, a benefcio de estadistas vulgares,
de espritos sem firmeza, de agentes automticos de uma vontade estranha. (Apoiados.) Desde a converso do Sr. Rio Branco ao abolicionismo
corre mundo essa injria ao clebre estadista ingls.
certo que Sir Robert Peel adotou a causa dos catlicos, a
que fora adverso; certo que realizou a liberdade comercial, de que fora
calorosssimo inimigo; mas procedeu assim, vencendo a coroa; procedeu assim, disse ele no parlamento, para no ocupar o posto de ministro de Inglaterra a ttulo servil. Aqui, pelo contrrio, o promotor oficial
da lei que libertou no ventre a prole do escravo cedeu, contra as suas
opinies da vspera, segundo a convico geral do pas, aos desejos intimativos do prncipe reinante. Aqui o valor moral do mvel que determinou no estadista brasileiro a converso, ficou para sempre caracterizado
naquele ferrete que um conservador mesmo lhe imps, quando, nesse
fato, apontou-o como o servilismo decretando a liberdade. Aqui
nenhum sentimento de independncia pessoal, nenhum incentivo de
dignidade cvica possvel atuarem no estadista que, entusiasta da
eleio direta, depois de haver aceitado a incumbncia de frustr-la,
queria hoje sofregamente o papel, digno da piedade do Alcoro, de arranj-la sabe Deus como! com o mesmo desassombro com que ontem a sufocava.
Sir Robert Peel rompeu com as tradies da milcia a cujo servio o sagrara seu pai; no assustou-se com a responsabilidade enorme
de acabar com o monoplio das classes opulentas, de que os seus talentos extraordinrios e as suas crenas ardentemente conservadoras o tinham feito chefe; deu em terra com as leis cereais; mas com a certeza
absoluta, antecipada, que nos seus discursos externou, de que essa vitria das suas convices atuais contra as suas antigas convices, custavam-lhe o poder, de onde previa cair, como caiu, no dia seguinte. Aqui,
pelo contrrio, o Baro de Cotegipe em 1875, como o Visconde do Rio
Branco em 1871, serviram a duas causas, contra as quais estavam comprometidos, unicamente na previso e no propsito de consolidar,
como consolidaram em proveito seu, a posse do governo...

Pensamento e Ao 29
O Sr. Saldanha Marinho L, h convices; aqui h dedicao sem limites!
O Sr. Rui Barbosa Robert Peel no concebia seno uma lealdade, graas qual, no dia em que voltou as armas contra o protecionismo, confessou que a sua resoluo era contrria aos princpios que
regem os partidos, e que os homens que sempre o tinham apoiado,
natural era lhe retirassem, desde aquele momento, a sua confiana.
Duas lealdades, porm, distintas e opostas, caracterizam o nobre Baro
de Cotegipe: uma, em cujo nome afianava que o Partido Conservador
no sofreria com a eleio direta, cuja fundao imediata exigia, a bem
da conservao das instituies, como urgentssima necessidade; outra,
fundado em cujos ditames, encarregava-se de afastar a eleio direta,
para no abrir a cova ao Partido Conservador.
Chefe conservador ficou sendo o Visconde do Rio Branco
depois da lei de setembro. Quanto ao Baro de Cotegipe, a mesma gente que o acompanhava quando S. Ex delirava pela eleio direta, continuou a rode-lo depois da sua abjurao; a mesma cmara que o apoiou
na reforma de 1875, adversa eleio direta, cegamente acompanh-lo-ia, estou certo, na abolio do sufrgio indireto.
O Sr. Felcio dos Santos o que se chama disciplina!
O Sr. Rui Barbosa Na Inglaterra, pelo contrrio, dentre a
maioria de 329 deputados, que sustentou a Sir Robert Peel na reforma
de 1846, 223 eram wighs e radicais, ao passo que uma minoria de 222
conservadores protestava resolutamente contra a evoluo liberal do seu
antigo chefe; e, cinco semanas depois, o concurso dos radicais, dos
wighs e dos conservadores indignados reduzia-o, numa questo solene,
minoria de 73 aderentes, depondo-o do poder com esse voto: Robert
Peel no era mais o chefe dos tories. Robert Peel conclura a sua misso
poltica. E quem ignora a clera com que contra ele insurgiu-se o seu
partido? As imprecaes com que esse partido o acabrunhou? O Duque
de Buckingham preferiu deixar a pasta, que ocupava, a participar nessa
medida. Disraeli acusou-o de ter feito do governo uma hipocrisia organizada, traindo a confiana de um grande povo e de um grande partido.
Lorde George-Bentinck tachou de janzaros e renegados a minoria tory

30 Rui Barbosa
que lhe guardava fidelidade; acusou o ministro de traidor e pediu a
sua expulso imediata do governo, como pena da sua deslealdade, clamando contra a desonra que ele infligira ao parlamento e ao pas.
A histria de Inglaterra, neste sculo, est cheia de exemplos
anlogos. Nenhum estadista adotou jamais ali, no governo, por um rpido movimento desses, as reformas oposicionistas, que no recebesse
logo, no parlamento e no pas, a expresso do descontentamento nacional contra essa usurpao do papel de um partido pelo outro. A opinio
foi sempre severa ali contra essas converses, ainda quando favorveis a
medidas teis e aceitas do povo.
O Sr. Joaquim Nabuco d um aparte.
Vozes Ouam, ouam.
O Sr. Rui Barbosa Perdoe-me. Contesta S. Ex que a nao
inglesa tenha reprovado, como corrupo da moral dos partidos, que
no seno a moral parlamentar, as infraes dessa lei que manda entregar o governo oposio, quando a propaganda oposicionista chegou
a calar confessadamente no nimo dos que exercem o governo? O caso
de Peel, em 1846, no est sozinho. Em 1829, ele cedera aos catlicos: o
resultado foi que, em 1830, a cmara enviada pela primeira eleio posterior ao advento de Guilherme IV derrotou o gabinete. Em 1867 Disraeli reconciliou-se com um projeto de reforma eleitoral, que tinha combatido como tendente a malbaratar o direito de voto estendendo-o
aos pais de famlias. Pois bem, dissolvido o parlamento em 1868, to desastroso foi o revs do ministrio, nas eleies imediatas que, evitando a
nova cmara, antes de comparecer ante ela, resignou as pastas.
Responde ao aparte do meu nobre amigo, deputado pela provncia de Pernambuco, uma autoridade superior s nossas divergncias,
Lorde John Russell, que, nas suas memrias, diz exatamente o mesmo
que S. Ex me contradita. At aqui, escreve ele (Captulo III),
demonstra a experincia que a Cmara dos Comuns e a nao no so benvolas para com essas rpidas mudanas de poltica,
para com esse repdio de suas doutrinas por homens polticos que as
hajam professado longos anos, defendendo-as com todas as foras do
raciocnio e esplendor da eloqncia... A Cmara dos Comuns e a nao
tm usado amplamente o direito seu de condenar os ministros que, aps
resistncia longa, vm afinal aderir a medidas pintadas at ento, nos

Pensamento e Ao 31
seus discursos, como perigosas para o pas, afrontosas aos seus princpios, e arruinadoras dos partidos que eles dirigiam.
Hoje nem est mais na esfera dos assuntos duvidosos esse
princpio de lealdade entre os partidos, essencial ao governo parlamentar. Todos, compreendiam, narra May, na sua Histria Constitucional
(trad., vol. II, pg. 84), a propsito dos sucessos de 1846, que, enquanto os laos e as obrigaes de partido continuassem a representar papel
essencial no governo parlamentar, o primeiro estadista de seu sculo devia renunciar a toda pretenso de ser governo.
Os homens de todos os partidos, atesta ele, em outro lugar
(pg. 85), quer favorveis, quer hostis s medidas de 1827 e 1846, concordaram em pensar que era injustificvel o procedimento de Sir Robert
Peel ante todos os princpios convencionais da moral dos partidos... Se
o chefe de um partido, contra a opinio dele, acredita que o bem pblico exige uma completa mudana de proceder, no a ele que toca oper-la. Certo ningum lhe pode solicitar que encubra, ou negue, as suas
prprias convices; mas o que no lhe ser lcito, dirigir de harmonia
com elas as foras confiadas ao seu comando, e muito menos procurar
o auxilio do inimigo. Chefe eleito, no ditador, de uma livre repblica, o
seu dever de honra e lealdade est em deixar a sua posio, fazendo o menor mal possvel causa que repudia; est em deixar a outros um cometimento, a que os seus compromissos de partido lhe vedam abalanar-se.
No Brasil mesmo, a indignao de um ilustre adversrio nosso, de um dos raros representantes da coerncia conservadora nesse
partido, rompia em apstrofes de eloqncia viril, h oito anos, contra o
Sr. Rio Branco, contra essa moral relaxada, que faz dos homens de estado empreiteiros do Poder pessoal e dos programas da oposio, salva-vidas para os governos perdidos. Era o Sr. Andrade Figueira quem
falava assim, em 1871:
Pois um partido no poder h de renegar suas idias, e realizar as idias de seus adversrios, s com o receio de que eles venham
amanh? Cada partido tem sua autonomia, suas aspiraes, seus princpios, e por eles deve pautar seus atos. Proceda cada partido conforme
sua conscincia; procure ceder s aspiraes bem definidas e certas da
opinio pbica; mas no queira realizar idias de seus adversrios, s
com o receio de que eles subam ao poder. Sobretudo o Partido Conservador

32 Rui Barbosa
aniquilaria sua existncia, se pautasse seu procedimento por semelhante
princpio. O Partido Liberal que explora o futuro pode atirar-se a essas
aventuras; mas o Partido Conservador, que marcha com passo certo, em
caminho conhecido, no pode nunca dar passos imprudentes, s para
evitar que seus adversrios subam ao poder. Seria um partido profundamente egosta, pervertido, aquele que, desprezando suas prprias idias,
suas tradies, adotasse as idias e as tradies de seus adversrios, s
(5)
para evitar que lhe sucedessem no governo ...
Por todos os motivos era, portanto, improrrogvel a situao
conservadora. A liberal tornara-se uma espcie de libertao vivamente
ansiada pelo pas, que depositou na sinceridade dos seus fundadores
profundssima confiana. Tenho deixado j transparecer claramente o
apoio que lhes voto, e que espero justificar, se, benvola para comigo, a
cmara, permitindo-me eximir-me da tirania da hora, habilitar-me a definir hoje a minha posio.
No encetarei, porm, essa parte do meu traado, sem discutir a pureza liberal, ou a correo parlamentar de certas idias, emitidas,
j por correligionrios nossos neste recinto, j, fora dele, na outra casa
dos representantes da nao, e que, ante a Histria, ante a induo poltica, ante o nosso direito constitucional, reputo profundamente errneas,
decididamente iliberais, absolutamente anti-parlamentares. Chamam, sobretudo, a minha ateno algumas proposies enunciadas, nesta cmara, como verdades eminentemente polticas pelo nobre ex-Ministro da
Fazenda. No discuto a pessoa, os atos de S. Ex. Essa oportunidade
passou com a sua demisso do poder. Mas, se o procedimento do ministro no est mais em controvrsia, os princpios do deputado no caram com o ministro. So sementes que ficaram no solo, e podem germinar sombra da autoridade do seu nome, desencaminhando opinies
entre os menos esclarecidos ou cautos da nossa escola.
O Sr. Galdino das Neves Mas olhe que o ministrio todo
solidrio com ele.
O Sr. Rui Barbosa Falou-nos o nobre ex-Ministro da Fazenda em uma transao, cujo pensamento seria o encadeamento parcial
de aspiraes nossas, deste parlamento, do Partido Liberal, a escrpulos
(5)

A frase de Alencar ocorre pg. 221 do tomo cit.

Pensamento e Ao 33
no nossos, no desse partido, no deste parlamento, a escrpulos alheios,
aos escrpulos da coroa.
Liquidemos isto, Sr. Presidente. No sou dos que facilmente
se conformem a essas perigosas desfiguraes da verdade liberal, aleijada nos moldes da ocasio.
No padece dvida que, na teoria liberal do governo que nos
rege, a coroa apenas a imagem de um poder, cuja realidade ativa est
no gabinete; porque ao gabinete que, na essncia, pertence de todo a
autoridade, que as formas convencionais da linguagem parlamentar nominalmente atribuem coroa. Mas no foi coroa neste sentido, no
foi, no podia ter sido, ao gabinete que aludiu S. Ex. Com efeito, o nobre ex-ministro figurou duas eminncias constitucionais independentes,
o parlamento e a coroa, com duas opinies contrapostas, e a convenincia de uma transao entre essas duas opinies. Ora, se, no regmen parlamentar, o gabinete uma comisso eletva do parlamento, uma delegao de confiana dele, enquanto o ministrio de que foi membro o nobre ex-secretrio de estado for, ou quiser ser, como tem sido, um ministrio constitucional, no pode arrogar-se o direito de negociar, de celebrar compromissos, como de potncia a potncia, com a cmara popular, de que o gabinete simplesmente o procurador, o mandatrio, o representante; desde que no h pacto seno entre entidades distintas, e o
representante, o mandatrio, o procurador no tm existncia diversa
do constituinte, do mandante, do representado.
No foi, portanto, Sr. Presidente, coroa na sua acepo parlamentar, mas coroa enquanto individualidade imperial que se referiu
o nobre ex-ministro. a ela neste carter que S. Ex atribui o direito de
ter um parecer militante nas altas questes que agitam os partidos, e atuar com o seu voto deliberativo na soluo das dificuldades parlamentares. Com mgoa o digo, mas no devo cal-lo, porque no nos lcito
contribuir com a aparncia de um assentimento mudo, para que to falsas idias circulem, e vinguem, sob o selo da escola a que pertencemos.
Entre essa teoria e a do constitucionalismo belga, a do constitucionalismo britnico, a do constitucionalismo de todas as monarquias democrticas medeia um abismo. Eu poderia quase fili-la politicamente ao esprito realista de Bolingbroke e dos tories, no princpio do sculo XVIII,
sob o reinado de Ana; pois fcil no contestar certo vnculo de paren-

34 Rui Barbosa
tesco direto entre a errnea concepo que autorizava a prerrogativa a
designar os ministros arbitrariamente, em vez de os ir buscar no seio da
confiana dos Comuns, e a que habilita a coroa a contrabalanar com as
suas convices pessoais a opinio do parlamento. Lembra-me, at, que,
em 1832, num meeting congregado na capital do Reino-Unido, um parlamentar ingls de grande autoridade, Sir Robert Inglis, reivindicando
(alis sob a garantia de responsabilidade ministerial), em favor da coroa,
o direito de cooperar com a sua opinio em todas as medidas que hajam
de apresentar-se ao parlamento, justificou a adoo, por sua parte, dessa
doutrina com o seu ttulo que expressamente invocou, de antigo tory.
Classificou, Sr. Presidente, o nobre ex-ministro a coroa como
um ramo do Poder Legislativo, e prendeu nossa lei essa investidura,
em que a empossa. H de me dar licena de opor a estes dois assertos
duas negativas formais. Nego e demonstro.
Primeiramente, ainda quando o texto constitucional parecesse
favorvel a essa ilao, no a letra das constituies escritas, mas o seu
esprito, a ndole do regmen poltico institudo em cada uma, o que designa, em cada povo, a sede real da autoridade preponderante, da soberania prtica, no mecanismo interior do Estado. Dentre os princpios
decretados nas Cartas modernas, uns so cardeais, outros acessrios,
uns necessrios, outros contingentes. Estabelecei nelas a soberania do
povo; conferi representao dele o arbtrio do imposto; e tereis criado
o governo parlamentar, cujo definitivo Estado, cuja frmula essencial
a supremacia da delegao popular, encarnada numa relao eletiva.
Uma vez assentado este padro, todas as instituies inferiores ho de
forosamente amoldar-se aos limites do plano geral; e a materialidade da
lei, onde quer que, estritamente entendida, ofenderia os grandes princpios determinantes do sistema, tende necessariamente a circunscrever-se, passando a uma existncia mais ou menos nominal, mais ou menos subsidiria, que no contrarie a harmonia ntima entre as legtimas
foras constitucionais. Da, Sr. Presidente, em todos os pases constitucionais, a par da constituio escrita, essa outra constituio, superior
quela, que Freeman denomina a constituio convencional, que um
ilustre estadista conservador, entre ns, chamou-a constituio viva, e
cuja preponderncia a certas partes, mais ou menos aparatosas, da legalidade estrita perfeitamente se exprime naquela sbia frase de Hallam, que

Pensamento e Ao 35
nessa jurisprudncia comum aos povos regidos parlamentarmente via o
que ele chama as altas leis constitucionais. (Muito bem!)
O Sr. Felcio dos Santos Ainda h coisa superior a todas essas constituies o temperamento.
O Sr. Rui Barbosa Na Inglaterra, por exemplo, Sr. Presidente, a legalidade constitucional ainda hoje reverencia no monarca a suprema autoridade executiva, o princpio de todo o poder, a origem de toda
a dignidade a fonte de todas as honras, o fastgio de toda a jurisdio
poltica, o chefe das instituies legislativas. Entretanto, a realidade real,
realssima, cuja traduo deixo a um dos mais competentes historiadores
polticos da Inglaterra, ao mais profundo fisiologista da vida parlamentar naquele pas, Bagehot, que o rei preside apenas s partes imponentes da constituio, e o primeiro-ministro s partes eficientes.
(Apoiados.) Os ministros, que, na fraseologia jurdica, tm-se como servidores da coroa, no so seno rgos da representao nacional. O Poder Executivo rigorosamente feitura da cmara popular, a quem, por
funo privativa, incumbe nome-lo, mant-lo, destitu-lo. O monarca
eclipsou-se sob o presidente do conselho, personificao dos comuns,
que o rbitro na poltica e na administrao. E, na terra, onde a prpria oposio chamou-se oposio de Sua Majestade, o governo diz-se,
e realmente , o governo de Canning e Peel, de Palmerston e Russell, de
Gladstone e Beaconsfield. (Muito bem!)
No carecemos, porm, buscar no meio de estranhos a lio:
entre ns mesmos temo-la, e decisiva.
Qual , Sr. Presidente, a caracterstica do governo de gabinete, as suas funes especialmente vitais, a substncia dele? a eleio do
Poder Executivo pela cmara popular; so as relaes entre a cmara
popular e o Poder Executivo. (Apoiados.)
O Sr. Felcio dos Santos Fora os casos de dissoluo ad nutum.
O Sr. Rui Barbosa Pois bem: isso que constitui a natureza
especfica do governo que nos rege, absolutamente desconhecido
letra da Constituio brasileira. Ela conhece a Cmara dos Deputados;
conhece o ministrio mas expressamente no prev que este ser uma
delegao eletiva daquela. No estatui que o gabinete sair necessariamente, como preciso que saia, da maioria parlamentar; no dispe que
a confiana da cmara quatrienal ser, como deve ser, para o gabinete, a

36 Rui Barbosa
base da sua durao; no preceitua que a desconfiana da casa temporria, traduzida num voto, determinar, como cumpre que fatalmente determine, a demisso do gabinete. E, contudo, este o eixo de todo o governo parlamentar, o governo parlamentar inteiro. (Apoiados.) A Carta
de 1824 legisla, pelo contrrio, que o Imperador nomear, e exonerar,
portanto, livremente os ministros. Seguir-se- da que a seleo dos ministros esteja ao arbtrio da coroa? Seguir-se-ia, sim, se lhe aplicssemos,
a esse artigo, a mesma norma interpretativa, por meio da qual o nobre
ex-ministro deduziu para a coroa, do art. 13, uma parte da autoridade legislativa. Mas no se segue tal, se o interpretarmos luz do senso poltico. (Apoiados.) Por qu? Por uma razo filosfica e uma razo jurisprudencial.
A razo filosfica est em que, uma vez representada sinceramente a nao num parlamento livre, a soberania que essa instituio
exprime, assumir uma realidade absorvente, concentrar em si toda a
ao poltica, e fundir pela origem o Poder Executivo na representao
popular. (Muito bem!)
A razo jurisprudencial jaz na doutrina viva da grande mestra
do governo representativo, que no cessarei de citar, a Inglaterra. Ali
tambm, segundo a teoria legal, cabe coroa livremente e sua discrio pessoal est entregue a escolha dos ministros. Entretanto, nada
menos livre, nada mais forado, nada mais fatal do que essa escolha
(apoiados), que h de firmar-se na designao dos Comuns, a cuja maioria
material, poltica e absolutamente impossvel recalcitrar. (Muito bem!)
Segundo a lei constitucional, ensina o profundo Stuart Mill (Governo
Representativo, cap. V),
pode a coroa denegar o seu assenso a todo ato do parlamento e nomear, ou manter, os ministros que haja por bem, no obstante a
reprovao do parlamento. Mas a moralidade constitucional do pas
anula esses poderes, inibe-a de us-los em tempo algum, exige que o
chefe da administrao virtualmente seja nomeado sempre pela Cmara dos Comuns, fazendo assim dessa corporao o verdadeiro soberano
do Estado.
E to certo que, no Brasil como na Inglaterra, o livremente do texto constitucional no converte os ministros em funcionrios
da coroa; to certo que, aqui como l, essa dependncia vital do gabi-

Pensamento e Ao 37
nete para com a casa temporria um fato essencialmente constitucional; to certo que, entre ns tambm, a responsabilidade poltica dos
ministros, responsabilidade absoluta e decisiva, ante o parlamento, a
que, no exterior da constituio parece opor-se aquele advrbio, , no
interior dela, um princpio dominante; to certo isso, que, neste Pas,
como no Reino-Unido, os ministrios sabidamente filhos do patronato
real sempre irritaram a opinio, e passaram sempre como esprios.
(Apoiados.)
Logo o livremente do art. 101, como o privativamente,
do art. 98, exprimem apenas uma frmula reverencial, em homenagem
ao papel simblico da coroa. (Apoiados.) Nos governos de gabinete no
h um tomo de autoridade, poltica ou administrativa, a cujo respeito
os membros dessa junta parlamentar que se intitula ministrio sejam
simples referendatrios da vontade imperial. (Muitos apoiados.)
Ora, todos estes dogmas do sistema parlamentar concorrem a
desmentir a falsssima noo que locupleta a coroa com uma parcela do
Poder Legislativo. Se o rei tem, como inculcou o nobre ex-ministro, o
direito de intervir ostensivamente na poltica do pas, legitimada est entre ns a runa do governo de gabinete; porque, se lhe reconheceis a ele
esse jus, logicamente haveis de reconhecer-lhe o de ceder, ou no, s
maiorias parlamentares, conforme os ditames do seu senso ntimo, da
sua convico, da sua f individual. Ora, no governo de gabinete, o parlamento o Poder diretor da nao, a soberania da nao sobre si
mesma, direta ou indiretamente exercida, mediante um jogo mtuo de
ao e reao entre a cmara e a sua delegao executiva. No governo
de gabinete a presso da legislatura sobre o trono irresistvel. No governo de gabinete o parlamento aquela potestade suprema, a que Disraeli ps na boca essa frase altiva, mas praticamente verdadeira: O
Estado sou eu. E no modelo constitucional de que, com razo, desejamo-nos aproximar, na Inglaterra, essa a realidade inconcussa. Por
uma fico do passado, escreve o mais original e um dos mais graves
publicistas ingleses, Bagehot, por uma fico do passado que ainda
atribuem coroa o Poder Legislativo. Muito h que desse poder ela no
possui a menor partcula. E onde est realmente o direito a nutrir ostensivamente opinies polticas, e transigir sobre elas, de um Guilherme IV...

38 Rui Barbosa
nada?

O Sr. Higino Silva A atribuio de sancionar leis no vale

O Sr. Rui Barbosa Oua-me o nobre deputado, e ficar sabendo o que ela vale. No tome a gara no ar. Acompanhe, meditando,
o meu raciocnio, e julgue-o ento, escusando apartes como esse. A tribuna de onde falo, to acessvel a V. Ex. como a este humilde orador,
que, fique certo o nobre deputado, no tropea em argueiros.
(6)
O Sr. Flores Aproveitando esta interrupo, direi ao nobre deputado que no foi o nobre ex-ministro da Fazenda quem construiu esse raciocnio que o nobre deputado hoje, com tanta habilidade e
to brilhantemente, tem derrocado.
O Sr. Higino Silva e outros Srs. Deputados do outros apartes.
O Sr. Bezerra Cavalcante No se meta a responder a essa
argumentao de tabuada. Continue a restabelecer, brilhantemente
como o vai fazendo, a verdade contra a fico.
O Sr. Rui Barbosa Onde est realmente esse direito a nutrir
ostensivamente opinies polticas, e a transigir sobre elas, de um Guilherme IV, reintegrando, contra todas as disposies de sua alma, em
1832, a Lorde Grey, e a Lorde Melbourne em 1835? De uma rainha Vitria, submetendo-se, a despeito de toda a sua repugnncia, a Robert
Peel em 1841, e, em 1861, a Lorde Palmerston? (Apartes.)
Mas eu no posso dar ao abuso os foros de legitimidade: eu
firmo o direito constitucional, de onde h de vir a correo do abuso.
(Apoiados.)
Verdade seja que o atual Sr. Ministro da Fazenda, meu honrado amigo, a cuja vocao liberal, a cujos servios polticos me inclino, v
em atividade na coroa de Inglaterra todas as atribuies que, segundo
ele, a nossa constituio confere ao Imperador, alm de outras que S.
Ex qualificou de mui importantes. Certo, se o nobre ministro quer
decifrar a constituio inglesa com a estreiteza de esprito dos legistas,
proscrevendo o elemento poltico, a elaborao histrica, o princpio
parlamentar, iludido por esse mtodo infiel de observao, ver erguer-se-lhe ante os olhos, naquele pas, o trono com as propores de
uma potncia formidvel, armada de prerrogativas enormes, mais do
(6)

Lus da Silva Flores, deputado pelo Rio Grande do Sul.

Pensamento e Ao 39
que ora lhe convir tra-las. Mas, imaginada assim, a coroa de Inglaterra apenas um mito, da idealidade legal, que a realidade parlamentar
desconhece, e no existe seno no domnio especulativo das frmulas,
que a acanhada sutileza dos legistas e os seus hbitos materializadores
semearam de erros. Seno, veja o nobre ministro como os aprecia um
dos mais elevados, modernos e exatos historiadores que tm aprofundado o desenvolvimento constitucional daquela grande nao, Blackstone, diz Freeman, no seu livro The growth of the english constitution, reduzido unicamente s suas foras, nos tempos de ignorncia em que viveu,
talvez perdovel. Mas o que realmente demais, est em que os juristas,
um aps outro, todos, em edies sucessivas, reproduzem invariavelmente essas aturdidoras necedades que passavam, na poca de Blackstone, como a nossa histria constitucional.
O rei nomeia, at ao nfimo, desde os ministros, todos os funcionrios do Estado: exprime-se deste modo a legalidade. Estudem, porm, a vida constitucional da Inglaterra, e verificaro que essa autoridade aparente reduz-se, na frase de Lytton Bulwer, a uma magnfica decepo. O rei o generalssimo das foras inglesas, diz a teoria. Mas a
verdade est em que desde a batalha de Dettingen nenhum monarca ingls as capitaneou mais, e o chefe do exrcito , hoje, um funcionrio
subalterno ao ministro da Guerra, que representa a cmara popular...
O Sr. Higino da Silva d um aparte.
O Sr. Rui Barbosa O rei, professam os legistas, celebra a
paz e declara a guerra; mas to imaginria , ante o governo efetivo do
povo pelo povo, essa atribuio, que, assegura Krcher, absolutamente
impossvel seria dar a rainha a conhecer suas tendncias pessoais, numa
questo de guerra ou paz. O rei, professam os juristas, prov ao pariato. Mas, quando essa prerrogativa haja de exercer-se em circunstncias
que lhe imprimiam, relativamente Cmara dos Lordes, carter equivalente ao da dissoluo para a dos comuns, ser, como j era, em 1832,
matria vencida, sob o gabinete Grey, por imposio dos ministros, mau
grado coroa, obrigada a render-se intimao parlamentar.
O rei, na tecnologia consagrada, o pontfice da igreja nacional; mas, com as leis que lhe negam toda a ao compressiva as conscincias, com a jurisdio dos pleitos eclesisticos instituda nos tribunais da hierarquia religiosa, com o arbtrio da renda entregue ao parla-

40 Rui Barbosa
mento, no sei que autoridade lhe reste, nessa esfera, a no ser esse direito puramente espiritual, absolutamente vo, inofensivo, inerte, a que
aludiu S. Ex, como se grande coisa fosse, de aprazar penitncias e jejuns. Enfim, Senhor Presidente, o parlamento mesmo, na linguagem
corrente, no seno um membro desse grande todo, que se chama governo de Sua Majestade; mas a expresso dos fatos que o parlamento
avassala a prpria corte, constrange a ao do monarca em sua prpria
casa, penetra pelos seus ministros no ntimo do lar imperial, onde, por
uma autoridade justissimamente assegurada ao gabinete desde 1841, graas energia de um gabinete conservador, que fez disso clusula sine qua
non, e elevada hoje altura indiscutvel de um princpio constitucional,
os representantes da cmara popular vo designar rainha, contra as
suas preferncias, as damas do seu servio.
O Sr. Higino Silva Uma s vez por intrigas do pao.
O Sr. Rui Barbosa Misericrdia! A sem-cerimnia com que
se diz isto!... No h tal. No foi por enredos do pao, mas por uma exigncia parlamentar do ministro. Tambm no foi uma vez s. J antes
de Robert Peel, j em 1837, o primeiro ministrio da rainha, o ministrio Melbourne, fora quem escolhera as damas da corte. Depois o fato de
1841 constituiu aresto, e firmou da em diante uma lei constitucional. O
nobre deputado est sendo mais ou menos eco de um discurso recentemente proferido na outra casa, onde no se descobre nesse exemplo seno uma opinio controversa e uma doutrina ainda no assentada.
Acabemos de uma vez com as dvidas sobre esse ponto. Trata-se de
uma limitao prerrogativa da coroa. No posso escolher, portanto,
autoridade mais irrecusvel que a de Todd, um dos mais conservadores
dentre os publicistas ingleses, na sua obra On Parliamentary Government in
England, que, demais, pela sua miudeza prtica e exatido tcnica dos pormenores, a mais instrutiva de quantas se tm introduzido no Brasil. A
vai, relatada por ele (vol. 1, pg. 190-1), toda a histria desses sucessos:
Ao resignar o ministrio Melbourne, em 1839, e antes de
levantarem-se dificuldades entre Sua Majestade e Sir Robert Peel acerca
das damas da alcova (Ladies of the Bedchamber), informou Lorde Melbourne rainha que, naqueles ltimos tempos, estabelecera-se o costume (it had been usual in later times), de mudar, em cada mudana de governo, os grandes oficiais do pao, entregando igualmente disposio da

Pensamento e Ao 41
pessoa a quem se confiava o formar uma administrao nova os empregos da casa real (those situations in the household) que fossem ocupados por
membros de alguma das casas do parlamento.
Reclamando, quando chamado para organizar o ministrio, o
exerccio desse privilgio, asseverou a Sua Majestade Sir Robert Peel que
no exigiria a nomeao de indivduos pessoalmente desagradveis rainha. Ao mesmo tempo, respeitosamente insistia em que, atento a
achar-se o trono ocupado por uma soberana, cumpria que o mesmo
princpio se aplicasse aos principais servios desempenhados pelas donas de honor, inclusive as damas da alcova. A isso ops-se a rainha, declarando que reservar-se-ia a si mesma o provimento desses cargos, e
havia por bem no alterar as atualmente empregadas. Depois, a conselho dos ministros demissionrios, escreveu Sua Majestade a Sir Robert
Peel, comunicando-lhe que no podia anuir a adotar um alvitre to
contrrio, em sua opinio, ao que se costumava, e repugnante aos seus
sentimentos (and which was repugnant to her feelings). O fato , porm, que quase todas as damas da corte eram aparentadas com os ministros whigs, ou com aderentes polticos deles, tendo sido o gabinete Melbourne quem as escolhera (having been selected by the Melbourne cabinet), ao organizar-se primitivamente o servio da rainha; de sorte que a corte ficara inteiramente identificada ao ministrio de ento (thus idenfifying
the entire Court with the ministry of the day). Nestas circunstncias, era
impossvel a Sir Robert Peel perseverar no intento de organizar ministrio.
Escreveu, portanto, a Sua Majestade, afirmando-lhe que era essencial ao
cumprimento da incumbncia com que o ela honrara, receber ele essa
demonstrao pblica do apoio e confiana, plena de Sua Majestade, que
a rainha daria autorizando-o a efetuar certas modificaes naquela parte do
servio do pao que Sua Majestade resolvera manter tal, de todo em todo,
qual se achava. Em conseqncia disso, foi reintegrado o ministrio Melbourne, que, imediatamente, em uma minuta do conselho, consignou o seu
parecer, a respeito do assunto em questo, nestes termos:
Para imprimir administrao carter de eficcia e estabilidade, para dar-lhe esse penhor de adeso da coroa, que se exige a fim de
habilit-lo, a promover utilmente o pblico servio, razovel que se
compreendam nas combinaes polticas estipuladas acerca das mudanas de governo os grandes cargos da corte; mas, no parecer do gabinete,

42 Rui Barbosa
esse princpio no se h de estender aos lugares ocupados pelas damas
do servio domstico de Sua Majestade.
Dous anos mais tarde, porm, quando a rainha se viu na preciso de recorrer de novo a Sir Robert Peel, confiando-lhe o cometimento de formar outra administrao, nenhuma dificuldade se aventou
mais quanto questo das damas da alcova.
Calara afinal em Sua Majestade que a posio em que outrora
lhe aconselharam insistir era constitucionalmente insustentvel (Her
Majesty was now sensible that the position she was once advised to assert was constitutionally untenable.) A regra que Sir Robert Peel aplicava ao servio do pao tem-se da em diante reconhecido, entre todos os
partidos, como constitucional (has since been admitted on all sides to be
constitutional). Ficaram-se, desde esse tempo, havendo como includos
entre as combinaes ministeriais (have been considered as included in
the ministerial arrangements) os ofcios de guarda-roupas (mistress of
the robes) e damas da alcova, quando ocupados por senhoras ligadas
aos ministros resignatrios.
Nesse discurso, a mais atrevida trucidao da histria constitucional que j vi, pronunciado por um pedagogo parlamentar de frula
em punho, disse-se ainda, nem mais nem menos, a respeito da soluo
do conflito entre a Cmara dos Pares e a dos Comuns em 1832, que o
rei no quis dar a fornada dos pares que necessitava o gabinete, embora
depois se chegasse a um acordo entre a maioria dos lordes e a da Cmara dos Comuns.
incrvel a impavidez com que se nega assim uma dessas realidades histricas incontroversas e incontrovertveis, sobre as quais, entre os livros mais rudimentares, como entre os mais profundos, no
existe absolutamente nem um s que discrepe. Digo daqui, e desafio a
que venham provar o contrrio; no h, em toda essa multido numerosssima de escritos acerca do governo ingls, no h nenhum, onde se
conteste que Guilherme IV, depois de uma resistncia malsucedida,
concedeu a Grey a nomeao que lhe exigia esse estadista, da fornada
com que ele planejava criar maioria a favor da reforma na Cmara dos
Lordes. Essa autorizao foi-lhe outorgada, at por escrito, em uma carta, que um documento histrico. Fora incumbido o duque de Wellington, refere Alpheus Todd, na obra citada, vol. 1, pg. 120 (cito esse

Pensamento e Ao 43
escritor, como poderia citar, indiferentemente, a outro qualquer dos que
tocam nas coisas daquele tempo) de formar outra administrao; mas,
depois de conferenciar com Lorde Lyndhurst e Sir Robert Peel, deu de
mo empresa. Ento o rei chamou de novo os seus conselheiros recm-despedidos, e, com a maior repugnncia (most reluctantly),
deu-lhes uma permisso escrita de criarem o nmero de pares que suficiente fosse para assegurar a aprovao do bill de reforma (gave them a
written permission to create such a number of peers as will be sufficient to insure the passing of the Reform Bill), chamando de preferncia
os primognitos dos lordes atuais." (Assinado) Guilherme Rei. Windsor,
17 de maio, 1832.
Como ento hei de qualificar essa assero solenemente inverdica de um representante da nao ante o parlamento? Ignorncia? ou
m-f? erro? ou falsidade? No me encarrego da classificao. Acrescentarei apenas que o acordo inculcado ali como concesso dos pares, que
houvessem anudo a ela a despeito de contarem com o rei firme em denegar aos ministros a fornada, no foi, pelo contrrio, seno uma capitulao dos lordes manifestssima, graas presso exercida sobre eles
pela autorizao ampla do monarca aos ministros liberais para cri-la
imediatamente. Ento, para evitar esse golpe tremendo no pariato, a
oposio dos lordes, aconselhada pelo rei, absteve-se, no comparecendo, em nmero correspondente ao necessrio a fim de permitir a passagem triunfante do projeto.
Negou-se, tambm, no Senado, Sr. Presidente, que na Inglaterra exista esse sistema de governo, de impor a Cmara dos Comuns
coroa os ministros em que ela deposita confiana". Negou-se que coroa no seja lcito privar-se do concurso deles. E consumou-se o pio
falso-testemunho contra a verdade inegada at hoje, acrescentando-se
Conforme o testemunho insuspeito de Macaulay e de outros escritores,
no existe, e nunca existiu, semelhante prerrogativa na Inglaterra.
Isto no se discute: desmente-se com a exibio material da
prova inelutvel que o aniquila. Ento, no a Cmara dos Comuns
quem impe os ministros coroa? Essa inexatido clamorosa poderia
ser esmagada sob o peso de uma biblioteca em contrrio. Mas no se
necessita de mole to grande, para achatar um erro to ridculo. Basta-me uma autoridade que, entre os homens de Estado na Inglaterra,

44 Rui Barbosa
no tem superior: a de Lorde Grey, um verdadeiro liberal-conservador,
cujas opinies, no seu livro clssico Parliametary government, se de algum seno pode-se argir, de certo zelo, s vezes exagerado pela eficincia do papel da coroa. Pois bem! Grey assim que descreve a natureza das instituies polticas em seu pas:
Desde a fundao do governo parlamentar, essa noo vulgar da constituio inglesa, que figura o executivo como domnio exclusivo da coroa, atribuindo, ao mesmo passo, o Poder Legislativo ao concurso do soberano com as duas casas do parlamento, cessou de ser exata, salvo como expresso apenas da distribuio legal e tcnica dos poderes. O caracterstico distintivo do governo parlamentar consiste em
exigir que as faculdades atribudas coroa funcionem mediante ministros, responsveis pelo modo como se elas exercitam, os quais quer-se
que saiam da Cmara dos Comuns, cujas deliberaes devem ser aptos
para dirigir, e no se consideram habilitados a manter-se no gabinete, seno enquanto possuam a confiana do parlamento, e, com especialidade, a da Cmara dos Comuns (who are considered entitled to hold their
offices only while they possess the confidence of parliament, and more
specially of the House of Commons).
Adiante, pg. 23, acrescenta:
No permitido aos ministros reter a autoridade, seno enquanto dispem da confiana do parlamento. Perdida essa confiana,
obrigados ficam a retirar-se (they are bound to retire), abrindo espao a
outros, que a tenham obtido, de sorte que os negcios do pas sejam dirigidos sempre (always) por homens que, tanto no governo interior dele,
como nas suas relaes com as potncias estrangeiras, possam falar com
essa autoridade que no pertence ao executivo seno quando a legislatura o apia (With the authority which can only belong to the executive,
while it is supported by the legislature).
Macaulay foi invocado em apoio do excntrico, do esdrxulo
dOrcet. E Macaulay afirma precisamente, diretamente, amplamente, exclusivamente o contrrio! Macaulay, o orador whig, o historiador whig,
o ministro whig, o entusiasta das glrias whigs, sustentando que a coroa
pode nomear ou conservar gabinetes repelidos pelo parlamento, recusar
ou demitir ministros que o parlamento queira! Onde? Eis a opinio de
Macaulay, na sua admirvel Histria de Inglaterra:

Pensamento e Ao 45
O ministrio , de fato, uma comisso de membros preponderantes nas duas cmaras (a committee of leading members of the two
houses). Nomeia-o a coroa; mas h de compor-se exclusivamente (exclusively) de estadistas cujas idias acerca das questes contemporneas
concordem, na essncia, com as da maioria na Casa dos Comuns... Se os
ministros perdem a maioria parlamentar, se ela mostra-se descontente
(dissatisfied) com o modo como se distribuem as dignidades, com o
modo como se exerce a prerrogativa de agraciar, com a administrao
dos interesses internacionais, com a direo da guerra, simples o remdio (the remedy is simple)... Basta meramente que a cmara declare no
confiar mais no ministrio, e requeira um ministrio de sua confiana
(They have merely to declare that they have ceased to trust the ministry,
and to ask for a ministry which they can trust) (Cap. XX, ed. de Leipzig,
vol. VII, pg. 247-8).
O historiador liberal foi, pois, se voluntria, se involuntariamente, no sei, mas decerto evidentssima e grosseirissimamente caluniado, como foram, no mesmo trecho, as instituies de seu pas. Largussimo pbulo j tem, na histria religiosa, no direito cannico, na literatura eclesistica, na moral crist as fraudes pias. Basta! No tragam para
esta outra atmosfera esse contgio.
O que fica sendo, em suma, a coroa da Inglaterra, isto , a coroa no governo parlamentar, no , portanto, seno o que eu digo.
O Sr. Bezerra Cavalcante Aqui havia de ser a mesma coisa,
se a coroa apelasse para a nao; mas ela apela para si mesma.
O Sr. Rui Barbosa O memorando de 1850, a que aludiu o
nobre ministro da Fazenda, no altera a situao que acabo de esboar.
Primeiramente, esse papel no foi, como do discurso de S. Ex depreender-se-ia, um ato pessoal da rainha, mas um ato propriamente ministerial; porque Lorde Russell, presidente do conselho, foi quem o comunicou a Palmerston, ministro de estrangeiros. Depois, a matria desse documento no pressupe na coroa nenhuma prerrogativa independente:
firma apenas duas verdades triviais, que ningum impugna: adverte ao
ministro de que alterar, revelia do gabinete, resolues adotadas em
conselho, seria exorbitar deslealmente; e pondera que o monarca, antes
de sancionar, carece conhecer o que sanciona. Ora, a teoria inglesa, que
a parlamentar, que a liberal, que a nossa, que no quer seno nobi-

46 Rui Barbosa
litar a coroa, assinando-lhe, no organismo das instituies livres, um papel digno delas, no avilta o rei a mquina de assinar. O que lhe nega a
competncia de ditar transaes ao gabinete; porquanto no se transige
seno entre direitos iguais, ou igualmente autonmicos, de fora a fora,
de soberania a soberania, e, nos pases de constituio como a nossa, a
fora, isto , a soberania, isto , o direito de governar, que pertence impartilhavelmente ao povo, no se delega seno aos seus mandatrios eletivos. (Apoiados.)
A realeza atual de Inglaterra, a nica realeza compatvel com
as garantias liberais e a soberania do povo; a que no deixa olhar com
olhos de inveja impaciente para as formas puramente eletivas da democracia presidencial, porque no seno a imponncia da monarquia rodeada
de instituies republicanas; essa realeza no pode ser seno a que se debuxa nestas belas palavras de um funcionrio ingls, o professor Krcher:
O povo ingls inclina-se com religioso respeito ante o cetro
e a coroa, e faz, em teoria, derivar suas leis e sua poltica de Sua Majestade, que enche o pas inteiro com o seu venerado nome. As vergnteas
mirradas refloriram, mas sombra de uma estufa, longe do ar, do sol e
do burburinho. O poder real desvaneceu-se: tornou-se no que previra o
desditoso Stuart: uma imagem, um sinal, uma forma, uma sombra v.
Pouco importa que uma nao inteira levante essa imagem sobre um pedestal sublime, para ajoelhar-se-lhe devotamente aos ps: a imagem de
mais brilhantes cores no pode converter-se em carne e sangue. Um simulacro fatalmente reduzido h de ficar impotncia de mal fazer.
A no ser, portanto, Sr. Presidente (refiro-me agora ao nobre
ex-ministro da Fazenda), a no ser que S. Ex quisesse pr em relevo,
nos costumes polticos deste pas, um vcio grave, que cumpre energicamente extirpar onde quer que se acuse, a no ser isso, est S. Ex longe,
muito longe, da ortodoxia da sua, da nossa escola.
Ora, S. Ex no quis apontar uma inconstitucionalidade; S.
Ex pretendeu arrimar-se lei. Creio ter demonstrado, Sr. Presidente,
que a tecnologia legal das constituies escritas cede constantemente,
forosamente, em toda a parte, nos pases livres, ao desenvolvimento
paralelo do esprito constitucional no seio de cada uma e fora doutrinal das constituies co-irms. Mas, se a hermenutica da jurisprudncia
inglesa e a filosofia do governo parlamentar no satisfazem ao nobre

Pensamento e Ao 47
ex-ministro, dir-lhe-ei que o prprio pensamento liberal da Carta Brasileira ope-se a essa co-participao da coroa no Poder Legislativo. O
art. 13, com efeito, no comete esse poder ao Imperador e Assemblia-Geral; delega-o assemblia geral privativamente, com a sano
do Imperador. Logo, na letra como no esprito da Carta, a sano no
um elemento do Poder Legislativo, mas uma solenidade extrnseca, em que
a autoridade conferida ao parlamento no sofre essa diviso que S. Ex pretende. (Apoiados.) Logo, ainda, a prerrogativa do veto, para que apelou o
nobre ex-ministro, no franqueia coroa essa cooperao, que S. Ex
supe, na obra legislativa. (Apoiados.)
O veto uma das partes mais caducas da prerrogativa, fruto
de uma noo primitiva, incorreta, obsoleta da monarquia parlamentar,
do governo de gabinete. Imaginai, como crem os sectrios de uma escola a que os prprios tories ingleses j fizeram justia, imaginai subtradas iniciativa, ao, responsabilidade ministerial, algumas das atribuies nominalmente reais; figurai essa dualidade, que antigamente ensinava-se, mas que hoje seria um erro palmar, entre o executivo e o legislativo; estribai-vos nesses dous anacronismos, e o veto pode assumir
as propores de uma limitao autoridade parlamentar. Mas se, o
que, nestes tempos, s a ignorncia contestaria, a noo exata do governo de gabinete a fuso do executivo no legislativo; se, nesta espcie de
governo, o executivo, isto , o ministrio, assimila sua competncia todos os ofcios, qualquer que seja o seu rtulo constitucional, ostensivamente delegados coroa, ento o veto, suspensivo ou definitivo, fica
necessariamente reduzido a uma prerrogativa inerte, a um rgo sem
exerccio, que o desuso atrofiar, at elimin-lo praticamente da vida
parlamentar. (Apoiados.)
Para que ele desaparea, admitidas estas premissas, basta que
a cmara eletiva represente em realidade a nao; porque, neste caso, o
ministrio, sem o qual parlamentarmente impossvel a ao dessa prerrogativa, e que feitura direta da cmara popular, ou continua a estar
unificado maioria legislativa, e, nesta hiptese, exercer contra ela o
veto seria exerc-lo contra si mesmo, o que absurdo; ou v, no ato que
no quer aprovar dessa maioria, uma expresso de desconfiana, e retira-se ante ela, cedendo a vez a um sucessor designado pela opinio triunfante na legislatura, de quem a medida reprovada pelos demissionrios

48 Rui Barbosa
receber a sano constitucional. assim que o veto desde 1707 caiu
em letra morta na legislao inglesa, onde alis materialmente subsiste
at hoje; porque, no obstante estar essa atribuio real to claramente
consagrada ali, no direito positivo, at agora, como entre ns, em nenhum dos partidos encontraria a coroa um conselheiro capaz de cobrir
com a sua responsabilidade essa denegao da soberania parlamentar.
O Sr. Bezerra Cavalcante Aqui substituram o veto ulterior
pelo invito prvio.
O Sr. Rui Barbosa Logo, o argumento do veto, a que socorreu-se o nobre ex-ministro, no prevalece, a no ser ante a escola conservadora, na sua frao mais atrasada, que exime da interveno ministerial os atos do poder moderador. (Apoiados.)
De inexaes iguais a essa do nobre ex-ministro, Sr. Presidente, estaremos livres, desde que dermos interpretao constitucional a
sua verdadeira base, a soberania do esprito sobre a letra. Uma assemblia legislativa no um colgio de doutores judeus, no uma sinagoga farisaica. A constituio no um Talmude, onde o texto, materialmente obedecido, exera a menos inteligente e a mais servilizadora das
tiranias; onde cada partcula encerre na sua materialidade um tesouro de
sabedoria eterna, e cada trao o arcano de uma inteno divina. Esse rabinismo constitucional, esse no sei se diga, rabulismo poltico, que introduziria aqui as argcias da escola, e transformaria o parlamento numa
chancelaria de leguleios, incompatvel com as propriedades fatalmente
expansivas do sistema parlamentar no seio das instituies onde uma
vez o introduzem. (Muito bem!)
Advirtam em que, h mais de um sculo, desde 1770, na
Inglaterra, o grande estadista que a filosofia poltica venera como talvez
o maior dos talentos que a tm interpretado; o eminente liberal que, nos
piores dias de Jorge III, deixou eternizada, num estilo indelevelmente lapidar, a justificao dos descontentamentos do povo contra o vcio canceroso do aulicismo introduzido, sob a conjurao do rei com os amigos do rei, nos rgos essenciais da vida constitucional; o ilustre Burke,
no seu clebre panfleto, cuja atualidade, sob a monarquia constitucional,
tantas vezes, infelizmente, e em tantos pases, se tem reproduzido, consignava j a existncia de uma teoria, de uma praxe, de um sistema de
governo que, sem contravir letra de lei alguma, opera, todavia, contra

Pensamento e Ao 49
o esprito de todo o direito constitucional (a system, which without directly violating the letter of any law operates against the spirit of the
whole constitution).
Alega, porm, o nobre ex-ministro que o governo parlamentar um regmen de transaes. Entendamo-nos.
(H um aparte.)
Tenham embora co-adotado essa idia todos os ministros
juntos. Divirjo, nesse caso, deles todos. No com isso que me h de
empurrar V. Ex para a oposio (apoiados), no que alis parece haver
certa pressa. Mas perder tempo. Os membros da maioria no so cordas de um instrumento servil, que no afine, em toda a escala das questes possveis, seno pela craveira do gabinete. (Apoiados.)
Entendamo-nos, Sr. Presidente. Querer S. Ex dizer que as
instituies brasileiras sejam um meio termo, um modus vivendi, uma limitao recproca entre a realeza e a democracia? Parece. Mas o pacto fundamental ope-se a essa infiltrao de um elemento heterogneo na medula popular das nossas instituies. A carta de 1824 no reconhece
mais que uma soberania: a do povo; e todos os poderes so delegaes
mais ou menos imediatas dessa soberania sem concorrentes. Logo, se a
forma da nossa organizao poltica a monarquia constitucional, a sua
alma, o princpio sentiente, pensante, volitivo nela a democracia. Os
ajustes, pois, entre a coroa, como entidade pessoal, e a cmara, que representa o pas constitucionalmente senhor de todos os seus destinos,
no so regulares. E creio que nestas idias estava o honrado presidente
do conselho, cujo acatamento s leis parlamentares, aqui, digno de
louvor, quando afirmou-nos que o alvitre da constituinte fora deliberao do organizador ministerial, aconselhada por ele a Sua Majestade. O
governo parlamentar , sim, um governo de transao, mas entre todas
as crenas, entre todos os sentimentos, entre todos os interesses que dividem a nacionalidade; porque todos esses interesses, todos esses sentimentos, todas essas crenas tm direito a uma representao proporcional ao valor de cada uma dessas foras no meio social que elas animam.
(Apoiados.) Mas, uma vez constituda essa personificao coletiva, essa
delegao complexa, essa resultante harmnica de todos os fatores nacionais; uma vez representados ali equitativamente, em sua variedade, todos esses elementos da vida popular, transaes pod-las-emos supor

50 Rui Barbosa
ainda, no seio do grande corpo representativo, entre os princpios opostos
que nele se combinam; mas entre ele e outra autoridade, e outra legitimidade, e outra soberania nunca! (Apoiados.) porque, fora dessa instituio suma,
que a prpria nao deliberante, no h, no mesmo pas, nem soberania,
nem legitimidade, nem autoridade nenhuma. (Apoiados.)
Espero, Sr. Presidente, que no me levem a mal o deter-me
nestas retificaes, que no podem magoar nunca, sendo feitas no terreno elevado onde as procuro fazer (muitos apoiados), e entre correligionrios sinceramente adesos ao mesmo credo. Habituei-me a ser, talvez impertinentemente, zeloso de certo patrimnio de idias, que, afinal, a
consolao extrema dos crentes como eu. (Muito bem! muito bem!)
Aventou igualmente o nobre ex-ministro um direito, que aos
governos outorga, de porem-se acima da lei.
O Sr. Higino Silva Ele citou essa teoria por exceo para os
casos de salvao pblica; e V. Ex deve referir-se ao ministrio que
tambm sancionou isto. O Sr. Gaspar j no mais ministro.
O Sr Rui Barbosa Ora, V. Ex a dar-lhe!... Eu no discuto o
ex-ministro. Discuto opinies falsas, emitidas com o cunho da nossa escola por um correligionrio nosso. A esponja que eliminou do gabinete
o nome do ex-secretrio de Estado, apagou tambm dos anais parlamentares esses princpios supostamente liberais do deputado? Est V.
Ex a meter-me estas pedrinhas no caminho! Grande maioria desta cmara sabe que contraditei freqentemente o ministro em apartes, infelizmente nunca estampados nos seus discursos; que, desde a Fala do
Trono, tenho-me sucessivamente inscrito em todas as discusses polticas, mirando especialmente a essa liquidao; que, enfim, s vicissitudes
naturais do debate, necessidade extraordinria de apress-lo, a uma
fieira de contrariedades supervenientes, a ltima das quais foi a notcia,
cujo luto recente me cobre, da morte de minha prezada e nica irm, recebida no momento em que ia subir a esta tribuna, a isso, com o maior
dissabor meu, e no minha culpa, devo o no entrar seno agora neste
ajuste.
Vrios Srs. Deputados A Cmara sabe disto perfeitamente.
O Sr. Jos Mariano verdade. Ningum pe em dvida a
sua coragem para exprimir-se com a maior energia contra quem quer
que fosse, e em qualquer ocasio.

Pensamento e Ao 51
O Sr. Sousa Carvalho E um orador desta ordem no deve
ser interrompido.
O Sr. Higino Silva Estou no meu direito de dar apartes.
No preciso de tutores. V. Ex maneja a rolha, eu a palavra.
Uma voz Mas ainda no falou.
O Sr. Rui Barbosa E, com a permisso de S. Ex, no conheo pior rolha do que a impertinncia de certos apartes.
Digam o que disserem, Sr. Presidente, expliquem, escusem,
inocentem, seja como for, esse qualificativo, reclamo, e eternamente reclamarei, contra ele, contra esse direito absurdo, que em parte nenhuma
se me deparou ainda, e que, em ltimo resultado, vem a ser precisamente a negao do direito. (Muitos apoiados.) A violao da lei, poltica ou
administrativa, pode ser, nas crises que interessam a conservao geral,
uma fatalidade, uma calamidade, uma desgraa inevitvel, para obviar a
outros infortnios maiores, tanto como um naufrgio, por exemplo, a
quebra das leis que santificam a propriedade ou a vida humana , s vezes, uma urgncia imperiosa da fome ou uma imposio terrvel da segurana comum. Mas direito nunca! (Apoiados.) No uma questo de
palavras que ventilo. Eu diviso nela uma altssima face moral. Considerem no indefinido perigo dessa qualificao... quase injuriosa... que parece
estabelecer uma relao de afinidade, um ponto de contacto, um caso de
confuso entre o direito e o arbtrio, a ilegalidade, a tirania. (Apoiados.)
Se as medidas de exceo, adotadas constrangidamente pelo
gabinete, estribassem num direito, os bills de indenidade seriam uma formalidade v, e no uma garantia impretervel da liberdade constitucional.
O direito pressupe a liberdade; e o ministro a quem a salvao nacional ditou uma providncia atentatria da lei, no obra como uma
entidade perfeitamente livre, como uma autoridade senhora de suas aes...
O Sr. Flores Por isso ele disse que era um dever e no um
direito.
O Sr. Rui Barbosa ...a quem a alternativa da escolha fosse
possvel. Faz o que no podia deixar de fazer. um instrumento da necessidade. Obedece passivamente presso material de um despotismo
inexorvel: o dos fatos, o da fora invencvel, o da prpria conservao.
(Muitos apoiados.)

52 Rui Barbosa
Poderamos elucidar isto com um exemplo elementar. A todos os convnios, a todas as obrigaes contradas neste mundo, fica
naturalmente implcita uma ressalva, que todo o tribunal justo subentender sempre: a que absolve da cominao inerente s estipulaes do
acordo o pactuante que o descumprir contra a sua vontade, coacto, num
caso de violncia irresistvel. Quem disse, entretanto, jamais que a transgresso dos contratos, seja, em caso nenhum, direito ou dever dos contratantes? O direito, como o dever, prende-se, parte divina ou sublime
da nossa natureza; ao passo que essas violaes da f, convencional ou
legal, fundam-se na hiptese da fora, que em ns o elemento perigoso, corruptvel, selvagem, mais escravo dos instintos que de justia.
(Apoiados.)
Quanto ao salus populi suprema lex, amigos da liberdade, se o
somos, premunamo-nos contra essa frmula, conspurcada a todas as
opresses. (Apoiados.) Eu no conheo conquista nenhuma liberal associada sua invocao. E, se houvesse de esculpir na tribuna desta, a que
o nobre ex-ministro da Fazenda, repetindo uma verdade incontestvel,
justamente chamou grande escola de educao nacional, se me tocasse abrir nesta tribuna uma inscrio digna dela, seria, acima da soberania
do povo mesmo, que essa outra soberania contm, fortalece, educa, moraliza, acima da prpria soberania do povo, a soberania da lei Dura lex,
sed lex. Rex sub lege. Sub lege libertas. Omnia sub lege. (Muito bem! muito bem!)
Feliz no foi tambm o nobre ex-ministro noutro princpio
que firmou aqui. Mau sistema ser sempre, entre os amigos prticos da
verdade, o exp-la sob a forma de proposies absolutas; no s porque
o absoluto no concilia; pelo contrrio, irrita, e separa; como, porque, na
ordem real deste mundo, e especialmente no governo dos homens, o absoluto necessariamente falso. Entretanto, o nobre ex-ministro tem-se
habituado, parece, a esse mau vezo, que, em S. Ex, agravado por essa
tendncia irreprimvel do seu carter a dar s suas opinies o sobrecenho
da intimao imperiosa e irritada. (No apoiados e apoiados; apartes.)
Pelo amor de Deus! No se irritem V. Ex as! Nem tanto exacerbem-se, quando estou defendendo, contra os depreciadores do
parlamento, a sua dignidade constitucional. Respeite ao menos a minoria dos interruptores o direito, que tem a maioria, de ouvir antes de
sentenciar!

Pensamento e Ao 53
O Sr. Flores Todos falam assim? Todos manifestam as opinies com esse carter?
O Sr. Galdino das Neves Mais ou menos. (H outros apartes.)
O Sr. Rui Barbosa Mas, notem V. Exas, eu distingo entre
carranca e coragem... Prosseguindo o que dizia... H, muitas vezes, no
mago dessas opinies de S. Ex seu p de verdade, como no da que
vou examinar. Mas o nobre ex-ministro, de quando em quando, procede
com a verdade poltica segundo o mtodo caprichoso dos caricaturistas:
faz de um s trao, daquele a que lhe convm dar proeminncia, a fisionomia inteira da entidade moral que tem de figurar. (Riso.) Ora, a est
onde caiu S. Ex, quando sustentou aqui a concluso magna de que os
deputados ministerialistas no tm o direito de mover emendas aos projetos do governo, porque toda emenda censura, e toda censura oposio. Perdoe-me o nobre ex-secretrio de Estado! S. Ex no pode nutrir a pretenso de que as suas teses aqui sejam orculos; e essa daquelas que s por via de infalibilidade poder-se-iam canonizar, e s a f, que
no inquire, subscreveria.
A adeso a um ministrio, quer S. Ex que importe em toda a
maioria a obrigao de sacrificar o seu amor-prprio, a sua inteligncia,
a sua capacidade glria do governo. Longe estou de atenuar a autoridade altssima e absolutamente necessria do gabinete sobre a maioria
que o elegeu, e o esteia. Sei perfeitamente que a ele incumbe imprimir
nexo, atividade, fecundidade s deliberaes legislativas; conquanto a
importncia a legitimidade e a eficcia desse grande papel sofram inevitavelmente, entre ns um gravssimo desconto com essa inverso das
normas parlamentares, que faz do Senado o viveiro dos organizadores
ministeriais (apoiados), contra a essncia do governo do gabinete, contra
a experincia da Inglaterra, onde a situao de primeiro-ministro e a de
leader dos Comuns confundem-se quase sempre na mesma pessoa. Reconheo que ausncia dessa disciplina devem muitas cmaras as incertezas, as dissidncias, a esterilidade, que as desconsideram ante o pas,
inutilizando-as para o bem.
O Sr. Joaquim Nabuco Apoiado.
O Sr. Rui Barbosa proporo, dizia em 1851, na Revista
de Edimburgo, um dos notveis crticos daquela folha, proporo que
uma assemblia popular insurge-se contra a direo dos seus chefes, re-

54 Rui Barbosa
nuncia tambm confiana do pas, e perde toda a fora de ao coerente e benfica. Um partido sem diretor degenera em partido sem princpios; e isso certo especialmente acerca do Partido Liberal, que, de
seu natural mesmo, propende a uma variedade mais livre de opinies especulativas que os seus opugnadores, e abrange divergncias individuais
em nmero mais vasto... Quando uma larga assemblia pblica entrega-se aos impulsos versteis do debate, sem direo nem contrasteamento, vo-se-lhe malbaratados o tempo e a energia. Seus movimentos
so estreis e incessantes como a flutuao das ondas e, aps longos
dias de agitada controvrsia e loquacidade inextinguvel, no se apura
coisa nenhuma...
Por infelicidade das experincias a que tm submetido, nestes
ltimos tempos, o pas os mais originais e inventivos espritos do Partido Liberal, enquanto eles repudiavam a autoridade, acusavam as combinaes de partido, e bandeavam-se para o inimigo, os tories deram-lhes
um memorvel exemplo de quanto pode a disciplina parlamentar. Como
se fosse pouco a primeira sedio, que teve como resultado levar ao governo Lorde Derby, outra revolta prolongou-lhe a estada no poder; e as
ebulies pueris de paixes despeitosas, que lanaram agora os destinos
do Imprio nas mos de um gabinete incompetente, so promovidas
altura de uma teoria, tendente a entregar o executivo merc de uma
seco flutuante de polticos. Destarte os ministros, de um lado, ocupariam as pastas, sem o poder, enquanto os chefes da Casa dos Comuns
exerceriam, por outro, o poder sem a responsabilidade.
Tudo isso verdade. Mas entre isso e a abdicao de todos os
sentimentos de autonomia individual s convenincias de um apoio preconcebido, entre isso e a privao absoluta de notar, editar, ou modificar as criaes da iniciativa ministerial, vai uma imensidade. (Apoiados.)
No parlamento, a oposio ou adeso, a confiana ou desconfiana definem-se nas questes a cujo propsito o gabinete se dispe a jogar a sua
vida. (Apoiados.) Verificada essa conformidade quanto aos pontos fundamentais, fica, sem dvida nenhuma, em tudo o mais, aos membros da
maioria o direito de cooperar com o seu senso crtico e, portanto, com a
sua faculdade de emenda, no desenvolvimento legislativo das idias que
o ministrio prope, e a cuja defesa eles associam os esforos de sua palavra. (Muitos apoiados.) Recusar-lhes este direito, recusar-lhes at o de

Pensamento e Ao 55
contrariar, nas prprias fileiras da maioria, os projetos do governo que
no contenham matria de confiana parlamentar no conceder s
maiorias seno um momento de existncia inteligente (apoiados, muito
bem!): aquele em que, no princpio, individuando as suas preferncias,
designem o executivo, que no podero discutir nunca mais, seno
quando acordarem um dia, a sbitas, para dep-lo ou depostas por ele.
(Apoiados.)
medida, escreve Todd, no seu livro (vol. II, pg. 300),
acentuadissimamente impregnado de um torysmo que o exime da suspeita de amores exagerados pela prerrogativa parlamentar, medida
que se amplie o campo dos deveres ministeriais, quanto iniciao de
medidas importantes, cumpre tambm darem-se largas mais vastas ao
parlamento de critic-las, emend-las, ou rejeit-las, sem concluir-se da
implicitamente que haja diminudo a confiana geral dele no gabinete.
O efeito de emendas, acrescenta ele, na pgina seguinte, o
efeito de emendas, apoiadas por qualquer das duas casas do parlamento
contra propostas de leis oriundas do governo, sobre a posio dos ministros para com esses projetos, ou para com o parlamento mesmo, naturalmente depender das circunstncias peculiares a cada hiptese
ocorrente.
Deixando outros exemplos, Sr. Presidente, recordarei que, na
Inglaterra, em 1832, naqueles longos e solenssimos debates sobre o bill
da reforma, que s na Cmara dos Comuns duraram 40 dias, o programa
de Lorde Brougham o bill, todo o bill, nada seno o bill ! no impediu
que a medida, originria do governo, sofresse alteraes, mediante o concurso da maioria, em clusulas que o pas no via com olhos favorveis.
O Sr. Joaquim Nabuco Apoiado.
O Sr. Rui Barbosa Em parte nenhuma, Sr. Presidente, dos
domnios legislativos sobressai mais esse papel de iniciao e superintendncia parlamentar, assegurado ao gabinete pelas convenincias desta
forma de governo, do que na poltica das finanas. E com razo; porque
a experincia deste regmen nos demonstra que a tendncia das assemblias populares cercear o imposto, e agravar a despesa, ao passo que a
misso do ministro da Fazenda reduzir a despesa, e defender o sistema
tributrio at onde o exija a administrao do estado. Entretanto, na cmara francesa, cuja moderao parlamentar, cujo senso liberal o mais

56 Rui Barbosa
admirvel espetculo que a Europa estes ltimos anos vai apresentando
ao mundo, um dos mais sbios estadistas da repblica, o reorganizador
da instruo, Bardoux, recebeu, h poucos meses, dos seus amigos, da
maioria legislativa, uma desenganada recusa, num ponto em que ativamente se empenhava a sua influncia. Pedia ele 200.000 francos para
alargar o subsdio ao clero catlico romano; instantemente o solicitou e
quis. Pois bem: a comisso de oramento, e, com ela, a maioria, redondamente negaram ao ministro essa verba, a que ele atribua uma importncia considervel. Contudo, nem o ministro encarou-se como exautorado, nem teve-se como abalado o ministerialismo de maioria.
Na Inglaterra, da reforma para c, numerosssimos so os
exemplos de casos anlogos a este, e muito mais expressivos do que ele.
O oramento apresentado por Mr. F. T. Baring, chanceler do
Tesouro, sob o gabinete de Lorde Melbourne, em 1841, tinha por uma
das suas feies proeminentes reduzir de 63 s. a 36 s. os direitos sobre o
acar estrangeiro. Mas uma terminante moo, iniciada pelo Visconde
Sandon, rejeitando essa idia, triunfou, aps um porfioso debate, sem
que o ministrio considerasse combatida por isso a sua legitimidade parlamentar. A 18 de fevereiro de 1848, sob a primeira administrao de
Lorde J. Russell, submeteu ele aos Comuns, como lorde presidente do
tesouro, o oramento, cujo alvitre de agravar o imposto sobre a renda
foi acolhido muito desfavoravelmente pelo pas e pela cmara; em conseqncia do que, a 28 desse ms e a 30 de junho, abrindo mo desse
projeto, ofereceu o governo dous novos planos oramentrios, no ficando a poltica financeira do gabinete definitivamente assentada seno
no que se chamou o quarto oramento, deposto a 25 de agosto. O oramento de 1850, sob os mesmos estadistas, propunha uma alterao
no imposto do selo. Essa medida encontrou sria oposio, ante a qual
foi constrangido o gabinete a consentir numa reduo importante dessa
taxa, no conseguindo, ainda assim, contentar os opugnadores dela,
cujos esforos, fazendo triunfar uma emenda mais redutiva ainda, lavaram de vencida, o governo, que, a respeito de outras duas questes de
impostos, foi posteriormente desatendido, segunda e terceira vez, pelo
parlamento, sem, a despeito disso, retirar-se. O oramento de 1851, proposto a 4 de abril, recebeu um profundssimo golpe com a emenda movida contra ele por Mr. Hume, e adotada pela maioria, que limitou, de trs

Pensamento e Ao 57
anos, solicitados pelo governo, a um, a durao do imposto sobre a renda. No obstante, porm, esse revs, e mais dous ulteriores a propsito
da arrecadao do imposto sobre espritos fabricados no pas, manteve-se o ministrio no poder at 1852. O oramento de Mr. Gladstone,
em 1853, apesar de acolhido com a maior popularidade, teve que ceder
cmara, modificando-se em algumas de suas verbas. No de 1865, sob
a segunda administrao Russell, a verba que diminua o imposto sobre
o ch, graas a uma forte presso da cmara, a que foi constrangido a
anuir o ministrio da Fazenda, recebeu a alterao de uma clusula que
espaava para mais tarde o comeo desse benefcio aos contribuintes.
A verdadeira doutrina a este respeito, sustenta o conservador A. Todd
(vol. I, pg. 517), a emitida, em 1851 por Lorde John Russell, depois
do revs que sofreu o governo em alguns projetos financeiros. Notou
ele que, nas questes de taxas e tributos, assiste Cmara dos Comuns,
como representante do pas, especial direito a que sejam atendidas as
suas opinies, e o poder executivo pode mui desassombrado, sem leso
alguma da sua dignidade (contanto que mantenha receita suficiente ao
crdito do pas e s suas instituies), reconsiderar quaisquer providncias financeiras que houver proposto.
Em 1861, depois de rejeitada, na Cmara dos Lordes, a revogao proposta dos direitos sobre o papel, que formavam parte das medidas financeiras do governo para aquele ano, Mr. T. Baring, ministro
ento da Guerra sob o gabinete Palmerston, exprimia-se, nestes termos,
que incisivamente respondem s teorias opressivas do parlamento, hasteadas aqui pelo nobre ex-ministro:
Regozijo-me de que, no tempo em que vivo, tenha a experincia demonstrado poder modificar-se, ou rejeitar-se, um oramento,
sem se alterar a posio do ministrio. Alegro-me de termos visto retirarem-se assim oramentos e proporem-se outros. Temos assistido a suprimirem-se impostos, ou recusar-se a supresso de taxas propostas
pelo governo, sem influir isso de nenhum modo sobre o gabinete. De
feito, alterar o oramento no importa mudar o gabinete; e folgo de que
isto se verifique; porque, enquanto a mim, em homens polticos, seria a
mais imperdovel obstinao aferrarem-se aos termos de uma proposta
oramentria avessa aos desejos e opinies do parlamento. Para o livre
exerccio do direito de apreciao desta cmara seria uma desgraa que a

58 Rui Barbosa
rejeio de uma parte qualquer do oramento houvesse de significar um
voto de desconfiana.
Quero crer mesmo, porm, Sr. Presidente, que essa venerao
quase fetichista, essa espcie de idolatria, reclamada pelo nobre
ex-ministro em favor dos projetos enterreirados pelo gabinete, no exprimiam totalmente a confiscao da iniciativa parlamentar pelo executivo. Ainda passada em julgado uma notificao, que, a respeito absolutamente de tudo quanto promovesse o ministrio, no permitisse a esta
cmara outra atitude seno o voto silencioso ou o tom da apologia, suponho que, uma vez religiosamente acatadas assim, pelos amigos do governo, as suas propostas, como coisas intangveis, dar-se-ia, na opinio
do nobre ex-ministro, por satisfeita a disciplina; e no quereria sublimar
as exigncias dessa teoria ao ponto de inscrever no seu ndice, como
profisso de f oposicionista, a iniciao de reformas concebidas, meditadas, elucubradas por qualquer de ns, que contrariassem o programa
especial do gabinete, e estivessem reconhecidamente no programa geral
do partido. (Apoiados.)
E, para firmar definitivamente, concluindo, a este respeito, a
verdade parlamentar corrente na Inglaterra, transcreverei, ainda, um lance desse escritor, que, por insuspeito do mais leve ressaibo de whigguismo, insisto em invocar de preferncia a outros. No dever primrio
do parlamento, diz Todd (vol. II, pgs. 308-9), aprovar as medidas do
executivo; mas, antes, como o grande conselho, que , da nao, aconselhar a coroa sobre o modo como mais beneficamente releve dirigir o
pblico servio, e oportunamente exprimir opinies esclarecidas sobre
os vrios assuntos que estejam ocupando a ateno pblica. Essa funo, impossvel desempenh-la, no se assegurando aos membros da
cmara individualmente ocasio de submeterem ao exame dela projetos
destinados a efetuar as reformas desejveis em nossas instituies polticas ou sociais, e no se facilitando a discusso dessas medidas, at que, a
respeito delas, se estabelea a harmonia necessria, para que venha a ser,
no somente seguro, mas conveniente, legisl-las, caso esse em que tornar-se- dever dos ministros assumir a responsabilidade de aconselhar a
votao parlamentar de atos que as realizem. Quase todas as grandes reformas que tm recebido, neste sculo, a sano do parlamento, nasceram deste modo.

Pensamento e Ao 59
Com efeito, em nossa histria poltica, vrios exemplos tm
ocorrido, em que a maioria dos comuns, procedendo contra o conselho
da administrao existente, pediu a resoluo imediata de grandes reformas polticas em certo sentido, exercendo a esse respeito sobre os ministros da coroa uma presso, a que eles no tm podido resistir. Nesses
casos, tem ficado ao ministrio a opo entre auxiliar a passagem da reforma proposta, ou resignar a outros o cargo.
Mas se houvssemos de dar proposio do nobre
ex-ministro toda a sua elasticidade aparente, ento o tipo do deputado
governista seria o perinde ac cadaver (apoiados); ento a maioria, nesta Casa,
no seria seno uma passagem de penitncia, uma espcie de estao expiatria, onde, antes de merecer as graas celestes, nos lustrssemos dos
pecadilhos da oposio, das opinies com que, no decurso dela, houvssemos requestado e aliciado o valimento do povo. (Apoiados.) Dizem-me
que S. Ex dado leitura do Dante. H de ter reminiscncias daquele
oceano que o poeta vai encontrar nas imediaes do Purgatrio. Ali, diz
ele, numa enseada onde vem atirar-se o mar bravio, cresce um juncal; e
planta nenhuma, alm dessa vegetao estril e nua, tem licena de medrar, enristar-se, frondejar, nessas paragens, onde a vaga no permite seno essas vergnteas dceis, que o menor impulso das guas dobra e
amolga aos seus caprichos.
No estranharo que eu reproduza o texto italiano... J se deu
o exemplo de falar aqui o espanhol. (Riso.)
Questa isoletta intorno ad imo ad imo,
Laggi col dove la batte londa,
Porta de giunchi sovra li molle limo:
Null altra pianta, che facesse fronda,
O indurasse, vi puote aver vita,
Per challe percosse non seconda.
Eis a ento, nessa teoria, a imagem do parlamento: um juncal
de almas sem conscincia, nem memria, nem originalidade, nem vontade, indefinidamente flexveis como o vime, sob o domnio da onda imperiosa de um gnio como o de S. Ex, continuamente empolado pelos
ventos da tempestade.
Reclamando, Sr. Presidente, para cada um de ns, sob as restries parlamentares inerentes aos nossos laos de confiana para com

60 Rui Barbosa
o Governo, a independncia da nossa iniciativa constitucional, acudiu-me
lembrana ter eu mesmo, entre os representantes vitalcios do Pas, no
grmio dos ancios a quem a idade e a posio poltica deviam refrear as
incontinncias da palavra, ouvido contra esta Cmara uma insinuao de
criatura do Executivo. Este juzo, com a ilao de subservincia que nos
irroga, e especialmente a contraposio, que o nobre ex-ministro estabeleceu aqui, entre a unanimidade, para a qual alis colaborou depois eficazmente, na verificao dos poderes, com o algarismo e a influncia do
seu voto, entre a unanimidade liberal desta Cmara sob um Governo
propcio e os triunfos eleitorais de S. Ex durante a oposio, obrigam-me a desfiar a verdade, particularmente em relao provncia que
tenho a honra de representar; e com tanto mais satisfao o fao, quanto acho que honrarei assim melhor do que S. Ex o gabinete 5 de janeiro, que concorrerei para a sua dignidade com um servio, consignando a
independncia, a virilidade e o desinteresse do apoio com que o acompanhamos.
O nobre ex-ministro...
O Sr. Presidente do meu dever observar ao nobre Deputado que j excedeu mais de uma hora o tempo marcado.
O Sr. Rui Barbosa Procurarei, Sr. Presidente, restringir-me,
pedindo, todavia, a benevolncia da Casa, ante a qual no ficaria completa a definio de minha atitude, se cortasse por esta altura o meu discurso.
Vozes Continue, continue.
O Sr. Presidente Fiz esta observao obrigado pelo Regimento; visto como na 2 parte da Ordem do Dia est marcada a interpelao ao Sr. Ministro do Imprio.
O Sr. Rui Barbosa O nobre ministro do Imprio membro
desta Cmara. Espero, portanto, que no ver inconveniente grave em
continuar a honrar-me com a sua ateno.
O Sr. Lencio de Carvalho (Ministro do Imprio) Estou-o
ouvindo, e continuarei a ouvi-lo com muito prazer.
O Sr. Rui Barbosa O nobre ex-ministro, que tanta, complacncia costuma pr em falar-nos na gloriosa provncia do seu bero, cujas virtudes admiro; grande, bela e fecunda, me de talentos como S. Ex
(apoiados), mas cuja fecundidade, cuja formosura, cuja grandeza no me-

Pensamento e Ao 61
tem invejas quela de que nos ensoberbecemos de ser filhos (apoiados),
nem faz desmaiar, na constelao das nossas vinte estrelas a nenhuma
(apoiados); provncia herica, sem dvida, mas entre heronas que ela no
empalidece (apoiados); fremente de amor da liberdade, mas no mais do
que essas outras, onde com esse sentimento civilizador no compete o
perigoso prestgio, a lenda fascinadora da espada, que s por um acidente, desnatural direi eu, s por uma feliz anomalia, acontecer fulgurar alguma vez em mos fielmente liberais como as de um Washington, de
um Cavaignac, de um Osrio (apoiados, muito bem! bravos; palmas), devotada integridade nacional da ptria, mas no mais apaixonadamente, cheia de servios militares, mas no mais srios que os de tantas irms suas,
em nada inferiores a ela, nem na sobranceria cvica, nem no mpeto das
batalhas; no mais brilhantes, nem mais dolorosos que os deste esplndido Sul todo, que os de todo esse magnnimo Norte (muito bem! bravos),
manancial inesgotvel de sangue, de dinheiro, de sacrifcios, de patriotismo para a represso das invases longnquas (muitos apoiados, muito
bem!)...
O Sr. Bezerra Cavalcante O Sr. Marqus do Herval fez inteira
justia a todas as provncias do Imprio. (Apoiados.)
O Sr. Rui Barbosa ...cujo aoite lhe no ameaa alis a segurana do lar e a honra da famlia; desse Norte sem ressentimentos, nem
provincialismo (muito bem! apoiados), que, de certos tempos a esta parte,
pobres desdns, cuja malevolncia ingrata, gratuita, impotente, ele perdoa, comprazem-se em olhar dir-se-ia como uma espcie de regio anexada (apoiados)...
O Sr. Galdino das Neves No faa caso; so intrigas. (Hilaridade.)
O Sr. Rui Barbosa ...e, entretanto, segundo o Conselheiro
Saraiva em 1874, tem sido, para as nossas lutas internacionais, o maior
viveiro, o viveiro quase exclusivo de almas... o nobre ex-ministro permitir-me- dizer-lhe, em relao minha amada provncia natal, que a
situao dos seus deputados nesta Casa, a origem do seu mandato, no
os adstringe, nem os autoriza a acompanhar a ministrio nenhum seno enquanto, perante o nosso tribunal interior, o julgarmos digno
dela, digno do pas, digno das idias que representamos aqui. (Apoiados;
muito bem!)

62 Rui Barbosa
O Sr. Higino Silva O pensamento de toda a nossa deputao o mesmo.
Um Sr. Deputado Isto no privilgio da Bahia.
O Sr. Galdino das Neves Cada um dos senhores reclame
para si o mesmo.
O Sr. Rui Barbosa No carecem reclamar porque os no esqueo.
Vozes Vai muito bem. No responda; continue.
O Sr. Rui Barbosa A verdade que estamos aqui por comisso do Partido Liberal da Bahia, graas exclusivamente sua organizao vasta, slida, eficaz, laboriosamente tecida nos dias da adversidade. (Apoiados da respectiva deputao.)
O Sr. Higino Silva A provncia de Minas no a inveja.
O Sr. Rui Barbosa A verdade que, para a vitria completa,
qual a obtivemos, bastava, como bastou, que a presso administrativa
no se exercesse contra ns em aliana com os nossos inimigos (apoiados
da mesma deputao); e esse concurso negativo simplesmente, essa fidelidade ao dever, essa absteno religiosa ante as urnas, to honrosa ao
Executivo como ao seu benemrito representante (apoiados), apenas
essa dvida, que empenha a nossa estima, sim, mas no desconta a nossa
liberdade (muito bem! muito bem!), isso o que unicamente devemos ao
ministrio atual. (Apoiados.)
A verdade que, na combinao da chapa cujo resultado exprimimos aqui, respeitando ns os escrpulos do ministrio, tanto
quanto o ministrio soube respeitar a autonomia da provncia e a autoridade inaufervel dos nossos chefes (confirmao da deputao baiana),
nem houve para ele, de nossa parte, consulta nenhuma, nem da parte
dele, entre ns, em nosso favor, interveno direta ou indireta, prxima
ou remota. (Apoiados da mesma deputao.)
O Sr. Galdino das Neves Foi tambm o que aconteceu conosco. (Riso.)
O Sr. Rui Barbosa No seremos ns, portanto, que prejudicaremos a integridade moral, a estabilidade poltica do Gabinete, com a adeso inconsciente, indigna, arruinadora, de servos adscrticios administrao, que houvessem renunciado s portas desta Casa o direito de medir ao
Governo pelo seu procedimento a nossa confiana. (Apoiados.)

Pensamento e Ao 63
E, pronunciando-me assim, no quero seno estabelecer a feio geral deste Parlamento, a que a deputao baiana profundissimamente se honra de pertencer. (Apoiados; muito bem! da deputao baiana.)
Mas, admitamos que para a formao desta Cmara, em parte
ou no todo, poderosamente houvesse contribudo o sopro oficial: por
que princpio de moralidade ficar ela adstrita postura eternamente genuflexa de criatura aos ps do criador? (Apoiados.) No ser mais natural, mais nobre, mais consentneo ao sentimento dos nossos deveres
fundamentais, resgatar esta unanimidade, expiar essa mcula de nascena, demonstrando, com uma existncia honrada, que essa dependncia de origem apenas um vcio das instituies, e no uma
caquexia crnica, endmica, incurvel dos caracteres entre ns, uma ditese nacional? (Apoiados.)
Depois, o sistema representativo freqentemente entrega s
criaturas a jurisdio de vida e morte sobre os criadores, e o aniquilamento destes por aquelas , na cena onde nos achamos, um espetculo
to legtimo quanto comum. Na teoria parlamentar, o Gabinete criatura da Cmara; e, contudo, o anulamento da Cmara, mediante dissoluo, prerrogativa do Gabinete. Ora, nesse caso, ningum falou ainda
em criatura sublevada contra o criador: fala-se num direito constitucional exercido pelo poder competente. Por outro lado, adotando um
exemplo que me no possam acoimar de vicioso, na Inglaterra, diz um
abalizadssimo publicista, Bagehot: os comuns so eleitos porque se
propem a votar em favor deste ou daquele ministrio. antes isso, do
que outras consideraes de ordem puramente legislativa, o que determina a nomeao deles. Tambm ali, portanto, o prestgio, o nome, as
relaes polticas do Gabinete exercem, ainda que moralmente, na composio eletiva do Parlamento, uma influncia criadora. No obstante,
traga embora ligado ao mandato o compromisso tcito de sustentar a
Lorde Castlereagh ou a Lorde Aberdeen, a maioria no hesita em votar
contra o gabinete, e destitu-lo, desde que ele haja desmerecido a sua
confiana. Assim, a Cmara de 1857, uma das que mais declaradamente
se tem elegido, naquela nao, com a clusula de propugnar a conservao de um ministrio indicado previamente, essa Cmara, mandada com
a senha de apoiar a Palmerston, com o passe de Palmerston (na expresso yankee), com Palmerston-ticket, demitia, da a um ano, a propsito da

64 Rui Barbosa
poltica internacional, o gabinete cujo nome, atuando sobre o eleitorado
na maior parte do Reino-Unido, presidira decisivamente constituio
da maioria. Assentemos, pois, a verdade acima de tudo. Sejam quais forem os vcios originais de um Parlamento, a sua independncia sempre
o seu inalienvel direito! (Apoiados.)
Entrando agora na questo das reformas, que a hora j to
adiantada no me deixa seno perpassar ligeiramente, direi quanto
constituinte, que, tambm no meu humilde parecer, como no do nobre
Ministro da Fazenda, a eleio direta no dependia absolutamente de reforma constitucional. Por uma tendncia que deve ser naturalmente a da
escola liberal, sou decididamente avesso ao sistema que propende a multiplicar as ocasies de interveno constituinte, e adicto ao que alarga a
rbita da autoridade parlamentar.
Mas no estabeleo neste ponto questo essencial. E nem as
convenincias do momento que me inspiram esta opinio. H j dous
anos, num livro meu de combate a favor da liberdade religiosa, que, nas
suas instituies fundamentais, no requer, entre ns, esse recurso extraordinrio, na introduo ao Papa e o Conclio, dizia eu:
Qualquer dessas reformas est na esfera da legislatura ordinria. No fazemos, porm, nem nos parece sensato fazer, deste ponto
questo capital. Verificar a necessidade, a urgncia da reforma, , a nosso ver, o ponto decisivo. Liquidado ele, os meios de execuo constituem
assunto secundrio. Satisfaam-se as aspiraes, os interesses, os direitos nacionais pelos trmites competentes, legais, eficazes. Legislatura ordinria, ou constituinte, nada importa contanto que quanto antes ponham termo s circunstncias anormais do pas.
Entretanto, acompanhando o gabinete por motivos que expenderei francamente, nem a todos os fundamentos da defesa em que
ele apia o espaamento de vrios captulos do programa liberal,
ser-me-ia lcito conformar-me.
O primeiro dos que me no parecem decisivos, o que pe
em dvida a competncia moral deste parlamento. Se recusseis ante reformas to ntimas ao nosso programa e to notoriamente aceitas do
povo, unicamente porque vos falte numa cmara de eleio imaculada a
prova real ( do nobre ministro da Fazenda a expresso) de que elas sejam aspiraes indubitveis do pas, claro que este motivo mesmo no

Pensamento e Ao 65
vos permitiria abalanar-vos eleio direta, a cujo respeito no tendes,
no podeis ter essa prova real. No a tendes nesta cmara, em cuja ilegitimidade vos firmais para inabilit-la; no a tereis na constituinte, que
emanar da mesma origem turva, incompetente; no possvel t-la
nunca, em nenhuma, antes do regmen futuro, que h de vir dar princpio sanificao da nascente eleitoral. (Apartes.)
Disse ainda S. Ex: A oportunidade imperiosa da eleio direta foi o que determinou a nossa chamada ao governo. Logo, no leal
aproveitarmo-nos da nossa passagem acidental pelo poder para impor
ao pas as nossas idias.
Comeo, reclamando contra a expresso acidental, com que
o honrado ministro, provvel que inadvertidamente, qualificou a vocao do Partido Liberal aos conselhos da coroa. O advento de um partido ao poder nunca acidental, se esse partido sobe constitucionalmente, se
a sua subida apia-se em simpatias incontestveis da nao. (Apoiados.)
Levanto-me igualmente contra a hiptese de tentativa de
constrangimento ao povo, que o nobre ministro da Fazenda articulou
em relao aos que, como eu, deploram essa necessidade que coage o
gabinete ao adiamento das outras reformas liberais. Espritos prevenidos
poderiam ver nesse argumento uma desconfiana que entre correligionrios nossos no se compreenderia, e que no pode estar no nimo do
nobre ministro, a respeito de idias que constituem base essencial do
nosso credo. Os partidos governam com as suas prprias convices,
no com os escrpulos dos seus antagonistas.
O Sr. Afonso Celso (Ministro da Fazenda) Quando se depende do voto de adversrios, necessrio respeitar-lhes os escrpulos.
O Sr. Rui Barbosa E, Sr. Presidente, se, durante os dez
anos de oposio, estrenuamente lidamos por todas essas reformas que
compem o programa de 1869, no seno porque estvamos persuadidos, e com todo o fundamento, de que o pas necessitava delas e as
queria. Foi por elas que nos identificamos com ele; e essa popularidade
cujo apoio, desde muito tempo antes, ditava, e sancionou depois, o apelo do chefe de Estado aos estadistas liberais, no eleio direta s
que a devemos; tambm, numa grandssima parte, adeso do povo a
esses outros princpios regeneradores, que com ela tnhamos entrelaado. Promovendo-os, pois, no cometeramos contra a nao uma surpre-

66 Rui Barbosa
sa desleal; corresponderamos, sim, sua confiana, sua vontade, que
os nossos adversrios podero pr em dvida, mas ns nunca.
Nem porque nos fosse entregue a administrao sob os auspcios da eleio direta, segue-se que fiquemos adstritos a no transpor
os limites dessa tarefa. O Partido Liberal, na Inglaterra, em 1832, ascendeu ao governo em nome da reforma parlamentar, e, em 1869, em
nome da sua propaganda e dos seus compromissos contra o monoplio
da igreja oficial na Irlanda; o que no impediu que, tanto no primeiro
como no segundo perodo, uma vez realizada a grande reforma prometida, metesse ombros resolutamente a outras, dotando o pas, sucessivamente, com uma srie de instituies novas, no meio de aplausos gerais.
Aplausos semelhantes, aqui tambm, sero a nossa recompensa, quando tentarmos essas outras reformas, para as quais no considero a eleio direta seno como o primeiro passo. S-lo-iam, provavelmente, agora mesmo, ainda admitida essa incompetncia nossa, essa irregularidade que impressiona o nobre ministro; porquanto, se verdadeira a doutrina do nobre deputado por Pernambuco, em cuja opinio
os atos irregulares legitimam-se, quando tm o assentimento geral das
naes, e passam ao domnio dos fatos consumados, essa consagrao
popular, sob as mais srias formas de um apoio refletido, e entre as exploses de uma gratido entusistica, presumo no faltaria s demais reformas que empreendesse o Partido Liberal, na constituinte de 1880.
Ponderou o nobre Presidente do Conselho que a reforma eleitoral, em Inglaterra, custara 50 anos de aturados esforos. Perdoe-me S.
Ex. Essas constituies, como a inglesa, que representam a acumulao
de inmeras idades humanas, so como certos colossos milenrios do
reino vegetal: oferecem uma crtex spera, profunda, rebelde enxertia
de inovaes, e uma exuberante vegetao parasitria, que as reveste de
preconceitos seculares, de tradies poderosas, de interesses quase santificados por um respeito imemorial, contra cuja solidez a paixo impetuosa dos reformadores carece pedir emprestado ao tempo o mtodo
paciente das suas evolues, que, por uma srie de esforos imperceptveis, mas irresistveis na sua continuidade, transformam incessantemente o mundo.
Depois, essas constituies ancis e amadas tm na consagrao dessa longevssima antiguidade, na venerao supersticiosa do pas,

Pensamento e Ao 67
na histria do engrandecimento nacional associada s tradies de sua
existncia contnua e progressivamente benfazeja, no reconhecimento
pblico pelos seus servios causa da liberdade, nascida com elas no
mesmo bero, enlaada a elas, num inseparvel desenvolvimento, como
vergnteas gmeas de uma estirpe comum, indivisivelmente confundida
com elas na estima do povo por um sentimento quase filial, tm nisso e
na grande soma de satisfao, de bem, de felicidade geral, com que, em
larga escala, compensam os seus defeitos, uma imensa base de estabilidade contra os descontentamentos reformistas, uma dose de conforto
relativamente considervel contra os sofrimentos atuais, e um vigoroso
princpio de confiana no futuro contra as impacincias de ocasio.
Acredita S. Ex que a essas reformas, entre ns, oponham-se
os mesmos obstculos sociais? Eu de mim no os vejo. Considera to
slida, quanto a inglesa, a constituio brasileira, para que, sua sombra,
seja possvel, sem perigo, essa maturao morosssima de reformas que
o pas anela? Eu no. Os estadistas conservadores que tm-se incumbido, no Brasil, de mostrar que a estabilidade constitucional das nossas
instituies no l das mais seguras. No tempo da agitao liberal em
favor da eleio direta, enquanto um deles (o Baro de Cotegipe) via no
retardamento dessa reforma a runa da constituio e do trono, outro (o
Visconde do Rio Branco) predizia a subverso inevitvel da monarquia
representativa como conseqncia fatal dessa reforma. Ora, as constituies antigas e idolatradas, como a inglesa, podem fazer esperar as reformas, sem impopularizar-se; as novas e mal assentes, como a nossa, para
consolidar-se, necessitam apress-las.
Isto, Sr. Presidente, no uma arrebatada inspirao da minha mocidade ou um erro da minha inexperincia: exatamente a mesma coisa que o maior estadista deste sculo, o mais perfeito modelo que
eu conheo do estadista sob as instituies modernas, Cavour, respondia, em 1850, no parlamento italiano, a essa objeo mesma que hoje renovais aqui, argumentando com o meio sculo de que a Inglaterra necessitou para fundar a reforma eleitoral.
Apelo, exclamava ele, para o honrado Conde Balbo, que
citou o exemplo da Inglaterra, dizendo que, naquele pas, as reformas
amadurecem num longo decurso de anos; que durante cinqenta anos
discutira-se o alterara-se a reforma eleitoral. Invoco a sua boa-f; e per-

68 Rui Barbosa
gunto-lhe se acredita que a nossa constituio seja to robusta como a
inglesa, que a nossa condio poltica seja to forte como a da Inglaterra, ao ponto de habilitar-nos a retardar para daqui a cinqenta anos uma
reforma como a que nos ocupa. Declaro, senhores, que no sou pavorista; mas creio que, sem s-lo, podemos antever, seno a probabilidade,
a possibilidade, ao menos, de tempos procelosos. Pois bem, senhores:
Se quereis acautelar esses procelosos tempos, sabeis o melhor meio?
fazer as reformas na quadra serena, fazer a reforma dos abusos, enquanto os partidos extremos no vo-la vierem impor. Se quereis reduzir
invalidez esses partidos, ou, pelo menos, cortar-lhes as foras, o alvitre
mais eficaz arrancar-lhes a mais poderosa de suas armas: a ocasio de
pedirem a reparao de abusos, cuja existncia j se no possa contestar.
Efetuemos as reformas nestes tempos, em que nenhum perigo nos ameaa; e, se chegar a estao tempestuosa, achar-nos- em condies muito melhores para contrastar a tormenta.
Felizmente, porm, Sr. Presidente, este programa circunscrito
(bem alto o proclamou aqui o gabinete) o programa de uma sesso legislativa; no o programa de situao liberal. (Apoiados.)
Digo felizmente; porque este partido que a oposio retemperou para altos cometimentos em favor das idias populares, no podia
voltar ao seu posto de propaganda, bem com a sua conscincia e de contas justas com o pas, se persuadisse-se de que, realizada a eleio direta,
lhe lcito depor a bandeira das reformas, para ir entregar-se tranqilo ao
descanso, revendo-se satisfeito na obra de suas mos. (Muito bem!)
O seu dever, a sua honra, impe-lhe outras medidas, no menores que essa, e de que essa depende, para que a experincia dessa primeira reforma no nos venha deparar, ao cabo de uma solene promessa
e de uma grande esperana, uma acerba decepo e uma mentira consumada. Elevar o nvel intelectual do povo, imprimindo um movimento
vigoroso, reorganizador, criador ao ensino, interesse nacional bastante
grande, maior sem dvida, entre ns, que o das relaes estrangeiras,
para absorver de por si s um ministrio (apoiados), cuja fundao, importando apenas um leve acrscimo despesa, viria dar a esse ramo do
pblico servio a sua natural dignidade, e abrir-nos uma era nova (muito
bem), se nos soubssemos inspirar no exemplo desses Estados que no
medem neste sentido sacrifcios, convencidos, como esto hoje, por

Pensamento e Ao 69
uma educao de tremendos infortnios, cuja lio bem poderamos
aproveitar, de que a nica vertente inesgotvel de prosperidade nacional
a instruo e moralizao do homem em todas a camadas sociais (apoiados); salvar a lavoura mediante a fundao do crdito agrcola e territorial (apoiados); realizar praticamente o municpio, libertar a provncia do
quase colonato que a oprime, descentralizando largamente a administrao, cuja urdidura atual incompatvel com a liberdade do escrutnio
popular (apoiados) e a felicidade geral do pas; isolar absolutamente da
poltica a magistratura e o funcionalismo; eliminar os restos inteis, corruptores, da Guarda Nacional (apoiados); fazer do voluntariado a fonte
exclusiva do exrcito (apoiados); iniciar a grande naturalizao, no, qual a
quis o nobre ex-ministro da Fazenda, como simples faculdade arbitrria
de agraciar, conferida ao parlamento, mas como resultante de amplas
condies legais, que abram os braos do pas ao fluxo da imigrao decretar, enfim, essa liberdade, que, h quase dous sculos e meio, em
1644, Roger Williams proclamava no continente americano como a
magna carta das liberdades superiores (the magna carta of highest liberties), a liberdade religiosa: eis o que o pas tem o direito de contar que
no pretiramos. (Apoiados.)
Estas reformas no so o perigo, a anarquia, a runa: so, pelo
contrrio, a preservao da autoridade, a pacificao das almas, o cimento do nosso futuro constitucional. Elas impossibilitam a revoluo, popularizam, e consolidam, portanto, a monarquia representativa, reduzem
a uma ideologia impotente as aspiraes republicanas. So o nervo, a estabilidade e a honra das instituies livres. (Muitos apoiados.)
Dir-me-o, porm: se no catam em vs, se rejeitais, como
improcedentes, esses motivos, em cujo nome o gabinete nos aconselha
a concentrao de todos os nossos esforos em torno de uma s dentre
as grandes reformas liberais; se contestais o argumento da inoportunidade, que retarda as outras; se a autoridade moral da nao assaz representada est, aos vossos olhos, neste parlamento, para que legitimamente
diligencissemos uma execuo mais audaz, mais vasta, do programa liberal, como, ento, militais entre os que coadjuvam a este governo?
Coadjuvo-o, sim, Sr. Presidente, e entre os seus mais firmes,
isto , mais sinceros sustentadores; coadjuvo-o, sem medo aparncia
dessa contradio, que falsa; coadjuvo-o, no por um achado fortuito

70 Rui Barbosa
ou hbil da ocasio, no por uma inspirao da covardia ou do interesse,
mas por uma lei de bom-senso, de necessidade poltica, de prudncia parlamentar (muitos apoiados), por uma antiga lei do meu procedimento.
Pugnando pelo programa liberal no seu conjunto amplo, multplice, imponente; empenhado inabalavelmente a auxili-lo, em cada um
dos seus artigos, agora e sempre, com o meu voto, a minha palavra, ou a
minha iniciativa mesma, nesta casa, ou fora dela, onde quer que, em favor de cada um desses compromissos nossos, venha se nos oferecer um
ensejo de propaganda ou de ao, uma facilidade que aproveitar, um
apelo a que corresponder, um projeto a que aderir, subscrevendo-o,
adotando-o, justificando-o, nas comisses, como no escrutnio, como
na tribuna; querendo, enfim, o todo, esse todo vivo da liberdade, cuja
integridade orgnica eu desejaria soubessem compreender todos os que
militam sob esta bandeira; por isso mesmo, justamente pelo fervor desta
minha devoo, que reduzir-se-ia a um misticismo improfcuo, se no
contasse com o tempo, com os homens, com as decepes da realidade,
com as dificuldades do fato, mais poderosas tantas vezes do que a tmpera das mais hercleas resolues, do que a convico dos espritos
mais tenazes no aferro idia (muitos apoiados; muito bem!); por isso exatamente no deixarei nunca de apoiar a um governo de origem liberal,
que, no podendo satisfazer as minhas aspiraes na sua complexidade,
mostra-se, entretanto, a respeito de um captulo mais ou menos importante delas, pronto, e habilitado com as condies de eficcia atuais,
a realizar imediatamente uma parte sria do nosso grande objetivo.
(Apoiados.)
Aos estadistas que os vm trazer a eleio direta, cuja fundao, com os seus complementos inseparveis, e um imenso melhoramento (muitos apoiados), seguirei, e aplaudirei, pois (conquanto ambicione muito mais que isso), com uma ressalva apenas: a de evidenciarmos,
antes, durante e aps essa concesso, a insuficincia dela; a de no aceitarmo-la seno como um ponto de partida, e, conseguida, convertermo-la em instrumento para exigir, impor, conquistar essas outras reformas to intrinsecamente superiores a esta, quanto aos meios intrinsecamente superior o fim que os determina. (Muito bem!)
Afirmei, Sr. Presidente, que obedecia nisto a uma antiga convico minha; que no fao, com uma doutrina engenhada para o mo-

Pensamento e Ao 71
mento, um sacrifcio a convenincias minhas, do governo, ou do meu
partido. Eis o documento: eis o como eu me anunciava, em abril de
1877, no meu livro sobre a questo religiosa:
Sem essas reformas o nosso futuro comum vai toldar-se de
nuvens mais tempestuosas do que as que j se nos acumulam no horizonte. No as exigiramos todas de chofre, todas imediatamente radicais; bem que, conhecendo a massa deste povo, tenhamos certeza de que,
em cera to tenra e extremamente dctil, as instituies liberais tomariam molde e fixidez sem resistncia nenhuma. Nosso intuito , sendo
possvel, a liberdade total; mas qualquer liberdade parcial, aceit-la-amos sempre com reconhecimento, contanto que no a tragam
cerceada ao ponto de deform-la, de separar-lhe os membros vitais, de
reduzi-la a uma criao inerte. Como rgo de qualquer frao ativa da
opinio que representssemos, abraaramos, sem transao, em qualquer conjuntura poltica, o pouco em que as influncias reinantes sejam
capazes de ceder, salvo sempre o nosso compromisso de imediatamente
depois denunciarmos a insuficincia da reforma obtida, e promovermos
com a mesma energia novos melhoramentos legislativos, at consumao absoluta do nosso ideal. Neste sentido no evitamos a honra, ou a
pecha como quiserem de radical, e radical principalmente em liberdade religiosa. Entendemos convencidamente, como um radical dessa
escola, hoje Primeiro-Ministro em Frana poder e dever aceitar as liberdades parciais, que mais prximo e inevitvel tornam o advento da liberdade total. Quando se inaugura uma liberdade parcial mediante comum
acordo entre a escola radical e as outras, no a escola radical quem faz
a concesso; antes ela quem a recebe. Coisa inteiramente diversa de
uma filosofia a poltica; sua condio ser prtica, ou no ser nada. A
poltica radical aspira a plena e completa fruio da liberdade; mas caminha para l conquistando sucessivamente as liberdades possveis. radical, porque pretende o todo, e no descansa antes de hav-lo alcanado
integralmente; mas no tem nem a esperana de reformar tudo numa
hora, nem a estultice de desdenhar reformas incompletas, que possam
facilitar a reforma definitiva. Em semelhante acepo o radicalismo no
assusta; , pelo contrrio, um elemento de ordem, um princpio de paz, um
ponto permanente de apoio ao gnio do progresso moderado contra os
empuxes opostos da reao retrgrada e das exaltaes revolucionrias;

72 Rui Barbosa
distinguindo-se apenas caracteristicamente em que, ao mesmo tempo
que representa esse papel de regularizador, equilibrando o desenvolvimento poltico do Estado entre essas exageraes extremas, , por outro
lado, a mola continuamente impulsora, que, nos perodos de fadiga subseqentes a cada luta reformista, reage contra a inrcia geral, estimula no
corpo social a atividade circulatria, e, mostrando a deficincia do triunfo realizado, ergue novamente a voz em nome do ideal, fixa outra vez as
atenes no alvo definitivo, recomea a agitao progressista. Essa escola, igualmente infensa s revolues do poder e s da multido, aos golpes de Estado e s violncias populares, formas diversas, mas congneres, da anarquia; essa escola, em cujo programa a inaugurao de uma
reforma parcial o comeo de uma nova campanha reformadora; essa
escola a nossa.
Depois, se aqueles argumentos, que discuti, do gabinete no
me parecem concludentes, no posso dissentir dele, com a mesma segurana, em outro ponto.
Invoca o ministrio a convenincia, que no sei negar, de reunir nos arraiais da eleio direta o pas inteiro, interessado na restaurao
do sistema representativo; de assegurar-lhe adeses, que a associao de
outras inovaes a essa alienar-lhe-ia; de ampar-la nessa unanimidade nacional, nessa harmonia extraordinria de opinies, dissidentes acerca de
vrias outras idias nossas, mas profundamente acordes nesta; de fazer de
todas as foras do patriotismo brasileiro, conciliadas em volta de uma
causa esposada pela nao toda, uma inexpugnvel muralha, sem brecha,
sem interstcio, sem falha, derredor de uma reforma, que ser, se for sria, o
caminho, o veculo, a garantia das outras. (Muitos apoiados; muito bem!)
E, Sr. Presidente, no me reputo com o direito de qualificar a
estes escrpulos como um sofisma, uma evasiva, um pretexto. Declaro
que eles no teriam em mim esse prestgio decisivo; mas confesso a elevao moral do seu ponto de apoio; reconheo que so dignos de dominar os espritos mais graves; e no me acho autorizado, pelo exame calmo da situao de minha terra, a levantar o grito de rebate, ou acompanh-lo, contra um governo de correligionrios nossos, que se envolva
numa defesa to nobre. (Muito bem!)
Penso assim tanto mais, Sr. Presidente, quanto somos forados a contar com as anomalias de um pas, onde to falseado vejo ainda

Pensamento e Ao 73
o sentimento poltico, e as fronteiras polticas ainda to mal delimitadas;
onde, em todos os partidos, entre o escol da sua gente, de envolta com
os princpios verdadeiros, pulula tanto a escria das mais extravagantes
divergncias em questes fundamentais; onde se concebe, como realidade possvel, essa antinomia, essa antilogia, esse contra-senso de liberais
ultramontanos, to axiomaticamente absurdo, to dialeticamente
monstruoso, to matematicamente inexeqvel como a quadratura do
crculo; onde h democratas apaniguados ao Vaticano, positivistas devotos do Syllabus, liberais arregimentados no protecionismo, republicanos que fazem a propaganda imperialista melhor do que os melhores
amigos do rei.
O Sr. Felcio dos Santos Tudo isso no passa de palavres;
ampullas; sesquipedalia verba pretereaque nihil. melhor combater essas
idias do que atir-las assim.
Um Sr. Deputado A melhor regra no tomar a carapua.
O Sr. Rui Barbosa De inania verba costuma-nos fartar aqui o
nobre deputado! A todas essas enormidades lgicas, morais e polticas,
tenho-as eu combatido, no jornalismo, na tribuna, em livros especiais,
com uma perseverana e um desenvolvimento que me do o direito de
no hesitar em qualific-las com essa energia.
O Sr. Felcio dos Santos Pensei que o nobre deputado ia refutar essas proposies, mas creio que no; porque continua a falar com
o seu tom dogmtico.
O Sr. Rui Barbosa No, Sr. Presidente, por mais que ferva
em mim a chama sacra do entusiasmo, essa legtima paixo da minha
idade, no empunharei jamais contra os meus o ferro demolidor, seno
quando se me antolhe a possibilidade provvel, prxima, prtica, de reformar eu mais depressa do que eles, mais largamente do que eles, melhor do que eles. No me arriscarei a perder a vantagem limitada que ora
se me prope, unicamente por obcecao em no admitir seno a srie
de vantagens que desejo. Compreendo, em poltica, o sistema do tudo
gradualmente; o que, em poltica, no entendo o tudo ou nada. No
creio, Sr. Presidente, no prodgio de improvisar novos partidos; a reorganizao dos atuais acho que no pode ser obra da nossa vontade; ser
uma gestao vagarosa do tempo; e, como persuado-me de que a vida
constitucional do pas no se pode interromper, de que, portanto, pre-

74 Rui Barbosa
ciso governar com os instrumentos de governo, isto , com os partidos,
que temos...
O Sr. Felcio dos Santos Ho de governar mal, como tm
governado todos.
O Sr. Rui Barbosa No havemos de ir governar na Lua.
O Sr. Felcio dos Santos Estamos muito longe da Lua, meu
caro senhor.
O Sr. Rui Barbosa ...o meu humilde concurso h de estar
sempre com aqueles que saibam respeitar numa administrao de correligionrios nossos, elevados ao governo pela nossa confiana, o sentimento dos embaraos da sua posio (apoiados; muito bem!), e no divulgar, em desfavor deles, no seio do povo, juzos temerrios contra a sua
sinceridade.
O Sr. Felcio dos Santos d um aparte.
O Sr. Rui Barbosa O nobre deputado escusa interromper-me. Estamos em campos opostos. S. Ex no pode argumentar comigo... por uma razo muito simples...
O Sr. Felcio dos Santos Porque V. Ex tem uma educao
metafsica e eu tenho outra.
O Sr. Rui Barbosa No sou eu o metafsico. Metafsica das
metafsicas a que casa Igreja com Augusto Comte... O nobre deputado
tachou de sesquipedal o governo parlamentar que alis o seu Herbert
Spencer faz a justia de considerar como o menos imperfeito dentre todos os que o gnero humano tem realizado; enquanto eu no discorro
seno no terreno do governo parlamentar. Por conseguinte, ocupamos
plos opostos. impossvel a discusso entre ns.
Sr. Felcio dos Santos d um aparte.
Sr. Rui Barbosa A situao do Partido Liberal, Sr. Presidente, neste pas, no tem sido at hoje seno esta: receber das mos dos
nossos adversrios o governo, como um obus prestes a estourar (apoiados); aceitar a temeridade de apag-lo, arriscando-se a voar com ele...
O Sr. Galdino das Neves E tudo isso como favor! Vejam s
como estamos.
O Sr. Ru Barbosa ...e, feito isso, deixar foradamente, a
vez, j sem perigo, aos que tinham preparado a exploso (muito bem!); as-

Pensamento e Ao 75
sumir a impopularidade das solues inevitveis mas gravosas nao,
cujas simpatias, arduamente conquistadas, alienamos desde esse momento, no exerccio dessa misso reparadora, mas dolorosa (apoiados;
muito bem); enquanto os felizes, que no-la entregaram exangue, no vm
tomar-no-la de novo reconstituda...
O Sr. Galdino das Neves d um aparte.
O Sr. Rui Barbosa ...at a reextenuarem totalmente, para
que no sejamos chamados mais cabeceira da enferma, seno quando
as operaes lancinantes da cura extrema houverem-na de irritar contra
a mo amiga, mas spera, do salvador. (Muito bem!)
Esta legio que se chama Partido Liberal ainda no serviu seno para a carga das responsabilidades alheias (apoiados) e para a fuzilaria
mortfera das passagens apertadas, abruptas, onde os precipcios enchem-se e aplainam-se com a multido confusa dos obscuros preparadores da vitria. Nas gargantas estreitas, fragosas, ngremes, despenhadas, resvaladias, onde a terra foge debaixo dos ps, e o perigo debrua-se a cada momento do alto, venha o Partido Liberal! A est o seu
posto. (Apoiados.) A guerra tornou-se uma necessidade nacional; ele que
lhe agente com o luto, com as lgrimas, com as recordaes ensangentadas, que a herana das famlias transmite de pais a filhos; mas a
messe da glria, obra sua, seu direito, colh-la-o, em vez dele, os autores notrios dos erros que criaram essa necessidade sinistra. (Muitos
apoiados, muito bem.) Achou estanque o tesouro: decrete, pois, os tributos odiosos! Mas, vingado o desfiladeiro, quando o horizonte lmpido e a desassombrada superfcie da planura estende-se, sem obstculo,
diante dos lutadores feridos, cheguem agora os fregueses da caixa do
batalho, que est cheia (riso), e preciso, portanto, esvaziar. Para ns,
por conseguinte, Sr. Presidente, at hoje, por felicidade ao menos da
nossa honra, o poder nunca foi Cpua; para eles nunca foi seno isso.
(Apoiados.)
Enquanto, pois, o pas no comear a sentir profundamente
os benefcios da situao liberal, dobrado o nosso dever de no arriscarmos um passo em vo; dobrada a necessidade, portanto, de sondarmos continuamente o terreno onde pisamos. (Apoiados.)
Essa, a responsabilidade imensa, a que para com o povo sujeitou-se o Partido Liberal, e que, para com o Partido Liberal, assumiu esta

76 Rui Barbosa
cmara. Ela obedece a um alvo, a um norte, a um ponto no horizonte,
onde tem imperturbavelmente cravada a ateno. Domina-a a persuaso
patritica de que a quilha, cujo rumo lhe confiaram, encerra em si a fortuna na nossa bandeira e o futuro pacfico do governo representativo,
cuja reorganizao legal mos insofridas, febris de um timoneiro aventuroso poderiam talvez arriscar a novos adiamentos, a tempestuosas agitaes. (Muitos apoiados.) Ser cativa, sim, mas de sua misso, da conscincia inaltervel do seu destino, da convico que lhe aponta como a estrela polar da nossa travessia por estes escolhos a fundao sincera da
monarquia parlamentar mediante instituies eleitorais radicalmente novas, cujo intuito e cujo resultado sejam a vocao do pas laborioso, independente, pensante ao exerccio real da soberania no Estado. (Muitos
apoiados.)
E essa refletida subordinao a um grande pensamento nacional, ningum, a no serem os crticos de rasoira, os injuriadores profissionais, os possessos de fria malsinadora, essa nobre atitude, ningum
confundi-la- com o crime ignbil de servilidade: foedum crimen servitutis
(Muitos apoiados.) Esta marca de vilipndio, se a algum, neste pas, pudesse caber legitimamente, seria a essa famlia de crustceos do poder
(riso), que, literalmente escravos da paixo servil do governo pelo governo, para, contra todos os seus compromissos polticos, dilatar-lhe a
posse, nunca se envergonharam de refugiar-se sombra do programa,
falsificado por eles nesse propsito, dos seus adversrios oprimidos
(apoiados); e, ao revs do Filipe de Demstenes, que, sem lastim-los,
deixava fortuna arrebatar-lhe, um a um, quantos membros lhe aprouvesse do seu corpo, contanto que nos restantes lhe sobrevivesse a honra
e a glria do seu nome, alborcaram, num trfico sem escrpulos, a troco
das vantagens de uma vida mais longa, a dignidade, isto , a coerncia,
de sua escola, satisfeitos sempre, contanto que glria e honra das
suas tradies imoladas sobredurassem-lhes os proventos da explorao
administrativa. (Apoiados.)
Sejam quais forem as imprudncias de amigos nossos, no poder, ou fora dele, no nos demovero desta linha reta. (Apoiados.) A cmara de 1879 a executora convencida, paciente, inabalvel de uma
idia; no o joguete da malcia dos que espreitariam nela o mais leve
acesso de exaltao desorganizadora, para exibi-lo contra ns como ar-

Pensamento e Ao 77
gumento de impotncia incurvel. (Apoiados.) Se, aos primeiros contratempos, inevitveis em todas as situaes, esta slida harmonia nossa
tivesse-se deixado quebrar em partes dissidentes, no restando j, daquela magnfica solidariedade da nossa oposio vitoriosa, seno
fragmentos dispersos, flutuantes, embatidos uns contra os outros,
como pedaos de uma crosta glacial, multipartida aos primeiros influxos da estao nova, que o oceano uns contra os outros impele, e
desfaz, no seriam aplausos nossa independncia, mas escrnios,
merecidos escrnios, justa punio do nosso criminosssimo erro, escrnios nossa incapacidade, nossa inpcia, ao malogro embrionrio do nosso governo, o que dessas mesmas bocas ouvireis ressoar
por sobre as runas da nossa fora. (Muito bem!) No nos honremos
com a impopularidade, no. A esse universo de abusos, que tem
constitudo quase exclusivamente a poltica deste pas, no achareis
Arquimedes, cuja alavanca reformadora seja capaz de imprimir o mnimo abalo, se no buscarmos no povo o nico ponto de apoio proporcional a essa empresa. A popularidade, porm, que nos serve, no
essa efmera vibrao de comoes momentneas; no a que se
granjeia cortejando os partidos extremos, acariciando as paixes do
dia, ou deixando-nos rebocar ingenuamente pelas exigncias capciosas
do inimigo. (Muitos apoiados.)
No meio de tudo, o Partido Liberal no esquecer os seus
compromissos, no olvidar que a voluntria preterio deles seria o
suicdio inevitvel. (Apoiados.)
A honra do seu futuro (espero que ele compreend-lo-) depende absolutamente de que no cesse de ter em mira aquelas verdades
eternas eloqentemente formuladas pelo fundador da Itlia livre, quando ao governo de sua ptria dirigia-se nestas palavras, como que meditadas exatamente para a nossa nesta situao:
As reformas feitas em tempo, longe de enfraquecer a autoridade, fortalecem-na, longe de fortificar o esprito revolucionrio, o condenam impotncia. Caminhai largamente na estrada as reformas, sem
temer que as acoimem de inoportunas. No receieis diminuir a pujana
do trono constitucional. Deste modo, pelo contrrio, firm-lo-eis; deste
modo fareis, pelo contrrio, com que esse trono lance em nossa terra
to valentes razes, que, quando se levante em torno de ns o temporal

78 Rui Barbosa
revolucionrio, no s tenha solidez para resistir tormenta, como, cerrando em volta de si todas as foras vivas do pas, possa conduzir a nao aos altos destinos que a Providncia lhe reserva.
(Bravos; palmas no recinto; aplausos prolongados nas galerias; muito
bem! muito bem! O orador felicitado e abraado pelos Senhores deputados presentes.)

Organizao das Finanas Republicanas


Sesso em 16 de novembro de 1890

Sr. Rui Barbosa (ministro da Fazenda). (Movimento geral


de ateno. Silncio.) Srs. Membros do Congresso, ningum mais do que
ns compreende quanto so preciosos os momentos desta assemblia;
ningum mais do que ns se interessa em remover os obstculos s suas
deliberaes; ningum mais do que ns se empenha em apressar a soluo final dos nossos trabalhos, dos quais deve resultar para o pas a
Constituio, que lhe prometemos, que ele nos confiou, e que deve ser a
primeira e a mais sria aspirao de todos os republicanos, de todos os
patriotas.
Contribuir para a celeridade destes debates prestar nao o
servio mais til, que ela, na conjuntura atual, poder receber dos seus
melhores amigos, dos seus servidores mais esclarecidos. O interesse supremo da ptria, agora, no est em conquistar, aps lucubraes prolongadas e desanimadoras, uma constituio irrepreensvel, virginalmente pura, idealmente ilibada, que sorria a todas as escolas, e concilie todas
as divergncias; no est em colher nas malhas da lgica, da eloqncia
e do engenho essa fnix das constituies; mas em dar imediatamente
ao pas uma constituio sensata, slida, praticvel, poltica nos seus
prprios defeitos, evolutiva nas suas insuficincias naturais, humana nas
suas contradies inevitveis. Nossa primeira ambio deve consistir em

80 Rui Barbosa
entrar j na legalidade definitiva, sem nos deixarmos transviar pela tentao das lutas da tribuna a essas campanhas parlamentares, cansativas e
esfalfadoras, em que o talento se laureia, em que a palavra triunfa, mas
em que, as mais das vezes, pouca vantagem se liquida para o desenvolvimento das instituies e a reforma dos abusos. E aqui est por que os
membros do Governo Provisrio se reservam cuidadosamente nesta
discusso, se comprometeram entre si maior sobriedade nela, e tm
mantido at hoje atitude silenciosa.
Chegados quase ao termo da nossa tarefa, ansiosos por
ver-lhe expirar os ltimos momentos, vidos de reconquistarmos a liberdade de cidados alheios aos encargos do governo e s responsabilidades da ditadura, no podemos ter outra convenincia, que promover,
no bom xito do projeto, que vos submetemos, seno a que todo o esprito convencido e desinteressado liga sorte dos princpios, cuja religio abraou. Mas a, na defesa desses princpios, na vindicao das aspiraes associadas a eles, temos, no s direitos inalienveis, como deveres estritos, que no poderamos desertar sem covardia, no posto que
nos impem, ao mesmo tempo, os compromissos do mandato popular
e as funes do governo revolucionrio.
Felizmente, senhores, cabe-nos a fortuna de ver travar-se a
maior batalha sobre o projeto constitucional apresentado pelo Governo
Provisrio vossa considerao no assunto capital, que tem, por assim
dizer, absorvido os primeiros dias do debate: a organizao das finanas
republicanas. Neste terreno, onde se inaugurou, que a discusso do
projeto devia ter, com efeito, a sua fase decisiva: porquanto do que aqui,
neste ponto, se resolver que se apurar se pretendemos criar um organismo novo, rijo, vivedoiro, ou se nos arruinaremos, nascena da repblica, perdendo-nos em combinaes areas, irreais, abstratas, destinadas a brilhar no papel, incapazes de adaptar-se situao do pas, e reanim-lo.
, senhores, sobretudo luz dos interesses financeiros da nao que eu, desde o comeo, encarei a convenincia da reunio desta assemblia. Foi esta a preocupao que me levou, um dia, a reclamar dos
meus companheiros de governo a convocao do Congresso Constituinte
como a mais urgente de todas as medidas financeiras. No tive dificuldade em lhes mostrar a evidncia dessa proposio, que em todos eles

Pensamento e Ao 81
encontrou para logo simptico acolhimento. Se nos mostrssemos receosos de ouvir o veredictum do pas sobre a revoluo, no poderamos inspirar ao mundo confiana na popularidade desta, nem f ao povo na sinceridade das nossas intenes republicanas. Quem quer que, por curiosidade,
interesse, ou patriotismo, nos seguisse os passos, haveria de sentir a impossibilidade de prolongarmos a situao revolucionria, no seio da paz que caracterizou a revoluo brasileira entre todas as revolues, se no chamssemos a conselho a representao nacional, assentando nesse fato a grande
pedra angular, sobre a qual se deveria levantar o nosso crdito no pas e no
exterior, o eixo de toda a nossa administrao, de todas as nossas reformas,
de todas as nossas esperanas ulteriores.
As circunstncias mais concludentes no cessaram, at hoje,
de confirmar esta previso, mostrando a sensibilidade sutil, as relaes
de simpatia imediata, que ligam os interesses quotidianos da nossa vida
financeira ao curso ordinrio das nossas deliberaes, s peripcias do
debate nesta Casa.
No vos havia de ter escapado o fenmeno, que coincidiu, no
mercado monetrio desta praa, com os primeiros dias da reunio desta
assemblia. A incerteza, em que laborava o pblico, sobre a orientao
poltica dos representantes do povo, determinou imediatamente conseqncias lamentveis para as nossas relaes comerciais. Pairavam no ar
idias arriscadas e perniciosas; suscitavam-se veleidades de absoro da
ditadura pelo Congresso Constituinte; anunciava-se, de alguns pontos
do horizonte, de onde costuma soprar sempre o esprito de combate, o
espectro vago de uma Conveno Nacional, fundindo na sua responsabilidade annima, assimilando sua onipotncia irresponsvel todos os
poderes da soberania, e ameaando de uma reviso malfazeja os atos da
revoluo edificadora, a cuja sombra a nao desfrutara um ano de ordem liberal. Em resultado, por uma correspondncia instantnea, o termmetro do cmbio, indicador habitual de todas as impresses produzidas na circulao dos interesses financeiros, denunciou, por quedas rpidas e sucessivas, o sobressalto, a ansiedade, o alvoroto. Soubestes, felizmente, afastar-vos dessas tradies, que enlutam a histria de outros
pases; compreendestes que a fora da vossa autoridade est principalmente no vosso prprio respeito aos limites do vosso mandato; reconhecestes que s a nao soberana, e no delega seno partes divididas,

82 Rui Barbosa
fracionrias, compensadas de sua soberania; sentistes que, se a ditadura
um mal, a ditadura de uma assemblia um mal ainda mais grave;
confessastes que no podeis ser legislatura, enquanto no cessardes de
ser constituinte. E o vosso voto, de alto senso poltico e obedincia ao
dever, mostrando ao pas que esta assemblia era incapaz de perturbar a
evoluo para a legalidade, serenando os nimos, dissipando os receios,
restituiu ao comrcio a tranqilidade, atalhando a depresso crescente
do mercado cambial. Destarte se verificou palpavelmente que no podereis deslizar um pice da linha prudente e segura traada pelas clusulas
da vossa eleio, sem que esse desvio repercuta imediatamente na fazenda nacional com os efeitos mais desastrosos.
Infelizmente, porm, ou porque a complexidade do assunto
oferea aspectos explorveis a todas as opinies, ou porque a relao direta entre ele e os interesses de todos acorde naturalmente em cada esprito a pretenso de competncia, suscite em cada entendimento o sonho
de uma soluo o certo que, exatamente na parte mais delicada,
mais rida, mais tcnica, mais cheia de escolhos em todo o trabalho da
nossa organizao constitucional, que parece terem-se dado ponto de
encontro e combate as concepes mais imprudentes, as teorias menos
prticas, os projetos mais intemperantes e irrefletidos.
Se esses ensaios, talvez engenhosos, mas absolutamente inexeqveis, chegassem a vingar, toda a obra da organizao do pas estaria irremediavelmente comprometida pela base. No vos iludais, com
efeito, sobre a importncia do debate, na parte em que ora nos achamos. Este perodo inicial o perodo decisivo. Do que agora resolverdes pende a sorte de todas as solues ulteriores. Os erros que cometerdes aqui inquinaro substancialmente a soluo de todo o problema
constitucional. No so erros reparveis: so leses no centro vital do
organismo. E, se no os esquivarmos, o nosso pacto constitucional no
ser um trabalho destinado a vigorar, e produzir, mas um aborto incurvel, um embrio absurdo com o qual se acabaro por dissipar as esperanas que aqui nos reuniram. Do plano que adotardes sobre a discriminao da renda para o oramento geral e para os dos estados, depende,
senhores, a durabilidade ou a runa da Unio, a constituio do pas, ou
a proclamao da anarquia (apoiados), a honra nacional, ou a bancarrota
inevitvel. (Numerosos apoiados. Muito bem!)

Pensamento e Ao 83
Senhores, no somos uma federao de povos at ontem separados, e reunidos de ontem para hoje. Pelo contrrio, da unio que
partimos. Na unio nascemos. Na unio se geraram e fecharam os olhos
nossos pais. Na unio ainda no cessamos de estar. Para que a unio
seja a herana de nossa descendncia, todos os sacrifcios sero poucos.
A unio , talvez, o nico benefcio sem mescla, que a monarquia nos
assegurou. E um dos mais terrveis argumentos, que a monarquia ameaada viu surgir contra si, foi o de que o seu esprito centralizador tendia
a dissolver a unio pela reao crescente dos descontentamentos locais.
Para no descer abaixo do Imprio, a Repblica, a Federao, necessita
de comear mostrando-se capaz de preservar a Unio, pelo menos to
bem quanto ele. Quando, sob as ltimas trevas do regmen extinto, comeou a alvorecer entre ns a aspirao federalista, o mais poderoso espantalho agitado pela realeza contra ela era a desintegrao da ptria, a
dissoluo da nossa nacionalidade pelo gnio do separatismo inerente,
segundo os seus inimigos, forma federativa. Esse receio foi o grande
embarao, que obstou por longo tempo o bom xito das esperanas republicanas; e, se hoje o rumo de nossos primeiros passos no desvanecer essas apreenses; se as primeiras medidas adotadas pelo Congresso
no demonstrarem que o mais firme dos nossos propsitos manter
inteira, inclume, indivisvel, sob um forte governo nacional, a grande
ptria brasileira, ento a repblica ter sido a mais dolorosa de todas as
decepes para os amigos do pas. (Calorosos apoiados. Muito bem! Muito
bem!)
Senhores, deixai-me falar-vos com a minha franqueza habitual. o nosso direito como membros desta Casa, habilitados a ocupar
esta tribuna por um mandato idntico ao vosso. o nosso dever, como
responsveis por essa ditadura, que a revoluo nos confiou, e que nos
traz vossa presena revestidos na dignidade de um poder, cuja fora
jaz toda nas profundas fontes morais da opinio, de onde o recebemos,
e onde buscamos incessantemente retemper-lo. Permiti que me enuncie com a mais ilimitada franqueza; e no atribuais nunca a energia da
minha palavra seno intensidade das minhas convices. Nossos deveres
so recprocos: sinceridade por sinceridade. Dessa permuta leal das nossas
impresses depende a manuteno das relaes entre o Congresso Provisrio na altura do nvel elevado, em que elas se devem conservar.

84 Rui Barbosa
Pois bem: com essa perfeita inteireza de nimo, que nos devemos uns aos outros, digo-vos eu: em certas reivindicaes de federalismo, que vejo encapelarem-se aqui contra o projeto eminentemente federalista de Constituio que vos submetemos, h exageraes singulares e perniciosas, que cumpre cercear, a bem exatamente do princpio
federativo. Nas crises de transformao social ou poltica a corrente dominante propende sempre, pela natureza das coisas, a exceder o limite
da razo, e exerce sobre os espritos uma ascendncia intolerante, exclusivista, radical. Nesse senhorio que a aspirao descentralizadora assumiu agora sobre os nimos entre ns, comea a se revelar uma superexcitao mrbida, que nos turba a lucidez do senso poltico, na apreciao dos assuntos direta ou indiretamente relacionados com essa idia.
Grassa por a, senhores, um apetite desordenado e doentio de federalismo, cuja expanso sem corretivo seria a perverso e a runa da reforma
federal. (Apoiados.)
Eu era, senhores, federalista, antes de ser republicano. No
me fiz republicano, seno quando a evidncia irrefragvel dos acontecimentos me convenceu de que a monarquia se incrustara irredutivelmente na resistncia federao. Esse non possumus dos partidos monrquicos foi o seu erro fatal. A mais grave responsabilidade, a meu ver, dos
que presidiram administrao do pas no derradeiro estdio do Imprio est na oposio obcecada, inepta, criminosa de uns, na fraqueza imprevidente e egostica de outros contra as aspiraes federalistas da nao. A federao teria demorado o advento do regmen republicano por
pouco tempo; mas teria poupado repblica as dificuldades de organizao, com que temos arcado, e continuaremos a arcar talvez por no
breves dias.
A revoluo federativa penetrou, pois, nos fatos como torrente violentamente represada, cujos diques se arrasassem de um momento
para outro; e, invadindo a atmosfera poltica do pas com a pujana de
uma reao sem contrapeso, operou como um princpio eliminador das
foras de equilbrio moral, que devem corrigir-lhe as demasias. J no h
seno federalistas. J os federalistas antigos se vem desbancados e corridos pelo fanatismo dos conversos. J muitas vezes os mais intransigentes no servio do princpio triunfante so os que ontem embaraavam
as pretenses mais mdicas da reforma federativa. Federao tornou-se

Pensamento e Ao 85
moda, entusiasmo, cegueira, palavra mgica, a cuja simples invocao
tudo h de ceder, ainda que a invoquem mal, fora de propsito, em prejuzo da federao mesma.
Por mais distantes que sejam as duas situaes, o esprito inevitavelmente se me inclina a comparar o que se est presenciando atualmente, entre ns, com o que, ao mesmo respeito, se passava, h um sculo, na Amrica do Norte. Nem tudo so analogias, certo, entre as
duas situaes. H contrastes entre elas; mas esses mesmos contrastes
reforam a concluso, a que pretendemos chegar.
Ao adotar o pacto, que os incorporava numa s nacionalidade, os treze estados na Nova Inglaterra constituam sociedades ligadas
entre si pela origem, pelo idioma, pela f, mas politicamente separadas,
diversas na sua organizao domstica, alheias umas s outras, absolutamente autnomas. Entrando para a comunho de um governo extensivo a todas, cada uma, portanto, sacrificava parte de sua entidade peculiar, concorrendo para o tesouro da autoridade coletiva com um contingente de direitos renunciados a benefcio da convivncia nacional. Cada
uma, separando-se da metrpole, poderia organizar-se em nao independente, reservando intacta para si mesma a totalidade da soberania
conquistada. Preferindo, porm, a esse alvitre o de fundirem-se numa
personalidade comum, as colnias emancipadas, depois de experimentarem por muitos anos a autonomia poltica em sua plenitude, resolveram
alien-la nas mos de um governo politicamente centralizado. Com a
implantao do regmen federativo, portanto, s tinham que perder em
matria de soberania. Alienaram-na voluntariamente em proveito de interesses superiores.
Ns, pelo contrrio, ns acabamos de sacudir uma constituio unitria, na qual as provncias se arrastavam opressas, afogadas,
inertes sob a hipertrofia monrquica. No tinham vida prpria; no se
moviam seno automaticamente no mecanismo imperial; eram contribuintes foradas para a expanso de uma soberania estranha a elas, que
as absorvia e nulificava. Abraando, pois, o sistema federativo, nada podamos perder: tudo ganhvamos de um dia para outro, equiparando-nos,
por uma conquista instantnea, situao constitucional, a que os estados
ingleses da Amrica do Norte, no fim do sculo XVIII, se submetiam com
sacrifcio de parte considervel dos seus direitos anteriores.

86 Rui Barbosa
E, todavia, notai como ali se acolheu essa situao, e como
aqui se pensa em receber a nossa. As repblicas saxnias, que depunham a sua soberania, trocando-a, sob a nova constituio, por uma autonomia limitada, festejaram o fato da unio nascente como princpio de
uma era salvadora. Ns, ao revs, que passamos da centralizao imperial
a um regmen de federao ultra-americana, isto , que passamos da negao quase absoluta da autonomia ao gozo da autonomia quase absoluta, ns vociferamos ainda contra a avareza das concesses do projeto,
que, oferecendo-nos uma descentralizao mais ampla que a dos Estados Unidos, incorre, todavia, no vcio de no no-la dar to ilimitada
quanto a imaginao sem margens dos nossos teoristas. Quereramos
uma federao sem plgio, uma federao absolutamente original, nunca
experimentada, virgem, como um sonho de poeta, impecvel como uma
soluo matemtica, fechada ao ar livre da realidade, que deve san-la,
impregnando-a no ambiente da Unio, uma federao, em suma, encerrada implacavelmente no princpio da soberania dos estados presos
forma federativa pelas migalhas deixadas cair das sobras da sua renda na
indigncia do Tesouro Nacional. Vede este abismo entre a solidez prtica daqueles saxnios, educados no governo de si mesmos, que fundavam, a poder de bom-senso e liberdade temperada, a maior das federaes conhecidas na Histria, e o descomedimento da nossa avidez.
Ontem, de federao, no tnhamos nada. Hoje, no h federao, que
nos baste. Essa escola no pensa, ao menos, no papel vivificador da
Unio, relativamente aos estados, no sabe ver nela a condio fundamental da existncia destes. (Muito bem!)
Temos a modstia de desdenhar o modelo dos Estados Unidos em matria de federao. E, para justificar esse desdm, no hesitamos em alegar que a constituio americana j conta um sculo de antiguidade. quase uma mmia! Mas eu sustento que s a qualificaro
desse modo os que a no conhecerem, isto (o que vale o mesmo), os
que a conhecerem simplesmente pela sua letra e pela sua data. A constituio americana no uma construo em decadncia, corroda pela
vetustez secular. um organismo vivo, um organismo renascente, um
organismo juvenil nos seus cem anos de adolescncia robusta, um organismo que ainda no cessou de crescer e agigantar-se, um organismo
cuja fora medra continuamente com o perpassar dos tempos. (Muito

Pensamento e Ao 87
bem!) Pelo tecido orgnico dos elementos que a compem, pela natureza
evolutiva da combinao que encarna, pela ao reconstituinte do seu
poder judicirio, pela sua comunicao interior com as fontes da vida
nacional, pelas emendas que a tornam contempornea a todas as aspiraes sucessivas do esprito popular, a constituio americana , hoje,
como em 1789, um modelo da atualidade, um tesouro de experincia,
um transunto completo das reivindicaes polticas do sculo XIX; e
no pode deixar de considerar-se, para as naes deste continente, o
grande manancial da democracia federativa. (Apoiados.)
Mas, senhores, essa constituio substancialmente democrtica, essa constituio, onde o princpio federativo se distende at o extremo limite, em que a federao pode ser compatvel com a condio das
grandes nacionalidades nos pases vastos como os Estados Unidos e o
Brasil; essa constituio, obra daquela assemblia de semideuses, na frase de Jefferson, de uma assemblia composta de gigantes, que nunca se
mancharam nos excessos do fanatismo revolucionrio, incapaz de criar
nada, mas deram ao mundo a mais sbia, a mais feliz, a mais duradoura
de todas as combinaes liberais criadas at hoje pela inteligncia humana, essa constituio recomenda-se especialmente admirao dos povos pela facilidade com que permite aos americanos interpretar ou restringir as exigncias originrias da forma federativa, modificando o desenvolvimento de suas instituies, conforme o variar de certas circunstncias dominantes e as necessidades de consolidao do lao nacional,
pela harmonia poltica e econmica entre os interesses muitas vezes
contraditrios dos estados.
o que se viu, por exemplo, na questo da prerrogativa federal
em matria de obras pblicas nos estados. A interpretao estritamente
constitucional negava Unio o direito de proceder a melhoramentos
materiais nos estados, a expensas do oramento federal. Esse litgio,
cuja primeira discusso se deu em 1806, a propsito da construo da
estrada entre Maryland e Ohio, dividiu mais tarde os partidos americanos, desde 1830 at 1856, reconhecendo uns e negando outros ao governo central qualquer faculdade de interveno em matria de estradas,
canais, portos, assim como no tocante instruo pblica. Mas, de 1856
para c, desapareceu da arena poltica a questo das atribuies da
Unio nesse ramo de servio administrativo, admitindo ambos os parti-

88 Rui Barbosa
dos ao Congresso o direito de consignar verbas de despesa execuo
de melhoramentos interiores de certa importncia nos estados; e hoje
uma repartio nacional, consagrada exclusivamente aos interesses da
educao popular, o National Bureau of Education, exerce sobre o desenvolvimento do ensino pblico autoridade benfazeja e crescente.
No que respeita viao frrea e ao telgrafo, a autoridade federal vai concentrando em si uma soma enorme do poder, que outrora
se reputava privativamente distribudo aos estados. sob a legislao
destes que se tm constitudo, excetuadas as ferrovias do Pacfico, todas
as associaes de caminhos de ferro existentes naquele pas, conquanto
muitas delas possuam milhares de milhas de extenso, abrangendo vrios
estados no percurso de suas linhas. Hoje, o Supremo Tribunal da Unio
tem firmado, por arestos decisivos, a competncia do Congresso Federal sobre essas empresas regionais, no obstante o carter local de sua
origem, no obstante derivarem todas essas concesses do poder exercido pela administrao dos estados. O mecanismo dos governos federados mostrou-se incapaz de corresponder s questes sociais suscitadas
pelas relaes de comunicao comercial entre as provncias da Unio,
e, elas mesmas, em grande parte, reconhecem presentemente a sua incompetncia natural no tocante aos problemas criados pela existncia
das grandes companhias de telgrafos e viao frrea. Da, entre outros
sintomas dessa transformao, o Inter-State Commerce Act de 1887,
que confiou a uma comisso central, em muitos pontos de vasta importncia, a deciso de assuntos concernentes aos interesses dos caminhos
de ferro. E, deste modo, custa das regras tericas de descentralizao
indefinida, se vai consolidando a fora legal do governo da Unio sobre
os assuntos mercantis e industriais, em que possa haver convenincias
comuns aos estados. A organizao poltica dos Estados, pondera
Sterne ( um americano dos mais abalizados na interpretao das instituies de seu pas), franqueou sob o peso desse poder. Para satisfazer,
portanto, s necessidades dele, necessrio ser revestir o governo geral
de atributos de soberania suficientes ao desempenho eficaz do encargo.
Que essa exigncia vai de encontro s doutrinas escrupulosamente corretas de descentralizao, e que toda a centralizao de poder cria perigos liberdade individual, so verdades, a que no h meios de cerrar
os olhos. Mas, dadas certas circunstncias, pode tornar-se indispensvel

Pensamento e Ao 89
no atender diviso dos estados e s localizaes de autoridade da resultantes, para chegar a uma descentralizao mais inteligente e fecunda,
onde haja meio de estabelec-la beneficamente, assegurando, ao mesmo
passo, a centralizao, nos casos em que a descentralizao traga perigos
Repblica.
E o sistema federativo o mais interessado em evitar as exageraes da sua idolatria; porque ela acaba promovendo reaes, contracorrentes igualmente exageradas e funestas, como a dessa parte da opinio pblica, que hoje, nos Estados Unidos, comea a pugnar pela concentrao, administrativa e industrial, do servio dos telgrafos e vias
frreas nas mos do governo nacional.
A lei de 1863, que inaugurou o regmen dos bancos nacionais, outro passo na direo contrria aos descomedimentos da forma
federativa. Finalmente, na prpria especialidade que nos ocupa, a discriminao dos poderes locais e federais em matria de rendas, no no
sentido de alargar a ao dos estados que se pronunciam as tendncias
novas da opinio. Em face da experincia, que parece acusar ali defeitos
no regmen tributrio dos estados, no em desenvolver a ao independente destes que cogitam os economistas empenhados no exame do
problema. O alvitre, pelo contrrio, que vejo defender-se naquele pas,
o de concentrar nas mos do governo federal a arrecadao de certos
impostos, hoje exercida pelos estados, e confiar ao governo da Unio a
distribuio do produto por estes.
Aqui tenho um livro recente, publicado em Nova York, sobre
a assunto: Federal Taxes and State Expenses, por William Jones. Nessa monografia, propondo a substituio dos impostos locais hoje cobrados
pela taxa sobre o fumo e o lcool, diz o autor:
O imposto sobre a produo dos licores espirituosos e o
fumo fabricado e a distribuio per capita do produto lquido desse imposto entre a populao dos estados, conforme o censo de cada um,
promete-nos a necessria salvaguarda existncia e perpetuidade dos
governos locais. Se esse imposto for inadequado ao objeto que se fita, o
imposto sobre a renda, praticada a distribuio do seu produto nas mesmas condies, no poderia deixar de operar o resultado que se almeja,
acabando, ao mesmo tempo, com a necessidade atual do imposto sobre
a propriedade e do imposto pessoal.

90 Rui Barbosa
A opinio americana, pois, alumiada pelos fatos, propende visivelmente, progressivamente, a ampliar a esfera econmica e poltica,
no dos estados, mas da Unio.
Entretanto, com particularidade no que respeita a impostos o
nosso projeto de constituio vai alm, grandemente alm da constituio americana, cujas concesses ao princpio localista, alis, o sentimento pblico, ali, parece tender a cercear. A constituio americana com
efeito, no conhece impostos, privativamente distribudos aos estados.
Impostos privativos da Unio, sim, l os vamos encontrar: os impostos
sobre o comrcio internacional. Os estados, ali, no podem tributar a
importao, nem a exportao. Em todos os outros ramos do domnio
tributrio, a alada dos governos locais concorrente com a do governo
federal.
Aqui, porm, s se reserva ao oramento nacional o imposto
de importao. Aos estados, como domnio exclusivo seu, deixamos o
imposto de exportao, e, alm desse, o imposto sobre a transmisso da
propriedade e o imposto territorial. Quanto aos demais, fica aos estados
o direito de taxarem livremente as fontes de renda, e a federao taxar.
mais, incomparavelmente mais do que o que os estados da
Unio americana desfrutam sob a sua carta generosamente federativa. E
no basta! E fere-se a mais renhida batalha, para favorecer ainda os estados, e empobrecer ainda a Unio! Prolonga-se indefinidamente o prazo
de existncia ao imposto de exportao, cujos termos ns limitramos
ao ano de 1898, e pretende-se associar os estados ao governo federal na
faculdade de tributar os impostos de importao, ou reduzir a Unio
unicamente ao produto destes.
Estamos, portanto, retrogradando no terreno dos princpios.
Grandes leis comuns a todas as constituies inteligentes so imoladas a
esta sede incoercvel de federao a todo o transe. Sob o regmen passado j entrara no domnio dos axiomas constitucionais o carter absolutamente nacional dos impostos de importao, a ilegitimidade das pretenses provinciais nesse terreno. Quanto aos direitos de exportao, o senso comum, h muito, os fulminara, e a escola liberal fizera da sua supresso bandeira de combate. So duas noes elementares que, neste momento, se conculcam, se perdem, sob o desatino do susto, com que as
antigas provncias encaram o futuro, na sua nova condio de Estados.

Pensamento e Ao 91
Mas, senhores, os adversrios do projeto de constituio, formulado pelo Governo Provisrio, invertem evidentemente os termos
naturais e forosos da questo. A questo, para ns que adotamos a forma federativa, a primeira necessidade, o ponto de partida de todas as
necessidades, est em assegurar a existncia independente da Unio Federal. (Apoiados.)
depois de ter assegurado coletividade nacional os meios
de subsistir forte, tranqila, acreditada, que havemos de procurar se ainda
nos sobram recursos, que proporcionem s partes desse todo a esfera de
independncia local anelada por elas. A Unio a primeira condio rudimentar da nossa vida como nacionalidade. O regmen federativo uma
aspirao de nacionalidade adulta, que corresponde a uma fase superior
de desenvolvimento econmico e no se pode conciliar com a indigncia das provncias federadas. A federao pressupe a Unio, e deve
destinar-se a robustec-la. No a dispensa, nem se admite que coopere
para o seu enfraquecimento. Assentemos a Unio sobre o granito indestrutvel: e depois ser oportunidade ento de organizar a autonomia dos
estados com os recursos aproveitveis. para a sua vida individual.
Os que partem dos estados para a Unio, em vez de partir da
Unio para os estados, transpem os termos do problema. E, quando,
para estabelecer a federao, sustentam no haver outro plano alm desse, advogado, nesta tribuna, pelos nossos antagonistas, plano que reduz
a Unio misria e ao descrdito, estupendo o seu erro em no perceberem que essa maneira de apreciar o assunto no lhes justifica o projeto: apenas, se fosse verdadeira, provaria contra a exeqibilidade da federao entre ns. Se os estados no pudessem viver federativamente sem
absorver elementos de renda indispensveis aos compromissos do Tesouro Nacional, nesse caso, nossos ensaios de federalismo seriam prematuros e vos. Se, acaso, na liquidao dos elementos que esta questo
envolve, se acaso, como no creio, como no possvel, chegssemos
verificao definitiva de que, postos de parte os recursos essenciais para
a existncia da Unio, os meios remanescentes no bastariam para a
existncia federal dos estados, o argumento no provaria seno contra a
possibilidade da forma federativa entre ns. (Apoiados.)
Partamos, senhores, desta preliminar: os estados ho de viver
na Unio: no podem subsistir fora dela. A Unio o meio, a base, a

92 Rui Barbosa
condio absoluta da existncia dos estados. Lembra-me que, na Amrica do Norte, em circunstncias semelhantes, quando, ao discutir-se nas
convenes locais a constituio adotada pela conveno federal, os estados do Sul receosos pela escravido, a que tinham ligado os interesses
de sua fortuna, hesitavam em aderir ao pacto de consrcio constitucional, um representante deles no vacilou em dizer, na assemblia da Carolina do Sul:
Sem a unio com os outros, este estado no tardar em ser
aniquilado. Haver entre ns algum D. Quixote, assaz rematado, para
acreditar que a Carolina do Sul possa manter a sua independncia, se se
achar s, ou apenas aliada aos estados do Sul? No o creio. Indubitavelmente fracos pela natureza do nosso clima e pela inferioridade numrica
da nossa populao, no ser de todo o nosso interesse esforarmo-nos
por formar unio estreita com os estados fortes do Leste?
Senhores, a situao , para ns, semelhante: se h no Brasil
estados mais fortes e menos fortes, mais fracos e menos fracos, a condio necessria da existncia de todos, fracos ou fortes, grandes ou pequenos, pobres ou ricos, a sua coeso, a solidariedade da sua vida integral no seio da federao, organizada segundo os moldes prticos que a
experincia nos indica. (Numerosos apoiados.)
A luta contra o regmen monrquico inspirou-nos sentimentos, hbitos e frmulas, que presentemente j no correspondem realidade e, por uma educao nova, devemos empenhar-nos em varrer do
esprito. Estamos continuando a falar no governo central, como se ele
fosse o velho monstro de centralizao cesrea, contra o qual nos debatamos sob o imprio, como se o governo exprimisse ainda uma criao
distinta dos estados, alheia a eles, indiferente sua sorte, representao
de um princpio antagnico aos interesses provinciais. Reajamos contra
esta confuso e este anacronismo. J no temos uma famlia soberana,
uma dinastia, um interesse perpetuamente vinculado s instituies,
contrapondo-se aos da nao, e reclamando para a sua mantena a concentrao das foras do pas em torno do trono, a subordinao da vida
local expenso de corte. A Unio deixou de ser a opresso sistematizada das localidades pelo centro. Sob o regmen federal, a Unio no mais
que a substncia organizada dos estados, a individualidade natural constituda por eles, desenvolvendo-se pelo equilbrio das foras de todos.

Pensamento e Ao 93
Com esse organismo vivo, subordinado a leis fisiolgicas, os
que pem de uma parte os estados, da outra a Unio, estabelecem uma
discriminao arbitrria e destruidora. Os estados so rgos; a Unio
o agregado orgnico. Os rgos no podem viver fora do organismo,
assim como o organismo no existe sem os rgos. Separ-los, mat-los, procedendo como o anatomista, que opera sobre o cadver,
quando a nossa misso organizadora h de, pelo contrrio, inspirar-se na do bilogo, que interpreta a natureza viva. Se me fosse
dado buscar uma associao de idias na ordem dos fenmenos da
vida entre os organismos superiores da criao, eu compararia as afinidades de dependncia entre as provncias federadas e a Unio Federal s relaes de nutrio e desnutrio entre o sistema nervoso e
o corpo, a cuja existncia ele preside, estendendo e distribuindo a
toda a parte as reservas centrais, recebendo e arrecadando de toda a
parte as reservas locais. No vejamos na Unio uma potncia isolada
no centro, mas o resultante das foras associadas disseminando-se
equilibradamente at s extremidades.
Volto, pois, minha tese: fora da Unio no h conservao para os estados: quereis ver a prova matemtica, a demonstrao
financeira desta verdade, aqui a tendes neste quadro, organizado no
Tesouro:
Os dados deste mapa so os do exerccio de 1889, o ltimo
exerccio terminado. Nas suas colunas se nos deparam discriminadamente, por estados, a receita e a despesa. Nele encontrareis o quantum
da contribuio de cada estado para a renda nacional e a quota da arrecadao nacional despendida com os estados nos vrios ramos de
servio localizados em cada um, acrescentando-se a este passivo o
clculo aproximativo do contingente deles no pagamento dos compromissos da nao. Em presena destes algarismos no podemos
chegar a concluses definitivas a respeito de todos os estados; porque, a respeito de Minas e do Rio de Janeiro, estados centrais, cuja
importao se efetua pela alfndega da capital federal, no possvel
fixar a parte que lhes toca na receita, para concluir ao certo a parte
que no dbito se lhes h de carregar. O dficit, pois, com que figuram pode no ser real, e de crer que no seja. Mas, todos os demais
esto em dficit, todos, menos o Par e So Paulo.

94 Rui Barbosa
Pernambuco, apesar do seu ativo de 10.950:521$252, no evita o dficit, que , para ele, de 337:012$968. O Maranho apresenta
1.306:419$961 de dficit. Sergipe 1.875:521$163. O Amazonas,
1.891:305$539. Gois 1.987:805$181.
O Sr. Bulhes No exato. Gois est no caso do Rio de
Janeiro e Minas.
O Sr. Rui Barbosa Tem razo. Gois outro estado sem
alfndega. No se lhe pode calcular ao certo o haver, no se conhecendo o seu contingente para a receita nacional em impostos de importao.
No lhe podemos, pois, determinar o dficit. Mas tambm da existncia
dele no pode haver dvida. A situao desse estado no privilegiada
em relao dos outros.
O dficit do Esprito Santo de 1.990:003$421. O do Piau
est em 2.042:595$033. O de Alagoas ora a 2.353:516$827. O de Santa
Catarina toca a 2.554:840$937. O do Paran chega a 2.905:176$464. O
do Rio Grande do Norte, a 3.402:966$119. O de Mato Grosso a
3.503:686$025. O da Paraba a 3.519:066$795. O do Rio Grande do Sul
a 6.987:637$978.
O Sr. Ramiro Barcelos o acampamento das tropas.
O Sr. Rui Barbosa O dficit do Cear eleva-se a 15.499 contos.
O Sr. Jos Avelino o acampamento da seca.
O Sr. Zama No mencionou a Bahia.
O Sr. Rui Barbosa A Bahia tem contra si uma diferena de
2.134:595$318. E, ainda, Srs., estes dficits so inferiores realidade;
porquanto no clculo feito no se abrange o passivo total dos estados.
Fora mister acrescentar ainda a quota, que a cada um deve caber em outras despesas da Unio, como a representao nacional e a diplomacia,
assim como a sua parte nas verbas do oramento militar, pagas na Capital Federal.
Em face dos dados deste quadro, que desafiam toda a contestao, pergunto-vos eu: qual desses estados poderia fazer economia
parte, viver sobre si, sustentar-se fora da Unio? (Apoiados e no apoiados.)
Os elementos desta demonstrao, senhores, so irrecusveis,
a no ser que algum ouse contestar a veracidade das fontes oficiais.
Certamente esses dados no so absolutos. H entre eles clculos de

Pensamento e Ao 95
aproximao: no era possvel estipular com preciso matemtica o escote real de cada estado no servio da dvida federal. Mas alarguem, estirem, exagerem, embora, vontade a margem de desconto para os erros
de clculo: o resultado ser sempre dficit, T-lo-eis reduzido: mas no o
podereis eliminar. T-lo-eis diminudo em uns estados, para o aumentar
em outros; mas no haver um, cujo haver no fique abaixo do seu dever.
Consideremos, por exemplo, o Rio Grande do Sul. o acampamento das tropas, sim. Mas haver quem sensatamente se atreva a
afirmar que as despesas militares, no Rio Grande do Sul, expliquem o
seu passivo de 12.800 contos, representando elas, ss, o dficit de sete
mil? Concedamos, porm, tudo o que quiserem. Figuremos que a fronteira militar do sul nos devore, em tempo de paz, a soma anual de sete a
oito mil contos. Contrabalancemos, eliminando essa diferena, o ativo e
o passivo do Rio Grande. Rende esse estado, suponhamos, o necessrio
para as suas despesas de hoje, que, ainda assim, se elevam a perto de seis
mil contos. Mas, promovido a nao independente, onde ir buscar os
meios de prover s expensas de sua nova situao, organizando o seu
exrcito, a sua marinha, a sua representao no exterior, o servio integral de sua administrao?
(H um aparte do Sr. Ramiro Barcelos.)
fcil a resposta ao nobre senador. Se todos os estados incorrem em dficit, pergunta S. Ex de que vive a Unio? Nem todos os
Estados apresentam dficit: o Par e So Pauto beneficiam a Unio com
um saldo de quase 13.000:000$000. Depois, a receita federal na Capital
Federal sobe a 88.000:000$000, isto , a mais da metade da receita total
da repblica, que, em 1889, no excedeu a 160.000:000$000. Essas duas
adies, reunidas, perfazem a soma de 101.000:000$000, que explica a
existncia dos recursos necessrios para acudir ao dficit dos estados na
importncia de cerca de 64 mil contos e s nossas despesas financeiras
em Londres, onde gastamos, anualmente, perto de 35 mil contos de ris.
Na possibilidade, senhores, da vida em comum entre estados, que, cada
um de per si, no teriam meios de subsistir, achamos uma aplicao evidente do princpio cooperativo, instintivamente ensaiado nas formas mais rudimentares da agregao humana, e explorados com resultados to magnficos nas mais adiantadas. Desde a famlia, desde as cotizaes voluntrias
de indivduos em agrupamento passageiro; desde as companhias indus-

96 Rui Barbosa
triais, organizadas, hoje, segundo os tipos mais engenhosos da colaborao, at s agremiaes de provncias e as federaes de povos, os frutos
da associao aplicada ao trabalho e ao capital oram pelas raias do prodgio, e impem de dia em dia mais os seus moldes organizao das sociedades contemporneas. A pobreza no isolamento resvala indigncia e
fome. Fortalecida, porm, pela mutuao de esforos e meios, eleva-se at
abastana e ao conforto. Vinte organizaes nacionais no se sustentam
com os mesmos recursos que vinte estados federados em uma s nao.
Dizia eu, h pouco, senhores, que neste debate se tm invertido os termos da questo; porque comeamos aparelhando os meios da
vida autonmica para os estados, em vez de principiarmos por liquidar
os meios de existncia estvel para a Unio. (Muitos apoiados.)
Senhores, qual o oramento conjeturvel da Unio?
A que a questo se simplifica, assumindo uma evidncia superior a contestaes especiosas.
Qual o oramento presumvel da Unio? O oramento anual,
no penltimo exerccio, liquidou-se com um dficit: de 25 mil contos sobre
a despesa calculada em 150 ou 151 mil; o que quer dizer que, no exerccio
de 1888, as nossas despesas apuradas ascenderam a 176 mil contos. De ento a esta parte, j por efeito necessrio do nosso desenvolvimento e da expanso dos servios administrativos que ele nos impe, j por exageraes
e desvios, que as circunstncias arrastaram, que mais tarde se podero talvez reprimir, mas que atualmente criam compromissos inevitveis para a
fazenda nacional, as nossas despesas elevaram-se a uma importncia que
no podemos calcular em menos de 200 mil contos. um acrscimo de vinte e cinco mil contos para dois anos excepcionais, que encerram em si a maior das revolues: a substituio completa das instituies nacionais e as tateaes inevitavelmente caras de uma crise de reorganizao radical do pas.
Com que recursos nos deixam as emendas propostas, para
acorrer a essas necessidades inevitveis?
Consideremos primeiramente o alvitre do nobre deputado
pelo Rio Grande do Sul, que, ontem, com tanto talento e cavalheirismo
ocupou esta tribuna. O pensamento de S. Ex reduzir a renda federal
exclusivamente aos impostos do art. 6. Ora, a despesa, presentemente,
no inferior a 200 mil contos.

Pensamento e Ao 97
Um Sr. Representante Pode ser de menos.
O Sr. Rui Barbosa No sei se pode ser de menos.
Um Sr. Representante Pode ser.
O Sr. Rui Barbosa No sei se pode. Congratular-me-ei se o
futuro Congresso lograr esse triunfo. Mas ele depender de grandes
transformaes, de profundos golpes no servio, que estimarei no falte
aos representantes da nao a energia para desfecharem, poupando situaes respeitveis, e a habilidade para atenuarem, evitando desorganizaes arriscadas. Mas, atualmente, sob o que se acha estabelecido, a cifra
da despesa essa. E a Assemblia Constituinte no discute parcelas de
oramento. Encara a situao dos compromissos da Repblica, tal qual
ela existe; porque seja qual for a extenso das redues possveis neste
ou naquele exerccio oramentrio, o de que no se pode prescindir de
armar o Governo Federal com os meios necessrios, pelo menos, para
satisfazer aos seus deveres na situao em que a Repblica o encontra, e
em que o voto da Constituio o deixar.
Ora, cingindo-se a receita da Unio s fontes particularizadas
no art. 6 do nosso projeto, a renda ficar-nos-ia miseravelmente abaixo
da despesa estipulada. Quais so os impostos do art. 6? Importao,
selo, taxas telegrficas e taxas postais. Mas, para o exerccio de 1891, o
Tesouro ora os direitos de importao em 95 mil e a arrecadao do
selo em 5.200 contos. Soma: 100.200 contos de ris. A renda postal
avalia-se em trs mil contos; a dos telgrafos, em mil. Ao todo, pois,
104.200 contos. Mas, como o servio telegrfico importa anualmente
em 3.845 contos, e o correio geral custa por ano 4.565, temos uma deduo de 8.410 contos aos 104.200 da renda, a qual, portanto, em ltimo resultado, ficar reduzida a 95.790 contos de ris.
Nesse sistema, pois, em ltima anlise, a receita nacional fica
exclusivamente circunscrita ao produto das taxas de importao. Tambm, ao fazer da constituio americana, houve quem cogitasse no alvitre de limitar importao o poder federal de tributar, entregando os
outros impostos ao gozo privativo dos governos locais. Mas a idia no
achou quem a sustentasse, e pereceu ferida mortalmente pela mais brilhante impugnao nas pginas do Federalista. Nem pode haver erronia
maior do que essa em matria financeira. A difuso das noes cientficas na
administrao do pas e o aperfeioamento do nosso regmen tributrio de-

98 Rui Barbosa
vem tender constantemente a reduzir os direitos de importao, como, em
geral, todos os impostos indiretos. E seria monstruoso adotarmos uma constituio, que encadeasse o pas a uma unidade tributria viciosa e condenada,
obrigando-nos necessidade absoluta de aumentar continuamente o peso de
um imposto que, pelo contrrio, a cincia nos aconselha a reduzir progressivamente. Um oramento nacional fadado a se alimentar perptua e exclusivamente das taxas sobre a importao seria a mais excntrica, a mais absurda e
a mais daninha de todas as novidades econmicas.
Abstraindo, porm, do carter anticientfico da emenda, apreciemos-lhe
simplesmente os resultados financeiros. Eis a sua demonstrao aritmtica:
Importao . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95.000:000$000
Selo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5.200:000$000
Correios. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.000:000$000
Telgrafos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.000:000$000
104.200:000$000
Despesa dos Correios . . . . . . . . . . 4.565:000$000
Despesa dosTelgrafos. . . . . . . . . 3.845:000$000
8.410:000$000
Portanto: 104.200:000$000 8.410:000$000 = 95.790:000$000

Ora, s a despesa do Ministrio da Fazenda tem de absorver


dois teros dessa importncia. Entretanto, cumpre diz-lo, apesar das dificuldades inerentes ao perodo inicial do novo regmen, s exigncias da
reorganizao do pas, que temos em mos, o Ministrio da Fazenda
no aumenta a sua despesa: redu-la. De feito, no projeto de oramento
apresentado s cmaras, pelo ministrio Joo Alfredo, a despesa da pasta da Fazenda avaliada em 62.102:163$851. Pois bem: para o exerccio
de 1891, essa seo da despesa federal orada, agora, pelo Tesouro,
em 61.016:194$655. Diferena para menos a favor do oramento
republicano: 1.085:971$196.
Assim, circunscrito o Tesouro Federal receita que lhe deixam as emendas do nobre deputado pelo Rio Grande do Sul, cujo nome
peo permisso de declinar, o Sr. Jlio de Castilhos, apenas lhe restaro,
pagas as despesas do Ministrio da Fazenda, 34.773 contos para os gastos dos outros ramos de administrao, cujo dispndio, alis, sobe quase
ao triplo do que corre por aquela pasta.
Cotejemos agora o produto das taxas do art. 6 com a despesa
geral da Unio. Avaliada em 200 mil contos, menos os 8.410 (custeio do

Pensamento e Ao 99
servio telegrfico e postal), que j deduzimos no cmputo daquele produto, figurar ele na conformao com a cifra de 191.600 contos (em algarismos redondos). Mas, como as taxas do art. 6 nos ministram apenas 95.790 contos, havemos de confessar que ficaremos com um dficit
equivalente a mais da metade da despesa: 95 mil contos de dficit sobre
uma despesa de 191.600 contos, ou um dficit de 95.810 contos contra
uma receita de 95.790 contos.
Em face destes dados matemticos, digo-vos eu, e ningum
me poderia contestar, a constituio que se moldasse nessas emendas,
no seria a base da nossa organizao financeira, seria apenas uma declarao de falncia, despejada, formal, imediata: no seria o pacto de
nossa Unio, mas o pacto do nosso descrdito: no seria uma afirmao
de renascena e um apelo ao futuro, mas uma confisso de bancarrota e
um testamento de suicida. Antes de concludo o exerccio de 1891, teramos de pedir moratria aos servidores e aos credores do pas, lesados
no pagamento do seu salrio, na satisfao de suas contas, no embolso
dos seus juros.
Bem sei que o ilustre representante do Rio Grande do Sul nos
alvitra, ainda, na sua emenda ao art. 12, uma idia, que S. Ex presume
suprir as deficincias do seu plano substitutivo. Mas, que nos oferece
essa emenda? Uma taxa, facultativa ao Governo da Unio, para os casos
extraordinrios de calamidade pblica, e um imposto subsidirio sobre a
renda dos estados, na hiptese de insuficincia da receita do art. 6, em
auxlio ao pagamento de dvida nacional.
A primeira parte da emenda prev apenas os casos excepcionais de calamidade geral. No conta, pois, com a insuficincia manifesta
da renda para as despesas ordinrias da Unio. O segundo pargrafo da
emenda, entretanto, confessa implicitamente as dvidas do seu autor sobre a suficincia da receita usual para a satisfao de um dos ramos capitais da despesa ordinria: o servio da dvida federal. Todavia, quer para
as eventualidades no ordinrias, mas de ocorrncia freqente neste
pas, onde vastas regies do nosso territrio vivem periodicamente flageladas por calamidades da natureza mais grave, quer para a terrvel lacuna de possibilidade prevista e apontada no oramento ordinrio a
emenda no permite outra sada s finanas federais seno uma taxa sobre a renda dos estados.

100 Rui Barbosa


Duvido, senhores, que, a poder de estudo sistemtico, se pudesse descobrir sistema de taxao mais inconveniente do que esse
duvidosssimo nos seus resultados, perigosssimo no regmen de relaes que cria entre os estados e a Unio. Taxas sobre a renda dos estados so taxas, que os estados pagaro quando lhes aprouver. O Governo Federal nunca se poderia constituir credor violento das provncias da
Unio, constrangendo-as pelo imprio dos tribunais e pela ao da fora
material, pela demanda, pela penhora, pela coao armada, ao pagamento de tributos, a que as legislaturas locais se recusassem. Um sistema que
abre a porta possibilidade de tais conflitos, que, digamos assim, pelo
prprio mecanismo da sua combinao, os promove, e multiplica, no
pode arrostar a anlise, nem tem direito a prova de um ensaio.
E, depois, deixai-me perguntar-vos: no vedes que por esse
regmen o desempenho dos compromissos da dvida federal fica entregue boa vontade das assemblias provinciais? Quando elas, nos seus
oramentos, negarem os meios para a satisfao das taxas impostas aos
estados pelo governo central, quando elas se deliberarem a lhe cortar os
vveres, onde h de ir bater o Tesouro mendicante? Que praa do mundo emprestar mais um real ao governo de um pas confessamente destitudo de fontes de renda para honrar as suas dvidas e entregue, a esse
respeito, discrio de autoridades locais? No vedes que se trocam,
desse modo, lamentavelmente, as posies entre a Unio e os estados?
No percebeis que destarte os estados seriam de ora em diante os fiadores da Unio, os rbitros do seu crdito, e que o capital, solicitado por
ela nos mercados monetrios, teria de consultar a situao financeira de
dezenas de oramentos locais, antes de entrar em qualquer transao de
crdito com o Governo Federal?
O Sr. Jlio de Castilhos e outros No apoiado.
O Sr. Rui Barbosa (ministro da Fazenda) Coloque-se S. Ex
na situao de um capitalista estrangeiro, tendo ttulos de crdito contra
o Brasil, e diga-me que confiana poderia continuar a ter na pontualidade de um pas, cujo governo ficasse merc das legislaturas provinciais,
quanto aos meios de acudir aos seus compromissos de honra? (Numerosos apoiados; muito bem!)
Apreciemos, agora, o plano da comisso. Prope ela que,
alm das taxas reservadas aos estados pelo projeto constitucional, se

Pensamento e Ao 101
lhes dem mais 10% sobre o imposto de importao; o que equivale a
abater de 95 a 85 mil contos a soma total deste imposto. Faamos, pois,
as contas, e verifiquemos neste caso a que fica reduzido o Governo da
Unio. Temos uma receita, que se poder elevar, hoje, a 160 mil contos,
talvez ainda a mais, com o admirvel desenvolvimento por que vai passando o pas. (Apoiados.) Mas, em matria de avaliao oramentria, no
devemos ir alm dos dados fornecidos pela verificao mais segura.
(Apoiados.)
O Sr. Eliseu Martins Antes, de menos.
O Sr. Rui Barbosa (ministro da Fazenda) Sem dvida.
Se despesa, orada em 200 mil contos, contrapusermos a receita de 160 mil, teremos um dficit de 40 mil contos. Esse dficit avulta
com o regmen proposto na Constituio, que tira receita federal mais
16.500 contos, correspondentes aos impostos de exportao, e 5.800,
produto calculvel do imposto sobre a transmisso de propriedade. Perfazem essas adies a soma de 62.500 contos, a qual, abatida da importncia de cerca de cinco mil, em que com o novo regmen decrescem
logo os encargos da Unio, se fixar, pouco mais ou menos, em 59 mil
contos. Carecemos, portanto, de reforar a renda, para evitar o desfalque previsto; e, para esse fim, vos proponho, no meu relatrio, cuja impresso vai adiantada, os meios cuja aplicao me parece mais eficaz.
As alteraes propostas pela comisso ao projeto, pelo contrrio, agravam esse desfalque, adicionando-lhe a soma de 9.500 contos
(dez por cento das taxas de importao), que o eleva a 71 mil contos.
Que ficaria sendo, senhores, a constituio, adotado esse alvitre, seno
um prego pblico de bancarrota nacional? Esse seria fatalmente o desenlace, quando no amanh, depois; quando no no primeiro, com certeza no exerccio imediato. (Apoiados.)
evidente, fatal!
Eu curvo-me respeitoso ao patriotismo dos senhores membros do Congresso, que com tamanha facilidade cortam largo nestes assuntos, planejando mutilar em dezenas de milhares de contos, da noite
para o dia, a renda nacional em um pas sobrecarregado de compromissos. Mas no me inclino menos admirado ante a vivacidade da sua imaginao. Quisera ver os meus contraditores no posto do Governo, com
a obrigao de resolver este problema: a administrao do Tesouro obri-

102 Rui Barbosa


gada a 200 mil contos de despesa e servida apenas por 129 mil contos
de renda.
Uma voz Cada um gasta o que pode e no o que deseja.
O Sr. Rui Barbosa (ministro da Fazenda) O meu interruptor
desconhece, neste ponto, regras cardeais de administrao em matria
financeira. (Apoiados; muito bem!) H despesas necessrias, sagradas, fatais
no oramento das naes; e s depois de ter avaliado a importncia
desses sacrifcios inevitveis, que o legislador vai fixar a receita. As naes no podem eximir-se a encargos, quando as necessidades de sua
existncia lhos impem. (Muito bem! muito bem!) Sua condio no idntica do pai de famlia, do indivduo previdente e morigerado, que
pode at reduzir-se fome, para manter a sua honra e satisfazer os seus
compromissos. (Muitos apoiados; muito bem! e apartes.)
Os nobres representantes no conseguiro aluir o meu raciocnio, combater o meu clculo com impugnaes parciais a um ou outro
algarismo. Mais dez, menos dez mil contos, na imensidade temerosa
dessa diferena, no alteram o alcance das proposies que acabo de estabelecer. (Muito bem!) A distncia to desmesurada que, cortem como
cortarem, larga margem sobrar sempre, mais que suficiente para nos levar ao desastre nacional. (Apoiados; no apoiados e apartes.)
Venham, se so capazes, os taumaturgos que me impugnam,
converter em realidade esse absurdo matemtico, satisfazendo com uma
receita de 138.000:000$000 a uma despesa de 200.000:000$000.
O Sr. Zama Mas, ao menos, pode-se operar o milagre no aumentando to desmesuradamente a despesa, como o Governo Provisrio
tem feito. (Apoiados e no apoiados.) Era preciso que o nobre ministro demonstrasse que cada uma destas verbas de aumento tem sido de indeclinvel necessidade; enquanto no fizer isto, a sua argumentao no procede.
O Sr. Rui Barbosa (ministro da Fazenda) Quais verbas de
oramento? No estamos analisando aqui uma lei de meios. Se esse fosse o objeto do debate, os representantes da Nao poderiam indigitar,
cada qual por sua vez, as economias aconselhveis, e o exame rigoroso
do assunto nos habilitaria a discernir a praticabilidade ou impraticabilidade dos alvitres propostos. Mas o que discutimos agora so as bases financeiras da Constituio, o seu regmen orgnico, isto , a estrutura
permanente, sobre a qual se ho de tecer os nossos oramentos anuais,

Pensamento e Ao 103
crescendo em propores, maneira que avultarem as necessidades ordinrias e extraordinrias do Tesouro. Essas redues, exeqveis talvez
hoje, mas talvez inexeqveis amanh, corresponderiam a uma situao
transitria. No podem justificar, portanto, a inaugurao de um sistema
definitivo, estribado no pressuposto da perpetuidade de economias, que
brevemente se poderiam trocar em agravaes de despesa. Ouo discorrerem, como se estivssemos preparando a lei oramentria de 1891.
Pois ser possvel fazer do oramento de um exerccio um crculo de
ferro para todos os oramentos futuros? Suponhamos que h grandes
cortes, que dar, na despesa calculada agora. Podeis assegurar eternidade
a essas economias? Se as fontes de renda, a que, na Constituio, reduzirdes o Governo Federal, no derem de si mais que a receita estritamente precisa ao pas no ano vindouro, onde h de a Unio ir buscar
meios de subsistncia, quando as suas necessidades, nos anos subseqentes, transpuserem essa medida?
Pouco se me daria, senhores, que se procedesse, agora, ao inventrio dos atos da ditadura, que ouvi, h pouco, argir de despesas
imoderadas. Tivemos a fortuna de mudar a nossa forma de governo por
uma revoluo sem sangue, nem desordem, sem espoliao, nem violncias. Sob este aspecto, o nosso exemplo singular na histria das revolues. Se a levssemos a cabo, sem ao menos aumentar o oramento
trivial da despesa, teramos tambm nesta particularidade fornecido
histria o primeiro espcimen conhecido at hoje. Mas, se o no fizemos, no deixamos de fazer muito, fazendo o que est feito.
Quando se amontoam, porm, acusaes, para nos esmagar
sob o peso dos nossos erros em matria de despesa, no esqueam registrar, no balano, os atos de severidade financeira, que assinalam, por
outro lado, a nossa administrao. No esqueam que, s no captulo
rotulado sob o ttulo de auxlios lavoura, poupamos ao Tesouro 40 mil
contos de ris; que com o recolhimento, j quase concludo, do emprstimo de 1889, aliviamos o Oramento numa soma anual que, de 3.400
contos nos primeiros exerccios, subir a 4.455 contos nos exerccios
subseqentes; que, com a converso das aplices de 5 a 4%, teremos firmado ainda uma economia permanente e considervel; que outras economias de natureza constante e ordem elevada proporcionamos ao Tesouro, habilitando-o, pela cobrana dos direitos de importao em ouro,

104 Rui Barbosa


a efetuar o servio das suas despesas no exterior, independentemente
das flutuaes do cmbio, verba correspondente, em todas as liquidaes anuais, a muitos milhares de contos; que outra derivao anual de
milhares de contos encaminhamos para o Tesouro, com a extino do
contrabando na fronteira do Sul; que, por ltimo, acabamos de assegurar ao pas o resgate gratuito do papel-moeda em dois teros de sua importncia total.
E, se, apuradas e contrabalanadas essas contas, ainda nos
quiserem ouvir como rus...
Vozes Nunca! Nunca!
O Sr. Rui Barbosa Perdoem-me... No me refiro aos nobres
representantes da Nao, mas aos adversrios sem alma, nem escrpulos... No me refiro aos membros deste Congresso, cujo patriotismo paira acima de baixezas e misrias.
Quando... no como criminosos arrastados a um tribunal...
no nos humilharemos a esta hiptese... mas, como homens de estado,
responsabilizados perante a opinio pblica, nos abrirem esse plenrio,
cujas sentenas no erram, o simples aspecto do Pas, a sua prosperidade, a florescncia das suas rendas, a tranqilidade do comrcio, a adeso
da indstria, a confiana geral pronunciaro por ns a mais eloqente
das defesas. (Apoiados; apartes.)
Senhores, eu desejaria aos meus antagonistas, aos nossos condenadores, a fortuna, a bem-aventurana de ocuparem postos iguais ao
nosso nestes treze meses de transe.
O Sr. Nilo Peanha A ocasio no para o processo da ditadura e de seus ministros.
O Sr. Eliseu Martins V. Ex continue no seu discurso.
O Sr. Rui Barbosa Quando nos provocarem ao tribunal da
opinio no nos arrecearemos de responder pelo crime de ter recebido a
revoluo das mos da fora triunfante e conduzi-la, por treze meses de
ditadura, sem uma ndoa de sangue, sem uma interrupo na vida ordinria do Pas, sem a menor quebra no seu crdito, com a sua administrao ilesa, a sua tranqilidade perfeita, a sua riqueza crescente, preservando
esse depsito sagrado, esse tesouro de honra, para, atravs de obstculos,

Pensamento e Ao 105
perigos e contratempos, entreg-lo, como o entregamos, nas mos soberanas da Nao. (Muito bem!)
O Sr. Jos Mariano O povo brasileiro ajudou perfeitamente
o Governo Provisrio. (H outros apartes.)
O Sr. Rui Barbosa Na parte de seus atos, que necessitem de
emenda, o Governo Provisrio nunca excedeu o limite dos erros ordinrios (apoiados), aqueles pelos quais nunca se responsabilizou a administrao do Pas sob o regmen extinto. Sacou, talvez, demasiado sobre o
futuro, arrebatado no desejo de acelerar, por impulsos arrojados, o progresso material do Pas; e, no ardor dessa aspirao, assumiu, talvez para
o Tesouro, responsabilidades excessivas. Mas essas, at certo ponto, ainda so susceptveis de modificao; e, segundo os clculos do Ministrio
da Agricultura, no comearo a onerar-nos seno em uma quinta parte
no oramento de 1892. Restam as despesas militares. A este respeito, os
espritos reflexivos, aqueles que conhecem a diferena entre fantasiar e
governar, entre organizar programas e lidar com as dificuldades polticas
de uma gerncia administrativa eles que digam se poderamos ser exigentes e intransigentes com esse elemento preponderante na revoluo,
elemento, que, tendo nos armado, graas ao seu esprito liberal, para a
conquista da liberdade republicana, cobriu-se de glria e servios inestimveis ao Pas. No h revoluo sem demasias. Feliz a que se consuma, como a nossa, sem crueldade, nem desonra, sombra da liberdade e
da paz. Quer-la extreme de erros, ignorar a presso incalculvel de interesses imperiosos e foras desencadeadas, que, em perodos desses,
pesam sobre os ombros de uma ditadura. As mars revolucionrias tm
vagas irresistveis. S a representao nacional, depois de restabelecida a
legalidade, lhes pode receber o embate no quebra-mar da sua autoridade
soberana.
Percorrei a histria das revolues, especialmente daquelas,
onde se pronuncia e predomina o elemento militar. Considerai, depois a
nossa; e, dizei-me onde, aqui, as comoes, as catstrofes, os horrores,
que, por toda a parte, acompanham esses terrveis espasmos sociais.
Examinai a tradio das ditaduras, particularmente daquelas a que a aliana ntima com a fora armada confere o privilgio terrvel da impunidade; e apontai-me onde a encontrastes, jamais, sem tremendos e sanguinosos, excessos no poder, sem insolentes e incomensurveis abusos

106 Rui Barbosa


na administrao, sem a exterminao sistemtica dos antagonistas do
governo, sem a dissipao infrene dos recursos do Tesouro, sem a confiscao geral das liberdades do povo. Confrontai, agora, com esses precedentes o quadro da revoluo de 15 de novembro, tolerante, pacificadora, reanimadora. A esse resultado inaudito no teramos certamente
chegado, se no fora o temperamento excepcional do povo brasileiro,
sua humanidade, sua doura, seu esprito ordeiro, sua disciplina moral,
sua indiferena s exageraes. Mas todas essas qualidades seriam evidentemente baldadas, se no fosse a moderao, a moralidade, a firmeza
da ditadura exercida pelo Governo Provisrio. Em situaes como a
que acabamos de atravessar, a desorientao do poder teria determinado
transbordamento de paixes irrepreenssveis, exploses furiosas, reivindicaes desenfreadas e cegas, que abismariam a sociedade na runa e no
desespero. Parece-me, pois, senhores, que este governo no poderia, jamais, avaliar-se pela craveira dos governos de expediente, das administraes ordinrias, que adormecem suavemente a sua esterilidade no expediente dos dias calmos, sem obstculos, sem responsabilidades nem
riscos. (Apoiados; muito bem!)
Faltas, abusos, teve-os ele por certo. Todas as administraes
os tm, todas ho de t-los, por melhores que sejam as suas intenes.
Como no os cometeria um governo forado a administrar fora da legalidade? Senhores, a legalidade no s um baluarte para os administrados; tambm, sobretudo, onde houver nos homens de Estado o sentimento do dever, uma couraa para os administradores. Aqueles que
exerceram o governo deste pas em situaes ordinrias, sondem as impresses de sua memria, e recordem-se da presso exercida sobre os
seus atos pelas exigncias do interesse, pelas inveteradas tendncias abusivas da nossa administrao, pela multiplicidade das pretenses polticas. Entretanto, para se abroquelar contra essas imposies, contra esses
perigos, a legalidade os armava com o seu non possumus, ante o qual tinham de recuar as ambies particulares. Concentrando em si todos os
poderes, obrando sem o apoio de partidos, iniciando os seus passos pela
destruio das instituies fundamentais, a ditadura revolucionria
viu-se entregue, sem esse abrigo tutelar, ao intimativa de todas as influncias, com as quais os interesses da ordem, as convenincias da paz,
a sorte da revoluo nos impunham a necessidade de transigir a bem do

Pensamento e Ao 107
Pas. Imaginem-se agora as dificuldades incalculveis que a cruciavam.
Entretanto, as suas culpas no transpuseram os limites das culpas usuais na administrao, pelas quais o poder, entre ns, nunca respondeu,
e a que muito menos poderia furtar-se um governo absorvido pelas
preocupaes extraordinrias de uma poca incomparvel na histria
do Pas. (Apoiados.)
Criamos despesas exageradas para o futuro exerccio? Mas, se
essas despesas no elevarem a diferena de 24 mil contos entre esse e o
ltimo liquidado, diferena que corresponde a um perodo de dois anos,
e que se contrabalana por uma expanso inaudita da prosperidade nacional, essa diferena, consideradas as dificuldades aterradoras que transpusemos inclumes, e os magnficos resultados a que pela revoluo teremos chegado, representa a mais vantajosa das permutas, o mais baixo,
o mais mdico dos preos pela conquista da Repblica. (Apoiados; muito
bem!)
No esqueais, porm, que s por uma consignao, auxlios lavoura, o Ministrio da Fazenda, sob o Governo Provisrio,
poupou ao Tesouro 40.000 contos; que a essa economia, j apurada,
acresce um sistema de redues e vantagens permanentes criadas por
esse ministrio nos juros da dvida pblica, nas diferenas de cmbio,
no papel-moeda, na arrecadao da renda, na fiscalizao da despesa;
e vereis se podemos temer, perante a opinio e perante a histria, da
responsabilidade, que, nesta parte, nos possa caber! (Apoiados; muito
bem!)
Estudai, em todos os tempos, os anais das revolues: achareis sempre a avidez dos partidos, a desordem das paixes, a insolncia
dos vencedores, a emerso impetuosa de novos interesses sociais, a perturbao das normas administrativas determinando enormes recrudescncias na despesa do Estado. E, lembrando-vos desta lio, direis, em
vossa conscincia, cotejando o nosso ativo e o nosso passivo, se so
exagerados os sacrifcios de vinte ou trinta mil contos, impostos ao Pas
pela revoluo de 15 de novembro, a troco da organizao da Repblica, do assentamento dos alicerces da federao, em um ano de paz, de
ordem, de bom-senso, de crdito, de satisfao e prosperidade nacional.
(Calorosos apoiados; muito bem! muito bem!)
Uma voz De reformas incomparveis.

108 Rui Barbosa


O Sr. Viriato de Medeiros a honra do Governo Provisrio. (H outros apartes.)
Vozes Ouam! Ouam!
O Sr. Rui Barbosa Voltemos, senhores, ao ponto, de onde
nos distanciou esta diverso. Parece-me haver-vos demonstrado que,
com os recursos deixados ao oramento federal pelas emendas ao projeto, de todo em todo se impossibilita a vida financeira ao governo da
Unio. Firmada, perpetuada por disposies constitucionais essa desproporo espantosa, que elas criam entre a receita e a despesa, no haver mais estadista de mediano bom-senso, de alguma conscincia do
seu dever, que possa aceitar a responsabilidade da administrao das finanas, nem capitais, estrangeiros ou nacionais, que caiam na demncia
de adiantar um real a um governo dependente, para os recursos mais essenciais sua existncia e sua honra, das autoridades locais acasteladas
em direitos soberanos.
Agora, porm, que conhecemos a situao do Governo Federal
no plano das emendas, examine-mo-la no sistema do projeto. Acaso
este descura dos estados, como aquelas esquecem a Unio? Deixa-os
ele, como elas a deixam, sem meios de subsistir?
De modo nenhum.
Para o demonstrar prima facie, basta comparar o acrscimo de
despesa com o aumento da receita, que, pela forma federativa, advm
aos Estados. Realizada a organizao federal, quais so os encargos que
da despesa geral se transferem para a dos estados.
Pelo oramento da Instruo, Correios e Telgrafos, nada.
Pelo do Exterior, nada.
Pelo da Marinha, nada.
Pelo da Guerra, nada.
Nada, pelo da Agricultura.
Pelo da Fazenda, nada.
Apenas, no oramento da Justia, se transmitir da Unio para
os estados a retribuio da magistratura local, verba que representa, no mximo, um total muito mdico, uns quatro mil contos, quando muito...
O Sr. Campos Sales Exatamente.

Pensamento e Ao 109
O Sr. Rui Barbosa ... a distribuir entre vinte estados, e pouco mais de trezentos contos pelo Ministrio do Interior.
Vozes Muito mais.
O Sr. Rui Barbosa Muito mais, no. Isto s, e nem um real
mais do que isto. Verifiquei-o com os oramentos na mo, percorrendo-os, parcela a parcela, e buscando cuidadosamente, de consignao
em consignao, quais as que devem, quais as que podem, no regmen
federativo, mudar-se do passivo nacional para o passivo provincial. Calculo, portanto, em quatro mil e trezentos contos a soma de encargos assumidos pelas antigas provncias, ao receberem a investidura de estados.
Com que recursos, em compensao, habilita o nosso projeto
os estados, para satisfazerem a essas responsabilidades da posio que
vo ocupar?
Primeiramente, com os impostos de exportao, cujo produto
pode estimar-se em 17.000 contos. J no pequena a concesso. A comisso encarregada pelo ministrio Lafaiete, de rever a nossa legislao
tributria, dizia a esse respeito:
Ceder receita provincial a enorme importncia de
16.000:000$, que em tanto ora o produto do imposto sobre a exportao geral, ou mesmo a metade dele, como a alguns parece, seria abrir no
oramento geral uma brecha impossvel de reparar: pois no haveria
onde ir buscar fontes de renda em substituio daquela. Equivaleria to
imprudente medida decretao da bancarrota do estado.
J no pouco audaz, pois, o passo, a que com essa deduo
nas rendas federais nos abalanamos.
Em adio a esse imposto se transfere tambm para os estados a taxa sobre a transmisso da propriedade, cujo resultado sobe a
5.800 contos. Digamos 6.000 contos. Ao todo, 23.000 contos de ris. E,
como vedes, no levo em conta o tributo sobre a propriedade territorial.
O Sr. Presidente Peo permisso ao nobre senador para fazer uma observao: a sua hora est terminada, mas, como o orador que
est inscrito em seguida, o Sr. Chagas Lobato, cedeu tambm a palavra,
tem o nobre Senador mais uma hora para continuar o seu discurso. (Muito
bem! Muito bem!).

110 Rui Barbosa


O Sr. Rui Barbosa Muito obrigado a V. Ex e ao nobre
deputado que me honra com a sua benevolncia.
Confrontada, pois, a despesa emergente (4.300 contos) com a
receita em perspectiva (23.000 contos), sobeja, a favor dos estados, uma
diferena superior a 18.000 contos de ris.
Eis, em suma, o que se tira e o que se d aos estados:
Despesa acrescida:
Justia dos Estados. . . . . . . . . . . . 3.279:923$924
Reparties de Polcia . . . . . . . . . 730:938$667
Pela pasta do Interior . . . . . . . . . . . 312:000$000
4.322:162$591

Receita acrescida:

Exportao . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17.000:000$000
Transmisso de propriedade . . . . . 5.800:000$000
22.800:000$000
4.322:162$591
18.477:837$409

Ante estes algarismos, senhores, sustento eu que no tm,


no podem ter o menor fundamento real os receios, espalhados em certos estados, de que a federao, nos termos do projeto, os inabilite
para satisfazer as suas necessidades interiores. Estamos em presena
de um verdadeiro pnico, de um fenmeno irreflexivo de medo, manifesto nessa persuaso, em que laboram muitos membros desta
Casa, de que os estados no podem aceitar esse plano, sem se condenarem misria.
Nessas trs fontes de renda, que o projeto lhes reserva privativamente, de que o projeto exclui absolutamente a Unio, ou, antes, em
duas dessas fontes apenas, as taxas sobre a exportao e sobre a transmisso da propriedade, sobram-lhes meios para a vida sem estreiteza no
seio da federao. Depois, senhores, reste aos estados, por explorar,
vastssimo campo tributrio, nunca ensaiado sob a monarquia. No havemos de cingir-nos, em matria de impostos, aos instrumentos enferrujados, s fontes escassas, de que se sustentavam as provncias no antigo regmen. Muitos ramos de matria tributvel esto por a ainda virgens; e esse campo, sobre o qual a antiga administrao passava, e repassava, sem utiliz-lo, vasto, seguro e de considervel fecundidade. A
incidncia do nosso sistema tributrio concentra-se em direes, de que

Pensamento e Ao 111
poderia desviar-se assaz, sem desvantagem acentuada para a renda; e
deixa por ocupar um largo terreno, onde h toda uma colheita incalculvel, que tentar. Cada governo copiava, a esse respeito, o seu antecessor;
as cmaras, que a poltica e a oratria absorviam, nunca tiveram tempo
de estudar a reorganizao tributria do Pas; e as provncias, devoradas
pelos interesses eleitorais dos partidos, vegetavam no regmen tradicional, incapazes de devassar horizontes novos. disso que carecemos de
sair, a poder de trabalho e estudo, consultando nos bons exemplos as
possibilidades de enriquecer a receita nacional e local com a explorao
desses opulentos mananciais desprezados at hoje entre ns.
Quando, senhores, a Amrica do Norte adotou a forma
federativa, os mesmos receios surgiram ali nos espritos.
Duvidou-se profundamente de que aqueles estados, empobrecidos e devastados pela revoluo e pela desordem...
Um Sr. representante Durante nove anos.
O Sr. Rui Barbosa ...pudessem arrostar as despesas de um
Governo Federal regularmente organizado. Dizia-se ento: J os contribuintes mal logram pagar as taxas municipais, as taxas de condado, as
taxas dos estados. Como supor-lhes foras para agentar o novo fardo,
com que os viriam sobrecarregar os tributos federais?
Entretanto, por aqueles tempos, Hamilton calculava apenas
em um milho de dlares (dois mil contos) a soma da despesa de todos
os estados, e prognosticava a continuao desse oramento por muitos
anos ainda. No podia ser mais modesta a escala dos nus inerentes s
necessidades domsticas dos vrios membros da Unio em projeto: dois
mil contos anuais, repartidos por treze estados. Pois bem: o censo americano em 1880 escritura, como resultado s da taxa geral sobre propriedade, explorada ali pelos estados, a quantia de 313 milhes de dlares,
ou 626.000 contos, no se compreendendo nesse cmputo o produto
de vrios gneros de tributos institudos na legislao dos estados, tais
como o imposto pessoal, o imposto sobre indstrias e profisses, as taxas sobre os direitos das companhias, os ttulos de caminhos de ferro, as
heranas e legados. E esses 626.000 contos representam apenas o imposto pago aos estados sobre aquela parte da propriedade, que no
pode evitar, por meios furtivos, a satisfao desse encargo, parte avaliada em 17 bilhes de dlares, estimando-se em no menos do triplo, isto

112 Rui Barbosa


, em no menos de 51 bilhes, a importncia da fortuna particular, que
se subtrai ao pagamento desse tributo.
Note-se que no me refiro ao imposto territorial, mas ao imposto geral sobre a propriedade. Esse encargo recai englobadamente sobre o total dos haveres do contribuinte, segundo as suas declaraes,
corrigidas por uma fiscalizao que se constitui, em cada estado, numa
junta retificadora (Board of Equalization). Ele abrange a propriedade
real e pessoal, no s a terra, as construes, todas as expresses diretas
da riqueza, como o conjunto dessas representaes convencionais dela,
a que os americanos chamam propriedade intangvel: os ttulos, as
aes, as dvidas de livro, a renda. Eis a base desse imposto, que, apesar
de enormemente burlado, apesar de reduzido pela fraude a trs quartas
partes do seu valor, dispensa anualmente ao tesouro dos estados, na
Unio Americana, quantia igual importncia de quatro anos de receita
nacional no Brasil. E so esses os estados, que, h noventa anos, se assustavam ante a federao, receando no poder reunir dois mil contos
anuais para as despesas dela.
J se experimentou, porventura, entre ns, esse imposto fecundssimo? Nem sequer ensaiamos ainda o imposto sobre a renda, tributo justssimo, reparador, indispensvel, urgente. (Apoiados.)
No podemos, no podem os estados tambm recorrer ao
imposto sobre o lcool, ao imposto sobre o fumo? (Apoiados.)
O imposto sobre o lcool, senhores, esse, por si s, rende
anualmente, na Frana, 248 milhes de francos, na Inglaterra, 336 milhes, nos Estados Unidos, 351 milhes. um imposto, por assim dizer, universal. Os pases mais adiantados, observa Stourm, no tm
receado sobrecarregar o lcool com o peso de tarifas exorbitantes, e estreitar-lhe o fabrico, a circulao e a venda nas prescries mais rigorosas. Na Frana, onde esses encargos so menos gravosos, est-se-lhes
aconselhando ainda a gravao. Na Inglaterra eles fornecem ao Tesouro
do reino a quarta ou quinta parte de sua receita.
Na Unio Americana, durante os vinte anos decorridos entre
1862 e 1883, o imposto sobre o lcool e o tabaco produziu a soma gigantesca de 1.796 milhes de dlares, pagos com menos dificuldade e
atrito do que todos os outros impostos, federais ou locais. Em moeda
brasileira so 3.592 milhes de contos de ris. No mesmo decurso de

Pensamento e Ao 113
tempo a produo nacional do ouro e prata foi apenas de 1.298.763.792
dlares, ou 2.600 milhes de contos, isto , cerca de um tero menos
que o produto total do imposto sobre o lcool e o fumo; e, ao passo
que a arrecadao desse imposto no absorve sequer 31/2% da sua
soma, o ouro e a prata custam, sob outras formas de valor, a importncia total da produo, dlar por dlar.
Que obstculos nos inibem de romper caminho por esses rumos inexplorados? E, antes de tent-los, que motivo razovel haver,
para desanimarmos da sorte dos estados, no lhes vendo outra salvao,
a no ser em combinaes leoninas, que arrastariam a Unio runa e
desonra?
O Sr. Eliseu Martins Apoiado.
O Sr. Rui Barbosa Vejo, senhores, os estados vidos por
avolumarem a sua renda, intimando a Unio a entrar no regmen da
mais austera economia. No os vejo aplicarem a si mesmos essa regra
louvvel. O viver das antigas provncias no as afez moderao na despesa. A comisso incumbida em 1882 de rever e classificar as rendas gerais, provinciais e municipais, dizia, em 1883, no seu relatrio: Talvez
se verifique, em parte, que devido aos prprios erros e principalmente
falta de economia, o desequilbrio entre a receita e a despesa, que se
nota nos seus oramentos. No perodo de transio que atravessamos,
ainda no se lhes percebem sintomas de mais profcuas disposies.
Nos seus projetos de constituio tambm no lhes descubro melhora.
Todos os estados carregam com enorme excesso no pessoal judicirio,
assim como no pessoal administrativo, e vo sobrecarregar-se no pessoal poltico, estabelecendo-se por toda a parte a dualidade do Poder Legislativo, que, nos estados, no tem sempre a mesma razo de ser que
na Unio, especialmente nos estados de segunda e terceira ordem.
No me consta que algum, dentre os reclamantes contra a
insuficincia da renda facultada aos estados, se lembrasse de examinar
os cortes possveis, necessrios, urgentes na sua despesa; quando, na ausncia desse clculo, toda a argio de mesquinhez e antifederalismo irrogados ao projeto ser precipitada e insustentvel. Os estados carecem
de proceder a esse exame de conscincia. Esto multiplicando as precaues
mais ciosas contra o Governo Federal, ao ponto de impossibilitar-lhe a
existncia, e esquecem que contra si prprios, contra a aberrao das

114 Rui Barbosa


tendncias dissipadoras adquiridas no antigo regmen, que lhes cumpre,
sobretudo, acautelarem-se.
No procedem, assim, atualmente os americanos. Ali contra
as legislaturas dos estados que as suas constituies multiplicam, hoje,
os freios a esse gnero de abusos. Os estados mais novos da Unio
aproveitaram excelentemente a experincia de seus predecessores. Todas as constituies legisladas nos ltimos trinta anos contm artigos
restringindo o poder das assemblias locais em matria de emprstimos,
e acautelando-os contra a perpetuao das dvidas existentes. Requisitos
especiais limitam aquele poder: j exigindo a maioria de dois teros em
cada cmara da legislatura para as autorizaes de contrair dvidas em
nome dos estados; j vedando o faz-las com o fim de animar a
execuo de melhoramentos materiais; j prescrevendo a todas as
leis, que autorizarem emprstimos, a obrigao de criar-lhes simultaneamente um fundo de amortizao; j proibindo subvencionar associaes particulares, ou autorizar o pagamento de reclamaes contra
o estado, no fundadas em contratos judicialmente exigveis; j taxando um limite mximo, restrito a quantias diminutssimas, alm do
qual no se possa estender o dbito dos estados. A Constituio do
Oregon, por exemplo, estipula esse limite em 100 contos; a do Nebraska, em 200; a do Minnesota e a do lowa, em 500; a do Ohio, em
1.500; a da Pensilvnia, povoada por mais de cinco milhes de habitantes, em 2.000 contos; a de Nova Iorque, com uma populao igualmente avultada, nessa mesma soma.
Ao ler essas disposies multiformes, diz o autor do mais notvel dos livros escritos at hoje sobre a Repblica americana, sente-se
como se a legislatura fosse uma espcie de roedor, procurando a todo
transe evadir-se do covil, para destruir tudo em derredor, e o povo de
cada estado lidasse por lhe fechar as sadas, certo de no haver outro
meio de conter-lhe a ndole destruidora.
Tm sido admirveis os efeitos desse sistema de prevenes
contra os desmanchos financeiros das legislaturas locais. Antes dele os
compromissos dos estados cresciam em propores aterradoras. A sua
dvida, que, em 1825, era de 12.790.728 dlares, ou 26 mil contos de
ris, em 1842, subia a 408.000 contos ($203.777.916) e, em 1870, a
706.000 contos ($352.866.898). Graas, em boa parte, aos freios e ao

Pensamento e Ao 115
mecanismo redutivo adotados nas constituies, esses nus vo decrescendo, porm, aceleradamente. Em dez anos, de 1870 a 1880, essas disposies reduziram em 25% a dvida dos estados.
Quem j cogitou, entre ns, em acompanhar essas pegadas?
Se os estados brasileiros souberem seguir-lhes o rastro, a renda assegurada aos seus governos pelo nosso projeto deixar-lhes- folgada ensancha, para desenvolverem o seu crdito e a sua administrao,
Mas, se, ainda assim, lhes for impossvel a consecuo desse desideratum, se, para logr-lo, carecerem de ferir a Unio nas suas fontes de
vida, ento essa impossibilidade invencvel no provar seno contra a
pretenso de algumas das antigas provncias a se constiturem estados,
no demonstrar seno a necessidade de se robustecerem, vivendo algum tempo no carter de territrios, ou em agrupamentos voluntrios,
at se habilitarem para os deveres severos da situao a que aspiram.
(Apoiados e no apoiados.)
Est, senhores, perto de findar o tempo que me resta.
Acho-me, de mais a mais, fatigado e doente. No posso, pois, ventilar,
de espao, o outro ponto da matria financeira trazido a debate pelo Tt.
1 do projeto: a questo dos bancos emissores. Entretanto, em caso nenhum eu viria discutir, hoje, aqui, os atos do Governo Provisrio, ligados a essa questo. F-lo-ia com satisfao, dar-me-ia pressa em faz-lo
se, constitudo j em legislatura ordinria, o Congresso, como poder legislativo, tratasse de examinar as deliberaes legislativas da ditadura.
Todas as leis revogam-se por outras leis; e a mais que categoria de leis
no podem aspirar as medidas reorganizadoras do Governo Provisrio.
Est, porm, nas mos do Congresso assumir dentro em breve essa autoridade: concluir no mais curto espao de dias a sua tarefa, mais alta,
de constituinte.
No exerccio, por enquanto, desta misso, o que o Congresso
aprecia o projeto constitucional; e so as disposies desse projeto que
me cabe defender.
No compreendo, senhores, o pensamento da Comisso
Especial, nas duas emendas, que, em seu parecer, formula acerca de
bancos emissores.
A comisso considera essencial deixar ao governo federal, ao
seu poder legislativo ordinrio, ampla liberdade, para adotar, neste as-

116 Rui Barbosa


sunto, os sistemas, que entender mais adaptados s condies econmicas, polticas e sociais da nao, optando pela centralizao, ou pela
descentralizao bancria, pela pluralidade, ou pelo monoplio, conforme o ditame das circunstncias, complexas e variveis.
Ora, outra coisa no faz o projeto.
O que ele determina, com efeito, no art. 6, 6, que a comisso prope suprimir, que pertence competncia exclusiva da Unio
decretar a instituio de bancos emissores.
O que ele preceitua, ainda, no 8 do art. 33, que a comisso
deseja emendar, que compete privativamente ao Congresso Nacional
criar bancos de emisso, legislar sobre ela, e tribut-la.
A primeira dessas duas disposies fixa, entre a esfera da
Unio e a dos estados, qual aquela a que h de tocar a matria dos bancos emissores. A ltima designa, dentre os poderes da Unio, aquele a
quem compete o exerccio dessa prerrogativa federal.
Nada mais.
A comisso, porm, no sei como, viu ali, debaixo desse, outro pensamento. Aos seus olhos, esses dois textos prejulgam, logo na
Constituio, o pleito entre a unidade e a pluralidade, tirando a faculdade de criar bancos emissores, ainda mesmo sob as regras estatudas em
lei federal, e envolvem desde j a adoo de um sistema de centralizao bancria.
Mas, senhores, ou no percebo nada o valor das expresses
mais vulgares, ou os eminentes membros da comisso laboram no mais
inexplicvel engano.
Dizer que a competncia de decretar a instituio de bancos
emissores" se encerra privativamente na soberania federal, estatuir que a
atribuio de criar bancos de emisso, legislar sobre ela, e tribut-la
pertence exclusivamente ao Congresso Federal, apenas determinar
que, a esse respeito, os estados no podem fazer leis, e s a Unio, a tal
respeito, pode faz-las.
Onde, porm, nesses dois pargrafos, a clusula, que esconde
no seu bojo a centralizao bancria?
por meio de leis que o Poder Legislativo decreta a instituio de bancos emissores, cria bancos de emisso, legisla sobre ela, e a

Pensamento e Ao 117
tributa. Alem disso, no rezam de mais nada esses textos: no dizem se
o Poder Legislativo fica adstrito monoemisso por um s banco central, poliemisso regional, por bancos federais, ou, aos bancos de estados livremente institudos sob o regmen de uma legislao comum,
adotada pelo Congresso. Estabelecem apenas que o Congresso far a lei,
criando essas instituies, legislando sobre elas, e tributando-as. O que
se diz, pois, ali, sob essas diferentes expresses, o mesmo que a emenda da comisso condensa nesta proposio peremptria: Compete privativamente ao Congresso Federal legislar sobre bancos de emisso.
Mas, por que, nesse caso, no nos limitamos, no projeto, a
essa frmula simples? Para definir a prerrogativa federal nas vrias modalidades do seu exerccio possvel: estabelecendo bancos federais por
instituio direta e designao especificativa da legislatura (criar bancos
de emisso), autorizando, por leis gerais, a criao espontnea de bancos
locais, submetidos apenas s condies de um regmen nacional (legislar
sobre a emisso), e lanando impostos sobre a circulao dos bancos
(tributar a emisso).
A ltima dessas disposies, particularmente, inspira-se na
convenincia de prevenir, da parte dos governos de estados, a pretenso
abusiva, de que tivemos exemplo, em 1818, nos Estados Unidos, de tributarem os bancos de origem federal, pretenso que ali foi reprimida
por um aresto memorvel da justia da Unio.
Vai a emenda alm do projeto? No; porque a emenda (o parecer expressamente o declara) no tolhe Unio o arbtrio de concentrar toda a circulao fiduciria do pas num s estabelecimento emissor.
Mas, por outro lado, h o mais srio risco nessa emenda: porque, no
obstante o parecer que a ilustra, o fato de enunciar-se essa proposta
como emenda ao projeto, poder dar ensejo a se supor que ela lhe altera
o pensamento essencial, isto , que distribu aos governos de estados alguma das modalidades da prerrogativa concernente aos bancos de emisso: a que toca, por exemplo, ao direito de tributar.
Se reservais ao governo nacional, autoridade federal, a atribuio privativa de legislar sobre bancos de emisso, ipso facto conferis a
essa autoridade a escolha entre o sistema de permitir que esses bancos
se estabeleam sob uma legislao anloga dos bancos nacionais nos
Estados Unidos, ou o de concentr-los em uma instituio bancria ex-

118 Rui Barbosa


clusiva e privilegiada; o de autorizar os estados a criarem bancos locais,
sob o domnio de uma lei central, ou o de impedir absolutamente a organizao de bancos de circulao locais.
No pode, portanto, haver divergncia entre o projeto e a comisso, desde que a comisso, como o projeto, reconhece que s autoridade federal deve competir a funo de legislar sobre bancos emissores.
Sendo assim, no compreendo os motivos, que teve a comisso, para oferecer a sua emenda.
Nesta questo, no possvel tergiversar: cumpre encar-la de
frente, e pronunciarmo-nos. A experincia dos povos que nos podem
servir de padro no assunto, est nos mostrando no haver incompatibilidade entre a forma federativa e a unificao da moeda bancria, dando-nos a ver, pelo contrrio, na forma federativa mais descentralizada,
nos governos de organizao mais federalista, a tendncia crescente, a
aproximao progressiva para a nacionalizao, para a centralizao,
para a unificao dos bancos emissores.
Releva dizermos claramente se admitimos que as antigas provncias, balbuciantes nos primeiros ensaios da forma federativa, possam
criar bancos de circulao, se preconizamos a anarquia da moeda bancria, emitida por uma mirade de estabelecimentos particulares, se permitimos aos estados a atribuio de tributar os bancos nacionais ou o papel emitido por instituies de crdito federal.
A histria dos Estados Unidos no consente dvidas acerca
deste ltimo ponto. E, se do projeto eliminardes a parte que veda s autoridades locais tributarem os bancos de emisso federais, com o pensamento de reservar aos estados essa faculdade, nisso ides criar um perigo
do mais srio alcance para as instituies bancrias do pas; porque o direito de tributar importa o direito de destruir, e, se as autoridades locais
ficarem armadas com essa atribuio formidvel, no muito que, dentro em pouco, vejamos abrir-se luta entre as instituies federais e os
poderes locais, cabendo a estes o triunfo inevitvel, desde que se resolvam a obstar, por meio de impostos restritivos ou proibitivos, a circulao dos bancos federais. (Apoiados).
necessrio, pois, que o Congresso se manifeste francamente,
terminantemente sobre este problema, e que a Nao veja se aproveitamos a acerba experincia dos Estados Unidos, dos desastres recentssi-

Pensamento e Ao 119
mos da repblica argentina, ou se estamos dispostos a renovar aqui a
histria calamitosa desses erros, em homenagem a pr-concepes areas
de teoristas, que nem a histria, nem a cincia, nem a relatividade das
circunstncias podem justificar. (Apoiados.)
Senhores, se o projeto do governo tem erros, no ser, com
certeza, neste ponto. T-los- noutros; mas certamente no so fundamentais. E maior que todos esses erros seria, sem dvida nenhuma, o de
sacrificar ao escrpulo da correo absoluta a necessidade sobre todas
imperiosa, de encerrarmos a ditadura, e inaugurarmos a legalidade.
Eu no compreendo que haja republicanos pouco sensveis
fora dessa exigncia suprema, a que no poderemos desobedecer impunemente.
Tambm a constituio americana de 1789 era, aos olhos de
seus inimigos, um amontoado de erros e crimes contra o pas; e os mais
ardentes de seus amigos no lhe desconheciam defeitos. Mas, como se
exprimia, a esse respeito, Washington? Suscitara-se a idia de convocar
segunda conveno federal a fim de rever a constituio adotada na primeira e j ratificada por vrias convenes de estados. Washington, dirigindo-se ao povo da Virgnia, respondeu:
Agora no nos resta outra alternativa seno a constituio ou
a anarquia. A constituio a melhor, que agora se poderia obter. A escolha, neste momento, entre a constituio, ou a desunio. Se optarmos pela constituio, ficar-nos- franqueada a porta constitucional
para as reformas, que se possam mais tarde resolver com calma, sem desordem, nem sobressaltos.
Depois, numa carta dirigida a trs dos adversrios mais insignes do projeto adotado, insistia ele nesta lio de altssimo bom-senso:
Eu desejaria que a constituio proposta fosse mais perfeita:
mas a melhor que presentemente se podia alcanar, e deixa a entrada
aberta a emendas. Os interesses polticos deste pas esto pendentes de
um fio; e, se a conveno federal no tivesse chegado a esse acordo,
para logo se teria generalizado a anarquia, cujas sementes esto profundamente implantadas neste solo.
Eu quisera, senhores, que estes conselhos, de uma atualidade
evidentssima, soassem nesta casa como um orculo proferido pela
sombra rediviva do pai da Unio Americana, no meio dos nossos deba-

120 Rui Barbosa


tes, sobre o bero da nossa. Porque, ou eu me engano de todo, ou me
foi de todo intil este ano de ditadura em que eu suponho ter atravessado cinqenta anos de experincia; ou ento, se quereis consultar o verdadeiro amor da ptria e as aspiraes reais dela, haveis de meditar, no
fundo da conscincia, a lio memorvel de Washington.
(Muito bem! Muito bem! O orador recebe felicitaes gerais, e a sesso
interrompe-se por alguns minutos.)

Orao perante o Supremo Tribunal Federal


Em 23 de abril de 1892

enhores Juzes do Supremo Tribunal Federal,


Minha impresso, neste momento, quase superior s minhas
foras, a maior, com que jamais me aproximei da tribuna, a mais profunda com que a grandeza de um dever pblico j me penetrou a conscincia, assustada da fraqueza do seu rgo. Comoes no tm faltado
minha carreira acidentada, nem mesmo as que se ligam ao risco das
tempestades revolucionrias. Mas nunca o sentimento da minha insuficincia pessoal ante as responsabilidades de uma ocasio extraordinria,
nunca o meu instinto da ptria, sob a apreenso das contingncias do
seu futuro, momentaneamente associado aqui s ansiedades de uma
grande expectativa, me afogaram o esprito em impresses transbordantes, como as que enchem a atmosfera deste recinto, povoado de temores sagrados e esperanas sublimes.
Subjugado pela vocao desta causa incomparvel, custa-me,
entretanto, a dominar o respeito, quase supersticioso, com que me acerco deste tribunal, o orculo da nova Constituio, a encarnao viva das
instituies federais. Sob a influncia deste encontro, ante esta imagem
do antigo arepago transfigurada pela distncia dos tempos, consagrada
pela Amrica no Capitlio da sua democracia, ressurge-me, evocada pela
imaginao, uma das maiores cenas da grande arte clssica, da idade

122 Rui Barbosa


misteriosa em que os imortais se misturavam com os homens: Atenas, a
olmpica, desenhada em luz na obscuridade esquiliana, assentando, na
rocha da colina de Ars, sobranceira ao horizonte helnico, para o regmen da lei nova, que devia substituir a contnua alternativa das reaes
trgicas, o rito das deusas estreis da vingana, pelo culto da justia humanizada, essa magistratura da conscincia pblica, soberana mediadora
entre as paixes, que destronizou as Eumnides atrozes.
O sopro, a que a Repblica vos evocou, a frmula da vossa
misso, repercute a tradio grega, divinamente prolongada atravs da
nossa experincia poltica: Eu instituo este tribunal venerando, severo,
incorruptvel, guarda vigilante desta terra atravs do sono de todos, e o
anuncio aos cidados, para que assim seja de hoje pelo futuro adiante.(1)
Formulando para nossa ptria o pacto da reorganizao nacional, sabamos que os povos no amam as suas constituies seno pela
segurana das liberdades que elas lhes prometem, mas que as constituies, entregues, como ficam, ao arbtrio dos parlamentos e ambio
dos governos, bem frgil anteparo oferecem a essas liberdades, e acabam, quase sempre, e quase sempre se desmoralizam, pelas invases,
graduais, ou violentas, do poder que representa a legislao e do poder
que representa a fora. Ns, os fundadores da Constituio, no queramos que a liberdade individual pudesse ser diminuda pela fora, nem
mesmo pela lei. E por isso fizemos deste tribunal o sacrrio da Constituio, demos-lhe a guarda da sua hermenutica, pusemo-lo como um
veto permanente aos sofismas opressores da Razo de Estado, resumimos-lhe a funo especfica nesta idia. Se ela vos penetrar, e apoderar-se de vs, se for, como nos concebamos, como os Estados Unidos
conseguiram, o princpio animante deste tribunal, a revoluo republicana estar salva. Se pelo contrrio, se coagular, morta, no texto, como o
sangue de um cadver, a Constituio de 1891 estar perdida. Ora, a
primeira vez que essa aspirao se vai ver submetida prova real. E aqui
est por que eu tremo, senhores, receando que o julgamento desta causa
venha a ser o julgamento desta instituio.
(1)

squilo: As Eumnides.

Pensamento e Ao 123
No faltam razo poltica interpretaes interessadas, para
figurar de outro modo o vosso papel, a vossa orientao natural neste
pleito. Porm ela parte no litgio, e justamente como abrigo contra as
sedues dela, os seus intrpretes, ou as suas ameaas, que vs constitus
aqui o conselho nacional da razo jurdica. Vs sois o sacerdcio sumo
dessa faculdade, atrofiada nos povos opressos, desenvolvida entre os
povos livres na razo direta da sua liberdade. O esprito jurdico o carter geral das grandes naes senhoras de si mesmas. Dele nasce a grandeza da monarquia representativa na Inglaterra e a grandeza da repblica
federal nos Estados Unidos. Cada cidado ingls, cada cidado americano
um constitucionalista quase provecto. H entre ns antigas prevenes
contra os juristas; mas essas prevenes caracterizam os povos, onde o
sentimento jurdico no penetrou no comum dos indivduos. O mal est
na ausncia desse sentimento, ou na sua degenerao. Os povos ho de
ser governados pela fora, ou pelo direito. A democracia mesma, no disciplinada pelo direito, apenas uma das expresses da fora, e talvez a
pior delas. Da o valor supremo dado pelos Estados Unidos ao culto do
senso jurdico; da a religio da verdade constitucional encarnada por
eles na sua Corte Suprema; da a preponderncia do legismo nessa democracia, definida por eles mesmos como a aristocracia da toga.
No fosse rara, como , entre ns essa qualidade essencial, e
o poder no seria to audaz, e o povo no seria to ludibrivel. Oxal
fssemos uma nao de juristas. Mas o que somos, uma nao de retricos. Os nossos governos vivem a envolver num tecido de palavras
os seus abusos, porque as maiores enormidades oficiais tm certeza de
iludir, se forem lustrosamente fraseadas. O arbtrio palavreado, eis o regmen brasileiro. Agora mesmo, a usurpao de que me queixo perante
vs, nunca se teria sonhado, se a espada, que nos governa, estivesse embainhada no elemento jurdico.
Mas a espada, parenta prxima da tirania, detesta instintivamente esse elemento. No comeo do sculo atual, quando a Frana expiava, sob a ditadura de Bonaparte, os excessos do delrio revolucionrio, uma das necessidades, que primeiro se impuseram ao tino dos seus
administradores, foi a reconstituio da ordem dos advogados que a revoluo condenara, e dispersara. Ela reapareceu com o decreto imperial
de 1810. Mas, quando Cambacers submeteu ao imperador o projeto

124 Rui Barbosa


desse ato, Napoleo, ao primeiro impulso do seu nimo, o repeliu com
um dos seus terrveis arremessos: Enquanto eu trouxer ao lado esta espada, nunca assinarei tal decreto. Quero que se possa cortar a lngua ao
advogado, que a utilize contra os interesses do governo.
Andar entre ns a alma dos Napolees? Ter ela encarnado na
legio dos nossos Csares, contrafeitos sob o manto republicano? Andar
em metempsicose expiatria por estas paragens? No seria sem fundamento a suspeita, a julgarmos pelas agresses, que me tem valido a interposio
deste requerimento de habeas corpus. Que crime cometi, para que os sabres
se embebam na tinta dos jornalistas, e a pena dos jornalistas escreva com o
retinir dos sabres? Falo s ruas? No: dirijo-me autoridade judicial. Movo
paixes? No: apelo para a lei. E, todavia, por isto s me indigitam como
inimigo da ordem, como provocador temerrio de questes inoportunas.
Inoportuna, a reivindicao da liberdade pelos meios legais, quando o Poder Executivo semeia sobre a sociedade espavorida prises e desterro? Mas
por que havia este pas de merecer tamanha humilhao, a humilhao deste medo lei? Substitumos o Imprio pela Repblica, malcontentes com a
soma de liberdades, que o Imprio nos permitia; e, logo aos primeiros passos aps a conquista da Repblica, o uso de uma das garantias liberais que
atravessaram o Imprio invioladas, alvorota o governo republicano. Que ttulos deram a esses cortesos do poder o direito de representar a Repblica,
e defend-la contra ns, que a fizemos?
Eu disse, na publicidade agitada do jornalismo, e quero repeti-lo aqui, ante a majestade impassvel da justia: este pas no seria uma
nao, mas uma escravaria digna do seu vilipndio, se o direito destas
vtimas no encontrasse um patrono para este habeas corpus. Teramos
descido tanto, que o cumprimento deste dever trivial assuma as propores dos grandes herosmos? Por que se inquietam os agentes da ordem
social? Que perigo os ameaa? A concesso do habeas corpus? Nessa hiptese, s uma coisa poderia enfraquecer o governo: a sua insubmisso
sentena do tribunal. Falsas noes da ordem nos levam a supor sempre que a fora do poder est na ostentao da fora. Mas em verdade,
em verdade vos digo, senhores: o poder forte aquele, cujo
amor-prprio capitula boa mente diante da lei. A fora da fora tem a
sua fraqueza incurvel na desestima da nao, que a odeia. Quereis a estabilidade do poder? Fazei-o dcil justia.

Pensamento e Ao 125
O recurso de que me valho pelos pacientes no representa
convenincias particulares. um instrumento da ordem pblica. Os
meus constituintes no so os presos da Laje, ou os desterrados de
Cucu. Detrs deles, acima deles, outra clientela mais alta me acompanha
a este tribunal. A verdadeira impetrante deste habeas corpus a nao. Conforme a deciso, que proferirdes, ela saber se a Repblica Brasileira o regmen da liberdade legal, ou o da liberdade tolerada. E no esqueais que a
liberdade tolerada a mais desbriadora e, portanto, a mais duradoura das
formas do cativeiro; porque o cativeiro, sem os estmulos que revoltam
contra ele os povos oprimidos.
Das vtimas dos decretos de 10 e 12 de abril no trago procuratura. O meu mandato nasce da minha conscincia impessoal de cidado. Estamos num desses casos, em que cada indivduo um rgo
da lei. E, se para casos tais, a lei no instituiu uma funo obrigatria,
uma curatela especial, proposta reclamao da justia e promoo do
habeas corpus, porque legisladores de povos livres no poderiam conceber que o executivo desterre e prenda cidados em massa, sem que do
seio da sociedade, lacerada por essas exploses brutais da fora, se levante espontaneamente ao menos uma voz de homem, um corao,
uma conscincia, lutando pela restituio do direito suprimido. O cidado que se ergue, propugnando, contra o poder delirante, a liberdade extorquida, no representa uma vocao do seu egosmo: exerce
verdadeira magistratura. Os aduladores da opresso, os eunucos do cativeiro satisfeito argiro de perturbadora a voz, que protesta. Mas a
verdade que ela trabalha pela pacificao, que ela apostoliza a ordem, curando as chagas abertas pela fora com o blsamo da confiana na lei, apontando aos irritados, acima das violncias administrativas e das violncias populares, a onipotncia imaterial da justia. Os
tiranizados carecem de um recurso: se lhes roubais o da legalidade,
conden-los-eis ao da insurreio. Quando a decepo pblica j no
puder levantar as mos para os tribunais, acabar por pedir inspiraes ao desespero. necessrio termos baixado muito, e perdido
tudo, para haver censura de imprudncia contra uma tentativa, como
esta, rigorosamente legalista. Trememos do nosso prprio direito pblico, como os negros, sob o tagante do feitor, se amedrontam de pensar
que so homens. Nunca o meu pas foi to caluniado. Ele perece sede

126 Rui Barbosa


dessa legalidade, com que no lhe acenaram, seno para o tantalizar. O
arbtrio, eis o inimigo, senhores juzes! No vos temais seno dele: fora
da legalidade que se escondem os grandes perigos, e se preparam os
naufrgios irremediveis.
Entretanto, eu, que me oponho desordem oficial, para evitar a desordem popular, compareo diante de vs quase como ru.
Exploram-se contra mim circunstncias, insensatamente apreciadas,
para me convencerem de indiscrio. Revolve-se o meu passado, para
me desautorarem com a tacha de incoerncia. Eu sei, senhores juzes,
que uma das primeiras necessidades de qualquer causa a integridade
moral do seu patrono, o prestgio da sua sinceridade. Devo, pois, reivindicar altamente a minha, e hei de reivindic-la.
Que analogia pode haver, senhores juzes, entre as deportaes de 1889 e os desterros de hoje? Entre o habeas corpus requerido ento e o habeas corpus agora requerido? Arredamos temporariamente do
pas trs cidados (trs, no mais),(2) que, pela sua conspicuidade poltica na monarquia, pelas suas proeminentes responsabilidades no governo
do imprio, pelo seu enrgico antagonismo aspirao republicana, se
consideravam incompatveis com a revoluo nas primeiras afirmaes
da sua iniciativa. Dois deles, o chefe do gabinete, que ela depusera, e seu
irmo, tinham criado, pela questo militar, no elemento preponderante,
rancores violentos, cujas conseqncias recevamos no possuir meios
de acautelar. Essas vidas eram-nos sagradas. A conservao delas era
ponto de honra para ns. Qualquer acidente, que lhes acontecesse, seria
carregado nossa conta. Em tais ocasies no faltam perversos e miserveis, para utilizar, a benefcio das suas desforras, as garantias de irresponsabilidade, com que o crime ento se lhes facilita. Ns no queramos que
a revoluo se manchasse com uma gota de sangue. Outra coisa no tivemos em mente, com a remoo passageira desses nossos concidados.
Homens de governo, os dois ilustres estadistas abrangidos
nessa medida, mais calmos hoje, ho de ter compreendido os nossos
embaraos e feito justia aos nossos sentimentos. Ningum, a esse tempo, achou exagerado que, para derruir um trono, e fundar uma repbli(2)

Visconde de Ouro Preto, o seu irmo, Conselheiro Carlos Afonso de Assis


Figueiredo, e o Senador Gaspar Silveira Martins.

Pensamento e Ao 127
ca, afastssemos do pas, durante a comoo revolucionria, o presidente do conselho, de cujas mos rolara a coroa do imperador, cuja honra
no poderia assistir resignada consolidao desse fato, e cuja segurana pessoal, ameaada por uma onda imensa de impopularidade, devia
necessariamente correr risco nas horas revoltas da transio.
Requerer habeas corpus a favor desses cidados, naquela conjuntura, no tinha senso comum. Estou certo de que eles mesmos, consultados, no autorizariam semelhante extravagncia. O habeas corpus
um apelo ordem constitucional; e a ordem constitucional estava suspensa. O desterro daqueles eminentes brasileiros era um ato de revoluo; e contra os atos de revoluo no h recursos legais. Alis por que
no requererem tambm habeas corpus em nome da famlia imperial? Por
serem prncipes, no deixavam de ser brasileiros os seus membros.
Eram brasileiros, que a ditadura revolucionria privava para sempre do
domiclio em sua terra. Ns o fazamos com a mais plena conscincia da
legitimidade dessa resoluo, fundada na autoridade suprema da necessidade. Ainda nenhum pas destronou uma dinastia, permitindo aos seus
representantes a residncia no territrio nacional. Ainda nenhuma nao
passou da monarquia para a repblica, autorizando o imperante deposto
a permanecer no pas, onde reinava. A prpria Inglaterra, o asilo universal dos proscritos polticos, no procedeu de outro modo: a linhagem
dos pretendentes varridos pela revoluo de 1688 extinguiu-se no exlio.
Mas no havia lei escrita, que tal poder nos conferisse. Julgados perante
as leis escritas os nossos atos, seriam passveis de condenao e forca.
Se no tnhamos faculdade, para desterrar temporariamente alguns cidados, muito menos podamos proceder na plenitude da mais alta soberania, banindo perpetuamente o imperador. O tribunal, que concedesse
habeas corpus aos desterrados, no poderia recus-lo aos banidos. A conseqncia imediata do seu ato seria desconhecer a autoridade da ditadura processar, em nome do Cdigo Penal, os ditadores, e, em nome da
Constituio, reassentar no trono a famlia imperial.
O Supremo Tribunal, pois, que no se compunha de nscios,
percebeu, sem esforo, que o convidavam prtica de um disparate. E
negou o habeas corpus. Negou-o livremente. Ele bem via que resolver
noutro sentido seria desconhecer a prpria autoridade, de que a sua
emanava; porque, no interregno revolucionrio, entre a Constituio,

128 Rui Barbosa


que desaparecera, e a Constituio, que se esperava, todas as funes
pblicas eram derivaes da ditadura. Ns podamos ter dissolvido os
tribunais. No o fizemos, para no transtornar as relaes de direito civil, que no toleram soluo de continuidade, e para no perturbar a
continuidade s relaes de direito penal. Mas, por isso mesmo, as faculdades da justia ordinria tinham seu limite na ao poltica da ditadura,
que as garantia.
E, depois, confrontando aquele caso com este, descobrireis
contrastes singulares. O nosso procedimento, naquela poca, a confirmao mais frisante das minhas reclamaes na hiptese atual.
No tratamos como criminosos os nossos deportados. No
avocamos o direito de julg-los, e sentenci-los. No lhes irrogamos penas. Tnhamos a priso, as fortalezas, o degredo para a morte nos pantanais abrasados do Amazonas, ou de Mato Grosso. Tudo isso, de que se
serve hoje o governo. Mas tais suplcios nunca nos perpassaram pela mente. Reduzimos a expatriao a uma viagem Europa. Hoje, pelo contrrio,
o presidente da Repblica assume formalmente a autoridade judicial. Eu
puno estes criminosos, diz ele; e, vai procurar, abaixo da morte, a ameaa
dela nos mais mortferos climas do pas, para a infligir s suas vtimas. E
contra essa usurpao da prerrogativa judiciria que eu venho bater, com o
pedido de habeas corpus, s portas deste tribunal.
Ainda mais. Antes de resignarmos a ditadura, cuja abreviao
era a nossa idia fixa, para cuja abreviao trabalhamos posso dizer que
heroicamente, resistindo a todas as tentaes, e acumulando todos os
sacrifcios, ns revogamos os decretos de expatriao. Dvamos assim
documento expresso de no admitir a perdurao dessas medidas repressivas alm do perodo ditatorial. Que faz agora o governo? Justamente o contrrio. Declara restauradas as garantias constitucionais; mas
reserva-se o privilgio de perpetuar-lhes a suspenso em dano dos brasileiros, que lhe apraz excluir do direito comum. Contra este desdobramento do estado de stio, contra esta sobrevivncia do estado de stio a
si mesmo, clama diante de vs a minha petio de habeas corpus. Como
estais vendo, os atos, com que me averbam de contraditrio, so precisamente o mais positivo dos argumentos contra esta monstruosa superfetao poltica. Ns ramos a ditadura abdicando na Constituio; estes
so o governo constitucional usurpando a ditadura.

Pensamento e Ao 129
Senhores juzes do Supremo Tribunal, de toda a altura da
vossa justia, a cujo lado me acho, desprezo as explicaes malvolas ou
mopes, com que tenho visto por a assaltarem o meu procedimento,
buscando-lhe a origem nas convenincias subalternas, em que a poltica
trafica, ou em que a vaidade se apascenta.
Muitos, almas a cuja benevolncia devo ser agradecido, lamentam a minha temeridade, e no acertam com interpretao razovel
para ela. Que interesse o vosso nisto?, interpelam-me os discretos.
Mas o homem no vive unicamente do interesse debaixo do cu. Ou,
por outra, no prprio altrusmo h convenincias, de ordem superior,
certo, insensveis ao tato grosseiro dos calejados, mas to essenciais
existncia normal de uma nao, como o ambiente que no se v,
respirao das criaturas vivas. Se passar este precedente, se este habeas corpus
no vingar, quem mais o cidado seguro da sua liberdade, quem mais
o homem livre por direito prprio neste Pas? De sua liberdade s? E
por que no da sua honra? No est ela entregue ao difamatria dos
decretos do Executivo? E a vida... a vida, ao menos, escapar? Mas
quem poder dizer ao degredo No matars? Quem pode assegurar
que o desterro no envolva a morte? Quem tirar ao que inflige a masmorra fora da lei, o poder de cominar, fora da lei, a privao da vida?
E que direi dos que vo descobrir nas tortuosidades da preocupao poltica o fio desta iniciativa? Mas, senhores juzes, a propaganda poltica faz-se pela imprensa; e eu tenho evitado sistematicamente a
imprensa, recusando a direo de vrios jornais de primeira ordem nesta
capital, postos recentemente minha disposio absoluta.
A fora poltica adquire-se na tribuna das assemblias deliberantes, ou no exerccio dos altos cargos do governo; e eu, depois de renunciar espontaneamente a vice-chefia do Estado, e deixar a ditadura,
quando no dependia seno da minha vontade manter-me nela, associado ao Marechal Deodoro, cuja confiana disputou os meus servios at
ao ltimo momento, acabei por devolver aos meus eleitores o mandato
de senador.
No so essas as artes da ambio poltica. O agitador no repudia tais armas, as mais formidveis na conquista do poder.

130 Rui Barbosa


Quisesse eu levantar escarcus polticos, e no me dirigiria ao
remanso deste tribunal, a este recanto de paz, abrigado contra todos os
ventos, a esta enseada, a cuja beira vm morrer as marulhadas do oceano, que brame l fora. Aqui no podem entrar as paixes, que tumultuam na alma humana; porque este lugar o refgio da Justia.
A Justia a minha ambio, senhores juzes: a Justia, para a
qual se voltam os interesses contemporneos, mas que deve cobrir
igualmente as geraes futuras, ou entreg-las indefesas s intempries
da fora, se lhe faltar, de vossa parte, a proteo de um aresto reparador.
Meu nico pensamento arrancar s misrias de uma situao inconstitucional, cidados inculpados; e, se eles tm culpa, entreg-los, aos tribunais.
s vtimas dessas medidas indefensveis nenhuma dependncia me vincula, a no ser as relaes gerais de humanidade. Amigos quase os no tenho entre eles. Desafeioados, adversrios, inimigos, isso
sim, muitos. Dessa leva, atirada para as prises e para o degredo, a parte
mais numerosa, ou, pelo menos, a mais saliente, compe-se de antagonistas do Governo Provisrio, que, combatendo-o, o enfraqueceram, e,
enfraquecendo-o, aparelharam a situao, de que procedncia a atualidade. Fosse minha alma capaz de aninhar despeitos, e a minha vingana
ter-se-ia feito agora em mel para a taa do ditador. l, no coro da lisonja, entre os escanes do triunfador, que estaria o meu lugar, se o
meu temperamento me permitisse fazer da palavra instrumento de instintos inferiores, se o amor da ptria no fosse a grande paixo de minha vida.
Entre esses condenados, senhores juzes, h grandes influncias sociais, potestades do alto comrcio, opulentos capitalistas. Todo
um mundo de interesses, subalternidades e afeies gravita em torno
deles. Ningum imaginaria que as foras desse crculo de relaes, despertadas por um apelo Justia como este, no se agitassem vivamente
no campo da ao, que entre elas e o patrono deste habeas corpus no se
estabelecesse a mutualidade mais ativa de esforos pela causa comum.
Pois bem: a verdade que no houve entre mim e elas, at hoje, comunicao alguma. Que circunstncias poderiam explicar esta retrao dos
interessados, o silncio dos parentes, das famlias, dos amigos, derredor
desta tentativa legal de liberdade? O medo, senhores juzes, j teve fora

Pensamento e Ao 131
uma vez, para abrir este vazio entre o defensor e seus clientes! Debaixo
desses tetos, a que o golpe ditatrio arrebatou os chefes, penetrou o terror. Mes, mulheres, filhas, irms, no sabem se a prpria defesa no
ser, para os envolvidos na clera do poder, um princpio de novos sofrimentos. Cada uma delas, herona capaz de todos os sacrifcios pelas
grandes afeies domsticas, pelos grandes deveres do corao, treme,
por isso mesmo, de que um movimento de energia, um grito pblico
pela Justia atue como provocao ao arbtrio daqueles cuja soberania
no conhece limites. Ningum sabe a que ponto se possa agravar a sorte
dos flagelados. Ningum pode prever as cabeas ameaadas pelo raio,
que se oculta nas mos da ditadura. o sentimento da escravido na
sua plenitude.
E depois (recebei na vossa magnanimidade esta franqueza
como homenagem do meu respeito)... no se confia bastante na Justia.
Ainda no se experimentou a autoridade deste Tribunal, ainda no se
lhe sentiu a fora amparadora contra os excessos do poder. Quer-se um
exemplo; e esse exemplo reanimar a nao.
Meu contacto com os presos reduz-se, pois, carta do deputado Seabra,(3) anexa petio, e carta do deputado Retumba,(4) que
agora vos apresento. Uma e outra vereis que no foram lanadas, para a
publicidade forense. A primeira um simples bilhete, escrito sobre a
amura do navio, ao partir para o exlio. A segunda, uma rpida missiva
confidencial. Em ambas est, no seu desalinho ntimo, o espanto da inocncia, a decepo da injustia inopinada. Ambas vos do a prova de
que os detidos no passaram pela menor inquirio. No se lhes perguntou, sequer, o nome. pois, falsssima falsidade a assero, de origem
oficial, que os d como examinados, em longo interrogatrio, por autoridades policiais.
Ia-me, porm, escapando uma circunstncia da verdade, que
vos devo relatar inteira. No pode haver segredos para este tribunal nas
minhas relaes com os meus clientes. Com alguns deles tive ocasio de
contacto mais direto. Foi, sobre a noite, vspera da partida do Alagoas.
(No esqueais que essa turma de condenados polticos seguia para o
(3)
(4)

Jos Joaquim Seabra.


Primeiro-Tenente Joo da Silva Retumba.

132 Rui Barbosa


degredo, a propsito, na data comemorativa da execuo do Tiradentes.)(5) O corao arrastou-se ao estabelecimento militar onde os designados do desterro aguardavam a execuo do mandado supremo. Atravessei corredores de armas, e fui encontr-los na priso promscua, que
os encerrava. L os vi, em uma sala menor talvez que metade desta, seis,
ou oito, sentados nas camas onde dormiam: deputados, senadores, almirantes, generais. Tranqilos, erectos, confiantes, animados, como inocentes, como vtimas de um infortnio imerecido, como conscincias
sem remorso, to dignos da liberdade quanto vs, que me ouvis. Esqueci-me de separaes pessoais, e apertei-os ao peito. Quis ter, nesse abrao, o meu pedao de exlio, quis receber nesse abrao a transmisso moral do seu protesto silencioso contra a crueldade da injustia, quis sentir
nele uma impresso que eu pudesse comunicar noutro abrao a meus filhos, quando eles forem cidados, e carecerem de aprender a odiar o
mal poderoso.
O que esses homens me referiram dos seus suplcios morais...
devo contar-vo-lo, chovam embora sobre mim os mesmos baldes, de
que esta exposio pblica vai ving-los. Ho de surgir contestaes. A
degradao, que em tais baixezas se sacia, no teria a coerncia de ratific-la perante o pas. Mas eu sou a testemunha, que no tem a liberdade
de calar. O acento daquelas queixas, desafogadas com o adeus da partida para o exlio misterioso, no podia mentir. No, no mentia! O
depoimento apenas perder em vividez, perdendo, na minha boca, a vibrao da amargura dos humilhados. Eles no tinham, sequer, a faculdade de buscar uma inalao de ar livre pelas janelas da priso. A cabea,
que ousasse essa imprudncia, tinha que recolher imediatamente, frechada pelos remoques da vizinhana. As chufas faziam guarda aos presos, guarda mais lacerante que a das baionetas. Para que o concurso destas, quando o fuzilar do desrespeito, que cercava aqueles homens, tinha
traado em torno deles barreira insupervel ao seu pudor?
O que eles me contaram ainda... Clarindo de Queirs, ao passar para a priso, sentiu silvarem-lhe ao ouvido, habituado, no combate,
s balas leais do inimigo, estas palavras inenarrveis: L vai o lixo do
exrcito. Ele ia sem espada, quando esta lama passou. O lixo do exrci(5)

21 de abril de 1892.

Pensamento e Ao 133
to! Quem lhe diria em face essa injria, a peito descoberto? Lixo do
exrcito, quem? Ele? Um bravo? Um dos espritos mais cultos da sua
classe? Uma espada carregada de louros na luta com o estrangeiro? Mas
que boca vomitou isto sobre uma glria nacional? Lixo do exrcito! Mas
o que o Pas sabe deste nome, que ele tem aps si a mais nobre f de
ofcio, longa, brilhante, imaculada. Lixo do exrcito! Mas um general;
tem imunidades, que a Constituio lhe assegura; tem por foro de honra
o tribunal de seus pares; e no foi sentenciado; e no foi julgado; e no
foi ouvido, sequer. Quem ter ento, num pas regido por leis, a autoridade de degrad-lo? Se a sua reputao uma pazada de lodo vil,
porque o sonegam aos tribunais, vingadores do brio militar? Que restar
do exrcito... desse exrcito vibrtil ainda ontem, menor desconsiderao da monarquia para com os seus direitos... que restar dos seus direitos... que restar dos seus sentimentos disciplinares, do seu respeito para
consigo mesmo, das tradies da sua hierarquia e da sua dignidade, se as
mais altas patentes militares, aps esbulho violento dos seus direitos
constitucionais, podem ser assim impunemente esbofeteadas na rua pela
mo da primeira covardia annima, sem punho de homem, por onde a
repulsa a decepe?
Um governo que subtrai cidados a todas as leis do Direito,
que os bane de todas as condies da honra, que os arranca a todas as
justias da nao, e depois os entrega, desprotegidos, vilania dos insultadores irresponsveis, esse Governo arruna a autoridade pblica, levanta
contra ela todos os instintos humanos na alma popular, e prepara para os
seus condenados um pedestal dessa simpatia, que aureola o martrio imerecido, e tece com o prestgio do sofrimento as mais perigosas glorificaes.
Dias depois... Clarindo de Queirs seguia para o desterro,
com uma andaina de roupa embrulhada numa folha. Eu ouvi esta circunstncia ao Almirante Wandenkolk. Que sentimentos iriam por aquele esprito nesse doloroso abandono de si mesmo?
Outro preso, um oficial de elevada patente na marinha (carecerei declinar-lhe o nome?), um capito-tenente, mostrava-me o seu quinho de vilipndio, reproduzindo os termos do decreto ditatrio, que o
reforma, impondo-lhe formalmente a tacha de oficial sem lealdade, nem
honra. Aqui o ltego da ditadura desceu at ao fundo do corao do soldado, e deixou-o em sangue para sempre. Por que estas afrontas irrepa-

134 Rui Barbosa


rveis, que banem das almas a misericrdia, que semeiam na sociedade o
dio fatal, que eliminam das conscincias o rgo do perdo? Quem
deu ao Poder Executivo o direito de desonrar oficiais? Quem lhe conferiu o arbtrio de fulminar essas sentenas, reservadas, por lei imemorial,
mesmo nos governos absolutos, aos tribunais militares?
Notai, senhores juzes. No reclamo privilgios para essa classe. Falo em nome dos seus foros constitucionais. Se o poder j os no
respeita nem ao elemento dominante, que esperana de legalidade pode
mais restar ao elemento dominado? As reformas arbitrrias, aniquilando
a segurana das patentes, e subvertendo o mecanismo normal das promoes, convertem a vida marcial em carreira de aventuras, inoculam
no exrcito os dois mais rpidos fermentos de corruptibilidade a seduo e o medo , excluem da farda as altas qualidades do carter, incompatveis com a subservincia aos caprichos do poder agraciador, e acabariam por conduzir a Nao, atravs da caudilhagem, ao pretorianismo,
a mais desgraada forma da decomposio militar.
Quando generais do exrcito eram enxovalhados assim por
essa indigna alegria de um triunfo sem nobreza, qual no seria a condio dos paisanos? sua passagem, com efuses de aplausos ao sol nascente da ditadura se misturavam as vociferaes vilipendiosas contra os
proscritos, desarmados, escoltados, coactos. Labus, de que os curiosos,
nas ruas, tm o pudor de abster-se, ao passar dos ratoneiros vulgares,
esfuziaram-lhes aos ouvidos. Uma dessas vtimas era o homem, que, nas
primeiras celebraes de 13 de maio, toda a imprensa desta capital coroava como o libertador dos escravos.(6) Ah! Que palavras teve ento para
ele a mocidade! Que continncias, o exrcito! Que distines, o alto jornalismo! Agora bastou que o aceno do poder lhe pusesse um sinal de
suspeita, para que essas flores se transformassem em detritos. Mas que
sociedade esta, cuja conscincia moral mergulha em lama, ao menor
capricho da fora, as estrelas da sua admirao? Era a semana da paixo
de Jesus, quando a Repblica se santificava nessas bravuras da covardia.
O injuriado perdeu o sentimento do perigo. Um relmpago de loucura,
ou de inspirao, passou-lhe pela mente, e a sua palavra esbraseada, verberante, fustigou os pusilnimes, como se a cruz do Calvrio se transfi(6)

Jos do Patrocnio.

Pensamento e Ao 135
gurasse no aoite do templo. Infelizmente os meus olhos no gozaram a
bem-aventurana de assistir a esse captulo vivo do nosso Evangelho.
Outro desterrado, senhores juzes, membro do Congresso,
lente de uma faculdade jurdica, passou por convcios de tal ordem, que
as lgrimas lhe arrasavam os olhos, e a mo, que no podia levantar-se
contra os baldoadores seguros da superioridade material, mostrava, como
a mais irrefragvel das respostas ao insulto, uma cdula de vinte mil-ris,
soma total da riqueza com que ele partia para o desterro indefinido.
Mas onde est ento essa juventude cheia sempre de generosas simpatias pela causa da liberdade? Onde esse horror natural da mocidade aos triunfos da violncia? Onde essa piedade daqueles cuja cabea se aquece ainda nos carinhos maternos, essa piedade solcita sempre
sem enxugar o pranto dos opressos, e oferecer amparo aos infelizes?
Onde essa coragem, que no desembainha a espada, seno contra o adversrio armado para a repulsa imediata? Onde essa humanidade comum a todos os povos cristos, que considera os prprios grilhetas
como protegidos da Justia?
Depois destas aviltaes inexprimveis, no haver mais nada
que inventar para o clice desses perseguidos... seno a anistia. a injria suprema. No me tacheis de paradoxo, senhores juzes. Com essa
miragem procuraro talvez desarmar-vos a Justia. No vos iluda essa
falsa misericrdia. A anistia, para os crimes da paixo revolucionria, julgados, ou notrios, confessados, ou flagrantes, a mais formosa expresso da clemncia crist, aliada sabedoria poltica. Mas, para as vtimas
de uma comdia oficial, para cidados que protestam a sua inocncia, e
no pedem seno o julgamento, a anistia uma ironia provocadora,
um corrosivo derramado nas feridas da injustia, a ltima tortura da
inocncia, privada, por esse artifcio desleal, dos meios de justificar-se.
Neste caso, o verdadeiro anistiado o Governo, que se esquiva aos tribunais, furtando verificao judicial as provas da opresso, que exerce.
Falo-vos, senhores juzes, com a alma nas mos. Se jamais me
acontecesse a desdita de atravessar provaes tais, e recebesse como redeno delas essa irriso de uma insultuosa misericrdia, a minha dignidade no pactuaria com a concesso insidiosa. Eu cuspiria at ao sangue
o fel do perdo provocador; e, a poder de engenho, a poder de audcia,
a poder de intransigncia, eu conquistaria, para a minha honra, nos tri-

136 Rui Barbosa


bunais, uma cadeira de ru, como se combate por um posto de glria,
at que o Plenrio solene, institudo, fosse como fosse, sobre a inqua
acusao, me permitisse a satisfao de um desagravo cabal. Porque, senhores juzes, o indulto uma afronta para o inocente; e o cidado sobre a pureza de cuja conscincia a calnia oficial estendeu uma nuvem
de crime, condenando-o, pelo perdo poltico, impossibilidade da defesa, um sentenciado mais aflitiva das agonias. Sua vida anoiteceu
para sempre sob a tristeza de um infortnio sem cura.
Nunca homem se viu levado por motivos mais imperiosos do
que eu neste momento a reclamar das instituies de seu pas uma prova de sua seriedade, um sinal de sua vida.
Profundamente cristo, se o cristianismo se resume no preceito de no fazermos a outrem o que no quisermos que nos faam, cristo por necessidade do meu temperamento, sem sacrifcio,
pois, nem virtude a injustia, por nfima que seja a criatura vitimada, revolta-me, transmuda-me, incendeia-me, roubando-me a tranqilidade do corao e a estima pela vida. Cidado, vejo que, se passar este aresto da fora, todas as garantias da liberdade individual tero acabado neste pas, e a liberdade poltica, anulada na sua origem,
ficar sendo apenas um colar de miangas e lentejoilas, deixado por
ornato desprezvel inconscincia boal da nossa abdicao. Advogado, afeito a no ver na minha banca o balco do mercenrio, considero-me obrigado a honrar a minha profisso como um rgo subsidirio da justia, como um instrumento espontneo das grandes reivindicaes do direito, quando os atentados contra ele ferirem diretamente, atravs do indivduo, os interesses gerais da coletividade. Autor da Constituio republicana, estremecendo-a pelas afinidades
morais da paternidade, sinto-me obrigado a defend-la contra os sofistas armados, que a retalham, a pugnar pela integridade das suas intenes, a evidenciar que a teoria deste crime a difama na sua moralidade, no seu senso, no seu patriotismo. Conservador, sob a Repblica, to energicamente quanto fui radical sob o Imprio, acredito que,
para o novo regmen, a condio capital de durabilidade o amor do
povo, mas que o povo acabar por abominar a legalidade republicana, se ela for, como o Governo se esfora por demonstrar, o sinnimo da proscrio irresponsvel.

Pensamento e Ao 137
E , sobretudo, por inspirao conservadora, senhores juzes, que eu compareo vossa presena: na rocha dos sentimentos
conservadores, interessados na inviolabilidade da lei, que assento este
habeas corpus, que procuro salv-lo contra as imprudncias de um governo de agitao e de combate.
Quem no conhece, na histria parlamentar de Frana, um
(7)
dos seus episdios mais dramticos: a excluso de Manuel? O grande
orador, por deliberao da cmara a que pertencia, viu-se intimado a
deixar a cadeira de deputado por um ano. Foi-lhe notificada a ordem em
plena sesso, diante de um auditrio extraordinrio, que aflura atrado
pela solenidade. O contnuo, que lha leu, tremia, e dizia depois: S a
falta de po obrigaria um homem a este ofcio. Em auxlio da medida
violenta, acudiu ento uma escolta da guarda nacional. Mas, a um aceno
de Lafayette, o oficial perturbou-se, o sargento resistiu, os soldados retiraram-se, entre aplausos, entre vivas das galerias e do recinto. Um dos
que aprovavam, era Royer Collard. Um dos que batiam palmas, era o
duque de Broglie.(8) Dois dos doutrinrios, dois dos espritos mais conservadores da Frana. a primeira vez, dizia o ltimo deles, que se
via, num francs, o sentimento do direito, o respeito a uma fora moral,
o reconhecimento de uma autoridade armada com o simples poder da
lei; em suma: o que constitui a liberdade, a conscincia pblica. E, no
dia seguinte, entre a multido reunida s portas do sargento insubmisso,
se destacavam as damas da mais alta aristocracia francesa, como a duquesa de Broglie, que, com o consentimento de seus maridos, iam apertar a mo ao guarda nacional pela sua desobedincia ordem profanadora do mandato popular. Toda a teoria da obedincia passiva caa diante deste fato e diante desta autoridade. O duque de Broglie reputava insensata essa teoria. Sua opinio oscilou depois, mas acabou firmando-se
na idia primitiva: No mudei mais de parecer, assegura ele nas suas
Recordaes, e prouvera a Deus que, em 1851, por ocasio do golpe de
Estado, tivssemos sargentos Merciers no batalho dos caadores de
Vincennes, que nos carregou baioneta porta do corpo legislativo, e
depois nos conduziu, como a malfeitores, da mairie do X distrito ao
(7)
(8)

Jacques Antoine Manuel.


Broglie, Achille Charles Lonce Victor, duc de Souvenirs, 1785-1870. Paris: Calmann
Lvy, 1886, pg. 321-35.

138 Rui Barbosa


quartel do cais dOrsay. Eles teriam poupado Frana um regmen de
oprbrio, que dura h tantos anos, e no parece prestes a acabar.
Vede bem, senhores juzes. Era em 1823, pelos tempos da
Restaurao, que certamente no foram o milnio do liberalismo. Tratava-se da expulso temporria de um deputado por ato disciplinar da
prpria cmara, em que ele tinha assento. Pois bem: inteligncias essencialmente conservadoras, como os doutrinrios franceses, viram na desobedincia dos agentes militares a essa deliberao da autoridade parlamentar, exercida no crculo dos seus prprios membros, o mais estrito
ditame do dever, do patriotismo e da legalidade. Que diriam esses homens de Estado, se, em plena democracia, na mais viosa eflorescncia
republicana, sob o cu do hemisfrio iluminado pela constelao dos
Estados Unidos, fossem chamados a sentenciar sobre o rapto militar de
deputados e senadores, subtrados em massa representao nacional
por atos polticos do Poder Executivo? Que diriam? Pelo menos o que
disseram em relao ao crime de Lus Bonaparte e servilidade criminosa da fora militar. O tipo dos decretos de 10 e 12 do corrente, senhores
juzes, est no atentado napolenico de 2 de dezembro. O Supremo Tribunal Federal, no julgamento deste habeas corpus, no tem seno que escolher entre o sargento Mercier e os caadores de Vincennes. Com a diferena, senhores juzes, que os militares podem exagerar a obedincia,
por escrpulo de disciplina, e vs sois a conscincia da lei, que no obedece a ningum.
Os decretos de 10 e 12 de abril constituem o desmentido
mais formal ao movimento de 23 de novembro. Esta maneira de entender o estado de stio, esta maneira de aplic-lo, esta maneira de explor-lo, contra a qual se vos pede remdio na tentativa de habeas corpus, a
dissoluo virtual do Congresso, mascarada sob aparncias transparentes. So dois golpes de Estado contra a representao nacional, dispersa
pelo primeiro, mutilada pelo segundo. A mutilao equivale disperso.
Quando, em Inglaterra, se quis descobrir, para a Cmara dos Pares, um
sucedneo correspondente dissoluo da Cmara dos Comuns, que alvitre se imaginou, para estabelecer o equilbrio entre o ramo eletivo e o
ramo inamovvel do parlamento? Este, senhores: aumentar as fileiras do
pariato, criando o nmero de pares necessrio transformao de minoria em maioria. Os publicistas ingleses qualificam esse recurso como

Pensamento e Ao 139
verdadeira equivalncia da dissoluo adaptada cmara indissolvel.
Aqui o artifcio diverso; mas a operao a mesma. No podendo nomear senadores, ou deputados, o governo os subtrai. Est conseguido o
objeto da dissoluo, com esta simples mudana no processo: em vez
de engrossar a minoria, reduz-se a maioria. H apenas uma diferena,
senhores juzes. Ali a coroa exerce a mais inconcussa prerrogativa constitucional, e no usa dela seno para corrigir a oligarquia aristocrtica,
assegurando a ltima palavra, no governo do pas, aos representantes diretos do povo. Aqui, pelo contrrio, o chefe do Estado conculca manu
militari a representao popular, levantando, no seio dela, a golpes de
proscrio, o predomnio do Executivo.
Senhores juzes, no estou aqui em defesa de rus. Rus que
fossem os meus clientes, teriam direito presuno de inocncia, antes
da convico judicial. A acusao apenas um infortnio, enquanto no
verificada pela prova. Da esse prolquio sublime, com que a magistratura orna os seus brases, desde que a justia criminal deixou de ser a
arte de perder inocentes: Res sacra reus. O acusado uma entidade sagrada. Mas aqui no h rus. Rus no se constituem, seno mediante
interferncia judicial. preciso instaurar a causa, encetar o processo,
enunciar, ao menos, em tribunal, a acusao, para converter em ru o
acusado. Decretos do Poder Executivo no suprem essas formas, que
nenhuma forma pode suprir. No vejo rus. Vejo suspeitos ao juzo suspeito do governo. Fato aprecivel, em toda esta encenao conspiratria, no h seno o dessa manifestao impotente e ftil, que a cincia
penal do executivo qualificou de sediciosa. Mas onde est o lao de relao entre as circunstncias desse caso e a responsabilidade que se atribui
a todos estes cidados, notoriamente alheios a ele?
Suspeitos? Mas quais so os indcios, que os confundem, os
documentos, que os comprometem, as testemunhas, que os argem?
Ningum o sabe. Delaes corrompidas, presunes parciais, conjecturas precipitadas; eis tudo o que tece em volta desses nomes a rede annima, atroz dessa perseguio. A demagogia que ensangentou a Frana, sob o Terror, no tinha outro catecismo penal. Lede Taine, e vereis
como a violncia se repete atravs dos sculos, como os sentimentos
humanos passam pela mesma perverso em todas as ditaduras, nas ditaduras de multido, ou nas ditaduras da espada. Sim, folheai o historiador

140 Rui Barbosa


das origens da Frana contempornea: vereis que o sistema de condenar
o mesmo. Apenas havia algum resqucio de superstio pelas formas,
de cuja idia o governo, entre ns, prescinde absolutamente. De que
modo caam ali as vtimas de faco dominante? Como acusao, tudo
(9)
o que contra elas se aduz, so mexericos de clube. Acusam-nos de
ter querido restabelecer a realeza, de estarem de acordo com Pitt e Coburgo, de terem sublevado a Vendia. Imputam-lhes a traio de Dumouriez, o assassnio de Lepelletier, o assassnio de Marat; e pretensas
testemunhas, escolhidas entre os seus inimigos pessoais, vm repetir,
como tema convencional, a mesma fbula alinhavada. S alegaes vagas e contraverdades palpveis. Nem um fato preciso, nem um documento probatrio. A falta de provas tal, que os acusadores se vem
obrigados a estrangular atropeladamente os processos. Honrados animais, que compondes o tribunal, escrevia Hbert, no entreis tanto
pela mostarda. Tantas cerimnias, para despachar perversos, que o povo
j julgou? A frase vaga de maquinaes, de inteligncias criminosas,
basta para fulminar uma cabea. Sob o sistema da suspeita generalizada,
o prprio Danton sucumbe, condenado como conspirador para a destruio da repblica e a restaurao da monarquia. O povo julgara-os.
Para que mais? Aqui julgou-os o presidente da Repblica. Que mais
queremos?
Tais exemplos de desprezo Justia, fices tais, dadas do
alto... assustadora a rapidez, com que corrompem a opinio. Dir-se-ia
um desses venenos, que, inoculados circulao, operam no espao de
algumas horas a decomposio de um organismo inteiro, e que, eliminando, em minutos, todas as esperanas, preparam pela anarquia orgnica a morte irremedivel e violenta. Qual ser, seno essa, a origem de fenmenos morais de cancerao, profunda, como esses espantos, essas
agresses, esses ataques, suscitados por um simples ato de defesa elementar, qual a reclamao deste habeas corpus? Parece atravessarmos
aquela noite da conscincia moral, em que, na Frana, as deputaes populares se admiravam de que fossem mister formas de processo e testemunhas, para condenar Brissot, uma das mais lmpidas almas da revoluo, em vez de fuzil-lo sem cerimnias, e em que os juzes dos
(9)

Taine, H. Les Origines de la France Contemporaine. L rvolution. 9. ed. Paris:


Hachette, 1885, t. 3, pg. 57.

Pensamento e Ao 141
girondinos escreviam Conveno que as formalidades da lei embaraam o tribunal, que a loquacidade dos advogados retarda a justia,
que depoimentos e debates so inteis perante um juiz de convico
formada.
Eu poderia dizer desta situao, senhores juzes, o que daquela poca dizia Malesherbes, em seu pas: Se ao menos isto tivesse senso
comum! Entre os dois Terrores, a dessemelhana est meramente nos
meios de aterrar: um era o terror pelo sangue; o outro o terror pela asfixia. Sangrar, ou sufocar: duas maneiras de extinguir a vida, moral, ou
fisicamente. Para os povos pletricos a lanceta; para as naes clorticas
a imobilidade. Eliminar os indivduos pela morte, ou paralisar os indivduos pelo medo, pela insegurana, pela supresso das defesas legais.
nessas defesas que eu procuro a tbua de salvao. No habeas corpus, jaz a
primeira delas, a garantia de todas. E supor que ele no se fez para a hiptese vertente, julg-lo estabelecido para os pequenos abusos e inaplicvel aos grandes.
Essa ausncia de senso comum, que o virtuoso ministro de
Lus XVI assacava aos terroristas do sculo passado, no desdenta a
violncia, no lhe minora os estragos. A pata do elefante no enxerga, e
esmaga; o ventre do hipoptamo no raciocina, mas achata; as secrees
da lagarta no escolhem, mas crestam. Os crimes da fora, dessa fora
instintiva e bruta como os monstros que perpassam na treva
pr-histrica, alm de infamarem o nome de Repblica, ao ponto de
torn-lo em si mesmo suspeito sempre Frana, no obstante a diversidade dos tempos e das coisas, aparelharam, pela supresso de tudo o
que era inteligente e considervel no pas, o silncio e a servilidade dos
quinze anos seguintes. Todos os partidos, que figuraram na revoluo,
viram-se dizimados e esbulhados inteiramente da sua fora e do seu gnio pelo cadafalso. Os tmidos, os indecisos, os hipcritas, os sapos do
pntano, como era a sua alcunha, no corriam risco de proscrio. Mas
tudo o que encerrava coragem, humanidade, justia, estava exposto
morte. A nobre intolerncia do mal, o horror da imbecilidade e do crime, o amor judicioso da ptria, todos os bons instintos, todas as paixes
generosas eram ttulos perdio. Tais as conseqncias do absolutismo das faces, da substituio da vontade da lei pela vontade dos homens. E contra essa calamidade, numa democracia, como esta, inexperi-

142 Rui Barbosa


ente, embrionria, quase informe ainda, originariamente viciada pelos
mais infelizes atavismos, s haveria uma barreira: a autoridade da Justia,
preservada pela independncia dos tribunais. Essa barreira vai mostrar
hoje para o que vale. Se ela ceder presso da torrente, onde passam,
carreados pela violncia tumultuosa, os destroos das mais preciosas liberdades constitucionais, quem poder calcular para onde se precipitam
os nossos destinos?
Longamente, e creio eu que concludentemente, demonstrado
est, na minha petio, o direito dos meus clientes. Estou certo de que a
lestes impressa. O honrado relator deu-vos a sua suma, em frase incisiva
e animada, com fidelidade e lucidez. Desenvolv-la, s o poderia eu, se
me fosse possvel prever as objees, que o debate, nesta Casa, porventura lhe venha a opor. Porm o regimento do tribunal, infelizmente, no
me permite a palavra, depois de manifestadas as vossas apreciaes,
para as combater, ou retificar. O meu papel, portanto, no devendo repetir-me, e no podendo adivinhar-vos, ser simplesmente insistir na
gravidade incalculvel do despacho, que ides proferir. Essa deciso, senhores juzes, valer, por si s, uma Constituio mais eficaz do que a
nossa Constituio escrita, ou atirar a nossa Constituio escrita para o
arquivo das aspiraes mortas, dos compromissos malogrados.
Quaisquer que sejam acaso as divergncias no grmio deste
Tribunal, quanto constitucionalidade do estado de stio, ou a possibilidade constitucional de penetrardes nessa questo, o direito de habeas corpus
subsistir sempre, Toda a questo a da constitucionalidade; no h outra; ouvi eu a um dos venerandos ministros, em aparte ao honrado relator. Mas, senhores, nessa apreciao anda equvoco palpvel, que com poucas palavras se dilucidar. Dou de barato, na questo da constitucionalidade, todo o terreno, que me queiram disputar. A declarao de stio foi perfeitamente constitucional. Seja. O Supremo Tribunal Federal no tem a
menor competncia, para intervir no exame desta questo. Admito. Concedo, pois, se quiserem, a legalidade da suspenso de garantias. Se entenderem, concordo com a incompetncia da Justia ante esse aspecto do assunto. Aceito mesmo, se o exigirem, a opinio contrria minha, num e noutro ponto: o Tribunal incompetente, e o estado de stio regular. Mas,
nesse caso, o problema apenas se desloca: no se resolve.

Pensamento e Ao 143
Desloca-se unicamente, senhores juzes; porque, deixando ento de ventilar a natureza do estado de stio e o vosso direito de contraste-la, teremos que discutir, desde logo, os efeitos do estado de stio e a
vossa faculdade de defini-los. Os efeitos do estado de stio acabam com
ele? Projetam-se alm dele? Aqui no pode entrar em dvida, ainda para
os zelosos defensores das prerrogativas do Governo, a vossa autoridade
de sentenciar. Por mais que se converta em matria discricionria, para
o Executivo, ou para o Congresso, a apreciao das circunstncias capazes de legitimar a suspenso de garantias, a demarcao dos efeitos jurdicos dessa medida, no ser objeto poltico, mas simples interpretao da
lei orgnica e, por conseqncia, jurisdio privativa da Justia Federal.
As medidas repressivas adotadas no decurso do estado de stio podem ser perptuas? Evidentemente a soluo de tais questes no
podia ter sido reservada pela Constituio ao arbtrio do Executivo.
Logo, h de estar nos textos, por intuio, ou por interpretao. Mas, se
est nos textos, no vos podeis negar a interpret-los; porque essa a
funo especfica da vossa magistratura. Quando cidados, que se consideram com direito liberdade, pela cessao do regmen excepcional
que dela os privou, comparecem ante vs, em nome de preceitos constitucionais, que eles supem contrrios sua seqestrao do nmero dos
livres, no tendes o direito de remeter a questo a outro poder. O poder da hermenutica constitucional sois vs.
Ser perptua a privao da liberdade, imposta pelo Governo
aos presos durante o estado de stio? Manifestamente no pode ser. Perpetuidade elemento de penalidade; e a penalidade funo exclusiva
da Justia. Essa privao h de ser, pois, temporria. Mas quem lhe limitar o termo? O ato do Executivo, ao imp-la? Ou o arbtrio do Executivo,
quando se saciar? Por outra: prefixa, ou indefinida a durao da medida isoladora?
Se indefinida, ento representa um gnero de sofrimento
mais rduo que a pena, uma espcie de funo mais severa que a de julgar. Nesse caso, ao passo que a cincia criminal no admite aos tribunais
irrogao de pena, sem prefixao do seu prazo na sentena, o direito
poltico teria autorizado o Governo imposio de castigos por indeterminado prazo. Seria uma justia fora da Justia e acima dela: absurdo,
anomalia, despropsito.

144 Rui Barbosa


Mas, se essas cominaes no podem ser perptuas, e se,
transitrias, ho de ter durao predefinida no ato que as impuser, algures h de estar, na lei, o mximo da sua durabilidade possvel. Nem mesmo judicatura se deixa, no uso das penas, autoridade arbitrria, quanto
ao seu tempo. Tudo o que diminui a liberdade, tem forosamente a sua
delimitao nos textos legislativos. Essa discrio, pois, que aos prprios
tribunais no se admite, no podia admitir-se ao Executivo. Mas em vo
procurareis uma clusula constitucional, que prescreva explicitamente a
extenso mxima da priso, ou do desterro, impostos durante o estado
de stio. Logo, se a hiptese da durao indefinida insensata, se essa durao tem necessariamente confins, no se achando eles expressos na Carta
Federal, que o legislador constituinte os considerou traados, pela prpria
natureza da suspenso de garantias, no crculo de durao delas.
Senhores, esta questo no nova. J sob a Constituio imperial foi debatida no parlamento. Era ainda no incio do primeiro reinado. Tinham cessado as suspenses de garantias, com que Pedro I reagira
contra a revoluo de 1824 e os movimentos insurrecionais, que nos
abalavam o solo de provncia em provncia. Tratava-se de saber se os
presos durante a interrupo das garantias constitucionais podiam ficar
nas mos do Governo, ou deviam ser entregues para logo aos tribunais. Suscitou-se a controvrsia no Senado, quando tnhamos apenas
trs anos de existncia extracolonial. Era o regmen de uma carta recentemente outorgada. O dspota que a concedera com todas as reservas mentais desses presentes do despotismo, tinha os olhos abertos, desconfiados, para as primeiras veleidades do nosso parlamentarismo em embrio, e frementes na destra os copos da espada, que
dissolvera a Constituinte. Pois bem: sobre esse terreno vacilante, nesse meio hostil, sob esse horizonte carregado de ameaas, os estadistas mais conservadores do Senado no trepidaram em afirmar, quase
rosto a rosto, ao Imperador a mesma doutrina, que venho hoje sustentar em vossa presena, e que esta Repblica de hoje argi de anrquica na minha boca. Esses princpios, advogados na minha petio
de habeas corpus, de que as seqestraes da liberdade, impostas durante o estado de stio, findam com ele, de que, terminado o estado
de stio, comea imediatamente a ao dos tribunais, so os mesmos,
identicamente os mesmos, que os senadores de Pedro I defendiam na

Pensamento e Ao 145
casa do conde dos Arcos, quando o imprio nascente cheirava ainda
ao colonialismo de D. Joo VI.
Eis, senhores juzes, as prprias palavras ditas no Senado imperial, em sesso de 30 de maio de 1827, por Bernardo Pereira de Vasconcelos: (L)
Se o Governo pode suspender as formalidades, deve, contudo, fazer processar os culpados nos juzos estabelecidos. A Constituio
declara expressamente que ningum ser julgado por uma lei posterior
ao delito, nem por um tribunal desconhecido nas leis, nem por meio de
um processo, em que no ouvido o ru. Isto tem sido um modo de assassinar os cidados.
Ora, a est, senhores juzes, como os senadores das primeiras
fornadas imperiais e os chefes do antigo Partido Conservador interpretavam a carta do fundador da monarquia mais republicanamente do que
os histricos do republicanismo destes nossos dias entendem a Repblica em 1892. O progresso grande, sem dvida.
Mas no eram s os carranas da velha escola conservadora.
Os prprios espadas, dignidades militares das mais altas no estado-maior imperial, oficiais da mais ntima confiana do tirano destronizado em 1831 no compreendiam que, sob o regmen constitucional, a
coroa pudesse retardar o julgamento, pelos tribunais ordinrios, dos cidados presos durante a suspenso de garantias.
Eis, senhores juzes, textualmente, as observaes, que, a esse
respeito, dirigia ao Governo, em ofcio de 13 de fevereiro de 1825, o general Francisco de Lima e Silva:
Tendo medeado mais de trs meses, desde que se depuseram
as armas, at execuo dos primeiros rus, e havendo-se j feito alguns
exemplos, parece mais conforme com o sistema constitucional, mandado
adotar por Sua Majestade, que todos os que se acham compreendidos nos
crimes de rebelio, sejam julgados pelos tribunais de justia.
Moralidade da histria, senhores juzes: fizemos duas revolues, destronizamos dois imperadores, substitumos o governo dos reis
pelo dos presidentes de eleio popular, para ver sustentadas pela poltica republicana, em 1892, as blasfmias constitucionais, que os presidentes das comisses militares de Pedro I renegavam como tirnicas em

146 Rui Barbosa


1825. Grande caminho andado, senhores juzes! E que sentenciareis vs
agora, depois deste confronto? Subscrevereis, em nome da Constituio
republicana de 1891, as sobrevivncias do absolutismo colonial, denunciadas com horror prpria coroa nos dias mais escuros do imprio, pelos seus servidores mais insuspeitos, pelos magnates do seu pariato, pelos mais altos instrumentos das suas medidas de exceo? Ser possvel,
senhores juzes? Mas ento que tereis feito da Repblica?
Prossigamos, porm, no raciocnio. Se as prises, se os desterros impostos durante o estado de stio perduram depois dele, ento
essas restries liberdade constituem verdadeiras penas. Porque, senhores juzes, s a vigncia de uma pena, ou a ao de um processo penal pode
subtrair a um indivduo, em tempos normais, a sua liberdade. O prprio
Governo reconheceu que, para protrair o desterro e a priso alm do estado de stio, era mister imprimir-lhes o carter de penalidades. Neste sentido
procedeu, capitulando com esse nome as fulminaes vibradas no decreto
de 12 do corrente. A est essa averbao, inequvoca, expressa, categrica, no Dirio Oficial de 16, que apensei ao requerimento.
Mas, se esses atos so penais, deixaram de ser o que a Constituio prescreveu no art. 80, quando os reduz a medidas de represso.
Primeiro impossvel.
Se so penas, ento o Governo juiz. E, em tal caso, j a funo judiciria no constitui domnio privativo dos tribunais. Segundo
atentado contra a Constituio.
Se so penas, h de haver uma lei que as gradue, um processo, de que resulte a sua aplicao. Onde essa lei? Onde esse processo?
Apelo outra vez, senhores juzes, para Bernardo Pereira de
Vasconcelos. Este refinado conservador h de receber o estigma pstumo
de anarquista, que, pelo crime desta petio de habeas corpus, talvez me esteja
indigitando aos rus da mais prxima suspenso de garantias. Ou esta Repblica aceita praticamente as instituies, cuja frmula adotou, ou h de
ser reduzida a confessar que a sua dieta de liberdade arrastaria revolta os
estadistas mais conservadores do primeiro reinado.
Eis a linguagem de Bernardo Pereira de Vasconcelos, na carta, que, em 1828, endereou aos eleitores mineiros: (L)

Pensamento e Ao 147
Para punir algumas provncias, foram suspensas as garantias
constitucionais; criaram-se comisses militares, contra as leis e a Constituio; e a liberdade e vida de milhares de famlias brasileiras foram postas discrio de militares, bravos, sim, e cobertos de glria marcial,
mas alheios aos princpios de direito e muito mais alheios prtica de
julgar.
Corra-se a esponja sobre os horrores cometidos por algumas
dessas comisses, menos por culpa de seus membros, que por causa das
instrues, ou, para melhor dizer, pela natureza de tais tribunais militares.
Sim, senhores, as comisses militares so invento infernal. A
histria judiciria basta a convencer-vos de que o juiz conhecido antes
do ato de julgar nem sempre se guia pelas leis e pela razo natural; todos
os peitos no so inacessveis s paixes e corrupo, e muito custa a
resistir aos embates do poder, empenhado nas decises judiciais; mas o
pior de todos os juzes o escolhido pelo Governo, para sentenciar os
que considera seus inimigos. Entre juzes assim escolhidos e assassinos
uma s diferena noto; e que os primeiros matam com os aparatos judicirios, e sem estes os segundos. E como em um regmen constitucional, se ousa abreviar as frmulas do processo?
Por que no tolerava o estadista conservador as comisses
militares? Por qu? Ele mesmo o diz: porque, sob um regmen constitucional, lhe parecia inadmissvel a abreviao das frmulas do processo, e
porque o pior de todos os juzes o escolhido pelo Governo, empenhado, em assuntos polticos, nas decises judiciais. Imaginemos agora que
o Governo do rei despisse essa derradeira aparncia de julgamento, e,
avocando s secretarias de Estado as causas dos revoltosos, exercesse
majestaticamente a funo judicial, convertesse os seus decretos em sentenas, infligisse diretamente penas, funcionando, ao mesmo tempo,
como parte e juiz acusador, processador, condenador ele s. Que diria
o estadista imperial? Diria provavelmente que entre o vice-reinado portugus e a monarquia brasileira da carta medeava apenas de distncia a
espessura de uma mscara, ou a troca de um nome.
Na prpria organizao das comisses militares estava a confisso oficial de que o Governo se reputava incompetente, para condenar, e considerava imprescindvel ao exerccio desse poder o aparato, ao
menos, da justia, uma forma qualquer de tribunal. Era uma magistratu-

148 Rui Barbosa


ra, irregular, inidnea, inqua; mas era sempre uma magistratura; e no
condenava seno pela investidura, que recebia, de processar, e julgar.
Eis a srie desses decretos famosos:
Decreto de 26 de julho de 1824. Criando uma comisso militar, na provncia de Pernambuco, para processar sumarssima e verbalmente os comprometidos na revoluo dessa data.
Decreto de 5 de outubro de 1824. Suspendendo as garantias
individuais, na provncia do Cear, e tornando extensiva a essa provncia
a comisso militar criada por decreto de 26 de julho do mesmo ano.
Decreto de 16 de novembro de 1824. Suspendendo as garantias individuais na provncia da Bahia, e criando uma comisso militar,
para julgar breve e sumariamente os assassinos do governador das armas e os cabeas da revolta de 25 de outubro do mesmo ano.
Decreto de 19 de maio de 1825. Criando uma comisso militar na provncia Cisplatina, para julgar breve, verbal e sumariamente todos os rus convencidos de rebeldia.
Decreto de 19 de maio de 1825. Criando uma comisso militar na provncia do Rio Grande do Sul, para os mesmos fins do decreto
anterior.
Decreto de 20 de maio de 1825. Criando outra comisso militar na provncia Cisplatina, para julgar indivduos da armada nacional.
Decreto de 20 de maio de 1825. Fazendo extensivas as comisses militares criadas na provncia Cisplatina aos paisanos, que fossem
julgados rus na sublevao.
Decreto de 27 de fevereiro de 1829. Criando uma comisso
militar na provncia de Pernambuco, para julgar verbal e sumariamente
os comprometidos em uma rebelio de facciosos contra a forma do Governo monrquico constitucional.
O imperador no julgava em pessoa os indiciados. Nem confiava esse encargo aos seus ministros. Outros cidados, apontados pela
mais tremenda responsabilidade opinio pblica, recebiam essa misso
como judicatura especial. Estreitavam-se as formas; mas no se extinguiam. Acelerava-se o processo; mas no se dispensava. Havia notificao da culpa ao acusado, interrogatrio, defesa. Tudo isso desapareceu
agora. O presidente da Repblica julga, e justia. Forma a culpa, sem,

Pensamento e Ao 149
audincia do ru. Qualifica, sem debate. Condena, sem audincia. Executa, sem processo. o ex-informata vestindo a farda de Governo, e
empunhando a vara da justia. Por que, senhores juzes? Por serem
polticos esses delitos? Mas precisamente nos delitos polticos, delitos de opinio, delitos eminentemente relativos, que o jri, usual nos
crimes comuns, representa uma garantia ainda mais indispensvel
liberdade.
A regncia e o segundo reinado, cortado de revolues no seu
primeiro perodo, no recusava ao tribunal popular os sediosos. E eram
insurgentes, apanhados com as armas na mo. A revoluo de 1837, na
Bahia, acabou em 1838, estendendo-se de novembro do primeiro ano a
maro do segundo. Os revolucionrios foram esmagados, em combate
renhido, pelas foras legalistas. Que fez o Governo imperial com os implicados no movimento criminoso? Mandou-os acaso julgar pelas secretarias dos ministros? No. Entregou-os ao jri. Na minha famlia encontrei a tradio de parentes, que passaram por essa prova. Meu pai mesmo, estudante de medicina, foi submetido a julgamento, e absolvido. Na
revolta praieira de 1848, em Pernambuco, a mesma coisa se deu. A luta
foi cruentssima. Correram rios de sangue. Pereceram milhares de combatentes, por um e outro lado. Mas foi o jri, no foi o Governo, quem
puniu os delinqentes.
Que nova demncia, pois, esta de confundir o Governo
com a justia, e castigar sem julgar? O Terror de 93 em Frana falseou
todas as molas da justia; mas no se atreveu a aboli-las. A publicidade
dos debates, a presena de um defensor, a interveno dos jurados,
eram outros tantos elementos de uma pardia abominvel. Mas essas
mesmas contrafeies da legalidade adulterada exprimiam o tributo mais
eloqente necessidade dessas garantias, em cuja aparncia a mais atroz
orgia da fora que o mundo j presenciou no ousava tocar. Nesses
mesmos simulacros se preservava o smbolo do direito, cuja realidade,
na essncia, era execrandamente sacrificada.
Comparai, ainda, essa teoria da justia poltica inventada agora entre ns, ad usum reipublicae, com os espcimens russos, e ainda teremos que nos envergonhar. Basta recordar-vos a questo de Vera Zasoulitch, a Carlota Corday do niilismo eslavo, a assassina do prefeito de S.
Petersburgo. O jri da capital julgou-a, e absolveu-a. O Governo, dis-

150 Rui Barbosa


posto a no admitir a impunidade do crime, interps um recurso anmalo para o Senado. Este, dando-lhe provimento, mandou submeter o
processo a outro jri na provncia.
Os prprios assassinos de Alexandre II, em 1882, tiveram julgamento, a cujas sesses foram admitidos os parentes mais prximos
dos acusados. Pois bem: essas garantias, inalienveis como a prpria natureza humana, essas garantias que o despotismo do Czar no tira aos
regicidas niilistas, o presidente da Repblica brasileira no as tolera aos
inofensivos comparsas de uma demonstrao palratria e aos indigitados cmplices de uma conspirao, em cujo segredo o Governo parece
mais interessado que os conspiradores. Que insondvel abismo de loucura! E no haver remdio na justia para esta inaudita forma de opresso? Mas para que ficaria servindo a justia, venerandos juzes, depois
de nos entregar sem recurso a uma espoliao jurdica, de que no h smile nos governos mais distantes da Repblica e nas pocas mais hostis
liberdade?
Dizem: Este assunto vedado justia, pela natureza poltica das atribuies que envolvem. No vos enredeis em tal sofisma.
Qual a disposio constitucional, onde se ache essa exceo limitativa
vossa autoridade geral de negar execuo s leis inconstitucionais e aos
atos inconstitucionais do Poder Executivo? Se a suspenso de garantias
envolvesse unicamente interesses polticos, se pelos direitos que interessa constitusse um fato de ordem exclusivamente poltica, nesse caso
sim.
Com os atos de puro governo no tm que ver os tribunais.
Mas aqui no. Vs, Tribunal Supremo, fostes institudo para guarda
aos direitos individuais, especialmente contra os abusos polticos;
porque so pelos abusos polticos que esses direitos costumam perecer. Para amparar essa categoria de direitos contra os excessos de origem particular, contra as invases de carter privado, no carecereis
dessa prerrogativa, a funo especfica do vosso papel, que vos manda recusar obedincia aos atos do Governo, ou s deliberaes do
Congresso, quando contravierem Carta Federal. Logo, senhores juzes, a circunstncia de abrigar-se em formas polticas o atentado no
o subtrai ao vosso poder equilibrador, se uma liberdade ferida, nega-

Pensamento e Ao 151
da, conculcada pelo Governo, se levanta diante de vs, exigindo reparao.
O Congresso resolver, e s ele pode resolver: a evasiva oficial. Frvola cavilao, senhores juzes! Essas prises em fornada, em
fogo de bateria, na linguagem atroz de Fouquier Tinville a respeito dos
suplcios revolucionrios, essas descargas de proscries tiveram manifestamente por objeto converter o Congresso em chancela deste crime,
dizimando as fileiras oposicionistas.
Ajuizai pela ltima batalha campal, travada, no Senado, entre
a oposio e o Governo, na vspera do encerramento dos trabalhos legislativos. O Governo contou vinte e dois votos; a oposio, vinte. Diferena a favor do Governo, dois votos. Ora, o estado de stio prendeu
e desterrou quatro senadores. A inferioridade oposicionista cresceu assim de dois a seis votos. Rompeu-se francamente a favor do Governo o
equilbrio, que estava resvs a se romper contra o Governo. Que clculo
mais transparente? Que operao mais brutal?
Falam-me ainda em apelar para o Congresso! um escrnio.
Se o Executivo pode furtar, sem este corretivo que vos venho pedir, um
voto, que seja, representao nacional, essa unidade de arbtrio, de invaso bastar-lhe-, para anular a independncia da legislatura. A Repblica, em Frana, no prevaleceu por um voto apenas de maioria? A atual Constituio dos Estados Unidos no deveu o seu triunfo, na conveno do Estado de Nova Iorque, apenas maioria de trs votos? O
Governo que puder arrancar a uma assemblia um s dos seus membros, senhor da sua maioria. O recurso contra esse abuso h de estar,
pois, necessariamente fora dessa corporao, que ele se arrogou a faculdade de retalhar.
Se a autoridade exclusiva nas questes suscitadas pelo estado
de stio fosse o Congresso, a conseqncia fatal, irresistvel, evidente
como a vida e como a morte, seria a imunidade absoluta dos representantes da nao s medidas repressivas do Governo durante o estado de
stio. Porque, senhores juzes, repugna ao mais rasteiro senso comum
constituir um tribunal, para julgar os atos de um poder, e dar a esse poder o direito de seqestrar os membros desse tribunal.
Se isto no obvio, se isto no inquestionvel, ento toda a
justia ludbrio, toda a lgica mentira. Sustentar que fora do Con-

152 Rui Barbosa


gresso no h recurso contra as aberraes da suspenso de garantias,
abusada pelo Governo, e admitir, ao mesmo tempo, ao Governo a faculdade de riscar desse corpo os votos suspeitos de hostilidade ao abuso, mofar da nao, que nos ouve, ou fazer da Constituio republicana um tipo alvar de ridculo e imbecilidade entre as mais grotescas invenes do cretinismo poltico.
No importa o nmero dos votos inabilitados. O que importa, a possibilidade, reconhecida ao presidente da Repblica, de inabilit-los. Se essa possibilidade legal, a Constituio uma indignidade;
porque pe a legislatura aos ps do Executivo, e reduz o Poder Judicirio a testemunha intil dessa farsa democrtica. Se ilegal, mas no tem
o corretivo da Justia, nesse caso, pela mesma faculdade com que limitou a 11 as seqestraes, o Governo podia, poder, quando quiser, estender-lhes o nmero a cinqenta, a cem, a duzentas, absorver a maioria
constitucional do Congresso, inibindo-o de funcionar, e condenar, se
lhe convier, recluso policial a totalidade dele. Por que no? Onde est
o limite jurdico a esse arbtrio, se esse arbtrio jurdico? E, se h limite, onde pode estar ele, racionalmente, a no ser em um poder estranho
esfera das demasias desse arbtrio?
incomensurvel a absurdidade contida nestas conseqncias.
Escapa quase razo, perde-se nas regies da loucura. Mas nasce fatalmente (viste-lo agora mesmo) da premissa monstruosa, que vos recusa
o direito de sentenciar neste atentado. E em que se funda essa premissa?
Em textos formais?
No: em uma inferncia apenas; porque no seno por inferncia que se vos procura tornar defeso o conhecimento das violaes
da liberdade individual praticadas sob o pretexto do estado de stio, e
at aps ele, por agentes do Governo. Dizem: Aqui o domnio da
apreciao poltica; e neste domnio no tem ingresso a justia. Mas
qual a frmula constitucional que abriu esse valo, que ergueu essa trincheira aos abusos da fora poltica contra o direito privado e a ordem
geral das instituies republicanas? Ora, a regularidade orgnica das instituies republicanas e a inviolabilidade dos direitos particulares foram-vos entregues em custdia, esto-vos confiados em depsito, so a
matria peculiar da vossa autoridade. Tudo o que atente contra elas,
toca ao vosso poder, desde que se defina perante vs sob as formas de

Pensamento e Ao 153
questo judicial. S uma proibio explcita da Carta Federal poderia
restringir esse poder. E eu no vejo, no me mostram essa proibio.
Vejo apenas ilaes, isto , apreciaes de natureza conjectural, fundadas num jogo hbil entre o adjetivo poltico e o substantivo justia, mas
esmagadoramente destrudas pela massa colossal de absurdos, que dessa
ilao promanariam.
Nem se diga que ponho em dvida a honorabilidade do Congresso, supondo-o accessvel influncia de sentimentos inferiores ao
carter do seu mandato. Uma Constituio sensata no pode contemplar o herosmo como elemento ordinrio no clculo dos seus freios e
contrapesos. As instituies planejam-se para a humanidade com as suas
contingncias e as suas fraquezas, contando especialmente com elas, e
tendo particularmente em mira as violncias, as mancomunaes, as
corruptelas, que possam amea-las, ou explor-las. Quando a faco jacobina quis apoderar-se da Conveno (e era uma assemblia de gigantes) como conseguiu absorv-la? Pela eliminao dos representantes girondinos, entregues sucessivamente ao patbulo. O resultado no seria
diverso, se, em lugar do patbulo, se recorresse ao degredo. A Conveno no soube reagir. Uma atmosfera de espanto envolveu-a, e abafou-a. Os tmidos retraram-se. Os membros conspcuos do partido fadado ao extermnio sentiram-se impotentes. As sesses mais numerosas
no reuniam, da em diante, mais de cem membros. E a vida inteira da
Frana caiu nas mos dessa potncia satnica, que a esflorou da mais
bela abrolhada de gnio e de virtudes hericas, em que j se viu desabotoar a renascena poltica de uma grande nao... e o temporal da opresso varreu-lhe desenfreado a superfcie... at que a mquina do Terror
estoirou, como devia estoirar, pela sorte de todas as tiranias improvisadas e violentas, matando, com seus estilhaos, na cena final, todos os
que tinham representado papel na tragdia, protagonistas, comparsas,
ou figurantes, juzes, jurados, acusadores, testemunhas.
Se os representantes do pas verificarem, pela denegao deste habeas corpus, que no h entre eles e a sua independncia a muralha
tutelar da justia, as veleidades de resistncia soberania sem praias do
Executivo sero uma a uma engolidas pela onda do desalento moral, ou
obrigadas a dissimular as revoltas internas da conscincia, ante essa
ameaa de suspenso de garantias, desenhada sempre ao longe, no inter-

154 Rui Barbosa


regno parlamentar, como lio e recompensa aos atrevimentos oposicionistas.
E ia-me escapando, senhores juzes, um dos aspectos mais srios e positivos da questo. H senadores presos e degredados. Ora,
nesta forma de governo, o carter do mandato senatrio tem uma significao suprema. Os senadores constituem uma espcie de embaixatura
dos Estados perante a Unio. O nmero de representantes do povo na
Cmara fixa-se e altera-se por lei. Mas a igualdade da representao dos
estados no Senado foi estabelecida pela Constituio, e no pode ser
modificada nem por Constituinte. o art. 90, 4, da Carta Federal que
o prescreve, ocupando-se com as reformas constitucionais: No podero ser admitidos como objeto de deliberao no Congresso projetos,
que tendam a abolir a forma republicana federativa, ou a igualdade da
representao dos estados no Senado. Mas essa inalterabilidade, assegurada at contra a soberania da nao como clusula primordial do
pacto com que os estados celebraram a Unio, cairia perante o arbtrio
do Executivo, autorizado agora pelos sofismas de camarilha a contrariar, a desfalcar, a suprimir a igualdade representativa dos estados naquela
casa do Congresso. A Capital Federal est reduzida a dois senadores,
Mato Grosso a dois, Paraba a um. Por decreto do Poder Executivo!
Esse poder pode agora, portanto, o que, pela nossa Constituio, a prpria soberania nacional no pode. A Unio Federal est ferida no corao. A Unio Federal j no existe. Procurem-lhe os farrapos nos decretos ditatrios do Governo.
No h mais justia; porque o Governo a absorveu. No h
mais processo porque o Governo o tranca. No h mais defesa; porque
o Governo a recusa. No h mais cdigo penal; porque o arbtrio do
Governo o substitui. No h mais Congresso; porque o Governo o senhor da liberdade dos deputados. No h mais federao; porque a
equivalncia dos estados no Senado acabou, a um aceno do Governo. O
Governo... o Governo, o oceano de arbtrio, em e cuja soberania se despenham todos os poderes, se afogam todas as liberdades, se dispersam
todas as leis. Anarquia vaga, incomensurvel, tenebrosa como os pesadelos das noites de crime.
Como esse rio carregado de densos sedimentos, que, nas
suas cheias, se precipita dos planaltos do norte sobre a China, trans-

Pensamento e Ao 155
formando-lhe de improviso a face, abrindo-lhe vastos mediterrneos
na superfcie povoada, cavando instantneo algares e torrentes, submergindo campos e cidades, a fora, a inundao cega, que no conhece o direito, cobre agora as instituies republicanas. No estamos na Amrica. Estamos, moralmente, no Imprio do Meio, alagado pelo rio Amarelo.
De toda a parte, a desordem, por todos os lados a violncia.
E flutuando apenas sua tona, expostas ironia do inimigo, as formas
violadas de uma Constituio, que os seus primeiros executores condenaram ao descrdito imerecido e runa precoce.
Est em vossas mos reparar a falha da barranca, por onde a
corrente indisciplinada irrompeu do leito, e transborda sobre o pas.
restabelecerdes a confiana na justia, firmardes por um aresto inolvidvel a jurisprudncia da liberdade, mostrardes resplandecente, acima de
todos os poderes da fora, a supremacia desta autoridade desarmada e
espiritual: o direito. Ser o maior dos servios causa da ordem, enfraquecida pelas intemperanas do Governo.
Em nome da conservao da Repblica, a bem dos grandes
interesses conservadores, eu vos suplico, senhores juzes. Eles pendem
todos deste habeas corpus. E, se o no concederdes, como a lei quer,
que milagre salvar o pas das misrias desse desengano?

O Supremo Tribunal Federal na


Constituio Brasileira(1)

eus senhores Meus ilustres colegas A generosidade com que me subistes a esta cadeira, elevando-me tanto acima do
meu merecimento, excede a todas as minhas aspiraes. A vaidade e a
ambio pem sempre a meta dos nossos desejos muito alm da nossa
capacidade. Mas eu, que bem pouco me tenho iludido quanto ao valor
real das minhas foras e importncia do meu destino, sempre limitei
os meus projetos e sonhos, na carreira profissional que elegi desde a minha primeira mocidade, a granjear, pelo trabalho honesto, o crdito de
exercer o meu ofcio com seriedade, competncia e zelo.
Imaginar que um dia, por eleio dos advogados brasileiros,
me visse assentado no primeiro lugar entre os meus colegas, temeridade
era que me no passou jamais pela mente; e, quando com esta demasia
da vossa benevolncia me surpreendestes, se no declinei da honra, que
me fazeis, que, de puro agradecido e perplexo, no achei, no meu
constrangimento e suspenso de nimo, energia bastante para deliberar
o que a prudncia me aconselhava.
(1)

Discurso proferido pelo Conselheiro Rui Barbosa no Instituto dos Advogados,


ao tomar posse do cargo de Presidente, em 19 de novembro de 1914.
Transcrito da Revista do Supremo Tribunal, vol. 2, 2 pt., ag./dez. 1914, p. 393-414.
Confronto de texto realizado com O Imparcial, de 28 de novembro de 1914.

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o ntimo dos meus sentimentos o que vos estou mostrando. No vejais expresso de falsa modstia na voz desestudada e fiel da
minha sinceridade. Pela distino que me liberalizastes, vos tenho o
mais profundo reconhecimento. Mas, em boa verdade vos digo, sem
quebra do respeito devido ao tino das vossas resolues, que me no
parece haverdes acertado na escolha, e bem pouco espero corresponder-vos confiana.
As instituies do gnero desta, criadas para situaes de alta
responsabilidade no desenvolvimento da cultura nacional, necessitam,
para as dirigir, no de simples valores nominais, como o meu, mas de
autoridades poderosas, ainda em toda a expanso das suas foras, e talhadas, pelo hbito de prosperarem e vencerem, para rasgar, diante dos
que a seguem, novos caminhos de vitrias e prosperidades. No quis a
sorte que eu nascesse debaixo de um desses signos bem-aventurados. A
minha vida amadurece, e se vai despegando, para cair, na melancolia de
ver definhadas e vencidas as idias pelas quais tenho consumido, numa
luta quase incessante, de perto de meio sculo, toda a substncia de minha alma.
Batendo-me, j desde os bancos acadmicos, na imprensa militante e na tribuna popular, pela redeno dos escravos, consagrei, desde ento, a existncia s grandes reivindicaes polticas e sociais do direito, da educao pblica e da liberdade, para, afinal, depois de termos
sacrificado a Monarquia e estabelecido a Repblica, supondo melhorar
de instituies, e promover o governo da nao pela nao, ver operar-se o retrocesso mais violento das conquistas liberais, j consolidadas
sob o antigo regmen, a um sistema de anarquias e ditaduras, alternativas
ou simultneas, com que contrastam epigramaticamente as formas de
uma democracia esfarrapada.
Uma espcie de maldio acompanha, ultimamente, o trabalho ingrato dos que se votaram lida insana de sujeitar legalidade os
governos, implantar a responsabilidade no servio da nao, e interessar
o povo nos negcios do pas. A opinio pblica, mergulhada numa indiferena crescente, entregou-se de todo ao mais muulmano dos fatalismos. Com o reinado sistemtico e ostentoso da incompetncia cessaram
todos os estmulos ao trabalho, ao mrito e honra. A poltica invadiu
as regies divinas da justia, para a submeter aos ditames das faces.

Pensamento e Ao 159
Rota a cadeia da sujeio lei, campeia dissoluta a irresponsabilidade.
Firmada a impunidade universal dos prepotentes, corrompeu-se a fidelidade na administrao do errio. Abertas as portas do errio invaso
de todas as cobias, baixamos da malversao penria, da penria ao
descrdito, do descrdito bancarrota. Inaugurada a bancarrota, com o
seu cortejo de humilhaes, agonias e fatalidades, v a nao falidas at
as garantias da sua existncia, no enxergando com que recursos iria lutar amanh, ao menos pela sua integridade territorial, contra o desmembramento, o protetorado, a conquista estrangeira. E, enquanto este inevitvel sorites enlaa nas suas tremendas espirais a nossa ptria, todos os
sinais da sua vitalidade se reduzem ao contnuo crescer dos seus males e
sofrimentos, sob a constante ao dos cancros polticos que a devoram,
das parcialidades facciosas que a corroem, dos abusos, por elas entretidos, que a lazaram de uma gafeira ignbil.
Ora, senhores, como todas estas calamidades se reduzem
inobservncia da lei, e tm na inobservncia da lei a sua causa imediata,
no estranhareis que para elas vos chame a ateno numa solenidade
como esta. Bem fora estou de vos querer arrastar no campo onde se
embatem os partidos, e debatem as suas pretenses. Ao poder no aspirais, e o melhor da vossa condio est em nada terdes com o poder.
Mas tudo tendes com a lei. Da lei depende essencialmente o vosso existir. Vosso papel est em serdes um dos guardas professos da lei, guarda
espontneo, independente e desinteressado, mas essencial, permanente
e irredutvel.
Fora da lei, a nossa Ordem no pode existir seno embrionariamente como um comeo de reivindicao da legalidade perdida. Legalidade e liberdade so o oxignio e o hidrognio da nossa atmosfera
profissional. Nos governos despticos, sob o Terror jacobino, com as
ditaduras dos Bonapartes, debaixo das tiranias napolitanas, moscovitas
ou asiticas, a nossa profisso ou no se conhece, ou vegeta como cardo
entre runas. Na Gr-Bretanha, nos Estados Unidos, nas democracias liberais, na Austrlia, na frica Inglesa, nos pases europeus ou americanos, que por esse tipo se modelarem, a toga, pela magistratura e pelo
foro, o elemento predominante. Dos tribunais e das corporaes de
advogados irradia ela a cultura jurdica, o senso jurdico, a orientao jurdica, princpio, exigncia e garantia capital da ordem nos pases livres.

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Se, pois, na legalidade e liberdade vivemos, definhando e
morrendo, quando a liberdade expira com a legalidade, na legalidade e
na liberdade temos o maior dos nossos interesses; e, desvelando-nos
por elas, interessando-nos em tudo quanto as interessa, por ns mesmos
nos interessamos, lidamos pela nossa conservao mesma, e nos mantemos no crculo da nossa legtima defesa.
Aqui est, senhores, o porqu vos eu digo e redirei que, com
a abolio da legalidade e da liberdade no Brasil, abolio agora pouco
mais ou menos consumada, se enceta, para ns, para este Instituto, uma
existncia bastarda, precria, irreal, a existncia de um organismo num
meio a ele hostil e com ele incompatvel.
Os advogados na Inglaterra, nos Estados Unidos, na Frana,
na Blgica, na Itlia, em toda a parte, nunca deixaram de sentir esse lao
de solidariedade vital entre a sua classe e o governo da lei, a preservao
das garantias liberais, a observncia das constituies juradas. Nem, ao
elaborar a brasileira, os juristas, os advogados que nela trabalhamos, e
que, pela nossa preponderncia na sua composio, no se exagerar, dizendo que a fizemos, nos desviamos da linha, que a nossa educao jurdica nos traava, que ela nos impunha, mostrando-nos a associao inseparvel do gnio do novo regmen, cuja carta redigamos, com uma
organizao da justia, capaz de se contrapor aos excessos do governo e
aos das maiorias legislativas, uns e outros dez vezes mais arriscados e freqentes nas repblicas do que nas monarquias, nas federaes do que nas
organizaes unitrias, no presidencialismo do que no parlamentarismo.
Se os crticos da nossa obra no se deixassem transviar, lanando ao sistema as culpas da sua execuo, e responsabilizando o mecanismo pelos erros dos mecnicos incompetentes ou interesseiros, que
o tm estragado, no se perderia tantas vezes de vista a imensidade incalculvel do benefcio, com que dotamos o pas, definindo, organizando e
protegendo como definimos, organizamos e protegemos a justia federal.
Ainda no se notou, entre ns, onde tantos censores tm surgido obra constitucional de 1890 e 1891, que o Governo Provisrio,
num ponto cardeal a esse respeito, se mostrou muito mais cuidadoso e
previdente do que os autores da Constituio dos Estados Unidos.
Estes, no propsito de assegurarem toda a independncia magistratura
suprema da Unio, se limitaram a declarar vitalcios os membros da Su-

Pensamento e Ao 161
prema Corte, como os outros juzes federais, e a proibir que se lhes reduzam os vencimentos. Em contraste, porm, com estas duas medidas
tutelares, duas portas deixou abertas a Constituio americana ao arbtrio do Congresso Nacional contra a independncia da judicatura federal,
entregando discrio do Poder Legislativo o fixar o nmero dos membros do Tribunal Supremo e os casos de apelao das justias inferiores
para esse Tribunal.
Foi uma imprudncia, de que algumas administraes americanas servidas pelas maiorias congressuais se tm utilizado por vezes, j
para diminuir ou aumentar a composio da Corte Suprema, quando
certas causas de extraordinrio interesse para o governo central lho
aconselham, j para obstar a que pleitos, decididos na primeira instncia
em sentido favorvel s convenincias da Unio, possam vir a receber
soluo diversa na instncia superior. o que sucedeu, em 1867, no
caso Ex parte Mc Cardle, onde o Congresso, receando uma deciso con(2)
trria s intituladas Leis de Reconstruo , interveio, por assim dizer,
no feito pendente, retirando Suprema Corte o direito de julgar, por
apelao, em espcies daquela natureza. O Tribunal j se pronunciara,
reconhecendo a sua competncia. Mas, como, antes de proferido o julgamento de meritis, se promulgasse o ato legislativo, que lhe cerceava, recuou, submetendo-se medida, incontestavelmente constitucional, com
(3)
que a legislatura o desinvestira de tal autoridade.
Exercidas com parcimnia nos Estados Unidos, onde a opinio pblica atua constantemente com a sua fiscalizao moralizadora
nos atos do poder, essas duas faculdades, se a Constituio brasileira as
adotasse, teriam aniquilado, aqui, a justia federal, inutilizando-a no desempenho da mais necessria parte da sua misso, no encargo de servir
de escudo contra as demasias do governo e do Congresso.
Toda a vez que o Supremo Tribunal adotasse uma deciso
contrria s exigncias, aos atentados, ou aos interesses de uma situao
poltica, seus potentados, suas maiorias, uma lei, votada entre a sentena
e os embargos, e executada incontinenti com as nomeaes necessrias,
(2)
(3)

As Leis de Reconstruo foram aprovadas pelo Congresso norte-americano ao


trmino da Guerra de Secesso.
Cf. BALDWIN, Simeon E. The American Judiciary, p. 116-7. JUDSON, Frederick
N. The Judiciary and the People, p. 185-6.

162 Rui Barbosa


aumentando o nmero dos membros daquela magistratura, operaria a
reconsiderao do julgado.
Toda vez, por outro lado, toda a vez que a Unio receasse
perder, na segunda instncia, uma causa de relevncia excepcional para a
sua poltica ou as suas finanas, j vitoriosa na primeira, o Congresso
Nacional, alterando o regmen das apelaes, e excluindo esse recurso
no gnero de casos, a que pertencesse o da hiptese, inibiria o Supremo
Tribunal de entender no pleito, e, destarte, firmaria como definitivo o
vencimento j obtido pelo governo, mas ainda sujeito reviso.
Destas duas maneiras de manipular e torcer a justia, habilitando a mais poderosa das duas partes a evitar ou ajeitar o tribunal
supremo, nos livraram o art. 56 e o art. 59 da nossa Constituio: o primeiro
estipulando a esse tribunal um nmero de juzes, que a lei ordinria no
pode modificar; o segundo, prescrevendo que para ele haver recurso
nas questes resolvidas pelos juzes ou tribunais federais. Com estas
duas cautelas, premunindo a justia federal, no Brasil, contra dois gravssimos perigos, a que se acha exposta na grande repblica da Amrica
do Norte, reunimos, em defesa dessa justia, na sua independncia e na
sua pureza, contra as sedues e compresses administrativas ou legislativas, todos os resguardos humanamente possveis.
Se, ainda assim, e no deixamos de todo isenta e inacessvel
aos manejos dos partidos, s captaes do poder, que os melhores sistemas de organizao, os preservativos mais hericos, os especficos
mais radicais no bastam quando o carter dos homens, mal escolhidos
para as posies de alta confiana nacional, voluntariamente se oferece
contaminao, de que a lei empenhou as mais eficazes garantias em os
abrigar. Mas, pelo menos, tudo o que estava ao alicerce dos construtores
do regmen, tudo quanto cabia nas possibilidades do seu mecanismo,
tudo o que uma previso avisada podia imaginar e combinar, tudo se
envidou para que se no entregassem a uma entidade indefesa e dependente os poderes de soberana majestade e grandeza, confiados, nas federaes do tipo norte-americano, aos tribunais federais.
A revoluo jurdica encerrada nesta mudana era, entretanto,
difcil de assimilar ao nosso temperamento e aos nossos costumes. O
poder poltico de sua natureza, absorvente e invasivo, mas invasivo e
absorvedor ainda nas Cmaras Legislativas do que no governo. As nossas

Pensamento e Ao 163
tradies haviam-nos educado no dogma da supremacia parlamentar.
Esta, a norma inglesa, estabelecida com a revoluo de 1688, a norma
francesa, decorrente da revoluo de 1789, a norma europia generalizada com a propagao do governo constitucional desde 1830, nas monarquias limitadas, a norma brasileira, introduzida com a nossa Constituio de 1823(4 )e praticada em 66 anos de regmen imperial.
Substitu-la pelo regmen presidencial, sem buscar na criao
de uma justia como a americana, posta de guarda Constituio contra
as usurpaes do presidente e as invases das maiorias legislativas, contra a onipotncia de governos ou congressos igualmente irresponsveis,
era entregar o pas ao domnio das faces e dos caudilhos. Eis por que
a Constituio brasileira de 1891, armando a justia federal da mesma
autoridade em que a investe a Constituio dos Estados Unidos, a dotou de garantias ainda mais numerosas e cabais, para arrostar as faces
acasteladas no Executivo e no Congresso Nacional.
Quaisquer que fossem, porm, os contrafortes de que a nova
Constituio o cercasse, o reduto do nosso Direito Constitucional, para
arrostar, com eficcia e sem risco da sua prpria estabilidade, o choque
violento dos seus agressores naturais, necessitava de contar, como conta
nos Estados Unidos, com a vigilncia desvelada e o enrgico apoio da
opinio nacional. Em lhe falecendo este sustentculo, to escasso e to
superficial e contestvel como tem sido no Brasil, todas as vantagens
correriam contra o poder inerme e solitrio da justia, todas aproveitariam
ao poder armado e opulento e multplice do governo.
Ainda assim, ferida a luta em condies de tamanha desigualdade, nem sempre tem acabado, nestes vinte e quatro anos, pelo desbarato do mais fraco. Grandes triunfos, neste quarto de sculo, registra a
justia brasileira. Os direitos supremos, algumas vezes imolados, acabaram por vingar, em boa parte, na corrente dos arestos. Haja vista os
grandes resultados que, graas a ela, se apuraram, sob o estado de stio
deste ano, quando, merc das suas sentenas, alcanamos salvar, da liberdade de imprensa, uma parte considervel, e preservar os debates
(4)

O projeto de Constituio do Imprio data de 11 de dezembro de 1823 e a


Constituio foi outorgada pelo Imperador a 25 de maro de 1824.

164 Rui Barbosa


parlamentares das trevas em que os queira envolver a ditadura, com a
cumplicidade submissa do prprio Congresso Nacional.
Mas os elementos facciosos, que se fizeram senhores do Estado, e exploram, como vasta comandita, as aparncias restantes do regmen, adulterado nas suas condies mais necessrias, mutilado nos seus
rgos mais nobres, prostitudo nas funes mais vitais, sentem o obstculo invencvel, que s aventuras do mandonismo, do caudilhismo, do
militarismo ope uma justia entrincheirada solidariamente nas prerrogativas da justia americana, e compreendem que, para acabar com os
ltimos remanescentes da legalidade no domnio poltico e civil, eleitoral
e parlamentar, administrativo e financeiro, para transformar absolutamente a Repblica num governo de privilgios, abusos e castas, lhes
cumpre dar quela instituio um combate de extermnio, abrir contra
ela uma campanha inexorvel, s a largar de mo depois de reduzida a
um poder subalterno, desmedulado e caduco.
Com esse intuito sitiaram a cidadela ameaada, e lhe apertam
os aproches, assestando contra ela as mais formidveis baterias da fora,
ao mesmo tempo que lhe solapam os fundamentos com as minas de
uma sofisteria desabusada.
Dessa guerra sem escrpulos, a ttica principal tem consistido, sobretudo, nestes ltimos quatro anos, em negarem abertamente
obedincia o governo e o Congresso s mais altas sentenas judiciais,
com pretexto de que o Supremo Tribunal exorbita, prevarica, usurpa; e,
para coonestar essa rebeldia mascarada em amor da legalidade, a exceo dos casos polticos, oposta, na jurisprudncia dos Estados Unidos,
competncia que a Suprema Corte ali exerce, de negar definitivamente
execuo s leis inconstitucionais, tem ministrado aos congressos e governos insurgidos a evasiva, que havia mister esse movimento de anarquia radicalmente subversiva.
Mas, para abater o Supremo Tribunal Federal, e desafogar do
receio da sua interferncia coibitiva poltica de nossa terra, inscia legum,
ignara magistratum(5), no bastava a contingncia, iminente sempre, de
ver as suas sentenas desacatadas, ora com arrogante desprezo, ora
com erudita ostentao de afrontosas monstruosidades jurdicas,
(5)

Cf. Tcito. Oeuvres Compltes de Tacite, t. 2, liv. 1. 11, p. 10.

Pensamento e Ao 165
alardeadas nas mensagens presidenciais ou nos debates parlamentares.
Conveniente seria, ainda, sistematizar o desrespeito, legislar a revolta,
organizar a usurpao, assentar em bases categricas a desvirilizao do
Poder Judicirio na Repblica brasileira, a enfeudao desse poder, dessexuado e invertido, s secretarias de Estado, s oligarquias polticas, s
camarilhas dominantes. Para ousar essa audcia vertiginosa, era preciso
viver no antidiluvianismo, em que vivem os rbitros da nossa grotesca
Repblica, e meter o jacobinismo glico na pele da Constituio americana.
Como a nossa determinou, imitando o seu modelo, que o Senado julgar os membros do Supremo Tribunal Federal nos crimes de
responsabilidade, engenharam, com igual ignorncia que arrojo, forar
essa atribuio, para colocar o Supremo Tribunal Federal num p de subalternidade ao Senado, excluindo arbitrariamente do direito comum os
crimes de responsabilidade, quando cometidos por esses magistrados.
Digo arbitrariamente, porque os crimes de responsabilidade so
definidos em comum no Cdigo Penal com relao a todos os funcionrios que neles incorrem, excetuando a Constituio apenas os do Presidente da Repblica, nico e s funcionrio, magistrado nico e s, a
respeito de quem a nossa lei fundamental declara, no seu art. 54, que
uma lei especial definir os crimes de responsabilidade. Claro est que, se
os dos membros do Supremo Tribunal houvessem tambm de se definir
em lei especial, o texto da carta republicana, preciso e peremptrio, sobre o
assunto, no tocante ao Presidente da Repblica, seria igualmente explcito e
solene, em vez de omisso e silencioso, a respeito daqueles magistrados.
Tanto mais se evidencia aqui a evidncia quanto vizinhos quase parede-meia demoram o art. 54, onde se impe uma lei especial, a
fim de qualificar, no que entende com o Chefe do Poder Executivo, os
delitos de responsabilidade, e o art. 57, onde a nossa lei orgnica, indicando o tribunal para os membros dessa magistratura nos delitos de responsabilidade, no fala em lei distinta para os definir. O confronto desta
diversidade no contedo com esta proximidade na colocao prova como
que ad oculum a concluso a que chegamos e tira em limpo o caso.
Mas a poltica destes ltimos, como quem sente dia a dia
abrir-se-lhe a vontade no lauto banquete dos abusos, no se detm com
embaraos, quando o estmago lhe afeta um bocado rgio, e bem pouco para as goelas do seu arbtrio uma instituio constitucional, quan-

166 Rui Barbosa


do se pode sorver e sumir de um trago ao bucho pantagrulico de uma
situao useira e vezeira em devorar leis, tesouros e constituies.
Tanto vai dos homens que fundaram este regmen aos que o
esto gargantuando, tanto da democracia jurdica, em que, h vinte e
cinco anos, encarnvamos o nosso ideal, demagogia anrquica, misto
de cesarismo e indisciplina, pretorianismo e jacobinismo, em que os
ideais de hoje supuram o seu vrus.
Aqueles faziam da justia a roda mestra do regmen, a grande
alavanca da sua defesa, o fiel da balana constitucional. Estes, se lograssem o que intentam, reduziriam o Supremo Tribunal Federal a uma colnia do Senado.
Em vez de ser o Supremo Tribunal Federal, qual a nossa
Constituio o declarou, o derradeiro rbitro da constitucionalidade dos
atos do Congresso, uma das Cmaras do Congresso passaria a ser instncia de correio para as sentenas do Supremo Tribunal Federal.
Aqui est, senhores, como nos arraiais da ordem se pratica o
esprito conservador. Aqui est como os ortodoxos cultivam a verdade
constitucional. Aqui est como as vestais da tradio histrica alimentam a chama sacra da virgindade republicana.
A investida reacionria da nulificao da justia, que se esboa
no grandioso projeto de castrao do Supremo Tribunal Federal, tem
por grito de guerra, conclamado em brados trovejantes, a necessidade,
cuja impresso abrasa os peitos generosa coorte, de pr trancas ao edifcio republicano contra a ditadura judiciria. a ditadura dos tribunais
a que enfia de terror as boas almas dos nossos puritanos. Santa gente!
Que afinado que lhes vai nos lbios, onde se tem achado escusas para
todas as ditaduras da fora, esse escarcu contra a ditadura da justia!
Os tribunais no usam espadas. Os tribunais no dispem do
Tesouro. Os tribunais no nomeiam funcionrios. Os tribunais no escolhem deputados e senadores. Os tribunais no fazem ministros, no
distribuem candidaturas, no elegem e deselegem presidentes. Os tribunais no comandam milcias, exrcitos e esquadras. Mas, dos tribunais
que se temem e tremem os sacerdotes da imaculabilidade republicana.
Com os governos, isso agora outra coisa. Das suas ditaduras
no se arreceia a democracia brasileira. Ningum aqui se importa com as

Pensamento e Ao 167
ditaduras presidenciais. Ningum se assusta com as ditaduras militares.
Ningum se inquieta com as candidaturas caudilhescas. Ningum se acautela, se defende, se bate contra as ditaduras do Poder Executivo. Embora o
Poder Executivo, no regmen presidencial, j seja, de sua natureza, uma
semiditadura, coibida e limitada muito menos pelo corpo legislativo, seu
cmplice habitual, do que pelos diques e freios constitucionais da justia,
embora o Poder Executivo seja o errio, o aparelho administrativo, a
guarda nacional, a polcia, a tropa, a armada, o escrutnio eleitoral, a
maioria parlamentar. Embora nas suas mos se renam o poder do dinheiro, o poder da compensao e o poder das graas.
Seja ele embora, entre ns, o poder dos poderes, o grande
eleitor, o grande nomeador, o grande contratador, o poder da bolsa, o
poder dos negcios, e o poder da fora, quanto mais poder tiver, menos
lhe devemos cogitar na ditadura, atual, constante, onmoda, por todos
reconhecida mas tolerada, sustentada, colaborada por todos.
Para esse poder j existe uma lei de responsabilidade. A Constituio a exigiu. A primeira legislatura do regmen deu-se pressa em a
elaborar. A medida tinha por objeto atalhar a degenerao da presidncia numa ditadura permanente. Mas os nossos estadistas se contentaram
de a estampar no Dirio Oficial, e arquiv-la na coleo das leis. Raros
so os seus artigos em que no hajam incorrido os nossos presidentes.
Alguns a tm violado em quase todos. Mas, quanto maior a soma de
atentados com que carrega um presidente, mais unnimes so os votos
da sabedoria poltica em lhe assegurar a irresponsabilidade. Isto : quanto mais completa a ditadura presidencial, quanto mais ditadura essa ditadura, mais imune a qualquer responsabilidade.
Seis vezes entre ns se props, seis vezes, no menos, a responsabilidade presidencial, e no menos de seis vezes a rejeitou a Cmara dos Deputados, no a considerando, sequer, objeto delibervel.
A razo de Estado, negao virtual de todas as constituies,
radical eliminao de todo o direito constitucional, a razo de Estado
no existe para outra coisa: absolver os mais insignes culpados, dispensar na lei, justamente nos casos em que a sua severidade mais tinha a
mira, recolher ao coito da impunidade os crimes mais inslidos, mais
desmarcados, mais funestos.

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Graas a essa indulgncia, aclamada sempre na retrica dos
nossos parlamentos, ainda no houve presidente nesta democracia republicana que respondesse por nenhum dos seus atos. Ainda nenhum foi
achado cometer um s desses delitos, que to s escncaras cometem. A
jurisprudncia do Congresso Nacional est, pois, mostrando que a lei de
responsabilidade, nos crimes do Chefe do Poder Executivo, no se adotou,
seno para no se aplicar absolutamente nunca. Deste feitio, o presidencialismo brasileiro no seno a ditadura em estado crnico, a irresponsabilidade geral, a irresponsabilidade consolidada, a irresponsabilidade sistemtica do Poder Executivo. De modo que, com a irresponsabilidade inevitvel
da legislatura, os nossos republicanos, indiferentes ao sistema da irresponsabilidade em todos os graus, em todos os ramos e em todas as expresses
do poder, s no querem irresponsvel o Supremo Tribunal Federal.
Esse o terrvel ditador, o ditador formidoloso, cuja sombra se
projeta sinistra sobre as instituies. Contra os golpes desse, contra as
suas maquinaes abominveis, contra os seus insidiosos assaltos Repblica, que urge metermos todos os escudos, organizando-lhe rigorosamente a responsabilidade. Mas de que modo? Como a Constituio a
quer? Organizando-lhe a responsabilidade nos limites do Cdigo Penal?
No. Instituindo uma pavorosa nomenclatura de crimes novos, inominados, absurdos, cuja capitulao legislativa aboliria totalmente a conscincia da magistratura, a sua independncia profissional, as garantias da
sua vocao, reduzindo ao ltimo dos tribunais o maior de todos.
Nenhum tribunal, no aplicar da lei, incorre, nem pode incorrer, em responsabilidade, seno quando sentencia contra as suas disposies literais, ou quando se corrompe, julgando sob a influncia de peita
ou suborno. Postas estas duas ressalvas, que nada alteram a independncia essencial ao magistrado, contra os seus erros, na interpretao dos
textos que aplica, os nicos remdios existentes consistem nas formas
do processo, nas franquias asseguradas defesa das partes e, por ltimo,
nos recursos destinados a promover a reconsiderao, a cassao, ou a
modificao das sentenas, recursos que no se interpem da justia para
outro poder, mas se exercitam, necessria e intransferivelmente, dentro da
prpria esfera judicial de uns para outros graus da sua jerarquia.
Fora da no h justia, no h magistratura, no h tribunais.
Com este nome j os no podereis chamar, se, cometendo-lhes a aplica-

Pensamento e Ao 169
o da lei, os no constituirdes em rbitros, privativos e absolutos da
sua interpretao, se da que eles estabelecerem admitirdes recurso para
um poder estranho, se acima deles erigirdes uma entidade maior, com a
incumbncia de lhes retificar as decises, e lhes castigar os erros. Admitida uma tal organizao, quem teria o direito a denominar-se de tribunal, de magistratura, de justia, era, afinal de contas, unicamente, essa
potestade soberana, de cujos orculos penderiam as sentenas dos julgadores e a sorte destes, sua liberdade, seu patrimnio, sua honra.
Tal extravagncia no acudiu jamais mente de ningum.
Quem quer que saiba, ao menos em confuso, destas coisas, no ignorar
que todos os juzes deste mundo gozam, como juzes, pela natureza essencial s suas funes, o benefcio de no poderem incorrer em responsabilidade pela inteligncia que derem s leis de que so aplicadores. Haver nisto mal? Alegar poderiam que h o de se consentir em que escapem de corretivo os erros dos tribunais. Mas autoridade humana, que no
erre, onde que nunca se viu? De errar igualmente no sero susceptveis
os revisores agora indicados para os erros dos tribunais? Pois quando
acontecer que acabe errada a justia dos tribunais, no mais(6) para temer que comece erradssima a justia dos chefes de governo e dos chefes
de partido, a justia das secretarias administrativas e das maiorias legislativas? Pois se, de reviso e de recurso em recurso, a um paradeiro havemos
de chegar, onde se estaque, e donde se no tolere mais recurso, nem reviso, por que iramos assentar esse ltimo elo na poltica, em vez de o deixar na magistratura? Pois, se da poltica que nos queremos precaver,
buscando a justia, como que poltica deixaramos a ltima palavra
contra a justia? Pois, se nos tribunais que andamos cata de guarida
para os nossos direitos, contra os ataques sucessivos do Parlamento ou
do Executivo, como que volveramos a fazer de um destes dois poderes
a palmatria dos tribunais?
Assim como assim, porm, no se conhece, por toda a superfcie do globo civilizado, nao nenhuma, em cuja legislao penetrasse
a idia, que s ao demnio da poltica brasileira podia ocorrer, de criar
fora da justia, e incumbir poltica uma corregedoria, para julgar e punir as supostas culpas do tribunal supremo no entendimento das leis.
(6)

Em O Imparcial est: no ainda mais.

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Dessa extravagante situao, igualmente inaudita que absurda,
esto, entre ns, livres todos os juzes, pelos termos em que o nosso
Cdigo Penal capitula toda a possvel delinqncia dessa classe de servidores do estado. E nisto nos encontramos de acordo com o mundo inteiro, onde todos os sistemas judicirios, de que nos consta, asseguram
magistratura a mais plena irresponsabilidade quanto apreciao do fato
(7)
e do direito no ato de julgar.
A obrigao de compor o dano e a infmia em que o juiz romano incorria, por violar o direito e a lei, circunscrevia-se aos casos em
que ele a fraudasse com dolo manifesto: cum dolo [malo] in fraudem legis
(8)
sententiam dixerit.
O princpio no variou at hoje, ainda hoje se tem por inconcusso; e, por este lado, o desenvolvimento das idias jurdicas, longe de
tender para a soluo da responsabilidade, cada vez mais dela nos vai
distanciando.(9)
No da Constituio atual que data, no Brasil, a existncia
de um Supremo Tribunal de Justia. Com a Constituio de 1823, j
possuamos essa instituio, e, durante os sessenta e seis anos que ela viveu sob a Coroa Imperial, nunca ningum se lembrou de lhe armar um
cdigo especial de criminalidade, e, ainda menos, de submeter esse tribunal jurisdio de nenhum dos seus jurisdicionados.
Agora estai comigo. Veio a Repblica; e que fez? Trocando,
na denominao desse tribunal, o predicativo de justia pelo qualificativo de federal, no lhe tirou o carter de tribunal de justia, inerente, sobre todos, sua misso constitucional; seno que, pelo contrrio, o ampliou constituindo nele o grande tribunal da Federao, para sentenciar
nas causas suscitadas entre a Unio e os Estados, e em derradeira instncia, nos pleitos debatidos entre os atos do governo, ou os atos legislativos, e a Constituio.
Ora estai no caso. Ele certo que com isto cresceu imensamente o papel desse tribunal, e de muito mais gravidade se lhes revesti(7)
(8)
(9)

Cf. BIDERMANN, Joseph. La Responsabilit des Magistrats envers les Particuliers, p. 213.
De Judiciis. In: Cujacius, Jacobus. Opera, t. 7, liv. 5, ad L. 15 e 16, 1, col. 223.
Cf. BIDERMANN, Joseph, ob. cit., p. 213. Cf. ESMEN apud BIDERMANN,
Joseph, ob. cit., p. 214.

Pensamento e Ao 171
ram as atribuies. Mas da se poderia seguir, acaso, que, por acautelar o
abuso delas, se houvesse de sotopor a conscincia do Supremo Tribunal
Federal ao jugo extrajudicial e absolutamente poltico, de uma das casas
do Congresso? Nada menos.
Primeiramente, notai. Cada um dos Poderes do Estado tem,
inevitavelmente, a sua regio de irresponsabilidade. a regio em que
esse poder discricionrio. Limitando a cada poder as suas funes discricionrias, a lei, dentro nas divisas em que as confirma, o deixa entregue a si mesmo, sem outros freios alm do da idoneidade, que lhe supe, e do da opinio pblica, a que est sujeito. Em falecendo eles, no
h, nem pode haver, praticamente, responsabilidade nenhuma, neste
particular, contra os culpados. Dentro no seu crculo de ao legal, onde
no tem ingresso nem o corpo legislativo nem a Justia, o governo pode
administrar desastradamente, e causar ao patrimnio pblico danos irreparveis. Em casos tais, que autoridade o poder conter, neste regmen? Por sua parte, o Congresso Nacional, sem ultrapassar a rbita da
sua autoridade privativa e discricionria, pode legislar desacertos, loucuras e runas. Onde a responsabilidade legal, a responsabilidade executvel contra esses excessos? E, se os dois poderes polticos se derem as
mos um ao outro, no intervindo, moral ou materialmente, a soberania
da opinio pblica, naufragar o Estado, e a Nao poder, talvez, soobrar. Nem por isso, contudo, j cogitou algum de chamar, nessas conjunturas(10), deste gnero, no reconhece outra responsabilidade, seno
a da conta que todos os rgos da soberania(11) a ele devem.
Noutra situao no se acham os tribunais e, com particularidade, o Supremo Tribunal Federal, quando averba de inconstitucionalidade os atos do governo ou os atos do Congresso.
Declarar, pois, inconstitucionais esses atos quer dizer que tais
atos excedem, respectivamente, a competncia de cada um desses dois
poderes. Encarregando, logo, ao Supremo Tribunal Federal a misso de
pronunciar como incursos no vcio de inconstitucionalidade os atos do
Poder Executivo, ou do Poder Legislativo, o que faz a Constituio in(10) Em O Imparcial est: nessas conjunturas, contra os dois poderes polticos, o
poder judicial. que contra os desacertos.
(11) Em O Imparcial est: soberania nacional.

172 Rui Barbosa


vestir o Supremo Tribunal Federal na competncia de fixar a competncia a
esses dois poderes, e verificar se esto dentro ou fora dessa competncia
os seus atos, quando judicialmente contestados sob este aspecto.
Agora o chiste da reforma projetada. O que ela inculca que,
em excedendo o Supremo Tribunal Federal, quando de tal atribuio faz
uso, a sua competncia, o Senado o chame a contas, o julgue, e o reprima, condenando-lhe os membros delinqentes. Risum teneatis, amici?
Realmente, nunca se chufeou assim com o senso comum. Vejamos o argumento. Supondo que esse tribunal, ao declarar inconstitucional
um ato do Poder Legislativo (cinjamo-nos a estes), exorbite da sua competncia, qual a competncia de que ele exorbitou? A competncia de sentenciar que, perpetrando esse ato, o Poder Legislativo era incompetente.
Tem o Supremo Tribunal Federal autoridade semelhante?
Ningum o poder negar; visto como o art. 59, da nossa carta republicana, obriga esse tribunal a negar validade s leis federais, quando contrrias Constituio, e as leis federais so contrrias Constituio, quando o Poder Legislativo, adotando tais leis, no se teve nos limites, em
que a Constituio o autoriza a legislar, isto , transpassou a competncia, em que a Constituio o circunscreve.
Logo, se o exerccio desta funo judiciria consiste, precisamente, em aquilatar e declarar, na suprema instncia, que os atos do Congresso Nacional, isto , os atos nos quais colaboram a Cmara e o Senado juntos, lhes ultrapassam a competncia constitucional; se, pois, da
competncia desses dois ramos do corpo legislativo, acordes e cooperantes, o juiz, na suprema instncia, o Supremo Tribunal Federal,
como admitir, que da competncia do Supremo Tribunal Federal, nessa
deciso, possa vir a ser rbitro, ulteriormente, o Senado, isto , nem
mais nem menos, uma das duas cmaras do Congresso?
superlativo da irriso, o nec plus ultra do absurdo. Atentai
bem. Da competncia constitucional da Cmara e do Senado, reunidos
em Congresso, o ltimo juiz o Supremo Tribunal Federal. Mas, se,
pronunciada por ele a sentena que nega a competncia constitucional
ao Congresso, no estiver este por ela, da competncia desse tribunal
em julgar da competncia do Congresso o ltimo juiz, o rbitro final,
ento, vem a ser, nica e somente, o Senado.

Pensamento e Ao 173
De sorte que, pela Constituio, o Supremo Tribunal Federal
anula as leis do Congresso. Mas o Senado anula a sentena, que as anular,
fulminando o tribunal, que a proferir.
Decerto essa Constituio endoideceu, j que de estarem delirando no posso eu suspeitar os doutos comentadores, cujo saber no-la
figuram assim desorientada e treslida.
Um regmen que desse a um tribunal a incumbncia de negar
validade s leis inconstitucionais, e, ao mesmo tempo, reconhecesse ao
corpo legislativo o direito de proceder contra as sentenas desse Tribunal, considerando-as como atentados contra a legislatura, seria a vesnia
organizada.
Com que qualificao classificaramos agora a insensatez daquele, que, depois de confiar a um tribunal a guarda jurdica da Constituio contra as invases do corpo legislativo, reconhecesse a uma s
das duas casas que o compem o arbtrio de chamar sua barra esse tribunal como ru, literalmente, em cada um dos seus membros, quando
dessa autoridade constitucional se atrevesse a usar?
Juntai, porm, ainda por cima, ao destempero de uma Constituio em briga, deste feitio, nas suas prprias entranhas, consigo mesma, juntai a isso a colossal enormidade, que se consumaria contra os rudimentos de toda a justia, em qualquer tribunal, mantendo impendente
cabea de cada um dos membros a contnua ameaa de responsabilidade e castigo por atos de conscincia, como os de interpretao das
leis, que houverem de aplicar, e vede se acertais com algum meio de tratar seriamente, no terreno da lgica e da razo, este ousadssimo gracejo.
(12)
Altas origens teve ele, entretanto; e, se no, foi , decerto,
como gracejo que lhe deram corpo. Nasceu das transcendentes aspiraes de uma poltica decidida a remover todos os tropeos de legalidade
no seu caminho para uma dominao total do pas.
Umas tinturas superficiais do constitucionalismo americano e
as vagas notcias do impeachment ensaiado nos Estados Unidos contra alguns juzes persuadiram-na de que lhe no seria de todo inexeqvel a
traa de burlar o princpio fundamental do sistema que dali transladamos, o excelso ascendente da justia na vida constitucional do regmen,
(12) Em O Imparcial est: e, no foi.

174 Rui Barbosa


criando no Senado uma como inquisio, um tribunal de conscincia
poltico, a fim de emascular, turbar e esmagar a conscincia jurdica do
Supremo Tribunal Federal.
Esqueceram-se de que essa trama tinha no seu prprio objeto
a certeza fatal da sua irrealizabilidade. No admitiram que, propondo-se
destruir a Constituio a poder de leis inconstitucionais, vo esbarrar no
invencvel obstculo da norma constitucional, por cuja virtude as leis
contrrias Constituio no so leis. No viram que todo o arsenal de
raios imbeles, forjados com esse intento, iria aniquilar-se de encontro
impassibilidade, com que a vtima alvejada se desembaraaria da impertinncia, limitando-se a encolher os ombros, e no tomar conhecimento
(13)
da iniciativa.
Institudo principalmente com o desgnio de recusar execuo
s leis inconstitucionais, no havia de consentir o Supremo Tribunal Federal em que nele se executassem as mais inconstitucionais de todas as
leis contrrias Constituio. Bastaria, pois, que na evidncia dessa inconsticionalidade se envolvesse, para que, ante o seu Non possumus, lhe
casse aos ps, desfeita em nada, a estrondosa inpcia.
Votando uma lei, que privasse o Supremo Tribunal Federal
da autoridade suprema, que a Constituio lhe deu, para negar validade
s leis a ela contrria, o Congresso votaria uma lei contrria Constituio. Bastaria, pois, ao Supremo Tribunal Federal pronunciar-lhe a inconstitucionalidade, para que a jurisdio inconstitucional, outorgada
por essa lei ao Senado, se desmanchasse como bolha de ar. Desobedecendo a esse atentado legislativo contra a Constituio, a essa
usurpao do Congresso, o Supremo Tribunal Federal se haveria resistente e insubmisso ao abuso da legislatura, para se haver submisso
e fiel ao mandado do soberano da Constituio, como haver-se costuma e deve, quando quer que a lei ordinria, rebelando-se contra a lei
constitucional, deixa de ser lei, e, como tal, cai sob a alada repressiva
daquela justia.
No verdade?
Sim e muito que sim, meus senhores; porquanto, sendo essa
instituio, peculiar ao tipo federativo de origem americana, ou, segun(13) Em O Imparcial est: tolice.

Pensamento e Ao 175
(14)

do a teoria de Marshall, natureza das constituies regidas , essa, a


instituio pela qual o Supremo Tribunal Federal est de vela na cpula
do Estado, a todo o edifcio constitucional, sendo, torno a dizer, essa
instituio, a todas as outras sobreeminente neste ponto de vista, a instituio equilibradora, por excelncia, do regmen, a que mantm a ordem
jurdica nas relaes entre a Unio e os seus membros, entre os direitos
individuais e os direitos do poder, entre os poderes constitucionais uns
com os outros sendo esse o papel incomparvel dessa instituio, a sua
influncia estabilizadora e reguladora influi, de um modo nem sempre
visvel, mas constante, profundo, universal na vida inteira do sistema.
Nem ela sem ele, nem ele sem ela poderiam subsistir um momento.
O que se guarda, pois, no bojo desse tentmen, destinado a
sumir-se e ressurtir com as reaparies ou os eclipses da legalidade na
existncia nacional, a transformao do regmen democrtico na oligarquia de uma faco imperante no Congresso e centralizada no Senado.
Por isso que, do aparelho constitucional, na organizao da
responsabilidade criminal para os nossos grandes magistrados, s essa
pea escaparia: a jurisdio do Senado, a pea do maquinismo que mais
a frisar est com os interesses da conspirata contra a justia. Dessa responsabilidade, amplificada e desvirtuada, o juiz privativo seria o Senado,
como a Constituio manda quanto responsabilidade (to diversa!)
que ela estabelece.
A se respeitaria a indicao constitucional, visto que nenhuma outra quadraria mais ao justo com o esprito da reforma subversora.
Se no prprio Supremo Tribunal Federal no estivesse, destarte, a barreira insupervel a essa atrevidssima veleidade, no prprio
Supremo Tribunal Federal, insisto, no seu direito inabalvel, inalienvel,
inamissvel, no seu direito, que ningum lhe pode arrebatar e de que ele
em caso nenhum poderia decair nesse direito revestido e abroquelado
pelo mais eminente dos seus deveres, o direito-dever de guardar a Constituio contra os atos usurpatrios do governo e do Congresso; nesse(15) prprio Tribunal, torno a dizer, no se achasse a muralha invenc(14) Em O Imparcial est: rgidas.
(15) Em O Imparcial est: se nesse.

176 Rui Barbosa


vel a esse cometimento delirante, a Constituio brasileira, na sua essncia, estaria toda ela tumultuada e revogada.
Levantando voz de restabelecer a lei constitucional, o que
esse aborto de monstruosidade viria pois realmente fazer era adulter-la
com escndalo luz do sol, e desmont-la pelos alicerces.
Os crimes de responsabilidade dos membros do Supremo
Tribunal Federal, que a Constituio incumbiu ao Senado a misso de
julgar, estavam classificados na lei penal preexistente e, pela sua natureza, no deixavam a essa casa do Congresso autoridade nenhuma de
onde pudesse resultar ameaa integridade moral desses magistrados.
No decidir se eles julgaram contra disposio literal da lei, o
que se cometeu ao Senado , meramente, a verificao de um fato material. Quando a lei comina a um crime a priso, o julgador, que lhe aplica
a morte(16), violou a lei na sua expresso material. Casos deste gnero
no abrem margem ao arbtrio. Semelhantemente, quando se responsabiliza um juiz, porque aconselhe as partes, porque recuse ou demore a
administrao da justia, porque intervenha nas causas em que a lei o
declara suspeito, porque se corrompa ou venda, porque subtraia ou consuma documentos dos autos, porque solicite mulher que tenha litgio no
seu juzo, porque d ao pblico o escndalo da incontinncia ostensiva,
da embriaguez, do vcio de jogos proibidos, nada perde, nesses como
nos demais casos anlogos, com a chamada a contas dos culpados, a inteireza da justia, cujos distribuidores no podem ser irresponsveis, se
afrontam publicamente a moral, quebram abertamente com a lei, e rompem materialmente com os seus deveres precisos. Tais as hipteses do
impeachment, as que a Constituio brasileira contempla, quando estatui
que o Senado julgar os crimes de responsabilidade do Supremo Tribunal Federal.
Mas o que se engenha agora torcer destes limites estritos
essa autoridade, para abrir, de roda a roda, ao seu domnio, sua invaso, a conscincia da Magistratura suprema, o seu foro ntimo, aquela
regio defesa a toda a responsabilidade, onde se elaboram as convices
do magistrado, onde o esprito do juiz vai beber a sua apreciao da lei
que tem de aplicar. Eis a investidura em que agora se quereria colocar
(16) Em O Imparcial est: pena de morte.

Pensamento e Ao 177
uma das Cmaras do Congresso Nacional, exatamente para esbulhar o
Supremo Tribunal Federal da sua misso de vigiante sobre os atos do
corpo legislativo, para desvencilhar o corpo legislativo do obstculo, que
aos seus desmanchos ps a Constituio nas atribuies inapelveis desse grande tribunal.
Destarte aquele sobre quem se havia de exercer a suprema
justia, esse o que sobre ela exerceria a justia suprema. Que homens
de lume no olho!
A poltica brasileira fez do Congresso Nacional um laboratrio de atentados e o homizio dos crimes do Poder Executivo. Verificado
isso, os reivindicadores da prpria irresponsabilidade e os acobertadores
da irresponsabilidade presidencial arvoram-se a si mesmos em aplicadores de uma responsabilidade judiciria at agora ignota, destinada a
emancip-los da justia.
Um cdigo draconiano, j formulado, regeria o exerccio dessa magistratura superior suprema. Um cdigo em que todos os atos de
independncia concebveis nos ministros da nossa mais alta magistratura
se achassem previstos e recebessem daqueles, para conter os quais ela
foi especialmente instituda, uma expirao exemplar. Um cdigo em
cujo sistema de processo e criminalidade, inquisitorialmente constitudo,
a integridade judiciria dos guardas supremos da Constituio se reduzisse a massa de plulas como simples drogas trituradas no gral dos interesses do poder.
No h nada mais lgico. A poltica, depois de ter erigido, a
pedra e cal, para as culpas de todos os seus agentes, a mais ampla irresponsabilidade, criaria, deste modo, para os que a Constituio institua
como supremo amparo contra tais excessos, a responsabilidade mais severa, e em tribunal desta responsabilidade arvoraria o corrilho do Senado, a assemblia dos mais acompadrados no interesse pela absolvio
desses crimes.
Determinou a Constituio que dos excessos do governo e
do Congresso Nacional julgasse em derradeira instncia o Supremo Tribunal Federal. Que iramos fazer agora? Determinaramos que do acerto
das sentenas do Supremo Tribunal Federal no exerccio dessa magistratura suprema julgue em instncia revisora uma das casas do Congresso
Nacional. Era uma alterao de nonada do regmen. To-somente lhe

178 Rui Barbosa


viraramos do avesso a Constituio. Sacrifcio bem leve a troco do lucro obtido com arrasarmos a horrvel ditadura judiciria.
Parece que esta , realmente, a ditadura sob a qual o pas se
viu reduzir ao estado atual, a petio de misria; e, se dela no logrssemos obter salvamento menos que acaapando a Constituio debaixo
da cama dos chefes de partido, valeria bem a pena sujeitarmo-nos a passar logo, sem constrangimentos constitucionais de espcie alguma, por
essa transformao total do regmen, contanto que acabssemos com os
truculentos ditadores do Supremo Tribunal.
Por que singularidades climatricas seria que a justia federal
aqui viesse, aqui, a ser o poder agressivo, o poder minaz, o poder absorvente denunciado pelos orculos do republicanismo brasileiro?
No pensavam assim os grandes homens de estado, a cujo
tino se deve a Constituio dos Estados Unidos. Se manuseardes O Federalista, vereis como Hamilton advoga ali essa autoridade extraordinria, que os patriarcas da grande Repblica entregavam justia federal
sobre os atos do Congresso Nacional e do Executivo. O Judicirio, observava o clebre americano, o mais fraco dos trs ramos no poder e,
conseguintemente, o menos propenso a usurpar, no tendo influncia
alguma sobre a espada ou a bolsa pblica, no podendo, assim, tomar
nenhuma deliberao ativa, e dependendo, at, afinal, do governo para a
execuo das prprias sentenas.(17) Dele pois no de temer que empreenda nada contra as liberdades constitucionais. Todas as cautelas,
pelo contrrio, deve adotar o povo, para que o Judicirio no seja suplantado pelos outros dois poderes(18), e, quando entre as duas opresses houvssemos de optar, menos grave seria sempre a dos tribunais
que a dos governos ou a dos congressos.(19)
Estava reservado ao Brasil descobrir, no jogo normal das instituies que copiamos aos Estados Unidos, a ditadura judiciria, balela
ridcula, a que a cincia e a experincia americana lavraram, h j um sculo e um quarto, essa vitoriosa resposta.
(17) Cf. Hamilton, Alexander et alii. The Federalist, n 78, p. 518-9.
(18) Cf. Haines, Charles Grove. The Conflict over Judicial Powers in the United States to
1870,. p. 39.
(19) Id., ib., p. 32.

Pensamento e Ao 179
As preocupaes dos nossos mestraos em sabedoria poltica,
gente de cujo valor temos a cpia na sua grande obra, o estado atual do
pas, se fossem porventura sinceras, teriam de se filiar na doutrina francesa, no sistema ultramarino da inferioridade ou subordinao do Poder
Judicirio aos atos do Poder Legislativo, constitucionais ou inconstitucionais. Esse, o princpio geral das constituies, que se no categorizam
entre os descendentes dos Estados Unidos. A supremacia, contra a qual
aqui se esto levantando agora os interesses polticos, a supremacia da
justia na soluo das questes de constitucionalidade, a grande carac(20)
terstica do regmen e a sua garantia suprema.
Ainda entre os melhores publicistas europeus, dentre os quais,
falando nos mais modernos, bastaria citarmos o nome de Boutmy, essa
posio constitucional da justia nos Estados Unidos se considera como
uma das invenes mais originais, inesperadas e admirveis, que na histria do Direito Pblico se encontram.(21) Tocqueville, com a sua imensa autoridade, a encarecia como uma das mais poderosas barreiras, que
nunca se elevaram contra a tirania das assemblias polticas. (22)
Essa tirania era a que, nos Estados Unidos, mais inquietara os
patriarcas do regmen, e, entre estes, ainda aos que mais se distinguiam
pelo radicalismo da sua democracia.
Combatido temos, dizia Jefferson, [o maior deles] temos
combatido, no para estabelecer um despotismo eletivo, mas para fundar um governo livre... Ora, certo que a opresso coletiva de muitos
dspotas pesaria com tanto peso quanto o de um s. Pouco faz ao caso
que com os nossos sufrgios os elejamos.(23)
Essa idia tem-se propagado hoje no prprio continente europeu, havendo, at em Frana, uma notvel corrente de opinio, entre

(20) Cf. Elihu Root apud Bowman, Harold M. Congress and the Supreme Court.
Political Science Quarterly, New York, 25: 21-2, 1910.
(21) Apud Proal, Louis. Le Rle du Pouvoir Judiciaire dans les Rpubliques. Revue
Politique et Parlamentaire, Paris, 56:560, juin, 1908.
(22) Id., ib., p. 560-1
(23) Id., ib., p. 560.

180 Rui Barbosa


publicistas e jurisconsultos, estadistas e magistrados, cujos trabalhos reivindicam para a justia esse poder, que a Constituio dos estados lhe
(24)
na poltica brasileira hoje
reconheceu, e uma conjurao de interesse
lhe quer subtrair arrojadamente.
Na Constituio brasileira essa aspirao triunfou em declaraes categricas; e contra esse triunfo, o maior do nosso direito poltico, da nossa histria constitucional, que se debatem agora o iliberalismo
e o obscurantismo da poltica brasileira empenhada em voltar onipotncia legislativa, em recolocar o legislador acima da Constituio.
Recusando execuo aos atos do Congresso Nacional viciados claramente de inconstitucionalidade, a justia federal no usa
to-somente do seu direito. Este direito lhe resulta da competncia, que
para tal lhe foi conferida. Mas, essa competncia, formulada peremptoriamente nos arts. 59 e 60 da Constituio brasileira, no exprime uma
faculdade: traduz um dever, estrito e imperioso, o dever capital dessa
magistratura num regmen de poderes limitados, a sua misso especfica
do regmen federativo, onde, entre a Unio e os estados, entre a soberania daquela e a autonomia destes, era mister um rbitro com alada inapelvel nos conflitos constitucionais.
Erguida entre potestades tamanhas como barreira insupervel
s demasias de parte a parte, a suprema justia federal no poderia escapar sempre ao embate das irritaes polticas, contrariadas, ora de um
lado, ora de outro, pelo arbitramento dessa magistratura. De vez em
quando uma lufada mais violenta se levanta contra ela. Por vezes o clamor poltico, ora dos governos, ora das maiorias, ora das classes contrariadas, lhe sopra derredor com a rijeza dos vendavais. Mas a grande instituio, a mais liberal e, ao mesmo tempo, a mais conservadora do regmen,
vai atravessando com serenidade essas inclemncias passageiras.
Nos Estados Unidos, atravs de todas as contradies que, ali
mesmo, o tm embatido, a opinio geral lhe atribui o mrito de ser o
maior benfeitor da Constituio, de ter abrigado contra as paixes e os
(24) Em O Imparcial est: "interesses".

Pensamento e Ao 181
mpetos do povo, contra os desvarios dos partidos, contra os maus sen(25)
o grande instrumento de conciliao na histtimentos regionais.
(26)
ria do pas.
Os americanos, diz um publicista germnico da maior autoridade, os americanos podem articular restries e fazer reservas quanto
ao presidente e ao seu gabinete, quanto ao Senado e Cmara dos representantes.
Mas todo o americano capaz de bem julgar olha para a Suprema Corte com uma admirao sem reserva. Todos eles sabem que
nenhuma fora, naquela terra, tem feito mais pela paz, pela prosperidade, pela dignidade dos Estados Unidos.(27)
Se nem sempre essa gratido, essa compreenso dos seus benefcios ali se tm expressado com a devida unanimidade, que, estabelecida, sobre todas, com a misso de amparar os fracos contra os fortes,
os estados contra a Unio, os indivduos contra os governos, as minorias
contra as maiorias (tudo isso em que se traduz, principalmente, a misso
de guardar a lei constitucional contra a lei ordinria, o direito estvel
contra o direito variante, as franquias eternas da liberdade contra seus
inimigos renascentes sob as transformaes infinitas da intolerncia e da
fora) estabelecida com esse destino de pra-choques entre elementos e
quantidades to desiguais, no poderia a Suprema Corte, ainda que as
suas decises emanassem do Cu, e tivessem invariavelmente um cunho
divino, no poderia uma ou outra vez, de onde e de longe em longe, deixar de ser desagradvel a muitos, aos maiores, s massas.
No Brasil, onde os governos costumam ser os pais e senhores
das maiorias polticas, incorre, de ordinrio, na malquerena das maiorias
militantes o Supremo Tribunal, desaprazendo aos governos. Nos Estados Unidos, pelo contrrio, onde as maiorias legislativas derivam regularmente das maiorias populares, a estas que contraria a Suprema Corte, quando embaraa os atos da legislatura, na Unio, ou nos estados.

(25) Cf. Williams, John Sharp. Federal Usurpations. The Annais of the American
Academy of Political and Social Science, Philadelphia, 32:206, July/Dec. 1908.
(26) Cf. Munsterberg, Hugo. The Americas, p. 109.
(27) Id., loc. cit.

182 Rui Barbosa


O desenvolvimento da legislao social na grande repblica
norte-americana, indo ao encontro das reivindicaes socialistas, ao
mesmo passo que acorooa a novas conquistas e exigncias cada vez
maiores expanso democrtica, suscita litgios da mais extrema delicadeza, na soluo dos quais se estabelecem conflitos graves entre o clamor popular, a marcha triunfal das idias vencedoras e a santidade constitucional desses direitos, enumerados na declarao americana, cuja
guarda o pacto federal recomenda aos grandes juzes da Unio. Nesse
caminho, claro est que as sentenas da justia, adstrita observncia
desses textos sagrados, no se podem adiantar com a mesma pressa que
as reformas legislativas.
Da os atritos, os ataques, as sem-justias, com que a impacincia dessa corrente, nestes ltimos dois ou trs anos, tem recebido as
decises moderadoras da Suprema Corte, argindo-a de tendncias hostis ao esprito da legislao mais recente. A verdade, porm, que os
atos do grande tribunal respondem com vantagem a esses desabafos de
um insofrimento(28) alis natural. Longe de se mostrar reacionria, a Suprema Corte, nos Estados Unidos, se tem havido com firmeza e consistncia em sustentar as leis estaduais de carter progressivo.(29)
De 1887 a 1911, perodo em que se multiplicaram, na legislao econmica e social daquele pas, as medidas mais adiantadas, algumas de tipo radical, no menos de quinhentas e sessenta decises proferiu sobre esses assuntos a Suprema Corte, e apenas em trs, inclusive o
caso Lochner v. New York, concernente limitao do trabalho dirio
(30)
nas padarias a nove horas, averbou de inconstitucionalidade esses atos.
Num livro que acaba de publicar, (31) William Taft, o
ex-Presidente dos Estados Unidos, mostra o esprito de progresso, que
tem desenvolvido a Suprema Corte, conciliando as garantias constitucionais que resguardam o direito de propriedade, o direito dos contratos e a
liberdade do trabalho, com as mudanas operadas, em nossos dias, nas
(28) Em O Imparcial est: sofrimento.
(29) Cf. WARREN, Charles. The Progressiveness of the United States Supreme
Court. Sep. da Columbia Law Review. Washington, Apr., 1913.
(30) Id., ib.
(31) TAFT, William Howard. The Anti-Trust Act and the Supreme Court. New York,
Harper & Brothers, 1914.

Pensamento e Ao 183
relaes comerciais e nas condies sociais. Sem variar da Constituio,
nem a esquecer, o grande tribunal tem conseguido harmonizar a sua jurisprudncia, atravs de todas as dificuldades, que essa evoluo dificlima lhe ope, com os sentimentos contemporneos da nao, com a
conscincia atual do pas.
Se a heresia antijudiciria, afagando as paixes populares, acabasse ali por levar de arrancada o senso jurdico e o bom senso americano, com essa transformao, mais que radicalssima, na substncia moral
do regmen, o prprio gnio daquelas instituies que se veria morrer
no menos que como morre a liberdade constitucional noutras democracias, quando as naes, deseducando-se da boa disciplina que as tem
criado e engrandecido, rompem com as suas tradies tutelares.
A questo com que ora nos defrontamos, dizia, o ano atrasado, na Escola de Direito de Yale, uma voz autorizada,
a questo que ora temos frente a frente se havemos de abandonar
os nossos antigos ideais. Continuamos a ser um governo da lei, ministrado pelos tribunais ou iremos converter-nos em um governo de
agitadores desinsofridos, que apenas toleram lei e tribunais, enquanto os tribunais e a lei esto de acordo com as veleidades populares
da ocasio? Graves questes so estas, que interessam mesmo a
raiz do nosso sistema de governo.(32)

E como lhes responde o tino poltico da nao americana? Fiando inteiramente de si mesma a resistncia e o triunfo contra esses indcios
de um mal, que a sua vitalidade eliminar sem abalos no vigor do organismo. A nossa repblica anglo-saxnica, racionam ali os melhores espritos,
sempre se prezou de senso comum, que anima o nosso povo,
sempre se desvaneceu de que as teorias extremadas nos no encantam,
de que nos no enfeitiamos de frases nem camos em chamarizes de
palavreado. A ndole conservadora do nosso povo j se tornou proverbial, e o nosso foro tem sido a fora guiadora que preserva as aspira(33)
es populares de se esgarrarem, seduzidas por dolos estranhos.

(32) HORNBLOWER, William B. The Independence of the Judiciary, the Safeguard of Free
Institutions, p. 4
(33) Id., loc. cit.

184 Rui Barbosa


Com esse temperamento de uma raa caldeada em sculos de
jurismo, se me consentis de cunhar o vocbulo, e com as luzes dessa
cultura jurdica, em que nos Estados Unidos, com a classe dos advogados, brilha a magistratura americana, mas os seus professores, os seus
escritores, a florescncia exuberante das suas universidades, com todos
esses elementos se constitui uma base de estabilidade, onde as agitaes
do radicalismo socialista encontram o necessrio quebra-mar.
Os americanos sentem que
a civilizao consiste em submeter as vontades da maioria aos direitos da minoria. Os ideais, de que se nutre a civilizao, consolidaram-se fora de lento, desvelado e penoso labutar. (34)

Alimentado nessa educao, aquele povo, nas classes onde reside o seu elemento vital, no se ilude quanto natureza desorganizadora das aventuras revolucionrias, que se lhe reservariam na reao contra
a justia. Ele no a quer substituir pela violncia, pela ditadura das multides, pelos imprevistos de uma democracia sem freios.
ouvir,

De quando em quando, observa o escritor que acabamos de


de quando em quando nos sentimos chamados a arcar com uma exploso de paixes primitivas, sob as formas da Lei de Lynch.(35) O
esprito da Lei de Lynch tanto se pode manifestar em acomentimentos contra indivduos, como em investidas aos tribunais. Os nossos
maiores, neste pas, traaram salvaguardas aos direitos da minoria
contra os impulsos transitrios da maioria, impondo restries
constitucionais autoridade legislativa. E, com o dever, que lhe incumbe, assim de precisar, como de pr por obra essas limitaes
constitucionais, recusando execuo s leis viciosas por inconstitucionalidade, o Poder Judicirio veio a ser, para esses direitos fundamentais da maioria(36), a proteo e a defesa. (37)

(34) Id., loc. cit.


(35) A Lei de Lynch deve seu nome a um juiz da Virgnia (EUA), do sculo XVII.
Consistia em julgar, condenar e executar sumariamente, durante a sesso, os
criminosos apanhados em flagrante delito.
(36) Na obra citada est: fundamental rights of the minority.
(37) Id., loc. cit.

Pensamento e Ao 185
Descumprida essa misso,
dia vir, em que a fora ocupe o lugar do direito, e ao governo do
povo todo por todo o povo, e para todo o povo suceda o governo
absoluto de uma simples maioria do eleitorado em benefcio exclusivo dessa maioria mesma. Nesse dia ter expirado o governo da lei
e da ordem.(38)

Mas, esse dia no temos receio que chegue, temos f que no


chegar, certeza temos que no pode chegar, preservada como se acha a
nao americana de tamanha, to imensa, to infinita calamidade pelo
instinto jurdico do seu temperamento e pelo carter jurdico da sua cultura.
Se, porm, tal calamidade se pudesse verificar, o que nela se
abismaria no eram s os destinos do regime federativo: era a prpria
sorte do governo presidencial. Um estado constitudo por uma unio indissolvel de estados, como a Federao, no pode manter a comunho estabelecida entre estes, sem um grande conciliador judicirio, um
tribunal, que lhes dirima os conflitos.
O presidencialismo, por sua vez, no tendo, como no tem,
os freios e contrapesos do governo parlamentar, viria a dar na mais tremenda forma do absolutismo, no absolutismo tumulturio e irresponsvel das maiorias legislativas, das multides annimas e das mquinas
eleitorais, se os direitos supremos do indivduo e da sociedade, subtrados pela Constituio ao alcance de agitaes efmeras, no tivessem na
justia o asilo de um santurio impenetrvel.
Os que, no Brasil, resolvemos de no entregar esta bandeira,
os que determinamos de a sustentar contra tudo, os que no tememos
de errar, com ela abraados, os que esperamos de a ver dominando, afinal, a poltica republicana, os que juramos de a servir com toda a constncia de uma convico quase religiosa, temos, para no-la alimentar e
retemperar, a lio no desmentida nunca em toda a experincia humana, de que, em todas as espcies de governo compatveis com a nossa
condio livre de homens, a necessidade fundamental est em opor um
slido refreadoiro ao uso excessivo e caprichoso do poder.
Meio nico e s.
(38) Id., ib., p. 15.

186 Rui Barbosa


Ora,
o meio nico e s, at hoje descoberto, com qual o povo pode opor a
si mesmo esses freios, so os tribunais de justia, criados para medir a
justia aos fracos e indefesos, assim como aos fortes e poderosos, com
nimo igual, honesto e destemido. (39)

Contra estas verdades certas e sem engano team os empreiteiros do servio oficial os argumentos do costume. No sero, sequer,
desses a que aludia o grande pregador, argumentos de grande boato,
antes de se lhe tomar o peso. So argumentos, cujo ressoar de ocos
no d nem mesmo para boato. O dia que com eles nos embarassemos teramos desaprendido o que sabemos das primeiras letras em matria constitucional.
Mas a justia no pode ser esse dique srio, que se quer s
exorbitncias dos outros dois poderes, s suas correrias no territrio da
inviolabilidade assegurado pela carta do regmen, aos direitos nela declarados, se esses dois poderes se no considerarem na obrigao mais estrita de ceder e recuar ante a justia, quando promulgadas as suas supremas sentenas. Aqui no h meio-termo. Ou tudo, ou nada. Ou a tal se
no acham adstritos esses dois poderes; e ento um e outro so soberanos na discrio de se excederem. Ou, se o limite dos seus excessos reside eficazmente na justia, as sentenas finais desta impem-se ininfringivelmente aos outros dois poderes.
Da essncia da posio do Supremo Tribunal Federal entre as
demais instituies americanas , portanto, que esse tribunal seja o juiz
supremo e irrecorrvel da sua competncia, assim como da dos outros
poderes do Estado.(40) Quando ele se pronuncia, a sua deciso constitui,
definitivamente, lei,(41) e a mais alta lei do pas, The highest law of the
(42)
e no se pode revogar seno mediante reforma da Constituiland,
(43)
o.
(39) THOM, Alfred P. The Judicial Power and the Power of Congress in its Relation to the
United States Courts, p. 16.
(40) Cf. WATSON, David K. The Constitution of the United States, vol. 2, p. 1183, 1190 e 1192.
(41) Cf. MNSTERBERG, Hugo. The Americans, p. 106.
(42) Id., ib., p. 110.
(43) Id., loc. cit.

Pensamento e Ao 187
A outra doutrina, a que pretendesse conciliar com a misso,
confiada justia, de rbitra suprema nas questes de constitucionalidade, o jus, reservado ao governo e ao Congresso, de se no submeterem
aos seus julgados, nessas controvrsias, essa doutrina atribuiria quele
sobre quem se outorga a jurisdio, privativa, o direito de anular a competncia daquele, a quem a jurisdio foi privativamente outorgada.
Contradio nos termos. Absurdo palpvel. Inverso manifesta. Disparate rematado.
Nessas matrias, os outros poderes julgam unicamente em
(44)
Quando o governo ou o Congresso praticam um
primeira instncia.
ato, que o reputam constitucional, e, praticando-o, lhe conhecem, at
a, da constitucionalidade. Mas, em intervindo na espcie o julgador supremo, se o seu julgamento nega a constitucionalidade a esse ato, cessou
a lide, e a autoridade neste ponto sujeita a recurso, cede outra, de cuja
deciso nenhum recurso pode haver. A segunda instncia reforma as decises da primeira. Esta, seja o Presidente da Repblica, seja o Congresso
Nacional, no pode, constitucionalmente, resistir ao julgado supremo.
O Supremo Tribunal, logo, sendo o juiz supremo e sem apelo
na questo de saber se qualquer dos outros poderes excedeu sua competncia, o ltimo juiz, o juiz sem recurso, na questo de saber se , ou no,
poltico o caso controverso. Porque a segunda questo outra coisa no vem
a ser que a primeira. Polticos se chamam os assuntos privativos competncia
do Executivo ou do Congresso. Portanto, se da competncia do Executivo e
do Congresso, rbitro final o tribunal supremo, na questo de ser poltico,
ou no, o ato discutido, o tribunal supremo o rbitro final.
Nem, a tal respeito, no h dvidas nos Estados Unidos. O
direito, que no Brasil agora se pretende avocar ao Congresso Nacional
(e, at, ao governo), de rejeitar, como invasores da sua autoridade, sentenas do Supremo Tribunal Federal, importaria em elevar o Congresso
Nacional a juiz definitivo dos seus prprios poderes. o que existia nos
Estados Unidos antes da Constituio, um de cujos objetos foi justamente remediar a esse estado anrquico de coisas, dando ao Poder Judicirio a situao arbitral, que passou a ocupar entre os outros dois pode(44) Cf. BONDY, William. The Separation of Governmental Powers in History, in Theory, and in
the Constitutions, p. 62. GARNER, James Wilford. Introduction to Political Science, p. 596.

188 Rui Barbosa


(45)

res. o que existe em todas as constituies europias. A Constituio dos Estados Unidos transferiu (e esta a sua feio capital) essa
atribuio do Congresso para a Corte Suprema.(46)
Se o Presidente da Repblica ou Congresso Nacional, pudessem recusar execuo s sentenas do Supremo Tribunal Federal, por as
considerar inconstitucionais, ter-se-iam, destarte, constitudo em instncias revisoras dos atos daquela justia.(47) Toda a vez que o Poder Executivo, seja qual for o motivo alegado, negue obedincia a uma deciso
judicial definitiva, incorrer em quebra formal da Constituio, e, portanto, na mais grave das responsabilidades.(48)
No h nada, realmente, mais artificial, diz um respeitvel
autor moderno,
do que a distino entre questes polticas e jurdicas. Questes polticas h (acabamos de o ver, falando na interpretao dos tratados),
que so questes jurdicas.(49)

Poltico fora da presena da justia, um litgio pode assumir o


carter de judicirio, assumindo a forma regular de uma ao.(50)
O efeito da interferncia da justia, muitas vezes, no consiste
seno em transformar, pelo aspecto com que se apresenta o caso, uma
questo poltica em questo judicial.
Mas a atribuio de declarar inconstitucionais os atos da legislatura envolve, inevitavelmente, a justia federal em questes polticas.(51)
, indubitavelmente, um poder, at certa altura, poltico, exercido sob as
(45) Cf. ELLIOTT, Charles B. The Legislature and the Courts: The Power to Declare
Statutes Unconstitutional. Political Science Quarterly. New York, 5: 226, 1890.
(46) WILLOUGHBY, Westel Woodbury. The Constitutional Law of the United States, vol. 1,
p. 2, 4. NOAILLES, Duc de. Cent Ans de Rpublique aux Etats-Unis, vol. 2, p. 145.
(47) Cf. BONDY, William. The Separation of Governmental Powers, p. 66.
(48) Id., ib., p. 67
(49) DONKER CURTIUS, M. F. Cassation et Arbitrage. Revue de Droit International et
de Lgislation Compare, Bruxelles, 12(2): 34, 1910.
(50) RANDOLPH, Carman F. The law and Policy of Annexation, p. 105. GUITTEAU,
William Backus. Government and Politics in the United States, p. 220.
(51) Cf. BEARD, Charles A. American Government and Politics, p. 310, 314. GARNER,
James Wilford. Introduction to Political Science, p. 606.

Pensamento e Ao 189
(52)

formas judiciais.
Quando a pendncia toca a direitos individuais, a
justia no se pode abster de julgar, ainda que a hiptese entenda com
(53)
os interesses polticos de mais elevada monta.
Para ver que esta funo, pelo menos no Tribunal Supremo,
, substancialmente e, s vezes, eminentemente, poltica, basta refletir
que poltica, no mais alto grau, a fixao das relaes constitucionais
entre a Unio e os Estados, e, todavia, ao Supremo Tribunal que toca
estabelec-la. Polticas vm a ser, indubitavelmente, as questes suscitadas sobre o direito a cargos polticos. E, no obstante, da competncia
da justia federal na deciso de tais controvrsias, ainda mesmo quando
o ttulo discutido seja o de governador de estado, no minguam, de
todo, arestos, na jurisprudncia americana.
Toda a histria dos Estados Unidos, em suma, est cheia da
ao poltica da Suprema Corte, ao exercida, certo, sob a reserva severa das formas judiciais, mas nem por isto menos poltica, assim na sua
substncia, como nos seus resultados. Esta ao, dominando a poltica,
mediante a interpretao constitucional, quanto aos direitos da Unio e
aos dos estados, tem pendido ora para estes, ora para aqueles, favorecendo, em certas pocas, a expanso da autoridade nacional, e estreitando, noutros perodos, essa autoridade.
Cem vezes j se tem dito que casos polticos, no sentido em que
se utiliza esta qualificao, para excluir a ingerncia da justia, vm a ser
os que o so exclusivamente, e tm o carter de absolutamente discricion(54)
rios.
Mas, ainda no aplicar deste critrio, sob qualquer das duas
formas em que ele se enuncia, convm proceder com o maior tento;
porque uma e outra, quando no utilizadas com a devida ateno, nos
(52) Cf. WILLOUGHBY, Westel Woodbury. The Constitutional Law of the United States,
vol. 2, p. 1.009 e 1.011. WATSON, David K. The Constitution of the United States,
vol. 2, p. 1.097.
(53) Cf. Cases Argued and Decided in the Supreme Court of the United States. James E. Boyd,
Piffs. in Err. v. The State of Nebraska, ex rel. John M. Thayer. 143 United States,
135. Lawyers Edition, 36: 103. William S. Taylor and John Marshall, Piffs. in
Err. v. J. C. W. Beckham, Dft. in Err. 178 United States, 548. Lawyers Edition,
44: 1.187. BALDWIN, Simeon E. The American Judiciary, cit., p. 48-9.
(54) Cf. BONDY, William. The Separation of Governmental Powers, p. 62.

190 Rui Barbosa


podem equivocar sobre as verdadeiras divisas, que estremam o territrio
poltico do judicial.
Emergncias haver, e tm havido, na Amrica do Norte, em que
a Suprema Corte se tenha visto obrigada a conhecer questes meramente polticas. Em tal caso, esto as de duplicatas de governos estaduais.(55)
Mas por qu? Porque na espcie em litgio se suscita controvrsia acerca de um direito precisamente definido na lei.
Quando tal discusso, com efeito, surgir entre particulares
num litgio travado sobre a subsistncia legal de contratos, que se houverem celebrado sob as leis de um desses governos(56), lcito no ao
tribunal abster-se de se pronunciar sobre uma questo, que ele evitaria
como poltica, se debaixo de outro ponto de vista ali se suscitasse.
Por outro lado, ainda em relao ao exerccio de funes discricionrias pode caber a interferncia judicial, ensinam os mestres da
jurisprudncia americana, se delas abusar clara e grosseiramente o poder, a
quem competirem. (57) Dar-se- essa hiptese, quando, por exemplo, a pretexto, em nome ou sob a cor de exercer atribuies tais, o governo ou o
Congresso as ultrapassarem, perpetrando atos, que, evidentemente, nelas no caibam.
Ainda quando se trate de poderes totalmente discricionrios, o de
que no conhecem os tribunais, do modo como tais poderes, uma vez
existentes, so exercidos, nas raias que lhes traou a eles a lei. Mas da alada incontestvel dos tribunais ser entenderem na matria, para examinar duas questes, se forem levantadas: a da existncia desses poderes
e a da sua extenso, comparada com o ato controverso. Se a autoridade
invoca uma(58) atribuio existente, embora discricionria dentro dos seus limites, no pode a justia recusar o socorro legal ao direito, do indivduo
ou do estado, que para ela apelar.
(55) Cf. JAMES, Edmund J. Bryces American Commonwealth. Annals of the
American Academy of Political and Social Sience, Philadelphia, 7:395-8, Jan./June
1896.
(56) Em O Imparcial est: gneros.
(57) Cf. BONDY, William. The Separation of Governmental Powers, p. 126-7.
(58) Em O Imparcial est: invoca uma atribuio inexistente, ou exorbita de uma.

Pensamento e Ao 191
Assim que, embora se haja por inteiramente poltica e absolutamente discricionria, nos rgos da soberania nacional a quem pertence, a declarao do estado de stio, se os atos de execuo excederem a
medida constitucional ou legal, legtima ser e indenegvel a interposio da justia, j quanto restituio do direito extorquido, j quanto
reparao do dano causado.
O autor que, mais recentemente e mais ex professo, ventilou
esta matria, to obscurecida, no Brasil, pelas sutilezas e chicanas dos
sofistas polticos, o que mais luz derrama no assunto; e as frmulas, a
que chegou, so, a meu ver, claras e terminantes.
No h, diz ele,
no h exceo ou excluso contra os casos que apresentem questes de natureza
poltica, ou envolvam atos oficiais dos ramos polticos do governo. Quando
quer que se impugnarem medidas polticas, legislativas, executivas
ou administrativas, num pleito legal, como causa prxima de uma
leso donde resulte dano, alegando-se que tais medidas no so autorizadas pelas leis do pas, ou as transgridem, esses atos se tornam
sujeitos ao conhecimento da justia; entendendo-se que, ou emanem do presidente, ou provenham dos seus subordinados, ou sejam
diretamente autorizados pelo Congresso, investido est o tribunal
de jurisdio, para, na lide pendente, de direito ou eqidade, caso
ela envolva esses atos, quanto sua constitucionalidade, investigar e decidir se so vlidos, ou nulos. O essencial, para existir a
jurisdio, , unicamente, que uma pessoa idnea como autora no
pleito haja sido lesada ou prejudicada por certo e determinado ato
oficial, ou do governo, e com ele se averige ter-se contravindo
Constituio. (59)

O critrio, pois, continua luminosamente este expositor:


o critrio no consiste em ser a questo de natureza poltica, ou no poltica,
mas em ser susceptvel de se propor sob a forma de uma ao em juzo. [...] A
concluso geral, portanto, pod-la-emos enunciar nestes termos: as
questes polticas vm a cair sob a competncia do Poder Judicial,
toda a vez que envolverem a questo de se o ato, que se discute, do
Poder Executivo ou Legislativo, infringe, ou no infringe preceito
da Constituio. (60)
(59) COUNTRYMAN, Edwin. The Supreme Court of the United States, p. 191-2.
(60) Id., ib., p. 192.

192 Rui Barbosa


Mas, como quer que seja, e seja como for, senhores, o que
no tem dvida nenhuma, que, ante as disposies constitucionais
cujo texto faz do Supremo Tribunal Federal o juzo de ltima instncia,
nos pleitos onde se argirem de inconstitucionalidade atos presidenciais
ou legislativos, esse tribunal o rbitro final dessas questes; esse tribunal , em tais questes, o juiz exclusivo da sua competncia mesma, esse
tribunal no pode estar sujeito, nos seus membros, responsabilidade
criminal por decises proferidas no exerccio de semelhante autoridade;
esse tribunal, nas sentenas que em nome desta autoridade pronunciar,
tem o mais absoluto direito a v-las acatadas e observadas pelos outros
dois poderes.
Nestas normas est em essncia o melhor de todo o nosso regmen. Desconhecidas elas, a Repblica Federativa mudaria completamente de natureza. Em todos os regimes livres, os poderes polticos tm
freios e contrapesos sua vontade, inclinada sempre a transpor as barreiras
legais. Sob o governo de gabinete, esses freios e contrapesos esto,
quanto ao Poder Executivo, na responsabilidade ministerial, e, quanto
s cmaras legislativas, na dissoluo do Parlamento. Com o governo
presidencial, onde no existe nem o apelo das maiorias parlamentares
para a nao, nem a responsabilidade parlamentar dos ministros, a garantia da ordem constitucional, do equilbrio constitucional, da liberdade
constitucional, est nesse templo da justia, nesse inviolvel sacrrio da
lei, onde a conscincia jurdica do pas tem a sua sede suprema, o seu refgio inacessvel, a sua expresso final.
O culto deste princpio soberano , para ns outros, uma religio, e deve ter altares nesta Casa, altares onde o sentimento puro do
nosso direito nacional se acrisole, no estudo e no desinteresse, para con(61)
o trabalho subterrneo das ambies, que a poltica arregitaminar
menta, solicita em acabar com todos os estorvos transformao do governo absoluto da lei, organizado pela Constituio, no governo absoluto dos cabeas de partidos, anelados pelas faces.
Permiti, senhores, a um crente dessa velha f abandonada, a
uma alma cujas derradeiras esperanas na sorte deste regime se vo rapidamente desvanecendo uma a uma, permiti-lhe volver os olhos para es(61) Em O Imparcial est: contraminar.

Pensamento e Ao 193
ses horizontes, onde os constituintes de 1890 vamos desenhado o futuro das nossas instituies, e reivindicar-lhes a honra contra os aventureiros, que invadiram estas sagradas paragens da idia republicana com as
malocas da sua selvageria e as feiras da sua ciganagem.
Terminando, s me resta suplicar-vos me perdoeis a liberdade
que tomei, de honrar o ato da minha posse, ocupando-o com este
exame, desalinhado e imperfeito, da maior das nossas instituies constitucionais, sua magnitude, suas prerrogativas, seus benefcios incomparveis.
Se essas consideraes, a que a tristeza destes dias miserveis,
de luto, desalento e angstia me no consentiu imprimir forma, dar mtodo, comunicar algum valor, tonando-as dignas deste auditrio, espertarem as vossas reflexes, obtiverem o concurso do vosso assentimento,
estimularem, entre os hbeis, entre os moos, entre os honestos, o sentimento do atentado, que se projeta contra o regmen, contra a ptria e
contra a humanidade nessa reao contra a justia, desenvolvida, nos
atos recentes do nosso governo, lado a lado com a reao contra a publicidade, contra a imprensa, contra os direitos da palavra, terei ganho o
meu dia, meus colegas, meus senhores, num salrio maior que toda a
minha valia, toda a minha esperana, todo o resto da minha vida.

Os conceitos modernos de
Direito Internacional
Em 14 de julho de 1916

honra insigne com que hoje me confundis no cabe


em minha pessoa: s minha nao pode receb-la dignamente. O valor
inestimvel de vosso ato e as palavras de imerecidssima liberalidade, comovedoras sobretudo pela sinceridade de sua benevolncia e por sua inteno afetuosa, com que acabais de acolher-me pela boca do mestre
eminente, a quem cometestes a misso de me saudar, penetraram no
mais ntimo de minha alma; mas no obscureceram na minha conscincia a certeza de minha mesquinhez, de minha insuficincia, de meu nenhum valor diante do espetculo em que me envolve esta assemblia
magnfica, entre os acentos de eloqncia que nela ainda ressoam e sob
a impresso de grandeza do apostolado que se professa nesta Casa.

QUE SOU EU?

Que sou eu, afinal, para que possa tocar-me, neste cenrio soberbo, o papel a que me elevastes? Apenas um velho amigo do direito,
um cultor laborioso, porm estril, das letras, um humlimo operrio da
cincia. Nada mais. Toda a significao de minha vida se reduz a ser um
exemplo de trabalho, de perseverana, de fidelidade a algumas idias ss.
Esprito continuamente em busca de um ideal, nunca cheguei
a divis-lo seno do fundo obscuro de minha mediocridade, muito ao

196 Rui Barbosa


longe, qual esperana que se dissipa num sonho de realidades. Na poltica, ainda que meus concidados, excessivamente generosos, me hajam
cumulado, por alta complacncia, de mercs e dignidades para as quais
me faltam ttulos e merecimentos, as circunstncias me reduziram
condio de elemento pertinaz de resistncia, talvez til, por vezes, para
obstar o mal, mas quase sempre sem autoridade para obter o bem.
Porque, nos pases de educao cvica escassamente desenvolvida, somente os detentores do poder tm nas mos a fora do bem
ou do mal.
Posto momentaneamente no governo por uma revoluo,
tive a parte que no podia evitar nos trabalhos dos que a organizaram e,
seguramente, um quinho avantajado nos seus erros. Depois, como colaborador na fundao das instituies nascidas desses acontecimentos,
consagrei o resto de minha existncia, com pouco resultado e diligncia
extrema, ao trabalho de interpret-las, de submet-las a um como curso
de lies de coisas, para facilitar-lhes o uso, pondo-o ao alcance de todos, e de defend-las contra os sofismas, os erros e os abusos.
Sem embargo, no mrito dessa lida ingrata e ordinariamente infrutfera, nada vejo que me eleve acima de minha prpria vulgaridade, na qual envelheci cada vez mais consciente de minha fraqueza, de minha ignorncia, de minha nenhuma autoridade, assim no
terreno das idias como no dos fatos, cujo torvelinho nos arrebata,
nos flagela, nos consome, para, ao cabo, nos abandonar, j inteis,
margem da eternidade, por onde a corrente da vida corre para seus
destinos ignorados.
CLARIDADES NA CERRAO

No obstante, h, vez por outra, na cerrao que nos encobre, grandes claridades que rasgam o espao do mundo moral e nos deixam ver, para alm da fronteira das nossas desiluses, nos longes mais
distantes da nossa percepo, os espiges da serra do futuro, dourados
pelo sol de promessas divinas. Surpreendido, ento, nessas abertas de
luz, o homem, reconciliando-se com a f que se lhe amortecia, sente-se
de joelhos diante dos cus, no fundo misterioso de si mesmo, ao ver
que a obscuridade das coisas no seno o vu do templo, no vazio silencioso de cuja infinita nave a mo de Deus, insensvel s nossas impa-

Pensamento e Ao 197
cincias, reserva os tesouros incalculveis de sua bondade para as raas e
as nacionalidades que os souberam merecer.
justamente num desses momentos que eu me sinto agora, transpostas essas portas, que, da contemplao do firmamento argentino na transparncia do seu azul e na imaculada brancura de seus
horizontes andinos, nos conduzem a este santurio do estudo, do saber e da justia. Direis que se assiste a uma transfigurao: que a presena de um sacerdcio evocou a de uma divindade, que dos gabinetes e sales da academia surgiram as ogivas, as cpulas, as caritides
silenciosas de uma catedral, erguendo nas mos e sustentando nas
costas o peso dos tetos sagrados; que a tribuna se converteu em plpito, que um incenso sutil impregna o ambiente, e os portadores invisveis das preces murmuradas no segredo das conscincias elevam at
o Criador o holocausto das oraes, com a evaporao balsmica das
manhs eleva no ar lmpido o aroma dos prados, o cntico das flores,
a embriaguez dos jardins. As vozes do nosso egosmo emudeceram,
e, no recolhimento das almas, em sua vibrao interior, nas ondas de
emoo que as percorrem, ouve-se o sussurro de uma aspirao
transcendente e de uma confiana nova. Sacrificate sacrificium justitiae et
sperate in Domino.
sob o influxo de uma dessas emoes, bem raras em minha
idade crestada pela aridez da experincia, que entro vossa hospitalidade e sado os lares augustos desta casa. Por aqui passaram geraes e
geraes, perquirindo os veios preciosos da cincia das sociedades, em
cujas ramificaes profundas a incgnita dos problema da organizao
da famlia humana e suas condies de evoluo sobre a face da Terra
aguarda o trabalho incansvel dos mineiros, que as dificuldades sempre
renascentes e sempre crescentes da eterna tarefa no desanimam. Aqui
se muniram com a primeira experincia no comrcio das leis vossos magistrados, vossos parlamentares, vossos estadistas mais notveis. O foro,
a administrao, o magistrio dessas vastas e complexas disciplinas, sobre as quais assenta a estrutura dos estados, tm aqui o viveiro das capacidades, o laboratrio das solues, a escola dos sistemas, das teorias,
das verdades comprovadas e das questes em estudo. Todo o progresso
intelectual de vossa ptria transitou, em sua gestao, em sua consolidao, em sua expanso, em sua frutificao, por estas salas, por estes ban-

198 Rui Barbosa


cos, por estas ctedras venerandas, que o lustre de anos gloriosos reveste da santidade com que a ptina do tempo consagra os bronzes antigos.
Todas essas imagens, as sombras dessas tradies, o concurso
dessas memrias aureoladas pela administrao e pelo reconhecimento
dos contemporneos, todas elas, convocadas agora pelas datas patriticas e pelos fastos liberais de julho, dir-se-ia que enchiam o vestbulo
desta Faculdade quando, h pouco, transpuseram seu umbral meus passos
hesitantes de forasteiro esmagado pela vossa generosidade e pela convico
invencvel de no ter com que vo-la retribuir. A brilhante teoria dos vossos
imortais, e seu longo squito de laureados, desdobram aos nossos olhos a
histria da intelectualidade argentina, mesclando-se e confundindo-se com
as galas desta solenidade. Mas a viso interior continua-me a discerni-los
aqui unidos, envolvendo a multido rumorosa dos viventes na turbamulta
dos redivivos, e interrogando com sua curiosidade penetrante a temeridade
do estranho que no teve a discrio de se escusar ao vosso chamado. A
que viria aqui o estrangeiro, o desconhecido, o incompetente? Senhores, a
trazer soberania da grandeza argentina o tributo de obedincia de um corao livre, que no sei se vos deve mais hoje, nas honras desta solenidade,
quando me recebeis como mensageiro de meu governo e minha nao, ou
h vinte e trs anos, quando no negastes ao expatriado o asilo de vossa
hospedagem, o refgio de vossas leis, a segurana de vossa proteo. Foi
ento que as leituras do meu exlio me levaram obra de vosso Alberdi, o
primeiro dos vossos escritores que me ps em comunho com o pensamento liberal argentino, e a quem, no obstante suas prevenes antibrasileiras, admiro cada vez mais e tenho, ainda hoje, por uma das inteligncias
mais seletas da literatura americana. O ilustre tucumano uma das glrias
da Universidade de Buenos Aires na segunda metade do sculo passado
por duas vezes, nos dias sombrios de sua terra, conheceu as tristezas do expatriado, indo buscar em Montevidu e no Chile, sucessivamente, sombra
do gasalhado estrangeiro, um abrigo onde exercesse seus direitos de pensar
e escrever livremente.
O QUE A LIBERDADE

Foi em condies como essas que vim a conhecer, em 1893,


as praias argentinas. Eu deixei meu pas, dizia ele mais tarde, eu

Pensamento e Ao 199
deixei meu pas em busca da liberdade de atacar a poltica de seu governo, quando esse governo castigava o exerccio de toda liberdade, como
crime de traio da ptria. No lhe bastava, como a outros, o desejo
de ser livre. No tinha liberdade esse amor platnico. Era de um
modo material e positivo que lhe queria. Amo-a para possu-la,
acrescentava. Amo-a para possu-la [...] mas no h seno um modo de
possuir algum sua liberdade, e este consiste em possuir a completa segurana de si mesmo. Liberdade que no seja segurana, no garantia,
um escolho.
Era assim que a definia a Inglaterra, que a definem os Estados
Unidos; e o esprito argentino, interpretado nos escritos de um de seus
mais luminosos pensadores, j ento no sabia defini-la de outro modo.
A civilizao poltica liberdade. Mas a liberdade[...] no seno a
segurana: a segurana da vida, da pessoa, dos bens. Para um saxo
de raa, ser civilizado ser livre. Ser livre estar seguro de no ser
atacado em sua pessoa, em sua vida, em seus bens, por ter opinies
desagradveis ao governo. A liberdade que no significa isso uma
liberdade de comdia. A primeira e a ltima palavra da civilizao
a segurana individual.

Toda a civilizao, pois, se encerra na liberdade, toda a liberdade na segurana dos direitos individuais. Liberdade e segurana legal
so termos equivalentes e substituveis um pelo outro. O estado social
que no estriba nesta verdade um estado social de opresso: a opresso das maiorias pelas minorias, ou a opresso das minorias pelas maiorias, duas expresses, em substncia, irms da tirania, uma e outra ilegtimas, uma e outra absurdas, uma e outra barbarizadoras. As repblicas
latinas deste continente, que desnaturaram suas Constituies mais ou
menos livres e submergiram na selvageria, no devem essa infausta sorte
seno desgraa de menosprezar e no praticar este singelssimo rudimento de filosofia constitucional.
Esquecida ou abolida essa noo elementar, os governos consagrados por suas Cartas forma republicana, mas, realmente assentados na intolerncia, derivam aceleradamente para esse estado singular de
cronicidade na epilepsia, cujos fenmenos o senhor Lucas Ayarragaray
descreveu, com lampejos de Tcito, em seu livro sobre A Anarquia
Argentina e o Caudilhismo, e um dos vossos maiores historiadores, o se-

200 Rui Barbosa


nhor Vicente Lpez, caracterizou em termos penetrantes, quando trata,
em sua grande Histria da Repblica Argentina, do descenso fatal do organismo poltico no rumo da tirania absoluta.
GAUCHOCRACIA

A dominao espanhola no aparelhara os povos, como a


colonizao britnica da Amrica do Norte, para o regmen da liberdade. Da sujeio absoluta s formas embrionrias da obedincia passiva, no se havia de chegar sem transies dolorosas autonomia no governo do povo pelo povo. A semente cultivada pelo
truculento despotismo dos reis absolutos germinou logicamente no
brutal despotismo dos caudilhos. Da esse poema brbaro de servido e desordem, essa subverso ciclpia, a gauchocracia, que
agravam a anarquia at a demncia, exaltam a crueldade at o delrio, produzem a mazorca e o caudilho, tingem de sangue a histria
dos pampas e, com a superstio de um militarismo selvagem, com
os costumes de um partidismo atroz, dividem a sociedade em verdugos e proscritos, classificam os cidados em patriotas e traidores,
entronizam no poder os mandes sanguissedentos e despovoam de
espritos cultos o pas, povoando com eles o desterro, onde rutilam,
em constelaes deslumbrantes, vossas estrelas de primeira magnitude: os Sarmientos, os Alberdis, os Rivadavias, os Tejedores, os
Lpez, os Mitres, os Varelas, os Cans, os Echeverras, os Lavalles,
os Gutirrez, os Indartes, os Irigoyens e tantos e tantos outros,
onde se concentram e de onde se desparzem os raios mais luminosos da inteligncia argentina.
Todos os que se no alistam nessa demagogia de crueza e pilhagem esto fora da proteo das leis, so execrados criminosos,
nutrem sentimentos infames, passam pelos entes mais vis da sociedade. Formam a categoria dos imundos e selvagens. Na literatura virulenta que emana desses paroxismos sinistros, a pletora do dio fratricida introduz esse vocabulrio monstruoso, onde cada ultraje reflete as
paixes mais tenebrosas da vesnia da fora, armada com as faculdades onmodas, as ditaduras tumulturias, os plebiscitos grotescos, nos
quais a unanimidade dos votos recolhidos pelo Terror coroa os restauradores das leis, e os decretos de traio, que fulminam os mais nobres

Pensamento e Ao 201
representantes da cultura jurdica, ainda nascente, ento, porm j viva,
exuberante e radiosa.
Vo j bem longe, para a Argentina, esses dias malditos, de
inenarrvel negror. Para ela so passados, ainda que no sejam passados para outras regies deste continente. H apenas vinte e trs anos,
repblicas havia, sob o Cruzeiro do Sul, nas quais os expatriados polticos eram feridos no desterro pelo estigma de traio lanado em atos
oficiais, para enxovalhar no estrangeiro aos perseguidos.
Vs, contudo, h muito que consolidastes a vossa civilizao.
Vinte e cinco anos, pelo menos, de governo estvel, ordem constante e
progresso ininterrupto vos libertaram para sempre das recadas no mal
da anarquia. Um desenvolvimento colossal da riqueza, as acumulaes
do trabalho na prosperidade, uma abundante transfuso de sangue europeu, um civismo educado nos melhores exemplos da liberdade conservadora, grandes reformas escolhidas com discrio, adotadas com sinceridade e praticadas com inteireza depuraram dos ltimos vestgios da
antiga doena vosso robusto organismo, talhado para o crescimento gigantesco, asseguraram-vos no mundo uma reputao definitiva e fizeram da Repblica Argentina um dos centros da civilizao contempornea, uma nao cujo invejvel progresso pode resumir-se numa palavra,
dizendo-se que a Repblica Argentina um pas organizado.
Quando se conquista e se afirma uma posio como esta, a
memria pode voltar-se, com tranqilidade e orgulho, para os dias maus
de outro tempo. Por esses dias maus no responde a raa, nem o territrio, nem o cu americano. Respondem as influncias da conquista, da colonizao e da opresso ultramarina. Saturados de uma educao monstica e desptica, supersticiosa e servil, os povoadores destas terras nelas implantaram, com o pecado original de sua descendncia, o atavismo dos vcios arraigados no organismo dos povos ibricos por sculos desse absolutismo, cuja malignidade culminou sob o Demnio do Meio-Dia e seus
degenerados sucessores. Como a Bartolom Mitre, a mim tambm me
parece que
nenhum povo se teria governado melhor a si mesmo nas condies
em que se encontravam as colnias hispano-americanas, ao se
emanciparem e fundarem a repblica, condizente com o seu gnio,
mas no com seus antecedentes e costumes.

202 Rui Barbosa


O MOVIMENTO EMANCIPADOR

O doutor Lus V. Varela, em sua notvel Histria Constitucional


da Repblica Argentina, evidenciou, com a diferena entre os dois movimentos emancipadores, quanto excedia em dificuldades o das Provncias Unidas do Rio da Prata, no comeo do sculo XIX, ao dos Estados
Unidos da Amrica do Norte, na ltima metade do sculo XVIII. Os
norte-americanos defendiam direitos em cuja posse estavam desde o seu
estabelecimento, ao passo que os argentinos entraram em revoluo
para ter direitos a que aspiravam e nunca haviam tido. Os puritanos que
povoaram as colnias norte-americanas para elas se transplantaram
com as instituies civilizadoras da Gr-Bretanha. Mas os espanhis
que ocupavam as regies rio-platenses eram conquistadores de territrios,
que senhoreavam, dobrando-os lei das armas. Nas Cartas outorgadas
pela coroa de Inglaterra continham-se verdadeiras Constituies, nas
quais se estendiam aos emigrados todas as liberdades desfrutadas na me
ptria. As colnias espanholas no passavam de feitorias, discricionariamente
administradas pelos vice-reis em nome do soberano europeu. Ao se redimirem da metrpole, j eram os domnios ingleses entidades autnomas, dotadas politicamente de governos republicanos representativos. Os argentinos, ao se desligarem dos vnculos coloniais, no encontraram no acervo
com que ingressavam na vida autnoma seno as tradies da centralizao
espanhola, as leis das ndias e um esboo rudimentar de municpios nos cabildos das cidades. L, todo o poder local nascia do povo, cujos sufrgios
elegiam os governos. Aqui, os governados no tinham voto, individual ou
coletivo, na eleio de sua administrao. L, para constituir a nao, bastou
que os estados se unissem, abdicando uma diminuta frao de sua soberania. Aqui estava tudo por criar em matria de instituies locais, provinciais e nacionais, que a repblica, surgindo de um fiat popular, evocava
do caos e improvisava do nada.
No , pois, de admirar que os homens de viso clara temessem pela obra que ia empreender-se, e que o Doutor Manuel de Castro,
antes do congresso de Tucumn, expressasse os seus receios, dizendo:
Demos que se organize a mais bela Constituio federal que os Estados jamais conheceram. Qual ser o gnio que logre p-la em execuo? Momento perigoso; o tempo resolver esta grande questo.

Pensamento e Ao 203
A questo, com o tempo, acabou por resolver-se. Mas no a
resolveu o gnio de ningum. O milagre de t-la resolvido pertence ao
gnio do povo argentino. Foi seu instinto democrtico, suas poderosas
qualidades de assimilao, suas disposies naturais para se familiarizar
com as instituies livres o que determinou, atravs de longas provaes, o vosso ingresso franco e total no concerto das naes realmente
emancipadas.
UMA PROFECIA GENIAL

Quando o drama da revoluo estala, em 1810, no vasto cenrio da Amrica Latina, com as insurreies que rebentam desde o Prata at o Chile, desde a Venezuela at o Mxico, num impulso geral que
abarca todas as colnias espanholas, a dinastia de Fernando VII e Carlos
IV, destronados em 1808 pela invaso napolenica, v realizarem-se os
pressentimentos do Conde de Aranda, que j em 1783 aconselhava a
seu soberano que renunciasse espontaneamente ao domnio de todas as
suas possesses nas duas Amricas, fundando ali trs reinos distintos,
sobre os quais se estendesse a sombra da velha monarquia europia, elevada dignidade imperial.
O clebre homem de Estado, num rasgo de admirvel previso, anunciara, desde aquela poca, a desagregao dos latifndios internacionais, que a coroa de Castela imaginava submetidos a seu senhorio
por uma dependncia indissolvel. A separao das colnias norte-americanas no lhe diminura a confiana na vassalagem das suas.
Mas o presidente do conselho do governo de Madri, ao contrrio, medindo o alcance dessa lio, procurava desiludir o trono espanhol. Acabamos, dizia ele,
acabamos de reconhecer uma nova potncia, num pas em que
no existe nenhuma outra em estado de atalhar-lhe o vo. Esta
Repblica federal nasceu pigmia. Chegar o dia em que crescer
e se tornar um gigante e at um colosso naquelas regies. Dentro de poucos anos veremos, com verdadeira dor, a existncia
desse colosso. Seu primeiro passo, quando tiver logrado engrandecer-se, ser apoderar-se da Flrida e dominar o golfo do Mxico. Estes temores so muito fundados, e devem realizar-se dentro de poucos anos, se no presenciarmos outras comoes mais funestas
em nossas Amricas.

204 Rui Barbosa


SUA REALIZAO

As frontes coroadas no costumam escutar estes avisos. Carlos III no d ouvidos a seu previdente conselheiro. Mas sobre o rastro
da revoluo da Amrica do Norte vinha a Revoluo Francesa, e, sobre
as pegadas da revoluo de 1789, o dilvio napolenico, em cujas tormentas soobra, em Espanha, a casa de Bourbon. As centelhas de Washington e Paris no tardam a crepitar nos ares do Prata. Os nimos embebidos, pelos escritos de Moreno e Belgrano, na filosofia francesa do
sculo XVIII, agitam-se inflamados, e os acontecimentos voam em tropel, numa carreira vertiginosa, rumo ao advento desta nacionalidade,
desde 1806, quando, com a reconquista de Buenos Aires, com o Cabildo aberto da Plaza Mayor e a entrada triunfal de Liniers, se deu a primeira apario do povo argentino, at 1816, quando a assemblia de
Tucumn proclama definitivamente a emancipao nacional.
A 10 de fevereiro de 1807 uma junta de notveis delibera a
suspenso do vice-rei, sua priso e a apreenso de seus papis. o que
vossos historiadores chamam, com razo, o primeiro triunfo do povo
soberano. De 2 a 5 de julho peleja-se no ataque e na defesa desta cidade.
As foras inglesas de mar e terra capitulam, embarcam, abandonam o
rio da Prata. Buenos Aires, dizia Dom Cornelio Saavedra, Buenos
Aires, apenas com seus filhos e seus vizinhos, empreendeu esta memorvel defesa e se cobriu de glria.
A revoluo de 1 de janeiro de 1809, desarmando as foras
espanholas rendidas milcia popular, d outro grande passo no caminho da independncia. Com essa vitria das armas de Buenos Aires
aplainava-se o caminho revoluo do ano seguinte. A de 1810, iniciada
a 20 de maio, j se pode dar por consumada a 22, quando o Cabildo
aberto, que recebeu o nome de Congresso geral, derruba o vice-rei e as
autoridades espanholas. J ento o sentimento geral se pronuncia na frase memorvel de Moreno: A Espanha caducou na Amrica.
Dois dias depois, uma reao momentnea intenta restabelecer as leis do reino. Mas nessa mesma data, durante a noite, o povo da
cidade, entregue a si mesmo, agita-se ameaadoramente nas ruas e, ao
amanhecer do dia seguinte, as massas populares rompem as cadeias da
sujeio colonial, proclamando, com a eleio da Junta Governativa, a

Pensamento e Ao 205
constituio da primeira autoridade estabelecida para reger as Provncias
Unidas do Rio da Prata.
a revoluo de 25 de maio, com a qual expira o vice-reinado de Buenos Aires. As outras vilas e cidades, convidadas por
esta, concorrem com seus deputados para a organizao de um governo
federal, de um executivo, estabelecido em dezembro de 1810, no qual j
se esboa a federao, o sistema representativo, a forma republicana,
que outros atos da grande revoluo no tardariam muito a desenvolver,
concluir e consolidar.
Nos dois anos subseqentes cresce a agitao redentora e organizadora. Em 1811 a Junta Governativa d repblica nascente o regulamento orgnico de 22 de outubro, sua primeira Constituio, cujas
disposies, em sua maioria, antecipam as da Constituio atual. a
que a nao recebe seu batismo com o nome de Provncias Unidas. J
nesse documento primitivo de vossa existncia constitucional se reserva
ao Poder Legislativo a declarao de guerra, a celebrao de tratados, a
tributao do pas, a criao de tribunais e empregos pblicos, a inviolabilidade dos membros do Congresso, a responsabilidade legal do Poder
Executivo, a independncia da Justia, as garantias individuais e, entre
elas, a maior de todas, a do habeas corpus, que entre ns, no Brasil, adquiriu o maior desenvolvimento , mas no se nacionalizou, na legislao
brasileira, seno vinte e um anos depois de estar consagrada em vosso
primeiro intento de Constituio.
A REDENO DOS CATIVOS

Meses depois, em abril de 1812, um ato governamental fecha


o territrio do pas ao trfico de carne humana: Probe-se absolutamente a introduo de expedies de escravos no territrio das Provncias Unidas. a grande aspirao humanitria, que o Brasil s haveria
de realizar trinta e nove, e os Estados Unidos cinqenta e dois anos
mais tarde, custa da mais espantosa das guerras civis que ensangentaram o mundo.
Quarenta e oito anos depois do ato de 1812 a Constituio
argentina de 1860 estatuiu: No h escravos na Nao Argentina: os
poucos hoje existentes ficam livres desde o juramento desta Constituio. Os Estados Unidos de ento ainda no haviam logrado essa con-

206 Rui Barbosa


quista que, justamente nessa poca, estava s vsperas de originar a tremenda revoluo intestina que, durante um lustro, ameaou dissolver a
Unio norte-americana, e que o Brasil somente vinte e sete anos mais
tarde conseguiu realizar.
Comentando este paralelo, senhores, escrevia eu, faz sete
anos, na imprensa brasileira:
Se o Brasil tivesse imprimido na pedra angular da sua independncia
e da sua organizao poltica o mesmo princpio cristo, o rumo da
nossa civilizao, a celeridade do nosso progresso, a ndole do nosso carter seriam outros. Infelizmente bem diversa era a sorte que
nos reservava a inconseqncia original dos autores da nossa emancipao. Os nossos futuros historiadores no podero dizer, como,
j h doze anos, dizia, em relao Repblica Argentina, o historiador da sua independncia, que a escravaria, como instituio, mui
pouco alterou as condies econmicas e morais da sociedade nascente. Longe disso, entre ns, pelo contrrio, toda a cadeia da nossa
histria vai prender com o anel de ferro da escravido africana. Da
emanaram os maiores contrastes entre o homem e a natureza, que
enxovalham a nossa reputao e abatem a nossa fronte diante do
estrangeiro. Durante trs geraes fomos livres, prsperos e ricos
custa da opresso dos nossos semelhantes. Vamos atravessando
hoje a grande expiao, que no falta jamais, que no perdoa aos
atentados histricos, aos crimes capitais contra a humanidade. A
carcaa do cativeiro morto ontem est em decomposio no meio
de ns, a nos envenenar do miasma cadavrico: almas, idias, instituies. Por isso nos falece, at hoje, no aspecto dos homens e das
coisas, o lustre, o donaire, o esmalte da civilizao europia. Estes
estigmas so tenazes, e no se dissimulam. Eles representam a justia divina, de cujas sentenas os povos, como os indivduos, no se
resgatam seno pelo sofrimento.
O que para a extirpao desse cancro devemos ao contato argentino
no passou despercebido ao nosso reconhecimento. O Conselheiro
Saraiva, em 1865, previa que a aliana do Imprio com as repblicas
platinas daria em resultado necessrio a eliminao da escravatura
no Brasil. Seis anos mais tarde, Paranhos, advogando o projeto, de
que saiu a lei de 28 de setembro, confirmava eloqentemente esses
pressentimentos: Achei-me, ao terminar a guerra do Paraguai, em
relaes com cinqenta mil brasileiros, que estavam em contato
com os povos vizinhos; sei, por confisso dos mais ilustrados dentre eles, quantas vezes a instituio odiosa da escravido no Brasil
nos vexava e humilhava ante o estrangeiro; e pode perguntar-se aos

Pensamento e Ao 207
mais esclarecidos dos nossos concidados que fizeram essa campanha, se todos eles regressaram, ou no, desejando ardentemente ver
iniciada a reforma do elemento servil, se se deve, ou no, em parte a
eles o mais poderoso impulso adquirido pela idia nestes ltimos
tempos."
Desse ttulo de precursor da manumisso geral dos escravos na Amrica, referendado pelos maiores estadistas brasileiros, e dessa sua colaborao, pela influncia, na obra da nossa regenerao social tinha
toda a razo em se no esquecer, nos festejos de maio de 1888, a
nao argentina. Foi com a conscincia do seu contingente superior
nessa conquista humana que ela nos abriu os braos fraternalmente,
celebrando conosco o ltimo ato da supresso do cativeiro no mundo civilizado.
Mais vale, entre dois povos, uma tradio destas na sua histria que
a escritura de um tratado de aliana nas suas chancelarias.

Na ordem usual e natural das coisas, a independncia dos


povos antecede sua emancipao. Entre vs, porm, os sucessos alteraram notavelmente a seqncia habitual da evoluo poltica no curso
da humanidade. Quando o grito final de vossa emancipao reboou de
Tucumn pelas regies do Prata, em 1816, j estava elaborada a Constituio inicial da Argentina, a matriz de suas Constituies ulteriores,
na obra do deo Funes, nesse Regulamento Orgnico dos trs poderes,
que, desde 1811, adotara e promulgara a Junta Conservadora de Buenos Aires.
Tal era a impacincia em que, estimulada pela conscincia de
seu vigor, ardia a antiga colnia espanhola, por entrar plenamente no
gozo de sua maioridade, com seu governo organizado e seus direitos definidos; e tantos os elementos de cultura j desenvolvidos nas camadas
superiores da nova sociedade, o conjunto de homens capazes que ela
reunia, o acatamento popular que os rodeava, a intuio do futuro que
os esclarecia.
O CONGRESSO DE TUCUMN

Nem por isso, contudo, desmerecerem de seu reconhecido


valor os fastos cvicos de Tucumn, onde o movimento iniciado em
1806 e glorificado em 1810 culminou com sua consagrao terminal em
1816. O triunfo imprevisto de Belgrano, em setembro de 1812, renovara

208 Rui Barbosa


a face da revoluo, batendo os exrcitos espanhis e arrojando ao Peru
as foras do general Tristn.
O povo daquela cidade histrica acudira inflamado ao chamamento do libertador, toda a populao viril pegara em armas e as prprias
mulheres se associaram ativamente ao entusiasmo geral, trabalhando no
fabrico de munies. Passando por sobre as ordens categricas do
governo, o arrojado general d a batalha desaconselhada por seus superiores, na qual joga a vida a corpo perdido, num duelo de honra
inevitvel.
Algo preciso aventurar, e esta a ocasio de faz-lo. Felizes de
ns se pudermos lograr nosso intento, e dar ptria um dia de satisfao, depois das amarguras por que estamos passando!

No o enganava o corao pressago. Os soldados realistas so


rechaados. As foras do exrcito pequeno, na ironia de Belgrano,
derrotam o exrcito grande em toda a insolncia da presuno, que
encarecera com a jactncia includa neste apodo posto s tropas inimigas. Tucumn, a bem-fadada provncia setentrional, ganhara divisa de
seu escudo de armas. Era o tmulo dos tiranos, como profeticamente lhe
chama, em solenizao da vitria, o general laureado.
O Estatuto Provisrio, decretado em maio de 1815 pela Junta
de Observao, designara como lugar intermdio no territrio das Provncias Unidas, para a reunio da Constituinte que se projetava, a capital feita clebre pelos ltimos reveses do poder militar estrangeiro. Ia
consumar-se, assim, a revoluo de 15 de abril que, em 1813, mandara
convocar de imediato um Congresso Geral, onde se formulasse a
constituio do Estado. O Paraguai no responde. A Banda Oriental,
Entre- Ros, Corrientes e Santa F esto sob o domnio de Artigas. Mas
as outras provncias, includas, finalmente, as de Crdoba e Salta, acorrem pressurosas ao chamado.
A assemblia dele resultante no iguala, em cultura poltica, a
de 1813, composta dos patriotas de 1810; mas reflete com exatido as
localidades que representa, e congrega em seu seio, geralmente, os homens de mais conceito e estima em cada provncia, destacando-se entre
eles algumas individualidades superiores, e sobressaindo neste nmero
trs frades to ilustres por suas virtudes e letras como por seu civismo e

Pensamento e Ao 209
idias liberais. No fervor cvico destas o clero compete com o foro e
com o comum do povo. Produto comparativamente venturoso de uma
eleio a que a indiferena pblica de certas localidades e os dios regionais de outras no pareciam augurar bons resultados.
Trs correntes distintas se debatem em seu seio; trs credos a
dividem: a centralizao, a federao, a restaurao dos Incas. Mas as opinies, divergentes nessas tendncias locais, inclinam-se, em geral, para a
monarquia que entre seus adeptos conta com nomes de supremo prestgio, como os de Rivadavia, San Martn e Belgrano. um corpo heterogneo, desunido, flutuante, e ele mesmo que debuxa o quadro social que o
cerca, com a pena de frei Cayetano Rodrguez: as provncias divididas; desavindos os povos; rotos os laos da unio social, os governos mal seguros; uma luta geral de interesses; as foras do estado vacilantes; esgotadas
as fontes da prosperidade comum; armada no horizonte uma negra
tempestade e a nao a caminho de uma espantosa anarquia.
Felizmente as divergncias, que, em matria de forma de governo, agitam a heterognea assemblia, se retraem e desarmam todas
voz dos grandes patriotas, ante a suprema aspirao de toda as almas: a
proclamao da independncia nacional por ato nacional de uma assemblia nacional. At quando esperaremos para declarar nossa independncia?, pergunta San Martn, ocupado, ento, em Mendoza, com a organizao do exrcito dos Andes. Como ele, insta e urge Belgrano. o
sentimento unnime. A autoridade dos dois orculos o estimula. A presso aumenta mais ainda com as diligncias de Pueyrredn, o Diretor Supremo, que o Congresso acaba de nomear. A assemblia j no pode resistir nem atrasar-se. A independncia das Provncias Unidas a Ordem
do Dia para a sesso de 9 de julho, e o Congresso no a discute: aclama,
entre os aplausos da multido, que o vitoria, e numa ata da mais elevada
linguagem, o entrega s provncias, s povoaes, aos exrcitos, que vo
jur-lo em paroxismos de entusiasmo.
O JURAMENTO DA INDEPENDNCIA

Deverei repetir-vos aqui essas nobres palavras? Deixai-me, senhores, a grata emoo de faz-lo.
Ns, diziam os vinte e nove deputados, ns, os representantes das
Provncias Unidas da Amrica do Sul, invocando o Eterno, que pre-

210 Rui Barbosa


side o Universo, em nome e por autoridade dos povos que representamos, protestando ao Cu, s naes e aos homens todos do
globo a justia que regula os nossos votos, declaramos solenemente
face da Terra que vontade unnime e indubitvel destas provncias romper os vnculos que as ligavam aos reis de Espanha, recuperar os direitos de que foram despojadas, e investir-se do alto carter
de uma nao livre e independente do Rei Fernando VII, seus sucessores e metrpole. Ficam, por conseguinte, de fato e de direito,
com amplo e pleno poder para darem a si mesmas as formas que
exija a justia e determine o acmulo das atuais circunstncias. Todas e cada uma delas assim o publicam, declaram e ratificam, comprometendo-se, por nosso intermdio, ao cumprimento e sustentao desta sua vontade, com o penhor de suas vidas, haveres e fama.

Antes de assim proclamada, a independncia j era fato consumado. Declarada se devia ela considerar at pelos atos das assemblias
de 1811 e 1813. Esses atos afirmam que nas duas assemblias reside a
soberania das Provncias Unidas do Rio da Prata, estabelecem que os
deputados das Provncias Unidas so deputados da nao em geral e
mandam bater moedas com o escudo de armas nacional.
Porm essa vontade assentada e irretratvel do povo ainda
no recebera em um ato especial a consagrao distinta e solene, que devia sel-la, nem se imprimira ao governo a necessria centralizao, que
devia preceder a marcha das armas vitoriosas na consolidao militar da
independncia declarada. Tais so as nicas resolues em que o consenso unnime dos povos que ela representa lhe d a fora para impor-se obedincia de todos. Cingindo-se a essas medidas capitais, a assemblia se inspira naquele bom senso, naquele tato, naquele instinto
prtico, de que Belgrano, escrevendo a Rivadavia em fevereiro de 1810,
a louvava com encarecimento neste expressivo testemunho:
Creio que h muito poucos que no desejem o melhor, e da que
nascem as controvrsias; e, quando parece que se vo devorar, basta
que algum fale ajuizadamente, ainda que no tenha a voz de um estentor, para que todos o ouam. Sempre ser uma eterna glria para
nosso pas essa deferncia para com a razo.
A OBRA DO CONGRESSO

Eis a a obra do Congresso de Tucumn, cuja existncia interior se desdobra numa luta de contradies inconciliveis, cuja fisiono-

Pensamento e Ao 211
mia se compe das antteses mais radicais, mas cujos atos dominantes
salvaram a revoluo, tornando irrevogvel a redeno argentina, imprimindo unidade nacional ao governo das provncias emancipadas, e estabelecendo, com esses dois feitos, os fundamentos da construo majestosa, cuja data inaugural celebramos no augusto aniversrio destes dias.
assim que o tempo, o maior e o mais seguro fator da justia
na ordem das coisas humanas, vinga a sagrada memria desses benfeitores de sua nacionalidade, seus ilustres patriarcas, das injrias da espantosa
guerra social, nas mos de cuja anarquia caem vencidos, mais tarde, quando a demagogia militar do ano vinte dissolve o Congresso de Tucumn e
o diretrio por ele constitudo, impondo aos fundadores da independncia e aos salvadores da revoluo a tacha de traidores, cobrindo-os
de ultrajes e submetendo-os a um processo monstruoso, em que os
acusados se vem de antemo condenar, em termos brutais, pelos caudilhos, aos quais nem a revoluo nem a independncia devem o menor
servio.
Detenhamo-nos aqui, senhores. No me caberia seguir, destas
alturas em diante, a trajetria dessa revoluo que, renascendo sempre
de suas catstrofes, e multiplicando sem cessar seus lauris, transpe os
Andes, subleva o Chile, espraia sua inundao at as costas do Pacfico,
insurge o Peru, estende a marcha redentora at o Equador, onde se associa revoluo colombiana, ao mesmo tempo que, dos extremos setentrionais da Amrica do Sul, desce outra onda revolucionria, barrando os exrcitos da Espanha e, encontrando-se com as ondas vitoriosas
do movimento argentino, junta suas foras s dele, na ltima batida s
armas da metrpole, cuja resistncia agoniza nas montanhas peruanas,
depois dos golpes mortais que lhe infligiram as batalhas de Chacabuco e
Maipu, Carabobo e Boyac.
Essas faanhas medem, a contar de 1816, os seis anos desbordantes de vitrias libertadoras, ao fim dos quais Bartolom Mitre, em
snteses eloqentes, recapitula a situao deste modo:
As colnias hispano-americanas eram livres de fato e de direito por
seu prprio esforo, sem auxlio estranho, lutando sozinhas contra
os poderes absolutos da Terra, contra elas coligados; e do caos colonial surge um novo mundo, ordenado, coroado com as duplas luzes
polares e equatoriais de seu cu. Poucas vezes presenciou o mundo

212 Rui Barbosa


uma gnese poltica semelhante, nem uma epopia histrica mais
grandiosa.
OUTRA PROFECIA

Era bem natural que na Amrica do Norte encontrasse agrado e simpatia a emancipao das colnias da Amrica do Sul, reconhecidas, em 1822, pelos Estados Unidos. Mas onde parece que se teve a
compreenso mais ntida, mais viva e mais completa do interesse que representavam para a humanidade os extraordinrios sucessos de que era
teatro este continente, foi na Europa liberal, especialmente na Inglaterra, a me de todas as liberdades modernas, a grande escola da cincia
dos homens de estado. As palavras do Marqus de Lansdowne, em
1823, na Cmara dos Comuns, propondo que a Gr-Bretanha reconhecesse a independncia das provncias hispano-americanas, so um verdadeiro hino ao futuro da Amrica.
A grandeza e a importncia do assunto que vou tratar tal, diz em
acentos comovidos, que raramente se ter submetido outro maior
nem igual considerao de um corpo poltico. Os resultados abarcam um territrio cuja magnitude e capacidade de progresso abismam a imaginao quando se intenta medi-los; porque se estendem
a regies que vo dos 37 graus de latitude norte aos 41 de latitude
meridional, numa linha, portanto, no menor que a de toda a frica,
com a mesma direo e mais largura que todos os nossos domnios
na sia e na Europa. Nessas regies cruzam-se rios majestosos,
com tanta variedade de climas e de tal sorte temperados os calores
equatoriais, que disposta se acha ali a natureza para dar em resumo
quanto h mais de apetecer em todo o mundo. Habitam essas terras
vinte e cinco milhes de almas, de vrias raas, que sabem guardar a
paz, viver em harmonia e que, em condies mais propcias do que
aquelas com que at hoje tm lutado, bem depressa acabaro por encher os amplos vazios de terras incultas, cuja fertilidade as far prosperar rapidamente, povoando aquele vasto continente de naes poderosas e bem afortunadas. Seus habitantes levaro aos lbios a taa
da liberdade; e j ningum poder atalhar o rumo a sua civilizao,
nem aos sentimentos nobres e grandiosos que se levantarem em sua
carreira. A regenerao desses pases tem de ir adiante.

No se poderia falar mais divinamente. Era como a mesma


sabedoria, prenunciando, abraada liberdade, os destinos do Novo
Mundo.

Pensamento e Ao 213
A EVOCAO DE CANNING

A remonarquizao da Amrica era, a esse tempo, um dos sonhos do absolutismo europeu. A assemblia da reao fixara seu programa no congresso de Verona. Um exrcito francs, invadindo a Espanha,
restaura o trono de Fernando VII. S falta agora que a Santa Aliana estenda o brao atravs do oceano para arrebatar s colnias hispano-americanas recm-redimidas os foros de sua liberdade, consagrada,
em tantas campanhas, por to sublimes sacrifcios. No governo da Senhora dos Mares vela, todavia, o gnio de um grande amigo da humanidade. Sua autoridade ops o veto britnico ao infernal atentado. A
Amrica Espanhola livre, diz ele. Novus saeclorum nascitur ordo. E foi assim que esse grande ministro adquiriu o direito de exclamar, trs anos
mais tarde, no parlamento ingls: Chamei vida um Novo Mundo, a
fim de restabelecer o equilbrio do Antigo.
Estas palavras, de uma altiloqncia religiosa e de uno proftica, eu as ouvi citar, senhores, faz poucos anos, em circunstncias que
tocam especialmente Repblica Argentina, e que adquirem singular relevo entre os acontecimentos que angustiam e entenebrecem nossos
dias. Entre minhas reminiscncias, to diversas e interessantes, da ltima
conferncia de Haia, uma das que mais aprecio a das relaes cordiais
em que ali sempre me encontrei com vossos trs eminentes delegados,
entre os quais me permitireis salientar agora o estadista, por tantos ttulos ilustres, que, chamado, pouco depois, a governar este pas, deixou de
sua administrao um sulco luminoso de reformas, cujos benefcios j
sentis, e que ho de exercer longa influncia sobre vosso progresso
constitucional.
Na sesso plenria com que, h perto de nove anos, se encerrou em Haia a famosa assemblia das naes, o eloqente delegado argentino pronunciou um discurso dos mais apreciados, no comeo do
qual se evocava a imagem do clebre estadista ingls e suas palavras
imortais.
Doravante, disse Senz Pea, doravante poderemos afirmar que a
igualdade poltica entre os Estados deixou de ser uma fico, e est
consagrada como realidade evidente. J no existir no futuro um
direito das gentes para a Europa e outro direito das gentes para a
Amrica. A histria da Gr-Bretanha registrou esta sentena memo-

214 Rui Barbosa


rvel, pronunciada no parlamento de Westminster, pela voz de um
precursor: Chamei vida o Novo Mundo para restabelecer o equilbrio do Antigo. Proferiu ele estas palavras no primeiro quartel do
sculo XIX e, no alvorecer do sculo XX, est consumada a evoluo: os soberanos da Rssia e dos Pases-Baixos, convocando-nos a
este recinto, so os executores testamentrios da profecia de George Canning. O equilbrio est restaurado pela virtude do direito e
pela harmonia das leis histricas, que concertam e juntam os dois
mundos como as duas metades de uma s esfera, iluminada por
uma s justia e pela mesma civilizao.
FALCIA DE NOSSAS PREVISES

No haviam transcorridos muitos anos, senhores, desde que


estas expresses traduziram com singular felicidade as esperanas de
todo o gnero humano, quando acontecimentos sem par na memria
dos homens vieram, com estrondo, pr a descoberto a miservel falcia
de nossas previses. Uma dessas metades do globo, nosso hemisfrio,
continua (se tambm aqui no nos enganamos) sustentando-se tranqila
na divina estrutura do Planeta. A outra, porm, sacudida em seus eixos
por catstrofes de desmedida grandeza, estala e vacila sobre si mesma,
sacudida por um ciclone de calamidade. Os grandes estados investem
uns contra os outros, em prodigiosa coliso, ao impulso de suas massas,
como pedaos de corpos celestes que se encontrassem e entrechocassem, apagados os luzeiros do Senhor, nos espaos da noite infinita. Os
estados pequenos, varridos como palhas pelo aoite do vento, ou inquietos com o sopro da rajada que roa suas fronteiras, perderam a segurana ou a existncia, entregues ao azar da luta entre os maiores.
Mos poderosas, desencadeando a borrasca, romperam as amarras eternas do futuro das nacionalidades, ameaadas agora pelas incertezas de
uma situao que aboliu todas as garantias da confiana dos homens
nos homens, dos povos nos povos. Terrveis surpresas vogam no oceano tenebroso do inesperado, onde at as nuvens do cu cospem destruio, e os recessos do abismo se associam cegueira exterminadora, que
coalha, ao largo, sua superfcie, com os destroos de todas as tradies
crists. Nega-se o direito, desterra-se a justia, elimina-se a verdade, contesta-se a moral, proscreve-se a honra, crucifica-se a humanidade; o vendaval de ferro ataca os smbolos sagrados, a arte, os tesouros da cincia
acumulada, os grandes arquivos da civilizao, os santurios do trabalho

Antologia 215
intelectual. Apenas subsiste, de todas as leis, a lei da necessidade, a lei da
fora, a lei do sangue, a lei da guerra. O Evangelho est substitudo pela
religio do ao e da plvora.
Os citas brbaros, nos templos de Marte diz-nos o testemunho de Herdoto, no quarto livro de sua Histria colocavam como
dolo, em cada uma de suas aras, um alfanje desnudo. Eis a o nume de
nossos tempos: uma espada ereta no grande altar do universo, onde outrora os cristos adorvamos a caridade, a clemncia e a doura de um
deus que se entregou morte para livrar-nos do mal e fazer-nos irmos.
ONDE A IGUALDADE DOS DIREITOS?

Onde, pois, hoje essa virtude do direito, essa harmonia


das leis histricas esse equilbrio restaurado entre as naes, que a
vosso representante na Conferncia da Paz inspiravam aquelas palavras
memorveis? Onde esse direito das gentes que ele celebrava com orgulho? Onde o terreno jurdico deparado aos executores testamentrios
da profecia de Canning na mtua colaborao dos dois continentes?
Onde a igualdade no direito entre os pequenos Estados e os Estados
poderosos?
Enquanto naquele conclio dos povos, com o concurso de todas as naes constitudas, supnhamos estar codificando num corpo de
leis os usos internacionais, que o consenso unnime da sociedade santificava, o meio moral do sculo estava a dissolver-se, j desde longos
anos, desde o terceiro quartel do sculo anterior, por um surdo trabalho de adaptao aos interesses que haviam de estalar neste conflito e,
com ele, sacudir, at seus fundamentos, a mquina da Terra.
O cataclismo atual, antes de acabar sua preparao nas forjas
de canhes, comeara a ser preparado no ar que as conscincias respiram.
Os grandes extermnios de homens pelas epidemias nos vm da atmosfera envenenada pelos miasmas, e dos veculos imperceptveis que nos
introduzem nas veias, ou nos insinuam nos pulmes o grmen homicida. Foi analogamente com uma profunda saturao atmosfrica de venenos morais e com uma vasta difuso de parasitas malignos que se
disps o mundo para a irrupo do flagelo cuja crueldade deveria afog-lo em desgraas. Antes que sasse das fbricas de armamentos, dos
quartis e dos estados-maiores, tinha esta guerra acumulados os fluidos,

216 Rui Barbosa


que viriam a anim-la, nos livros, nas escolas, nas academias, nos laboratrios do pensamento humano. Para entrar em luta com a civilizao, a
fora compreendera que era preciso constituir-se em filosofia adequada,
corrompendo as inteligncias, antes de subjugar as vontades.
CAUSAS FUNDAMENTAIS

Tudo nos mostra que a


guerra e a paz, assim como todas as coisas, boas ou ms, nas relaes humanas, e, com elas, os problemas concernentes ao bom ou
mau uso da matria-prima que a natureza oferece s nossas aes,
dependem sempre da justia ou falsidade encerradas nas idias dos
homens.

Um dos aspectos caractersticos da guerra atual est no sentimento, generalizado hoje entre os prprios combatentes, de que esta
guerra , essencialmente, uma guerra de idias. Os povos, cuja fortuna se
joga nesses combates desordenados e furiosos, acabaram por ver que o espantoso conflito, em cuja voragem se abismam naes e territrios como
barcos desarvorados, tem, fundamentalmente, por causa, as teorias, as aspiraes, os devaneios de uma propaganda nutrida por um ncleo de espritos cultos, porm pervertidos at o desvario por um nacionalismo enfermio. Graas a esses influxos perniciosos que se converteram nos mais
ferozes inimigos uns dos outros grandes povos cristos, irmanados pela
raa, pelas afinidades de idioma, pelas tradies religiosas, pelos interesses
econmicos, pelas alianas rgias, pela colaborao nos campos de batalha,
pelas simpatias intelectuais, pelas inclinaes populares.
OS ATOS RESULTAM DAS DOUTRINAS

As doutrinas precedem aos atos. Os fatos materiais emanam


dos fatos morais. Os acontecimentos resultam de um ambiente de erros
ou verdades. A guerra sob a qual se debate a Europa mutilada teve por
origem monto de teorias disformes e virulentas, que, durante meio
sculo, nas regies mais acreditadas por sua cultura, encheram os livros
dos filsofos, dos historiadores, dos publicistas, dos escritores militares.
As naes ameaadas pelo pulular desses germes peonhentos no

Pensamento e Ao 217
advertiram nos sinais que lhes manifestavam a tendncia e o objeto. Deixaram que a torrente epidmica engrossasse em suas fontes matrizes, por
no haver dado a importncia devida relao de causalidade, inevitvel
entre essas influncias aparentemente abstratas e o curso dos negcios
humanos, os sentimentos dos povos, os atos dos governos, os destinos
do mundo.
Os professores, os jornalistas, os tribunos so hoje os que semeiam a paz ou a guerra. As bocas-de-fogo sucedem s bocas da palavra.
A pena prepara o campo espada. Voltaire, repartindo o mundo entre as
trs naes mais cultas de sua poca, a uma distribua o domnio da terra,
outra o dos mares, terceira o das nuvens. Mas se nas nuvens que habitam os metafsicos, os idologos, os utopistas, tambm dessas alturas,
onde se condensam emanaes de idias, pode chover sangue.
Sem embargo, no foi das nuvens que, em nossos dias, se
pregou o evangelho da guerra. Foi das ctedras, de onde se proporcionava instrues juventude, de onde os sbios falavam aos sbios, de
onde a Histria ditava seus orculos s escolas, de onde se dava aos cidados a lio do dever, aos governos, a soberania, aos soldados, a da
obedincia, aos generais, a do mando.
O CULTO DA GUERRA

Era dali que um dos mais autorizados mestres da cincia nova


professava estas doutrinas:
A guerra a cincia poltica por excelncia. Provado est, muitas e muitas vezes, que s pela guerra vem um povo a ser deveras povo. S
na prtica em comum de atos hericos pelo bem da ptria logra
uma nao tornar-se real e espiritualmente unida.

A guerra no esse mal necessrio, de que falava Aristteles.


No, ao contrrio; do eterno conflito entre os estados que a Histria
tira sua beleza. Pretender acabar com essa rivalidade simplemente insensato. Os civis emasculam a cincia poltica, por desconhecerem que
a guerra a segunda funo do Estado. Essa concepo sentimental se
desvaneceu no sculo XIX, depois de Clausewitz. Os povos mais civilizados so os que melhor se batem, e esta a principal coisa da Hist-

218 Rui Barbosa


ria. A grandeza depende mais do carter que da educao; e nos campos de batalha que se forma o carter.
Assim dogmatiza o historiador, o catedrtico oficial. Depois
dele ouviremos o filsofo?
A guerra, diz ele, a divindade que consagra e purifica os Estados
[...] Uma boa guerra santifica todas as causas. Contra o risco de que
o ideal do estado se corrompa no ideal do dinheiro, o nico remdio est na guerra e, ainda uma vez, na guerra.

Quereis escutar agora o estratego, o general, o chefe de exrcito? Escutai-o:


Sem a guerra as raas inferiores e carentes de moral rapidamente eliminariam as raas saudveis e longevas. Sem ela o mundo acabaria
numa decadncia geral. A guerra um dos fatores essenciais da moralidade.

No basta? Ouvi ainda:


O pior de todos os erros na guerra o mal compreendido esprito de
benevolncia [...] Porque aquele que usa de sua fora inexoravelmente, sem medir o sangue derramado, levar sempre vantagem grande
sobre o adversrio, se este no se conduz do mesmo modo. A estratgia regular consiste, sobretudo, em descarregar sobre o exrcito do
inimigo os mais terrveis golpes possveis e, depois, em causar aos habitantes de seu territrio sofrimentos tais que os obriguem a desejar
ansiosamente paz e obriguem seu governo a pedi-la. s populaes no
se lhes deve deixar mais do que os olhos para chorarem a guerra.

Um general dos que foram elevados notoriedade por esta


guerra formula, em sntese expressiva, a lei dessa alquimia moral, transforma em rasgos de clemncia as mais brbaras impiedades. Dureza e
rigor, diz ele, convertem-se no contrrio desde que com isso se logre
inculcar no adversrio a resoluo de suplicar a paz. Donde se conclui
inevitavelmente que, como, deste ponto de vista, quanto mais torturadas
as populaes no combatentes, mais ansiaro pela paz, tanto mais caridade haver na guerra quanto maior a crueldade que nela se empregue.
O pas sofre, dizia um dos heris dessa tragdia, filosofando sobre as
agonias de uma regio condenada fome.

Pensamento e Ao 219
A populao est faminta. deplorvel. Mas um bem. No se faz
a gurerra com sentimentalidades. Quanto mais implacvel for, mais
humana ser, em substncia, a guerra. Os meios de guerra que mais
rpido imponham a paz so e ho de ser o mais humano.
AT A PAZ GUERRA

To consubstanciada se acha a luta armada, aos olhos dessa


filosofia truculenta, com as exigncias essenciais do nosso destino, que
somente em gradao difere a guerra da paz. Toda a vida se reduz a
guerra, desde a que nos circula nas veias, entre os fagcitos e os micrbios daninhos por eles devorados, at a que assola a Terra entre os povos invasores e os invadidos. E como, segundo um dos artigos desse
credo, o que justo se decide pela arbitragem da guerra, pois as decises da guerra so biologicamente exatas, desde que todas elas emanam da
natureza das coisas; como, por conseguinte, sendo a mesma guerra o critrio da guerra, sendo ela quem se julga a si mesma, a sentena das armas
constitui a expresso inelutvel da justia, toda a histria futura dos homens
teria de resumir-se numa palavra: invaso. Invaso obtida pela fora ou repelida pela fora. Invaso exercida contra a fraqueza e tolerada pela fraqueza; visto que, na lei proclamada pelos orculos da nova cultura, a guerra o
procedimento de legtima expropriao das raas incapazes pelas capazes.
Pela guerra nos salvaremos, ou nos extinguiremos pela guerra. Eis a o dilema, em cujos dois extremos a guerra, como princpio de todas as coisas,
desaba sobre ns com o peso de sua fatalidade inevitvel. Guerra, ou guerra. Guerra em ao, ou guerra em ameaa. Luta contra a guerra iminente,
ou guerra declarada. Sujeio guerra, ou extermnio pela guerra.
DESCRISTIANIZAO DA HUMANIDADE

As conseqncias do terrvel argumento so irrecusveis.


Essencial ao homem, j agora, no aprender a pensar, a sentir, a querer de acordo com esses mandamentos que as crenas de nossos pais
nos habituaram a considerar sagrados, que nossos prprios instintos,
por si ss, nos ditariam, que o primeiro balbucio da razo nascente nos
ensina pela voz do corao, que nos levam a respeitar a infncia, a velhice, a debilidade, o infortnio, a virtude, o talento. No essencial, agora,
no amarmo-nos uns aos outros, como nos prescrevia o antigo Deus
dos cristos, atacado hoje em seus templos, bombardeado em suas cate-

220 Rui Barbosa


drais, profanado em suas imagens, fuzilado em seus sacerdotes. No: essencial que nos esforcemos para ver quem se distinguir mais nas artes
sublimes de nos espiarmos uns aos outros, de nos assaltarmos, de nos
espoliarmos, de nos fuzilarmos, de nos atraioarmos, de nos invadirmos, de nos mentirmos, de nos extinguirmos.
A GUERRA SANTIFICADA POR SI MESMA

Da a mais absoluta inverso do que se chama direito internacional. Se a guerra a pedra de toque do justo e do injusto, a arbitragem do lcito e do ilcito, a instncia inapelvel do direito entre as naes, a guerra a
razo, a absolvio, a canonizao de si mesma. Da o princpio de que a
necessidade, na guerra, sobrepuja todas as leis divinas e humanas. Dois elementos compunham o direito internacional: a contraposio de um cdigo
de leis doutrina da necessidade na guerra, e a limitao das exigncias da
necessidade na guerra pelas normas da humanidade e da civilizao. com
isso, justamente, que se acaba, declarando-se peremptoriamente que a necessidade na guerra prevalece sobre os usos da guerra.
A lei da necessidade na guerra manda que se traiam os tratados? Traem-se. A lei da necessidade na guerra exige que se viole a neutralidade? Viola-se. A lei da necessidade na guerra quer que se ponham a
pique navios neutros, afogando passageiros e tripulantes? Afundam-se,
afogam-se. A lei da necessidade na guerra aconselha que se matem cegamente velhos, mulheres e crianas, lanando bombas sobre as populaes adormecidas, em cidades pacficas e indefesas? Matam-se.
Para chegar a esta moralidade, no valia a pena atravessar vinte
sculos de cristianismo. Muito antes da era crist, na repblica de Plato, j
o cinismo de Trasmaco afrontava a lgica de Scrates, dizendo-lhe: Eu
proclamo que a justia no seno o interesse do mais forte. Mas o mesmo Scrates nos conta que, ao discutir esta proposio, viu no sofista o
que nunca lhe vira. Viu-o ruborizar-se. Outro tanto no suceder, talvez,
com os de nossos dias, se bem que os paradoxos do grego no derramassem sangue, ao passo que os do militarismo atual cobrem o mundo de luto.
O CULTO DO ESTADO

A mesma corrente de idias que pe, nas relaes internacionais, a guerra por cima de todas as leis, comeara a colocar, nas relaes

Pensamento e Ao 221
internas, o Estado por cima de todos os direitos. O culto do Estado precedeu ao culto da fora militar, a estadolatria estratolatria. Vosso Alberdi escreveu um excelente panfleto sobre A Onipotncia do Estado, encarada ali
como a negao da liberdade individual. Mas, nas doutrinas que hoje empesteiam e desonram a inteligncia humana, a religio do poder sublima-o
ainda mais alto: segundo elas, planando numa regio de arbtrio sem fronteiras, o Estado, alfa e mega de si mesmo, existente por si prprio e a si
prprio suficiente, superior a todas as regras morais. Ampliado de muitos dimetros, o super-homem nos d o super-Estado, o Estado isento dos
freios e contrapesos a que a democracia e o sistema representativo o
submetem nos governos limitados pelo elemento parlamentar, ou pelas instituies republicanas. E, entendido assim, vem o Estado a ser uma entidade
independente do esprito e da conscincia dos cidados. um organismo amoral e depredatrio, empenhado em sobrepor-se aos outros estados
por meio da fora. No tem, para reger-se, seno sua vontade e soberania.
DUAS MORAIS

J agora o sistema est completo: em poltica interna, a fora


traduzida na razo de estado; em poltica externa, a fora exercida pela
guerra. Nas relaes internas, duas morais: uma para o indivduo, outro
para o estado. Duas morais, igualmente, nas relaes externas: uma para
os estados militarmente robustos, outra para os estados militarmente
dbeis.
RETROCESSO

Para autorizar este retrocesso s idades primitivas foi necessrio cantar em todos os tons as virtudes civilizadoras da guerra,
negar o alto valor dos pequenos estados no desenvolvimento e equilbrio do mundo, reivindicar exclusivamente para as teorias do predomnio da fora o carter de exeqibilidade, negando a eficcia das
sanes morais nas relaes entre os povos. Pois bem: nenhuma dessas trs pretenses consulta a verdade, nem se mantm diante do
senso comum.
GENEBRA E HAIA

Pr em dvida, hoje, a autoridade da moral no direito das


gentes borrar de um golpe vinte sculos de progresso cristo. As

222 Rui Barbosa


conferncias de Genebra e Haia revestiram-no de formas positivas,
que os terremotos internacionais lograro transtornar passageiramente,
ainda que deles ho de sair renovadas e vitoriosas. Em Haia, quarenta
e oito potncias deliberaram sobre o direito internacional, submetendo-o a uma vasta codificao de estipulaes, que se comprometeram
a observar.
AS FORAS MORAIS

Se essas normas sofreram, ultimamente, transgresses violentas, no porque sejam vs abstraes. Na existncia interna de cada
estado tambm se quebram, amide, as leis nacionais; e se a condio
habitual dela no a de ser burlada pela fora constantemente, esta vantagem se deve ao mecanismo tutelar da justia, mais ou menos bem organizada em todas as constituies. o que ainda est por organizar,
mas no ser impossvel que se organize, talvez mais depressa do que se
pensa, entre as naes independentes. Todavia, enquanto no se organiza, foras morais existem que, se no obrigam os povos das contingncias da guerra, mantm, pelo menos, em torno e acima desta, um conjunto de restries e impossibilidades, opostas aos excessos extremos
do militarismo desencadeado.
NO, NO H DUAS MORAIS

No se diga, portanto, como se tem dito, que, na esfera onde


se agita a poltica das potncias maiores, as noes usuais da moral doutrinria no se acolhem seno depois de alteradas por uma grosseira liga
de egosmo. No h duas morais, a doutrina e a prtica. A moral uma
s: a da conscincia humana, que no vacila em discernir entre o direito
e a fora. Os interesses podem obscurecer transitoriamente esse rgo
da viso interior: podem obscurec-lo nas relaes entre os povos,
como nas relaes entre os indivduos, no comrcio entre os estados
como no comrcio entre os homens, no governo como nos tribunais,
na esfera da poltica internacional, como na dos cdigos civis e penais.
Porm tais perturbaes, tais anomalias, tais crises no provam que no
exista em ns, individual ou coletivamente, o senso da moralidade humana, ou que suas frmulas sejam meras teorias.

Pensamento e Ao 223
No nossa, pois, que cabe o qualificativo de moral terica.
A baixa liga do egosmo entra em quase todos os negcios humanos, e o
risco de ser a lei anulada pela fora comum a todos os domnios da
nossa vontade, individual ou coletiva. O que, porm, no demonstra
que o mundo real se reduza todo ele, a violncia e arbitrariedade; e tanto
no assim que, postos nesse terreno, os conflitos entre os povos so
insolveis. A prpria vitria das armas, quando no corresponde justia, no os dirime solidamente: apenas se abafam e procrastinam para,
ulteriormente, renascerem em novas guerras. Se a de 1870 no tivesse
tomado Frana a Alscia e a Lorena, no teria perpetuado entre os
vencidos o sentimento da desforra, entre os vencedores, o da conquista.
Somente a moral, portanto, prtica. Somente a justia eficaz. Somente as criaes de uma e outra perduram.
O ANARQUISMO INTERNACIONAL

A sociedade humana, escrevia, no ano passado, um autor


americano dos mais notveis,
no pode em ltima apelao estribar-se na fora. Quando numa
eleio os republicanos votam, excluindo do poder os democratas,
em que se fiam eles para estarem certos de que os democratas lhes
entregaro o poder? No Exrcito e na Marinha, direis. Mas quem
manda no Exrcito e na Marinha, quem dispe desses instrumentos
de poder so os democratas, que esto no governo. No h outra
certeza de que os democratas dele se apeiem e entreguem esses instrumentos de poder, no h outra seno o acordo, a conveno
existente nas leis. Se eles no respeitassem esse acordo, os republicanos levantariam um exrcito de insurgentes para arrojar do governo os democratas, precisamente como ocorre em certas repblicas
sul-americanas, obtido o qu, ocupariam o poder at que os democratas, por sua vez, reunissem outro exrcito. De modo que a sorte
reservada aos norte-americanos seria, destarte, a mesma de outros
pases, onde as revolues se sucedem de seis em seis meses. O que
o evita , unicamente, a confiana geral, que todos nutrem, em que
nenhum dos adversrios h de falsear as regras preestabelecidas.
foroso que se estenda a mesma conveno ao campo das relaes
internacionais; e o militarismo no perecer seno quando for universalmente reconhecida a necessidade, para as naes, de se regerem pela mesma norma. Toda a esperana de que ele acabe por extinguir-se reside em que triunfe uma doutrina melhor, reconhecendo-se que a luta pelo ascendente militar deve ser abandonada, no

224 Rui Barbosa


por uma das partes, apenas, mas por todas. Proscreva-se o anarquismo internacional, a suposio de que entre as naes no existe sociedade, e substituam-se esses erros pelo reconhecimento franco de
um fato bvio, qual seja o de que as naes formam uma sociedade,
e de que esses princpios, nos quais toda a gente deposita a esperana da estabilidade da civilizao dentro de cada estado, devem aplicar-se, igualmente, como a nica esperana de que se mantenha a civilizao nas relaes entre os estados.

Para poder fazer do direito da fora e da excelncia da


guerra os dois plos da civilizao, necessrio seria levar ao mundo
superior da conscincia as devastaes, com que se tem assolado o
mundo, onde reinam as conquistas materiais do nosso progresso. Vacila em seus fundamentos a razo humana, destruindo-se as fronteiras que separavam o bem e o mal, o justo e o injusto, a violncia e o
direito. O mundo est farto de ouvir cantar em todos os tons do entusiasmo a apologia do extermnio sistematizado. Mas, quando, para
a caracterizao da guerra, no bastassem as maldades inominveis
que essencialmente a definem, qualificada estava ela de sobra com
essa aberrao que inventou, em benefcio dos interesses da guerra: o
privilgio de legitimar a imoralidade, pondo em conflito duas morais
antagnicas, uma reservada aos fortes, com a garantia executiva das
armas, outra consignada aos dbeis, com a misria de uma sujeio
ilimitada ao capricho dos fortes.
BARBARIA

No existia a moral seno, justamente, para moderar os grandes e escudar os pequenos, refrear os opulentos e abrigar os pobres,
conter os fortes e garantir os fracos. Entretanto, com a dualidade que
introduziram na concepo da moral, a fora e a guerra, apoderando-se
do mundo, basearam a moral no dinheiro, na soberba e no poder, fizeram da moral a humilhao, o ergstulo, o cativeiro dos fracos, dos necessitados e dos pequenos. Duplicando a moral, aboliram a moral; e,
como a moral a barreira das barreiras entre as sociedades civilizadas e
as sociedades brbaras, abolindo a moral, proclamaram implicitamente a
barbaria como ltimo destino do gnero humano. Barbaria servida pela
fsica e pela qumica, barbaria adulada pelos sbios e pelos doutos, barbaria dourada pelas artes e pelas letras, barbaria disciplinada nos minis-

Pensamento e Ao 225
trios e nos quartis, barbaria com a presuno da cincia e o gnio da
organizao, mas nem por isso menos barbaria, antes barbaria pior, por
isso mesmo. Maldita seja a guerra que, reduzindo a moral a lacaia da fora, embotou o senso ntimo dos povos e envolveu em trevas a conscincia de uma parte da humanidade.
A MORAL UMA S

No, no h duas morais. Para os estados, como para os indivduos, repito, na paz, como na guerra, a moral uma s. Nos campos
de batalha, nas cidades invadidas, no territrio inimigo ocupado, no
oceano solapadamente sulcado por submarinos, nas incurses das belonaves areas, ela quem protege os lares tranqilos nas cidades inermes,
quem resguarda nos transatlnticos as populaes viajoras, quem no
permite semear de minas as guas reservadas ao comrcio pacfico,
quem livra dos torpedos os barcos de pesca e os hospitais flutuantes,
quem abriga de bombardeios as enfermarias e as bibliotecas, os monumentos e os templos, quem probe a pilhagem, a execuo dos refns, a
trucidao dos feridos, o envenenamento das fontes, quem protege as
mulheres, as crianas, os velhos, os enfermos, os desarmados. A moral
s esta. No se pode conceber outra. Se o mundo v erigir-se agora um
sistema que a ela lhe usurpa o nome, revogando todos esses cnones da
eterna verdade, no a moral que se est civilizando: a imoralidade, encoberta com os ttulos da moral destruda, a malfeitora oculta sob o nome
de sua vtima; e todos os povos, sob pena de suicdio, devem unir-se para
lhe opor a unanimidade incondicional de sua execrao.
A MORAL JURDICA

O que a ns nos importa, acima de tudo, a ns pacifistas e democratas alemes, dizia, ainda ontem, um deles, em livro recentssimo
o que nos importa isto: no h preo em troca do qual possamos
tolerar por mais tempo, em pleno sculo XX, a coexistncia de duas
morais, uma ao lado da outra: uma para uso do cidado, outra para
uso do estado. Maquiavel est morto, e morto para sempre. Os povos, os estados, as dinastias esto submetidos hoje s mesmas concepes morais, s mesmas leis morais que os simples cidados. Devem proceder como gente honesta. Quando no, ho de vir a ser,
em nome da justia e da segurana pblica, citados diante da justia,

226 Rui Barbosa


como outro delinqente qualquer. No lhes lcito alegar, para se
defenderem, outros motivos que no sejam os do direito penal.
Porque, atualmente, j no deve haver razo de estado, nem direito
pblico especial infensos discusso e estranhos s noes da moralidade corrente. O que resta disso nos papis diplomticos e nos
crebros de certos sbios, a guerra atual o destruir. J no existe,
nem poder existir mais, na Europa, seno uma s moral: a moral
jurdica, ligando a todos e regendo tudo: reis e dinastias, cidados
e pases.
ELOGIOS USURPADOS PELA GUERRA

Mas, senhores, a guerra no merece o reconhecimento do gnero humano nem sequer pelos atos hericos e virtudes sublimes de
que so teatro seus campos. As influncias que elevam os homens a essas alturas da abnegao, a esses gloriosos extremos do sacrifcio, no
so os apetites sanguinrios do combate: a preocupao dos direitos e
interesses da paz, o zelo de seus tesouros periclitantes, que cada um dos
combatentes v periclitar com a guerra. Esses sentimentos, esses afetos,
essas nobres qualidades se inflamam e deflagram na luta armada, que
oferece aos ameaados a ocasio da resistncia ao perigo iminente. Mas
o que ilumina essa luta, o que a engrandece, o que a santifica, o amor
da ptria, o amor da famlia, o amor da liberdade, o amor de tudo o que
as comoes militares inquietam e aniquilam. Pois bem: esses sentimentos no se desenvolvem com tanta intensidade em parte alguma como
entre os povos pacficos, as naes liberais, os governos democratizados. Se no, veja-se a Inglaterra. Vejam-se os Estados Unidos. Veja-se a
Blgica. Veja-se a Sua. Veja-se a Frana.
A Frana, desapercebida para a guerra, ope ao gnio da organizao o gnio da improvisao, as faculdades criadoras que este encerra e que aquela no possui; cria, para armar-se, uma metalurgia nova;
improvisa uma resistncia surpreendente; desenvolve virtudes inesperadas, e se excede a si mesma nos campos de batalha. A Inglaterra, militarmente desorganizada, obrigada a medir-se com o inimigo em sete ou
oito frentes diversas, sobrecarregada no oceano com a polcia dos mares, inquietada em seu prprio territrio pela campanha area, entrega
serenamente morte a flor de sua aristocracia e de sua cultura, cobre-se
de lauris nos combates, e levanta pelo voluntariado, em dezoito meses,
um exrcito de cinco milhes de homens. A Blgica, assaltada pela mais

Pensamento e Ao 227
imprevista das invases, levanta a mo da indstria para tomar a espada,
a carabina, a lana, e, sobre os restos do torro paterno, dilacerada, incendiada, atormentada, mas no acobardada, no desonrada, no esmagada, enche a Histria com o incomparvel assombro de sua nobreza,
de sua energia e de seu herosmo. A Sua, irredutvel em sua liberdade e
em sua democracia, se impe, com o civismo de suas milcias, ao respeito dos beligerantes, cujas fronteiras a sitiam por todos os lados. Os
Estados Unidos, sem exrcito nem marinha correspondentes a suas responsabilidades, aos problemas de sua poltica externa, s condies de
sua situao internacional, no receiam pela segurana de sua posio
no continente, nem temem achar esgotado, quando o buscarem, esse reservatrio de virtude e energias, onde os povos livres sabem encontrar,
ao primeiro grito da necessidade, os elementos de sua defesa.
CONFRONTOS DECISIVOS

Um escritor desse pas, discorrendo sobre a histria de uma


das mais agitadas repblicas sul-americanas, comprovou que, nos primeiros vinte anos de sua existncia independente, ela travara mais de
cento e vinte batalhas.
Com esse campo de exerccio constante para as qualidades
viris e aventureiras, que se preconizam como a vantagem das naes
militarizadas, quem admitir, no obstante, cotejar essas democracias
batalhadoras e as dos Estados Unidos, inimiga da guerra por sua ndole,
por sua histria, por suas instituies, por seus costumes? A Turquia a
nao mais militarizada de toda a Europa; a Inglaterra, a menos militarizada. Qual das duas, por aquilo que , daria dos princpios que a modelam mais favorvel idia?
GUERRA E INDSTRIA

Diro que a guerra estimula a indstria e o comrcio? s vezes, mas transitoriamente. Foi o que ocorreu, por exemplo, depois da
campanha russo-japonesa. Houve pases, como os Estados Unidos, cujas
vendas ao Japo, Rssia e China cresceram depois dessa guerra. Mas
excitao sucedeu, quase em seguida, uma depresso profunda. A
guerra matou centenas de milhares de homens, empobreceu milhes, e
os pases, prostrados pela sangria, tiveram de economizar, por muitos

228 Rui Barbosa


anos, na proporo correspondente ao decrscimo de seus recursos
com os sacrifcios da luta. Naturalmente o que suceder, tambm, passada a guerra atual.
AS CONTAS DA GUERRA

As cifras com que houvessem de calcular-se os prejuzos desta


conflagrao inaudita seriam de uma imensidade quase astronmica. J se
computam em treze milhes os homens que ela devorou, consumiu ou
ps fora de combate. Mas, quando debaixo desta parcela tremenda inscrevermos em milhares de milhes as somas de moeda consumida, as indenizaes, as requisies, as assolaes, as cidades arrasadas, as provncias
devastadas, o incalculvel das culturas, das florestas, dos campos, onde
populao sucedeu o ermo, s colheitas sucedeu a hecatombe, e as terras
que o arado revolvia so hoje lavradas pelos canhes, a imaginao retroceder espavorida. A tanto no chegaram aqueles antigos dspotas chineses, cuja carnificina lograva apenas suprimir um milho de vidas em dezenas de anos de reinado, nem aqueles conquistadores orientais que assinalavam com pirmide de crnios humanos a passagem de suas armas.
GUERRAS DEFENSIVAS

Se as guerras de resistncia agresso, ou as de socorro aos


oprimidos tm dado motivo a esplndidas irradiaes de herosmo,
que elas nascem da conscincia jurdica, nos que se defendem, ou da abnegao pela solidariedade humana, nos que se sacrificam. Essas mesmas proezas de verdadeiro herosmo, o daqueles que se matam pelo direito, prprio ou alheio, constituem a mais direta condenao da guerra,
que dana sua dana macabra sobre essas virtudes, e junca com essas vidas preciosas o campo abominvel de seus matadouros.
Suprimi essas excees, nas quais o que brilha no so os benefcios da guerra, mas a palma de seus mrtires, e o que a Histria nos
ensina que a guerra nasce da tirania, ou a engendra, que a guerra colide
com as instituies livres e as destri, que a guerra desumaniza as almas
e as corrompe, que a guerra descristianiza as sociedades e as barbariza,
que a guerra divide os povos em castas e os escraviza, que a guerra atenta contra Deus e Lhe profana o nome, associando-O aos mais horrendos selvagismos. As naes que se dizem organizadas por ela, constitu-

Pensamento e Ao 229
da para ela e por ela engrandecidas, so mquinas de combate, mecanismos de agresso, onde na pele de cada indivduo est metido o sargento
instrutor, onde se reduz a cincia a um papel diminuto e subalterno,
onde a educao militarista mata a iniciativa, proscreve o ideal, automatiza a vida, arregimenta a sociedade, imprime em tudo a marca da dependncia militar, e faz da guerra a verdadeira religio nacional.
NAES DE PRESA E NAES DE PASTO

A militarizao das potncias divide o mundo em naes de


presa e naes de pasto, umas constitudas para a soberania e a rapina,
outras para a servido e a carnia. A poltica da guerra a agresso organizada quaerens quem devoret.
Mas na guerra preventiva, inveno digna da barbrie destilada pela cultura, que se manifesta seu carter superlativamente agressivo.
Um pas declara guerra ao outro, invade-o e devasta-o, ainda que dele no
haja recebido ofensa alguma e apenas se defenda do invasor depois da invaso. Mas nem por isso se excedeu. Estava no seu direito; fez muito
bem; porque l tinha ele suas razes para crer que, caso no se antecipasse, outros pases, seus inimigos, se lhe adiantariam no ocupar o territrio
daquele. como se eu me apoderasse da casa do vizinho e a incendiasse,
por acreditar que outro da vizinhana, se eu me no apressasse em queim-la, se anteciparia a mim na consumao desse atentado. Tal escusa,
entre indivduos, no livraria o criminoso da responsabilidade e do crcere, seno da morte. Entre naes, porm, a base de uma teoria, o fundamento de uma generalizao, a justificao de uma lei nova.
Quatrocentos e dezesseis anos antes de Cristo, narra Tucdides que Atenas, debatendo com o povo da pequena ilha de Melos o dilema da sujeio ou extermnio que lhe impunha, atalhou a questo,
dizendo: Bem sabeis, como ns, que na ordem do mundo s se fala de direito entre iguais em fora. Entre fortes e fracos, os fortes fazem o que podem, e os fracos sofrem o que devem.
A IGUALDADE JURDICA DOS ESTADOS

Na ltima conferncia de Haia, senhores, o contrrio sustentaram todas as naes hispano-americanas. Com o maior ardor ali nos
batemos todos pela igualdade jurdica de todos os estados soberanos; e

230 Rui Barbosa


tal prestgio assumiu esse princpio, naquela assemblia incomparvel,
que, por no o aceitar, caiu com estrondo o projeto de organizao da
Corte de Justia Arbitral, ainda que o formulassem as grandes potncias,
as quais, no podendo salv-lo, logo o abandonaram quase todas.
Isto porque os termos do pleito j nasceram idnticos aos do
sculo quinto antes de Cristo, quando a poderosa Atenas discutia com
os ilhus de Melos.
ESTADOS PEQUENOS

Quando hoje se fala de estados pequenos, so estes os no


inscritos no rol das grandes potncias, isto , todos os estados mais fracos, os menos armados. De sorte que, alm dos estados territorialmente
pequenos da Europa, a lista abrange a Amrica inteira, excetuada a
Unio Norte-Americana e o Domnio do Canad. Toda a Amrica Latina,
portanto, entrar, com a Blgica, a Holanda, a Escandinvia, a Sua,
Portugal, a Grcia, a Srvia, a Bulgria, a Romnia e o Montenegro, na
lista dessas entidades inferiores, cujo destino, consoante a lei de que o
poder o direito, se acha merc dos senhores da fora.
No importa que os pequenos estados tenham sido, talvez (o
conceito de Bryce), os mais poderosos e teis fatores no adiantamento da civilizao. No importa que a esses pequenos estados deva o
mundo muito mais que s monarquias militantes desde Lus XIV at
hoje. No importa que a Gr-Bretanha fosse, dada sua populao, um
pequeno estado, quando produziu Shakespeare, Bacon e Milton, como
um pequeno estado eram os Estados Unidos, quando produziram Washington e Franklin, Jefferson e Marshall. No importa que num desses
dois pequenos estados se elaborasse o direito comum anglo-saxo e, no
outro, a Carta da Unio Americana. No importa que em pequenos
estados hajam vindo luz o Antigo Testamento, os poemas homricos,
a Divina Comdia, o Renascimento italiano. No importa que a Alemanha
de Kant e Lessing, de Goethe e Schiller no fosse mais que um grupo
de principados e cidades livres. No importa que a pequenos estados,
como o de Atenas, o de Florena, o de Weimar, esteja a humanidade
atada por dvidas inestimveis. No importa que os pequenos estados
hajam dado terra espetculos e lies de incomensurvel grandeza moral, como o da emancipao helvtica, faz seiscentos anos, e o da luta

Pensamento e Ao 231
das Provncias Unidas dos Pases-Baixos contra o colosso da monarquia
espanhola. No importa que o valor da Holanda e da Blgica, como elementos essenciais do equilbrio europeu, esteja consagrado pelos atos da
poltica inglesa no sculo XIV, no sculo XVI, no sculo XVII, no sculo
XVIII, no sculo XIX, defendendo os Pases-Baixos desde Felipe II,
Lus XIV, Napoleo I, at hoje, a liberdade europia. No importa o papel dos pequenos estados da Amrica Latina, quando sua insurreio,
no princpio do sculo XIX, cortando o vo Santa Aliana, tanto contribuiu para desopresso da Europa. No importa que entre esses estados haja pases como a Repblica Argentina, o Chile, o Brasil, com
imensos territrios, grandes populaes, riquezas maravilhosas, alta cultura poltica e fatos que honram a histria da espcie humana.
Nada importa; porque s uma considerao se ter em conta: a de sua inferioridade de militar, a de sua insuficincia guerreira, e
de sua desvantagem numa comparao de foras com as grandes naes armadas.
LA RAISON DU PLUS FORT

Para estas no existe nenhuma lei, segundo a moderna moral


blica, a no ser a de que a fora tem a primazia sobre o direito, a de
que o direito apenas um acessrio da fora. Segundo os magnates do
sistema, os pequenos estados constituem um risco perptuo para a tranqilidade dos grandes, so, entre as potncias, o pomo da discrdia, do
causa freqente guerra, e lhe deparam campo habitual em seus territrios mal defendidos.
Quando foi (a pergunta de Geffcken, que no sofre a suspeita
de ser latino), quando foi que a Holanda, a Blgica ou a Sua alguma vez fomentaram a discrdia entre os estados vizinhos?

Decerto que nunca. Mas la raison du plus fort est tuojours la meilleure.
A fbula de La Fontaine encerra em si toda a evoluo contempornea do direito das gentes culto. De que vale ao cordeiro estar
bebendo no arroio mais abaixo que o lobo se, a despeito da evidncia, o
apetite do carniceiro voraz o argi de lhe turvar as guas?

232 Rui Barbosa


O PODER DO ESTADO SUPERIOR HUMANIDADE

Treitschke, o mestre de Bernhardi, considera uma desgraa


que o direito internacional tivesse por ptria, durante tanto tempo, pases como a Blgica e a Holanda. Esses pases, diz ele,
em risco contnuo de serem atacados, tm uma concepo sentimental dessa matria e, por isso, sua tendncia apelar para o vencedor em nome da humanidade, como se tais apelos no fossem antinaturais e insensatos, pela contradio em que se acham com o
poder do Estado.
ESTADOS NEUTRALIZADOS E EMASCULADOS

Aos olhos dos super-homens que o insigne professor representa, a Blgica, sendo um estado neutro, , por natureza, um estado
emasculado.
O epteto de um insigne historiador. Vede, no obstante,
qual a falta de virilidade nas legies do Rei Alberto! Ora bem: como,
ao perder a virilidade, mudou ipso facto de sexo, estado neutro, precisamente por ser neutro, variou de condio. A condio dos que perderam a qualidade viril a de protegidos ou cativos, como a mulher ou o
eunuco. A noo de neutralidade, pois, j no poderia ser a que at o
presente se tinha por tal. Quando os estados poderosos neutralizassem
uma nao culta e livre, no seria para lhe assegurar a independncia,
mas para sujeit-la tutela dos fortes.
TRATADOS NADA VALEM

Nada obsta a que essa independncia tenha a fiana de um


tratado, e no s de um tratado especial, seno tambm da conveno geral de Haia, que declara inviolvel o territrio neutro. Nada
obsta; porque os tratados so farrapos de papel. Foi, portanto, em assinar farrapos de papel que estivemos ocupados, nas conferncias de
1899 e 1907, os quarenta e tantos estados que, sisudamente, ali nos
reunimos. O mundo inteiro se indignou contra a franqueza da nova
doutrina. Mas no tinha razo. uma doutrina sincera. No tenta enganar a ningum. E tem o mrito de resumir, numa s palavra, a
imensa revoluo por que passou, manipulada pelos interesses da
guerra, a moral humana.

Pensamento e Ao 233
PAPEL E PALAVRA

Se os tratados so farrapos de papel, porque se consignam em


papis, trapos de papel so todos os contratos, porque em papel escrevem todos se, porque os celebramos no papel, os tratados no so por
isso, seno farrapos de papel, nada mais que farrapos so, igualmente, as
leis, que no papel se formulam, decretam e promulgam. Se os tratados,
porque recebem no papel sua forma visvel, a trapos de papel se reduzem, as constituies, que no papel se pactuam, no passam de farrapos
de papel. Trapos de papel maiores ou menores, mas, ao fim e ao cabo,
papel, e em farrapos. De sorte que todo o comrcio humano, todas as
relaes da sociedade, todos os direitos e deveres, a famlia, a ptria, a
civilizao, o estado, toda a fbrica do mundo racional, depois de feitas
as contas, no vm a ser mais que uma traparia de papel, intil ou valioso, conforme se trate de sujeitar os fracos ou de servir os fortes.
Menos ainda que o papel a palavra, porque um sopro; e,
no o obstante, imaginava-se outrora que ela vincula os reis e os povos,
os homens e os numes. O verbo de Deus, antes de registrado nas Sagradas Escrituras, o juramento na sagrao dos soberanos, na promulgao
das constituies, na investidura das dignidades, no depoimento das testemunhas, a poesia homrica no canto dos aedos, a tradio na memria
das gentes, a eloqncia na voz dos tribunos tudo palavra a palavra cujo fiat, no Gnesis, criou o mundo, e cuja vibrao, na Histria,
transforma e revoluciona o universo. Quando a palavra se transfere da
voz ao papel, cuidava o vulgo ingnuo que ela subia um grau na escala
da segurana, no porque a conscincia valha mais escrita que falada,
mas porque, falada, no deixa, como nos escritos, o rastro de sua autenticidade. Da o valor do papel, que no comunica sua destrutibilidade a
seu contedo, mas antes recebe daquilo que contm sua inviolabilidade.
Essa a nobreza do papel. No papel se salvaram todos os monumentos
das letras antigas. No papel se perpetuavam os antigos forais dos municpios livres. No papel se escreve a Magna Carta. No papel fixa a Matemtica seus clculos, a Qumica suas frmulas, a Geografia suas posies, a Astronomia suas medidas. Foi no papel que Leverrier descobriu
Netuno. ao papel que a amizade, o direito, a honra confiam seus segredos, suas dvidas, seus compromissos. no papel que a cincia, a literatura, as instituies eternizam suas obras-primas, seus ttulos de es-

234 Rui Barbosa


tabilidade, os arquivos de seu passado, as garantias de seu porvir. Todo
o universo moral, todo o universo poltico, todo o universo humano assenta, hoje, em trapos de papel. Os vendavais da guerra passam sobre
ele, e arrebatam-no, dispersam-no, destroem-no. por isso que ela comea por incendiar bibliotecas. So montoeiras de papel, asilos do p,
das traas e da inteligncia. Entregando-as s chamas, a guerra saneia o
Planeta. Deus no o criou para o verbo, mas para o ferro.
Se devesse de acatar a esses papis, a esses papeluchos, a essa
papelagem, a guerra estaria desarmada. A cada passo o fantasma de um
direito, tropeo de uma conveno, a impertinncia de uma garantia. Cedant arma togae dizia outrora o mundo. Hoje, porm, o que diz no mundo que cedat jus armis: ceda o direito fora. E como a fora tem sua
culminao na guerra, a guerra a lei das leis, a justia das justias, a soberania das soberanias.
Essa grandeza no tolera a liberdade, nem a humanidade,
nem a honestidade. Se um indivduo repudiasse a prpria firma, num
contrato legtimo, a ttulo de que era um trapo de papel, ningum o consideraria um homem de bem. Mas se uma nao repudia tratados solenes, a ttulo de que so papeluchos, ningum ousar dizer que fez o que
no devia. Porque a fora o juiz de seus direitos, a guerra o rbitro
de seus poderes, e todas as convenes internacionais encerram a clusula, subentendida sempre, do rebus sic stantibus: enquanto as circunstncias no mudarem; isto : enquanto outra no for a vontade soberana
do mais forte.
EXPROPRIAO DAS RAAS INCOMPETENTE

pela guerra, diz Bernhardi


e s pela guerra que se pode realizar a expropriao das raas incompetentes. O mundo dominado pela idia de que a guerra um
instrumento poltico antiquado, j indigno de povos adiantados em
civilizao. Ns no devemos deixar-nos seduzir por essas teorias.
Os tribunais de arbitragem so um perigo, porque podem paralisar
os movimentos das potncias envolvidas no caso.

Raas incompetentes!" Quais so elas?


As naes desarmadas ou mal armadas. A competncia ou a
incompetncia, so as armas que as do ou tiram. No est no direito a

Pensamento e Ao 235
competncia; porque o direito apenas um expoente do poder. No
est na inteligncia; porque a inteligncia no mquina de matar. No
est na riqueza; porque o mais rico dos estados pode ser reduzido a um
cemitrio pelo vendaval de uma invaso. No est nas convenes; porque o papel no vale seno pelo punho que o defende. Eis a, senhores,
os benefcios da guerra. No se limita a exterminar as vidas. Destri-nos
tambm o senso moral.
ABOLIO DO SENSO MORAL

No stio onde ele existia, um hediondo cncer multiplica seus


erros monstruosos. A guerra no um mal, um bem: uma necessidade biolgica da mais alta importncia. Com ela no perde a cultura:
pelo contrrio, no desenvolvimento da cultura, a guerra o maior dos
fatores. O gnero humano no deve tem-la. Longe disso, Deus h de
prover para que se renove sempre essa medicina drstica do gnero humano. As diligncias tendentes extino da guerra no so apenas insensatas, seno tambm imorais, e devem estigmatizar-se por indignas
da humanidade.
Pensar em tribunais de arbitragem alimentar idias que representam uma presunosa intruso no domnio das leis da natureza e que
acarretaro para a espcie humana em geral as conseqncias mais
desastrosas.

Bem longe de arruinar os povos, a guerra os desenvolve e


enriquece; pois a Histria inteira os ensina que o comrcio medra
sombra da fora armada. Bem haja, pois, o saudvel egosmo, que
ainda dirige a poltica da maioria dos estados; pois graas a ele se anularo os esforos realizados para estabelecer a paz, esforos extraordinariamente perniciosos, que contrariam a idealidade, a inevitabilidade, as bnos da guerra, estmulo indispensvel ao desenvolvimento do homem.
A PAZ O MAL

Da paz, sim, devemos ter receio; porque a paz, se acaso fosse


exeqvel, nos conduziria degenerao geral. Ela no deve, nem
poder ser nunca o objeto da poltica de uma nao, visto que a guerra
a lei natural, a que se podem reduzir todas as outras leis da natureza.

236 Rui Barbosa


Herclito de feso dizia que a guerra a me de todas as coisas; e os
sbios de nossa idade no topam com outra expresso mais digna de resumir a obra divina. Os grandes armamentos constituem a mais necessria precondio da salubridade nacional.
OS AXIOMAS DA FORA

O fim de tudo e a essncia de tudo, num estado, o poder; e


quem no for homem bastante para encarar de frente esta verdade, renuncie poltica. O mais sublime dever moral do estado no guardar
a justia, nem sustentar a moral: aumentar seu prprio poder. Da
moralidade de suas aes o estado o nico juiz. Os direitos reconhecidos, como os que se estipulam nos tratados, no so jamais direitos
absolutos: sua origem humana torna-os imperfeitos e variveis; e h
condies em que no correspondem verdade atual das coisas.
Todo o trabalho em prol da existncia de uma humanidade coletiva
fora dos limites dos estados e nacionalidades irrealizvel. As naes
fracas no tm o mesmo direito de viver que as aes poderosas e robustas.
Eis a, senhores, os axiomas da escola destinada a regenerar o
mundo pela fora.
A GUERRA ATUAL E AS CONVENES DE HAIA

Se esse o verdadeiro direito pblico, ningum poder queixar-se de que a guerra atual tenha dilacerado todas as convenes de
Haia. As convenes de Haia so as mais solenes de quantas viu a Histria; so os atos jurdicos de maior gravidade, nos quais reciprocamente
se manifestou a livre vontade dos estados. Porque nunca se celebrou
conselho de naes to numeroso quanto aquele, onde podemos dizer
que se reuniram, em nmero de mais de quarenta, todos os governos regulares. Nunca se debateram to atentamente, entre estados, seus mtuos
direitos na paz e na guerra; nunca se deliberou com tanta luz, com tanta
iseno, com tanta harmonia sobre estas questes supremas; nunca se
ergueu s leis da paz e da guerra uma construo to vasta, to slida e
excelsa. Dessa construo, no obstante, o conflito que agora rasga as
entranhas da Europa no deixou pedra sobre pedra.

Pensamento e Ao 237
Os fatos se acumulam, descompassados e tremendos. Como
conciliar as convenes de Haia com a violao do territrio de naes neutras, invadido, ocupado, talado, anexado? Com o uso de gases asfixiantes
e jatos de petrleo inflamado? Com o emprego de projteis explosivos e
o envenenamento das fontes? Com o abuso da bandeira de parlamentaes e das insgnias da Cruz Vermelha? Com a imposio de requisies
e indenizaes exorbitantes s regies ocupadas? Com o bombardeio de
aldeias, cidades, vilas, povoaes e casas indefesas? Com o fogo dirigido
contra edifcios consagrados aos cultos, s artes, s cincias, caridade,
monumentos histricos, hospitais e enfermarias? Com o fato de forar
os prisioneiros a participarem das operaes militares contra sua ptria,
ou a servirem de escudo vivo ao inimigo? Com o sistema de obrigar os
refns a responderem por atos de hostilidade a que so alheios e que
no podem evitar? Com as penas coletivas, as contribuies achatadoras, os xodos forados, as exterminaes implacveis de populaes inteiras, a pretexto de atos individuais pelos quais no so responsveis?
Com a destruio desnecessria de propriedades particulares e pblicas,
de bairros, aldeias e cidades inteiras, de estabelecimentos destinados
religio, beneficncia, ao ensino, de mercados, museus, oficinas industriais, obras artsticas e laboratrios do saber, a ttulo de castigos coletivos? Com a pilhagem e o incndio, a expatriao e a deportao de habitantes inocentes, sem considerao de sexo, idade, condio ou sofrimento? Com o fuzilamento de prisioneiros ou feridos, e a execuo em
massa de pessoas no-combatentes? Com o ataque a navios-hospitais e
a disseminao de minas flutuantes em alto-mar? Com a ampliao arbitrria da zona martima de guerra? Com a destruio de embarcaes de
pesca? Com o torpedeamento e afundamento de navios mercantes neutros, o sacrifcio de suas tripulaes e passageiros, sem aviso nem socorro, s centenas, aos milhares?
O CASO DO ORADOR

No me ocupo, senhores, de poltica, mas do aspecto jurdico


desses acontecimentos. No foi ao embaixador do Brasil, cuja misso,
alis j est concluda, que recebestes e elegestes membro honorrio de
vosso corpo docente: foi unicamente ao jurista. Mas, para trazer o esprito absorto nestas questes, existe ainda, no jurista, a considerao da

238 Rui Barbosa


parte, modesta, mas notria, da parte assdua, laboriosa, intensa, que tomou nos trabalhos da ltima Conferncia da Paz, e o cargo em que, h
nove anos, foi investido, de membro da Corte Permanente de Arbitragem. Meu caso vem a ser o do juiz que pergunta pelo cdigo das leis
que pode ser chamado a aplicar, o do legislador que estremece pelas instituies em cuja elaborao cooperou, o de um signatrio daqueles
contratos que busca saber se entendia o que fez, se no se observa aquilo que ajustou, se contribuiu para melhorar seus semelhantes ou para
engan-los e defraud-los.
CONSEQNCIAS DAS CONVENES DA HAIA

A espcie, assim considerada, suscita a meus olhos uma questo de conscincia. Qual ser, senhores, a situao dos que, havendo
concertado e subscrito essas convenes, as vem hoje conculcadas e
rotas? Ante esse repdio total s tero o direito de ressentir-se e clamar
aqueles contra os quais diretamente se perpetram as transgresses ou,
pelo contrrio, a comunho dos contraentes na elaborao e na firma
comportar para todos as obrigaes e os direitos de uma verdadeira solidariedade?
SOLIDARIEDADE ENTRE OS CONTRAENTES DE HAIA

As convenes de Haia, senhores, to bem o sabeis vs quanto eu, no foram celebradas separadamente, entre nao e nao, duas a
duas, em tratados bilaterais. Se o tivessem sido, as demais poderiam cruzar os braos. Cada grupo teria sua situao jurdica distinta e indiferente aos demais. Res tua agitur non nostra.
Mas, de modo bem diverso, essas convenes internacionais
foram estipuladas entre todas as naes e todas as naes, e num convnio universal. Portanto, cada uma das infraes a essa concrdia geral
interessa a todos os contraentes, e cada um dos signatrios recebe de
cheio, em sua individualidade, o golpe assestado a qualquer um dos outros. Nenhum deles ferido individualmente. Todos o so, virtual e simultaneamente, na comunho de compromissos e direitos que entre todos se instituiu.
E no tudo. Evidentemente, senhores, quebrada a inviolabilidade jurdica de um pacto dessa natureza, por obra de um ou mais de

Pensamento e Ao 239
seus signatrios, com o silncio e, pelo silncio, com o implcito assentimento dos demais (Qui tacet consentire videtur), anulada estar ela em relao a todos os demais. Os que emudeceram tero sancionado tacitamente o atentado, tero renunciado a invocar amanh, em proveito prprio, a garantia cuja fragilidade hoje admitiram: tero, portanto, convindo na falncia da situao contratual, em que eram partes.
Com o desacato que sofreu, sem reclamao dos co-interessados, o convnio decair eternamente de sua autoridade. Era um sistema
de garantias, que se organizara e consagrara. Mas na primeira ocasio de
exercer ele seu imprio tutelar e mostrar sua eficcia protetora, uns o espezinharam e rasgaram com o maior desprezo, outros o viram romper e
espezinhar sem o menor alarme. Maltratado e desprezado assim, o venerando instrumento desse ato jurdico sem par em sua grandeza moral
e poltica valer to pouco amanh, para abrigar aos que hoje o no defendem, quanto na atualidade est valendo para conter aos que o no
respeitam.
O TESTEMUNHO DE ROOSEVELT

Na ltima conferncia de Haia, a situao de maior responsabilidade coube ao Presidente dos Estados Unidos, o senhor Theodore
Roosevelt, que, acedendo iniciativa do congresso pacifista de 1904, assumiu a de convidar as outras naes para a assemblia reunida na capital da Holanda, e sobre os trabalhos dessa assemblia exerceu a influncia mais ativa. Ningum, pois, estava mais autorizado para interpretar o
esprito e o alcance dos compromissos ali estipulados que o ilustre
ex-Presidente da grande repblica norte-americana. Pois ele, senhores,
quem, escrevendo no New York Times de 8 de novembro do ano de
1914, nos esclarece acerca desse ponto:
Os Estados Unidos e todas as grandes potncias atualmente em
guerra foram partes no cdigo internacional criado pelo regulamentos anexos s convenes celebradas em Haia, em 1899 e 1907.
Como Presidente da Repblica, atuando no carter de chefe de governo, e de acordo com os desejos unnimes de nosso povo, ordenei que se pusesse nessas convenes a firma dos Estados Unidos.
Pois bem: eu no consentiria, e do modo mais categrico o declaro,
que se consumasse tal farsa, se me entrasse na cabea que o governo de meu pas poderia no se considerar obrigado a tudo quanto

240 Rui Barbosa


estivesse ao seu alcance para que as normas, em cuja determinao
tomou parte, recebessem a devida execuo quando ocorresse a
emergncia de se executarem. No posso conceber que, no futuro,
uma nao que se estime a si mesma, entenda que vale a pena firmar
outras convenes de Haia, se nem os neutros de grande poder,
como os Estados Unidos, lhes do a importncia de reclamar contra
sua violao manifesta.
AS LEIS DA NEUTRALIDADE

Demos, no obstante, senhores, por eliminadas as convenes de Haia, e suponhamos que nada tenham as naes no-beligerantes com o acerto de contas entre os beligerantes, em relao s transgresses, reais ou imaginrias, das leis da guerra. Ainda assim h um
ponto em que a indiferena dos neutros no poder deixar de cessar: ,
pelos menos, o que diz respeito s violaes do direito dos neutros, cometidas pelos beligerantes. Todo e qualquer ato dessa natureza constitui
uma negao geral dos direitos da neutralidade, e interessa, por conseguinte, a todos os neutros.
NOVA EXPRESSO DA NEUTRALIDADE

Nos tempos presentes, senhores, com a internacionalizao crescente dos interesses nacionais, com a penetrao mtua que
as nacionalidades realizam entre si, com a interdependncia essencial em
que at as naes mais remotas vivem umas das outras, a guerra no
pode isolar-se nos estados entre os quais se abre o conflito. Suas comoes, seus estragos, suas misrias repercutem ao longe sobre o crdito, o
comrcio, a fortuna dos povos mais distantes. mister, pois, que a neutralidade receba uma expresso, uma natureza, um papel diverso dos de
outrora. Sua noo moderna j no pode ser a antiga.
At onde a concepo da neutralidade, pergunta um escritor
norte-americano:
At onde essa concepo estriba no pressuposto de que as naes
no participantes numa guerra nada tm que ver com ela, nem esto
obrigadas a coisa alguma em relao aos beligerantes, e podem isolar-se dos seus efeito? Essa concepo assenta sobre uma srie de
fices. Pela expanso de suas relaes mtuas e com o aumento da
recproca dependncia entre elas, as naes constituem, de fato,
uma sociedade; e, reconhecidas as conseqncias que nesse fato se

Pensamento e Ao 241
envolvem, j no possvel a neutralidade num sentido real, no caso
de uma grande guerra.

Nas atuais condies do mundo, no h meio, de fato, para


os neutros, de esquivar-se a pagar duro tributo por guerras em que no
tm parte, nem responsabilidade. As operaes militares, com o bloqueio, o exerccio do direito de visita, a represso do contrabando, sejam quais forem as reservas e atenes com que procedam os beligerantes, ho de ofender e desgostar os neutros.
COMRCIO DE ARMAS E BLOQUEIO

Por outro lado, o comrcio de armas e munies blicas, exercido abertamente por naes neutras com uma das partes combatentes em
detrimento da outra, estabelece diferenas incontestveis na maneira de tratar os beligerantes. Teoricamente, a lei de igualdade. Na prtica, a desigualdade flagrante. Pode ocorrer, como tem ocorrido, que, dadas as circunstncias da luta, esse concurso da indstria dos neutros seja decisivo para a vitria
de uma das partes; e, deste modo, pases pelos quais no se considera nem
deve considerar-se violada a neutralidade, contribuem diretamente para a superioridade militar de um dos beligerantes, em prejuzo do outro.
Concluir-se- daqui que se devam reformar as leis da neutralidade, para vedar o comrcio particular de armas entre neutros e beligerantes? No; porque, para chegarmos a igualdade real na observncia das leis da neutralidade, seria preciso cortar no somente o comrcio de artefatos militares, seno tambm todo o comrcio entre
beligerantes e neutros. De outro modo, assegurado esse comrcio a
uns pelo domnio dos mares, e proibido a outros pelo bloqueio, o simples trfico de provises, que vai abastecer a um dos beligerantes, no
abastecendo o outro, pode atuar decisivamente para o aniquilamento
dos bloqueados e o triunfo dos que mantm o bloqueio. Mas levada ao
extremo de suspender inteiramente o comrcio com todas as naes
em guerra, para estabelecer entre todas um p de igualdade absoluto, a
neutralidade importaria na abolio do bloqueio, o que absurdo, porquanto seria desarmar os combatentes, na guerra naval, de suas superioridades naturais.
Toda neutralidade encerra hoje em si, portanto, restries e
diferenas que negam a neutralidade.

242 Rui Barbosa


Demais, instituda a proibio absoluta do comrcio de armas, o que se lograria seria unicamente assegurar paz armada, s conspiraes da ambio militar, resultados ainda mais certos. As naes pacficas seriam, assim, mais facilmente vtimas de sua falta de ambio, de
sua boa-f, de sua confiana na honra dos tratados. No se poderiam
valer, contra a guerra inesperada e sbita, do recurso de acudir aos mercados produtores de armamentos. Todas, portanto, se veriam obrigadas
a dar sua preparao militar, na paz, as maiores propores possveis,
a fim de precaver-se contra as surpresas da guerra; com o que a paz viria
a tornar-se cada vez mais e inevitavelmente, um virtual estado de guerra.
No restaria, ento, outra escolha na vida internacional seno entre
guerra e guerra: guerra preparada ou guerra declarada; guerra iminente
ou guerra presente.
VERDADEIRA NOO DA NEUTRALIDADE

No ser, pois, nessa direo absurda, que se ho de alterar as


regras da neutralidade; porque seria alter-las em benefcio da militarizao do mundo. A reforma a que urge submet-las deve seguir a orientao oposta: a orientao pacificadora da justia internacional. Entre os
que destroem a lei e os que a observam no h neutralidade admissvel.
Neutralidade no quer dizer impassibilidade: quer dizer imparcialidade; e
no h imparcialidade entre o direito e a injustia. Quando entre ela e ele
existem normas escritas, que os definem e diferenciam, pugnar pela observncia dessas normas no quebrar a neutralidade: pratic-la. Desde
que a violncia calca aos ps, arrogantemente, o cdigo escrito, cruzar os
braos servi-la. Os tribunais, a opinio pblica, a conscincia no so
neutros entre a lei e o crime. Em presena da insurreio armada contra o
direito positivo, a neutralidade no pode ser a absteno, no pode ser a
indiferena, no pode ser a insensibilidade, no pode ser o silncio.
PELO MENOS O DEVER DE PROTESTAR

Se o fosse, a obra de Haia no seria apenas um capricho ftil:


seria uma cilada atroz. Porque, descansando no suposto valor de seus ditames, como limites da fora e garantias do direito, os povos se entregariam expectativa do regmen jurdico cuidadosamente articulado ali, para
despertar, de repente, sob o troar dos canhes que os fariam em pedaos.

Pensamento e Ao 243
Os estados soberanos no se reuniram durante longos meses,
na capital da Holanda, para examinar didaticamente os problemas do direito internacional e redigir, em colaborao, um manual terico do direito
das gentes. A Conferncia da Paz no foi uma academia de sbios, ou um
congresso de professores e jurisconsultos, convocados para discutir mtodos e doutrinas: foi a assemblia plenria das naes, onde se converteram
os usos flutuantes do direito consuetudinrio em textos formais de legislao escrita, sob a fiana mtua de um contrato solene. Desde ento, os governos que firmaram, se no se constituram em tribunal de justia, para sujeitar os transgressores ao coercitiva de sentenas executrias, contraram, pelo menos, a obrigao de protestar contra as transgresses.
essa, portanto, uma situao inquestionvel, que os estados
afirmaram pelas convenes de Haia. esse um direito que a neutralidade,
por meio delas, conquistou, e um dever a que, por elas, se submeteu: o direito e o dever de constituir um tribunal de conscincia, uma instncia de
opinio, uma jurisdio moral sobre os estados em guerra, para julgar-lhes
os atos e reprovar-lhes os excessos. A neutralidade inerte e surda-muda cedeu o passo neutralidade vigilante e capaz de funo judiciria.
A NEUTRALIDADE ABDICANTE

Renunciando a essas funes to benignas, to saudveis, to


conciliadoras, a neutralidade cometeria o mais lamentvel dos erros: imolaria ao egosmo de uma comodidade passageira, de uma tranqilidade momentnea e aparente, o futuro de toda a espcie humana, os interesses permanentes de todos os estados. Desautorizando a obra das cortes da civilizao celebradas em Haia, inutilizaria, desta vez para sempre, todos os ulteriores intentos para organizar a legalidade internacional; e deixando triunfar,
sem qualquer sano, todas as enormidades, todos os absurdos, todas as
monstruosidades concebveis contra a lei consagrada, incorreria numa cumplicidade excepcionalmente grave, seno numa verdadeira co-autoria com
os rus dessa anarquia estupenda nas relaes entre os estados.
O PODER DA NEUTRALIDADE

Porque, senhores, incalculvel, imensurvel, inestimvel


a soma de poder que esse consenso das naes neutras representa, a intensidade e a eficcia de presso com que esse poder atuaria no procedi-

244 Rui Barbosa


mento dos beligerantes. Se, imediatamente s primeiras exploses de insana revolta contra o direito constitudo nas convenes de Haia, os signatrios dessas convenes levantassem o clamor pblico da censura
universal contra a ousadia das paixes desenfreadas e brias no delrio
do orgulho, a torrente da desordem, se no retrocedesse, ter-se-ia moderado, e no continuaramos a ver submergir-se a civilizao de um
continente inteiro sob esse dilvio de soberba, cujas cataratas inundam a
Europa, como vagalhes de pampeiro em praia rasa.
AINDA TEMPO

Ainda no passou de todo a ocasio; ainda no seria de todo


tarde para esse movimento reconciliatrio da neutralidade com a justia.
Se as naes crists, as naes humanas que a guerra no enlaou no seu
remoinho no despertarem do abstencionismo a que as condenaram
seus escrpulos, estar por saber, no fim de contas, quem ter pecado
mais contra Deus, e ter causado maior mal: se os que imergiram o presente na mais espantosa das guerras, ou se os que, deixando apagar-se
na conscincia dos povos as ltimas esperanas no direito, deixaram
submergir o futuro na mais negra das noites.
A NOVA NEUTRALIDADE

A imparcialidade na justia, a solidariedade no direito, a comunho na manutenncia das leis escritas pela comunho: eis a a nova
neutralidade, que, se deriva positivamente das conferncias de Haia, no
flui menos imperativamente das condies sociais do mundo moderno. A
neutralidade recebeu uma nova misso e tem, agora, uma definio nova.
No a expresso glacial do egosmo. a reivindicao moral da lei escrita. Ser, pois, a neutralidade armada? No: deve ser a neutralidade organizada. Organizada, no com a espada, para usar da fora, mas com a lei,
para impor o direito. O direito no se impe somente com o peso dos
exrcitos. Tambm se impe, e melhor, com a presso dos povos.
Indubitavelmente, h foras capazes de organizao, maiores
e mais seguras em seus resultados do que as foras militares. So as foras econmicas e as foras sociais, com as quais as foras da fora no
podem lutar. o que se sente nos prprios atos beligerantes, nessa ansiedade com que todos cortejam a opinio dos Estados Unidos, e tam-

Pensamento e Ao 245
bm a de outras naes americanas de muito menos importncia militar
que a grande repblica do norte.
Por que todo esse empenho em conciliar a boa vontade e as
simpatias do Novo Mundo? Simplesmente para no ferir sentimentos,
atrs dos quais no se ergue a iminncia da guerra? No. Os estados em
guerra temem o mau juzo do universo, porque sua reprovao poderia
traduzir-se em elementos de resistncia desastrosos para os propsitos
que deram margem a este conflito: a expanso comercial e a infiltrao
econmica, a conquista dos mercados e a imigrao ultramarina.
O PODER SUPERIOR FORA

Quando se pretende que a civilizao repousa, em ltima instncia, na fora policial ou militar, no se adverte que o exrcito e a polcia, eliminada a lei que os mantm, no existiriam, ou seriam ajuntamentos informes, anrquicos e ingovernveis. Quem sujeita as fileiras docilidade? Quem adscreve a oficialidade jerarquia? Quem assegura a
obedincia das massas armadas ao mando supremo de um s homem?
Qual , em suma o elemento compulsivo, segundo o qual se move o poder das armas? A f jurada, os textos escritos, a certeza de um regmen
comum a todos, o contrato de associao, de organizao, de sujeio, a
que todos se sentem vinculados. Remova-se esta base, diz um americano, e no haver diferena entre os Estados Unidos e o Haiti. No
porque os norte-americanos sejam mais militares, que se preservam de
certos defeitos da civilizao sul-americana. justamente porque so
menos militares. J se disse que a fora quem reivindica os direitos da
Blgica. Mas quem ps a fora em movimento? Quem impeliu a Inglaterra a correr em socorro dos belgas? Um influxo do esprito, uma coisa
moral, uma idia: a tradio da santidade dos tratados, a teoria das obrigaes internacionais, o senso de um contrato existente.
A SOCIEDADE INTERNACIONAL

A noo de contratualidade, mais ou menos jurdica, mais ou


menos moral, est no fundamento de todas as associaes humanas. Sem
ela, nem sequer no crime pode haver associao. Contestado sempre como
inexeqvel entre estados soberanos, o princpio de mtua dependncia social que os liga vai, sem embargo, cada vez mais demonstrando sua realida-

246 Rui Barbosa


de e seu desenvolvimento. O comrcio no , como irrefletidamente se cr,
origem de rivalidades agressivas entre as naes. A lei predominante na
existncia delas , cada dia mais intensamente, a cooperao cooperao
que nas relaes comerciais tem o maior de seus fatores; e esse fator conduz sensivelmente o mundo rumo a uma sociedade internacional.
A guerra tem evidenciado que, seja qual for o poder e a grandeza de um estado, circunscrito a seus prprios recursos, ele no poder
manter uma posio de autoridade no mundo, nem contar com sua prpria segurana. Entregue exclusivamente a suas foras, cada um dos pases aliados estaria perdido. Nenhum deles resistiria portentosa concentrao de energias organizadas, que a Europa central havia acumulado
contra a Europa sax, a Europa latina e a Europa eslava. A co-associao
desses trs elementos europeus foi a salvao de cada um deles e de todos, no choque gigantesco que, j faz dois anos, comove o Velho Continente. Do outro lado, tampouco, nenhuma das potncias do grupo austro-germnico, limitada a seus meios, arrostaria o conflito, a despeito das
maravilhas da organizao militar acumuladas em quase meio sculo de
absoro de toda a vitalidade nacional na cultura da guerra.
A OPINIO DO MUNDO

Essas vantagens, amontoadas pelos Tits da Fora durante


quarenta e cinco anos de ininterrupta preparao guerreira, no levavam
em conta um elemento moral, com o qual, em tais clculos, no costume contar: a opinio do mundo, isto , a conscincia da humanidade,
que nunca, em toda a histria do homem, se pronunciou com tal grandeza, com tal intensidade, com tal soberania.
O MUNDO NOVO QUE VEM

A confiana absoluta na vitria pela excelncia dos armamentos, pela incubao da guerra na paz, no teve o xito esperado; e do
meio das batalhas, das entranhas do solo arado pelos canhes, das estupendas matanas em que se estende a safra da morte, desses abismos de
misria e horrores, de pranto e luto, de desolao e runas, de torturas e
gemidos, o olhar do crente, do filsofo, do homem de estado v que
surge uma fora ignorada, o princpio de um mundo novo, a regenerao da Terra pelo entendimento do ideal cristo.

Pensamento e Ao 247
SUAS FORMAS

A imagem, ainda mal definida, assume formas diversas, mais


ou menos belas, mais ou menos consoladoras, mais ou menos precisas,
mais ou menos prticas, segundo a luz a que os olhos de cada observador vislumbram o singular fenmeno. Para uns, seria a unio das naes
democratizadas, no seio de uma vasta federao, onde as soberanias
convivam, renunciando unicamente os elementos essenciais harmonia
internacional. Para outros a constituio desse tribunal das potncias
que o senhor Roosevelt esboava, h dois anos, com a base assentada
no compromisso comum de sustentar executivamente suas sentenas.
Outros, ainda, prevem a inaugurao de um sistema no qual os estados
soberanos se obriguem, por convenes praticamente garantidas, a no
entregar seus litgios de qualquer natureza deciso das armas, antes de
os haver submetido ao exame de uma junta internacional. Outros, enfim, menos avanados na via das conjecturas, crem ver a barreira contra as inundaes da violncia militar na oposio dos neutros exorbitao dos poderes beligerantes.
NO SO OS POVOS OS QUE QUEREM A GUERRA

Em meio dessas divergncias, h, sem embargo, um elemento


comum a todas as opinies: o sentimento de que as sociedades civilizadas no podem continuar merc dos interesses imorais e desorganizadores da fora. No so os governos democratizados os que perturbam
a paz do mundo. Os povos amam o trabalho, anelam a justia, confiam
na palavra, tm no mais alto grau o instituto da moralidade, aborrecem
as instituies opressivas, simpatizam com os direito dos fracos. A democracia e a liberdade so pacficas e conservadoras. As castas, as ambies dinsticas, os regmens arbitrrios so os que promovem a discrdia, a malevolncia e a desarmonia entre os estados. A guerra atual seria
impossvel se os povos, e no o direito divino das coroas, dominassem
na poltica internacional.
PREDIES

Mas esse poder, inconsciente e inerme como as grandes foras da natureza, entra agora em cena com toda a energia da lei irresist-

248 Rui Barbosa


vel que representa. Se as instituies livres, as instituies parlamentares
e as instituies representativas no forem achatadas nesta campanha, a
Europa h de ser restituda ao domnio de seu direito, os pequenos estados ho de recuperar sua integridade, as nacionalidades cativas ressurgiro emancipadas, e o movimento dos povos libertos levantar muralhas
insuperveis ao esprito de conquista.
Os povos j no se iludem com os famosos qualificativos de
resultado necessrio, imperativo histrico, ou interveno da providncia, com os quais se embuam, como em um manto de santidade,
as infernais hecatombes humanas, em cuja orgia de sangue se apascentam as guerras diablicas de hoje, guerras em que a cincia, servindo aos
apetites da fria militar, multiplica, nas mos do homem, para o rancor e
a cobia, a potncia homicida. Os povos sabem que as guerras, em nossos dias, nem sempre so resultados espontneos de causas sociais.
Ordinariamente so atos de vontade, resolues individuais, maduradas
no arbtrio dos potentados, encaminhadas pela diplomacia secreta e rebuadas pela mentira poltica com a linguagem dos grandes sentimentos
de honra, direito, salvao nacional. A catstrofe atual agita, h dois
anos, ante os olhos do mundo, a tocha dessa evidncia, acelerando com
ela a democratizao dos governos, o advento das naes posse de
seus destinos e a compreenso dos vnculos sociais que entrelaam, uns
aos outros, os vrios ramos da civilizao crist.
A facilidade e a brutalidade com que a poltica de conquista
pisoteou os compromissos de Haia, parecendo aniquilar numa catstrofe irremedivel o princpio de um regmen jurdico entre os estados, no
vieram seno ensinar aos povos que cumpre reforar as garantias de sua
tranqilidade, buscando novas sanes moralidade internacional. Esta
pavorosa e fantstica subverso das leis estabelecidas na magna carta da
paz e da guerra descobriu, em toda sua hediondez, a natureza das influncias a cuja sombra se conspiram estes crimes contra a humanidade,
e h de levantar, no esprito dos povos escarmentados, uma reao irresistvel contra o predomnio dessa fora malfeitora. Os amigos do direito das gentes no temos, pois, motivo para perder a f em sua utilidade:
o que nos cumpre cavar-lhe mais fundo os alicerce: Not to despair, but to
dig deeper for its foundations.

Pensamento e Ao 249
uma realidade evidente que as naes, no sentido econmico, constituem j uma sociedade. Para que de uma sociedade formada
pelos interesses mercantis, industriais, agrcolas, financeiros, passe ela a
ser uma sociedade constituda moral e politicamente, para esse auspicioso resultado as circunstncias deste cataclisma esto concorrendo de
modo incontrastvel. Essas circunstncias elevaram a opinio pblica,
nos dois continentes, daqueles interesses aos interesses ainda mais altos
da justia universal, em que os outros repousam, sem que se possam
reputar seguros, enquanto no for criada uma legalidade internacional,
com suas sanes indispensveis.
E PUR SI MUOVE

Romperam-se os tratados, proclamaram-se doutrinas funestas


existncia dos contratos entre estados, excogitaram-se refinamentos de malignidade nos meios de guerra proibidos, nivelaram-se as populaes no combatentes aos exrcitos em armas para autorizar essa nefanda caa desencadeada contra a propriedade, a honra e a vida humana. Direis que o mal aniquilara para sempre o bem; direis que, no vrtice dessa tormenta, desaparecera,
expirara o direito das gentes. E, contudo, no pereceu esse direito. E pur si
muove. Caiu nos campos de batalha, para erguer-se de novo na conscincia
humana, de onde h de vir a reinar, restaurado, e a reconstruir o mundo.
ele quem est qualificando, nos fastos desta guerra, as aes dos beligerantes
e as inaes dos neutros; foi ele quem j imps aos inconcebveis atentados
desta guerra seus nomes protervos; ser ele quem, depois desta guerra, h de
vir a julgar os vivos e os mortos, separando os mrtires dos perversos, os heris dos malfeitores; ser ele quem, ao raiar da paz anelada, presidir aos congressos, onde se h de deliberar sobre a causa do mundo; ser ele quem, nas
convenes dessa liquidao final, definir e garantir o foral da civilizao
moderna; ser ele quem sepultar, numa condenao irrevogvel, as heresias
do imperialismo e do militarismo; ser ele quem reintegrar, nas relaes entre as potncias, as leis da fidelidade palavra empenhada, da lealdade nos
meios de combater o inimigo, da proteo aos fracos, do respeito aos
inermes, da igualdade jurdica dos estados.

250 Rui Barbosa


INDEPENDNCIA E SOBERANIA

A esse desideratum salvador e necessrio, a liga dos preconceitos e interesses ope o exagero atual das idias de independncia e soberania. Mas essas noes, como a noo de neutralidade, tm de passar
pela modificao irrecusvel que o bom-senso lhes dita. Os povos no
so menos independentes, nem os estados menos soberanos, por isso
que renunciem ao direito insensato de se odiarem, de se destrurem, de
se acometerem e devorarem, submetendo seus litgios a uma justia
constituda por sua prpria eleio, do mesmo modo que os indivduos
no so menos livres e sui juris por se lhes no reconhecer o direito bestial de se agredirem e trucidarem, de se entregarem pilhagem e ao assassnio, sem que respondam aos tribunais estabelecidos pelas leis de
cada nao. Pelo contrrio: essas aparentes limitaes da liberdade e da
soberania so as condies essenciais e as garantias impreterveis da soberania e da liberdade; porque sem elas a liberdade se perde nas convulses da desordem, e a soberania se condena aos azares da guerra.
A POSIO DA AMRICA

A Amrica, senhores, no pode dar de ombros com desdm,


ante o curso destas questes, ainda que o teatro onde, no presente, elas
se agitam seja o de outro continente. Os oceanos que nos circundam
no nos isolam, jurdica e politicamente, do resto do globo. Desde a
cordilheira em que a natureza deu sua coluna vertebral a este corpo gigantesco, desde as Montanhas Rochosas at os Andes, desde a Califrnia at a Patagnia, o egosmo dos homens no lograria extrair massas
bastante grandes de granito para cercar o Novo Mundo com uma impenetrvel muralha chinesa. Correntes misteriosas, profundas e indestrutveis, como essas que atravessam continuamente os mares, transportando em suas guas o calor de um outro hemisfrio, mantm as relaes
intelectuais, econmicas e polticas dos estados, a comunho dos interesses, tendncias e sentimentos.
Nunca essa identidade ntima entre os destinos das duas metades do gnero humano foi demonstrada com circunstncias mais concludentes que no correr desta guerra. Cada pulsao que dilata as artrias europias vem, imediatamente, latejar nas nossas. Se fosse possvel
que a Europa se extinguisse pelo extermnio de suas raas, ou pelo nau-

Pensamento e Ao 251
frgio definitivo de sua civilizao, os membros, conservados aqui, desse imenso organismo, que hoje abarca todas as regies da esfera terrestre, se reduziriam, durante sculos e sculos, a um malogrado fragmento, paraplgico e decadente, da espcie humana, como esses mutilados,
cujo corpo a amputao faz desmedrar, e cujo crebro se atrofia pela insuficincia da circulao, prejudicada com a eliminao de rgos necessrios a uma atividade normal. De modo semelhante, a Europa, por sua
vez, receberia um golpe mortal em seu desenvolvimento se a Amrica
fosse dormir sob as ondas, ao lado da Atlntida submergida, ou se os
seus habitantes retornassem existncia selvagem dos aborgines, em
que os acharam os seus descobridores.
A bandeira do nacionalismo, do chauvinismo, do jingosmo,
desfraldada por certos patriotas alguns dos quais, por certo, muito
ilustrados, muito dignos e muito eloqentes uma bandeira de egosmo, desconfiana e retrocesso, que no resolve nada e que nada garante.
A Amrica tem nas veias o sangue, a inteligncia de seus antepassados,
que no so os apaches, os guaranis ou os africanos, mas os ingleses e
os iberos, os saxes e os latinos, cuja substncia viva, cujas tradies,
cujas idias, cujos cabedais nos geraram, nos criaram, nos educaram, nos
enriqueceram, at sermos o que hoje somos. Ao jingosmo guerreiro se
opem, nos Estados Unidos, duzentos e cinqenta anos de puritanismo
e, no resto da Amrica, um sculo inteiro de experincia do flagelo militar, sob as variadas formas do caudilhismo e da anarquia. O Direito e a
Liberdade fizeram a Amrica do Norte. De Liberdade e Direito so os
bons exemplos, com que ela afirma sua superioridade. Em seu direito e
em sua liberdade que a Amrica do Sul pode encontrar modelos. Com
essa liberdade e esse direito que se oferece agora ao paladino exemplar
da poltica americana a misso de atuar na poltica europia, levando em
torno de si as naes latino-americanas, sob a influncia de sua atrao
jurdica e moral, como astros gravitando ao redor de um grande ideal,
rumo s regies da paz e da justia.
A vocao, pois, que se est delineando para este continente,
no nem a de retrair-se ante a pendncia travada, alm do oceano, entre a civilizao e a militarizao do mundo, nem a de absorver-se, tambm ela, no militarismo, que reduziu a Europa ao dilema de se arruinar
sob a paz armada, ou buscar o termo de seus grandes armamentos no

252 Rui Barbosa


desastre de uma guerra por eles imposta. Essa vocao se orienta no
sentido de tratar de assumir a iniciativa, e de contribuir de modo influente para a constituio do novo sistema de vida internacional, pela associao ou aproximao das naes, mediante um regmen que substitua a lei da guerra pela da justia. No se evita a guerra preparando a
guerra. No se obtm a paz seno preparando a paz. Si vis pacem, para pacem.
OS MANDAMENTOS CRISTOS

O dogma do militarismo seqestra os povos para suplant-los. Divide et impera. Os mandamentos do cristianismo unem as naes
para dirigi-la.
Enzwei und gebiete! Tchtig Wort.
Verein und leite! Besser Hort.

Quem tem razo no Maquiavel, Goethe, a quem Nietzsche repudia.


PROCEDNCIA AMERICANA

Se a distncia e a diferena de meio nos alongam da Europa,


abrigando-nos das paixes e agonias da guerra, seria absurdo que isto
servisse para nos contaminar das idias s quais se deve a guerra, ao invs de assumirmos o papel que as circunstncias nos reservam, de elemento ativo na criao de um mundo internacional mais bem organizado. A Amrica, senhores, j tem no rumo deste oriente ttulos de precursora. Antes das conferncias de Haia, em 1899 e 1907, antes da declarao de Bruxelas, em 1701, antes da declarao de So Petersburgo,
em 1868, antes da conveno de Genebra, em 1864, j o governo dos
Estados Unidos da Amrica, em suas Instrues para o servio dos
exrcitos em campanha, articulava as leis fundamentais da guerra moderna. Sujeitar a guerra disciplina do direito e da humanidade criar,
em ltima anlise, uma situao fatal para a guerra; porque a guerra ,
por natureza, inumana, rebelde, indisciplinvel. A tendncia natural da
guerra sacudir as leis da guerra. Desde que, portanto, se comeou a
trabalhar para submeter a guerra a leis, comeou-se a trabalhar pela paz
do gnero humano. Era o que o Presidente Roosevelt reconhecia, em

Pensamento e Ao 253
1904, na circular onde esboava os propsitos da conferncia que se realizou cinco anos mais tarde.
SOLIDARIZAO DAS NAES

Dessa direo no nos permita Deus que regressemos. A


guerra atual vai terminar por uma reorganizao que assentar o direito
internacional, mais amplamente do que nunca, em princpio de
solidariedade entre as naes, seno todas, pelo menos as de um grupo,
onde se destacaro as mais cultas, as mais poderosas, e as mais interessadas na liberdade. Tratarmos de ampliar o mais possvel esse ncleo,
contribuindo para aumentar-lhe, at onde for possvel, o nmero de estados que devam comp-lo, seria obedecer ndole das nossas instituies, ao gnio dos nossos povos, tradio da nossa histria, aos interesses da nossa segurana, aos deveres da nossa honra, desde que o objeto dessa revoluo pacfica nas relaes internacionais seja dificultar a
guerra e organizar a paz, solidarizando as naes, num regmen em que
elas se associem para se oporem s violaes do direito das gentes.
Grande fortuna, senhores, a que me proporcionastes, de falar esta linguagem de paz e de justia, numa das mais brilhantes capitais
do mundo, sob o teto hospitaleiro de uma congregao de socilogos
e juristas, a um dos mais cultos auditrios deste continente. Creio que
reconhecereis comigo que todos somos interessados (so palavras
de um publicista norte-americano), que todos somos interessados,
repito,
nos problemas da reconstruo subseqente guerra, e devemos
dedicar toda a influncia de que disponhamos (e imensa) a assegurar que essa reconstruo observar o legtimo rumo.

Parecer, talvez, excesso de otimismo discorrer sobre estas


aspiraes de reconstituio do mundo pelas idias generosas de volta
ao direito e reconciliao como a moral crist, quando a mais febril atividade multiplica as fbricas de armas, o metal rutila nas forjas em lminas candentes, ou ferve em cataratas de ao na fuso dos canhes,
quando todas as indstrias so substitudas pela dos instrumentos de
matana, quando o sangue jorra das asas tenebrosas da guerra sobre os
continentes, do Bltico e do Mar do Norte ao mediterrneo e ao Mar
Negro, da Gr-Bretanha e da Blgica Grcia, Palestina e ao Egito,

254 Rui Barbosa


das estepes moscovitas s praias africanas, da Frana Prsia, da Pennsula dos Blcs aos desertos da Arbia, do fundo dos oceanos ao vrtice
dos Alpes, do mundo antigo, onde a morte estende o sudrio de suas
batalhas, ao novo, arrastado a colaborar, com suas fbricas e estaleiros,
na faina tremenda.
DO MAL, O REMDIO

Mas justamente do excesso do mal que me parece vir surgindo a esperana de remdio. Assim como h visitas da sade, que precedem a ltima agonia, h agonias que se resolvem no regresso sade.
A mais terrvel das enfermidades morais sofrida nos ltimos sculos por
nossa espcie foi a militarizao do mundo civilizado, a hipertrofia dos
armamentos. Dessa doena mortal no era possvel sair seno por uma
crise quase mortal. Mas, felizmente, a conscincia crist no entrou em
coma. Pelo contrrio: as energias do bem vo-se reanimando, os sintomas de uma grande reao aumentam a olhos vistos, e do corao da
humanidade, traspassado pelas sete espadas da dor, brota a vontade, a
confiana, o alvoroo do triunfo, com o sentimento, o consolo, a certeza da regenerao. Os horizontes ainda esto singularmente sombrios.
Formidveis aglomeraes caliginosas ainda ocultam o cu. As centelhas
riscam a atmosfera baixa e turva. Um ambiente pesado, eletrizado, comprime e inquieta. Mas j se sentem os primeiros indcios do cansao na
luta dos elementos enfurecidos, e uma corrente de ar forte e puro, como
os grandes sopros, destas plancies, comea a descondensar as trevas,
limpando as regies superiores do firmamento. o instinto da conservao humana que desperta o tino ntimo das coisas que se insinua no
nimo dos povos e lhes restitui o sentido da vida.
Ou pr freio guerra, ou renunciar civilizao. o que quase todos sentem.
AINDA NO SE CONHECIA A GUERRA

Antes desta guerra, o mundo contemporneo ainda no conhecia a guerra. Comparadas com esta, at as campanhas napolenicas
se despojam daquela grandeza pica em que nossa imaginao as contemplava atnita. Seria preciso retroceder at s invases dos brbaros,
para ver a fria chamejar em reas to vastas, e o gnio da ferocidade

Pensamento e Ao 255
rugir com to horrenda violncia. Agora, porm, depois que se viu o
alude ensangentado rolar sobre o velho continente em massas imensurveis, abismarem-se no vrtice das batalhas, em menos de dois anos,
mais de doze milhes de almas, e atirar-se face dos cus a proclamao ostentosa do culto da fora absoluta; depois que se viu at aonde
pode chegar o inferno das paixes militares, desbordado e propagador
entre os homens, a famlia humana, indizivelmente penetrada de espanto, sentiu que era sua prpria existncia que estava em questo, viu que
a eliminao dessa maldade organizada j no podia ser unicamente um
anelo do pacifismo, convenceu-se de que o mundo no suportaria outro
acesso desta loucura inconsiderada e vertiginosa.
OS OLHOS SE VOLTAM PARA A AMRICA

Mas desde que esta impresso entrou a saturar os nimos, um


movimento espontneo e instintivo, entre os prprios combatentes, fez
que os olhos de todos se volvessem para este hemisfrio distante, onde
tremula, ao norte, a bandeira estrelada dos Estados Unidos, ao sul o
pendo cerleo da Repblica Argentina, onde, caminho dos Andes, s
portas do Chile, se ergue, colossal, a imagem do Cristo, e, orla do
Atlntico, no estandarte brasileiro se desfraldam as insgnias de ordem e
progresso. Outros compuseram suas bandeiras com as cores da terra.
Vs compusestes a vossa com as cores do cu. E os matizes celestes
no poderiam desmentir sua origem. As estrelas do cu no podem
transigir com os interesses do inferno. O progresso e a ordem no podem servir desordem e fora. A evocao do Crucificado no pode
cobrir a ferocidade e a barbaria.
O mundo antigo, pois no se enganou deixai-me crer que
no se enganou ao volver seus olhos para o novo mundo, esperando
que, do seio destas democracias, a opinio crist dos povos surja e
tome o lugar que lhe cabe na resistncia dominao da terra pela violncia, no trabalho para a renovao da vida internacional pelo direito.
ENTRE O PAGANISMO E O CRISTIANISMO

Uma vez mais se joga a sorte do universo entre os falsos numes e o culto verdadeiro, entre os dolos brbaros e o smbolo cristo,
entre o paganismo dos conquistadores, que dividiu os homens em se-

256 Rui Barbosa


nhores e cativos, e o espiritualismo dos mrtires, que irmanou os homens na caridade, entre o Verbo da Fora e o Verbo de Deus.
Por ele clama aos cus o sangue vertido no martirolgio destes dois anos por ele, senhores, pelo esprito que se librava, no princpio dos tempos, sobre a desordem catica dos elementos, e que agora baixar sobre a desordem catica dos interesses, para extrair desta
anarquia um mundo regido pelas leis da conscincia, como suscitou
daquela um mundo ordenado pelas leis da matria. Na ordem material,
como na ordem moral, s o esprito organiza, s o esprito regenera,
s o esprito cria.
APELO AO PODER DO ESPRITO

Nas Mensagens Nao Alem, que escrevia entre as dolorosas vicissitudes de sua ptria, Fichte apelava do poder da fora para o
poder do esprito. da fora para o esprito que ns apelamos tambm;
e no poderamos faz-lo em expresses mais verdadeiras, nem mais
sentidas.
No luteis, dizia ele, por conquistar com armas corpreas; porm
mantende-vos firmes e eretos na dignidade do esprito diante de
vossos antagonistas. Vosso o destino superior de fundar o imprio do esprito e da razo, destruindo aos rudes poderes da matria
seu domnio de reitores do mundo... Sim: em todas as naes h
inteligncias nas quais no penetrar jamais a crena de que as
grandes promessas feitas espcie humana, de um reino do Direito, da Razo e da Verdade, sejam vs iluses. Essas inteligncias
nutrem a convico de que este regmen de ferro apenas uma
transio para um estado mais bem constitudo. Em vs confiam
esses, e com eles, as raas mais novas da humanidade. Soobrando
vs, convosco soobraria, na humanidade, a esperana de uma regenerao futura.

Estas palavras, reiteradas agora, cento e oito anos depois, no


devem seno variar de direo. Tinha razo o filsofo. O patriota no
na tinha. As raas mais novas confiam em si mesmas. em si mesma
que a humanidade espera. A ela que nos dirigimos. E, quando vier o
reino do esprito, vir pelo enlace da liberdade europia com liberdade
americana, numa comunho hostil guerra e armada contra ela de garantias inquebrantveis.

Anistia

Sesso de 5 de agosto de 1905

Sr. Rui Barbosa Enfim, Sr. Presidente, bem que


convalescente ainda, acudo hoje a remir um compromisso meu com a
minha conscincia, que j me no seria dado espaar, talvez, sem detrimento. Queira o Senado escutar-me, pois, com toda a sua complacncia, relevando-me as indecises, os esmorecimentos, as lacunas da palavra malsegura.
Srs. Senadores, a medida que vos venho propor no se inspira
somente nas propenses naturais do meu temperamento e nas antecedncias de minha vida, empenhada, como se sabe, em substituir, nos
costumes deste regmen, o arbtrio pela justia, o dio pela unio entre
os brasileiros. Essa providncia benfazeja consulta, igualmente, as tradies e os sentimentos que tm animado, em geral, os atos desta assemblia: tradies de moderao e eqidade; sentimentos de governo e de
ordem.
A ordem est no equilbrio da vida exterior com a vida ntima
de uma sociedade, na correspondncia normal entre as superfcies aparentes da existncia humana e as suas profundezas, onde se geram as
correntes, as vagas e as tempestades. No reside nas exposies e nos
triunfos da vaidade e da fora, no sacrifcio da honestidade e do direito
expanso dos melhoramentos materiais em metrpoles de pases arrui-

258 Rui Barbosa


nados, no cintilar da luz pelas arestas das baionetas vigilantes s portas
dos quartis, no desfilar dos regimentos ao som de fanfarras e tambores
pelas ruas das cidades, no sofrer e calar dos povos longamente resignados aos hbitos de servir. No que ela consiste, politicamente, na conformidade espontnea entre os aparelhos legais de uma nao e os elementos vivos do seu organismo.
Essa conformidade traz a confiana, a confiana a paz, a paz
a estabilidade. A insurreio rebenta a cada passo debaixo dos ps dos
soldados do Czar, entretanto que a um gesto inerme do polcia ingls
obedece, como ao aceno mgico de um talism, no oceano rumoroso de
Londres, a populao mais livre do globo. Qual desses dois tipos exprime, realmente, a ordem? Qual a representa legitimamente?
O que se dirige sem armas conscincia de cidados? Ou,
pelo contrrio, o que, para estear a cidadela do governo, tem de calcar
com as botas dos seus couraceiros e as patas dos ginetes dos seus esquadres a conscincia humana irritada e flamejante como um vulco suplantado?
Infelizmente no s s margens do Neva que o poder tende
mais para a ordem reacionria do que para a ordem liberal. Ora, a ordem reacionria tem o seu princpio na desconfiana; e, quando a desconfiana embebe o nimo dos governos, todas as violncias da represso e da preveno inutilmente se sucedem, se requintam, se exaurem, a
viglia incessante os conduz alucinao habitual; o sistema compressivo degenera em loucura, a administrao pblica se transmuda em uma
forma de monomania de perseguio erigida em regmen poltico.
(Apoiados.)
No basta ento ao governo guardar-se da sociedade inteira
com as armas, guardar-se das armas com a espionagem, guardar-se da
publicidade com a venalidade, guardar-se do exrcito com a polcia, dos
recrutas com os veteranos, da tropa com a marinha, da marinha e da
tropa com as remoes, com as deslocaes, com as interrupes contnuas, inesperadas e sbitas de contacto entre os corpos militares e os
centros populosos, guardar-se de tudo, e guardar tudo, menos a honra,
menos a verdade, menos as portas do Tesouro. (Muito bem!)
No; no basta fazer como na Rssia; tem-se de emparelhar
com a Turquia, descer na organizao da suspeita e da malcia adminis-

Pensamento e Ao 259
trativa, ao ntimo do seu objeto ideal, vasculhar, at, nas prateleiras das
boticas as drogas suscetveis de lesa-majestade, ter de olho o esprito revolucionrio nos medicamentos de propriedades explosivas, como em
Constantinopla, onde o clorato de potssio, o alvio familiar das nossas
molstias de laringe, logra foros de comunho com o anarquismo e de
ameaa segurana do soberano, de modo que no se lhe faculta o comrcio aos droguistas seno em doses graduadas com parcimnia aos
usos medicinais, e nos dias, um por ano, em que o chefe dos crentes se
mostra ao seu povo, meticulosamente revistado, arrolhado e selado
pela polcia otomana, de farmcia em farmcia e de vidro em vidro.
(Riso.) Ser ridculo o sulto, se quiserem; mas lgico, no ponto de vista de um governo que se sente aborrecido pela nao.
Assentar, pois, a ordem sobre a confiana da nao era fundar
a ordem razovel, a ordem sensata, a genuna ordem. E para esta que
vos venho convidar a dardes um passo, acreditando que nele me acompanharo, com a mesma sinceridade com que eu lho proponho, os amigos discretos da atualidade, os seus bons e desinteressados amigos.
Sobradas provas lhes dei eu de que a servia lealmente. Quase
trs anos h que a tenho seguido, no sem sacrifcios, com uma constncia digna das melhores causas. Contra todos os governos anteriores vivi
sempre de tenda armada em campanha. Clamavam ento os ortodoxos
que eu malfazia Repblica, que eu a desamava e combalia, embaraando os vcios de situaes que a estragavam. Da me veio um cheiro de
suspeito, que, mais de uma vez, me ia custando a prpria vida. Afinal,
no porque o temesse (tinha acabado por me habituar condio de estranho e malvisto no regmen), mas porque me doa a tacha de egosmo,
de clculo malicioso em evitar as responsabilidades na colaborao republicana, e reservar-me as glrias fceis da censura, me dispus a tentar
a experincia, a sair daquela situao criticada e crtica, embora correndo
o risco de me dizerem os meus inimigos que eu saa tarde, por uma porta acanhada, como saem s vezes, j quase ao despedir da esperana, as
moas ruins de contentar em matria de casamento (riso)... essas cujo
fastio depois de esfolhar os mais belos anos da vida, recusando todos os
partidos, alguns nada enjeitveis, acabam rendendo-se ao heri do ltimo galanteio, que no costuma ser o mais bonito, nem o melhor. (Riso.)

260 Rui Barbosa


Alis esses consrcios no desmerecem, no que respeita solidez, por se contrarem numa idade mais fria, na idade da estima, quando o corao perdeu o surto das asas travessas, e j no mudar facilmente de ninho. (Riso.) O meu no se evadiu aos incmodos da aliana,
no abandonou o governo atual nas horas ms de 14 de novembro. E
no se dir que fosse captado pela vitria. A vitria de 14 de novembro
passou sem irradiao nem atrativos. No teve aurola, no podia exercer sedues. Por que no diz-lo? Foi uma vitria oscilante, desconfiada e triste. Diversidade notvel para com a de 5 de novembro, h oito
anos! O movimento em 1897 granjeou ao governo de Prudente de Morais uma popularidade grande. Ela orou pelas raias do entusiasmo e
teve momentos de verdadeira consagrao. Fui adversrio daquele governo e me no arrependo; mas posso dar testemunho de que a nenhum, sob este regmen, se ofereceu ainda ocasio de simpatias to puras, to raras, to gerais.
Dois atentados: ambos por mo militar, ambos com abalo da
ordem constitucional, ambos contra o chefe da nao. O primeiro, em
1897, rene e alvoroa a opinio pblica ao derredor do governo. O segundo, em 1904, deixa o sentimento pblico distanciado e retrado. No
haver neste contraste indcios inquietadores? A primeira exploso descobre o projeto de um assalto militar, e o pas se horroriza. A segunda
revela o plano de uma ditadura militar, e o povo no estremece. Alguma
transformao profunda, alguma revoluo incomensurvel se deve estar operando no nimo nacional, para explicar, a to breve intervalo, tamanha diferena de impresso em matria desta gravidade suprema.
(Apoiados.)
Sem embargo, porm, da obscuridade que envolvia a ocasio,
o sentimento da ordem no desfaleceu nesta Casa. Os membros mais liberais desta cmara no hesitamos um instante em ir com o estado de
stio ao encontro do governo (apoiados). Eu j o votara naquela outra
emergncia, h oito anos, quando o Presidente da Repblica no-lo requereu. No me sa bem, como se sabe, porque, meses depois, tinha que
apelar, com o habeas corpus, para os tribunais, contra os desmandos, a
que, na aplicao daquela faculdade extraordinria, se abalanou o Poder Executivo. Tornei, entretanto, a d-lo o ano passado. No a darei
nunca mais a governo algum...

Pensamento e Ao 261
O Sr. Barata Ribeiro Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa ... aqui solenemente o declaro...
O Sr. Barata Ribeiro Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa ... a no ser quando veja o solo da ptria
estremecer ao peso da invaso estrangeira, ou o pas se ache a braos
com uma revoluo declarada. Dei-a, porm, segunda vez, em 1904,
sem me deter com os escrpulos que a minha experincia me insinuava,
nem me importar de que esse voto nos envolvesse nas antipatias ento
vivamente excitadas contra o governo, porque me persuadira de que as
circunstncias nos impunham esse dever. Nem apoiei o governo
to-somente com o meu sufrgio. Pus ainda ao seu servio a minha palavra, na tribuna desta Casa. Amparei-o, por ele solicitado, com a minha
opinio de jurisconsulto nos tribunais, e, sempre acudindo a empenhos
seus, at na imprensa o auxiliei.
Mas eu no tenho jeito de servir a ningum seno com a minha conscincia. Contra a minha conscincia, no. A verdade, lisamente
dita, o nico processo, que sei, de ser til aos meus amigos. Hei de desagradar; mas no quero enganar. E aqui est por que, associando-me
ento ao governo nas medidas repressivas, hoje lhe aconselho as medidas conciliadoras. As primeiras se baldaram desastrosamente: o caso
de buscar nas segundas o remdio ao dano por aquelas ocasionado.
Quando supnhamos seriamente abalada a ordem pblica,
no regateamos administrao os meios de defesa. Mas parece que
nos iludamos totalmente. No se viu um s desses grandes atos prontos, firmes, viris das oportunidades extremas que justificassem a concesso, por ns feita, daquela grave medida excepcional. Desnaturou-se o estado de stio, reduzindo-se a mero aparelho de verificar responsabilidades criminais, funo ordinria da polcia e da justia. Em
face dessa teoria, o estado de stio ainda agora havia de estar perdurando; visto como, por enquanto, as responsabilidades no se acham apuradas; cometeu-se-lhes a apurao aos tribunais; e nas mos dos tribunais a tarefa se eterniza.
Eis, agora, a questo da ordem sob a sua outra face. Ordem
clareza. Ordem harmonia. Ordem mtodo e celeridade. Ordem razo e direito. Que afinidade seria lcito, portanto, estabelecer entre a noo, quer moral, quer social, da ordem e o espetculo inaudito desse

262 Rui Barbosa


processo sonolento e manquejante, com os seus tropeos, os seus desmanchos, os seus atrasos infinitos, a se arrastar aos tombos, trambolhando, como um bruto carroo primitivo de bois escanzelados atravs
de barrancos e pedregais, montanha acima, numa jornada interminvel,
de serto a serto?
Vozes Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa A represso perdeu o seu prestgio. A
justia despiu a sua dignidade.
Vozes Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa Antes de condenar, este processo maltrata duramente os acusados, talvez inocentes, porque ainda no julgados;
asperamente os maltrata com a tortura do cansao, com o indefinido
alongamento da priso, com a reproduo insistente dos vexames. J l
vo quase nove meses, e no se calcula quantos ainda consumir, pachorrentamente, no seu rodar aos solavancos, a vergonhosa carrimnia,
onde se exibe curiosidade dos becios e ao riso dos desabusados essa
triste fantasia de justia.
Vozes Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa Mais ou menos pela mesma poca do
nosso, teve a Repblica Argentina o seu pronunciamento militar, teve
tambm o seu: e algumas semanas lhe sobejaram, para verificar as responsabilidades e sentenciar os culpados. Aqui, pelas contas, no nos
bastaro doze meses. Onde buscar termo de confronto para desproporo tamanha? Nem nos espcimens extremos, no processo Bazaine, por
exemplo, que alis no tem parelha na histria da justia militar.
Signatrio da capitulao de Metz e do exrcito do Reno, entregara Bazaine aos prussianos a flor das foras francesas. Uma praa de
fronteira de primeira ordem e no menos de cento e sessenta mil homens, vlidos, bravos, sfregos pelo combate, desesperados contra a capitulao com cerca de mil e setecentos canhes, alm das bandeiras, as
gloriosas guias francesas de tantas batalhas, se renderam s armas alems, em um momento em que algum tempo mais de resistncia, no
impossvel, salvaria talvez a sitiada capital da Frana, permitindo ao
exrcito do Loire, pouco depois vitorioso em Coulmiers, entalar os sitiantes entre dois fogos. A voz de Gambetta, ministro ento da Guerra,

Pensamento e Ao 263
trovejara contra o marechal prevaricador o brado sinistro da traio, que
ressoou no pas inteiro. A deciso dos seus pares no lhe foi menos funesta. O governo comutou-a depois; mas o tribunal fulminara o criminoso com a pena de morte.
Figurai agora a grandeza trgica daquele plenrio e a imensidade material do trabalho, com que ele havia de assoberbar os juzes. A
acusao durou quatro dias; quatro dias a defesa; sete, o interrogatrio
do acusado. Nos debates se ventilaram as mais srias questes de administrao militar, de ttica militar, de direito militar, de moral militar. As
testemunhas foram legio: chefes, oficiais, soldados, guardas florestais,
operrios, camponeses, mulheres, membros do governo. Todos esses
depoimentos, no obstante, se tomaram em quinze dias, e o conselho
de guerra, presidido por um prncipe de sangue, o duque dAumale,
abrindo as suas sesses em 6 de outubro, proferia, em 8 de dezembro,
a sentena final. Dois meses lhe tinham bastado para instaurar e concluir aquele julgamento incomparvel. Em quase cinco vezes esse espao de tempo, entretanto, a justia militar brasileira ainda no acabou
de liquidar a culpa aos indiciados no caso de 14 de novembro.
No ser manifesto que o sistema desta justia se ressente de
aleijes orgnicos e monstruosos? Que ela adultera o processo em suplcio, o julgamento em perseguio, a verificao da criminalidade em presuno de crime, as formas tutelares da inocncia em tratos aflitivos
contra os acusados? No sentireis, como eu sinto, que esta pardia odiosa da justia est reclamando a mais urgente e severa interferncia do legislador? No vos acode, como a mim, que, antes dessa reforma, a voz
imperiosa da humanidade nos impe, contra o escndalo desta afronta
ao direito, a soberana reparao da anistia?
Vozes Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa As provas do meu apelo vossa conscincia esto feitas. Mas, se vos apraz que alarguemos a audincia, poderei comear logo, citando vossa presena o prprio governo da nao,
na pessoa do seu chefe. Escutai outra vez, ao Presidente da Repblica, o
que ele vos dizia, h trs meses, na mensagem com que abriu esta sesso
legislativa:
Os incidentes, que tm ocorrido durante os processos, provocados pela obscuridade das leis ou pela confuso no modo de apre-

264 Rui Barbosa


ci-las, no podem ser indiferentes ao legislador e suscitam algumas reflexes.
preciso definir, relevai que o diga, de modo claro e positivo, a competncia dos tribunais civis e militares para o julgamento de
rus envolvidos em movimentos sediciosos, e regular os processos, simplificando-os e firmando, de uma vez, a extenso das imunidades parlamentares, quando deputados e senadores neles tiverem qualquer responsabilidade.
No tem sido uniforme a jurisprudncia dos tribunais e a incerteza dos julgados enfraquece a ao da autoridade, produzindo no esprito pblico uma impresso de desalento, que prejudicial justia.
Eis o depoimento do governo. Quem pleitearia mais eloqentemente a causa que advogo? Atentai bem nas expresses, a cuja leitura
acabamos de proceder. Na matria do processo intentado a propsito
dos fatos de novembro, declara o Presidente da Repblica, a obscuridade das leis e a hermenutica nos tm levado confuso. No se conhece
a extenso das imunidades parlamentares. No est discriminada a esfera dos tribunais, civis ou militares, no julgar de rus indiciados em sedies, que abranjam militares e civis. A jurisprudncia dos tribunais vacila
e diversifica. Com a incerteza dos julgados se desmoraliza a ao da autoridade, e o esprito pblico se ensombra, acabando por desanimar da
justia. Aqui est, por mo do chefe do Poder Executivo, o debuxo deste processo, das suas enfermidades viscerais, do seu influxo desastroso
no nimo da nao. Com encarecimento invoca o governo, contra essa
deplorvel situao legal e moral, o socorro do legislador. S ele tem os
meios de prover ao caso. S ele poder definir as competncias balburdiadas, assinando a alada legtima a cada magistratura. S ele, mediante
providncias renovadoras, conseguir extrair do caos a ordem processual,
o direito judicirio obscurecido e anarquizado, imprimindo-lhe simplicidade, seguridade, regularidade. o que o governo abertamente reconhece.
De modo que todo esse aparato de justia, ronceiro, emaranhado e inextricvel, no passa, confessadamente, de uma solene iniqidade, laboriosamente sustentada fora de equvocos e caprichos, babel
cujos protagonistas no se entendem, e onde nem sequer est fixado o

Pensamento e Ao 265
primeiro elemento orgnico de todo o processo, a jurisdio dos julgadores. o governo quem o sente, afirma, e lastima.
Pois ento no estou eu com o governo? No ento um expediente essencial de governo este com que ora vos proponho sanearmos dessa imoralidade a atmosfera poltica, exonerarmos a nossa conscincia jurdica desse atentado, reconciliarmos a administrao pblica
consigo mesma, com as suas prprias opinies, com a honestidade das
suas declaraes oficiais, acendermos no desalento, cuja cerrao o governo denuncia, um raio de conforto, um claro de esperana?
Vozes Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa A sntese dos fatos a est, delineada em
termos frisantes na linguagem do chefe de estado. Agora, a anlise, que
se me impe, a anlise a que no posso fugir, ainda mais vos edificar,
descortinando-vos novas maravilhas, maravilhas jurdicas, maravilhas
polticas, maravilhas morais, no caso que se desdobra, h tantos meses,
sob as feies vulgares de um quadro judicirio, entre as paredes a cuja
sombra se vo sucedendo as audincias deste pleito.
Neste processo teratolgico, nas peripcias da sua emburilhada, nada resiste luz, ao ar livre, explorao do olhar inteligente. Labirinto areo, no tem nexo de orientao, nem rudimento de alicerces;
porque a mesma aparncia da lei, onde assenta, no existe: um simulacro, de cuja figura nada resiste ao toque do nosso direito constitucional.
Estamos frente a frente com um exemplar tpico na patologia das nossas delegaes legislativas. Dentre as anomalias parlamentares no Brasil,
com efeito, poucas rivalizariam na extravagncia com o espcimen desse
regulamento, que hoje impera sobre a justia militar.
Prescreve, Senhores, a Constituio Brasileira que ao Congresso Nacional compete privativamente legislar sobre o direito processual da justia militar. So as prprias expresses, as expresses textuais
da nossa Constituio, no art. 34, n 23. o artigo onde se demarca ao
Poder Legislativo o mbito dos seus direitos, onde se lhe traa o crculo
dos seus deveres. A competncia dos tribunais federais estabeleceu-a a
Constituio de 24 de fevereiro noutros artigos: nos arts. 58 a 62. Por
estes a justia federal no legisla, julga. Assim o quer a nossa Constituio. Querem-no assim todas as constituies conhecidas. De outro lado,

266 Rui Barbosa


pelos textos constitucionais, ningum legisla, seno o Congresso. Isto
nomeadamente a respeito do processo federal.
Pois ides ver agora o que fizeram as casas do Congresso, os
rgos do Poder Legislativo. Uma lei, votada nesta cmara e na outra,
declarou que ao Supremo Tribunal Militar incumbe estabelecer a forma
processual militar, enquanto a matria no for resolvida em lei. Ser,
deveras, um ato legislativo o que tal coisa declare? Sim: o decreto legislativo n 149, de 18 de julho de 1893, no seu art. 3.
Reproduzi literalmente a frmula do texto. Reconhece ele explicitamente que a forma processual militar constitui matria de lei, diz
que lei cabe o reg-la, e anuncia que a lei o reger de futuro. Quando?
No se sabe. Quando pudermos. um adiamento da lei necessrio; mas
, ao mesmo tempo, a confisso categrica da sua necessidade. Essa necessidade constitucional. Promana da Constituio, que o Congresso
no pode transgredir, que o Congresso absolutamente no pode reformar, sem que os seus atos se inquinem de nulidade insanvel. Sem embargo, enquanto no legisla sobre este ramo do processo federal, em vez
de manter a legislao existente, manda o Congresso ao Supremo Tribunal Militar que este o regule. Isto : manda substituir uma lei por um regulamento, e ocupar uma parte do territrio legislativo por um tribunal
de justia.
Devia o Supremo Tribunal Militar obedecer-lhe? Podia faz-lo? No. Os tribunais, neste regmen, no executam as leis, seno
quando estas respeitem a Constituio. O Supremo Tribunal Militar, porm, curvou-se e expediu o regulamento de 16 de julho de 1895. Chama-se, por batismo do seu autor, o Regulamento processual criminal militar. Mas onde achar o Supremo Tribunal Militar essa atribuio, que
exerceu, de regular matrias alheias sua vida interior?
O Supremo Tribunal Federal, que o tribunal mais alto da
Repblica, elaborou o seu regimento interno. Figurai-o agora a decretar
a organizao geral do processo, o regmen processual, para toda a magistratura da Unio. Vingaria esse ato descomunalmente usurpatrio? S
se em todos os graus da hierarquia judiciria se houvesse obliterado a
conscincia profissional.
Ou o processo militar matria de regulamento, como se supe na rubrica do expedido pelo Supremo Tribunal Militar; e ento ao

Pensamento e Ao 267
Poder Executivo, privativamente, cabia faz-lo. So os termos formais
da Constituio, art. 48, n 1. Ou era matria de lei, como a Constituio
formalmente estabelece no artigo 34, n 23, e como no mesmo ato delegatrio, o Congresso reconhece explicitamente. Mas, neste caso, era da
privativa competncia do legislador.
De maneira que o Supremo Tribunal Militar est neste dilema: ou se apropriou uma atribuio exclusiva e intransfervel do Presidente da Repblica ou absorveu uma atribuio privativa e incessvel do
Congresso. Que o fizesse com autorizao deste, nada importa. Ao Poder Legislativo no assiste o arbtrio de renunciar s suas funes, e muito menos o de regalar o Judicirio com as do Executivo. Delegar um poder a prpria autoridade, ato de ilegtima doao ou de abandono criminoso. Delegar a terceiro poder as prerrogativas de outro ato de invaso, esbulho e alienao do alheio.
No se deu o esbulho, porque a atribuio transferida legislativa. Deu-se, porm, a abdicao. Tem um poder poltico, na rigidez do
sistema das Constituies escritas, o direito de repartir a sua competncia com outro?
Ordinariamente o beneficiado nesses emprstimos, nessas divises, nessas renncias, o Executivo. A costumeira, se bem que autorizada com exemplos respeitveis, no se recomenda como boa praxe;
visto que a Constituio nitidamente separa da funo de legislar a de
regular, cometendo cada uma, como privativa, a um s poder. Mas as
duas, verdade seja, no se podem considerar substancialmente distintas
e rigorosamente delimitveis. Do regular ao legislar, do legislar ao regular nem sempre so claras as raias. Entre as duas competncias medeia
uma zona de fronteira, indecisa mista, porventura comum, em que ora
as leis regulamentam, ora os regulamentos legislam.
O que, porm, absolutamente nunca se confundir, seno
abolindo noes elementares no direito constitucional, a atribuio de
legislar, ou a de regular, com a de julgar. Foi, entretanto, o que obrou o
Congresso, fazendo essa delegao ao Supremo Tribunal Militar. Foi o
que o Supremo Tribunal Militar aventurou, condescendendo no uso
dessa delegao.

268 Rui Barbosa


Aqui est como os poderes pblicos, nesta terra, cumprem os
seus deveres. Que faz o legislador, quando confere a um tribunal a misso de legislar?
Reforma, no mais substancial dos seus princpios, na delimitao dos poderes entre a legislatura e a magistratura, a Constituio
da Repblica, assume amplas faculdades constituintes, anarquiza o regmen.
De onde vm ao legislador as suas prerrogativas? Da Constituio, que as enumera, as define, as circunscreve. Como ele, os outros
dois poderes tm, igualmente, a sua competncia taxada na lei fundamental. Desta deriva, para cada um dos trs, a autoridade, que exercita.
Logo, dessa autoridade, nenhum deles se pode aliviar em outro. Se aos
tribunais fosse lcito legislar, por outorga do Congresso, lcito seria ao
Congresso julgar, por outorga dos tribunais. Admitis que o Congresso
profira sentenas? No. Como admitirdes, ento, que um tribunal promulgue leis?
A Constituio declarou que o direito processual assunto legislativo, a Constituio o encarregou ao Congresso. Entretanto, o regulamento de 6 de julho de 1895 abrange o direito processual militar no
seu todo, organizando os tribunais, criando a polcia judicial, precisando
as competncias, dando a forma ao processo, fixando os casos de priso, instituindo as condies das sentenas, taxando-lhes os recursos, e
pautando-lhes a execuo. , portanto, indubitavelmente, sob o falso
nome de regulamento, a lei do processo criminal, para as foras de mar
e terra. Logo, s o Congresso a podia fazer. Logo, no a podia fazer um
tribunal. Logo, feita pelo Supremo Tribunal Militar, v, rrita, nenhuma: no vale, no obriga, no existe.
Pode-se contestar, acaso, esta invalidade? esta existncia? Evidentemente, no. Logo, os juzes, que funcionam hoje no foro militar,
no so juzes. Logo, os processos, que hoje correm pela justia militar,
no so processos. Logo, as sentenas, que ora se pronunciam nos tribunais militares, no so sentenas. Os rus do conflito de 14 de novembro,
por conseqncia, no esto sendo julgados. Vexados, sim, coagidos, tiranizados. No h judicatura sem lei que a crie, nem processo sem judicatura, nem sentena sem processo. Toda essa encenao processual, a que as-

Pensamento e Ao 269
sistimos, conseguintemente, gira em torno de uma suposio errnea,
mentida, fraudulenta: a da existncia de uma lei que no existe.
Mas ento uma ilegalidade geral viciaria atualmente, no foro
militar, a todos os processos? Inquestionavelmente. Por estupenda que
seja a enormidade, o fato no deixa de ser o fato, nem o direito o direito. Entre o regulamento processual militar e a Constituio da Repblica
seria desatino hesitar. Se a Constituio no est revogada, no se pode
observar o regulamento. Fora abandon-lo e volver s leis anteriores,
at que o Congresso as revogue, as altere, as codifique.
Lembra-vos o ocorrido com o Cdigo Penal Militar? Um Ministro da Marinha posta j em vigor a Constituio da Repblica, se arrogou o arbtrio de legislar, por um decreto do Presidente da Repblica, o Cdigo Penal da Armada. Contra essa afoita usurpao ergui-me
eu energicamente, na minha campanha jornalstica, forense e parlamentar de 1893. Debalde. As paixes polticas no consentiram que se
atendesse verdade. O Cdigo Foster, simples ato administrativo,
continuou a reger como lei, para a Marinha, o direito penal, e nisto se
esteve, at que, afinal, em 1899, advertiu o poder legislativo em que
era mister imprimir-lhe cunho de legitimidade. Aprovou-o ento, reunindo sob o imprio das suas disposies as foras de terra s de mar,
para que ele se formulara, e a que at aquela data se aplicava.
De sorte que, sob uma Constituio onde se atribui ao Congresso a faculdade privativa de legislar acerca do direito penal, o direito penal da Armada se regeu durante nove anos por um cdigo de secretaria.
A Constituio reserva, semelhantemente, ao Congresso, a
competncia legislativa sobre o direito processual, quanto s justias federais e, todavia, h dez anos, o processo militar obedece a um regulamento decretado por um tribunal.
Durante aqueles nove anos, est claro, eram ilegtimas e nulas
todas as sentenas penais dos tribunais militares. Durante estes dez
anos, usurpatrios e insubsistentes so todos os atos processados nesses
tribunais. Mas as sentenas se cumpriam e se esto cumprindo. Mas os
processos prosseguiam e prosseguem. Ora, dizei-me: est ou no revogada h quinze anos, para o Exrcito e a Armada, a Constituio da Re-

270 Rui Barbosa


pblica? esto eles ou no, durante o qindecnio republicano, pelo que
toca Justia fora da Constituio? (Muito bem!)
A moral da resignao aos fatos consumados sancionava esta
anarquia. Os processos individuais passavam, na sua disperso, abandonados a si mesmos. Sobrevm agora, porm, uma dessas ocasies, em
que as grandes solidariedades acordam, protestam e reagem. Quem teria
a coragem estlida e malfazeja de a repelir?
Mas no s esta a ferida, que o processo da sedio de 14 de
novembro desvenda e alarga na vida constitucional do regmen. Outro
lado h, por onde esse episdio lastimoso interessa diretamente a prpria existncia do Congresso Nacional. Melhor do que eu, sabeis como,
no curso desta ao criminal, se conculcaram as prerrogativas parlamentares.
O Sr. Barata Ribeiro Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa Infelizmente as teorias exticas, imaginadas a benefcio do sistema que aniquila as garantias defensivas da independncia do Congresso, merecem, ainda agora, as simpatias do governo, e se alteiam arrimadas autoridade do chefe da nao.
Na mensagem presidencial, de que, h pouco, vos dei a ouvir
um trecho, logo em seqncia a este, justamente ao acabar de exprimir o
seu desgosto com as obscuridades, que viciam as nossas leis, e desmoralizam a nossa jurisprudncia, nas relaes de direito criminal, processual
e constitucional que entendem com a liquidao deste caso, o Presidente
da Repblica esposa francamente uma das erronias mais favorveis aos
arrojos do Poder Executivo contra o Legislativo, isto , aos choques entre os poderes constitucionais, ao seu desrespeito mtuo, sua confuso: a idia cerebrina, minaz e funesta de que, declarado o estado de stio, cessam de todo o ponto as garantias constitucionais.
Em um rasgo da mais desabalada franqueza, nos arrosta ele
com esse artigo da sua f republicana. (Lendo.) Em meu conceito, diz
o Presidente da Repblica, o estado de stio suspende todas as garantias constitucionais. No o compreendo de outra forma; pois ele foi criado, como um estado de exceo, para resguardar a ordem pblica, que
o interesse supremo da sociedade, contra as convulses provocadas por
grandes crises.

Pensamento e Ao 271
Ora, Senhores, de que nos vale correrem os anos, acumularem-se os lustros, sucederem-se as decises, cuja harmonia devera cimentar o regmen, se os resultados jurdicos da nossa experincia, dos
nossos sofrimentos, das nossas capitulaes ante a evidncia das grandes verdades cardeais no governo representativo, no governo democrtico, no governo livre, recaem incessantemente em debate? se todos os
dias os interesses do momento volvem a turvar, a desconhecer, a aluir
os axiomas do nosso direito poltico? se no h santidade para os arestos? se no h bases do regmen, que se no contestem? se no h noes das primeiras letras constitucionais, sobre que se no renove
eternamente a luta, agitada pelas sutilezas oficiais ou oficiosas, toda a
vez que uma administrao enxergue proveito em rever, mediante os
expedientes do sofisma, esse pacto republicano, a cuja reviso regular
todos os devotos do sistema se opem com a superstio da idolatria?
O estado de stio rompe, segundo essa escola, todas as garantias constitucionais. Mas, a ser assim, que vale uma constituio evanescente, como a sombra de um sonho, vontade da primeira maioria parlamentar, cuja humildade transija em entregar o Congresso ao governo?
O estado de stio exclui todas as garantias constitucionais. Realmente?
Mas vejamos ento as conseqncias desta novidade temerria.
Que entendem os adeptos desse conceito por garantias constitucionais? Eu conheo duas definies da expresso, duas sries de
instituies designadas por esse qualificativo. Umas e outras, pois, se devem considerar suspensas, se certo que essa medida suspende todas as
garantias constitucionais. Atentemos agora no que da resultaria.
Garantias constitucionais se chamam, primeiramente, as defesas postas pela constituio aos direitos especiais do indivduo. Consistem elas no sistema de proteo organizado pelos autores da nossa lei
fundamental em segurana da pessoa humana, da vida humana, da liberdade humana. Nele se contempla a igualdade legal, a conscincia, a palavra, o ensino, a associao, o domiclio, a propriedade. Tudo o que a
essa regio toca, se inscreve sob o domnio das garantias constitucionais,
no sentido mais ordinrio desta locuo.
Um texto da Constituio atual, por exemplo, aboliu a pena
de morte. Outro, a de gals e o banimento. So, inegavelmente, outras
tantas garantias constitucionais. Ao abrigo destas, como das outras, se

272 Rui Barbosa


acha a nossa personalidade, a nossa humanidade, a nossa existncia
mesma, contra os impulsos dos governos violentos. Se estes, porm,
transpuserem aquelas barreiras e, sem embargo delas, nos esbulharem de uma destas franquias individuais, a instituio do habeas corpus
firmada igualmente na Constituio da Repblica, nos arma para as
reivindicar, sem dificuldade, contra semelhante gnero de atentados.
E a temos, nesse maravilhoso recurso, outra garantia constitucional.
No assim?
Mas, se, com o estado de stio, se removem todas as garantias
constitucionais, suspensa est, declarado ele, a clusula constitucional,
que nos garante a vida, ao mesmo tempo que se suspende a estipulao
constitucional, cujos termos, para eficcia daquela outra, nos asseguram
o habeas corpus. Promulgado, pois, o estado de stio, que que nos restar, se nos no resta sequer a garantia da vida? As cabeas enviadas ao
cadafalso pelo delrio dos partidos triunfantes, nas pocas de comoes
ensangentadas, no podero invocar o compromisso do pacto republicano, que acabou com a pena capital, nem refugiar-se, pelo habeas corpus,
nos tribunais, que o pacto republicano lhes oferece. Eram duas garantias
constitucionais. Como tais, portanto, com o estado de stio se sumiriam.
To horrendos so os corolrios que no seu bojo esconde a
faanhosa teoria. E ainda no tudo.
Sob o ttulo de garantias constitucionais empreende a cincia,
por outro lado, com a mesma justeza de linguagem, a organizao dos
poderes pblicos. Graas combinao que os divide, que os harmoniza, que os contrapesa, uns aos outros se limitam, se moderam, se cobem, no seio da ordem jurdica, tranqilizando, mediante esta ao recproca, os cidados contra os arbtrios, os excessos, os crimes da autoridade. Nas constituies mecnicas (e a nossa uma delas) as garantias
propriamente ditas nascem primeiramente da organizao poltica e administrativa". So palavras de um clebre publicista contemporneo, a
quem se deve um dos mais modernos e cientficos tratados sobre as garantias constitucionais. Garantias constitucionais vm a ser por conseguinte, acima de tudo, as providncias que na Constituio se destinam a
manter os poderes pblicos no jogo harmnico das suas funes...
Vozes Muito bem.

Pensamento e Ao 273
O Sr. Rui Barbosa ... no exerccio contrabalanado e simultneo das suas prerrogativas. Dizemos ento garantias constitucionais
no mesmo sentido em que os ingleses falam nos freios e contrapesos da
Constituio.
Logo, Senhores, se o estado de stio eclipsa todas as garantias
constitucionais, estas tambm com o estado de stio se eclipsaro. Deixaro de funcionar os tribunais. O prprio Congresso, a quem, alis, a
Constituio comete julgar os atos do Poder Executivo na aplicao
dessa medida extraordinria, no poder deliberar, enquanto ela dure.
Do estado de stio, pois, a uma ditadura sem limites no tempo, ou no arbtrio, se ter disposto a mais fcil das transies, a mais lgica, a mais natural, a mais direta. Suspensas de todo as garantias constitucionais, o que fica uma desgarantia geral, absoluta; a inverso completa do regmen constitucional, a absoro de todos os poderes na onipotncia exclusiva do chefe do estado.
Vozes Muito bem. Apoiado.
O Sr. Rui Barbosa Eis o desenvolvimento fatal da teoria
por ele advogada na sua mensagem deste ano. Por que no dizer logo,
ento, que o estado de stio suspende a Constituio inteira?
J uma voz eloqente aqui propugnou, vai por alguns anos,
essa doutrina. Entre as duas, a variao est simplesmente no feitio exterior do enunciado. No contedo no diversificam. Uma refolha no indeciso da locuo garantias constitucionais o que a outra expe na sua
desnudez: a frmula do cesarismo republicano, encerrada nesta concepo do estado de stio.
Mas como explicar aberrao to crassa da inteligncia do
nosso direito constitucional? S uma poltica essencialmente refratria
ao temperamento dos regimens livres a poderia engendrar. Ela envolve
uma confuso imperdovel entre o estado de sitio constitucional, que os
publicistas denominam poltico ou civil, e o estado de stio efetivo, real
ou militar.
Neste, sim, que todas as garantias constitucionais se extinguem. Mas ele resulta de um fato irresistvel: a ocupao do territrio
pelas armas. Dada esta premissa, no se lhe podem recusar os corolrios:
a entrega da administrao autoridade militar, a declarao da lei marcial, a cessao de todos os poderes regulares. , reconhecidamente, o

274 Rui Barbosa


estado de guerra, ou se estabelea contra invases estrangeiras ou contra
comoes intestinas.
Foi o que se deu nos Estados Unidos, aps a guerra civil, durante a fase reacionria da reconstruo, quando ocupados os rebeldes
pelos exrcitos vitoriosos do Norte, se organizou, naquela regio do
pas, a ditadura das armas, regulada pelas instituies militares, exercidas
pelos chefes militares, servida na administrao da justia, pelas comisses militares. A est aonde vai ter a suspenso total das garantias constitucionais. isso. Se a escola que preconiza esta frmula, vingar no
Brasil, disponhamo-nos para esse regmen: o estado de guerra manejado
pela ditadura civil, a magistratura exercida pelas comisses do governo,
o reinado da polcia sobre o Congresso.
Essas conseqncias viriam a seu tempo, quando se lhes talhasse o ensejo. No que respeita ao Congresso, porm, a teoria j vai entrando em ao lgica e desenvolta, com a regra, ultimamente posta em
prtica, de que durante o estado de stio cessam as imunidades parlamentares. Esta inveno no sei se seria possvel sob o Imprio, quando
at os corifeus da escola conservadora, como Pimenta Bueno, consideravam associada s imunidades parlamentares a independncia dos representantes da nao, e, com ela, os direitos do pas, o exerccio da soberania nacional.
Como conciliar com estas noes, outrora aceitas ainda aos
espritos menos liberais, o lustroso modernismo de que o estado de stio
no tolera as imunidades parlamentares? A garantia constitucional falharia ento, quando mais necessria.
Sujeitas assim ao arbtrio policial, que seria das oposies e,
at, das maiorias no Congresso, podendo o governo joeir-las, dizim-las, aniquil-las, com o direito, que lhe assistisse, de prender e desterrar os representantes da nao, hostis ou suspeitos? (Apoiados.)
Na espcie de que ora se questiona, a violncia recaiu unicamente sobre um membro desta cmara: o Senador Lauro Sodr. Recolhido priso em 19 de novembro, logo a 21 se lhe instaurou a culpa,
encerrando-se o Conselho de Investigao aos 27 desse ms, entretanto
que s em 19 do seguinte concedeu o Senado a licena de processar.
Ora, que valia jurdica se apurar, senhores, em um processo, cujas bases, condio do seu desenvolvimento ulterior, contravm a uma lei de

Pensamento e Ao 275
ordem pblica, a um cnon fundamental do regmen, como esse, que,
pela imunidade pessoal dos senadores e deputados, mantm, com a
imunidade coletiva da legislatura, a sua independncia, a sua inteireza, a
sua autoridade constitucional? (Apoiados.)
Aceitemos, porm, momentaneamente a lio reacionria. Era
lcita, antes da licena constitucional, a priso de um senador? Mas ento
era lcita a de dez, a de vinte, a de quantos a polcia tivesse por indiciados; e o mesmo critrio legal aplicado a esta cmara seria aplicvel outra. Destarte, depuradas, escoimadas ambas as assemblias de toda a resistncia, o Executivo as menearia com dois ornamentos do seu poder,
como dois guarda-sis da sua irresponsabilidade, e, senhor absoluto do
Congresso pelo estado de stio, mediante este o perpetuaria, perpetuando-se na ditadura. (Muito bem!)
Nos tribunais no se abalanou a buscar valhacouto esta heresia jurdica. Teria de arcar ali com arestos. Rendeu-se neles homenagem
s imunidades parlamentares; mas em benefcio do abuso cometido se
pretextou que o senador, entregando-se priso, as renunciara.
Ora, Senhores, s dos prprios direitos cabe a uma pessoa
abrir mo validamente. Direitos alheios ningum, juridicamente, os pode
renunciar. As imunidades parlamentares, so, portanto, de sua natureza,
irrenunciveis...
Vozes Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa ... porque no pertencem ao deputado,
ou ao senador, no lhe so pessoais. Este privilgio constitucional no
abroquela, no senador, ou no deputado, o indivduo, mas a representao do povo, cujas parcelas se resguardam, a fim de a resguardar no seu
todo. uma gide forjada para a instituio. S esta, pois, tem a faculdade legtima de a depor; e tem-na unicamente porque a Constituio de
modo expresso lha deu, no art. 20, reservando-lhe a autoridade privativa
de assentir no processo ou na priso.
Se verdades h de carter altamente, dogmtico, em matria
de garantias constitucionais, nenhuma o ter mais do que esta. Dela faro bom barato, logicamente, os que o fizerem das imunidades parlamentares, desdenhando-as de antigualhas. A nossa Constituio, porm, encarou o assunto a luz diversa. O tipo que na lei fundamental do
Brasil se cristaliza outro. Nele assumem um destaque de alto-relevo as

276 Rui Barbosa


imunidades parlamentares, confiadas como depsito legal aos dois ramos da legislatura. Nesta, conseqentemente, essa garantia no pode ser
resignvel por aqueles que a desfrutam apenas como partes das duas assemblias, como fraes do seu poder coletivo.
A doutrina oposta calunia o texto constitucional, que s admite a renunciabilidade pelos membros do Congresso nos casos de priso em flagrante. Porque, a, deve preferir a tudo o direito inaufervel do
preso a reaver quanto antes a liberdade. A imunidade, neste caso, convm notar ainda, a imunidade a j se acha suspensa ipso facto com a
ocorrncia da priso regular do membro do Congresso, colhido no ato
de perpetrar o crime inafianvel. J se no encontra intacta, pois, a garantia constitucional. A cmara, a que pertence o detido, j sofreu o desfalque de um dos seus membros. A priso est consumada. O processo
mesmo seguir, sem ingerncia da cmara interessada, at ao momento
da pronncia. Em circunstncias tais ao interesse poltico da corporao, justo que prevalea o direito natural do preso, empenhado, talvez,
em se abluir imediatamente da increpao que o vexa e prejudica.
No arquiteto, Senhores, uma construo jurdica: cinjo-me a
produzir nuamente a prescrio constitucional, explcita, em termos incisivos no art. 20, que, vedando o processo e a priso antes de autorizados pela cmara competente, acrescenta:
Neste caso, levado o processo at pronncia exclusive, a autoridade processante remeter os autos cmara respectiva para resolver
sobre a procedncia da acusao, se o acusado no optar pelo julgamento imediato.
O se o acusado no optar pelo julgamento imediato est,
como se v, subordinado s expresses iniciais do perodo neste caso;
isto , no caso de priso em flagrante.
Ora, o Senador Lauro Sodr no fora preso em flagrante.
Logo, a sua priso no se podia efetuar, sem que de antemo o Senado
consentisse. Ofereceu-se voluntariamente a ela o acusado? Embora. Valor para legitimar aquela deteno, s o teria o ato renunciatrio, caso a
imunidade fosse renuncivel. No o era. Logo, a priso foi inconstitucional. Logo, inconstitucional o processo na sua fase primria, no conselho de investigao, base impretervel e inseparvel da outra o conselho de guerra.

Pensamento e Ao 277
Se esta verdade certa, bvia, inelutvel no encontrou acolhida no arepago da nossa justia, e merc desse erro deplorvel, em que
resvalaram os pontfices da magistratura republicana, se baldaram os recursos da mais luminosa defesa, que o esprito da lei nem sempre habita os tribunais humanos, e a Constituio nem sempre est segura no
presdio de seus guardas.
Estarei, com estas reivindicaes, perdendo o meu feitio?
Bem sei que so de uma epiderme calejada estes nossos tempos; bem sei
que falo para uma poca, em cuja indiferena nada faz mossa. A sociedade se tornou coricea. No s indiferente por hbito e apatia: indiferentista por sistema e comodidade. A atmosfera poltica perdeu a sua
antiga ressonncia. Os fatos mais clamorosos lhe no despertam a mnima vibrao. Mas, entre os que se criaram, como eu, e envelheceram,
amando o direito, estremecendo-o, querendo-lhe mais que a tudo, penando por ele, com a mesma afeio da mocidade, atravs de outras geraes que cada vez mais o desadoram, esse culto, abandonado pela desero geral, se levanta imortal das runas, como as devoes ou as supersties que sobrevivem f e esperana. (Muito bem!)
Desanima-se de nossa felicidade? Resta-nos pensar com carinho na dos nossos descendentes. Descr-se do presente? Sente-se que
ele moteja da nossa indignao liberal, do nosso aferro s idias, da
nossa confiana nas leis morais? Vamos cuidar ento na posteridade,
a cujos dias os atentados de agora chegaro, na sua reminiscncia,
como estigmas de uma quadra social, que, se para algures nos vai levando a correr, no decerto para a consolidao de um regmen to
malservido, ou para a melhora da nossa tranqilidade, cada vez mais
ameaada.
Tenho dito de sobra, creio eu, para caracterizar a fisionomia
da represso, num processo onde nem sequer os tribunais se entenderam quanto classificao do crime. Os conselhos de investigao parciais
opinaram pela sedio, o conselho geral de investigao, que os substituiu, capitulou os fatos em reunio sediciosa e revolta. O Supremo Tribunal Militar dali o desclassificou e reclassificou-os em sedio. O Supremo Tribunal Federal, ao conhecer do recurso Varela, desaprovou todas
essas qualificaes jurdicas, assentes na lei militar, para averbar o ato
criminoso em sedio civil. Desta arte perambulou a figura legal do

278 Rui Barbosa


atentado, ora entre os arts. 90, 93 e 100 do Cdigo Penal Militar, ora do
Cdigo Penal Militar ao Cdigo Penal comum.
Deixemos, porm, os vcios da legalidade ordinria para tornar aos da legalidade constitucional, cuja conta ainda no acabamos.
Dispe a Constituio atual, Senhores, que ningum ser
sentenciado seno pela autoridade competente, em virtude de lei anterior
e na forma por ela regulada. So os termos do 15, art. 72.
Tm-se observado, acaso, estas garantias para com os indiciados no caso de 14 de novembro? Esto eles sendo julgados por juzes
competentes? No, absolutamente no.
No foro militar, Senhores, bem o sabeis, uma s magistratura
permanente: a do Supremo Tribunal Militar. Os demais se constituem
ad hoc para cada processo, consoante a norma que, na sua longa antiguidade, no tem variado essencialmente. De presente, sob o regulamento
de 1895, a matria se acha definida em termos iniludveis. Os arts. 12 e
13 desse ato, observado como lei, fixam as regras, segundo as quais se
tm de compor os conselhos de guerra, determinando o nmero dos
juzes e a sua graduao militar. O art. 8, enfim, prevenindo o caso de
minguarem oficiais efetivos em nmero bastante, institui, subsidiariamente, o recurso aos de outras classes armadas.
Para a observncia dessas provises estatui o art. 304 que os
oficiais de cada circunscrio militar judicial, no Exrcito ou na Armada,
se relacionaro, periodicamente, na ordem dos seus postos, a fim de serem escalados para o servio nos conselhos de investigao e de guerra.
Essas relaes alistaro os efetivos, os reformados, os honorrios. Uma
vez organizadas e revistas, por trimestre, semestre, ou ano, conforme se
trate da oficialidade efetiva, da reformada e honorria, ou da guarda nacional, sero transcritas em livro peculiar a este objeto, na repartio respectiva, e publicadas em Ordem do Dia.
Coroando, afinal, todas estas regras, determina o art. 305:
A nomeao dos conselhos de investigao e de guerra dever obedecer rigorosamente escala das relaes dos oficiais de que trata
o artigo anterior; o contrrio do que, induz nulidade do processo.
O Sr. Presidente Lembro ao nobre senador que a hora do
expediente est finda, podendo S. Ex, de acordo com a regimento, pedir prorrogao.

Pensamento e Ao 279
O Sr. Rui Barbosa Requeiro prorrogao da hora.
(Consultado, o Senado atende ao requerimento.)
O Sr. Rui Barbosa (continuando) As autoridades militares nenhuma discrio exercem, portanto, ao nomear os conselhos de investigao e de guerra. No so elas, seno a prpria lei quem os nomeia, por
um sistema automtico de indicao, que a ordem escalar executa, digamos assim, mecanicamente. Designa-os fatalmente a escala na seqncia
estrita da sua graduao. A escala periodicamente organizada nos prazos
legais e resguardada cautelosamente das ob-repes e falsificaes, dos
enxertos e cortes, das antedatas e ps-datas, mediante a publicidade inadivel nas Ordens do Dia. Tudo sob a pena de nulidade. Nulidade, se a
escala no teve a sua reviso peridica. Nulidade ainda se a escala no
recebeu para logo a devida publicidade. Nulidade, enfim, se os conselhos no foram nomeados precisamente segundo a individuao da escala.
E por que todos esses requisitos sob a cominao de nulidade? Porque a exatido na escala depende essencialmente da sua renovao nos perodos taxados. Porque a certeza da sinceridade nesta renovao pende substancialmente da publicao da escala nas pocas
e sob as formas legais. Porque, derradeiramente, se a escala no reveste os caracteres elementares de sinceridade e exao, a magistratura dos conselhos militares est falseada, adulterada na sua origem.
Para esses juzes militares, na designao regular pela escala e na escrupulosa legalidade da escala est, portanto, a fonte da competncia
da jurisdio do poder.
No quis a lei que os conselhos de investigao e os de guerra
fossem comisses das secretarias. Se o governo dispusesse do menor arbtrio na composio desses tribunais, grande mentira mentiramos, dando autoridade neles investida o nome de magistratura. Da a exigncia
da sucesso previamente estabelecida entre os julgadores. Da a notoriedade oficial imposta aos quadros fixativos desta sucesso. Da a sujeio
absoluta da escolha a essa ordem de sucesso notria e antecipada. Quebrou-se um desses elos garantia? No existe a distribuio legal da
autoridade judicante. No h investidura judicial. Os julgadores no so
juzes. Os processamentos no so processos. Os julgados no so sentenas.

280 Rui Barbosa


Tais, entretanto, as sentenas, os processos, os julgadores que
tm cabido aos indiciados no caso de 14 de novembro. Esses julgadores
so eleitos do governo, e no designados da escala. Porque escala no
havia, no houve, no h. Nunca se publicou em Ordem do Dia. Logo,
no h, no havia, no houve. J se contentavam os interessados que o
governo lha desse por certido. Era conceder nimiamente. A escala no
publicada com a precedncia legal seria uma escala clandestina. Podia-se
ter forjicado na vspera, no dia, a dedo, para o caso. Mas nem isso, nem
a certido se obteve. Os interessados requereram, insistiram, sempre em
vo. Prova de que a escala nem ao menos consta do registro competente, se que tal registro existe. Com que direito, pois, distribuem justia
aqueles oficiais? Com que direito o Supremo Tribunal Militar, em face
do seu prprio regulamento, conheceu da pronncia do conselho de investigao e vai conhecer das sentenas do de guerra? Tribunais desta
procedncia adulterina so ajuntamentos ilcitos, no so tribunais. No
distribuem a justia entre os cidados: introduzem a ilegalidade e a desordem na justia. A judicatura, que exercitam, no decorre da lei: nasce
direta e exclusivamente da prepotncia do Executivo, a quem as instituies, neste regmen, no deram alada para submeterem a juzes de sua
feitura a liberdade e a honra de ningum. Os acusados, portanto, no foram, no tm sido, no vo ser processados pela autoridade competente.
Ataque descoberto Constituio Republicana, em cuja declarao dos
nossos direitos sobressai incisivamente essa garantia.
Ainda no , porm, esta a derradeira ferida aqui aberta nas
garantias constitucionais. Outra clusula do art. 72 assegura aos acusados a mais plena defesa, com todos os recursos e meios essenciais a
ela.
Ora, desta lei constitucional se tem feito insigne irriso neste
processo. Pronunciados os rus por conselhos que nasceram, funcionaram e terminaram durante o estado de stio, dilatados meses atravessou
a ao da justia, estando aqueles cidados adstritos, no interior de praas de guerra, a severa incomunicabilidade. Ora, a incomunicabilidade,
que outrora se hesitava em aplicar aos autores dos mais detestveis crimes, e hoje se tem generalizado como o expediente de polcia mais corriqueiro, a negao de toda a defesa constitucional. As exigncias naturais desta repelem essa clusula inquisitra, ainda hoje, entretanto,

Pensamento e Ao 281
mantida em boa parte, contra alguns dos rus neste processo. Ainda
agora, com efeito, para alguns dos acusados, como o senador Lauro Sodr, a seqestrao no se alivia seno duas vezes por semana, em dias
aprazados.
Por que no franquear aos rus o contacto livre com os parentes, os amigos, os advogados? Por que segreg-los dos seus defensores? Facilitando a defesa, facilitando-se o descobrimento da verdade.
Trata-se acaso de condenados? ou simplesmente de acusados? Em outros tempos as leis criminais assentavam na presuno de criminalidade,
cujo corolrio processual era a tortura, engenhosamente uniforme e
atroz. Todo ru se supunha culpado. Da um sistema de investigao judicial, empenhado todo ele em extorquir pela crueldade a confisso. O
direito moderno, ao contrrio, estriba na presuno de inocncia. a
nossa presuno constitucional. A Constituio partiu desse pressuposto, cuja conseqncia era assegurar-se a defesa na sua maior amplitude.
Ora, no caso atual, os processados no a tiveram durante o
sumrio militar da culpa, o conselho de investigao, e no plenrio ainda
no a tm seno contrafeita e cerceada. A comunicabilidade que se lhes
permite restrita. Certides, que requerem para a justificao de circunstncias especiais ao seu direito, no se lhes concedem. E por ltimo
lhes embaraam, lhes truncam, lhes corrompem a prova testemunhal.
O que ali vai de abusos, quanto a este derradeiro ponto, no
tem nome. Retardado o julgamento por dilaes e dilaes incansveis,
ainda se lhe adiaram as audincias para inquirir uma testemunha sem
importncia no Alto Juru, prescindindo-se, ao contrrio, do testemunho do general Calado, que se achava na Bahia. E em que depoimentos
se apia a acusao? Em sua maioria no de co-rus, no de cmplices,
que se subtraram ao penal, a fim de colaborar como testemunhas na
acusao. Servio por servio. Destas algumas no confirmaram no conselho de guerra o que haviam relatado no de investigao, outras, com louvvel esprito de verdade, se recusaram ao papel de testemunhas, confessando-se associadas no delito.
No obstante, porm, essa postergao geral das leis, da verdade e do decoro, to magros e inconcludentes so os resultados obtidos, que, h poucos dias, um dos membros do Conselho de Guerra declarou, em audincia aberta, no haver provas convincentes no plenrio.

282 Rui Barbosa


Mas, em vez de concluir, como devia, pela insubsistncia da ao penal,
sugeriu irem-se buscar os meios de salv-la nos elementos do sumrio e
do inqurito, militar e civil. O plenrio, cujo vazio a estava clamando
em favor dos acusados, seria suplantado, assim, pelos dados suspeitos,
viciosos, ilegais de uma investigao processada em segredo, sob a compresso do estado de stio, com os rus ausentes ou coactos, por juzes
incompetentes, funcionrios parciais e rgos da polcia interessados em
agradar ao governo.
para nos sublimarmos ao pice destas belezas, que se tem retrilhado, remanchado, remodo a canseira desse processo longos nove meses, quando o artigo 296 do Regulamento Processual Militar obriga os conselhos de guerra a no transcenderem o limite de 60 dias. Salvo, diz ele,
fora maior comprovada. Ousaria algum articular, seriamente, que se
haja verificado aqui a exceo desta ressalva, no sentido limitativo e preciso
a que a boa-f e o senso jurdico lhe restringem o significado? (Apoiados.)
Alguma coisa acresce, porm, ainda mais grave que tudo isso.
Sobre ser anrquico o processo e os juzes ilegais, acontece que o tribunal, destitudo j de autoridade jurdica, est profundamente arruinado
na sua autoridade moral. Pode a justia correr por mos de juzes postulantes ou agraciados? Vrios membros do Conselho de Guerra tm obtido, ou solicitado, publicamente, benefcios do governo. Tanto bastava,
para que, moralmente, cessasse de existir o tribunal; pois j no existe
imparcialidade, independncia, desinteresse. Onde tais condies no
houver, no haver magistratura; e no se poder dizer que ainda as haja
naquele corpo judicirio, se considerarmos nas vantagens requeridas ou
aceitas por muitos dos seus membros, nas graas valiosas com que o Poder Executivo no tem hesitado...
Vozes Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa ... em obsequiar alguns daqueles julgadores.
De sete membros se compe o Conselho de Guerra. Pois
bem: quem no sabe que trs ou quatro devem ao governo obrigaes
recentes, contradas no curso deste processo, ou do governo pretendem
agora mesmo proteo? No sabe o Senado que para um se anuncia (ignoro se j lhe deram) a melhor comisso do Exrcito? No sabe que outro foi recentemente promovido? No sabe que a favor de outro os ami-

Pensamento e Ao 283
gos do governo agenciaram, na outra cmara, a rejeio de um veto presidencial? No sabe que outro, enfim, desses julgadores, o mais alto deles, o presidente do tribunal, acaba de requerer melhora nas condies
da sua reforma, pondo-se assim em dependncia manifesta, no s com
os maiores governistas do Congresso, mas ainda com o prprio chefe
do estado, rbitro da sano?
Vozes Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa Em outra poca, senhores, fatos desta
gravidade incendiariam a opinio do pas. Se ainda fssemos suscetveis
de impresses, no haveria mister tanto para que a nao inteira ardesse
em clera e vergonha. Ao desabar de tantas runas morais, nem a disciplina resistiria, no grmio dos partidos, e as mais fortes ligaes de hbito, de escola, de interesse no conteriam os homens polticos mais moderados.
Vozes Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa Dezesseis anos atrs nenhum estadista
brasileiro aceitaria responsabilidades tamanhas. As duas assemblias legislativas se levantariam em peso, compreendendo que no h sistema
de governo capaz de sobreviver a estes choques revolucionrios do poder nos fundamentos das instituies, que no h nacionalidade bastante
forte para se manter neste deleixo completo da sua salubridade moral.
Contra as diteses mais perigosas do corpo social, a justia
o ltimo rgo de reao e defesa. Quando ele tambm se intoxica, em
comunho com a doena, a medicina j no tem que fazer. Quem nos
escudar do poder, quando o poder se insinua com a derrama das suas
graas no nimo dos tribunais? Para que recurso ento se h de volver a
sociedade indefesa? S lhe resta o desconhecido, o apelo de cada indivduo sua prpria energia, a confiana de cada corao em si mesmo e
em Deus, que acima de tudo e de todos paira sobre o destino dos povos, reservando s naes novas, nas crises mais desesperadas, tesouros
imprevistos de vitalidade. (Muito bem!)
Note bem o Senado. Aqui no se lida com atentados singulares, ou leses individuais, cujo remdio est previsto nos meios ordinrios
do processo. O de que se trata de um momento crtico nos supremos
interesses da sociedade. A respeitabilidade dos tribunais sofreu uma comoo orgnica, alimentada pela continuao deste processo. As liber-

284 Rui Barbosa


dades de uma classe inteira, de uma classe grande, forte, vivaz, aquela
onde se condensam especialmente as qualidades do vigor, da coragem e
do brio, sentem-se abolidas, se de ora avante os processos militares durarem o espao de gestaes, os tribunais militares se constiturem ao
bel-prazer dos governos, e os juzes militares se familiarizarem com o
cofre das graas.
Vozes Muito bem!
O Sr. Rui Barbosa Para essa classe a ordem social cessou;
porquanto, em relao a essa classe, cessaram as leis essenciais da vida
civilizada, esfacelou-se o organismo jurdico do estado; porquanto, no
que a ela respeita, se destruiu o mecanismo de proteo criado para
abrigar a existncia dos direitos individuais; porquanto, no que com ela
entende, a justia anda merc do poder.
Ora, todas as classes, todas as camadas sociais so organicamente solidrias. Quando se rompem os laos entre uma delas e a lei, a
desordem propaga as suas ondas vibratrias pela sociedade inteira. Tais
perturbaes nunca se deixam circunscrever a uma s classe; todas, com
esses movimentos do solo moral, se comovem, aproximando-se, misturando-se, nivelando-se, como as grandes guas de uma vasta bacia, em
um descontentamento comum.
Pouca ateno costumam os governos fazer a estas crises, nas
quais a irritao geral dos nimos lavra por muito tempo solapadamente.
De ordinrio no do pela anarquia, seno quando irrompe, em acessos
convulsivos. Mas aos representantes do povo cabe pressenti-la, quando
ferve e se derrama nesse estado latente e misterioso, em que o cognominado imprevisto se cansa de avisar e prevenir os descuidados. Mal do
pas nessas incubaes do mal formidvel, se o Poder Legislativo no interpe as medidas supremas, se vacila em acorrer com os grandes atos
de moralizao, de regenerao, de apaziguao geral.
Esta oportunidade uma dessas, e o remdio por ela apontado est, visivelmente, na anistia. Eu digo, senhores, anistia, e no perptuo silncio aos processos". Esta longa perfrase no vale o vocbulo
grego, glorificado, h dezenas de sculos, na instituio que ele nomeia,
por tantos servios humanidade. O circunlquio agora sugerido no
tem a amplido generosa e salvadora da idia contida na palavra antiga.
A anistia no se resume em emudecer os processos: extingue as conde-

Pensamento e Ao 285
naes j impostas; priva de existncia a prpria culpa; elimina todas as
conseqncias jurdicas do delito. Os que o reiterarem, no incorrero
em reincidncia; porque os vestgios do fato anistiado se tero delido inteiramente da memria legal. Que seria, pois, o perptuo silncio aos
processos? Um pedao de anistia, a mutilao da anistia, uma anistia
esboada e truncada.
Depois, o nosso direito constitucional no sabe de semelhante instituio. Ele no admite seno dois meios de atalhar a ao da justia penal: o indulto e a anistia. O indulto, confiado ao Presidente da Repblica, cifra-se no perdo individual do crime. S se aplica aos condenados, remite o castigo; mas no apaga a lembrana jurdica do atentado, no extingue a tacha da culpa. A anistia, confiada ao Congresso, cancela a sentena, a ao penal e o prprio delito. , na significao estrita
da palavra helnica, ainda hoje viva, o total esquecimento do passado.
Nisto reside, para a anistia, a sua caracterstica, o trao que lhe
imprime a sua alta expresso poltica, a gravidade que a singulariza privilegiadamente como funo peculiar competncia legislativa. Com tais
elementos, com eles todos, a concebeu e designou a Constituio; aludindo a uma entidade orgnica, notoriamente definida pela sua denominao multissecular. O Congresso no tem o direito de lhe alterar a figura jurdica, de lhe cercear a integridade constitucional.
Ns no ditamos silncio a processos. S h um poder capaz
de calar os processos, de prevenir ou interceptar a ao penal: a anistia.
Decretada esta, dela resultaro as suas conseqncias imediatas, uma das
quais o silncio dos processos. T-lo-emos com as outras, se o Congresso decretar a anistia. Ele a decretar, se quiser. Mas fracion-la no
poderia; porque fracion-la seria desnatur-la.
Nem porque a anistia apague legalmente os fatos suscetveis
de ao penal, se seguiria que os absolva ou os preconize. No; a anistia
no julga: esquece, extingue, apaga. Bem vedes que no coloco a anistia
no terreno de glorificao do caso de 14 de novembro. A anistia no
nem uma apologia nem uma transao. A anistia o olvido, a paz.
O Sr. Barata Ribeiro Muito bem!
O Sr. Rui Barbosa Ns no exercemos a magistratura da
justia: fazemos a poltica das necessidades sociais. Quando as circunstncias desarmam a represso; quando as responsabilidades se obscure-

286 Rui Barbosa


cem na confuso dos erros e dos crimes; quando a severidade, pelos
seus excessos, ou pelos seus transvios, comea a induzir a opinio pblica a abraar a causa das paixes vencidas, o que se no alcanaria da
perseguio e do medo, vai-se obter da clemncia, pela anistia, que aplaca os nimos, adormece as vinganas e cicatriza as feridas.
Vozes Muito bem!
O Sr. Rui Barbosa Ela no viria inverter posies, transformar os vencidos em vencedores, humilhar a autoridade a uma capitulao, esboar a teoria da misericrdia como prmio desordem. No; na
anistia no se sentenceia, no se galardoa, nem se pactua: entrega-se
conscincia pblica, ao modifcadora do tempo, volta do
bom-senso e da calma no prprio nimo dos culpados uma causa, que,
envenenada pelas dilaceraes civis, j no encontra, de uma e outra
parte, seno juzes apaixonados. (Muito bem!)
Consultai as tradies desta medida entre ns. Alvo sempre
dos mais vivos antagonismos reacionrios e dos prognsticos mais funestos, a anistia no recorda, todavia, na histria da Repblica, seno benefcios ordem e consolidao do regmen, a que ela tem servido largamente, extinguindo a discrdia, desasselvajando os partidos, restabelecendo a lei, a autoridade, a disciplina, o sossego na famlia brasileira.
(Muito bem!)
A anistia, portanto, nos termos em que eu vo-la aconselho e
no valor da sua expresso real, no ser, jamais, um tratado entre o poder e a revolta. a interveno da eqidade pblica e da legalidade suprema, varrendo os danos de uma represso que se desnorteou e se no
sustenta. (Muito bem!) o blsamo do amor aos nossos semelhantes, vertido sobre as violncias de um processo, de onde se banira a justia. o
remdio final para o abonanamento das paixes, para a reaquisio de
simpatias perdidas, para a normalizao da ordem pela confiana entre
governados e governantes. (Muito bem!)
Eis a anistia, qual ela , e qual a eu quero: no a glorificao
do crime, no; mas a consagrao da paz, a volta das sociedades ao selo
do bom-senso, o meio soberano, que, em situaes como a de agora, se
reserva aos poderes pblicos, na derradeira extremidade, para sarem de
situaes inextricveis, atendendo, mediante concesses oportunas, aos

Pensamento e Ao 287
conselhos da previso poltica e s exigncias do sentimento nacional.
(Muito bem!)
Pretendem, Senhores, que deste modo abusaremos da anistia.
Inexato. Se percorrerdes a legislao dos povos livres, haveis de ver que
poucos se tero utilizado mais raramente desta medicina reparadora. Em algumas, com os exemplos mais concludentes, eu vos poderia mostrar que a
ela se recorre com freqncia, ao passo que aqui, por dezesseis anos de repblica, agitada, no temos visto mais que trs anistias, e uma dessas, anmala, deformada, invertida, mal merece tal nome. Foi um embrio de anistia, uma falsa meia-medida, que ainda hoje aguarda o seu complemento.
Inculcam, por outro lado que, aplicada a casos desta natureza,
a anistia acorooa as sedies militares, No h tal. O que semeia e germina as sedies militares a ilegalidade habitual...
Vozes Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa ... o abuso crnico, em que se comprazem de viver as situaes republicanas. (Muito bem!)
Longe de mim dissimular com o carter maligno e pernicioso
das revoltas militares. Ningum mais do que eu as aborrece entranhadamente. Delas s se lograriam apurar situaes bastardas, efmeras, viciosas, desacreditadas, estreis. (Apoiados.)
Caber, porm, ao elemento civil, neste assunto, entre ns, o
direito de arremessar a pedra ao elemento militar? Haver uma s das
erupes da desordem no seio deste, que se no v filiar, em ltima anlise, ao manifesta da poltica civil, das faces civis, dos estadistas civis? No. Todas elas resultaram, direta ou indiretamente, de hostilidade
aberta, em que os nossos governos se tm posto com as instituies
constitucionais, ou da fraqueza lamentvel desses governos ante os seus
deveres mais elementares.
De um relance de olhos o vereis, se evocarmos, instantaneamente, a histria destes quinze anos.
A revoluo militar de 23 de novembro de 1891 foi, declaradamente, um movimento de restaurao da legalidade contra o golpe de
estado que dissolvera o Congresso Nacional. Ora, evidentemente, a espada que desfechara aquele golpe, o no ousaria, se no fora inspirada,
animada, sustentada pelos conselheiros civis que a rodeavam.
O Sr. Barata Ribeiro Muito bem.

288 Rui Barbosa


O Sr. Rui Barbosa Mas a restaurao da legalidade federal,
apoiada no entusiasmo civil, comeou empregando o Exrcito em arrasar, nos estados, a legalidade local, fraudou a Constituio, convertendo
em posse definitiva a sua interinidade na cadeira da presidncia, abusou
inconstitucionalmente do estado de stio, feriu nos cidados os mais claros direitos constitucionais, postergou as garantias constitucionais nos
militares. E no lhes faltaram interesses civis, partidos civis, maiorias civis, que a cobrissem, devotadamente, em todos esses excessos.
O Sr. Barata Ribeiro Apoiado.
O Sr. Rui Barbosa Se eles no houvessem malquistado to
seriamente a administrao nacional com o pas, acaso a revolta naval de
6 de setembro de 1893 teria encontrado no descontentamento pblico a
influncia, que a estimulou, e a base das reivindicaes constitucionais
que a estribaram?
Sob a terceira presidncia, em 1897, a impunidade galardoou
os mazorqueiros desta Capital e absolveu as hecatombes de Canudos...
O Sr. Barata Ribeiro Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa ... onde, por se cumprirem as instrues
presidenciais de no ficar pedra sobre pedra, se ludibriou, em trucidaes brbaras, cujo estigma s no envergonharia um povo selvagem, a
garantia suprema da palavra empenhada, na capitulao, pelos vencedores aos vencidos, e a lei, sobre todas inviolvel, da guerra civilizada, nas
lutas estrangeiras ou civis, que santifica a vida aos prisioneiros, e a confia lealdade da vitria como pedra de toque da sua justia e depsito
da sua honra. Nem humanidade, nem justia, nem honra militar se
deu a satisfao a que tinham o mais augusto direito. A expiao providencial tinha de vir. Providencial ou moral, como quiserdes: mas fatal. A
lei existe, no mundo das aes humanas, como no da natureza, dai-lhe,
embora, o nome que entenderdes. Tinha de vir. E veio. O enxurro sangrento do crime, represado ao longo e do alto, golfou, tremendo, aqui,
um belo dia, aos ps do Presidente da Repblica, em uma praa de guerra, no atentado de 5 de novembro.
Por ltimo, enfim, o do 14 de novembro, o ano passado, se
atreveria a sair rua, se no esperasse achar segurana de bom xito na
agitao popular desencadeada contra uma lei, que a opinio repelia violentamente?...

Pensamento e Ao 289
O Sr. Barata Ribeiro Apoiado. Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa ... se o Governo houvesse feito, em tempo, aos conselhos do bom-senso o sacrifcio desse ato legislativo, que
pouco deve de sacrificar s exigncias da fraqueza.
O Sr. Barata Ribeiro Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa Tal a histria dos nossos movimentos
militares. maneira que as instituies se dissolvem, os laos do dever
militar se vo desatando. Por que no metermos uma vez a mo na
conscincia? Os nossos erros, os nossos males, a nossa decadncia, os
nossos perigos, incalculveis, talvez extremos, s nos no assoberbam,
porque j renunciamos de todo em todo previdncia, adotamos o Alcoro da fatalidade turca, e estamos deixando indiferentes a paralisia da
sensibilidade invadir-nos os centros da vida moral.
Todos os vcios do antigo regmen cresceram, agigantados, no
de hoje. Com tanto mais insuspeio e tanto mais desespero assim me
pronuncio, quanto considero irrestaurvel o outro. Os abusos medraram
to enormemente que, relendo agora as nossas objurgatrias de 1889
contra a monarquia, nos admiramos de que pecados to veniais como
aqueles hoje que se nos afiguram, pudessem atear uma revoluo. No
so to-somente os rgos oficiais e os costumes polticos os que se arruinaram. Com eles se perderam, igualmente, os rgos morais e os costumes sociais, garantia da regenerao ulterior pela reao do esprito
popular contra o oficialismo. Para ajeitar leito suave corrupo dos governos, entrou, at, nos estilos, a aliciao da publicidade: os dois achaques se aconchegam, se acariciam, se protegem um ao outro, na mais
vantajosa mutualidade. O poder renunciou, assim, a ter notcia do que a
opinio quer. A opinio desacorooou de penetrar o que o governo lhe
oculta. Opinio e governo, destarte, vivem separados e transviados pelo
rgo de informao e censura, que os devia comunicar e esclarecer.
(Muito bem!)
Nem sequer estmulos de arrependimento e reabilitao nos
acenam com um futuro menos ingrato. O fato agora mesmo a est.
Quando j to pouco tempo nos resta para a emenda, para a cura de
tantas mazelas, para a reconstituio de tantas perdas, no momento
de liquidar situaes findas e aparelhar situaes vindouras, a, ao
menos, recorreremos vontade nacional, consultaremos, ao menos

290 Rui Barbosa


a, a conscincia nacional, as exigncias superiores do nosso destino?
No: s o poder, ou o campanrio, quem fala. O que ao poder se
disputa, somente para o campanrio. A ptria desapareceu. Sobre
os seus despojos reinam os grupos e os senhores feudais. J no somos brasileiros. O antigo sentimento da nossa grandeza comum expirou. O manto do governo caiu dos ombros da nao nos do mandarinato local, sobreposto ao pas e empenachado com as insgnias da
soberania.
Na atmosfera desses costumes, em convivncia com eles explorado, o elemento militar no se podia eximir ao contgio perversivo.
S se conhece um poder a que a fora naturalmente se dobre: o do respeito. Mas no h respeito verdadeiro sem moralidade. (Apoiados.) Acostumando-se a v-la tantas vezes ausente da autoridade civil, o soldado
comea a desprez-la. Ora desatendido nos seus direitos, quando eles
colidem com as exigncias do nepotismo; ora adulado nos seus interesses, quando os do governo periclitam na defesa dos abusos...
O Sr. Barata Ribeiro Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa ... aqui seduzidos pelos que lhe cobiam
a cumplicidade, ali maltratado pelos que se desforram da sua independncia; o militar umas vezes esmorece no civismo, embebendo-se do
ambiente insalubre que respiramos; outras, arrebatado pelo corao, d
ouvidos aos conselhos nefastos da rebeldia. Os governos ento se queixam. Mas de si mesmos primeiro que se haviam de queixar. Antes de
solicitado pelos manejos da conspirao, a fora estava habituada a s-lo
pela poltica do poder. Quando, aqui, h anos, o conselho nomeado para
investigar da conjurao que se atribua a certo almirante, concluiu pela
inocncia do acusado, os generais da Armada, cuja unanimidade firmara
esse parecer, foram destitudos um a um das comisses profissionais,
que exerciam. Se opinassem, ao contrrio, pela culpabilidade, claro est
que s lhes no choveriam em casa as honras e graas no sonhadas.
Ora um tal sistema de administrao rebaixa, atrofia, extingue, nas classes armadas, o sentimento do dever, e, ou as degenera em cego mecanismo de opresso civil nas mos da autoridade corruptora, ou lhes desenvolve no seio, contra ela, o perigoso fermento da indisciplina militar.
(Apoiados.)

Pensamento e Ao 291
Quem tais germes esparze, que outros frutos queria? A disciplina social uma s: no se divide. Sua base est na lei, cuja majestade
inteiria. Dai-me um pas de legalidade, e eu vos darei um exrcito legalista.
O Sr. Barata Ribeiro Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa Dai-me um pas de arbtrio, e o exrcito
ser, naturalmente, agitado. Ora, no Brasil, a Repblica tem sido um regmen de sucessivas ditaduras, militares, ou civis.
O Sr. Barata Ribeiro Apoiadssimo.
O Sr. Rui Barbosa Umas se no distinguem das outras, seno em que as civis se vo fazendo mais absorventes que as militares.
O Sr. Barata Ribeiro Apoiado.
O Sr. Rui Barbosa Sob as militares o esprito de resistncia
civil teve lances gloriosos no seio do Congresso. Sob as civis esse esprito morreu, e no se tolera. Se no queremos, portanto, rolar para sempre nesse vaivm de alternativas ditaduras, em cujo andamento inevitvel as de farda acabaro engolindo, uma vez por todas, as de casaca, resolva-se o Poder Civil, o Poder Constitucional, a lanar as bases da sua
volta Constituio, at aqui burlada e subvertida.
Mas por que falar em volta? No se volta aonde nunca se esteve. O que importa, que, mediante um fundo exame de conscincia e
uma reconciliao sincera com a lei, o poder inaugure essa constitucionalidade, que a nao anela, para avaliar enfim, num ensaio leal, as vantagens do sistema de governo, cuja teoria adotamos. Ora, eis que se vos
abro uma grande oportunidade, para estreardes, correndo o vu do pudor pblico sobre a cena, onde as formas de uma justia caduca, entrevada e paraltica representam com a maior infelicidade a comdia da represso legal, e, nos desconcertos da sua impotncia, aniquilam as garantias essenciais o direito para uma grande classe de cidados brasileiros. (Muito bem!)
Nunca me toparam, Senhores, nem me ho de topar entre os
cortesos. No fiz a corte coroa, no cortejei o povo, no cortejarei a
fora armada, cujos desvios tenho reprovado com a mesma iseno,
com que lhe propugno os direitos. No me arreceio, pois, de passar por
est-la cortejando, se disser que, no ntimo dalma, desejo com ardor a
preservao e reconstituio desse elemento numa entidade respeitvel;

292 Rui Barbosa


porque as nossas circunstncias lhes reservam um destino assinaladamente nacional. Esta grande nacionalidade, que do Amazonas ao Prata
se estende quase com uma s religio e sem nenhum dialeto, o regionalismo do sistema federativo estragado pelas nossas enfermidades polticas ameaa dissolv-la aceleradamente. J no temos solidariedades nacionais, movimentos nacionais, nomes nacionais. S nos resta uma justaposio de estados mutuamente estranhos e uma poeira de aldeias manipulada por interesses dispersos. A imagem da grande ptria brasileira se
esvai distncia, numa longnqua saudade, rapidamente desbotada. (Sensao.)
Vozes Muito bem.
O Sr. Rui Barbosa Dela quase no se lembra a poltica, seno para a profanar, de tarde em tarde, com as invocaes banais das
formas de protocolo, nos dias de guerra ou de negcio entre os conluios.
Mas o exrcito de terra e mar ainda , graas a Deus, nacional.
Ergamos-lhe os sentimentos, retemperando-o no metal austero dos deveres da sua vocao, e ser um poder invencvel de unio entre ns,
uma armadura de ao, em cujas malhas a abalada estrutura da nossa unidade nacional aguarde para melhores dias a hora do seu renovamento.
Vozes Muito bem,
O Sr. Rui Barbosa Tal, porm, senhores, no seria possvel
nem com um exrcito de demagogos, nem com um exrcito de janzaros. Dessas duas condies depende a funo dupla, que lhe deve assistir, a um tempo, como rgo interior da nossa unidade e rgo externo
da nossa integridade.
A respeito, porm, quer de uma, quer de outra, o valor da fora estar sempre mais no carter do soldado que nos instrumentos de
guerra. Espectadora atnita, a humanidade assiste agora, da Europa ao
Extremo Oriente, ao maior desmoronamento da Histria. O agente dessa catstrofe abenoada, com que a sia vem acabar de civilizar a Europa (apoiados; muito bem!), livrando-a da tirania russa, a mais truculenta e
imoral das tiranias, suscitou-o a Providncia em um povo at h dois
anos desprezado, mas agora, tamanho, que a maior das naes ocidentais
se ensoberbece da sua aliana, e todas as potncias europias o estudam
como um modelo e uma escola.
Vozes Muito bem.

Pensamento e Ao 293
O Sr. Rui Barbosa Pois bem. Na epopia deslumbrante, encantada, paradoxal dessa campanha, que os picos gregos celebrariam
como espetculo digno dos homens e dos deuses, o que sobretudo assombra o mundo contemporneo, no nem o mrito impecvel da organizao militar daquele povo, nem a mobilidade prodigiosa das suas
imensas massas combatentes, nem o poder fulminante das suas invenes e das suas armas, nem a cincia perfeita dos seus capites, nem a
fulgurante bravura dos seus soldados, nem a inspirao dos seus planos,
a certeza dos seus golpes e o encadeamento dos seus triunfos: so as
grandes virtudes humanas e militares, que os animam...
Vozes Muito bem. Apoiado.
O Sr. Rui Barbosa ... aquele sublime esprito de religio no
amor da ptria...
Vozes Muito bem. Apoiado.
O Sr. Rui Barbosa ... uma consumada moral; a abnegao
de todo o interesse; o oferecer da vida singelamente, a cada hora, como
o mais comezinho dos sacrifcios, ao dever pblico; a generosidade, a
modstia; a temperana. (Muito bem!)
Da a invencibilidade japonesa, a espontaneidade daquele herosmo, renascente de contnuo como o sorrir da terra bendita no pas
das cerejeiras em flor. que os exrcitos respiram ali um meio nacional
lmpido, uma poltica honesta, uma administrao imaculada. (Muito
bem!)
As naes que no buscarem essa higiene, acabaro, como o
colosso moscovita, devoradas pelas misrias intestinas, envergonhadas
pelas humilhaes estrangeiras, embora multipliquem o trem das suas
mquinas de combate, cubram os campos de hostes inumerveis, e sobrecarreguem os oramentos de sacrifcios militares. Porque as asas da
vitria no se fazem do chumbo das balas, nem do ao dos canhes,
mas do esprito que eletriza as hostes combatentes, e lampeja como centelha divina entre os horrores da guerra. A maior das verdades tticas
que os povos se defendem principalmente com o corao dos seus soldados.
Desta fonte sagrada que borbota o mpeto, o entusiasmo, a
veemncia das proezas ilustres, o gnio das grandes resistncias, o brilho
das ofensivas triunfantes, o segredo das conquistas estveis. (Bravos.)

294 Rui Barbosa


Essas qualidades do corao militar, porm, no se formam
sem altos ensinamentos, nobres exemplos, grandes aes magnnimas.
Para uma dessas permita Deus que desperte, que estimule,
que alevante a vossa conscincia, Srs. Senadores, o grito da opinio nacional
que o meu projeto desfere neste recinto. (Bravos, longas salvas de palmas,
nas galerias e no recinto. Aclamaes prolongadas interrompem a sesso durante
muito tempo. O orador coberto de flores, rodeado e abraado pelos senadores presentes.)

*
Tendo em vista a demora no apurar as responsabilidades dos implicados
na revolta das Escolas Militares, em 14 de novembro de 1904, apresentou Rui Barbosa, em sesso de 5 de agosto de 1905, o seguinte projeto de anistia:
O Congresso Nacional decreta:
Art. 1 So anistiadas todas as pessoas, que tiveram parte nos sucessos
desta capital durante a noite de 14 de novembro de 1904, assim como nas ocorrncias
civis ou militares, anteriores ou posteriores, que com elas se relacionem.
Art. 2 Revogam-se as disposies em contrrio.
Sala das Sesses do Senado, 5 de agosto de 1905. Rui Barbosa.
Belfort Vieira. Barata Ribeiro. Manuel Barata. Jnatas Pedrosa. Oliveira
Figueiredo. S Peixoto. Virglio Damsio. Joaquim Murtinho. Loureno
Batista. A. Azeredo.
Em sesso de 9 de agosto, entrando o projeto em 1 discusso, requer
Barata Ribeiro seja nominal a votao. Votam a favor 31 senadores contra 4. Vai
s comisses de Constituio e Diplomacia e de Justia e Legislao as quais apresentaram pareceres favorveis em sesses de 12 e 14 desse ms.
Em sesso de 17 aprovado em 2 discusso sem debate, por 31 votos
contra dois. Em 18 entra em 3 discusso, sendo encerrada sem debate. Requer Barata Ribeiro votao nominal. aprovado o projeto por 32 votos contra um.

Plataforma [Eleitoral ]
lida no Teatro Politeama Baiano
Em 15 de janeiro de 1910

e eu no soubesse estar na Bahia, nesta regio saturada de espiritualidade, onde a inteligncia nos envolve e enche o ambiente, como
o azul da atmosfera, a luz solar e a doura das nossas viraes, no me
animaria a dirigir a um auditrio popular um documento rido, longo e
fastidioso como este. As multides amam a eloqncia, e bebem com
delcia os prazeres da palavra nos lbios dos grandes oradores. A arte de
governar, a razo poltica, a cincia do Estado reservam as suas consideraes reflexivas, complicadas e graves para as academias, os parlamentos, as convenes de partidos, onde crculos seletos de especialistas, de
estudiosos, de correligionrios, de interessados escutam a voz fria das
leis, dos documentos, dos algarismos, das predies calculadas, nos cursos, nas dissertaes, nos relatrios, nos programas. (Muito bem!)
Submeter um destes prova de uma audio num teatro,
impetuosa aluvio das turbas apaixonadas, seria, noutro qualquer lugar,
uma das minhas temeridades maiores nesta campanha, uma das maiores
coragens minhas nesta luta. Mas nesta cidade as massas tm, por instinto, o sentimento das grandes questes nacionais. Como o oiro nos garimpos dos nossos admirveis sertes, o gnio poltico assoma e ressurte aqui, do seio do povo, com a espontaneidade das prendas de raa de-

296 Rui Barbosa


baixo de certos cus privilegiados. (Muito bem! Muito bem! Bravos.) Cada
homem do povo, nesta terra, como que traz no seio alguma coisa, uma
intuio, um rudimento, um trao das qualidades do homem de Estado.
Se daqui vos falasse agora um tribuno, iramos assistir, esta noite, a um
comcio agitado e tumultuoso. Mas um programa de governo que se
vos enderea, e j no sois a multido sedenta de emoes. Uma impresso nova e diversa vos vai transfigurar. Sobre essas cadeiras baixa a
conscincia de uma deliberao. um parlamento, ou um tribunal que
entra a funcionar, paciente, sereno, reflexivo, com o ouvido indulgente,
a ateno resignada, o nimo eqitativo, o juzo moderado pelo sentimento da sua responsabilidade. (Palmas. Bravos!)
Senhores:
Se, adotada, em 22 de maio, a candidatura cesariana, no deu
luz a sua plataforma seno em 24 de dezembro, demorando-lhe sete
meses a gestao, no tarda a candidatura civil, proclamada em 22 de
agosto, oferecendo agora, menos de cinco meses depois, o seu programa. (Apoiados.)
Grande como j de si mesma, em meu favor, pelo simples
cotejo aritmtico, essa diferena avulta enormemente, em se considerando a diversidade entre os dois candidatos no tocante aos motivos, que
determinam a existncia das
PLATAFORMAS PRESIDENCIAIS

Se estas se requerem, no , claro est, com outro intuito que


o de formular e dar a conhecer as idias polticas dos pretendentes
confiana do eleitorado. Homem, at agora, exclusivamente da sua classe, militar dado, s e s, aos misteres da sua profisso... (Apoiados repetidos.)... ningum sabia que tivesse idias polticas o meu competidor, ou,
pelo menos, no as tendo revelado nunca, ningum podia saber quais
fossem. (Muito bem!) Ao passo que as minhas esto escritas, com traos
profundos, em quase quarenta anos de uma vida poltica sempre militante, vinte dos quais em atos sucessivos, por todo o curso deste regmen, desde o seu bero. (Apoiados. Palmas.)
o que os meus adversrios de hoje reconheciam ontem,
quando, aplaudindo, h quatro anos, a minha candidatura presidncia,

Pensamento e Ao 297
levantada ento pela Bahia, dizia um dos rgos atuais do hermismo, A
Tribuna, do Rio, aos 22 de maio de 1905:
Se os princpios e a sabedoria tm direito a uma distino
neste pas, Rui Barbosa um candidato de programa, como o defensor,
que tem sido, da liberdade individual e da justia no Brasil.
Intrprete da parcialidade que hoje me combate, em um banquete com que ela me honrou, na vspera da minha viagem a Haia, assim qualificava a minha carreira pblica o Dr. Pedro Velho:
Em toda a sua vida de homem pblico, j hoje consagrada
por um longo tirocnio, fecundo e brilhantssimo, sempre apostolou
com denodo a liberdade, por amor da liberdade, sempre galhardamente
defendeu a justia, por amor da justia.
Ainda o ano passado, enfim, aos 5 de novembro, pretendia o
Sr. Alcindo Guanabara, na Imprensa, caracterizar a minha entidade poltica nos traos de um perfil, generoso quanto qualificao da minha
pessoa, mas verdico na definio do meu papel:
A biografia desse grande cidado pode ser simbolizada por
uma reta, traada entre a liberdade e o direito. (Palmas.)
Assim que, pelo consenso dos meus hoje em dia mais extremados antagonistas, a minha ao, na Monarquia e na Repblica, se poderia traduzir nesta sntese precisa: luta desinteressada, valorosa e constante pelo direito e pela liberdade. (Prolongada salva de palmas!) Se tais
apreciaes no mentem, a est debuxado o homem moral, na perseverana, na coragem, na abnegao, e o homem poltico, na devoo liberdade e ao direito. (Palmas.)
Ora, sendo estes dous princpios, necessidades capitais de
toda a civilizao, justamente os que ora mais periclitam no Brasil, e
aquelas qualidades, com que os tenho servido, a essncia mesma do civismo e a garantia certa da fidelidade, condio de toda confiana, no
vejo onde se poderia encontrar, melhor do que na minha f de ofcio, o
mais cabal, seguro e oportuno dos programas.
Foi o Dr. Campos Sales quem disse, no manifesto da sua candidatura presidencial, em 1897:
Os atos do passado definem melhor uma individualidade do
que poderiam faz-lo as mais claras promessas de futuro, apoiadas embora em slidas garantias morais.

298 Rui Barbosa


E, se assim , no h porvir que esteja mais definido que o
meu no seu pretrito. Na campanha contra o Imprio, no governo da
revoluo, na criao das instituies constitucionais, na sua defesa contra as ditaduras militares, no desenvolvimento da sua jurisprudncia legal, em todas as principais questes de ordem jurdica, social, econmica
e financeira, que, nestes quatro lustros, ocuparam a ateno do pas, tenho intervindo sempre com as opinies mais claras e incisivas. De sorte
que dificilmente aconteceria surdir amanh um problema de governo, a
respeito do qual a minha atitude, em qualquer sentido, no encontrasse
pontos de orientao nas antecedncias da minha vida e nas convices
de meu passado. (Apoiados. Muito bem!)
O uso americano das plataformas data da poca, em que desapareciam da cena poltica os estadistas, cuja figura havia sobressado
com alta proeminncia na revoluo que fundou o regmen e nos trabalhos constituintes que lhe deram forma orgnica. At 1828, ano que se
assinala com a instaurao do governo de Jackson, a saber, durante os
primeiros quarenta anos da constituio federal, se completaram dez
presidncias, correspondendo aos nomes famosos de Washington, John
Adams, Jefferson, Madison, Monroe e Quincy Adams. De nenhum desses homens se requereu uma profisso de f. O pas os conhecia a todos
pela evidncia das suas grandes personalidades. Jefferson no definia a
poltica da sua administrao, que durou oito anos, seno na sua primeira mensagem inaugural. Ainda em 1828, quando pela primeira vez se
afirmaram distintamente os partidos polticos nos Estados Unidos, no
precedeu indicao de Jackson nenhum compromisso dele para com
os promotores da sua candidatura, alm de uma simples aluso sua
estrita conformidade com os princpios republicanos.
Entre ns, com os homens que tiveram parte na fundao da
Repblica, o procedimento do nosso mundo poltico no foi diverso. A
Deodoro bastaram por ttulo de idoneidade os seus servios como cabea do movimento de 15 de novembro e chefe do Governo Provisrio. A
Floriano, os de ministro e, afinal, vice-chefe desse governo. A Prudente
de Morais, as suas tradies na propaganda e a sua presidncia na Constituinte. Nomeado candidato j em 1898, por um partido que numerava,
a esse tempo, cinco anos de existncia, o Sr. Campos Sales fez do seu
passado individual o seu verdadeiro programa. Conto, diz ele, apre-

Pensamento e Ao 299
sentar nas tradies da minha vida cheia de responsabilidade os elementos mais seguros, por certo, para apreciao da minha conduta
na posio em que possa ser colocado pelos sufrgios do povo. Isto
posto, recordando os seus notrios sentimentos quanto Repblica
Federativa, ao presidencialismo e interferncia do Governo central
nos estados, professa ele voltar inteiro o seu cuidado para a questo
financeira, cujas noes gerais esflora, tocando-lhe enumerativamente, os tpicos dominantes. Nas mesmas generalizaes paira quase
todo o discurso-programa do Sr. Rodrigues Alves, especializando-se
unicamente ali uma idia nova: o saneamento da capital, obra meritria, que lhe imortalizar o nome. De sorte que, desses documentos,
entre ns, s o programa do Sr. Afonso Pena responde denominao convencional com um articulado prtico de compromissos mais
ou menos precisos.
Se o que se tolerou, pois, aos nossos quatro e, nos Estados
Unidos, aos seus seis primeiros candidatos magistratura suprema, teve
por causa a notoriedade excepcional da sua colaborao como construtores na fatura do novo sistema de governo e na sua aplicao inicial, a
mim tambm me caberia reivindicar o direito de iseno de uma formalidade, que praticamente no pode ter valor a respeito de homens, em
quem a responsabilidade original pelas instituies, de cuja execuo se
trata, encarnou o esprito das suas normas e o empenho da sua verdade.
No disputando a esses meus quatro companheiros no Governo Provisrio e na Constituinte outros merecimentos, de que no presumo,
como co-autor na organizao do regmen possa, todavia, alegar, sem
vaidade, que nenhum me excedeu em trabalho, em dedicao, em eficcia, acrescendo que, estabelecida a nova forma de governo, nenhum se
devotou como eu a lhe pugnar pela sinceridade, insulando-me dos partidos, abstendo-me dos contatos oficiais, divorciando-me das alianas
transitrias, e rompendo com as situaes poderosas, no intuito constante de pr a lei acima do arbtrio, a justia acima das paixes, o direito
acima dos interesses, a clemncia acima da fora, o dever cvico acima
das convenincias e do medo, a liberdade acima das ditaduras e das mazorcas. (Palmas prolongadas.)
A ningum, por conseqncia, mais do que a mim tocaria
afirmar, sem temeridade que

300 Rui Barbosa


O MEU PROGRAMA EST NA MINHA VIDA

Toda ela se resume, por uma cadeia de atos, lutas e sacrifcios,


nesses artigos da minha f, solenemente atirados um dia em repto veemente aos excessos do poder e aos crimes das faces:
Creio na liberdade onipotente, criadora das naes robustas;
creio na lei, a primeira das suas necessidades; creio que, neste regmen,
soberano s o direito, interpretado pelos tribunais; creio que a Repblica decai, porque se deixou estragar, confiando-se s usurpaes da
fora; creio que a federao perecer, se continuar a no acatar a justia;
creio no governo do povo pelo povo; creio, porm, que o governo popular tem a base da sua legitimidade na cultura da inteligncia nacional
pelo desenvolvimento nacional do ensino, para o qual as maiores liberdades do errio constituiro sempre o mais reprodutivo emprego da riqueza comum; creio na tribuna sem frias e na imprensa sem restries,
porque acredito no poder da razo e da verdade; creio na moderao e
na tolerncia, no progresso e na tradio, no respeito e na disciplina, na
impotncia fatal dos incompetentes e no valor insuprvel das capacidades. (Bravos! Palmas. Aplausos prolongados.)
Rejeito as doutrinas de arbtrio. Abomino as ditaduras de
todo o gnero, militares ou cientficas, coroadas ou populares. Detesto
os estados de stio, as suspenses de garantias, as razes de estado, as
leis de salvao pblica. Odeio as combinaes hipcritas do absolutismo, dissimulado sob as formas democrticas e republicanas. Oponho-me aos governos de seita, aos governos de faco, aos governos de
ignorncia. Bem o sabeis: essas so as minhas crenas, os meus dios
so esses. (Palmas. Bravos!)
E, j ento, conclua eu, h treze anos:
Um homem, que tem embebidos na sua vida estes dios santos e estas crenas incorruptveis, no pode ter programa que fazer. O
seu futuro est ligado ao seu passado pelo nobre cativeiro do dever. Um
refletir o outro, por uma dessas necessidades da conscincia, que o interesse no amolga. Os meus inimigos sempre me tributaram, com raiva
(risadas), esta justia.

Pensamento e Ao 301
Eles sentem que os meus atos so o fruto inevitvel das minhas convices, e que as minhas convices tm razes inabalveis na
(1)
minha conscincia. (Apoiados. Muito bem!)
Ora, nunca se desenhou, em toda a minha vida, uma situao
to grave, aos olhos do meu senso moral, to antagnica aos artigos
desse meu velho credo, quanto esta, na qual, sem a garantia, sequer, de
uma espada responsvel, sem ao menos um prestgio militar, qual o de
Deodoro da Fonseca ou Floriano Peixoto, entregues anarquia da ambio, na fraqueza, na intriga, na vulgaridade e na inconscincia, vemos
aproximar-se, incubada no seio do governo civil e das faces paisanas.
(Aplausos!)
A VOLTA DO TERROR MILITAR

Foi ao rebate deste perigo iminente que se reuniu a Conveno de agosto. Nela se puseram de lado todas as outras consideraes,
todas as outras preocupaes, todas as outras apreenses, para se assentar, como objeto exclusivo deste movimento, como funo especfica da
candidatura que o representa, a reao contra o militarismo renascente.
A nao, nos seus elementos mais cultos, tem por mais que justificado o
receio dessa contingncia, impendente s nossas cabeas graa cumplicidade criminosa da administrao Nilo Peanha, das oligarquias do
Norte e da maioria do Congresso Nacional, submetida caudilhagem
de casaca. No seu sentir, diante dessa, todas as demais questes desaparecem. (Apoiados! Muito bem! Muito bem!) um s problema no horizonte, dominando com exclusivismo a perspectiva inteira do futuro. Da as
propores incomparveis deste movimento, que no tem parelha na
histria do Brasil. Haja vista a comoo vulcnica do povo em S. Paulo
e no Rio de Janeiro, a propagao da lava por todo o solo de Minas, o
estado ssmico da opinio na Bahia, a trepidao geral do Sul e os surdos rumores que pelo Norte mesmo comeam a percorrer a atmosfera.
(Aplausos!)
(1)

O credo poltico (como geralmente chamado) consta da resposta a Csar


Zama, discurso no Senado Federal, a 13 de outubro de 1869 (V. Obras Seletas
de Rui Barbosa, vol. II, Rio, 1954, pg. 327). O trecho acima foi simplificado pelo
prprio A.

302 Rui Barbosa


O programa da atualidade, portanto, o que me prescreve o
mandato da Conveno de agosto, onde se reuniram metade, ou mais,
das nossas municipalidades, o que nos est ditando a vontade nacional,
fixa nesta preocupao absorvente e suma, :
A consolidao da ordem civil
Pela vastido incomensurvel das suas conseqncias, maior programa no podia haver neste momento. Basta, para o calcularmos, que se
veja, refletindo alguns instantes, o terreno perdido para as nossas instituies nestes oito meses, desde 15 de maio, quando o Presidente da Repblica se entibiou ante a famigerada carta do marechal. No se poderia atinar
mais insigne demonstrao prtica de que os programas no so nada, e os
homens so tudo: Men, not measures, como dizem os americanos.
Candidato presidncia, teve o conselheiro Afonso Pena, em
1905, no banquete de 12 de outubro, esta linguagem, buscando retratar-se a si mesmo.
Tolerante e moderado, por ndole e educao, no julgamento dos
homens, sei, entretanto, empregar a energia e firmeza necessrias na conduo e defesa dos interesses pblicos, quando confiados minha guarda.
No se avaliava mal a si mesmo, nesta apreciao, o eminente
e malogrado estadista. Mas, naquela emergncia, sobre todas grave, do
seu governo, a firmeza e a energia, essas qualidades supremas nas horas
difceis, nos dias de amargura, lhe sofreram, no esprito, um terrvel abalo. O caudilho no teve a resposta, que a lei, a ordem pblica, a salvao
nacional impunham. (Sensao e aplausos!) E bastou esse minuto de fraqueza na autoridade, essa omisso do corretivo imediato, para dar missiva intimatria o triunfo, e armar-lhe o autor em cavaleiro glorioso da
triste aventura, cujas cenas, desde ento, se desdobram, cada vez mais lamentveis. (Bravos.)
A primeira desgraa foi a morte do prprio presidente. A segunda, o governo do Sr. Nilo. (Sensao.) Dessas duas emanou o que a
est. O candidato de maio enxertou-se no governo, a cujos despachos
assiste, de cujas conferncias participa, sobre cujas deliberaes manda,
a cujo lado comparece, em solenidades pblicas, e de cuja mesurice recebe com escndalo o tratamento de sucessor, como se eleito j estivesse. (Sensao.) Dois governos sucessivamente humilhados, aniquilados
pela audcia desta inaudita candidatura oficial. Um, por no a ter repul-

Pensamento e Ao 303
sado, quando assomava, na Secretaria da Guerra. Outro, por estar pronto a todas as abdicaes em proveito do elemento armado, contanto que
este o no inquiete no fervedouro dos negcios, cujo desembarao j
obrigou o mais moderado e menos poltico dos rgos da nossa grande
imprensa a lhe chamar arbitrrio, cnico e desonesto. (Sensao.)
Destarte, se alcanou que uma arrojada minoria da fora militar se sobrepusesse s instituies civis, nao e ao prprio exrcito,
no aquiescente a esta explorao da sombra das suas armas. (Bravos e
palmas.) Os detentores do poder constitucional entram nos pactos, nos
segredos, nos concilibulos da trama funesta, cujos penetrais as indiscries de publicidade nos vo descobrindo. So cambalachos (aplausos),
em que o militarismo, j sem cerimnias, governando o presidente atual,
dele recebe a presidncia futura, a troco de sustentar o seu desmoralizado instrumento em atentados monstruosos como a invaso militar do
estado vizinho, durante as eleies estaduais, a exautorao do Conselho
Municipal na metrpole brasileira, sob o mais falso, o mais absurdo, o
mais ridculo dos pretextos, e a ameaa insolente da deposio do presidente do Estado do Rio de Janeiro. (Apoiados e bravos.)
a desordem militar de mos dadas com a desordem civil,
pondo e dispondo, a seu bel-prazer, como a Liga Militar de Atenas, das
nossa leis e da nossa fortuna, da nossa honra e da nossa tranqilidade,
do nosso crdito e dos nossos destinos. (Apoiados gerais.) Eis o que j
est feito. Da se coligir naturalmente o que est por fazer. Diante da
anarquia interior, a nao est desarmada, e j no pode contar seno
consigo porque o governo se acamaradou com a indisciplina, que devia
reprimir, e, sem prestgio, sem respeito, sem recursos, habita de emprstimo o pao do Catete, como famulagem de confiana espera dos donos da casa. (Sensao e grandes aplausos.)
Para vencermos esta crise, indubitavelmente a pior da Repblica, a mais formidvel na histria dos dois regmens, necessrio ser
que todas as partes ainda vivas do pas se levantem, o que se est dando neste movimento, que de poltico se tornou social (apoiados), obliterando as divises de parcialidades, para se derramar pela sociedade inteira, e, como as grandes reaes religiosas, inflamando o lar domstico,
invadindo a famlia, apaixonando a mulher, interessando at os brincos

304 Rui Barbosa


das crianas, reanimando os velhos, espantando os cpticos, alvoroando os desiludidos. (Palmas prolongadas.)
Se ele prevalecer, como Deus h de permitir, ns o fiamos da
sua misericrdia e da sua justia, no ser pouco rduo cometimento,
para o eleito da nao, repor, com o concurso desta, nos seus eixos, a
ordem civil desquiciada e combatida at nos seus fundamentos. Lev-lo
a efeito seria obra para coroar de bnos gerais os quatro anos de uma
presidncia vigorosa. Mas, para um homem da ambio, que me anima,
de ser til aos seus semelhantes e sua terra, a absoro nesses cuidados
no excluiria outros, grandes, imperiosos, talvez inadiveis.
Deles me no poderia eu desinteressar porque, lado a lado
com a restaurao da ordem civil, outras necessidades h, na situao do
nosso pas, que no adormecem, antes se tornam dia a dia mais exigentes: umas de natureza ordinria, bem que de alcance considervel, outras
de imenso alcance, que posto de carter extraordinrio, comeam a interessar a nossa existncia mesma, como as medidas mais essenciais de
conservao quotidiana.
No concernente a esses assuntos, como se trata o meu programa?
Os nossos adversrios representados aqui pela imprensa, do
Sr. Alcindo Guanabara, assinando a cada um dos dois candidatos atuais
a sua especialidade, me aquinhoam a mim o revisionismo, personificando a constituio no marechal Hermes da Fonseca. (Riso.)
Tenho diligenciado em vo atinar por que h de ser que o
honrado marechal encarne, em contraposio a mim, a Constituio republicana. Se na qualidade sucessria de consangneo do seu egrgio
tio (riso), e que, depois de ser, com a colaborao dos outros membros
do Governo Provisrio, o autor principal desta obra, fui por eles encarregado, como seu nico rgo ante o marechal Deodoro, de lha relatar,
lha explicar, lha justificar, defendendo-a contra ele, e convertendo-o a
ela, devo ser havido como parte maior no seu feitio, melhor na sua inteligncia, mais autorizada na sua representao do que o herico soldado.
(Apoiados gerais.) Se no, se o de que se trata, de acarear as nossas duas
vidas quanto s relaes de uma e outra com a nossa lei constitucional,
no sei por que o autor do discurso da fbrica de plvora do Piquete
(risadas) e da teoria, expendida na memorvel entrevista com a toile du

Pensamento e Ao 305
Sud, sobre a liquidao das questes entre a Unio e os estados pelas
foras de terra e mar, h de represent-la melhor do que aquele que
mais do que ningum a fez, e, h dezoito anos, no faz seno propugn-la
indefessamente. (Aplausos e bravos.)
Esta autoridade, este direito, esta preferncia, no os alienei,
por haver aconselhado a reviso. Antes exatamente por amor da Constituio e que aconselhei e aconselho o rev-la. A Constituio de 1891
precisa de ser reformada, para se conservar. As boas instituies ho de
se conservar, melhorando-se, como as boas construes, refazendo os
estragos do tempo, e acomodando-se, com o correr dele, aos novos hbitos e s novas exigncias dos seus sucessivos habitadores. De maneira
que os verdadeiros conservadores so os amigos da reforma. (Apoiados.)
A escola conservadora, de que fala o honrado marechal, na
sua plataforma, com pouca notcia do assunto (risos e apoiados), no se
ope reviso, que, vindo a tempo, consolidaria, e, retardada, no salvar os elementos vitais do regmen. Informaram mal o ilustre candidato,
dizendo-lhe que o nosso pacto federal quase intangvel (riso). Bem
ao contrrio, o sistema reformativo, estipulado, no seu prprio texto,
pelo art. 90, constitui um mecanismo de ao relativamente fcil. Basta
dizer que uma s legislatura, em duas sesses anuais consecutivas, cujo
trabalho no seria inexeqvel encetar e concluir em seis ou oito meses,
poderia reformar a Constituio nas suas disposies mais importantes.
Adotada em trs discusses, por dois teros das duas cmaras,
no derradeiro ms de um ano, e aprovado, pelo mesmo modo, em maio
do subseqente, a reforma teria satisfeito os requisitos constitucionais
de validade, e introduzido na lei orgnica da nao as alteraes, a que se
propusesse.
No vale a objeo, que por a voga de toada, e entrou, sem o
devido exame, na plataforma do meu opositor, a objeo, digo, de que
ensaiamos apenas a prtica do regmen. Nem a nossa tradio nem a
dos Estados Unidos autorizam esta frgil dilatria. A nossa, porque a
Constituio do imprio, outorgada em 1824, sofreu logo em 1834 a reforma do Ato Adicional. A dos Estados Unidos, porque das 15 emendas ali recebidas pela Constituio Federal durante o seu primeiro sculo,
as dez primeiras foram propostas pelo Congresso, quando ela contava
apenas dois anos de existncia, s legislaturas dos estados, cujo consenti-

306 Rui Barbosa


mento receberam nos dois anos imediatos. Em 1787 era votada a Constituio americana. Em 1791 tinha passado por dez emendas, e da a
sete anos passava pela undcima primeira. Onze emendas nos onze
anos iniciais da aplicao daquele cdigo famoso, qualificado por Gladstone como a mais maravilhosa criao poltica do crebro humano.
(Apoiados. Muito bem!)
Essa Constituio, alis, donde ela emanava principalmente,
no era do crebro dos seus patriarcas, seno da histria viva do pas,
das suas tradies, dos seus costumes, da sua conscincia, do sangue de
sua raa. Todavia, numa s dcada houve tanto que emendar; ao passo
que, entre ns, onde se trata (posso diz-lo com mais insuspeio que
ningum) meramente de uma transplantao, de um tentmen adaptativo, o dobro desse tempo, os quase vinte anos que j tem de existncia a
Constituio brasileira, ainda se no reputam lio bastante, para lhe
buscarmos atenuar os defeitos palpveis, abrigados, contra as diligncias
dos mais esclarecidos amigos do regmen, na grosseira superstio da
sua intangibilidade. (Apoiados e aplausos.)
Quereis tomar os quilates ao valor desses escrpulos? Pesai-os pelas suas provas atuais, na facilidade com que os zelotes do art.
6 o acabam de atirar s urtigas em benefcio da poltica Nilo-Hermes.
(Aplausos prolongados.) Referindo-se ao ensaio, que, em 1905, no Senado,
se formulou, de desdobrar em lei aplicativa aquele texto constitucional,
um ilustre estadista nosso, no manifesto da sua candidatura presidencial,
lembrava, em 1897, a sua formal e enrgica oposio a semelhante tentativa, reiterando as expresses, com que, naquela cmara do Congresso, abrira o seu discurso impugnativo:
Se possvel um corpo poltico ter corao, eu direi que, neste
momento, estamos tocando no prprio corao da Repblica brasileira.(2)
O honrado senador mantinha o fogo dos sentimentos expendidos com tamanha vivacidade, encarecendo a sua atitude de intransigente e irreconcilivel adversrio da poltica intervencionista. Estas ltimas palavras, por mim aqui sublinhadas, se acentuam em versalete na
edio oficial daquele documento.
(2)

Campos Sales.

Pensamento e Ao 307
No so inspiraes do juzo individual, no honrado estadista
republicano. o transunto do sentir de um partido, exposto com o maior
calor e sinceridade por um dos seus mais eminentes rgos. E s por
isto o cito, bem longe de o querer magoar. Pois bem: atentei agora no
como se conduz esse partido, quando se lhe submete este seu horror
primeira experincia desinteressada. A prepotncia presidencial do Catete
necessita de intervir no Rio de Janeiro. Como logr-lo? A imaginao
das faces no conhece impossveis.(Apoiados.) Um desses juzes, que a
poltica tem multiplicado por a aos cardumes, concede um habeas corpus,
e, para logo, sem a menor causa, requisita diretamente ao presidente da
Repblica o auxlio da fora federal. Dito e feito. Que , ento, do noli
me tangere do art. 6? que da irreconciliabilidade e da intransigncia dessa grei com o intervencionismo? S. Paulo protestou. Protestou a Bahia.
(Bravos. Aplausos.) Eu me associei a esses protestos. Outros, do nosso
lado, nos acompanharam. Mas as vestais do sagrado fogo do art. 6, os
antiintervencionistas irredutveis, no se mexeram, vendo o corao da
Repblica espetado nas mil e duzentas baionetas (sensao), com que o
Presidente da Repblica, empenhado em vencer ali as eleies e aparelhar a deposio do presidente do estado, invadiu o Rio de Janeiro.
(Aplausos prolongados.)
Adversrio sou, tambm eu, do intervencionismo, que a freqncia abusiva, a facilidade arbitrria, o vicioso excesso, em suma, da
interveno. Mas desta, sem excesso, arbtrio ou abuso, fora reconhecer a necessidade, uma vez que a Constituio a reconheceu. Se os textos, porm, onde o faz, no apresentam a devida clareza, e no estiver
na competncia do legislador o supri-la cumpre que lha d uma reforma
constitucional. Quem nela mais tem que lucrar, so os estados; porque a
ambigidade na lei aproveita sempre ao mais poderoso contra o mais
fraco. (Apoiados.)
Mas, senhores, se bem que revisionista eu seja, no a reviso, nem pode ser, propriamente, o objeto do meu programa.
Vejamos por qu.
Redargindo, em maio de 1905, a O Pas, que, adverso
minha candidatura presidencial, queria estabelecer o litgio entre o princpio da imutabilidade constitucional e o da reviso, contravinha a este sofisma um dos mais violentos rgos do hermismo atual, A Tribuna, do

308 Rui Barbosa


Rio: Quanto ao Sr. Rui Barbosa, dizia ela, cujas qualidades excepcionais de homem de estado e de gnio todos reconhecem, a sua candidatura, posta pelo Estado da Bahia, no subordinada questo revisionista, que no est em jogo. A reviso no est em causa.
Ora, se a reviso no estava em lide, quando a Bahia, h quatro anos, levantava a minha candidatura presidencial, muito menos o
est hoje, quando no a levanta s a Bahia, seno ainda S. Paulo, Minas
e, com estes trs estados, centenas de municpios de outras provncias
nossas, todos em nome, no da reforma constitucional, mas da oposio
ao militarismo. (Apoiados gerais.) Com este fito se juntaram em assentada
opinies adictas reviso constitucional e opinies a ela hostis, mas
umas e outras solidrias no pensamento comum de resguardar a ordem
civil, mediante uma aliana de todas as correntes do sentimento nacional contra a candidatura militar. Da o meu mandato. Bem est de ver,
portanto, que eu o violaria, servindo-me da posio, a que ele me eleva,
para erguer o estandarte revisionista. (Aplausos.)
Nem seria s uma desvirtuao do mandato, que me conferiu
a assemblia das municipalidades. Seria, outrossim, uma traio causa,
que das suas mos recebi; porquanto, associando a minha candidatura
ao revisionismo, dela arredaria, na eleio, os sufrgios, que ainda o no
abraaram; insigne servio candidatura militar. (Apoiados.) Teria eu,
acaso, o direito de lho prestar, sobrepondo o interesse abstrato de uma
convico minha, por mais nobre que seja, ao de uma reivindicao nacional, imediata, urgente, impretervel, de que pende instantemente o
durar ou o cair das nossas instituies? (Palmas.)
Depois, senhores, nos programas de governo o que cabe, s e
unicamente, a que estiver na competncia da magistratura, cuja honra
pleiteia o candidato. No est na rbita das atribuies do presidente da
Repblica o fazer ou iniciar reformas constitucionais. No seria, pois,
razo que eu me obrigasse a promov-las.
Nem, porque me faltem os meios legais de lhes dar impulso,
no caso de me ver eleito, ou porque, ainda quando os tenha, a oportunidade ento me no consinta o seu uso, estaria eu em inconsonncia com
os meus compromissos revisionistas, aceitando o mandato presidencial,
para os no realizar. De que um homem poltico haja esposado a reviso, no se segue, nem que a imponha ao seu pas, nem que, enquanto a

Pensamento e Ao 309
ela o no converter, esteja inabilitado para o servir, colaborando noutras
reformas, noutras medidas, noutros atos de governo. (Apoiados gerais.)
Se nele, dado o caso de me vir s mos, tiver eu ensejo de ser
til reviso, sem quebra de minha lealdade aos votos que me elegerem,
com as minhas simpatias, a minha influncia, os recursos de persuaso
ao meu alcance, de muito bom grado, e a todo o poder que eu possa, o
farei, sem dvida nenhuma.
Nesses limites, quanto em mim coubesse, eu sugeriria, pediria, acorooaria, sustentaria a reviso constitucional.
Contra ela as prevenes inveteradas entre os ortodoxos e os
jacobinos do culto republicano assentam no receio de que ela venha a
hostilizar a Repblica, a forma federativa, a separao entre o estado e os
cultos, o regmen presidencial, ou a integridade dos estados. A esta, alis,
agora, na plataforma do candidato militar que se ope, pela vez primeira
em documento de tal natureza, um grito de ameaa, argindo-se de no
eqitativa a nossa diviso territorial; como se assim no fosse, igualmente, nos Estados Unidos e nos mais bem ordenados pases do mundo,
graas obra do tempo e da Histria, mais entendidos nestas coisas do
que a justia abstrata e inexeqvel dos teoristas. (Grandes aplausos, palmas e
bravos.) Como ir o marechal Hermes corrigir a desigualdade territorial
dos nossos estados? Imaginai-o, se o podeis. (Risadas e aplausos.)
Tais prevenes, a se no atalharem com remdio, que as dissipe, tranqilizando o nimo aos republicanos, aos presidencialistas, aos
amigos da federao, aos receosos de perturbaes no equilbrio e na
igualdade constitucional entre os grandes e os pequenos estados, acabariam por dar a outros elementos do regmen, menos substanciais e mais
susceptveis de reforma, uma inalterabilidade nociva ao sistema, precisamente naqueles centros vitais do seu organismo, a respeito dos quais a
reviso importaria em verdadeira revoluo constitucional.
O meio prtico de obviar a esses temores ser no cometer a
reforma da nossa lei orgnica seno mediante prvio acordo entre os
elementos polticos da maioria, que, no Congresso ou na opinio, se delibere a organizar a tentativa revisionista. A essa harmonia poderamos
chegar, o que me parece, reunindo, oportunamente, uma conveno
anloga nossa de 22 de agosto, convocada, porm, com o ajuste, estipulado entre os seus promotores, de no serem, nos seus debates, obje-

310 Rui Barbosa


to de proposta de reforma as disposies constitucionais, que declaram
a forma republicana; as que instituem o princpio federativo; as que
mantm aos estados o seu territrio atual;
as que lhes asseguram a igualdade representativa no Senado;
as que separam a Igreja do estado, e firmam a liberdade religiosa;
as que atribuem justia o conhecer da constitucionalidade
dos atos legislativos;
as que vedam os impostos interestaduais;
as que probem aos estados e Unio adotarem leis retroativas;
as que declaram inelegveis os ministros, e estatuem a sua livre
nomeao pelo chefe do Poder Executivo;
as que afianam aos estados a autonomia de organizarem as
suas Constituies, respeitada a da Unio. (Palmas, apoiados gerais.)
Outrossim, declarao dos direitos garantidos na Constituio, artigos 72 a 78, aos brasileiros e aos estrangeiros no Brasil residentes, no se admitiria reforma seno ampliativa.
Adotadas estas precaues tranqilizadoras contra as demasias
do esprito de reforma, poderia ela encetar-se, como convm, no terreno
das nossas instituies constitucionais, moderada, gradual e progressivamente,
Essas reservas afastariam especialmente das primeiras tentativas reformatrias a questo entre a repblica parlamentar e a repblica
presidencial. No pouco numerosa a corrente, que contra esta j se
pronuncia. Mas eu ainda me no animaria a segui-la. No duvido que
em breves anos se venha a impor a sua discusso. Mas abrir por ela o
primeiro ensaio de reforma constitucional, seria exp-la, quase com certeza, ao malogro, em tpicos a respeito dos quais exeqvel, por aodamento em relao a um problema ainda no maduro, contra o qual as
exigncias da ortodoxia republicana so at agora irredutveis, (Apoiados.)
No vou to longe quanto elas. No penso, com o Sr. Campos Sales, que o regmen presidencial seja da essncia do governo republicano, como o parlamentar das monarquias constitucionais. No.

Pensamento e Ao 311
Na Frana o governo republicano se amolda ao regmen parlamentar.
Na Alemanha no se acomoda forma parlamentar a monarquia constitucional. Aqui no se trata de um princpio to essencial ao regmen,
quanto o que antepe repblica unitria a repblica federativa. A natureza democrtica das nossas instituies nada perderia com a substituio do governo presidencial pelo governo de gabinete. O que eu, porm, no saberia, de que modo conciliar com este o mecanismo do sistema federal.
Primeiramente, com o sistema parlamentar, o ministrio se teria de constituir em gabinete, na significao britnica do termo. Um gabinete supe um ministro preponderante, que encarne a solidariedade
coletiva do corpo ministerial, e dirija o parlamento. Esse ministro eclipsaria a autoridade presidencial o que bem se concebe num mecanismo,
como o francs, onde o chefe do estado se nomeia por eleio das cmaras legislativas, mas no seria possvel no mecanismo americano, que
elege o presidente da Repblica mediante os sufrgios da nao.
Dadas as formas parlamentares na Monarquia, ou na Repblica, o verdadeiro chefe do governo , necessariamente, o primeiro-ministro; e as conseqncias deste resultado, anulando politicamente
a presidncia, no se conciliam com a ndole de um sistema, onde ela
representa a nao com a mesma realidade positiva que a legislatura.
(Apoiados. Muito bem!)
Depois, no governo de gabinete, o gabinete responsvel.
Mas responsvel ante quem, sob uma Constituio Federal? Nele no
existe uma cmara predominante, como nas monarquias parlamentares.
As duas casas do Congresso tm posies eqiponderantes. Ora um ministrio no pode ser responsvel, juntamente, a duas cmaras, dotadas
de Poder igual e inspiradas, muitas vezes, em polticas diversas. Aquela
que dispusesse da sorte dos gabinetes, senhorearia o Poder Legislativo, e
absorveria o Poder presidencial. Haver, na Repblica Federativa, algum
dos dois ramos do Congresso, a que se pudesse reconhecer tal ascendente?
So, bem o vedes, senhores, incompatibilidades essenciais.
(Apoiados.) No falo nos males do parlamentarismo. Tambm os tem a
soluo oposta. Uma se ressente da instabilidade na administrao; inconvenincia do maior alcance, que, manifestada em Frana, entre ns

312 Rui Barbosa


se agravaria com a estreiteza do nosso perodo presidencial. (Apoiados.)
A outra da ausncia de responsabilidade, que, reduzida, nas instituies
americanas, ao impeachment do chefe da nao, no passa de uma ameaa
desprezada e praticamente inverificvel. (Aplausos.)
Neste confronto as formas parlamentares levariam a melhor;
porque mais vale, no governo, a instabilidade que a irresponsabilidade.
Mas com o sistema federativo, nico adotvel no Brasil, no se compadecem as formas parlamentares. A ele, na Repblica, se liga essencialmente o presidencialismo, a cujos vcios congeniais temos de buscar,
pois, os remdios nos freios e contrapesos do mecanismo: a brevidade
na durao do Poder Supremo; a inelegibilidade do presidente; a larga
autonomia dos estados; a posio oracular da Justia na aplicao da lei
e nas questes de constitucional idade. (Grandes aplausos.)
Eliminados, assim, estes assuntos do campo, onde se dever
exercer a reviso nem poucos nem de leve momento so os que a ela se
lhe oferecem, impondo-se considerao dos reformadores logo na primeira fase desse cometimento. Dela excluirei, ainda, certas matrias,
alis, no meu sentir individual, dignas da maior considerao, mas a que
prevejo, no estado atual das opinies, resistncias invencveis: a questo
das terras nacionais e a da reviso das rendas. Sobre uma e outra bem
conhecida a minha maneira de pensar. No quereria, porm, arriscar-me a perder o possvel, pouco que seja, por fazer do impossvel caprichosa questo.
A esses acrescem dois pontos delicados, que eu tambm me
no animaria a indicar reforma, bem que vozes autorizadas, h muito,
a a requeiram. J em 1893, ao organizar-se o Partido Republicano Federal,
se condenava o sufrgio direto na eleio do presidente. Assim entendamos, quatro anos antes, os membros do Governo Provisrio, traando, para a escolha do chefe do Poder Executivo, a organizao de um
eleitorado especial, como nos Estados Unidos. Por outro lado, a experincia do voto universal tem suscitado contra ele vivas recriminaes,
determinando uma corrente de idias, que pe na instituio de um censo eleitoral, mais ou menos alto, o meio de moralizar as urnas, e escoim-las dos elementos de anarquia. No minguam fundamentos a este
voto. Mas do sufrgio universal, nos nossos tempos, se me afigura impossvel retroceder. No que se deve cuidar, portanto, em educ-lo e

Pensamento e Ao 313
corrigi-lo. De outra parte, quanto eleio presidencial, embora persista
em ter por superior ao nosso o alvitre americano, nutro hoje, escarmentado pela observao, receios graves, de que a mudana facilitasse ainda
mais ao mandonismo reinante a manipulao do eleitorado e o fabrico
dos presidentes.
Postas estas restries e circunscrita, destarte, a operao revisora, s medidas, quanto a mim, de urgncia ou necessidade manifesta,
para as quais eu folgaria de cooperar, na extenso remanescente, onde
ela se teria de exercer, bem relevantes so ainda os
TPICOS DA REVISO

1) O princpio da unidade, que a Constituio impe ao cdigo civil, criminal e mercantil do pas, colide com o da multiplicidade,
que estabeleceu para as leis do processo e a organizao da Justia. Aplicados cada qual por vinte e um corpos distintos de magistrados, o cdigo comercial, o cdigo penal, a legislao civil padecem, s mos de outras tantas interpretaes independentes e diversas, o mesmo nmero de
adaptaes e transmutaes, divergentes e opostas. (Apoiados.) Ningum
ignora, hoje em dia, que a jurisprudncia modifica incessantemente as
leis de direito privado. Toda a codificao, apenas decretada, entra, sob
o domnio dos arestos, no movimento evolutivo, que, com o andar do
tempo, acaba por sobrepor letra escrita o direito vivo dos textos judiciais.
Na Unio Americana, onde cada estado senhor do seu direito substantivo, nada mais lgico do que ser ele, outrossim, quem disponha do seu
direito processual, e organize a magistratura, a que h de competir a execuo de um e outro. No Brasil, onde o direito substantivo um s, fora era ser um s o sistema do processo, e ter o organismo judicirio um
carter uno. (Aplausos.)
Caminhando neste sentido, seguiremos, alm do mais, a direo, a que se tende na Amrica do Norte, onde movimento de unificao jurdica dia a dia se acentua. Entre ns os males da variedade na jurisprudncia se vo tornando incomportveis. (Apoiados gerais.) Os mesmos preceitos legislativos passam, em 21 judicaturas autnomas, por outras tantas aplicaes dissidentes, degenerando a jurisprudncia num
aglomerado catico de antagonismos irredutveis, por falta de uma autoridade comum, que os elimine. (Aplausos.)

314 Rui Barbosa


Para tais resultados no se compreende a ansiedade, que anima os apressadores da codificao civil, pela qual, agora at a plataforma do marechal se mostra aodada. Alis, ali se pede um cdigo civil,
que satisfaa s exigncias do regmen (risadas); empreitada cujo sentido
s perceber quem tenha a honra de privar com os segredos do candidato militar. Mas, para sofrer a triturao dessas 21 entrosagens, e receber uma hermenutica diferente nos moldes de cada uma, no vale muito a pena de codificar as nossas instituies civis. Melhor seria prorrogarmos a durao das existentes, que da antiga Justia receberam, numa
jurisprudncia mais ou menos uniforme, a possvel unidade. (Apoiados gerais.)
Entregue ao arbtrio dos poderes locais, a magistratura baixou, moral e profissionalmente, de nvel. Profissionalmente; porque os
magistrados estaduais no tm horizonte. (Apoiados.) As suas funes
mal-retribudas, a sua carreira confinada, a sua estabilidade precria excluem, em geral, do seu quadro as melhores capacidades. Moralmente;
porque, abandonada aos interesses de provncia, s suas revolues, s
intolerncias dos seus partidos, a magistratura local tem de acabar resignada ao papel de instrumento poltico, e vegetar nessa condio desmoralizadora. (Apoiados.)
A Constituio, portanto, deveria ser reformada:
1 Para que se unifique o direito de legislar sobre o processo.
2 Para que se unifique a magistratura.
Se, todavia, consecuo deste desideratum ainda se opuserem
embaraos insuperveis, consintam-nos, ao menos, como transio para
essa reforma ulterior, que se altere a Constituio, concentrando no Supremo Tribunal Federal toda a jurisprudncia do pas, mediante recursos, para esse tribunal, das sentenas das justias dos estados em matria
de direito civil, penal e mercantil. (Apoiados.) Para lhe dar foras correspondentes a este aumento de encargos, seria proporcionalmente alargado o seu quadro, modificando-se-lhe, ao mesmo tempo, no tocante a essas funes novas, o mtodo e a distribuio do servio entre os seus
membros.
Mas, retirando aos estados a composio da magistratura,
cumpre, ao mesmo tempo, subtra-la ao do governo central. o
meio de lhe assegurar a independncia correspondente sua misso,

Pensamento e Ao 315
num regmen onde se impe aos tribunais o dever de negarem execuo
aos atos ilegais da administrao e aos atos inconstitucionais do Poder
Legislativo. Aos tribunais superiores que dever caber, no s o processo e suspenso dos magistrados, mas ainda a sua escolha.
Deste modo viremos a satisfazer uma aspirao eficazmente
regeneradora, advogada entre ns, desde 1869, no programa da opinio
radical, e que acabar por emancipar da ao poltica a nossa magistratura.
3 A Constituio da Repblica, no art. 63, prescreve que
cada estado se reger pela Constituio e pelas leis que adotar, respeitados os princpios constitucionais da Unio.
Nesta disposio h duas lacunas sensveis, a que urgiria suprir.
No se define, primeiramente, o alcance da indicao princpios constitucionais. Quando se devero considerar ofendidos por uma
constituio de estado os princpios constitucionais da Unio? Claro
me parece a mim que quando, numa Constituio estadual, se encontrar
uma clusula, que abra conflito com os textos da Constituio Federal,
ou que nesta no pudesse estar, sem lhe contradizer as bases essenciais.
Matria, porm, de relevncia tamanha, no convm, mor mente num pas como o nosso, deix-la ao arbtrio dos interpretadores.
Importa que se defina, e em termos que varram de todo ambigidades.
Em segundo lugar, omisso o texto do art. 63, em que se no
determina espcie de sano aplicvel no caso. No seu silncio, a ilao
que ali se no cogita seno unicamente da sano judiciria. Mas esta
nem sempre bastar. E o de que vamos ter amostra, numa hiptese
digna aqui de particular exame.
4 Ningum ignora quanto, em constituies e leis estaduais,
se tem amesquinhado a independncia da magistratura. (Apoiados.) Na
Constituio da Repblica os magistrados federais so vitalcios, o Governo os no pode suspender, e os seus vencimentos no so susceptveis de reduo. Mas, quando uma constituio ou uma lei estadual sujeita a magistratura do estado a normas diversas dessas, autorizando a exonerao administrativa dos juzes, a sua suspenso discricionria pelo
Governo, a diminuio dos seus vencimentos, incorrer em quebra do
art. 63? Dir-se- que no; porquanto o art. 57 apenas se refere aos juzes

316 Rui Barbosa


federais. Mas, evidentemente, uma federao onde os governos estaduais
dispuserem dos magistrados pela sua suspenso, pela sua demisso, pela
reduo dos seus vencimentos, no respeita a forma federativa, assegurada, at, pelo art. 6 com o remdio extremo da interveno.
Problemas constitucionais desta gravidade, porm, no se ho
de entregar discrio dos hermeneutas. O texto constitucional mesmo
os deve resolver. Se no quiserem unificar a magistratura, necessrio
ser, pois, quando menos, ampar-la com a gide da unio nos estados,
ditando-lhes como regra geral, quanto a ela, a vitaliciedade, a insuspensibilidade administrativa e a irredutibilidade, nos vencimentos dos magistrados.
5 Mas, acontecendo que, estatudo, na Constituio revista,
esse preceito venha a ser infringido, valeria aqui, s por s, a sano judiciria, o simples recurso para os tribunais federais? Evidentemente
no. Os tribunais s intervm por ao individual, e, decidindo unicamente em espcie, s em espcie obrigam a parte vencida. Assim que,
no se dando por vencido o estado infrator seno a respeito de cada
caso particular, necessrio seria que a magistratura estadual toda recorresse Justia, para que, naquela regio, se restabelecesse a ordem constitucional. Ora, a restaurao desta de direito pblico e de pblico interesse. Logo, nesta hiptese, como nas demais em que a constituio de
um estado contravier a ordem republicana federativa nas suas bases,
cumpre conferir, de modo explcito, ao Congresso Nacional a atribuio
de a reintegrar, avocando a si a questo, e resolvendo-a legislativamente.
6 Competncia igual conviria reconhecer legislatura da
Unio, para intervir nos conflitos econmicos entre os estados, quando
estes se hostilizarem uns aos outros mediante golpes de impostos, guerras de tarifas, retaliaes tributrias, que ameacem a paz da Unio, promovendo entre os seus membros uma desigualdade aniquiladora.
7 Ser para desejar que merea atenta considerao, entre as
primeiras medidas revisionistas, a lei constitucional sobre o estado de stio. Releva consagrar nela, formalmente, duas idias, a meu ver ali j
contidas, mas sobre que a nossa Justia tem vacilado: a de que os efeitos
do estado de stio acabam com a cessao deste, e a de que a ele so
imunes os membros do Congresso.
Importa, outrossim, que esta iseno abranja a magistratura.

Pensamento e Ao 317
Para obviar s teorias absurdas forjadas pelas maiorias nas crises de furor poltico, a que to achacados so os nossos partidos, e das
quais temos o caracterstico exemplo na doutrina, j sustentada, entre os
nossos legisladores, por autorizados chefes republicanos, de que essa
providncia excepcional envolve o eclipse total da Constituio, necessrio ser determinar expressamente que a faculdade outorgada ao Congresso, no art. 34, n 21, no o autoriza a outras medidas repressivas
contra as pessoas, alm das particularizadas no art. 80, 2, onde se
acham limitadas ao arbtrio de prender e desterrar.
8 Seria um desafogo para o crdito nacional e um benefcio
inestimvel para o dos prprios estados regular tambm, constitucionalmente, a faculdade, natural a eles, como aos municpios, de contrair emprstimos externos, quando estes possam vir a empenhar a responsabilidade federal, provocar intervenes estrangeiras, e arriscar a nossa integridade ou prejudicar a nossa reputao. (Aplausos.)
uma sugesto utilssima, que entre ns tem captado gerais
simpatias, e que, ainda h pouco, vimos adotar, no Rio Grande do Sul,
pelo Partido Republicano Democrtico, em seu projeto de programa.
9 Desejaria eu que no houvssemos copiado aos Estados
Unidos a instituio vice-presidencial, ali admitida, em sua origem, graas aos pequenos estados, por obra de espritos pequeninos, levados de
pequeninos motivos. Reputo, como os americanos, ilgica, desnecessria e perigosa essa criao, em que alis tive parte. No fao, porm,
da sua eliminao captulo de programa, por no saber se ganharamos
com a troca, inevitvel em tal caso, dessa entidade estvel, consagrada a
uma funo determinada, pela sucesso aleatria do vice-presidente do
Senado, do presidente da Cmara, do Supremo Tribunal, ou dos ministros, como se instituiu nos Estados Unidos por uma lei de h treze anos.
10 Em matria financeira bem vantajosas me pareceriam
duas inovaes abonadas com o uso freqente das constituies estaduais
na Unio Americana: a proibio ao Congresso de inserir nas leis nuas
disposies estranhas aos servios gerais da administrao, ou a consignao de meios para a observncia de leis anteriores, e a autorizao ao
governo de vetar parcialmente o oramento da despesa, onde este colidir com essa regra proibitiva.

318 Rui Barbosa


Eis, no tocante reviso constitucional, as idias a que, se a
Nao me honrar com a sua escolha no escrutnio de 1 de maro, eu
muita satisfao teria em me ser possvel servir, acreditando, como acredito, que ainda mais importante do que a estabilidade, num sistema de
governo, a sua ductilidade em se reformar sem revolues. Seria do
melhor agoiro para as nossas instituies que os espritos realmente
conservadores e os nossos homens de responsabilidade no continuassem a tapar os olhos a este rudimento de senso poltico, onde reside o
segredo fcil da longevidade para todas as constituies livres. (Apoiados.)
Era, decerto, esta a evidncia, que atuava no Sr. Prudente de Morais,
quando, em 1893, ao elaborar-se o programa primitivo do Partido Republicano, no tpico em que este se votava a sustentar a Constituio de
1891, sugeriu se acrescentasse: com as modificaes, que a experincia
vier reclamar.
Rejeitou-se esta emenda, a pretexto de suprflua. Sob esta
evasiva, porm, o que se ocultava, era j o pavor da reviso, que, desde o
bero do regmen, inquieta supersticiosamente os ortodoxos do republicanismo brasileiro. Mas, como todas as exageraes em matria de religio, divina ou humana, esta acabar por ser fatal ao esprito e aos interesses do verdadeiro culto.
Quando este preconceito, porm, nos continue a opor a barreira do seu fanatismo, num assunto em que no poderamos adiantar
nada sem o concurso das parcialidades que dominam o Congresso, temos a a nos exigir satisfao um grito de reforma, que interessa a prpria constituio do organismo republicano, mas que, exercendo-se
principalmente no campo dos costumes, e dependendo, em grande parte, do Executivo Federal, se impe agora com energia ateno do pas,
ao considerarmos nas candidaturas presidenciais. (Apoiados.)
Aludo ao clamor da opinio nacional contra o que se chama
AS OLIGARQUIAS

A usualidade atual deste nome, no obstante o seu austero


cunho clssico, bem est dando a sentir a extenso do mal, que ele entre
ns designa. Nunca se viu melhor exemplificado o acerto da parmia latina, segundo a qual a corrupo das melhores coisas as degenera nas piores:
Corruptio optimi pessima. sombra de semi-soberania que as antigas pro-

Pensamento e Ao 319
vncias adquiriram com a federao atual, se implantou, em algumas delas, uma espcie de satrapismo irresponsvel e onipotente, que as sangra
(aplausos), as exaure (bravo), as absorve, em proveito de um grupo, de
uma famlia, ou de um homem. Os governos se revezam ali entre meia
dzia de individualidades lgias do mesmo senhor, ou filiadas na mesma
parentela. (Apoiados.) As constituies atravessam reformas sucessivas,
para se adaptarem s convenincias da explorao organizada, cortando
as asas s oposies, apertando a servido s magistraturas, autorizando
a reeleio dos governadores (aplausos), facilitando-lhes aos parentes ou
apaniguados a sucesso administrativa. (Palmas).
Da o letargo dessas populaes aparentemente mortas, que
habitam vastas regies do Norte, inanimadas, imveis, como cadveres
(aplausos), num pntano, cobertos de sanguessugas. (Aplausos.) Um trabalho contnuo de opresso, de corrupo, de misria deprimiu e adormentou ali uma raa inteligente, de grande vitalidade, cheia, na histria
brasileira, de belas e gloriosas tradies. (Aplausos prolongados.) A indigncia, o abandono, a desesperana converteram esses estados em gleba do
parasitismo constitudo, que os usufrutua. Esmagados de impostos, assoberbados de emprstimos, crivados de dvidas, hipotecados nas suas
rendas, comprometidos no seu futuro, vivem, estacionrios ou retrocedentes, para o funcionalismo, a que j no tm com que pagar, e a poltica, a que periodicamente fazem o servio de comparsas nas encenaes
eleitorais. (Apoiados gerais.)
O interesse do seu contingente nessas teatralidades do regmen, para o qual, de quatro em quatro anos, concorrem, sob a figura de
eleitores presidenciais, associou a esse mirrar, a esse desviver, a esse extinguir-se de tantos membros de nossa Unio, os Poderes Federais. A
poltica dos governadores empenhou nesta cumplicidade o governo
central. Porque da conivncia deste, das suas simpatias, dos seus
bons ofcios, que se alimenta o mal desta decadncia pasmosa. (Apoiados
gerais.)
Deixe o Governo Federal de ser o amigo solcito prestimoso,
interesseiro dos maus governos de estados, e eles comearo a ter, no
esprito renascente das populaes, o devido corretivo. Surdiro as reaes salutares. As oposies, hoje insustentveis, sitiadas como se vem
pela bastarda aliana da poltica federal poltica estadual, iro, pouco a

320 Rui Barbosa


pouco, renascendo, para exercer a sua funo benfazeja, indispensvel
nas democracias. Para tal bastar que os Presidentes de Repblica se
quedem no seu dever: no intervenham, mas no favoream, no invadam a esfera dos governos estaduais, mas tambm no os cubram da
sua boa sombra. Cesse, em suma, a Unio de ser o guarda-costas das
oligarquias locais, e estas, dentro em breve, expiraro naturalmente, asfixiadas na sua impopularidade. (Apoiados.)
Esta reforma da moral republicana, deve-mo-la instantemente, no s aos interesses da Nao, mas ainda aos da humanidade, para
com a qual, na pessoa dos oprimidos, o cristianismo e a civilizao nos
exigem, ao menos, que pratiquemos
A Justia.
Anunciar, num programa, a imparcial distribuio da justia, a sua boa, eqitativa e rigorosa distribuio, no vale nada, quando o comentrio da realidade o contradiz com a flagrncia mais flagrante dos atos.
Uma poltica de dio justia, como a que se est praticando
em benefcio da candidatura militar, uma poltica dessa violncia ostensiva, que convida, no Senado, as suas comisses a desautorarem as sentenas do Supremo Tribunal Federal, num regmen onde esse tribunal
o rbitro irrecorrvel da validade dos atos do Congresso; que propala,
contra os juzes, ameaas de processo no Senado, se aquela magistratura
persistir nas suas decises acerca do Conselho Municipal, mantendo a
lei contra as diligncias oficiais, envidadas para frustrar, no escrutnio de
maro, a expresso do horror da capital da Repblica ao militarismo
(aplausos delirantes); que no Estado cujo domnio o presidente atual reivindica par droit de naissance, tenta corromper a toga em um tribunal superior, aliciando ali votos, para uma maioria de reao no julgamento
dos recursos eleitorais; uma poltica de tais instintos, de tais sestros, de
tais proezas (aplausos), no pode falar, em justia quanto mais inculcar-se
desvelada pela sua independncia, pela sua inteireza, pela sua incorruptibilidade. (Aplausos.)
Para calarem no nimo da Nao, to desiludida entre ns
quanto s promessas eleitorais, esses cortejos justia, fora mister que
os fatos os no contrariassem. Graas a Deus, no preciso de galantear
com frases essa divindade, maltratada quase sempre dos nossos polti-

Pensamento e Ao 321
cos, tendo, como tenho, no meu passado todos os documentos vivos de
no haver deixado nunca de a servir e amar. (Aplausos gerais.)
Dela j disse de sobejo, para encher um programa. No passarei, todavia, sem definir as minhas convices e intenes, no que entende com a distribuio da justia local metrpole do pas.
Sou pelos tribunais coletivos, em cuja preferncia devemos
assentar definitivamente. A publicidade com que funcionam, a sua deliberao com a assistncia das partes, a formao natural do juzo dos
magistrados na assentada com o desdobrar das provas e o correr dos
debates, a prolao oral dos votos sob a impresso viva do embate entre
as pretenses contendentes na cena do plenrio, so outros tantos elementos de responsabilidade, sinceridade e moralidade, que avantajam
este sistema.
A ele, porm, se liga essencialmente a abolio do processo
escrito, a adoo do oral. Os autos devem reduzir-se a propores elementares, contendo unicamente os documentos fundamentais da ao e
da defesa. Um registo obrigatrio, institudo especialmente com este
mister, receberia, mediante exarao especial, todas as peas do feito,
das quais, por tratados autnticos, se daria conhecimento, simultaneamente, aos membros do tribunal e aos representantes das partes. So os
lineamentos capitais do mecanismo, que, nos pases adiantados em matria de organizao processual, constituem a essncia de um regmen
fcil, inteligente e seguro. Alguns traos o definem: simplificao, rapidez, segurana, barateza, honestidade. Adverso chicana, favorvel ao
desenvolvimento das capacidades na advocacia e na magistratura, satisfatrio na garantia dos interesses dos pretendentes, acredito que a sua
inaugurao, reanimando a confiana na Justia, restituiria a vida ao
foro, habituando o direito a resistir, em vez de se entregar, por descrente
dos tribunais e desanimado com os vexames do seu processo.
Entre estes, avultam em iniqidade e deformidade os odiosos
privilgios do fisco. Estranha coisa, que, dos tempos coloniais aos imperiais, dos imperiais aos republicanos, atravessando os trs regmens,
guardasse ele, at hoje, nas unhas o mesmo visco, de que se lhe queixava o povo, h dois sculos e meio, quando se escreveu, em Portugal, a
Arte de Furtar. (Aplausos gerais.) Esse poder aglutinativo tem a sua consagrao jurdica nas isenes e desigualdades legais, a que o errio se

322 Rui Barbosa


aferra ainda hoje. Nasceram elas, mui logicamente, do absolutismo romano. Mui coerentemente se preservaram debaixo da coroa portuguesa,
quando o patrimnio nacional se confundia com o de El-rei, nisso a que
ele chamava A minha real fazenda. Mas j sob a monarquia parlamentar destoavam tanto da igualdade constitucional por ela estatuda, que as
idias liberais as comearam a combater. E, ao presente, no domnio de
uma constituio que acabou com a Justia privilegiada para os feitos da
Fazenda, submetendo-a aos tribunais ordinrios da Unio representam
um antagonismo flagrante, descomunal, indecoroso com as nossas instituies. (Aplausos.)
To mal as entendem, porm, os seus inculcados servidores,
que, justamente debaixo deste regmen, novos requintes de fiscalismo
tm vindo galvanizar esses restos fsseis do antigo imperialismo e da
realeza lusitana. (Apoiados.) Sempre me bati contra o anacronismo dessas
exumaes, que o sentimento jurdico dos nossos tempos repulsa, e que
entre os nossos bons jurisconsultos tem encontrado valentes adversrios. No sei dizer a mgoa e o espanto, com que vi ressurgir ultimamente
a grosseira antigualha da apelao ex-offcio nas sentenas contra a Fazenda, e a teoria leonina de que esta no tem prazo ou termo para embargar
as sentenas onde for condenada. No quero exprimir a indignao, que
me inspira a lei de 28 de agosto do ano passado, medida revolucionria
no instituto da prescrio com que o Tesouro se deu a si mesmo quitao plenria contra uma soma incalculvel de legtimos direitos, em cuja
satisfao, ante as regras da probidade mais vulgar, o devamos ter por
empenhado, o inquo da moral depravada, que enverniza essas prepotncias (aplausos), no tem paralelo seno no ridculo, em que chegariam
a se abismar, quando, por exemplo, equiparam a opulncia todo-poderosa
da Fazenda condio dos menores e interditos, se debaixo desta zombaria no se adivinhasse o privilgio em toda a sua odiosidade. (Apoiados
gerais.)
Essas regalias, de outras pocas, ou de outros regmens, ora
de natureza processual, ora de ordem substantiva, alteram todas profundamente a norma da igualdade entre o estado e o indivduo nas relaes
de direito privado. Assim, quando contrata, como quando pleiteia, autora ou r, a fazenda se nivela aos particulares, nas obrigaes, que com
estes contrai, e nos atos, em que com estes entra. Ora, esse princpio so-

Pensamento e Ao 323
fre essencialmente, sempre que o mais forte dos dois lados se arrogue a
si mesmo, contra o outro, prerrogativas e vantagens, como essas, que,
ou atentem contra a substncia do direito, ou o ponham em inferioridade nos meios de sua defesa. Tudo o que o estado ganhe em vil dinheiro
com essa organizao oficial da desonestidade, perde sempre em respeitabilidade, em crdito, em honra e, at pecuniariamente, na segurana da
prpria Fazenda, malguardada por funcionrios e juzes que ela mesma
corrompe nessa escola de fraudulncia e burla. (Estrepitosos aplausos.)
Apaguemos da legislao republicana os resqucios de uma
tradio obsoleta.
Faz empenho o candidato militar na promulgao, j tantas
vezes adiada observa ele, de um Cdigo Civil.
Esta referncia, com a insinuao que a se contm, me obriga
a algumas palavras sobre um assunto, que no tinha lugar necessrio
neste programa.
Quereria o meu antagonista um Cdigo Civil, que satisfaa
s exigncias do regmen. (Riso.) Imagina ele, pois, que a mudana de
regmen alterou o nosso Direito Civil. No se poderia fazer mais palpvel o desacerto da idia, que tem de um Cdigo Civil o meu competidor.
(Riso.) Se essa lei se houvesse de elaborar sob a influncia de tais noes,
melhor seria que nunca o tivssemos.
A frase onde o marechal Hermes se refere tardana no concluir desse trabalho, encerra uma censura, que me alveja. No , alis, a
nica aluso a mim, nesse documento. Trechos que de to alto vm, e
to errados (risadas), bem merecem que os tomemos do cho, e lhes vejamos as farpas. A hora de explicaes ao pas. Eu no me esquivo a
nenhuma.
No solicitei, nem aceitei sem repugnar, a incumbncia, que o
Senado me cometeu, de rever o projeto da Cmara dos Deputados. Declinei dela, com afinco, de cada vez que a comisso especial e aquela assemblia insistiram em ma encarregar.
Aleguei, por evit-la, todas as escusas concebveis. Aleguei a
minha incompetncia. Aleguei a inconstncia da minha sade, a sobrecarga dos meus trabalhos, a impossibilidade material de me repartir com
esta nova tarefa, absorvido como se acha o meu tempo entre os encargos da minha profisso, a que no posso renunciar, e os deveres da mi-

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nha cadeira naquela casa. Aleguei, enfim, a incompatibilidade regimental
entre o meu lugar na comisso do cdigo e as funes do meu cargo na
Presidncia do Senado. Para obviar a este empecilho, reformaram o regimento daquele ramo do Congresso. Para cortar pelas outras alegaes
minhas, declararam os meus colegas reiteradas vezes (do que te