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Congregao Crist no Brasil:

da fundao ao centenrio a trajetria


de uma Igreja brasileira*

Yara Nogueira Monteiro**


Resumo

Este artigo analisa a trajetria da Congregao Crist no Brasil, uma Igreja brasileira
que representa o marco inicial do pentecostalismo nesse pas e que tem sido pouco
pesquisada. Ao longo desses cem anos, apresentou um crescimento contnuo tanto
dentro como fora do Pas, adquirindo caractersticas de dimenso transnacional 1. Sua
expanso baseia-se unicamente na ao individual dos fiis dentro da premissa do
sacerdcio universal. Representa um fenmeno de grande interesse dentro do campo
religioso, pois ao longo de todo esse perodo manteve sempre a coeso interna, no
apresentou rupturas ou dissidncias, no sofreu influncias do neopentecostalismo e
manteve-se fiel aos princpios que a norteiam desde incio do sculo XX.
Palavras-chave: Congregao Crist no Brasil; Pentecostalismo; Dimenso transnacional.

Christian Congregation in Brazil: from foundation to


centennial the course of a Brazilian Church
Abstract

The present paper analyses the trajectory of the Christian Congregation of Brazil, a
landmark of Pentecostalism in this country that has been little researched. Over the last
one hundred years, the Church has shown continued growth both inside and outside
the country and has gained a transnational dimension. Its expansion is based solely on
the believers individual action according to the premise of the universal priesthood.

* Esse artigo resultado do trabalho apresentado em Santiado do Chile a convite da Rede


Latino-Americana de Estudos sobre Pentecostalismo.
** Mestre em Histria Social e Doutora em Cincias pela Universidade de So Paulo. Foi
docente do programa de ps-graduao em Cincias da Religio da UMESP. Coordenadora do mdulo Discriminao do Laboratrio de Estudos de Racismo, Etnicidade e
Discriminao - LEER, da Universidade de So Paulo.
1
Adotamos o conceito de transnacional utilizado por Badie e Smouts: toute relation qui,
par volont dlibre ou par destination, se construit dans lespace mondial au-del du
cadre tatique national et qui se ralise en chappant au moins partiellement au controle
ou laction mdiatrice des tats (BADIE; SMOUTS, 1995, p. 70).
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This is a phenomenon of great interest within the religious field, since throughout this
period the Church has kept its internal cohesion, has shown no divisions or dissidence,
has not suffered the influence of neo-pentecostalism, and has been faithful to the
principles that have guided it since the beginning of the 20th century.
Keywords: Christian Congregation of Brazil; Pentecostalism; Transnational dimension.

Congregacin Cristiana del Brasil: desde la fundacin hasta


el centenario la trayectoria de una iglesia brasilea
Resumen

Este artculo analiza la trayectoria de la Congregacin Cristiana en Brasil, una iglesia


brasilea, que representa el marco inicial del pentecostalismo en ese pas y que ha sido
poco investigada. A lo largo de esos cien aos present un crecimiento continuo tanto
dentro como fuera del pas, adquiriendo caractersticas de dimensin transnacional. Su
expansin se basa nicamente en la accin individual de los fieles dentro de la premisa
del sacerdocio universal. Representa un fenmeno de gran inters dentro del campo
religioso, pues a lo largo de todo ese perodo siempre mantuvo cohesin interna, no
present rupturas o disidencias; ni sufri influencias del neo-pentecostalismo, mantenindose fiel a los principios que la nortean desde inicio del siglo XX.
Palabras clave: Congregacin Cristiana en Brasil; Pentecostalismo; Dimensin
transnacional.

Introduo

O pentecostalismo no Brasil comeou com a fundao da Congregao


Crist no Brasil (CCB) em junho de 1910, que desde o incio esteve desvinculada de qualquer ligao ou ajuda financeira de Igrejas ou projetos missionrios de outros pases, constituindo-se, portanto, num modelo tipicamente
nacional. Essa denominao teve seu incio no sul do Pas e se propagou
nos primeiros anos, principalmente entre imigrantes italianos, e aos poucos
foi se expandindo tambm entre os nacionais.
Muito embora a CCB oficialmente no se reconhea como pentecostal,
do ponto de vista sociolgico ela se enquadra como tal, em especial se adotarmos a definio de pentecostalismo como um movimento de cristos que
do nfase s experincias de recebimento dos dons do Esprito, evidenciado
pelo falar em lnguas2.
A anlise de seu crescimento constitui um interessante objeto de estudo, pois ocorreu de forma ininterrupta, manteve sua unidade e no se tem
registro da existncia de fragmentao ou dissidncia. Nos primeiros anos
o movimento se concentrou nos estados de So Paulo e Paran, mas em
pouco tempo foi levado para outros estados e igrejas foram construdas em
2

A classificao de fenmenos sociais pode ser realizada segundo diferentes categorias


que, em ltima anlise, correspondem aos diversos tipos de arranjos institucionais. Sobre
o assunto ver BOURDIEU, 1982.

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todo o Pas. Nas ltimas dcadas do sculo XX, observa-se uma expanso
alm fronteiras, tendo incio em pases da Amrica Latina e Estados Unidos,
passando depois para a Europa, sia e frica.
Quando analisamos o crescimento da CCB ao longo desses cem anos,
percebemos que nunca houve, por parte da instituio, planejamento e nem
estratgias de expanso, sendo esta resultante unicamente de atividades missionrias exercidas por fiis de forma individual, voluntria e sem remunerao.
Em nossos estudos vamos apresentar as caractersticas principais dessa
Igreja 3 e suas formas de administrao e organizao. Por meio de dados
estatsticos, quadros e tabelas, demonstraremos a presena de uma forma
de pentecostalismo tipicamente latino-americana que, a partir do Brasil, tem
feito fiis nos cinco continentes.

Metodologia

Nossa anlise foi realizada a partir de uma perspectiva histrica, com


enfoque interdisciplinar. Alm da bibliografia especfica, analisamos documentao textual e iconogrfica. Uma anlise da produo acadmica sobre
o pentecostalismo revela a existncia de uma forte predileo pelo mtodo
qualitativo 4, sendo que a no utilizao de dados numricos muitas vezes
decorre da ausncia e/ou dificuldade de acesso documentao institucional
bem como da existncia de lacunas em dados oficiais, fatores esses que tm
dificultado os estudos comparativos5. Nesse trabalho utilizamos o mtodo
quantitativo como suporte ao mtodo qualitativo, objetivando proporcionar
elementos para futuros estudos comparativos.
Nesse trabalho apresentamos um resumo histrico da CCB ao longo
desses cem anos, a trajetria de seu fundador, a implantao e a organizao
institucional. Privilegiamos os dados existentes sobre a construo e nmero
de templos, uma vez que esses se constituem em indicadores seguros que nos
permitem analisar tanto o crescimento numrico como a expanso geogrfica.
Pode-se conceituar Igreja como o conjunto de todos os cristos ou o conjunto de crentes
de uma determinada poca, ou pode-se identificar uma seo particular, como a Igreja
Catlica, Anglicana ou Congregao Crist no Brasil. Sobre o assunto, ver PIKE, E. R.
(1996). O termo igreja tambm pode ser usado como sinnimo de templo, tal como
definido por CHING (2002, p. 381): Igreja edifcio para devoo crist pblica.
4
Se por um lado o mtodo qualitativo oferece excelentes instrumentos de anlise, por outro
se torna vulnervel a uma maior subjetividade, abrindo espao para crticas, tais como
distanciamento da realidade e excesso de generalizao.
5
Os censos populacionais realizados pelo Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica
(IBGE), ao aglutinar diferentes igrejas e tendncias dentro de um mesmo bloco de anlise,
muitas vezes impedem a identificao dos dados especficos sobre uma denominao,
diminuindo as perspectivas e a riqueza de anlise.
3

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Nossa fonte principal de pesquisa foram os relatrios oficiais da CCB6. Aps


coleta de dados, elaboramos quadros, grficos e tabelas que subsidiaram a
anlise histrica. Para efetuar uma anlise mais detalhada, optamos pela realizao de um recorte do crescimento dos ltimos dez anos.

Histrico da CCB

A Congregao Crist no Brasil pode ser considerada uma Igreja brasileira. Sua fundao no resultou de ao missionria e ela nunca foi sustentada por instituio do exterior. Seu surgimento deve-se a Luis Francescon7,
um italiano emigrado para os Estados Unidos e que teve papel fundamental
na criao dessa denominao em diferentes pases. Durante toda a sua
trajetria nunca teve ajuda econmica externa e nem sofreu influncias de
institutos bblicos, boards missionrios ou literatura de qualquer espcie. Seu
modelo organizacional foi sendo criado a partir das prprias especificidades
do movimento e tem sido implantado em todas as regies aonde a CCB
tem chegado. No possui educao teolgica formal; para a constituio de
seu corpo sacerdotal as condies acadmicas no so relevantes e, sim, a
trajetria de f. O aparecimento, estruturao e crescimento da CCB esto
inseridos em uma conjuntura histrica mais ampla que se confunde com o
campo religioso brasileiro.

O campo religioso brasileiro e o incio do pentecostalismo

Ao se analisar o campo religioso no Brasil, pode-se verificar que no


h homogeneidade com relao aos conceitos adotados e/ou procedimentos
que resultem na elaborao de agrupamentos, classificao ou sistematizao.
Podem-se encontrar variaes que, muitas vezes, esto vinculadas rea do
saber e at mesmo tica de cada pesquisador. Num rpido retrospecto
histrico, vemos que o Brasil foi marcado pela colonizao portuguesa, que
trouxe para o novo territrio uma cultura ibrica marcada pelo catolicismo
tridentino. Durante quatro sculos a religio catlica foi a nica religio permitida no Pas, situao que perdurou at o incio o sculo XIX, quando a
liberdade religiosa foi permitida em virtude de interesses polticos8. A partir
da segunda metade do sculo XIX tem-se a chegada do chamado protestantismo histrico, com os primeiros missionrios protestantes e, com eles,
6

7
8

De acordo com a legislao brasileira, toda a instituio tem que apresentar anualmente relatrio e balano patrimonial que devem ser, obrigatoriamente, publicados em jornal local.
Por existirem diferentes grafias, Luigi, Luiz, Louis, adotaremos a verso portuguesa de Luis.
A liberdade religiosa no Brasil no resultou de lutas ou reivindicaes locais, mas ocorreu por
exigncia da Inglaterra quando, por ocasio da invaso francesa em Portugal, a corte lusitana
se refugiou no Brasil sob a proteo da armada britnica. Nessa ocasio, diversos acordos
foram firmados entre aquele pas e Portugal e dentre eles constava a liberdade de culto.

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o protestantismo de misso, que compreende as Igrejas Congregacional, Presbiteriana, Metodista, Batista, Episcopal e Luterana snodo de Missouri9.
No final desse sculo, juntamente com as levas imigratrias, chegaram as
Igrejas protestantes ligadas s colnias estrangeiras que aqui se instalaram
e que configuram o chamado protestantismo de imigrao. So elas: Anglicana,
Luterana e Reformada.
Os primeiros movimentos pentecostais ocorreram no incio do sculo
XX e podem ser divididos em trs grandes momentos10. O primeiro tem como
marco inicial o ano de 1910, com o surgimento da Congregao Crist no
Brasil nos estados de So Paulo e Paran11; e em 1911 com a Assembleia de
Deus que se instala no norte do Pas, na cidade de Belm do Par. O segundo
movimento ocorreu nos anos 1950, poca marcada pela industrializao, urbanizao e formao de uma sociedade de massas, com a Igreja do Evangelho
Quadrangular em195112, Igreja Brasil para Cristo em 195613, e Deus Amor
em 1962. Essas Igrejas constituem o chamado pentecostalismo clssico ou
tradicional. So igrejas bem estruturadas e hierarquizadas, com doutrinas, prticas clticas e costumes definidos. O pentecostalismo tradicional herdou do
protestantismo seu puritanismo e pietismo, com nfase no falar em lnguas que,
segundo Mendona (1997), representaria sinal do batismo e como dom de
Deus ao fiel; interpreta o comportamento como sinal externo da salvao14.
Durante quase meio sculo houve pouco dilogo entre pentecostais e Igrejas
protestantes histricas, tanto as de misso como as de imigrao. O relacionamento, quando existia, era marcado por desprezo e desconfiana e s a
partir da dcada de 1960, com o expressivo crescimento dos pentecostais,
que tanto protestantes como catlicos comearam dar mais ateno a essas
Igrejas e a perceber que, apesar da aparente pobreza do discurso teolgico dos
pentecostais, sua atuao junto ao povo era significativa.
O terceiro movimento constitudo pelo neopentecostalismo. Ocorreu
no final dos anos 1970 e, marcadamente, na dcada de 1980, poca em que
9 Por Protestantismo de Misso entendem-se as Igrejas fundadas a partir da chamada expanso protestante, que ocorreu de 1814 a 1914. Sobre o assunto, ver REILY (1993).
10
A essa diviso tipolgica Paul Freston denomina ondas. Sobre o assunto, ver Freston (2000).
11
De acordo com depoimento de Natanael Agrello, um dos antigos ancies, quando Francescon foi para o Paran deixou um grupo organizado de fiis em So Paulo com um
responsvel pelo atendimento dos cultos.
12
Harold Williams fundou a primeira congregao da Igreja do Evangelho Quadrangular
na cidade de So Joo da Boa Vista, no estado de So Paulo, em 1951.
13
Um dos evangelistas da Cruzada, Manoel de Mello, que anteriormente havia sido da
Assembleia de Deus, separou-se da Igreja Quadrangular e fundou a Igreja Evanglica
Pentecostal O Brasil para Cristo.
14
Ver Mendona (1997), p. 257 e 258.
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j havia ocorrido intenso xodo rural e dois teros da populao brasileira


viviam nas cidades. Dentre as Igrejas que surgiram cabe destacar a Igreja
Universal do Reino de Deus (1977, Edir Macedo), Internacional da Graa
(1980, Romildo Soares), Renascer em Cristo (1986, Estevan e Sonia Hernandes); Sara Nossa Terra (1990, Robson Rodovalho). Todas apresentam
determinadas caractersticas como: nfase na teologia da prosperidade, guerra
espiritual, forte investimento na mdia (impressa, radiofnica, televisiva e
informatizada) e envolvimento direto na poltica. No neopentecostalismo
tem-se o emprego de tcnicas de administrao empresarial, com o uso de
marketing, planejamento estatstico e anlise de resultados. Nessas dcadas
observa-se um grande efervescer religioso e a pesquisa realizada sobre o
novo nascimento aponta para a rpida proliferao de Igrejas, com uma
mdia de abertura de uma nova por dia (cf. FERNANDES, 1998).

Luis Francescon: as origens da Congregao Crist nos


Estados Unidos

O surgimento da Congregao Crist est intimamente ligado figura e


trajetria de seu fundador, Luis Francescon. Ao se analisar a trajetria de
sua vida, verifica-se que ele teve contato com os movimentos de santidade
que irromperam nos Estados Unidos no incio do sculo XX e participou
dos primrdios do pentecostalismo naquele pas. H muitos estudos sobre
nomes de Igrejas e lderes que marcaram esse perodo, entretanto, cabe aqui
relembrar sua significao, uma vez que teve influncia marcante no nascimento da Congregao Crist.
Ao se estudar o quadro religioso norte-americano na primeira dcada
do sculo XX, verifica-se que esta foi marcada pelo aparecimento de novas
expresses de religiosidade, cujas datas mais conhecidas esto situadas entre
os anos de 1901 (Topeka, Kansas), 1906 (Los Angeles) e 1907 (Chicago). Foi
uma poca caracterizada por grande fervor religioso, com a ocorrncia de
dons de lnguas. Seu incio foi provavelmente na Escola Bblica de Topeka,
no Kansas. Ali Charles Pahram defendia que o falar em lnguas era um dos
sinais que acompanhavam o batismo do Esprito Santo. Um dos discpulos
de Parham foi um jovem pastor negro, William J. Seymour, que em 1906
iniciou as clebres reunies na Azuza Street, n 312, em Los Angeles.15 Segundo Cesar (1999), esse endereo tornou-se famoso e apontado como
15

W. Seymour pertencia Igreja dos Nazarenos, em Los Angeles, e durante um de seus


sermes afirmou que Deus tinha uma terceira bno: alm da converso e da santificao,
teria o Esprito Santo. Esse sermo lhe custou a expulso de sua Igreja. Num primeiro
momento, ele passou a se reunir com seus seguidores em casas particulares e, logo aps,
alugaram um antigo templo da Igreja Metodista Episcopal, situado na Azuza Street 312.

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base da formao e divulgao mundial do moderno movimento pentecostal.


Figurou como uma espcie de fora centrpeta, atraindo pessoas de diversas
partes dos Estados Unidos e de outros pases. Dali saram missionrios para
vrios pases (CESAR; SHAULL, 1999, p. 20)16. William H. Durham, pastor
de uma Igreja Batista de Chicago, participou das reunies na Azuza Street,
levando esse movimento para Chicago. Durham foi de grande a importncia
no pentecostalismo brasileiro, pois foi em sua Igreja, na W. North Avenue,
943, que Francescon teve contato com o movimento. Daniel Berg foi tambm
membro da Igreja de Durham e de l saiu como missionrio para o Brasil,
onde fundou a Assembleia de Deus.
Ao se estudar dados sobre a biografia de Francescon e sua trajetria
durante a primeira dcada do sculo XX, nota-se a existncia uma notvel
coincidncia entre o balizamento das datas mais conhecidas na trajetria do
pentecostalismo norte-americano e sua experincia religiosa. Ele nasceu em
29 de maro de 1866 em Cavasso Nuovo, provncia de Udine, Itlia17. Embora
tenha sido criado dentro de uma cultura catlica, sua pertena era, segundo
depoimento de sua irm, apenas nominal18. Nessa poca a Itlia ainda sofria
com os reflexos de um extenso perodo de guerras e instabilidades que marcaram a Unificao Italiana. Em decorrncia disso, verifica-se o aumento da
imigrao de pessoas de diferentes partes da pennsula em busca de melhores
oportunidades de vida fora dela. Esse quadro pode ser observado na trajetria
de Francescon, que aos 15 anos foi para a Hungria em busca de trabalho,
voltou para a Itlia, cumpriu servio militar e com quase 24 anos de idade
emigrou para os Estados Unidos; ali chegou a 3 de maro de 1890 e foi
morar em Chicago, cidade com numerosa colnia italiana. Naquele mesmo
ano, converteu-se ao protestantismo e, em 1892, participou da criao da
Igreja Presbiteriana Italiana de Chicago. Informaes sobre sua converso
ao protestantismo foram fornecidas pelo prprio Francescon:
No mesmo ano (1890), ouvi o Evangelho por meio da pregao do irmo
Miguel Nardi. Em dezembro de 1891 tive do Senhor a compreenso do novo
nascimento. Em maro de 1892, com o grupo evangelizado pelo irmo M.
Nardi e algumas famlias da f Valdense foi criada nesta cidade a primeira
Ver Cesar, W.; Shaull, R. (1999, p. 20).
Francescon era um operrio especializado em mosaicos, tcnica grandemente difundida
em sua regio natal, o Vneto, famosa por seus artfices e operrios especializados nessa
tcnica que desenvolviam elaborados trabalhos com mrmore colorido tanto no cho
como nas paredes.
18
Em entrevista concedida por sua irm Helen Carrieri a Key Yuasa, esta informou que
Francescon era apenas a nominal Catholic neither believing nor practicing, segundo
Yuasa (2001, p. 37).
16
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Igreja Presbiteriana Italiana, sendo o Sr. Filippo Grilli, pastor. Eu fui eleito um
dos trs diconos, e aps alguns anos, ancio19.

Em Janeiro de 1895, ento com 28 anos, casou-se com Rosina Balzano,


tambm membro da mesma Igreja Presbiteriana.
Desde o incio Francescon j se posicionava a favor do batismo por
imerso, afirmando ter recebido ordenamento de Deus para que a prtica
fosse realizada conforme as Escrituras, recebendo forte oposio dos membros da Igreja, acostumados prtica da asperso. No incio de setembro
1903, indo realizar um trabalho na cidade de Elgin, a 64 km de Chicago,
encontrou-se com um membro de sua igreja20, que havia sido batizado por
imerso na Church of Brethren21, conforme ele mesmo atestou: [] fez-se
batizar mesmo em Elgin, por um irmo americano pertencente Igreja dos
Irmos (Church of the Brethren). Na ocasio lhe disse: irmo Beretta, agora
que sois batizado, na prxima segunda-feira, dia 7, que o Dia do Trabalho,
batizar-me-s tambm (FRANCESCON, 1942,p.36 ).
Francescon anunciou a deciso de ser rebatizado durante o culto do
domingo que antecedeu ao batismo, ocasio em que convidou a todos para
assistirem cerimnia. Aps nove anos que o Senhor me falou em obedecer
ao Seu mandamento, amanh com a ajuda de Deus, terei a oportunidade de
obedec-lo e se algum de vs quiser assistir, venham ao Lake-front, de Chicago (FRANCESCON, 1942, p 36. ). Dos que aceitaram o convite, 18 foram
batizados. Sua postura sobre o batismo por imerso acabou ocasionando o
rompimento com a Igreja Presbiteriana, de onde saiu em 1903, juntamente
com um grupo.
Durante os anos seguintes, o grupo passaria a se reunir em casas particulares at 1907, quando Francescon teve contato com a Igreja Batista do
pastor Durham e por meio dele estabeleceu contato com os movimentos que
Relato de Luis Francescon sobre o Histrico da obra de Deus revelada pelo Esprito
Santo no Sculo passado.
20
Segundo Francescon, Guiseppe Beretta havia sido membro da Igreja Metodista Livre,
tendo se incorporado Igreja Presbiteriana Italiana de Chicago.
21
A Igreja dos Irmos teve sua origem na Alemanha e foi para os Estados Unidos em 1723,
onde tambm ficou conhecida como Igreja Batista Alem Brethren, tendo sua sede em
Elgin, Illinois. O estudo da histria dessa denominao revela alguns pontos em comum
com a CCB, tais como: a) batismo realizado por imerso, em nome do Pai, do Filho e do
Esprito Santo, e s permitido aos que j fossem capazes de entender e aceitar o Evangelho;
portanto, era vedado aos menores de 13 anos. Antigamente os fiis provenientes de outras
denominaes eram rebatizados; b) organizao simples, hierarquizada e os ministros no
recebiam salrio. O sustento era proveniente de seu trabalho no mundo laico; c) uno administrada com uma pequena gota de leo na testa, com imposio de mos e orao.
Sobre o assunto, ver: <http://en.wikipedia.org/wiki/Church_of_the_Brethren>.
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estavam ocorrendo nos Estados Unidos no incio do sculo e que marcaram


o movimento pentecostal naquele pas22.
Em fins de abril de 1907, o Senhor me fez encontrar com um irmo americano,
um dos primeiros a receber a promessa do Esprito Santo, em Los Angeles,
no ano de 1906 e, por meio dele soube que na W. North Ave., 943 havia uma
misso que anunciava a promessa do Esprito Santo e que o prprio pastor (W.
H. Durham) a havia recebido. Na primeira semana freqentei sozinho aquele
servio e o Senhor me confirmou que aquela era Sua obra. No domingo seguinte me acompanhou o resto do grupo. (FRANCESCON, 2002, p. 38).

De acordo com seu depoimento, em 25 de agosto de 1907, ele recebeu


o dom de lnguas: o benigno Senhor se comprazeu delas tambm a mim.
Francescon reconhece ter sido por influncia de Durham que ele transmitiu
as boas novas entre a colnia italiana. Naquele tempo, enquanto se esperava
a Promessa, o Senhor fez saber ao irmo W. H. Durham e outros que Ele me
havia chamado e preparado para levar Sua mensagem colnia italiana; aps
fui eu mesmo confirmado por Deus (FRANCESCON, 2002, p. 38).
Francescon passou a testemunhar a nova mensagem entre famlias
italianas. Ocorreram diversas converses e, segundo seu relato, em 15 de
setembro de 1907, na casa de orao da W. Grand Ave., 1139, muitos foram
selados com a Bendita Promessa do Esprito Santo. Em janeiro de 1908 foi
realizado um batismo e setenta pessoas foram batizadas.
Em princpios de janeiro de 1908, foi realizado um batismo para estes ltimos e
cerca de 70 obedeceram ao mandamento do Senhor. Depois o Senhor fez muitas
curas milagrosas de doenas crnicas e incurveis; desses casos citamos aqui quatro nomes: G. Lombardi, P. de Stefano, Lcia Menna e Fidalma Andreoni23.

Francescon tambm proclamou sua f entre as colnias italianas de


outras cidades norte-americanas, como Saint Louis, Los Angeles, Nova
York e Filadlfia, tendo tambm realizado viagens Itlia onde propagou a
f24. Em 4 de setembro de 1909 partiu de Chicago com destino a Buenos
Durham havia ido para Los Angeles e participado dos cultos em Azuza Street. Em importante relato ele detalha as caractersticas daquele movimento, sua experincia com a
presena do sagrado e seu batismo com o dom de novas lnguas, ocorrido em maro de
1906. [] after being under the power for three hours, He finished the work on my vocal
organs, and spoke through me in unknown tongues. I arose, perfectly conscious outwardly
and inwardly that I was fully baptized in the Holy Ghost (DURHAM, 1907).
23
Carta de Francescon: Incio da obra da Congregao Crist do Brasil.
24
Sobre a propagao da CC na Itlia, ver HOLLENGER, 1972.
22

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Congregao Crist no Brasil 131

Aires, onde iniciou um grupo de fiis entre imigrantes italianos radicados


na Argentina, conforme relata Francescon em carta endereada a Ricardo
Rebuffo, datada de 1 de julho de 1943, na qual aborda os primeiros tempos
da Igreja naquele pas.
Ahora aquello que le puedo decir de la Argentina es que desembarqu en esa
Repblica el 9 de octubre de 1909 con el Hermano Gicomo Lombardi y la
Hermana Lucia Menna. Ella sigui para Tres Arroyos (Provincia de Buenos
Aires) donde viva su Padre, dos Hermanos y vecina una Hermana y la familia
del Hermano de su Marido Michelangelo Menna [] Nosotros nos quedamos
en la Ciudad de Buenos Aires dando testimonio a todos aquellos que podamos; entre ellos al Tigre por medio de la familia Petrini que tienen parientes
en Chicago. (Jornal El Cristiano, 1943, p 2)

Conforme se pode verificar pelo texto acima, a atuao missionria ocorria entre grupos de italianos ligados por laos de parentesco, e a partir destes
para vizinhos e conhecidos. Desta forma, assim como ocorreu no Brasil, a
propagao do Evangelho, bem como os cultos, era feita em italiano:
El Seor claramente guio a los Hermanos Italianos a abrir un local, donde
el Evangelio era predicado en su propia lengua entre su misma gente. Desde
el primer dia Dios era con ellos. El Esprito Santo haba transformado al
Hermano Louis Francescon y a otros poderosos siervos de Cristo. La Obra
creci en su Congregacin de una manera maravillosa. (FRODSHAM, 1943,
p. 53-54).

Depois de deixar um grupo estruturado, Francescon partiu, em 9 de


maro de 1910, de Buenos Aires para So Paulo, Brasil.

Congregao Crist no Brasil: fundao e implantao

Na poca da chegada de Francescon, o Brasil era um pas essencialmente rural e a base de sua economia assentava-se na lavoura cafeeira. Embora
possusse grandes cidades e uma indstria nascente, o estado de So Paulo
era o principal produtor de caf e se constitua na regio mais rica do Pas; a
expanso constante das lavouras demandava mo-de-obra numerosa e novas
cidades iam surgindo, acompanhando a expanso agrcola rumo ao oeste.
Essa poca coincide com a chamada grande imigrao em que levas de
europeus deixavam seus pases procura de melhores condies de vida. Mais
de trs milhes e meio de imigrantes deram entrada no Brasil, dirigindo-se
aos estados do Sudeste e do Sul. A anlise dos dados imigratrios revela
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que cerca de 60% dos imigrantes eram provenientes da Itlia25. Grande parte desses imigrantes se radicou no estado de So Paulo. O fato de muitos
deles serem de origem urbana fez com que procurassem sair das plantaes
e se estabelecessem nas cidades, onde se tornaram artfices, pequenos comerciantes e operrios, contribuindo, inclusive, para o desenvolvimento da
industrializao.
Luiz Francescon chegou ao Brasil em 12 maro de 1910. Desembarcou
no porto de Santos e se dirigiu cidade de So Paulo, onde permaneceu por
dez dias. Em seu segundo dia, estando no Jardim da Luz, conheceu um italiano, Vicenzo Pievani, a quem deu testemunho. Este havia se declarado ateu
e morava em uma cidade distante, Santo Antonio da Platina. Durante os dias
em que permaneceu em So Paulo ocorreram as primeiras converses. Um
grupo de fiis foi estruturado e as reunies comearam a ocorrer em casas
particulares nas cercanias da Estao da Luz. Segundo relato de Francescon,
ele sentiu-se ordenado por Deus para ir a Santo Antonio da Platina, porm
no sabia onde ficava e nem como ir at l. Para ir ao lugar onde o Senhor
me ordenara, eu no tinha nenhum endereo, a no ser o seguinte: V. Pievani,
Santo Antonio da Platina (FRANCESCON, 1943, p. 44).
As dificuldades para efetuar aquela viagem eram enormes, pois alm da
distncia havia a dificuldade de transporte, sem falar do fato de ele no falar
portugus e de encontrar-se com problemas de sade. Havia s uma estrada
de ferro que levava ao sul daquele estado, porm Santo Antonio da Platina
achava-se ao norte e distante mais de 200 quilmetros da estao mais prxima.
(FRANCESCON, 1943, p. 45). Francescon foi estao de trens, consultou
um mapa e resolveu comprar uma passagem por via frrea, Estrada de Ferro
Sorocabana, que o deixaria num local mais prximo, Salto Grande.
Parti de So Paulo s 5:30 horas com uma terrvel dor lombar que me impediu
de tomar alimento durante todo o dia. Cheguei a Salto Grande s 23 horas e
nesse lugar o Senhor me disse ter preparado tudo para mim, a fim de cumprir
minha misso; e assim aconteceu, porm, faltavam fazer cerca de 70 quilmetros a cavalo atravessando matas virgens infestada de jaguaras e outras feras
existentes no lugar. Pela Graa de Deus, fiz esse resto de viagem com um guia
indgena, chegando a Santo Antonio da Platina em 20 de abril. (FRANCESCON, 1943, p. 44).
25

A situao na Europa, em especial na Itlia, que havia passado pelas guerras de Unificao,
fez com que grandes levas de imigrantes fossem atradas pelo sonho de uma vida melhor
na Amrica. Os pases mais procurados nesse perodo foram Estados Unidos, Argentina
e Brasil.
Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

Congregao Crist no Brasil 133

Conforme o relato, Francescon conseguiu realizar uma viagem extremamente difcil, apesar de estar com problemas de sade, no falar portugus e
ter de se comunicar com um guia indgena. A ele foi bem recebido por um
grupo que logo se interessou pela nova f. O fato de haver algum pregando o Evangelho e formando um grupo de fiis gerou conflitos na pequena
cidade catlica; houve forte reao do proco local e ameaa integridade
fsica de Francescon26.
O resto do povo daquele lugar, sabendo da minha chegada e da minha
misso, juraram matar-me, tendo como chefe um sacerdote de determinada
denominao. Isto teria sucedido se Deus no interviesse com Seus meios
(FRANCESCON, 1943, p. 46).
Francescon permaneceu em Santo Antonio da Platina por dois meses. Ali
ocorreram converses, 11 pessoas foram batizadas e uma igreja foi fundada27.
Francescon voltou para o estado de So Paulo em 20 de junho e foi
para o bairro do Brs, na Capital do Estado, onde teve rpida insero na
colnia italiana. A cidade de So Paulo no incio do sculo XX possua uma
grande colnia italiana por causa do grande contingente de imigrantes ali
radicados28. Nas primeiras dcadas do sculo era comum ouvir-se as pessoas
falando em italiano pelas ruas, em especial nos bairros operrios como Brs,
Barra Funda e Bom Retiro, gerando convivncia multicultural; as diferenas
lingusticas no constituam barreira ao entendimento comum29. Nesses bairros
se converteram os primeiros fiis e surgiram as primeiras igrejas da CCB.
Logo aps sua chegada, Francescon passou a frequentar a Igreja Presbiteriana situada na Rua da Alfndega, no bairro do Brs. A partir de suas
visitas, testemunhos e pregao, muitos presbiterianos se converteram nova
f, sendo novamente batizados por imerso30. Em pouco tempo formou-se
um novo e coeso grupo que teve rpido crescimento. Ao se referir a esses
Episdios de perseguio a protestantes, ameaas fsicas e expulso da cidade eram frequentes no Brasil do fim do sculo XIX e primeiras dcadas do XX.
27
Dentre as onze pessoas batizadas estava o italiano Felicio Mascaro.
28
A imigrao no Brasil, no perodo de 1877 a 1903, pode ser dividida em duas fases. Na primeira entraram 1.927.992 pessoas e na segunda, 1.654.830 imigrantes, dos quais 60% eram
italianos. No terceiro perodo 1904 a 1930 houve um grande fluxo imigratrio, com
2.142.781 imigrantes, perfazendo uma mdia anual de 79 mil pessoas, sendo que grande
parte delas se fixou no estado de So Paulo. De acordo com os censos populacionais os
italianos chegaram a representar 79% do total de imigrantes que deram entrada no Brasil
entre os anos de 1900 e 1909. Sobre o assunto ver os Censos do Instituto Brasileiro de
Geografia e Estatstica e TRENTO, 1989.
29
Sobre a influncia italiana no cotidiano paulista, ler: MACHADO, A. A. Brs, Bexiga e
Barra Funda. So Paulo: Klick, 1999.
30
Entre os primeiros convertidos estavam Joo Finotti e sua me, que teriam importante
papel da CCB.
26

Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

134 Yara Nogueira Monteiro

primeiros tempos, Francescon ressalta a diversidade da origem religiosa dos


membros e a presena do dom de lnguas entre eles.
Apenas chegando quela capital, o Senhor permitiu abrir uma porta resultando
que cerca de 20 almas aceitaram a f e quase todas provaram a divina virtude.
Uma parte eram presbiterianos, outra, batistas e metodistas e alguns catlicos
romanos. Alguns foram curados e outros selados com o bendito dom do Esprito Santo (FRANCESCON, 1942 p. 46).

A primeira igreja fundada foi a do Brs, e ali tambm foi comprada a


primeira propriedade no Brasil, localizada na Rua Uruguaiana. At ento no
havia um nome oficial que definisse esse novo movimento, entretanto, para
que se pudesse realizar o registro de venda e compra da propriedade, era
necessria a formalizao de uma figura jurdica e o nome Congregao Crist
do Brasil foi oficialmente escolhido. Depois da igreja do Brs outras foram
sendo fundadas na capital, havendo uma coincidncia entre a localizao das
novas igrejas e os bairros com grande concentrao italiana.
Em apenas quatro anos j haviam surgido trs templos na capital: Brs,
gua Branca e Vila Prudente, e um no interior no estado, na cidade de So
Joo da Boa Vista. O estudo da localizao das novas igrejas na Capital
permite verificar o movimento de converso e de expanso dos primeiros
anos, revelando ter havido forte coincidncia entre o fenmeno de converso,
formao de grupos de fiis e localizao de novos templos com os bairros
de concentrao de massas operrias: Brs, Bom Retiro, gua Branca, Lapa,
Ipiranga e So Caetano.
Desde o incio So Paulo se constituiu num plo difusor da nova
doutrina, que seguiu, a princpio, pelos estados da regio Sudeste, Rio de
Janeiro e Minas, indo posteriormente para o Nordeste, no estado da Bahia.
A igreja do Brs teve papel de importncia na histria da CCB, isto por ter
sido marco inicial, por ter se constitudo na sede nacional e por ocupar um
lugar de liderana at os dias de hoje.

Os tempos em que se falava italiano

Ao chegar ao Brasil, Francescon no falava portugus e as pregaes


eram realizadas em italiano. Esse fato no representou obstculo ao crescimento do grupo, visto que os primeiros convertidos falavam ou compreendiam a lngua. Conforme visto, pelo fato de a cidade de So Paulo na poca
ter sido um grande plo de atrao de imigrantes, especialmente italianos, foi
entre eles que ocorreram as primeiras converses e a maior difuso durante
os primeiros anos.
Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

Congregao Crist no Brasil 135

Tal como ocorreu nas igrejas do protestantismo de imigrao, os cultos,


os hinos e a pregao no eram realizados na lngua nacional. Aos poucos
comearam a ocorrer converses de diversos outros grupos: brasileiros, espanhis e portugueses. Estudos sobre a poca demonstram ter havido ampla
convivncia entre as nacionalidades, sendo frequente ocorrer casamentos entre
os diferentes grupos de imigrantes e destes com os naturais da terra, fator
que facilitou formas de interculturao e aprendizagem da lngua.
Aos poucos, mesmo os que no eram descendentes de italianos foram
se transformando em bilngues, conforme podemos observar pelos hinrios
utilizados. At 1932, o hinrio em uso era o Nuovo Libro di Inni e Salmi Spirituali, com 329 hinos todos em italiano. Em 1932 tem-se a edio de um
novo hinrio j bilngue: Nuovo Libro di Inni e Salmi Spiriatuali e Novo Livro de
Hymnos e Psalmos Espirituais,
Como de conhecimento de quase todos, nas nossas egrejas at fins de Maro de 1932, s eram usados hymnos em idioma Italiano. Entretanto com o
continuo desenvolvimento dessa obra neste paiz, mrmente no interior do
nosso estado, j prevamos a necessidade de serem usados tambm entre ns
hymnos no nosso idioma. Para sanar essa lacuna, durante longo tempo, alguns
dos nossos membros collaboraram efficazmente na traduco e compilao de
uma quantidade de hymnos em idioma portuguez. (CONGREGAO CRIST
NO BRASIL, 1933, p. 8).

O novo hinrio compunha-se de duas partes: a primeira era formada


pelos 329 hinos em italiano e a segunda, que ia do n. 330 ao 518, era formada
pelos hinos traduzidos para o portugus acrescidos por algumas composies
realizadas por membros da CCB.
Em 1934 j havia um hinrio inteiramente em portugus, e de acordo
com registros do Relatrio oficial da CCB de 1935, no perodo de 1934 e
1935 foram vendidos 2.425 hinrios bilngues, enquanto que no mesmo perodo foram vendidos apenas 1.677 hinrios em portugus, ou seja, a verso
em portugus representou apenas 40% das vendas, o que indicador da
predileo dos fiis pela continuidade da verso anterior.
Na dcada de 1930, por determinao do governo brasileiro, todas as
igrejas tiveram de adotar a lngua portuguesa. Esse fato se prende situao
da poca, com o incio da Segunda Guerra Mundial e o Brasil posicionandose ao lado dos Aliados (Frana, Inglaterra e EUA). Durante o governo do
presidente Getlio Vargas (1937-45), foi proibida a utilizao de lnguas estrangeiras, em especial as das potncias ligadas ao Eixo (Itlia, Alemanha e
Japo). Com isso as pregaes em lngua estrangeira passaram a ser proibidas
Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

136 Yara Nogueira Monteiro

e os cultos tiveram de ser celebrados obrigatoriamente em portugus31. Esse


fato gerou uma srie de problemas de adaptao, especialmente nas igrejas
luteranas; a CCB j estava de certo modo preparada para os novos tempos,
inclusive com hinrios na lngua nacional.
Com o crescimento do nmero de converses, a composio dos fiis foi
se alterando. A grande maioria j no era constituda por descendentes de italianos, entretanto muito da primeira fase se manteve, evidenciando a existncia
de uma cultura local e demonstrando a fora da interculturao. At a dcada
de 1960 era comum se ouvir, em especial nas igrejas do Brs, Bom Retiro e
Lapa, algumas palavras em italiano sendo utilizadas tanto no plpito pelos
pregadores, como no colquio entre fiis naturais da terra. Por exemplo, na
saudao entre os irmos utilizada na CCB A paz de Deus , muitas vezes
era mantida na forma original Pace de Dio, e os mais velhos carinhosamente
continuavam a abenoar as crianas dizendo que Dio te bendiga.

A estruturao da CCB

Francescon sempre residiu nos Estados Unidos, porm os contatos com


o Brasil eram frequentes e sua liderana sempre se fez presente e contnua.
Durante sua vida, e no perodo que se estende de 1910 a 1948 ele realizou
dez visitas ao Brasil, embora a durao destas fosse varivel, na maior parte
delas durou mais de um ano, conforme demonstra o quadro abaixo.
Quadro 1. Visitas de Luiz Francescon ao Brasil
Viagem

Perodo

N de dias

Idade

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Mar.1910 Set. 1910


Out. 1912 Mai. 1913
Out. 1913 Mai. 1914
Ago. 1915 Out. 1916
Fev 1918 Ago. 1919
Ago. 1920 Fev. 1922
Mar.1923 Dez. 1924
Jan. 1931 Mai. 1932
Ago. 1935 Mai. 1937
Out. 1947 Out. 1948

184
227
328
422
540
631
653
511
664
357

44
46-47
47-48
49-50
52-53
54-56
57-58
65-66
69-71
81-82

Intervalo entre
as visitas
(em meses)
24
5
11
16
24
13
72
37
125

Fonte: Yuasa, 2001, p 193


31

A partir de 25 de agosto de 1937 ficou proibido o uso da lngua estrangeira no ensino e


em praticamente todas as atividades pblicas. Falar alemo, italiano ou japons era motivo
de denncias que poderiam levar priso.
Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

Congregao Crist no Brasil 137

As viagens de Francescon ao Brasil demonstram sua dedicao ao crescimento da CCB. (Ao analisarmos o quadro acima podemos dividi-lo em duas
grandes partes: 1)1910 a 1924 contendo sete visitas e correspondendo
fundao, implantao e estruturao do movimento. Neste perodo Francescon esteve mais presente e suas ausncias nunca excederam a 24 meses. A
segunda fase abrange o perodo de 1925 at 1948, data de sua ltima visita.
Nesse perodo h apenas trs visitas, cujo espaamento pode ser explicado
por diferentes razes, dentre elas a prpria conjuntura externa. Entre a stima
e a oitava viagens tem-se um perodo de seis anos que coincide com o psguerra e a grande recesso americana. Nesse perodo ocorreu sua viagem para
a Itlia e problemas na Congregao Crist nos Estados Unidos exigiram a
presena de Francescon. O perodo que se estende entre a nona e a dcima
viagens corresponde ao da Segunda Guerra Mundial e pode ser explicado
pelas dificuldades de viagem, alm do fato de ele j ter mais de 80 anos.
Durante suas visitas ao Brasil, Francescon passava grande parte do tempo no estado de So Paulo. Sob sua direo e convvio formou-se um slido
grupo de fiis que participou da estruturao e implantao da Igreja. Nos
intervalos de suas viagens, em especial depois de 1948, a liderana da CCB
e tambm os fiis, mantiveram ativa correspondncia com Francescon, e esta
guardada com reverncia por aqueles que a receberam. As cartas abordam
diferentes assuntos e sempre foram recebidas e aceitas como orientao
pastoral tanto para o corpo sacerdotal e administradores como para os fiis
como um todo, a ponto de serem definidas como verdadeiras epstolas32.
Ancies brasileiros faziam visitas frequentes aos Estados Unidos,
especialmente a partir da dcada de 1950, garantindo a continuidade do
contato. Nessas viagens, Miguel Spina e Joo Finotti tiveram papel preponderante33. Tanto os conselhos recebidos como as orientaes eram anotados
e constituam-se como uma espcie de marco norteador a ser seguido conforme textualmente explicado: Estamos certos de que o conjunto de novos
ensinamentos recebidos continue a permitir que a Igreja do Brasil se sinta
mais fortalecida e unida neste elo de submisso e temor de Deus para que
assim possa continuar a caminhar segundo a necessidade que se apresente
(CONGREGAO CRIST NO BRASIL, 1995, p. 4).
32
33

Entrevista concedida por Joo Finotti a Key Yuasa (YUASA, 2001, p. 195).
Miguel Spina foi um industrial paulista cuja fortuna lhe permitiu custear suas viagens e a
dedicao pessoal quase integral CCB. Sua famlia fez parte do primeiro grupo que se
converteu no bairro do Brs. Ele se transformou em uma das mais importantes lideranas da CCB. Foi ordenado ancio em 1938 e presidiu o Conselho de Ancies por vrias
dcadas, at sua morte, em maio de 1993.

Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

138 Yara Nogueira Monteiro

Tanto a liderana da CCB como os fiis ansiavam sempre pelas notcias,


orientaes e conselhos dele provenientes. Francescon morreu em Oak Park,
nos Estados Unidos, em 7 de setembro de 1964 aos 98 anos.

A organizao institucional

A organizao da CCB simples, contendo uma hierarquia mnima


que se divide em duas grandes partes: espiritual e secular. A primeira
formada pelo corpo ministerial, composto por ancies, cooperadores do
ofcio ministerial e diconos, cujas funes so explicitadas no captulo III
do Estatuto da Igreja34. A segunda representada pela administrao, no
havendo remunerao para nenhum dos cargos ou funes.
uma organizao religiosa apoltica, crendo na separao total entre
Estado e religio. No tem qualquer vnculo com partidos polticos. A CCB
recomenda aos membros o cumprimento dos deveres cvicos de cidados,
orientando que os fiis votem de acordo com suas conscincias e tambm
que orem pelas autoridades.
vedado aos membros integrantes do Ministrio e das Administraes
utilizarem-se do nome da Congregao Crist para fins polticos, eleitorais
ou ideolgicos.

Estrutura ministerial

Os ancies so os responsveis pela realizao de batismos, santas ceias,


ordenao de novos ancies e diconos, eleio de cooperadores do ofcio ministerial. Cabe a eles conferir ensinamentos e cuidar dos interesses espirituais e
do bem-estar da Igreja, entre outras funes. So como bispos, por serem
responsveis por um determinado nmero de igrejas. So pessoas que dominam ensinamentos eclesisticos. O conjunto de ancies forma o Conselho
de Ancies que se constitui no rgo mximo da CCB. Nas reunies, todas
as decises so partilhadas e decididas por todos em (orao e) votao.
Os cooperadores do ofcio ministerial podem presidir os cultos oficiais
bem como o de jovens e crianas de uma determinada localidade. Cooperam
nos ensinamentos e em diversas outras atividades da igreja. Exercem apenas
uma funo auxiliar e no podem realizar batismos ou presidir as cerimnias
da santa ceia.
Aos diconos compete o atendimento das obras pias, denominadas Obra
da Piedade. Esta procura suprir as necessidades materiais dos fiis, tais
como: alimentao, vesturio, mobilirio e auxlio pecunirio. Cada dicono
34

Estatuto da Congregao Crist no Brasil, registrado sob n de ordem 18.282, no livro

A de Registro de Pessoas Jurdicas, em 28 de abril de 1995 no 1 Cartrio de


Ttulos e Documentos da Capital.
Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

Congregao Crist no Brasil 139

responsvel por um determinado nmero de igrejas em uma regio geogrfica. So auxiliados por grupos de mulheres especialmente escolhidas e
que so denominadas irms da piedade, havendo pelo menos duas delas
em cada igreja. So elas as responsveis pela identificao das necessidades
locais, visitas domiciliares e por indicar os auxlios necessrios. A regra
que se preserve o anonimato e a individualidade de cada fiel: Os que so
beneficiados no o so publicamente; somente contabilizado para o fim
exclusivo de se fornecer dados estatsticos ao poder pblico que algumas
vezes o tem exigido, sendo assim a Congregao obrigada a cumprir a lei
(CONGREGAO CRIST NO BRASIL, 1957, p. 5)35.
Os diconos so ainda responsveis pela superviso das atividades
exercidas pelo corpo administrativo no recebimento das coletas voluntrias,
escriturao e depsitos bancrios. Os ancies e diconos so ordenados e os
cooperadores do ofcio ministerial so apresentados, conforme deliberao
do Conselho de Ancies.
Existe ainda o Ministrio da Msica e os administradores e conselheiros
complementam o ministrio36.

Organizao administrativa

A CCB dispe de uma administrao central assessorada por administraes locais, havendo sempre uma em cada municpio ou regio. Atualmente
so 1.010 administraes e 90 administraes regionais que prestam apoio e
assessoria s administraes locais. Todas so coordenadas pela administrao
central, localizada em So Paulo37. Todas possuem a mesma estruturao com
no mnimo trs membros presidentes, secretrio e tesoureiro indicados
pelo Conselho de Ancies e empossados em Assembleia Geral da irmandade
local presidida por um ancio. As atividades administrativas so realizadas de
forma conjunta e complementar.
As caractersticas e necessidades especficas de cada igreja refletem na
flexibilizao do nmero de pessoas das administraes locais. O nmero de
tcnicos e auxiliares est relacionado com as caractersticas e necessidades
de cada templo. Estes podem variar desde pequenas salas de orao at os
com capacidade para mais trs mil pessoas. semelhana do nvel central,
as administraes locais podem contar com vice-presidente, conselho fiscal
e suplentes, alm de um nmero varivel de auxiliares da administrao.
Quanto referncia legal, cabe esclarecer que no Brasil as Igrejas gozam de determinadas
isenes de impostos por serem consideradas filantrpicas e como tal tm de comprovar
doaes de cunho social.
36
Abordaremos esse tpico mais adiante.
37
A composio e as atribuies da Administrao constam no Captulo IV do Estatuto da
Congregao Crist no Brasil de 1995.
35

Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

140 Yara Nogueira Monteiro

Sempre que necessrio podero ser criados departamentos de construo,


engenharia, compra de materiais e outros, todos sendo sempre submetidos
aprovao do Conselho de Ancies. Para outros servios burocrticos das
igrejas, como portaria, limpeza, som etc., as pessoas so tambm escolhidas
dentre os fiis locais e atuam de forma voluntria. Os administradores so
eleitos a cada trs anos e o Conselho Fiscal, anualmente. A eleio ocorre
durante a Assembleia Geral Ordinria. permitida a reconduo ao cargo.
Em nenhum dos cargos ou funes existe recebimento de salrio ou
ajuda de custo e todos, inclusive o corpo ministerial, se sustentam com o
trabalho realizado no mundo secular. vedada qualquer retribuio pelo
exerccio de funes ou por ministrar sacramentos.

Orquestras

Nos primeiros tempos no havia orquestras nas congregaes; apenas


algumas delas possuam rgo. Em maio de 1932, Francescon presidiu uma
reunio com a finalidade de implantar um conjunto de instrumentos que
acompanhassem o canto dos hinos. A partir de ento deu-se incio a grupos
de estudo de msica e aos poucos foram sendo formadas orquestras. Com
o tempo foi sendo estruturada a parte musical com os encarregados de
orquestra regionais 38. Estes tm como funo coordenar o ensino musical
e organizar ensaios musicais. Periodicamente so realizados exames para
admisso de novos msicos, com provas tericas e prticas.
H uma ampla aceitao da msica pelos fiis. A formao musical bsica
se faz por meio do ensino musical gratuito ministrado dentro das prprias
igrejas. Mesmo nos locais mais pobres e distantes das capitais sempre possvel encontrar grupos de msicos e orquestras capazes de executar todos
os 450 hinos de forma adequada. No incio desse sculo, a CCB j contava
com aproximadamente 250 mil msicos. interessante verificar que, por
meio desse movimento, o gosto musical tem sido despertado mesmo entre
os estratos mais desfavorecidos da populao e muitos jovens procuram dar
continuidade a seus estudos em conservatrios musicais.

Provimento de recursos: as coletas

No existe cobrana de dzimo e as receitas existentes resultam de ofertas voluntrias e annimas, denominadas coletas, sendo vedado qualquer
carter de obrigatoriedade, de prestao ou vnculo com a integrao ou
permanncia de membros. No existe venda de nenhum tipo de bem ou de
38

A princpio havia um encarregado geral que centralizava a responsabilidade pela parte musical,
que foi o ancio Joo Finotti, que exerceu o cargo at sua morte, em 1 de outubro de 1966.
Depois disso, e em virtude do grande crescimento, surgiram os encarregados regionais.
Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

Congregao Crist no Brasil 141

objetos sagrados, como leos ou guas especiais. Os nicos itens disposio dos fiis para venda so as bblias, hinrios e vus, que so vendidos
a preo de custo.
O dinheiro arrecadado por meio das coletas direcionado para trs
finalidades distintas: construo e manuteno de templos, obras de caridade
(denominadas obra da piedade) e viagens missionrias. A CCB administra
os recursos recebidos, mas no decide sobre sua finalidade. Essa deciso cabe
ao fiel no momento da realizao de sua oferta e os valores so aplicados
integralmente nas finalidades para as quais foram oferecidas.
Pelo fato de a CCB possuir templos tanto em locais que atendem segmentos populacionais economicamente mais favorecidos como em locais de
extrema pobreza, as coletas so centralizadas regionalmente e os recursos,
direcionados s igrejas mais necessitadas39. Esse procedimento tem gerado
uma cultura institucional diferenciada, na qual os fiis se sentem responsveis uns pelos outros, sabendo que suas doaes sero direcionadas aos que
delas mais necessitam. Como resultado tem-se uma espcie de padronizao
dos templos quanto ao modelo, materiais de acabamento e mobilirio. Desta
forma tm-se variaes de tamanho e adequao ao tipo de terreno, porm
no apresentam diferenciao entre bairros ricos ou pobres. Para a construo
de templos, por vezes utilizada mo-de-obra de voluntrios, mobilizados em
esquema de mutiro.
O mesmo procedimento adotado para a obra da piedade, cujos recursos so regionalizados. As doaes, tanto em dinheiro como em espcie,
so centralizadas, classificadas e rapidamente distribudas. Mensalmente so
realizadas reunies com a participao dos diconos e irms da piedade, de
forma que toda a regio seja representada. Nessas reunies so tomadas as
decises necessrias para o provimento das igrejas locais. A forma de funcionamento adotada acabou por compor uma extensa rede de comunicao
e solidariedade que faz com que as notcias rapidamente circulem e que as
necessidades de pessoas e/ou grupos sejam atendidas pelos fiis de diferentes formas, como mutiro de construo e atendimento das diferentes
necessidades do cotidiano.
Entende-se por viagens missionrias apenas aquelas para a realizao
de batismos, santas ceias e tambm viagens essenciais para manuteno da
estrutura espiritual e administrativa da instituio, como o caso da organizao e direo de assembleias regionais no Pas. Como os sacramentos s
podem ser ministrados por ancies, estes tm de prover o atendimento de
locais onde ainda no exista a figura do ancio, o que pode ocorrer tanto no
39

As nicas coletas locais so aquelas destinadas manuteno da prpria igreja e

compra de produtos de limpeza.

Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

142 Yara Nogueira Monteiro

interior do Pas como no exterior. Essas viagens so consideradas atendimento da obra.


Tem-se ainda as coletas especiais, que podem ocorrer de forma excepcional, como as destinadas a uma finalidade especfica; em geral ocorrem em
pocas de calamidade pblica, como nos perodos de seca na regio Nordeste
ou de enchentes no Sul.

Liturgia

O modelo de atuao da CCB praticamente oposto quele usualmente


atribudo ao pentecostalismo. No se fazem cultos ao ar livre, pregaes
em praas ou locais pblicos. No so permitidas campanhas evangelsticas
nem impresso e/ou distribuio de folhetos. A mdia eletrnica tambm
no permitida. Em poca de Igreja virtual, na qual o fiel pode participar
de cultos, oraes ou atividades de cunho religioso por meio de televiso,
rdio e internet, a CCB mantm o mesmo procedimento de sempre, valorizando a presena fsica nos templos e mantendo-se contrria expanso
da f por meio da mdia.
Os cultos ocorrem dentro de uma atmosfera formal. No so permitidas palmas e so evitadas manifestaes individuais. A liturgia segue uma
ordem preestabelecida, porm os hinos, oraes e testemunhos no so
predeterminados, ocorrendo de forma espontnea, com a participao dos
fiis. Durante o culto, mulheres e homens sentam-se separados. As mulheres
usam vus e as oraes so realizadas de joelhos. A pregao realizada por
membros do ministrio e no preparada com antecedncia; espera-se que
seja inspirada pelo Esprito Santo.
Os batismos so por imerso, havendo locais especialmente construdos
nos templos maiores. O batismo ocorre por deciso individual. proibido
o batismo de crianas menores de 12 anos e vedado ao fiel induzir algum
ao batismo, ainda que haja relao de parentesco.
As santas ceias so realizadas apenas uma vez por ano e delas s podem
participar os fiis batizados.
Embora no faa parte de instituies ecumnicas, a CCB mantm relaes cordiais e de respeito com outras denominaes evanglicas e no mantm
polmicas sobre seus pontos de doutrina ou seu modo de organizao.

O crescimento e expanso geogrfica da Congregao Crist


no Brasil

Numa anlise preliminar pudemos verificar que sua expanso, tanto no


territrio brasileiro como fora dele, est intimamente associada aos movi-

Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

Congregao Crist no Brasil 143

mentos populacionais, tanto migratrios como


emigratrios40. Entretanto, como a anlise do
crescimento da CCB pede estudos mais amplos e que sejam realizados de forma interdisciplinar, seria desejvel que os dados histricos fossem objeto de anlise comparativa
com outras reas do saber, como a sociologia,
a geografia, a economia e principalmente a
demografia.
Uma das caractersticas marcantes da
CCB o fato de no privilegiar publicaes41,
no possuir nenhum tipo de registro, rol
ou listagem de membros, e nem folhetos
ou material evangelstico. Desta forma, o
estudo da construo dos templos torna-se
uma das formas mais seguras e consistentes de realizao da anlise de seu
crescimento.
O estudo dos templos, por si s, justificaria outro trabalho, pois abre
amplas possibilidades de anlise, desde noes mais gerais sobre religiosidade
e suas manifestaes42 ou como o ponto de interseco, juno e mesmo separao entre os espaos do sagrado e do profano43. Anlises a serem realizadas
a partir da localizao no Pas revelariam as rotas de expanso, permitindo
anlises sobre o crescimento rural e/ou urbano ao longo do tempo e possibilitando anlises sobre a insero e permeabilidade da CCB nos diferentes
segmentos sociais a partir de estudos dos bairros. Neste trabalho utilizamos
apenas a documentao sobre os templos como meio seguro de identificar
a insero de um grupo num espao geogrfico determinado.
40 Consultamos a documentao oficial existente que consiste nos Relatrios. Estes foram
publicados anualmente, em srie ininterrupta, a partir do ano de 1937. Tivemos acesso
aos dados relativos aos anos de 1933, 1934 e 1935, perodo em que no havia ainda publicao; alguns exemplares foram datilografados. Quanto ao ano de 1936, tem-se apenas
uma publicao resumida.
41
Com exceo de uma nica publicao existente, constituda pelo Relatrio anual.
42
Durkheim acentua sempre o lado consensual da Religio, sendo a igreja o espao do
interior do qual as crenas e as prticas religiosas se articulam e se unem em torno de
uma mesma comunidade moral (DURKHEIM, 1989, p. 20).
43
Eliade (1992, p. 28) reflete sobre o significado da igreja e da no homogeneidade do espao
vivido pelo homem moderno: Para um crente, essa igreja faz parte de um espao diferente
da rua onde ela se encontra. A porta que se abre para o interior da igreja significa, de
fato, uma soluo de continuidade. O limiar que separa os dois espaos indica ao mesmo
tempo a distncia entre os dois modos de ser, profano e religioso.
Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

144 Yara Nogueira Monteiro

Ao estudarmos os dados apresentados no Relatrio de 1933, verificamos que em apenas 23 anos j havia 113 templos. Verificamos que 82%
deles estavam localizados no estado de So Paulo e os 18% restantes, distribudos entre os estados do Sul e Sudeste do Pas. Esse dado se constitui
em fator de importncia, pois, de uma forma geral, acabou por caracterizarB
a vida institucional da CCB e o papel preponderante representado por So
Paulo ao longo desses cem anos 44.
Quadro 2. Nmero de templos da CCB no ano de 1933
Estado
So Paulo (19 na capital e 74 no interior)
Rio de Janeiro (1 na capital e 7 no interior)
Paran
Minas Gerais
Rio Grande do Sul
Sem registro
Total

N
93
08
03
03
01
05
113

%
82,4
7,1
2,6
2,6
0,9
4,4
100

Fonte: Relatrio 1933. Congregao Crist do Brasil. So Paulo, 1934.

Ao consultarmos os dados oficiais publicados pela CCB, observamos a


existncia de crescimento contnuo por todo o territrio brasileiro.
44

Localizao dos templos existentes, conforme Relatrio de 1933: Estado de So Paulo


- a) Capital - gua Rasa, Bela Vista (Bexiga), Bom Retiro, Brs, Casa Verde, Freguesia
do , Itaquera, Jardim Amrica, Lapa, Penha, Remdios, Trememb, Vila Anastcio, Vila
Mangalote, Vila Mazzei, Vila Palmeiras, Vila Pompeia, Vila Prudente, Ipiranga; b) Interior
- Ana Dias, Araraquara, Atibaia, Barra Bonita, Bragana, Brigadeiro Tobias, Cafsopolis,
Cafelndia (fazenda), Caiu, Campinas, Capivari, Capuavinha, Casa Branca, Cerquilho,
Chavantes, Corumb (Juquery), Esprito Santo do Turvo, Ribeiro Bonito, Fernando
Prestes, Franca, Getlio Vargas, Guariba, Guaruj, Gustavo Cherepe, Ipanema, Irap,
Itapema, Itpolis, Jacare, Jundia, Juqueri, Rio Acima, Limeira, Maraca, Marap, Mau,
Mococa, Palmares, Laranjal, Parati do Meio, Pindorama, Piracicaba, Pirapitingui (asilo colnia), Po, Porto Feliz, Porto Ferreira, Potirendaba, Presidente Venceslau, Ribeiro Preto,
Rinco, Rubio Junior, Salgado, Saltinho, Salto de Pirapora, Santa Ernestina (fazenda),
Santa Isabel, Santa Lucia, Santo Antonio, Santos, So Bernardo, So Joo da Boa Vista,
So Roque, So Manuel, Sorocaba, Taquaritinga, Tatu, Terra Preta, Tiete, Torrinha, Treze
de Maio (fazenda do Sobrado), Ubarana, Vila de Juqueri, Vila Macuco, Vila Nazar, So
Lzaro, Cuiab, Vila Uma, Votorantin, Zazal (So Bernardo). Rio de Janeiro - Amparo
de Nova Friburgo, Bom Jardim, Conselheiro Paulino, Fazenda Emerique, Nilpolis, Nova
Friburgo e So Cristvo. Paran Lageado, Santo Antonio da Platina e Juquery, Rio
Acima. Minas Gerais - Juiz de Fora, Vila Arceburgo, Vila de Bicas. Rio Grande do Sul
- Jaguaro.
Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

Congregao Crist no Brasil 145

Quadro 3. Nmero de templos da Congregao Crist no Brasil: 1933-2007


Anos
1933
1934
1935
1936
1937
1938
1939
1940
1941
1942
1943
1944
1945
1946
1947
1948
1949
1950
1951
1952
1953
1954
1955
1956
1957

Templos
113
117
170
2071
244
252
267
305
347
379
412
448
473
513
571
660
719
760
816
856
924
968
1021
1095
1176

Anos
1958
1959
1960
1961
1962
1963
1964
1965
1966
1967
1968
1969
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982

Templos
1278
1400
1537
1670
1770
1936
2083
2242
2435
2684
2918
3070
3219
3419
3644
3884
4091
4316
4564
4808
5121
5357
5675
6023
6394

Anos
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006
2007

Templos
6833
7255
7559
7937
8284
8644
8984
9430
9797
10183
10635
11032
11575
12132
12656
13144
13803
14314
14832
15385
15882
16283
16617
16923
17287

Fonte: Y. N. Monteiro. Dados coletados nos Relatrios da Congregao Crist no Brasil.


Por no termos tido acesso ao Relatrio de 1936 colocamos um nmero mdio de templos
levando em considerao os nmeros referentes aos anos de 1935 e 1937.
1

Ao estudarmos o crescimento da CCB nas regies urbanas, verificamos


que foi nos bairros operrios da capital de So Paulo que a CCB demonstrou
crescimento mais vigoroso nas primeiras dcadas45. O prprio Francescon,
em correspondncia datada de 1939, enfatiza o grande nmero de converses no ano de 1938, quando 10.478 pessoas foram batizadas, ressaltando
que grande parte delas teria sido agraciada com a promessa do Esprito Santo,
o que significava o recebimento do dom de lnguas, fato esse indicativo de
uma poca de grande fervor religioso.
45

Pela anlise do nmero de batismos, verificamos que a cidade de So Paulo era responsvel
por cerca de 20% do total de fiis.

Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

146 Yara Nogueira Monteiro


Per ringraziamiento che si deve a Dio Padre, e per La consolazione della fratellanza della stessa fede, vi dico parte di quella grande opera che il Signore
Ges ha fatto, e portata avanti per mezzo delo Spirito Santo, e dei Suoi fedeli
nel Brasile. Nella lista del 31 Diciembre 1938, ubbidirono al Comandamento
del Signor Ges 10.478 nuove anime, e uma buona parte suno state sugggellate
con la Promessa dello Spirito Santo. (apud YUASA, 2001, p. 194).

A anlise dos dados do perodo evidencia que a dinmica da expanso


ocorria tanto em regies urbanas como rurais. Os nmeros referentes a So
Paulo demonstram um rpido crescimento urbano, uma vez que em 1933 j
havia 19 templos na capital. No entanto, fenmeno semelhante acontecia na
zona rural, onde 74 templos se espalhavam pelo estado em cidades marcadamente agrcolas, sendo que muitos deles localizavam-se em fazendas.
O crescimento das converses, tal como acontece hoje, ocorria unicamente pela ao interpessoal. Ao assinalar o crescente nmero de batismos,
o Relatrio de 1940 deixa claros os mecanismos de converso e a postura
institucional avessa ao proselitismo e qualquer forma de divulgao:
Sem repercusso altissonante. Sem comemoraes seculares. Sem festas profanas
ou consagradas. Sem conjecturas. Sem reclamo. Evidenciando assim a maneira
direta pela qual o Esprito Santo faz Sua obra. Bastante curiosos. Muitos testemunhos. A curiosidade transformada em f. O testemunho passado em
prova. E o Senhor [] incorpora assim sua Igreja quantos esto predestinados
Sua eterna salvao. (CCB, Relatrio de 1940, p. 4).

Essa anlise se reveste de importncia, pois indica a existncia de incorrees na to repetida tese da anomia, que estudiosos do pentecostalismo apontam
como responsvel pelo rpido crescimento do movimento pentecostal46. Este
46

A anomia pode ser definida como um estado de falta de objetivos e perda de identidade,
provocado pelas intensas transformaes que ocorrem no mundo social moderno, havendo um brusco rompimento com valores tradicionais, fortemente ligados concepo
religiosa. A Modernidade, com seus intensos processos de mudana, no forneceria novos
valores que preenchessem os anteriores demolidos, ocasionando uma espcie de vazio de
significado no cotidiano de muitos indivduos. H um sentimento de se estar deriva,
participando inconscientemente dos processos coletivos/sociais: perda quase total da
atuao consciente e da identidade. Este termo foi cunhado por Durkheim em seu livro O
suicdio. Robert K. Menton retoma o assunto em sua obra Estrutura social e anomia, quando
define anomia como uma incapacidade de atingir os fins culturais. Para ele, ocorre quando
o insucesso em atingir metas culturais, pela insuficincia dos meios institucionalizados,
gera conduta desviante. Lalive DEpinay, em seu livro O refgio das massas, no qual tambm
estuda a CCB, retoma o assunto e atribui seu crescimento anomia e com isso influenciou
toda uma gerao de socilogos da religio.
Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

Congregao Crist no Brasil 147

fato demonstra a necessidade de estudos futuros mais detalhados, baseados em


fontes documentais, que possam trazer novas luzes ao debate, em especial se
forem analisados juntamente com os dados demogrficos de cada perodo.
A partir dos anos 1950 verifica-se o crescimento do nmero de igrejas
da CCB nos estados do Nordeste e Norte. Esse crescimento pode ser atribudo aos movimentos migratrios que ocorriam no Brasil. Levas de pessoas
deixavam suas casas no Nordeste, fugindo das pocas de seca e das regies
de pobreza. Dirigiam-se preferencialmente ao Sudeste em busca de trabalho
e melhores condies de vida. Ao chegarem a So Paulo, muitos se convertiam e, ao voltarem para suas cidades de origem, levavam consigo a nova f,
gerando a disseminao espontnea e no planejada da instituio 47. Esse
mesmo padro foi sendo reproduzido em outras regies do Pas.

Grfico 1. Nmero de templos da CCB (1937-2007)


Fonte: Yara N. Monteiro. Dados coletados nos Relatrios da Congregao Crist no Brasil.

Para uma anlise mais detalhada da dinmica da expanso geogrfica da


CCB no territrio brasileiro, optamos pelo recorte de um perodo constitudo
pelos ltimos dez anos, o que nos permite uma viso geral indicativa de uma
tendncia histrica que se apontava ao longo de seu crescimento.

47

Muitos migrantes ao voltarem para suas cidades de origem para visitar suas famlias levavam consigo o Evangelho. As novas converses geravam pedidos de batismo, abertura
de salas de orao e em pouco tempo a necessidade de construo de um templo.

Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

148 Yara Nogueira Monteiro

Quadro 4. Nmeros de templos da CCB existentes no Brasil por regio


geogrfica (1907-2007)
REGIO
Norte
Acre
Amap
Amazonas
Par
Rondnia
Roraima
Tocantins
Total

1997

2002

2007

75
15
73
262
417
15
106
963

96
30
97
356
515
33
172
1299

116
55
123
470
549
40
230
1583

Nordeste
Alagoas
Bahia
Cear
Maranho
Paraba
Pernambuco
Piau
Rio Grande do Norte

145
1.000
240
159
92
310
123
64

173
1.305
325
251
116
408
163
84

248
1619
455
336
143
471
218
109

Sergipe
Total

123
2256

144
2969

162
3761

REGIO
Centro-Oeste
Distrito Federal
Gois
Mato Grosso
Mato Grosso do Sul
Total

1997

2002

2007

43
517
390
254
1204

61
686
476
293
1516

90
869
547
362
1868

Sudeste
Esprito Santo
Minas Gerais
Rio de Janeiro
So Paulo
Total

101
1679
329
3.380
5489

141
2.073
421
3.938
6573

168
2502
540
4585
7795

Sul
Paran
Santa Catarina
Rio Grande do Sul
Total

1.287
213
163
1.663

1.471
301
185
1.957

1642
399
239
2280

Fonte: Y. N. Monteiro. Dados coletados nos Relatrios da Congregao Crist no Brasil.

Em nossos estudos pudemos verificar que a tendncia de um maior


crescimento percentual nos estados do Sul e Sudeste foi se concretizando
ao longo do tempo. Atualmente, ainda que se continue a verificar uma maior
concentrao de igrejas nos estados de So Paulo e Minas Gerais, a tendncia
de um grande crescimento no Nordeste e Centro-Oeste, isto se observarmos
no os nmeros absolutos, porm os percentuais de crescimento em cada
uma das regies. A anlise realizada evidenciou a ocorrncia de um aumento
diferenciado entre as regies, sendo que nos ltimos dez anos a regio Nordeste apresentou um crescimento de 66%, modificando a tendncia histrica
de maior crescimento no Sudeste48.

48

Os percentuais de crescimento verificado nos ltimos dez anos foram: Norte, 64,3%;
Nordeste, 66%; Centro-Oeste, 54,6%; Sudeste, 42%; e Sul, 37%.
Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

Congregao Crist no Brasil 149

Quadro 5. Nmero de templos da Congregao Crist existentes no Brasil


por regies (1997- 2007)
Regio
Norte
Nordeste
Centro-Oeste
Sudeste
Sul
Total

1997
963
2256
1204
5489
1663
11575

2002
1299
2969
1516
6573
1957
14314

2007
1583
3761
1868
7795
2280
17287

Fonte: Y. N. Monteiro. Dados coletados nos Relatrios da Congregao Crist no Brasil.

Grfico 2. Nmero de templos da Congregao Crist existentes no Brasil por regies (1997- 2007)
Fonte: Yara N. Monteiro. Dados coletados nos Relatrios da Congregao Crist no Brasil.

importante ressaltar a necessidade de estudos comparativos com a


Assembleia de Deus, uma vez que essa Igreja teve trajetria muito semelhante
da CCB, contudo, do ponto de vista geogrfico, a dinmica do crescimento
se fez no sentido contrrio. A Assembleia teve seu incio no Norte do Pas,
em Belm do Par, e daquela regio se expandiu para os estados do Nordeste
e Sudeste, sendo que pelas caractersticas de sua fundao seu crescimento se
fez mais evidente nos estados do Norte e Nordeste. Na CCB o crescimento
ocorreu do Sudeste para o Nordeste e Norte.
Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

150 Yara Nogueira Monteiro

O crescimento da CCB no Centro-Oeste, Norte e na Nova


Fronteira Agrcola

Para anlise do crescimento de cada uma das regies do Brasil, seria


interessante a elaborao de estudos regionalizados e dentro de um perodo
maior de tempo. Entretanto, podemos assinalar, de forma sinttica, que houve
um crescimento acentuado na regio Centro-Oeste e tambm nos estados
do Norte em virtude do fenmeno da Expanso da Fronteira Agrcola49.
Percebe-se um intenso movimento migratrio da regio Sul do Pas para os
estados do Mato Grosso e depois para Rondnia, Roraima, Tocantins, sul do
Maranho e do Piau, chegando ao limite oeste do estado da Bahia50.
Essa expanso teve caractersticas inteiramente diferentes das ocorridas
em outras regies do Pas, como a das zonas de garimpo, por exemplo, caracterizada majoritariamente por homens em busca de enriquecimento. Na
expanso agrcola a dinmica populacional constituiu-se de famlias inteiras
que se mudaram em busca de melhores condies de vida, dada a escassez e
o alto custo da terra no sul. Essas famlias, em grande parte, eram originrias
do estado do Paran e levaram para as novas terras uma cultura essencialmente sulina e tambm sua f, religiosidade e Igreja. Novas cidades foram
fundadas e com elas novos templos foram sendo construdos.
Ao tentarmos traar um panorama do nmero de pessoas que se batizaram na CCB, cujos nmeros constam nos Relatrios consultados no perodo
de 1932 a 2007, obtivemos uma cifra de 3.586.371, distribuda ao longo do
tempo conforme o grfico 3.

Construo de templos

visvel a aceitao e a penetrao da CCB entre os segmentos mais


pobres da populao. Entretanto, tambm visvel seu crescimento entre
os estratos mdios, o que pode ser comprovado no apenas por observao
como tambm pela anlise da localizao dos templos, que evidencia serem
numerosos em bairros de classe mdia e no apenas em bairros perifricos
e ou de maior concentrao de trabalhadores de baixa renda.

Para estudo do tema, verificar os Anurios do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica


(IBGE).
50
No entanto, nos anos 1970 e 1980 houve um acelerado deslocamento da fronteira agrcola para o Centro-Oeste, provocando uma rpida transformao dessas reas. A rea do
cerrado ocupa principalmente o Brasil Central, estando presente nos estados de Gois,
Tocantins, Mato Grosso, Mato Grosso do Sul, parte de Minas Gerais, Bahia. A partir do
final dos anos 1990, a soja alcana as reas da Amaznia.
49

Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

Congregao Crist no Brasil 151

Grfico 3. Nmero de pessoas batizadas na CCB de 1932 a 2008

Desde seu incio, a CCB optou pela centralizao das coletas para a
construo de templos, seguindo o mesmo princpio da Obra da Piedade 51. Desta forma, os fiis moradores de bairros j dotados de templo de
tamanho suficiente para aloj-los contribuem para a construo em outras
localidades. Essa medida tem tornado possvel a construo de templos em
diferentes locais, mesmo em bairros de baixa renda, nos quais as coletas
inviabilizariam a compra de terrenos e construo. Com isso instaurouse uma mentalidade democrtica e colaborativa dentro da instituio, e
cada membro sente-se pessoalmente responsvel por garantir aos demais
fiis a mesma possibilidade que ele teve de frequentar um templo dotado de condies adequadas para o funcionamento dos cultos. Por outro
lado, instaurou-se tambm uma espcie de comportamento colaborativo
e participativo, aumentando o sentimento de pertena: todos os templos
pertencem a todos, sendo comum que fiis assistam cultos em templos de
outras localidades tanto em sua cidade como fora dela.

51

As coletas referentes Obra da Piedade so centralizadas, possibilitando que as ofertas


de uma igreja que possua grupos de fiis pertencentes a segmentos econmicos de maior
renda possam contribuir com aqueles que necessitam da ajuda da Igreja.

Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

152 Yara Nogueira Monteiro

Tabela 1. Crescimento do nmero de templos atravs das dcadas


Perodos

Dcadas
1937
1947
1957
1967
1977
1987
1997
2007

N de Templos
244
571
1.176
2.684
4.808
8.284
12.656
17.287

Grfico 4. Crescimento do nmero de templos atravs das dcadas

Com o passar do tempo, foi sendo instituda uma padronizao na


construo dos templos, tanto na disposio interna como na externa. Esta
padronizao refletiu inclusive na adoo de uma mesma cor externa.
Essa medida objetivava uniformizar as construes tanto de bairros
mais ricos como mais pobres, eliminando qualquer possvel diferenciao
entre regies da cidade com diferente poder aquisitivo, alm de possibilitar a
diminuio de custos. Com isso instituiu-se um modelo de construo que foi
sendo implantado apenas com diferenciao de tamanho e adaptaes ao tipo
de terreno. Paulatinamente foi sendo adotado um discurso arquitetnico.
A parte interna tem como caracterstica a busca da simplicidade das
linhas e a existncia de grandes janelas, priorizando a luminosidade e a circulao de ar. As paredes internas so sempre em cores claras, preferencialmente
a branca. No so permitidos desenhos, pinturas ou quadros nas paredes.

Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

Congregao Crist no Brasil 153

Viso interna de um dos templos da CCB

No plpito tem-se apenas uma tribuna sobre a qual repousa a Bblia.


Possui ainda duas cadeiras que ficam encostadas na parede ao fundo. No
permitida a decorao com flores, candelabros ou outro smbolo de qualquer
espcie. A principal caracterstica do plpito, e que de certa forma resume
todo o propsito da disposio interna, a frase Em nome do Senhor Jesus, escrita em destaque na parede acima do plpito e repetida na parte da
frente da tribuna. Os bancos so dispostos em fileiras, de forma que todos
os fiis fiquem direcionados para o plpito e seu olhar se dirija frase que
norteia todo o culto.
Embora a opo primordial seja a da padronizao da linguagem
arquitetnica, algumas igrejas se diferenciam pelo tamanho e/ou por caractersticas particulares. Alm dos detalhes da construo em si, tem-se a
adequao regio ou mesmo s especificidades do local. Exemplo disso
a igreja flutuante, construda no Amazonas (figura 1). Em virtude das cheias
do rio e da inundao das margens, a construo teve de ser adequada s
necessidades locais.

Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

154 Yara Nogueira Monteiro

Figura 1. Igreja flutuante: estado do Amazonas


Fonte: Foto de autor desconhecido.

Figura 2. Maquete da segunda igreja do Brs, So Paulo,


inaugurada em 7 de abril de 1954
Fonte: Autor desconhecido.

Crescimento e expanso geogrfica da CC no exterior

Quando estudamos o histrico da CCB, verificamos a inexistncia de


qualquer tipo de planejamento institucional visando expanso missionria.
Esta acontece de forma espontnea, por meio da atuao dos fiis. A expanso da Congregao Crist fora do Brasil seguiu o mesmo modelo interno.
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Congregao Crist no Brasil 155

De modo geral a expanso acompanha a prpria dinmica populacional


e pode-se observar a existncia de dois modelos preponderantes: o primeiro
constitudo por estrangeiros ou filhos de estrangeiros convertidos no Brasil
que voltam para a terra de origem levando consigo sua f e compartilhando-a
entre seu grupo de familiares e amigos, tal como aconteceu nas dcadas de
1950 e 1960. O Brasil sempre se caracterizou por ser um pas de imigrantes.
Povos de diversas partes do mundo se dirigiram a esse Pas, em especial a
partir do final do sculo XIX. Quando analisamos as ondas imigratrias,
verificamos que se no final do sculo XX os europeus predominavam,
a partir de meados do sculo passado aumentou o percentual de outras
nacionalidades, em especial as asiticas. Esse fenmeno tem reflexos na
converso dessas pessoas que, seguindo o mesmo mecanismo j abordado
do sacerdcio universal, acabaram por levar o Evangelho para os pases de
origem de seus pais.
O segundo modelo decorrente do fenmeno de emigrao que vem
ocorrendo nas ltimas dcadas, em que brasileiros saem do Pas procura
de melhores oportunidades de emprego e ou aprimoramento profissional, e
nas novas terras difundem sua f. Em ambos os casos pode-se observar um
procedimento semelhante: a atuao missionria realizada de forma individual e no planejada; ocorrem converses e formado um grupo de fiis, que
passa a se reunir em uma casa particular. Com a estruturao e crescimento
do grupo, busca-se um local mais apropriado para as reunies.
A presena oficial da instituio s ocorre no momento em que os
novos convertidos pedem para ser batizados, uma vez que a celebrao do
batismo s pode ser realizada por ministros ordenados (ancies). A solicitao
de batismo sempre enviada para a igreja mais prxima, no caso de haver
na regio ou no continente; caso contrrio, a solicitao vem para o Brasil.
A partir de ento o pedido analisado durante a reunio do Conselho de
Ancies. Aps orao e confirmao pelo Conselho, este encaminha um dos
ancies para a realizao do batismo. Com isso tem-se o incio formal do
novo grupo, que passar a ser orientado e receber a visita de um ancio,
ao menos uma vez por ano, ocasio em que se ministrar a santa ceia. Com
isso tm-se as viagens missionrias, que no significam obrigatoriamente
atividades de converso, mas de estruturao e fortalecimento dos novos
grupos constitudos.
Para realizar o estudo da expanso da CCB no exterior escolhemos
o perodo do final dos anos 1990 at a atualidade, uma vez que estes so
indicadores do quadro atual da Igreja em sua atuao missionria. Foram
analisados os dados referentes aos anos de 1997, 2002 e 2007, com intervalos
de cinco anos entre cada elenco de dados analisados.
Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

156 Yara Nogueira Monteiro

A expanso nas Amricas

Na Amrica do Sul a expanso da Congregao Crist foi facilitada por


diferentes fatores, como (a) geogrfico: em virtude de o Pas fazer fronteira
com a maior parte dos pases; (b) diplomtico: tm-se relaes de amizades
com todos os pases vizinhos e o trnsito de pessoas pelas fronteiras facilitado; (c) emigrao brasileira: brasileiros que foram para pases vizinhos,
especialmente Bolvia e Paraguai, acompanhando a expanso da fronteira
agrcola e que levaram consigo sua f; (d) imigrao de latino-americanos:
trabalhadores de outros pases que vieram em busca de melhores condies de
vida no Brasil, ao retornarem levam o Evangelho para seus familiares e amigos. A expanso na Amrica Latina pode ser avaliada no quadro abaixo.
Quadro 6. Nmero de templos da Congregao Crist na Amrica de lngua
espanhola
Pas

1997

2002

2007

Argentina

79

83

87

Bolvia

23

30

46

Chile

26

66

40

Colmbia

Equador

Guiana Francesa

161

194

273

Peru

Suriname

Uruguai

18

19

24

Venezuela

27

33

39

Total

340

353

527

Paraguai

Fonte: Y. N. Monteiro. Dados coletados nos Relatrios da Congregao Crist no Brasil e


Memorial Anual. Congregacin Cristiana en el Paraguay.

O crescimento da Congregao Crist no Paraguai evidencia-se no


apenas pelo nmero de templos, uma vez que possui 45,6 % do total de
Igrejas construdas na Amrica do Sul, como tambm pelo nmero de fiis,
o que pode ser evidenciado pela existncia de grandes templos.

Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

Congregao Crist no Brasil 157

Amrica Central

A Congregao Crist est presente nessa regio e tem crescido, muito


embora seu ndice seja diferente do da Amrica do Sul. Dentre os fatores
que contribuem para esse fato est a menor dinmica existente entre os movimentos populacionais, quer por imigrao quer por relaes comerciais,
entre o Brasil e os pases dessa regio.
Quadro 7. Nmero de templos da Congregao Crist na Amrica Central
Pas
Costa Rica

1997

2002

2007

El Salvador
Guatemala

Honduras

Nicargua
Panam
Rep. Dominicana
Total

2
1

2
2
13

Fonte: Y. N. Monteiro. Dados coletados nos Relatrios da Congregao Crist no Brasil.

Amrica do Norte

Analisado o crescimento da Igreja nessa regio, pudemos verificar que


embora a CC tenha se iniciado nos Estados Unidos, no houve grande
crescimento no nmero de templos ao longo desses cem anos. Entretanto,
nas ltimas dcadas pode-se verificar um aumento crescente, sendo o fator
principal o nmero de brasileiros que tm emigrado para esse pas.
Quadro 8. Nmero de templos da Congregao Crist na Amrica do Norte
Pas
Canad

1997

2002

2007

Mxico

Estados Unidos
Total

25
34

40
54

55
69

Fonte: Y. N. Monteiro. Dados coletados nos Relatrios da Congregao Crist no Brasil.

Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

158 Yara Nogueira Monteiro

A Congregao na Europa

A CC tem se desenvolvido em diferentes pases do continente europeu,


entretanto podem-se identificar dois momentos diferentes. No primeiro o
crescimento acontece basicamente em dois pases: Itlia e Portugal. Na Itlia,
o incio foi fruto da ao missionria de Francescon, e em Portugal o incio
foi na dcada de 193052. Um segundo momento caracterizado pela expanso ocorrida nas ltimas dcadas. Dentre os fatores que contriburam para
o grande crescimento do nmero de templos est o aumento da emigrao
brasileira. Um nmero considervel de brasileiros saiu do Pas em busca de
melhores condies de trabalho e de vida, passando a frequentar os templos l
existentes e tambm contribuindo para a abertura de novos. Dentre os pases
europeus, na Espanha que se assiste a um maior percentual de crescimento,
uma vez que surgiram 80 novos locais de culto em apenas dez anos.
Quadro 9. Nmero de templos da Congregao Crist na Europa
Pas
Alemanha

1997

2002

2007

Andorra

Blgica

Espanha

11

23

91

Frana

10

10

Grcia

Holanda

Inglaterra

Irlanda

Itlia

21

21

25

Portugal

118

123

129

Sua

Total

167

187

274

Fonte: Y. N. Monteiro. Dados coletados nos Relatrios da Congregao Crist no Brasil.

52

O Relatrio de 1951, em sua p. 4, faz meno a uma viagem de dois ancies e a um batismo ocorrido em Portugal, mencionando que a obra ali havia sido plantada h mais de
vinte anos.
Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

Congregao Crist no Brasil 159

O crescimento da CC no Oriente

O Brasil, em especial aps a Segunda Guerra Mundial, comeou a


receber um grande nmero de imigrantes japoneses. A partir da dcada de
1980 tem-se a inverso do movimento imigratrio, quando muitos brasileiros
descendentes de japoneses foram para o Japo em busca de trabalho. Como
muitos eram fiis da CCB, esse movimento contribuiu para o crescimento
da Christian Congregation in Japan, que no perodo analisado apresentou
um crescimento de 360%.
Quadro 10. Nmero de templos da Congregao Crist no Oriente e Oceania
sia
1997

Pas
Japo

Sria

2002

2007

16

23

Israel

Total

16

32

Oceania
Nova Zelndia
Total

2
2

Fonte: Y. N. Monteiro. Dados coletados nos Relatrios da Congregao Crist no Brasil.

A Congregao no continente africano

Nas ltimas dcadas tem-se observado um aumento na vinda de africanos para o Brasil, no s em busca de trabalho como tambm de especializao em termos educacionais. Alm desse fator, tem-se o aumento das
relaes comerciais e com elas a ida de brasileiros para diferentes pases
daquele continente. E com isso o surgimento de igrejas.

Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

160 Yara Nogueira Monteiro

Quadro 11. Nmero de templos da Congregao Crist na frica


Pas
frica do Sul
Angola
Cabo Verde
Gana
Guin Bissau
Moambique
Nigria
Repblica Democrtica do Congo
Repblica do Congo
Rep. So Tom e Prncipe
Zimbbue
Total

1997
1
8

2002
1
14

20
2
40

20082
1
20
1
1
1
4
1
2
2
19
3
55

Fonte: Y. N. Monteiro. Dados coletados nos Relatrios da Congregao Crist no Brasil.


2
Para elaborao desse quadro utilizamos o ltimo relatrio enviado, que j contempla os
templos de 2008.

Ao analisarmos o quadro acima, verificamos ter havido uma grande difuso pelo continente africano, porm apresentando uma maior concentrao
em Angola e So Tom e Prncipe.
Uma anlise mais geral revela a presena da Congregao Crist em
todos os continentes, e essa presena tem apresentado um nmero crescente
de templos, conforme demonstra o quadro abaixo.
Quadro 12. Nmero de templos da Congregao Crist nos quatro continentes (1997-2007)
Continentes
frica
sia
Amrica Norte
Amrica Central
Amrica do Sul
Brasil
Europa
Oceania
Total

1997
9
6
34
4
340
12.656
167

2002
40
19
54
5
353
15.385
187

13.216

16.043

2007
51
25
69
13
505
17.287
274
1
18.225

Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

Congregao Crist no Brasil 161

Ao se analisar a arquitetura das Congregaes nos diferentes pases,


verifica-se que muitos imveis j existentes foram adaptados para se tornarem
templos. Entretanto, quando ocorre a construo de um templo, em geral
este segue o padro brasileiro.

Consideraes finais

Pela anlise do crescimento e expanso da CCB ao longo desses cem


anos, este artigo vem contribuir para o histrico do pentecostalismo na Amrica Latina, e em especial no Brasil. A histria da CCB contradiz diversas
teses que vm sendo sistematicamente repetidas sobre o pentecostalismo,
como a do crescimento apenas entre populaes carentes e marginalizadas
e a da rotinizao e institucionalizao, fatores esses que se transformariam
em estagnao institucional. Entretanto, ao longo de um sculo pode-se verificar que a Congregao rapidamente se institucionalizou, manteve-se coesa,
apresentou crescimento ininterrupto, alm de manter a fidelidade de seus
membros, muitos dos quais esto h cinco geraes dentro da instituio.
Verificamos que a partir de uma centralizao organizacional, localizada
na cidade de So Paulo, foi possvel emergir um grupo de forte liderana,
responsvel pela manuteno da Igreja unida, sem que nesses cem anos
ocorressem rupturas ou cises. A organizao interna, centrada em reunies
anuais, propiciou a manuteno do discurso, das posturas, ritos e dogmas e
sua uniformidade em um territrio to vasto como o do Brasil, o que representa um fenmeno a ser mais bem estudado.
A anlise da expanso da CCB para alm das fronteiras do Brasil e seu
crescimento em pases diferentes vem demonstrar que seu fator de atrao
tem sido to diverso e intenso que pode penetrar em contextos bem distintos,
desde capitais europeias at tabancas africanas.
A anlise realizada a partir da construo e localizao dos templos
demonstra que a fora de atrao da CCB repousa em seu discurso e no
em fatores como o da anomia, sobre o qual tanto tem se escrito. A anlise
quantitativa da trajetria histrica dessa instituio aponta para a construo
de uma Igreja tipicamente brasileira, sua expanso pelo Pas, o atravessar de
fronteiras e o crescimento nos cinco continentes.
Os dados analisados no apenas se revelaram de grande importncia para
o estudo da CCB e do pentecostalismo brasileiro, mas evidenciaram caractersticas do campo religioso desse Pas ao longo do sculo, possibilitando a
realizao de estudos comparativos. Demonstramos ainda que a utilizao do
instrumental terico fornecido pelas cincias humanas nos permite a realizao de anlise de instituies e fenmenos religiosos com maior proximidade
da realidade social e maior distanciamento de preconceitos.
Estudos de Religio, v. 24, n. 39, 122-163, jul./dez. 2010

162 Yara Nogueira Monteiro

Referncias
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