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Energa solar

La planta termoelctrica Gemasolar (situada en Andaluca, Espaa) tiene 19,9 MW de potencia y puede almacenar
energa durante ms de 15 horas, lo que permite que pueda proporcionar energa 24 horas al da.
Biofuel
Biomasa
Energa geotrmica
Energa hidroelctrica
Energa solar
Energa mareomotriz
Energa elica

La energa solar es la energa obtenida a partir del aprovechamiento de la radiacin electromagntica


procedente del Sol.
La radiacin solar que alcanza la Tierra ha sido aprovechada por el ser humano desde la Antigedad,
mediante diferentes tecnologas que han ido evolucionando con el tiempo desde su concepcin. En la
actualidad, el calor y la luz del Sol puede aprovecharse por medio de captadores como clulas
fotovoltaicas, helistatos o colectores trmicos, que pueden transformarla en energa elctrica o trmica.
Es una de las llamadas energas renovables o energas limpias, que puede hacer considerables
contribuciones a resolver algunos de los ms urgentes problemas que afronta la Humanidad.1
Las diferentes tecnologas solares se clasifican en pasivas o activas en funcin de la forma en que
capturan, convierten y distribuyen la energa solar. Las tecnologas activas incluyen el uso de paneles
fotovoltaicos y colectores trmicos para recolectar la energa. Entre las tcnicas pasivas, se encuentran
diferentes tcnicas enmarcadas en la arquitectura bioclimtica: la orientacin de los edificios al Sol, la
seleccin de materiales con una masa trmica favorable o que tengan propiedades para la dispersin de
luz, as como el diseo de espacios mediante ventilacin natural.
En 2011, la Agencia Internacional de la Energa se expres en los siguientes trminos: "el desarrollo de
tecnologas solares limpias, baratas e inagotables supondr un enorme beneficio a largo plazo.
Aumentar la seguridad energtica de los pases mediante el uso de una fuente de energa local,
inagotable y, aun ms importante, independendiente de importaciones, aumentar la sostenibilidad,
reducir la contaminacin, disminuir los costes de la mitigacin del cambio climtico, y evitar la subida
excesiva de los precios de loscombustibles fsiles. Estas ventajas son globales. De esta manera, los
costes para su incentivo y desarrollo deben ser considerados inversiones; deben ser realizadas de
forma sabia y deben ser ampliamente difundidas".1

La fuente de energa solar ms desarrollada en la actualidad es la energa solar fotovoltaica. Segn


informes de la organizacin ecologista Greenpeace, la energa solar fotovoltaica podra suministrar
electricidad a dos tercios de la poblacin mundial en 2030. 2
Actualmente, y gracias a los avances tecnolgicos, la sofisticacin y la economa de escala, el coste de
la energa solar fotovoltaica se ha reducido de forma constante desde que se fabricaron las primeras
clulas solares comerciales,3 aumentando a su vez la eficiencia, y su coste medio de generacin
elctrica ya es competitivo con lasfuentes de energa convencionales en un creciente nmero de
regiones geogrficas, alcanzando la paridad de red.4 5 Otras tecnologas solares, como la energa solar
termoelctrica est reduciendo sus costes tambin de forma considerable.
ndice
1 Energa proveniente del Sol
2 Energa solar fotovoltaica
3 Energa solar trmica
4 Tecnologa y usos de la energa solar
5 Centros de investigacin sobre la energa solar
6 Asociaciones
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Enlaces externos

Energa proveniente del Sol


Radiacin solar.

Aproximadamente la mitad de la energa proveniente del Sol alcanza la superficie terrestre.

La Tierra recibe 174 petavatios de radiacin solar entrante (insolacin) desde la capa ms alta de
la atmsfera.6 Aproximadamente el 30% es reflejada de vuelta al espacio mientras que el resto es
absorbida por las nubes, los ocanos y las masas terrestres. El espectro electromagntico de la luz

solar en la superficie terrestre est ocupado principalmente por luz visible y rangos de infrarrojos con
una pequea parte de radiacin ultravioleta. 7
La potencia de la radiacin vara segn el momento del da; las condiciones atmosfricas que la
amortiguan y la latitud. Se puede asumir que en buenas condiciones de radiacin el valor es de
aproximadamente 1000 W/m en la superficie terrestre. A esta potencia se la conoce como irradiancia.
La radiacin es aprovechable en sus componentes directa y difusa, o en la suma de ambas. La
radiacin directa es la que llega directamente del foco solar, sin reflexiones o refracciones intermedias.
La difusa es la emitida por la bveda celeste diurna gracias a los mltiples fenmenos de reflexin y
refraccin solar en la atmsfera, en las nubes y el resto de elementos atmosfricos y terrestres. La
radiacin directa puede reflejarse y concentrarse para su utilizacin, mientras que no es posible
concentrar la luz difusa que proviene de todas las direcciones.
La irradiancia directa normal (o perpendicular a los rayos solares) fuera de la atmsfera, recibe el
nombre de constante solar y tiene un valor medio de 1366 W/m (que corresponde a un valor mximo en
el perihelio de 1395 W/m y un valor mnimo en el afelio de 1308 W/m).
La radiacin absorbida por los ocanos, las nubes, el aire y las masas de tierra incrementan la
temperatura de stas. El aire calentado es el que contiene agua evaporada que asciende de los
ocanos, y tambin en parte de los continentes, causando circulacin atmosfrica o conveccin. Cuando
el aire asciende a las capas altas, donde la temperatura es baja, va disminuyendo su temperatura hasta
que el vapor de agua se condensa formando nubes. El calor latente de la condensacin del agua
amplifica la conveccin, produciendo fenmenos como el viento, borrascas y anticiclones. 8 La energa
solar absorbida por los ocanos y masas terrestres mantiene la superficie a 14 C.9 Para
la fotosntesis de las plantas verdes la energa solar se convierte en energa qumica, que produce
alimento, madera y biomasa, de la cual derivan tambin los combustibles fsiles.10

Flujo Solar Anual y Consumo de energa humano

Solar

3.850.000 EJ11

Energa elica

2.250 EJ12

Biomasa

3.000 EJ13

Uso energa primario (2005)

487 EJ14

Electricidad (2005)

56,7 EJ15

Se estima que la energa total que absorben la atmsfera, los ocanos y los continentes puede ser de
3.850.000 exajulios por ao.11 . En 2002, esta energa en un segundo equivala al consumo global
mundial de energa durante un ao.16 17 La fotosntesis captura aproximadamente 3.000 EJ por ao en
biomasa, lo que representa solo el 0,08% de la energa recibida por la Tierra. 13 La cantidad de energa
solar recibida anual es tan vasta que equivale aproximadamente al doble de toda la energa producida
jams por otras fuentes de energa no renovable como son el petrleo, el carbn, el uranio y el gas
natural.

Energa solar fotovoltaica


Energa solar fotovoltaica.

Paneles solares fotovoltaicos

La energa solar fotovoltaica consiste en la obtencin de electricidad (de ah que se denomine


electricidad solar)directamente a partir de la radiacin solar mediante un
dispositivo semiconductor denominado clula fotovoltaica, o una deposicin de metales sobre un
sustrato llamada clula solar de pelcula fina.
Este tipo de energa se usa para alimentar innumerables aparatos autnomos, para abastecer refugios o
casas aisladas y para producir electricidad a gran escala para redes de distribucin. Debido a la
creciente demanda de energas renovables, la fabricacin de clulas solares e instalaciones
fotovoltaicas ha avanzado considerablemente en los ltimos aos.
Los rendimientos tpicos de una clula fotovoltaica de silicio policristalino oscilan entre el 14%-20%.
Para clulas de silicio monocristalino, los valores oscilan en el 15%-21%. 18 19 Los ms altos se
consiguen con los colectores solares trmicos a baja temperatura (que puede alcanzar un 70% de
rendimiento en la transferencia de energa solar a trmica).
Los paneles solares fotovoltaicos no producen calor que se pueda reaprovechar -aunque hay lneas de
investigacin sobre paneles hbridos que permiten generar energa elctrica y trmica simultneamente.
Sin embargo, son muy apropiados para proyectos de electrificacin rural en zonas que no cuentan con
red elctrica, instalaciones sencillas en azoteas y de autoconsumo fotovoltaico.
El autoconsumo fotovoltaico consiste en la produccin individual a pequea escala de electricidad para
el propio consumo, a travs de los paneles solares. Ello se puede complementar con el balance neto.
Este esquema de produccin, que permite compensar el consumo elctrico mediante lo generado por

una instalacin fotovoltaica en momentos de menor consumo, ya ha sido implantado con xito en
muchos pases. Fue propuesto en Espaa por la asociacin fotovoltaica ASIF para promover
la electricidad renovable sin necesidad de apoyo econmico adicional. 20 El balance neto estuvo en fase
de proyecto por el IDAE.21 y ha sido recogido en el Plan de Energas Renovables 2011-202022 y el Real
Decreto 1699/2011, de 18 de noviembre, por el que se regula la conexin a red de instalaciones de
produccin de energa elctrica de pequea potencia. 23
Para incentivar el desarrollo de la tecnologa con miras a alcanzar la paridad de red -igualar el precio de
obtencin de la energa al de otras fuentes ms econmicas en la actualidad-, existen primas a la
produccin, que garantizan un precio fijo de compra por parte de la red elctrica. Es el caso de
Alemania, Italia o Espaa. Este esquema de incentivos ya ha dado sus frutos, logrando que los costes
de la energa fotovoltaica se siten por debajo del precio de venta de la electricidad tradicional en un
nmero creciente de regiones.
Segn un estudio publicado en 2007 por el World Energy Council, para el ao 2100 el 70% de la energa
consumida ser de origen solar.24 Segn informes de Greenpeace, la fotovoltaica podr suministrar
electricidad a dos tercios de la poblacin mundial en 2030. 25
Por otro lado, algunos pases, como es el caso de Tokelau, no cuentan con mix elctrico, ya que
obtenen toda la electricidad que necesitan del sol26

Energa solar trmica


Artculo principal: Energa solar trmica

Participantes en un taller sobre sostenibilidad en Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey,


Campus Ciudad de Mxico examinen panales solares en un edificio del campus

Los sistemas fototrmicos convierten la radiacin solar en calor y lo transfieren a un fluido de trabajo. El
calor se usa entonces para calentar edificios, agua, mover turbinas para generar electricidad, secar
granos o destruir desechos peligrosos. Los Colectores Trmicos Solares se dividen en tres categoras:

Colectores de baja temperatura. Proveen calor til a temperaturas menores de 65 C


mediante absorbedores metlicos o no metlicos para aplicaciones tales como calentamiento de
piscinas, calentamiento domstico de agua para bao y, en general, para todas aquellas actividades
industriales en las que el calor de proceso no es mayor de 60 C, por ejemplo la pasteurizacin, el
lavado textil, etc.

Colectores de temperatura media. Son los dispositivos que concentran la radiacin solar para
entregar calor til a mayor temperatura, usualmente entre los 100 y 300 C. En esta categora se
tiene a los concentradores estacionarios y a los canales parablicos, todos ellos efectan la
concentracin mediante espejos dirigidos hacia un receptor de menor tamao. Tienen el
inconveniente de trabajar solamente con la componente directa de la radiacin solar por lo que su
utilizacin queda restringida a zonas de alta insolacin.

Colectores de alta temperatura. Existen en tres tipos diferentes: los colectores de plato
parablico, la nueva generacin de canal parablico y los sistemas de torre central. Operan a
temperaturas superiores a los 500 C y se usan para generar electricidad (electricidad termosolar) y
transmitirla a la red elctrica; en algunos pases estos sistemas son operados por productores
independientes y se instalan en regiones donde las posibilidades de das nublados son remotas o
escasas.

Tecnologa y usos de la energa solar


Estacin de carga en Ro de Janeiro atendiendo versiones modificadas del Toyota Prius y delHonda Insight. Esta
estacin utiliza electricidad renovable de origen solar.

Clasificacin por tecnologas y su correspondiente uso ms general:

Energa solar activa: para uso de baja temperatura (entre 35 C y 60 C), se utiliza en casas; de
media temperatura, alcanza los 300 C; y de alta temperatura, llega a alcanzar los 2000 C. Esta
ltima, se consigue al incidir los rayos solares en espejos, que van dirigidos a un reflector que lleva
a los rayos a un punto concreto. Tambin puede ser por centrales de torre y por espejos
parablicos.

Energa solar pasiva: Aprovecha el calor del sol sin necesidad de mecanismos o sistemas
mecnicos.

Energa solar trmica: Es usada para producir agua caliente de baja temperatura para uso
sanitario y calefaccin.

Energa solar fotovoltaica: Es usada para producir electricidad mediante placas de


semiconductores que se alteran con la radiacin solar.

Energa solar termoelctrica: Es usada para producir electricidad con un ciclo termodinmico
convencional a partir de un fluido calentado a alta temperatura (aceite trmico).

Energa solar hbrida: Combina la energa solar con otra energa. Segn la energa con la que
se combine es una hibridacin:

Renovable: biomasa, energa elica.27

No renovable: Combustible fsil.

Energa elico solar: Funciona con el aire calentado por el sol, que sube por una chimenea
donde estn los generadores.

La instalacin de centrales de energa solar en la zonas marcadas en el mapa podra proveer algo ms que la
energa actualmente consumida en el mundo (asumiendo una eficiencia de conversin energtica del 8%),
incluyendo la proveniente de calor, energa elctrica, combustibles fsiles, etctera. Los colores indican laradiacin
solar promedio entre 1991 y 1993 (tres aos, calculada sobre la base de 24 horas por da y considerando la
nubosidad observada mediante satlites).

Otros usos de la energa solar y ejemplos ms prcticos de sus aplicaciones:

Huerta solar.

Central trmica solar, como:

la que est en funcionamiento desde el ao 2007 en Sanlcar la Mayor (Sevilla), de


11 MW de potencia que entregar un total de 24 GWhal ao.

y la de Llanos de Calahorra, cerca de Guadix, de 50 MW de potencia. En proyecto


Andasol I y II.

Potabilizacin de agua.

Cocina solar.

Destilacin.

Evaporacin.

Fotosntesis.

Secado.

Arquitectura sostenible.

Cubierta Solar.

Acondicionamiento y ahorro de energa en edificaciones.

Calentamiento de agua.

Calefaccin domstica.

Iluminacin.

Refrigeracin.

Aire acondicionado.

Energa para pequeos electrodomsticos