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CONCEITO DE LEI EM SENTIDO JURDICO

Carlos Schmieguel
RESUMO: A partir da constatao de que os vrios conceitos de lei em sentido jurdico no so
satisfatrios, de que o legislador se utiliza das leis como instrumentos e de que as elabora movido por
valores scio-culturais por ele adotados, foi realizada a pesquisa da qual resultou o conceito ao final
apresentado comunidade jurdica, como contribuio doutrinria, com a utilizao das fontes ao final
referenciadas.
Palavras-chaves: Conceito lei em sentido jurdico valores scio-culturais.

ABSTRACT: Starting from the verification that the several law concepts in juridical sense are not
satisfactory, that the legislator is used of the laws as instruments and that elaborates them moved by
partner-cultural values by him adopted, the search was conducted which resulted in the concept to the
final submitted to the legal community, as doctrinal contribution, with the use of the sources to the
final referenced.
Keywords: law in a legal sense social and cultural values.

INTRODUO

A primeira e imediata constatao que se faz ao estudar o conceito de lei que ele no existe
na lei, ou seja, no existe um conceito legal de lei, diferentemente de algumas categorias jurdicas
importantes que tm conceito estabelecido por lei, como o caso de domiclio (Art. 70 do Cdigo
Civil), de bem imvel (Art. 79 do CC), de bem mvel (Art. 82 do CC), de bem fungvel (Art. 85 do
CC), de bem consumvel (Art. 86 do CC), de empresrio (Art. 966 do CC), de estabelecimento (Art.
1.142 do CC), de nome empresarial (Art. 1.155 do CC), de gerente (Art. 1.172 do CC), de tributo
(Art. 3 do Cdigo Tributrio Nacional) e de imposto (Art. 16 do Cdigo Tributrio Nacional), para
ficarmos em alguns poucos exemplos mais elucidativos.
A palavra lei tem sido empregada indiscriminadamente, sem o menor cuidado quanto ao seu
exato significado e importncia nas relaes sociais, salvo quando quem a emprega pessoa realmente
versada em Direito. No mais das vezes o que vemos e ouvimos so manifestaes verbais em que a
expresso lei muito mal empregada, desvirtuando seu verdadeiro significado.
A palavra lei tem sido impropriamente usada para designar textos normativos editados pelo
Poder Executivo, como o caso dos Decretos, dos Regulamentos e das Portarias, ou para designar atos
do Poder Judicirio (sentenas e acrdos) e Resolues normativas.
No mbito do Direito imperioso usar as palavras e expresses com o seu verdadeiro
significado. Neste sentido, distinguir entre lei e norma fundamental, para evitar confuses
indesejveis. Infelizmente at alguns bacharis em Direito fazem mau uso dos vocbulos, atribuindolhes significados e efeitos que no lhes so prprios.
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gora: R. Divulg. Cient., ISSN 2237-9010, Mafra, v. 17, n. 1, 2010

Conceito de lei em sentido jurdico

Um estudo mais aprofundado do significado da expresso lei justifica-se pelo fato de, na
maioria das vezes, ser utilizada como sinnimo de Direito, o que uma impropriedade, cabendo ao
jurista a tarefa de discerni-los e separ-los, a partir da sua origem, porque desde que o homem
compreendeu o sentido do Direito como fora, as leis comearam a ser por ele elaboradas, tendentes
regulamentao de seus usos, de seus costumes, de seus hbitos, de suas necessidades particulares
ou sociais.1
Este artigo tem como objetivos estabelecer a distino entre lei e norma, distinguindo-as
tambm das leis da fsica, da qumica, da biologia e dos preceitos morais, ticos e religiosos,
demonstrar o carter instrumental e utilitrio das leis, evidenciar a influncia dos valores scioculturais na elaborao das leis pelo legislador e propor um conceito mais preciso de lei, em sentido
jurdico.

LEI EM SENTIDO GENRICO E LEI EM SENTIDO JURDICO

Tomada em seu sentido genrico, a palavra lei designa um comando, ou uma determinao,
que, nos fenmenos naturais se expressa sob a forma de impulso (fsica), reao (qumica) e evoluo
(biologia), conhecidos como fenmenos de causa e efeito, cujo princpio o de que, existindo uma
determinada causa, produzir-se- o efeito a ela correspondente, desde que mantidas as condies
iniciais, fenmenos sobre os quais o ser humano tem pouco ou nenhum poder de interferncia. So as
leis da fsica, da qumica e da biologia, estudadas nas disciplinas que lhes so prprias.
H um dito popular segundo o qual a natureza sbia. Efetivamente, a natureza, em suas
variadas formas de manifestao, gerou as suas leis, que tm vida prpria, so imutveis, independem
da vontade humana, que no as pode criar, nem modificar. Pode apenas estud-las, descobri-las,
descrev-las e enunci-las em palavras, que nos fornecem o referencial verbal de que necessitamos
para atribuir-lhes algum significado, embora nem sempre fiel realidade.
As normas sociais, por sua vez, so criao humana, ou mais exatamente, so produto da
cultura humana e so adaptveis ao momento histrico, aos valores sociais de cada povo e ao lugar
em que devam ser aplicadas, segundo a evoluo cultural.
Nesta categoria entram os preceitos morais e religiosos, as vrias espcies de normas como,
por exemplo, as normas de conduta moral e tica, as normas jurdicas, as normas gramaticais, as
normas tcnicas e as normas de etiqueta social.
Isso no significa que as normas sociais (incluindo a as normas jurdicas) nada tenham a ver
com a realidade dos fatos, ou com os fatos da natureza. O nascimento de uma criana um fenmeno
da natureza, mas nem por isso as normas jurdicas o ignoram. Ao contrrio, atribuem-lhe efeitos
jurdicos importantes, assim como o raio, que tambm um fenmeno natural, pode produzir efeitos
jurdicos importantes em razo de um contrato de seguro, ao qual a norma legal atribui eficcia de lei
entre as partes. Assim, uma ordem normativa perde sua validade quando a realidade no mais
corresponde a ela, pelo menos em certo grau. A validade de uma norma jurdica depende da sua
1

MENEZES, Wagner (Org.) Estudos de Direito Internacional: Anais do 2o Congresso Brasileiro de Direito
Internacional. Curitiba: Juru, 2004 vol. 1. p. 16

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concordncia com a realidade, ou seja, da sua eficcia para produzir efeitos jurdicos.2 Direito
aquilo que posto pela realidade social.3

DISTINO ENTRE LEI E NORMA

A norma uma determinao que algum, com autoridade ou poder, dirige a quem lhe deva
submisso ou obedincia. Desde que os primeiros seres humanos passaram a viver em grupos, alguns
dos componentes dos grupos assumiram alguma espcie de poder ou autoridade sobre os demais
integrantes do grupo. Assim, por exemplo, o pai, na condio de chefe da famlia, estabelecia o padro
de comportamento que deveria ser seguido por todos os que estivessem sob o seu ptrio poder (esposa,
filhos, criados, empregados, etc.). Caso algum do grupo agisse em desconformidade com as regras
por ele ditadas, caracterizada estaria uma desobedincia, punvel pelo mesmo chefe de famlia, de
acordo com critrios pessoais, subjetivos, que determinavam tambm o rigor da punio.
A desobedincia a preceitos religiosos (p. ex. os Dez Mandamentos, que tambm so normas
de conduta social) se caracteriza como pecado, punvel com castigos que variam da simples
admoestao, passando pelo cumprimento de penitncias, at a condenao eterna ao fogo do
inferno, de acordo com os vrios cdigos de conduta (Bblia, Talmude, Coro, etc).
Os textos bblicos contm normas (mandamentos) do tipo no matars, no cometers
adultrio, no furtars, no levantars falso testemunho contra teu prximo, que provm de uma
autoridade invisvel, mas temida, desde os primrdios da civilizao humana, por todos que acreditam
na sua existncia e temem o castigo pela transgresso das suas normas.
Observe-se que, neste caso, o que leva o ser humano a no matar, no cometer adultrio, no
furtar, no levantar falso testemunho o temor de uma punio que ele cr que venha a sofrer, em vida
ou aps a morte, uma punio que lhe ser aplicada por uma autoridade moral, invisvel e apenas
presumivelmente existente, na qual ele cr, por convico religiosa e no porque ela tenha existncia
perceptvel pelos sentidos. Em outras palavras, a punio sentida internamente.
Na vida em sociedade, independentemente de nosso credo religioso, nossa conduta pautada
por normas de etiqueta social, tais como comportar-se convenientemente em pblico, mesa, em
cerimnias cvicas. Quem descumprir tais preceitos ficar mal visto, ser taxado de mal educado,
inconveniente e selvagem, passando a ser rejeitado pelos demais. Este o seu castigo, a sua punio:
ser socialmente rejeitado.
J quem mata, furta, levanta falso testemunho ou comete adultrio, num pas em que as
normas jurdicas (leis) consideram tais comportamentos como sendo delituosos, sofrer uma sano
(pena), que lhe ser aplicada por uma autoridade visvel (o juiz), que representa uma instituio social
sabidamente existente e perceptvel, que o Estado.
Nesse sentido, as normas jurdicas se distinguem das normas morais, dos preceitos religiosos e
das normas tcnicas, porque tm a sua execuo garantida por uma sano externa e institucionalizada.
2

KELSEN, Hans. Teoria Geral do Direito e do Estado. Trad. Luiz Carlos Borges. 3a ed. So Paulo: Martins
Fontes, 1998 p. 176.
3
BOBBIO, Norberto, In BOBBIO NO BRASIL: um retrato intelectual. Carlos Henrique Cardim
(organizador). Braslia: Editora da Universidade de Braslia, 2001. p. 40.

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Conceito de lei em sentido jurdico

O desrespeito a uma norma tcnica pode acarretar conseqncias econmicas indesejveis,


como a no aceitao do produto pelo consumidor, ou o desembolso de dinheiro para reparar danos
materiais causados a algum.
O terrvel desastre com a usina nuclear de Chernobyl na Ucrnia em 1986, do qual resultou a
morte prematura de centenas de pessoas e a contaminao radioativa de milhares, talvez milhes de
outras, que at hoje padecem com isso, um exemplo dos efeitos resultantes do desrespeito a normas
tcnicas de segurana.
Em casos dessa natureza no existe maneira de fazer com que os efeitos da desobedincia
norma de conduta sejam anulados, ou evitados.
A norma de conduta, como preceito moral, tico, social ou tcnico, geralmente aparece isolada
e desvinculada de qualquer ordenamento ou conjunto mais amplo, provm de uma fonte no
institucionalizada oficialmente e no tem garantida sua observncia compulsria.
J a lei, em sentido jurdico, um texto oficial, que abarca um conjunto de normas, ditadas
pelo poder constitudo (Poder Legislativo), que integra a organizao do Estado, sua elaborao
disciplinada por norma constitucional, derivada do poder originrio (todo poder emana do povo) e o
Estado garante sua execuo compulsria (coativa). Grande a importncia da lei no Estado de
Direito.4

O CARTER INSTRUMENTAL DA LEI

As normas jurdicas so criadas por um veculo normativo a que denominamos lei, expressas
em palavras, adequadamente ordenadas, que assumem a forma de artigo, pargrafo, item ou inciso,
genericamente chamados de dispositivos, formando um conjunto harmnico, que contm comandos e
prevem sanes para quem as descumprir,
So sempre instrumentos de que algum, com alguma parcela de poder, se utiliza para fazer
valer sua autoridade e assim atingir algum objetivo geral ou especfico.
No caso dos pases democrticos, esse algum com uma parcela de poder, o Parlamento,
representado pelo Congresso Nacional, pelo Senado Federal, pela Cmara dos Deputados, pela
Assemblia Legislativa e pela Cmara de Vereadores, conforme se trate de elaborar leis nacionais, leis
federais, leis estaduais ou leis municipais.
O legislador se vale da lei para, atravs dela, atribuir efeitos jurdicos aos atos e fatos da vida
em sociedade, visando primordialmente a promoo da paz entre os seres humanos. Por isso, em geral,
as leis tm a finalidade de proteger alguns valores que o legislador considera socialmente relevantes,
tais como a vida, a honra, a liberdade, a justia, a segurana, a igualdade, a integridade fsica e moral,
o trabalho, o bem estar e outros dessa natureza.

DINIZ, Maria Helena. Lei de Introduo ao Cdigo Civil Brasileiro Interpretado. 5a ed. So Paulo: Saraiva,
1999 p. 42/43
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A MULTIPLICIDADE DOS CONCEITOS DE LEI

Uma das atribuies mais significativas do operador do Direito a de interpretar corretamente


as normas jurdicas, sejam elas normas legais, sejam normas regulamentares de carter geral, ou
mesmo as de natureza contratual e individual.
Para exercer adequadamente essa atribuio, o operador do Direito precisa conhecer as
categorias jurdicas envolvidas no assunto sob anlise e os seus respectivos conceitos. Assim, por
exemplo, se o tema de que se ocupa o Direito de Famlia, necessariamente ter que dominar os
conceitos de casamento civil, casamento religioso, famlia, cnjuge, capacidade civil, filiao,
paternidade, parentesco, adoo, celebrao, convivncia e outros necessrios compreenso do
tema/problema que foi submetido sua apreciao.
Em razo do princpio da legalidade (ningum ser obrigado a fazer ou deixar de fazer alguma
coisa seno em virtude de lei - Art. 5, II, da nossa Carta Magna), que abarca praticamente todas as
situaes da vida em sociedade que tenham alguma relevncia jurdica, o conceito de lei assume
extraordinria importncia entre ns.
Infelizmente, a multiplicidade de conceitos existentes ao invs de ajudar tem atrapalhado os
operadores jurdicos, ainda que se possa optar por um deles, para utiliz-lo na interpretao do caso,
adotando-o como conceito operacional, segundo a sbia recomendao de Cesar Luiz Pasold. Assim,
por exemplo:
[...] a palavra lei, na linguagem jurdica dos Estados de Direito, o ato normativo
do Parlamento sancionado pelo Executivo, ou promulgado pelo prprio Legislativo,
na falta de sano oportuna, ou no caso de rejeio do veto. Essa a lei ordinria
do art. 46 (redao de 1969). Materialmente ou substancialmente, lei o ato-regra de
DUGUIT, o ato que regula situaes gerais e impessoais. Do ponto de vista
doutrinrio, um ato do Parlamento, com a forma de lei, mas que cuide apenas de
uma situao individual, no lei material, mas simples ato administrativo, vlido
desde que se enquadre na competncia do Poder Legislativo. 5
Em sentido formal, lei o ato jurdico produzido pelo Poder competente para o
exerccio da funo legislativa, nos termos estabelecidos pela Constituio. [...] Em
sentido material, lei o ato jurdico normativo, vale dizer, que contm um regra de
direito objetivo, dotada de hipoteticidade. Em outras palavras, a lei, em sentido
material, uma prescrio jurdica hipottica, que no se reporta a um fato
individualizado no tempo e no espao, mas a um modelo, a um tipo. uma norma.
Nem sempre as leis em sentido material tambm so leis em sentido formal. 6

Ou ento aquele conceito primrio, cuja autoria se perdeu no tempo, preferido pelos iniciantes:
Lei toda norma geral e abstrata, emanada no poder competente.
Inmeros outros conceitos de lei poderiam aqui ser mencionados exemplificativamente, para
elucidar a multiplicidade de conceitos dessa categoria jurdica, o que se torna desnecessrio
evidncia de que todos tm uma noo de lei, ainda que sem a necessria profundidade.
Embora respeitveis, os conceitos de lei acima transcritos omitem um aspecto importante,
fundamental na elaborao das leis, que a presena de valores scio-culturais como elementos
motivadores da ao de propor projetos de lei, ou de modificar leis j existentes.
5
6

BALEEIRO, Aliomar. Direito Tributrio Brasileiro. 10a ed. Rio de Janeiro: Forense, 1987 p. 402/403.
MACHADO, Hugo de Brito. Curso de Direito Tributrio. 20a ed. So Paulo: Malheiros, 01-2002, p. 71.
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Conceito de lei em sentido jurdico

Com efeito, as idias e iniciativas que impulsionam os governantes, os parlamentares e mesmo


o povo, no sentido de exercerem suas prerrogativas de elaborar projetos de lei, nos termos da
Constituio Federal, so motivadas por valores sociais sentidos pelo governante, parlamentar ou
grupo de cidados, ou resultantes da observao direta da sua necessidade.

A PRESENA DOS VALORES SCIO-CULTURAIS NAS LEIS

A Constituio Federal est repleta de valores scio-culturais motivadores da iniciativa de leis,


desde o seu Prembulo, que menciona liberdade, segurana, bem-estar, desenvolvimento, igualdade
e justia como valores supremos, passando pelos princpios fundamentais da nossa Repblica
Federativa, enunciados no seu Art. 1 (soberania, cidadania, dignidade da pessoa humana, valores
sociais do trabalho e da livre iniciativa e o pluralismo poltico) e direito vida, liberdade,
igualdade, segurana e propriedade, mencionados expressamente no caput do Art. 5;
praticamente cada um dos setenta e sete itens que compem a enumerao dos direitos e garantias
individuais, explicitados no mesmo Art. 5, expressa um valor scio-cultural presente nas leis vigentes
no Brasil a ser levado em conta na elaborao das leis, com destaque para liberdade de manifestao
de pensamento, inviolabilidade da liberdade de conscincia e de crena, livre exerccio dos cultos
religiosos, a proteo aos locais de culto e suas liturgias; liberdade de expresso da atividade
intelectual, artstica, cientfica e de comunicao, independentemente de censura ou licena,
inviolabilidade da intimidade, da vida privada, honra e imagem das pessoas e da casa onde residem.
Em especial, merecem ateno alguns dispositivos do Art. 150 da Carta Magna, que vedam
Unio, aos Estados, ao Distrito Federal e aos Municpios instituir impostos sobre templos de qualquer
culto, patrimnio, renda ou servios dos partidos polticos, inclusive suas fundaes, das entidades
sindicais dos trabalhadores, das instituies de educao e de assistncia social, livros, jornais,
peridicos e o papel destinado sua impresso e do Art.. 170 que recomenda a valorizao do trabalho
humano e da livre iniciativa, para assegurar a todos existncia digna, conforme os ditames da justia
social, observados os da soberania nacional, propriedade privada, funo social da propriedade, livre
concorrncia, defesa do consumidor e defesa do meio ambiente. Isso significa observar os valores
scio-culturais.
Miguel Reale nos ensina que:
Partindo-se da observao bsica de que toda regra de Direito visa a um valor,
reconhece-se que a pluralidade dos valores consubstancial experincia jurdica.
Utilidade, tranqilidade, sade, conforto, intimidade e infinitos outros valores
fundam as normas jurdicas. Estas normas, por sua vez, pressupem outros valores
como o da liberdade (sem a qual no haveria possibilidade de se escolher entre
valores, nem a de atualizar uma valorao in concreto) ou os da igualdade, da ordem
da segurana, sem os quais a liberdade redundaria em arbtrio 8

A presena dos valores na elaborao dos textos legais mais perceptvel na leitura dos
considerandos, que fazem parte de todo Projeto de Lei sob a designao de Justificativa, mas tambm
na leitura atenta de qualquer dispositivo legal.
Assim, por exemplo, pode-se perceber claramente que o legislador, ao elaborar o comando do
Art. 1.513 do Cdigo Civil, foi movido pela preocupao em assegurar a inviolabilidade do ambiente
familiar como valor social relevante, obstando qualquer intromisso pblica ou privada naquele
circulo restrito, em respeito instituio famlia, tratada com especial ateno pelo legislador
constituinte, como se v pelos Arts. 226 a 230 da Carta Magna.
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Carlos Schmieguel

CONCLUSO

Do que ficou dito, pode-se extrair o seguinte conceito de lei, em sentido jurdico: Lei o
instrumento de que se utiliza o legislador, para atribuir efeitos jurdicos aos atos e fatos, segundo
valores scio-culturais por ele adotados.

REFERNCIAS
1.MENEZES, Wagner (Org.) Estudos de Direito Internacional: Anais do 2o Congresso Brasileiro de Direito
Internacional. Curitiba: Juru, 2004.
2.KELSEN, Hans. Teoria Geral do Direito e do Estado. Trad. Luiz Carlos Borges. 3a ed. So Paulo: Martins
Fontes, 1998.
3. BOBBIO, Norberto, In BOBBIO NO BRASIL: um retrato intelectual. Carlos Henrique Cardim
(organizador). Braslia: Editora da Universidade de Braslia, 2001.
4. DINIZ, Maria Helena. Lei de Introduo ao Cdigo Civil Brasileiro Interpretado. 5a ed. So Paulo:
Saraiva, 1999.
5. BALEEIRO, Aliomar. Direito Tributrio Brasileiro. 10a ed. Rio de Janeiro: Forense, 1987.
6. MACHADO, Hugo de Brito. Curso de Direito Tributrio. 20a ed. So Paulo: Malheiros, 01-2002.
7. REALE, Miguel. Lies Preliminares de Direito. 24a ed. 2a tiragem. So Paulo: Saraiva, 1999.
8. REALE, p. 377

Artigo no publicado, de responsabilidade exclusiva do autor, sem financiamento ou apoio institucional.


O autor Mestre em Cincia Jurdica, Advogado e Professor de Direito Tributrio e Metodologia da Pesquisa,
no Curso de Direito da Universidade do Contestado, Campus de Mafra SC, residente Rua Tcio Guerreiro,
19 CEP 89300-000 Mafra SC. E-mail: carlos_schmieguel@hotmail.com
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