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John Stott expe a Misso a partir de Antioquia

Em Atos 13 o horizonte de Lucas se alarga pois o nome de Jesus seria massivamente testemunhado alm da
Judia e Samaria. A partir de Antioquia chegaria aos confins da terra. Os dois diconos evangelistas prepararam
o caminho. Estevo atravs de seu ensino e martrio, Filipe atravs de sua evangelizao ousada junto aos
samaritanos e ao etope. O mesmo efeito tiveram as duas principais converses relatadas por Lucas, a de Saulo,
que tambm fora comissionado a ser o apstolo dos gentios, e a de Cornlio, atravs do apstolo Pedro.
Evangelistas annimos tambm pregaram o evangelho aos helenistas em Antioquia. Mas sempre a ao esteve
limitada Palestina e Sria. Ningum tinha tido a viso de levar as boas novas s naes alm mar, apesar de
Chipre ter sido mencionada em Atos 11:19. Agora, finalmente, vai ser dado esse passo significativo.
A populao cosmopolita de Antioquia se refletia nos membros de sua igreja e at mesmo em sua liderana, que
consistia em cinco profetas e mestres que moravam na cidade. Lucas no explica a diferena entre esses
ministrios, nem se todos os cinco exerciam ambos os ministrios ou se os primeiros trs eram profetas e os
ltimos dois mestres. Ele s nos d os seus nomes. O primeiro era Barnab, que foi descrito com um levita,
natural de Chipre (Atos 4:36). O segundo era Simeo que tinha o sobrenome de Nger, que significa Negro,
provavelmente um africano e supostamente ningum menos que Simo Cireneu, que carregou a cruz para Jesus.
O terceiro era Lcio de Cirene e alguns conjecturam que Lucas se referia a si mesmo o que muito improvvel
j que ele preserva seu anonimato em todo o livro. Havia tambm Manam, em grego chamado o syntrophos
de Herodes o tetrarca, isto , de Herodes Antipas, filho de Herodes o Grande. A palavra pode significar que
Manam foi criado com ele de forma geral ou mais especificamente que era seu irmo de leite. O quinto lder
era Saulo. Estes cinco homens simbolizavam a diversidade tnica e cultural de Antioquia e da prpria igreja.
Foi quando eles estavam servindo ao Senhor, e jejuando que o Esprito Santo lhes disse: separai-me agora a
Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado (At.13:2). Algumas perguntas precisam ser respondidas.
1.
A quem o Esprito Santo revelou a sua vontade? Quem eram eles, as pessoas que estavam jejuando e
orando?
Parece-me improvvel que devamos restringi-los ao pequeno grupo dos cinco lderes, pois isso implicaria em trs
deles serem instrudos acerca dos outros dois. mais provvel que se referia aos membros da igreja como um
todo j que eles e os lderes so mencionados juntos no versculo 1 de Atos 13. Tambm em Atos 14:26-27,
quando Paulo e Barnab retornam eles prestam conta a toda a igreja por terem sido comissionados por ela.
Possivelmente Paulo e Barnab j possuam anterior convico do chamado de Deus e esta verdade foi aqui
revelada para toda a igreja.
2.

Qual o contedo da revelao do Esprito Santo Igreja em Antioquia?

Foi algo muito vago e possivelmente nos ensina que devemos nos contentar com as instrues de Deus para o
dia de hoje. A instruo do Esprito Santo foi separai-me agora a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho
chamado, muito semelhante ao chamado de Abro: vai para a terra que te mostrarei. Na verdade em ambos
os casos o chamado era claro mas a terra e o pas no.
Precisamos observar tambm que tanto Abro como Saulo e Barnab precisariam, para obedecerem a Deus,
darem um passo de f.
3.

Como foi revelado o chamado de Deus?

No sabemos. O mais provvel que Deus tenha falado igreja atravs de um de seus profetas. Mas seu
chamado tambm poderia ter sido interno e no externo, ou seja, atravs do testemunho do Esprito em seus
coraes e mentes. Independente de como o receberam, a primeira reao deles foi a de orar e jejuar, em parte,
ao que parece, para testar o chamado de Deus e em parte para interceder pelos dois que seriam enviados.
Notamos que o jejum no mencionado isoladamente. Ele ligado ao culto e orao, pois raras vezes, ou

nunca, o jejum um fim em si mesmo. O jejum uma ao negativa em relao a uma funo positiva. Ento
jejuando e orando, ou seja, prontos para a obedincia, impondo sobre eles as mos os despediram.
Isto no era uma ordenao ao ministrio muito menos uma nomeao para o apostolado j que Paulo insiste
que seu apostolado no era da parte de homens, mas sim uma despedida, comissionando-os para o servio
missionrio.
4.

Quem comissionou os missionrios?

De acordo com Atos 13:4 Barnab e Saulo foram enviados pelo Esprito Santo que anteriormente havia instrudo
a igreja no sentido de separ-los para ele. Mas de acordo com o versculo seguinte foi a igreja que, aps a
imposio de mos, os despediu. verdade que o ultimo verbo pode ser entendido como deixou-os ir, livrandoos de suas responsabilidades de ensino na igreja, pois s vezes Lucas usa o verbo adulou no sentido de soltar.
Mas ele tambm o usa no sentido de dispensar. Portanto creio que seria certo dizer que o Esprito os enviou
instruindo a igreja a faz-lo e que a igreja os enviou, por ter recebido instrues do Esprito. Esse equilbrio
sadio e evita ambos os extremos. O primeiro a tendncia para o individualismo pelo qual uma pessoa alega
direo pessoal e direta do Esprito sem nenhuma referncia igreja. O segundo a tendncia para o
institucionalismo, pelo qual todas as decises so tomadas pela igreja sem nenhuma referncia ao Esprito.
Concluso
No h indcios para crermos que Saulo e Barnab eram voluntrios para o trabalho missionrio. Eles foram
enviados pelo Esprito atravs da igreja. Portanto cabe a toda igreja local, e em especial aos seus lderes, ser
sensvel ao Esprito Santo, a fim de descobrir a quem ele est concedendo dons ou chamado.
Chamado missionrio no um ato voluntrio, uma obedincia viso do Senhor.
Assim precisamos evitar o pecado da omisso ao deixarmos de enviar ao campo aqueles irmos com clara
convico de que foram chamados por Deus, bem como a precipitao de o fazermos com outros que possuem
os dons para tal, mas sem confirmao do Esprito igreja.
O equilbrio ouvir o Esprito, obedec-lo e fazer da igreja local um ponto de partida para os confins da terra.
John R. W. Stott conhecido pregador e estudioso da Palavra. Pastoreou por vrios anos a Igreja de All Souls em
Londres. diretor do London Institute for Contemporary Christianity e autor de diversos livros como A
mensagem do sermo do Monte, A mensagem de Efsios e Crer tambm Pensar.