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CODIFICACIN Y RECEPCIN JURDICAS EN JAPN:


LA IMPORTACIN DE LA MODERNIDAD
A PARTIR DEL DERECHO
Fernando Villaseor Rodrguez*
Sumario: I. Introduccin. II. Antecedentes de la codificacin meiji. III. Personajes clave en la codificacin meiji. IV. La recepcin
jurdica en Japn. V. A manera de conclusin. VI. Bibliografa.

I. Introduccin
Mi propsito en este texto es demostrar la importancia que tuvieron los
distintos juristas para la modernizacin iusprivatista de Japn a partir de
la llamada Codificacin Meiji.1 Para este efecto comenzar con un brevsimo contexto histrico que nos site en el cambio poltico que dio pie a la
modernizacin jurdica; inmediatamente despus tratar con detalle el papel
que tuvo cada uno de los actores vinculados con el fenmeno codificatorio;
terminar con el anlisis de las particularidades en la recepcin del derecho
privado en Japn.
El estudio de la modernizacin japonesa en el mbito jurdico cuenta con
pocas fuentes y an con menos autores que hayan analizado a los personajes
claves de la codificacin, espero que este modesto intento sirva para reavivar el inters por este inusual ejemplo de recepcin y codificacin.

Escuela Libre de Derecho.

La Era Meiji (1868-1912) fue un periodo histrico del Japn. Su origen radica en el
nombre que recibi el prncipe Mutsuhito una vez que asumi el trono como emperador. Su
traduccin sera aproximadamente: gobierno iluminado o gua iluminado.

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II. Antecedentes de la codificacin meiji


Hasta el Siglo XIX, en Japn no exista un gobierno centralizado a la manera
de las monarquas o repblicas europeas de aquellos tiempos, sino ms bien,
un conjunto de dominios gobernados por su respectivo daimy2 liderados,
casi todos, por el shgun.3 Fue hasta el final del Periodo Tokugawa4 cuando
existi un importante movimiento que intentaba modernizar a la nacin. Este
movimiento, conocido como La Restauracin, aprovech las presiones internacionales de abrir la codiciada Perla de Oriente, para dar el golpe de
Estado que pondra al mando del pas al nuevo emperador Meiji.
Pues bien, las presiones del exterior que comenzaron con la llegada de
las Naves Negras del Comodoro Perry en 1853, hicieron que en pocos aos
conocer y estudiar a las potencias europeas (que haban mermado a China,
antiguo paradigma civilizatorio para los japoneses), y a los Estados Unidos
(quienes obligaron a los japoneses a replantear su relacin con Occidente),
se convirtiera en la primera prioridad para el emperador. Esta necesidad se
cubri parcialmente con la Misin Iwakura y la Constitucin del Imperio
de Japn,5 sin embargo, el mbito del derecho privado, fundamental para el
fomento del comercio y el capitalismo, an quedaba pendiente.
As entonces, el comercio internacional y la propiedad privada eran otro
problema que el gobierno japons deba resolver para alcanzar su modernidad al vapor. Surgi de esta manera un fuerte inters por importar un instrumento jurdico para alcanzar un capitalismo a la medida en el Imperio
meiji: el cdigo.
III. Personajes clave en la codificacin meiji
Antes de estudiar el fenmeno de recepcin jurdica en su particularidad japonesa, considero esencial hacer un recuento de los individuos que fungieron como precursores, traductores, asesores y legisladores de la codificacin
meiji. Lo anterior, ya que en mi opinin, la forma en que se asimil el dere2

Gobernador o regente.
Generalsimo o lder de las fuerzas armadas nacionales.
4
Conocida como la poca del Japn feudal, (1603-1867). Para un recuento y un mucho mejor contexto de la historia moderna de Japn. Cfr. Kaibara, Yukio, Historia de Japn,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2000.
5
Cfr. Villaseor Rodrguez, Fernando, La importancia del derecho occidental en la
creacin del estado japons, Boletn Mexicano de Derecho Comparado, Mxico, ao XLII,
nm. 127, enero-abril de 2010, pp. 297-321.
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cho en Japn tiene mucho ms que ver con los juristas (quienes se encargaron
de importarlo y adaptarlo), que con sus destinatarios (el pueblo japons). Es
por ello, que resulta fundamental tratar de entender su pensamiento y desentraar as el espritu del legislador que ayud a propagar las construcciones
jurdicas posteriores.
En este recuento, Tsuda Masamichi () y Nishi Amane (
) fueron los primeros acadmicos japoneses enviados a la Universidad
de Leiden en Holanda6 con el fin de acercarse a la cultura e ideologa de
Occidente. Los dos jvenes quienes seran los precursores de la codificacin
en Japn tendran, como la mayora de los polticos del surgente Estado
meiji, un estatus samuri.7 Ambos jvenes tambin coincidiran en volverse
fundadores de escuelas de estudios occidentales y acadmicos dedicados a
la cultura europea en general, y a su tradicin jurdica en particular.
1. Precursores (1860-1868)
Tsuda Masamichi, naci el 7 de marzo de 1829 en Mimasaka (actualmente la Prefectura de Okayama). Descendiente de samuri, se dedic desde
muy temprana edad a ser profesor en la escuela oficial de estudios occidentales. En 1862, junto con su colega Nishi, fue enviado a la Universidad
de Leiden para investigar el derecho pblico europeo. Es en este momento
cuando, al mismo tiempo, Tsuda conoci el derecho privado como aquel
relacionado con los derechos y obligaciones entre los ciudadanos y respecto de stos con el Estado. Tal concepto no tena paralelo en el Japn de la
Era Tokugawa, por lo cual qued inmediatamente fascinado con esta forma
de regular relaciones interindividuales tan distinta del confucianismo y los
edictos del shgun.
Dentro del derecho civil, la existencia del codex o cdigo, el cual adems
de regular a los ciudadanos tena una estructura ordenada, concisa y aglutinante logr que Tsuda pasara de la fascinacin a la accin. As, en 1866,
poco antes de acabar sus estudios en la Facultad de Derecho, intent una
traduccin parcial del Cdigo Civil holands de 1838 (Burgerlijk Wetboek).
Fue precisamente Tsuda con esta traduccin, quien por primera vez acua6

Este destino tiene su explicacin en el hecho de que, hasta una dcada antes, Holanda
era formalmente el nico contacto de Japn con Occidente. Cfr. Goodman, Grant R., Japan
and the dutch 1600-1853, Surrey, Gran Bretaa, Curzon Press Richmond, 2000.
7
Clase guerrera y de aristocracia militar. Servan como terratenientes al Generalsimo
o shgun.

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ra el trmino con el cual se conocera en adelante al Cdigo Civil japons:


(minp) es decir, derecho de los ciudadanos.8
Nishi Amane, el otro precursor de la codificacin japonesa, tambin naci en el ao de 1829 pero en un 7 de marzo y en Tsuwano, actual Prefectura de Shimane. Fue sucesor de una familia samuri y con la influencia de
su padre, un mdico experto en los libros de anatoma holandeses, decidi
concentrarse en los estudios de Occidente. Para este efecto, en 1853 fue a
Edo9 para enlistarse como (rangakusha/discpulo de la escuela de
estudios holandeses),10 y rpidamente se volvi hbil en el idioma al grado
que, pocos aos despus, funga como intrprete y traductor en las relaciones comerciales entre holandeses y japoneses.
Al igual que Tsuda, fue enviado en 1862 a Leiden donde continu explotando sus habilidades traduciendo textos fundamentales para la tradicin jurdica europea de la poca. Ejemplos de lo anterior son:
(Bankoku Kh/ Apuntes sobre derecho internacional), (Hyakuichi Shinron/ Nuevo ensayo sobre la unidad de todas las enseanzas, tesis
en la cual aborda las relaciones entre el Estado y los ciudadanos),
(Tei Mond/ Dilogo a medialuz, donde discute la nocin de derecho
natural) y (Seihryaku/ En torno al derecho natural, donde compila
y traduce las notas de su maestro, el famoso economista Simon Vissering).
Nishi, a partir de su estancia en Holanda, se vuelve el ms importante impulsor de la escuela histrica-comparatista en Japn. Sus aportaciones para
la asimilacin de la filosofa occidental no se limitan al derecho y a pesar de
haber recibido una formacin esencialmente iusnaturalista, es un feroz crtico de la separacin entre economa y derecho, subordinando ste a aquella.11 Nishi tambin es uno de los primeros acadmicos en intentar conciliar
el pensamiento confuciano con la filosofa y la teora poltica occidental.
Junto con Tsuda y ms tarde, Mitsukuri Rinsho, aportara los ladrillos
semnticos y conceptuales que permitieron entender y asimilar el derecho
8
Compuesto de min ()el pueblo, la masa de la nacin ho ()la ley o
el precepto de ah, La Ley del pueblo, o, en otras palabras, La Ley Civil o La Ley
relacionada a la masa de ciudadanos. De Becker, J.E., The principles and practice of the
civil Code of Japan, Londres, Buttersworth & Co., 1921, vol. 1, p. VII.
9
Capital Imperial, hoy conocida como Tokio.
10
Cfr. Goodman, Grant R., op. cit.; as como Jansen, Marius, Japan and its world, Princeton, Nueva Jersey, Princeton Univeristy Press, pp. 29 y ss.
11
Muy probablemente esto se deba a la fuerte influencia que ejerci Vissering en el
joven Amane. Cfr. Minear, Richard H., Nishi Amane and the reception of western law in
Japan, Monumenta Nipponica, vol. 28, nm. 2, verano de 1973, pp. 155 y ss.

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romano-germnico en Japn. As, en otra de sus obras, (Gemp


Teik), discute las distinciones entre (Ho/Derecho) y (Hritsu/Leyes), explicando cmo el primero era slo un ideal, mientras que las segundas eran las encargadas de regular concretamente a la sociedad. Con esta
obra logra una resignificacin de dichos conceptos en torno a la jurisprudencia occidental y al mismo tiempo hace un confuso, pero valioso, primer
intento por distinguir las nociones de derecho positivo y derecho natural.
Es de esta manera que en 1868, ao de triunfo para la Restauracin Meiji, se publican las principales obras de los anteriores precursores: Bankoku
Kh de Nishi Amane y la traduccin de Tsuda Masamichi. Si bien sus
temas se relacionaban principalmente con el derecho pblico y slo tangencialmente se referan al derecho privado y al derecho civil, su principal
importancia para la codificacin japonesa radica en servir como punta de
lanza para la siguiente generacin de estudiosos del derecho y, sobre todo,
para despertar conciencia sobre el papel que tendra el derecho en la conformacin del Estado meiji.
En este sentido, dentro de la traduccin parcial que hiciera Tsuda del
Cdigo Civil holands, incluy una nota donde indicaba que su redaccin
haba sido inspirada directamente por el cdigo de cdigos: el Code Napolon. De ah y hasta la ltima dcada del Siglo XIX, la principal influencia en torno al derecho japons y, concretamente, a su codificacin, sera
francesa. Una de las motivaciones de esto era la idea: para qu redactar
un cdigo basado en un modelo derivado cuando se puede hacer en base al
principal? Dicho en otras palabras, se decidi hacer la codificacin japonesa a partir de su fuente, es decir, del cdigo moderno que inspir a todos los
dems, el Cdigo Civil Francs o Code Napolon.12
En torno a esta nueva directriz, surgira Mitsukuri Rinsho (),
quien apoyado por el entonces ministro de justicia, Et Shimpei (),
lograra una traduccin del Cdigo Napolenico que intentara aplicarse de manera exacta en Japn. Es esta la etapa que he decidido calificar
como de primeros actores, ya que empiezan a tomarse medidas concretas
para implementar la tradicin civilista en Japn.

12
Cfr. Wieacker, Franz, Historia del derecho privado de la edad moderno, Granada,
editorial Comares, 2000. As como, Wesenberg, Gerhard y Wesener, Gunter, Historia del
derecho privado moderno en Alemania y Europa, Valladolid, Lex Nova, 1998, pp. 281-352.

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2. Primeros actores-traductores (1868-1873)


Mitsukuri Rinsho no slo quedara vinculado con el esfuerzo de codificacin japonesa por su labor en el novsimo gobierno meiji, sino que tambin
lo estara por su relacin con uno de los precursores: Tsuda Masamichi. En
efecto, Mitsukuri tambin fue sucesor de una familia samuri de Mimasaka
y su abuelo, profesor de estudios holandeses, fue maestro del joven Tsuda
Masamichi antes de que emprendiera su viaje a Leiden. Mitsukuri no se
distanciara de la tradicin familiar y desde joven se destac como traductor
para holandeses, ingleses y norteamericanos en los primeros aos en los que
Japn se haba abierto al mundo.
No obstante, estaba interesado en aprender y perfeccionar un cuarto idioma: el francs. Con este propsito, fue becado por uno de los nuevos entusiastas de la codificacin francesa, Kurimoto Joun. Kurimoto haba sido
embajador en Francia en 1867 y qued inmediatamente embelesado con la
civilizacin francesa y su derecho. Como Tsuda, intent traducir el Code
Napolon, sin embargo, la Restauracin Meiji acab con su encargo como
embajador y, por tanto, este intento quedara frustrado.
Empero, mientras Kurimoto fungi como embajador, una pequea legacin dentro de la cual se encontraba el joven Mitsukuri perfeccion sus
estudios en la filosofa y la cultura francesas. Aunque su jefe haba perdido el puesto, Mitsukuri dedicara su vida en el nuevo gobierno Meiji para
terminar lo que Kurimoto haba empezado. As, el 26 de mayo de 1869, le
fueron dadas instrucciones de comenzar la traduccin del Code Napolon.
Aunque tom la orden con entusiasmo, no se trataba de una tarea sencilla
ya que a diferencia de la traduccin del Cdigo Civil que intentara Tsuda,
el Code Napolon no comprenda una, sino cinco leyes distintas a saber:
Cdigo Civil, Cdigo de Procedimientos Civiles, Cdigo de Comercio, Cdigo Penal y Cdigo de Procedimientos Penales. Para dar una idea de lo
que implicaba este proyecto, se debe tener en cuenta que estas leyes haban
tomado a docenas de los mejores juristas franceses por lo menos veinte aos
de estudio y elaboracin.13 Mitsukuri haba recibido la orden de traducirlas,
l slo, en menos de cinco aos.
Con 21 aos por ese entonces y no obstante su juventud, ambicin y genio, lo que se le peda no slo era traducir sino, en muchos casos, inventar
cientos de conceptos ajenos para la mentalidad japonesa. Es por ello que
13
Cfr. Verdross, Alfred, La filosofa del derecho del mundo occidental, 2a. ed., trad. de
Mario de la Cueva, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1982.

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no fue sino hasta que el recin nombrado ministro de justicia, Et Shimpei,


tom el proyecto de codificacin en sus manos a principios de 1871, que
Rinsho pudo comenzar verdaderamente su labor.
Et conform un Comit para la traduccin y compilacin de un Cdigo
Civil para Japn a mediados del mismo ao y us sus habilidades polticas
para poner el Cdigo Civil dentro de la mesa de pioridades del nuevo gobierno. El ao siguiente marc un nuevo impulso para el proyecto de Mitsukuri y Et cuando entr en vigor la Ordenanza para regresar las tierras y
la gente al emperador,14 demostrando la fuerza que el derecho poda darle
al gobierno meiji. Pero aunque se contaba con todas estas circunstancias
propiciatorias, la meta de acabar la traduccin en slo cinco aos se volva
cada da ms irreal.
Et, sintiendo la presin del tiempo, expres entonces su famosa frase:
No te preocupes por los errores de traduccin, slo traduce rpidamente!. 15
Aunque haba prometido terminar un Cdigo Civil japons en tan slo cinco aos, Et en realidad estaba traduciendo (y traduciendo mal por cierto),
el Code Napolon, sustituyendo las palabras Francia, franceses y pueblo de
Francia por Japn, japoneses y pueblo de Japn!16
Las circunstancias empeoraron cuando un grupo ultraconservador dentro
del (Daij-kan/ Gran Ministerio),17 se opuso a la entrada en vigor
de un derecho extranjero corruptor de las costumbres japonesas. 18 Paralelamente, Tsuda haba continuado su labor de promocin del Cdigo Civil
Holands por medio de panfletos y de su ctedra en la escuela de estudios
holandeses criticando al modelo francs del Code Napolon. Por ltimo, los
manejos polticos de Et empezaron a menguar y su tiro de gracia vino con
el rechazo a la propuesta para invadir Corea que hiciera su faccin poltica.
14
Por tierras y gente se entendieron los territorios gobernados por el anterior jefe poltico, el shogun, y por gente los samuri que haban estado de facto a las rdenes del mismo.
Se trataba de la instruccin jurdica que pona de iure lo que de facto haba sido el cambio
de gobierno con la restauracin meiji.
15
Matono, Hansuke, Goyaku o samatagezu tada sokuyaku se yo, Tokio, Et Nanpaku,
1914, vol. II, p. 107. Citado por Epp, Robert, op. cit., p. 25.
16
Takayanagi, Kenzo, Occidental Legal Ideas in Japan: Their Reception and Influence, Journal of Pacific Affairs, vol. 3, nm. 8, agosto de 1930, p. 743.
17
Su equivalente contemporneo y occidental sera, vis a vis, un Ministerio del Interior
o Secretara de Gobernacin.
18
Shiro, Isobe, Minpoo hensan no yurai ni kansuru kioku dan (Recollections of the
origin of the civil code compilation), Hoogaku kyookai zasshi, 1913, vol. XXXI, nm. 8,
pp. 148 y 149. Citado por Epp, Robert, op. cit., p. 27.

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Cuando apenas se haba terminado la traduccin del Cdigo Penal, dej


a un lado su funcin histrica como jurista y conform un grupo opositor al
rgimen meiji en su natal provincia de Saga. Como es bien conocido dentro
de la historia del Japn moderno, esta Rebelin de Saga sera abatida y en
ella morira Et Shimpei como uno de sus lderes.19
3. Segundos actores-asesores extranjeros (1873-1891)
Si algo haba aprendido el nuevo gobierno meiji era la importancia de
contar con asesores extranjeros para modernizar al pas. En este sentido,
la etapa de segundos actores de la codificacin japonesa, se caracteriza por
un breve periodo en el cual se decidi que la mejor forma de adaptar un
sistema extranjero era contar con la asesora de especialistas (que por ese
entonces nicamente podan ser extranjeros), en ese sistema.
El primero de estos asesores fue George H. Bousquet quien haba sido
invitado por el gobierno meiji para modernizar la Facultad de Derecho de
la Universidad Imperial conforme a los cnones de la tradicin francesa.
Bousquet haba sido famoso por oponerse a Et cuando se discuti el lugar
que se le dara al estamento samuri en el nuevo cdigo.20 Consideraba en
este sentido, que para modernizar verdaderamente a Japn se deban dejar
a un lado las costumbres de sucesin tradicionales, ya que se oponan a la
libre disposicin de la propiedad y, por tanto, a un Estado liberal.
Precisamente este tipo de discusiones pondran de manifiesto que para
lograr un Cdigo Civil japons no bastara con una simple traduccin sino
que se requerira de un esfuerzo que tomara en cuenta los elementos modernos del escenario europeo con las tradiciones y el status quo post-Tokugawa
en Japn. Fue Bousquet tambin quien abrira la puerta para que un colega
suyo, Gustave Boissonade, tomara de las manos de Mitsukuri el proyecto
de Cdigo Civil de Japn.
Gustave Boissonade lleg a Japn en noviembre de 1873 como asesor
especial del Ministerio de Justicia. Su antecesor, Bousquet, haba levantado
el polvo en torno a los problemas de implantar un cdigo civil extranjero
sin tener en cuenta las circunstancias locales. Debido a lo anterior, a Boissonade le fue encomendado elaborar un cdigo de influencia francesa, pero
teniendo en cuenta los usos y costumbres japoneses.
19
Cfr .Najita, Tetsuo, Japan: The Intellectual Foundations of Modern Japanese Politics,
University Of Chicago Press, 1980.
20
Cfr. Mizubayashi, Takeshi, (Meiji kokka no ie/ La familia en el
Estado meiji), Historia de Japn, vol. 2.

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Un punto especialmente controvertido era el relacionado con la sucesin


legtima, que haba sido libre para los campesinos, comerciantes y artesanos pero estrictamente normada para los estamentos samuri y la nobleza.
Boissonade se pronunci en el mismo sentido que su antecesor y consider
necesario que se aboliera del todo la distincin de clases y la regulacin diferenciada en materia testamentaria.21
Evidentemente, la oposicin de varios grupos conservadores no se hizo
esperar, ya que consideraban a la sucesin en base a la primogenitura masculina, como uno de los fundamentos de la sociedad japonesa. No obstante
ello, en 1875 este primer debate se resolvera favorablemente para Boissonade mediante el Decreto de Abolicin de Distincin de Clases con el cual
tambin se dio inicio al intento por democratizar Japn.
Por lo que hace concretamente a su encargo, Boissonade comenz el
proyecto codificatorio donde lo haba dejado la Comisin Et-Mitsukuri,
es decir, con el Cdigo Penal, y el Cdigo de Procedimientos Penales. Ambos se terminaron en 1877, se promulgaron en 1880, y entraron en vigor en
1882. Fueron los primeros Cdigos modernos aplicados en Japn y marcaron el fin de ms de cuatro siglos del sistema Ritsu-Ry.22 Cabe
destacar que esto significaba el primer reconocimiento de principios bsicos
del derecho penal, tales como los de legalidad, irretroactividad y la no trascendentalidad de la pena.23
Pero la influencia francesa estaba resultando demasiado liberal para el
gobierno meiji y el ala conservadora estaba preparando un retroceso en los
avances democrticos impulsados, entre otros, por acadmicos franceses
21

Idem.
Japn import en el Siglo VII el modelo codificador Tang de China. Esto ya que
presentaba varias ventajas prcticas siendo la ms destacada de stas su sencillez. As
por ejemplo, todo el derecho escrito se simplific en cuatro categoras a saber: Derecho Penal (en japons. Ritsu, en chino. L), derecho administrativo/civil (en
japons Ry, en chino Ling), Edictos Imperiales con modificaciones temporales a los
dos anteriores (en japons Kyaku, en chino K), y ordenanzas que implementaban las
tres anteriores (en japons. Shiki, en chino Shih). De estas categoras Japn adapt
y utiliz principalmente a las primeras dos para crear su propio derecho. Fue as como
naci el sistema conocido como Ritsu-Ry, que contena normas penales (Ritsu) por
un lado y administrativas/civiles (Ry) por el otro. Este sistema comenz a ponerse en
prctica con el Cdigo Taiho promulgado en el ao de 701 d.C., sin embargo, debido a
que la mayora de su texto se ha perdido, los estudiosos de la historia jurdica japonesa
comienzan su glosa a partir de su sucesor, el Cdigo Yoro, promulgado en el 718 d.C. Cfr.
Inoue, Mitsusada, The ritsuryo system in Japan, Acta asitica, vol. 31, 1977, pp. 83-112.
23
Noda Yoshiyuki, Introduction to Japanese Law, Tokio, University of Tokyo Press,
1976, p. 45.
22

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como Bousquet y Boissonade. Es en este contexto que cobra singular importancia It Hirobumi quien, frenara el liberalismo que amenazaba destruir las instituciones del status quo nipn haciendo uso de una Constitucin absolutista.
En marzo de 1882 el ministro It fue enviado a Europa con las instrucciones del emperador de Investigar en Alemania donde la poltica nacional
es la ms parecida a la nuestra. De ah se desprende una de las principales
causas para el viraje hacia la tradicin jurdica alemana y, ms concretamente, a los modelos austriacos y prusianos de derecho. No es de sorprender que el siguiente actor importante en la codificacin fuera el alemn Herman Roessler, quien paralelamente al trabajo de Boissonade comenzara a
redactar un cdigo de comercio para Japn.
Como se puede ver, fue a partir de aqu que empezaron a coexistir dos
modelos de codificacin: uno francs y otro alemn. El Ministerio de Justicia haba abierto una caja de pandora de academicismo jurdico. Por un
lado, haba dado entrada a los modelos franceses de derecho. Por otro, comenzaba a desarrollar un serio inters por la cultura y el derecho alemn (al
grado que unos aos ms tarde, en 1889, se promulgara la Constitucin del
Imperio de Japn basada en el modelo prusiano).
Aunque una larga lista de acadmicos alemanes se opusieron a la labor
de Boissonade a partir de Roessler,24 tambin resulta importante destacar la
influencia que Friedrich Karl Von Savigny, Heinrich Rudolf Hermann Friedrich von Gneist, Albert Mosse y finalmente Lorenz Von Stein, representantes todos de la escuela histrica de la jurisprucencia austriaca, tendran
en It Hirobumi durante sus viajes por Europa.25 Esto debido a que It a su
vez, sera fundamental para explicar el enaltecimiento de la jurisprudencia
alemana y el menosprecio de aquella otra francesa.
A pesar de la anterior dicotoma, en 1890 y 1891, justo despus de la
promulgacin de la Constitucin Meiji, se promulgaron sucesivamente en
Japn el Cdigo Civil (Rinsho-Boissonade/de corte francs) y el Cdigo de
Comercio (Roessler/de corte alemn).
El descontento por los nuevos cdigos no se hizo esperar. En 1893, los
alumnos recin graduados de la Facultad de Derecho de la Universidad Imperial de Tokio, se manifestaron en contra de su promulgacin. Al mismo
24

Cfr. Siemes, Johannes, Herman Roesler and the making of the Meiji State; An examination of his background and his Influence on the Founders of Modern Japan, Vermont,
Sophia University, Tokio, Charles E. Tuttle Company Tokyo, Japan & Rutland, 1968.
25
Kazuhiro, Takii, The Meiji Constitution: the Japanese experience of the west and the
shaping of the modern state, International House of Japan, 2007, pp. 49-89.

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tiempo, el creciente gremio de comerciantes se opuso al Cdigo de Comercio y sugiri que se difiriera su entrada en vigor.
Los argumentos esgrimidos indicaban que siendo que el Cdigo Civil se
elabor conforme a un modelo francs, y el Cdigo de Comercio conforme
a un modelo alemn, habra problemas en la operacin de ambos. Al mismo tiempo, Hozumi Yatsuka ( ),26 publicara en este mismo ao
su famoso manifiesto Con el establecimiento del Cdigo Civil, se desmoronan la lealtad y la piedad filial27 que acusaba a los cdigos de influencia
francesa de ser antinacionalistas.
Bajo estas circunstancias resultaba inevitable que se expidiera el Decreto para Posponer la Entrada en Vigor del Cdigo Civil y Cdigo de Comercio. En este contexto surge la ltima generacin de personajes clave y
a quienes propiamente considero los legisladores de la codificacin meiji.
4. Legisladores de la codificacin meiji-la trada (1891-1900)
En efecto, la controversia haba generado una nueva perspectiva al interior del Daijokan y, especialmente, del Ministerio de Justicia. Ya no se
deban traducir e imponer los cdigos extranjeros. Tampoco se deban redactar los cdigos por asesores extranjeros quienes no conocan adecuadamente la idiosincrasia nipona. La nueva poltica era que juristas japoneses
hicieran un cdigo japons con el conocimiento y experiencia que pudiera
aprovecharse de la codificacin extranjera.
Fue as como en 1893 se nombr un nuevo comit para la redaccin del
Cdigo Civil de Japn. Este nuevo comit contaba con varias docenas de
miembros pero estara presidido de manera tripartita por los especialistas:
Ume Kenjiro ( ), Hozumi Nobushige (), y Tom Masaaki
(). Cada uno de ellos representara una corriente de pensamiento
muy distinta y por ello resulta sorprendente que se hayan podido conciliar
sus posturas para dar lugar finalmente al Cdigo Civil de Japn el cual, por
cierto, sigue vigente en su mayor parte hasta el da de hoy.
Ume Kenjiro naci en 1860 y estudi a partir de 1880 en la Facultad
Especial de Derecho del Ministerio de Justicia. En 1885 fue enviado a la
Universidad de Lyons dnde obtuvo el grado de docteur en droit. De vuelta
26
Quien haba estudiado en Estrasburgo y despus, junto con su hermano mayor Nobushige, sera discpulo de It Hirobumi en la Universidad de Tokio.
27
Yatsuka, Hozumi, Con el establecimiento del Cdigo Civil, se desmoronan la lealtad
y la piedad filial, citado por Knauth, Lothar, op. cit., pp. 142-144.

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en Japn ense en la Universidad Imperial en Tokio y particip en la controversia que llev a la postergacin de la entrada en vigor del Cdigo Civil.
De los tres codificadores y al haberse formado bajo la tradicin francesa
del derecho, Ume fue el nico que estaba de acuerdo con el proyecto original de Boissonade (si bien reconoca que podan hacrsele algunas modificaciones a fin de adecuarlo mejor a las circunstancias japonesas). Desde
1893 y hasta 1898 trabaj al lado de Hozumi y Tom en el nuevo Cdigo Civil y defendi la corriente francesa de jurisprudencia. No slo eso, sino que
tras su participacin en la codificacin meiji, ayud a redactar la legislacin
civil que servira para Corea durante sus aos como colonia japonesa.
Ume estaba comprometido con su formacin francesa y esto lo reflejara
no slo en sus comentarios durante la redaccin del Cdigo japons, sino
tambin en mltiples artculos acadmicos despus de que este se promulgara. Asimismo, se destac como uno de los fundadores de la Universidad
Hosei donde promovi la enseanza del derecho conforme a la metodologa francesa. Puedo decir, sin temor a equivocarme, que la parte que pudo
rescatarse del proyecto Mitsukuri-Boissonade se debe principalmente a los
esfuerzos de este jurista.
Por otro lado, Hozumi Nobushige naci en 1856 y estudi derecho ingls
en lo que aos ms tarde sera la Universidad Imperial de Tokio. Continu
sus estudios en el Kings College de Londres y se gradu en 1879. Los
cambios de preferencia jurdica dentro del gobierno meiji lo llevaron a dejar sus estudios de jurisprudencia inglesa y a proseguir hacia una formacin
alemana. As, en 1881 continu sus estudios, esta vez de derecho alemn,
en la Universidad de Berln. Como su colega Ume, fungi como profesor,
si bien en su caso de derecho ingls y alemn, en la recientemente fundada
Universidad Imperial de Tokio.
A diferencia de Ume, se opona al proyecto Mitsukuri-Boissonade y abog enrgicamente por su prrroga. Esta labor la continuara con ms fuerza
cuando en 1890 fue nombrado miembro de la Cmara de los Pares dentro
de la primera dieta japonesa. Con el apoyo de su hermano menor, Yatsuka,
enalteci en el discurso jurdico el orgullo y las tradiciones milenarias en
Japn y argument que stas se veran menoscabadas si se aceptaba el Cdigo Civil francs.
No obstante ello, no debemos ver a Hozumi Nobushige como un ultraconservador necio, ya que tambin propuso que los proyectos de codificacin deban someterse al escrutinio de abogados, acadmicos y el pblico

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en general.28 Incluso intent introducir un referente de derecho anglosajn


dentro del Comit. Sin embargo, la influencia que It Hirobumi ejerci sobre l lo hizo autodenominarse como un conservador y promotor de la pandectstica alemana.29
Desgraciadamente, Hozumi Nobushige, a pesar de contar con slidas bases en derecho comparado, fue usado como una pieza dentro del ajedrez
poltico de It Hirobumi. Sus argumentaciones jurdicas se fueron transformando, poco a poco, en sofismas polticos que obedecan a los intereses del
nuevo rgimen Meiji. A cambio, sus servicios seran bien recompensados
por la nueva administracin y sera frecuentemente consultado (y recompensado) por el Consejo Imperial.30
Tom Masaaki perteneci tambin a la generacin de Hozumi Nobushige
al haber nacido en 1856. Empero, Tom como Ume estudiara en la Universidad de Lyons en 1877 y se doctorara tambin en 1883. Tom sera el ltimo de los tres juristas en ingresar a la Universidad Imperial de Tokio en el
ao de 1885, pero a diferencia de Ume se mostr como un crtico feroz del
derecho francs no obstante haberse formado en esa tradicin.
Ume busc codificar atendiendo a contenidos sociales reales ya que tena
una idea muy clara de las relaciones familiares que existan, de facto, en
Japn. De hecho, muchos de sus comentarios ayudaron a atemperar ciertas
instituciones fundamentales en el Cdigo Civil. Tena una visin objetiva
del papel del derecho frente a la realidad social y saba que sta exista incluso en contradiccin con aquel.
Tom haba estudiado los precedentes judiciales anteriores a la promulgacin del Cdigo por lo cual su labor fue indispensable para la Comisin
Legislativa de la Codificacin Meiji. Una vez termin su labor en el Cdigo Japons, empez a escribir una serie de comentarios en torno al mismo.
Tom tambin sera uno de los miembros fundadores de una universidad
japonesa, en su caso, la (Kioto Hosei Gakko/ actualmente
Universidad Ritsumeikan).
28
Siguiendo el espritu de las codificaciones europeas del Siglo XIX. En palabras de
Franz Wieacker: El Cdigo se convirti por primera vez desde la cientificacin del derecho en Europa en patrimonio poltico comn de los ciudadanos. Wieacker, Franz, op. cit.,
p. 306.
29
Empero sus estudios de common law seran aprovechados en la
(Igirisu Hritsu Gakko/ hoy Universidad Chuo) donde continu con su ctedra de derecho
ingls y derecho comparado.
30
Lo cual en mi opinin es una verdadera pena pues lo considero, junto con Mitsukuri,
uno de los hombres de leyes ms brillantes que ha tenido Japn y el verdadero iniciador de
una dogmtica jurdica japonesa por medio de su curso de derecho comparado.

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Fue as como las opiniones tan diversas de tres insignes juristas llevaron
al Proyecto de Nuevo Cdigo Civil y Nuevo Cdigo de Comercio de Japn.
Los nuevos Cdigos se elaboraron con la poltica de regular hasta donde
lo permitiera el progreso social de la poca. El Cdigo de Comercio, fue
promulgado en 1888 y entr en vigor el 16 de junio de 1889. El nuevo y
definitivo Cdigo Civil a su vez fue aprobado en 1896, promulgado con el
Acta 98 en 1898, y entr en vigor el 16 de julio de 1902.
IV. La recepcin jurdica en Japn
En el caso japons ocurre un fenmeno muy interesante: la recepcin, al
menos en su vertiente dogmtica, tiene lugar despus de la importacin y
adaptacin de los instrumentos jurdicos extranjeros.
Para iniciar este captulo, debemos sealar que entenderemos por recepcin jurdica en su sentido ms amplio la introduccin voluntaria y consciente de elementos jurdicos extranjeros a una cultura jurdica local. Si
bien a partir de la anterior definicin podemos estar seguros de que efectivamente hubo recepcin jurdica en Japn, la pregunta obligada que surge
es: qu tipo de recepcin existi en Japn? Siendo ms especfico, las preguntas que deben hacerse son:
1. Existi una recepcin de contenidos partiendo desde la tradicin
del derecho romano o nicamente a partir de de los cdigos?
2. Se conforma principalmente de acuerdo a la corriente francesa o
alemana?
1. La recepcin a partir de los cdigos
Como expuse en el captulo anterior, los precursores de la codificacin
japonesa se acercaron al derecho occidental por medio del producto jurdico de mayor importancia para la poca: el Cdigo. En este sentido, Tsuda intent una primera traduccin del Cdigo Civil holands y, al mismo
tiempo, hizo patente la innegable influencia que sobre ste tuviera el Code
Napolon. Pero, hubo conocimiento o siquiera inters por parte de los japoneses por la tradicin jurdica anterior a los cdigos? Mi respuesta es:
esencialmente no.
La preferencia japonesa por el Cdigo (como ltimo producto de una
tradicin jurdica que haba llevado siglos de desarrollo y maduracin), no

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slo era una decisin predecible, sino tambin natural. Willhelm Rhl explica esta situacin como sigue:
Haba tres posibilidades para crear un sistema moderno de derecho: i) construir un sistema autctono de forma independiente lo cual llevara demasiado tiempo, ii) introducir un sistema de derecho extranjero conforme al
estilo Ingls una proeza imposible debido al vasto universo de derechos
consuetudinarios, iii) adoptar el derecho europeo codificado el nico mtodo posible para alcanzar la anhelada modernizacin. Consecuentemente con
ello, los japoneses comenzaron, desde un principio a estudiar esencialmente
los cdigos europeos.31

Sobre esta urgencia por modernizar, ya seal como la presin internacional orill a Japn a buscar en el derecho un instrumento que los igualara
dentro del discurso jurdico-civilizatorio. En palabras de Ronald Frank: Se
requera un claro rompimiento con el pasado; la nueva estructura institucional, procedimental y normativa no poda darse el lujo de sustentarse sobre antecedentes de prcticas barbricas.32 Despus de todo, Occidente se
atribua el monopolio de civilizacin.33
En este contexto modernizador, y bajo la premisa de crear una nueva sociedad para el nuevo Estado, el Cdigo presentaba una herramienta idnea
de planeacin y estructuracin. Como lo expresa Wieacker:
[Los cdigos] se distinguen de todas las anteriores fijaciones escritas del Derecho en que no pretenden consignar el derecho (cientfico o pre-cientfico)
existente, ni recopilarlo o mejorarlo (reformarlo), ni continuarlo, como las
reformaciones alemanas o las ordenanzas de los reyes franceses, sino que
tienden a planear extensamente la sociedad mediante nuevas ordenaciones
sistemticas y creadoras.34

Este es el papel que en Japn se le haba dado al derecho en general, y el


que se le dara al Cdigo en particular.
31

Rhl, Wilhelm, op. cit., pp. 23 y 24. nfasis aadido por el autor.
No resulta casual, por tanto, que el primer producto jurdico del Estado Meiji haya
sido el famoso Juramento de los Cinco Artculos cuyo artculo cuarto establece: Las costumbres incivilizadas de los antiguos tiempos debern ser derogadas y todo deber basarse
en las leyes justas de la naturaleza. Conforme con la traduccin de: Rhoades, Murphy, East
Asia: A new history, trad. de Wesley Longman, Addison, Nueva York, 1997.
33
Frank, Ronald, Civil Code, General Provisions, en Rhl, Wilhelm (ed.), History of
Law in Japan since 1868, Leiden-Boston, Brill, 2005, p. 170.
34
Wieacker, Franz, op.cit., p. 303.
32

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Al mismo tiempo, debemos tener en cuenta que quienes tuvieron acceso


a las fuentes jurdicas occidentales lo hicieron siempre con la presin y el
mandato de las autoridades japonesas.
El objetivo de esos esfuerzos legislativos fue, en primer lugar y principalmente, asegurar y legitimar la posicin de los nuevos detentadores del Poder. En este sentido, el gobierno Meiji parece tambin estar principalmente
interesado en el orden antes que en el derecho. La ley era percibida como un
instrumento conveniente y efectivo de ordenacin, algo para ser aplicado por
los gobernantes a los gobernados.35

Esto tambin determin el pragmatismo y utilitarismo con el que se


estudi el derecho occidental por los personajes que detall en el captulo
anterior.
En este sentido, el descubrimiento de Tsuda Masamichi del Cdigo Civil holands, es un fenmeno anlogo al de It Hirobumi con relacin a la
Constitucin prusiana; es decir, habiendo encontrado un modelo terminado
se empezaron a construir, a posteriori, los argumentos que lo legitimaran.
Dicho con una analoga: los japoneses primero importaron las mquinas
jurdicas y despus se preocuparon por leer los instructivos.36
Claro, si se tratase como en mi analoga de herramientas materiales, de
maquinaria y tecnologa en el sentido clsico de los trminos, no habra
mayor problema, eventualmente a prueba y error se puede desentraar su
funcionamiento. Pero en el caso del derecho, la tendencia posteriorista de
los japoneses implic dejar fuera la esencia y base de un documento que en
occidente significaba fomento del liberalismo y hasta cierto punto, democracia. En suma los japoneses, que tantas veces utilizaran el concepto de
tradicin en su discurso ideolgico, la desdearon en la importacin del
derecho occidental.
Conforme a ello, las autoridades japonesas dieron prioridad a lo inmediatamente utilizable del derecho civil occidental. Ya expliqu como se llegaron a los excesos de slo traducir rpidamente e intentar imponer el Code
Napolon como si fuera japons. Empero, lo ms grave est en que incluso
despus de la cortina de humo que implic el movimiento opositor al proyecto de Boissonade, no hubo un estudio sistemtico del derecho civil ms
all de la traduccin y aplicacin del cdigo.
35

Frank, Ronald, op. cit., p. 170. nfasis aadido por el autor.


Algo que se volvera muy comn en la historia de Japn con su famoso reverseengineering.
36

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Debo recordar, conforme a lo expuesto en el captulo anterior, que hasta


1891 existieron nicamente asesores extranjeros para desarrollar una escuela iuscivilista. Todava ms, hasta que se promulg el Cdigo Civil de
Japn en 1898, no hubo una academia local que estudiara el derecho romano clsico, el medioeval o el racionalista. Solamente despus, y a partir
principalmente de los comentarios de Tom, Ume y Nobushige, surgi una
dogmtica jurdica. De este modo y para responder la primera interrogante, en Japn hasta la promulgacin de la codificacin meiji, nicamente
existi una recepcin de contenidos a partir de la llamada recepcin de los
cdigos.
2. La multinacionalidad de fuentes y la preponderancia de la dogmtica
alemana
Usualmente, en la historia de la codificacin japonesa (incluido el recuento del captulo anterior), pareciera haber una polarizacin entre la tradicin francesa y la alemana. En efecto, el debate sobre la prrroga del primer Cdigo Civil de Japn, as como su posterior abrogacin, perpetuaron
la idea del enfrentamiento de dos corrientes jurdicas. No obstante ello, en
este momento considero menester profundizar sobre esta generalizacin.
Como lo indica uno de los principales estudiosos de la recepcin jurdica
en Japn, Zentaro Kitagawa: El Cdigo Civil es un producto de la recepcin de elementos de varios cdigos extranjeros, siendo los ms importantes el francs y el alemn.37
De hecho uno de los miembros de la triada legisladora de la codificacin
meiji, Hozumi Nobushige, comenta:
A primera vista, podra parecer que el nuevo Cdigo estaba cercanamente
modelado conforme al Cdigo Civil Alemn Es cierto que el primer y segundo borrador del Cdigo Alemn proporcionaron valiosos elementos para
la redaccin del proyecto japons. Sin embargo, cuando se examinan de cerca
los principios y reglas adoptadas por el Cdigo [Meiji], se hace evidente el
que se usaron materiales de todas las partes del mundo civilizado y que se

37
Kitagawa, Zentaro y Riesenhuber, Karl, The Identity of German and Japanese Civil
Law in Comparative Perspectives, Alemania, Gruyter Press, 2007, p. 6. nfasis aadido
por el autor.

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adoptaron libremente las reglas y principios de las leyes de cualquier pas


cuando se viera la ventaja de hacerlo as.38

Lo anterior es coherente con el estilo pragmtico japons para convertirse en una nacin civilizada. En efecto, contina diciendo Hozumi:
En algunas partes, se adoptaron reglas del Cdigo Civil Francs; en otras,
se siguieron los principios del common law ingls; en otras todava, leyes
tales como el Cdigo Suizo Federal de las Obligaciones de 1881, el nuevo
Cdigo Civil Espaol de 1889, El Cdigo sobre la Propiedad de Montenegro, las leyes de Sucesin de la India y las de Contratos de Luisiana, as
como aquellas otras de Canad y las Repblicas Sudamericanas, e incluso
el proyecto de Cdigo Civil de Nueva York, han dado materiales a los creadores del Cdigo.39

Es decir, por lo que hace a los elementos materiales que conformaron la


Codificacin Meiji, existi una multinacionalidad en las fuentes. Sin embargo, por lo que hace a las escuelas o modus en torno a la codificacin, es
decir, la forma en que se interpret el Cdigo Meiji, la generalizacin de
la dialctica francesa-alemana sigue siendo vlida. Aunque se tomaron instituciones o normas especficas de muy diversos modelos, la manera en la
cual se interpretaran estas qued limitado por la tradicin francesa primero, y la alemana despus.
Lo anterior es explicado por Wieacker en los siguientes trminos:
Con el Code civil fueron acogidos la mayor parte de los dems cdigos en
su totalidad o con oportunas modificaciones. Slo el influjo de la ciencia
pandectstica alemana y de ambos cdigos modernos de la familia jurdica
alemana que de sta proceden han detenido, o casi reprimido, la difusin
posterior del Code civil, especialmente en el sudeste de Europa (Hungra,
Grecia, Turqua), en el lejano Oriente (China, Japn, Siam) y en algunos estados sudamericanos.40

Es decir, y vinculado con lo expuesto en el captulo anterior, en cuanto a


las escuelas de codificacin hubo primero una preponderancia de la corriente francesa, pero ms adelante es evidente el triunfo y la supremaca de la
corriente alemana para darle sentido al derecho civil japons.
Como lo explica Zentaro Kitagawa:
38
Nobushigue, Hozumi, Lectures on the new Japanese Civil Code as Material for the
Study of Comparative Jurisprudence, 2a. ed., Tokio, Maruzen Kabushiki-Kaisha, 1912, p. 23.
39
Idem.
40
Wieacker, Franz, op. cit., p. 330.

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La historia del derecho civil moderno en Japn puede ser dividido en tres
fases. En la primera, la era de los comentarios, se hicieron los primeros
esfuerzos para comentar el Cdigo Civil Japons con las herramientas que
aportaban otros Cdigos Occidentales. La segunda fase, conocida como la
del desarrollo de una teora de la recepcin, ocurri a finales de la Era Meiji
y hasta la Primera Guerra Mundial donde la construccin dogmtica del Derecho Civil se hizo conforme al modelo alemn. En la tercera fase, o era del
derecho comparado, los comparatistas japoneses dejaron de poner excesivo
nfasis en el Derecho Alemn y empezaron a usar de igual manera diferentes
ordenamientos tanto locales como extranjeros.41


El que el sistema terico del derecho civil japons fue construido
de esta manera es un hecho histrico, independientemente de la manera en
la que deba de evaluarse.
La jurisprudencia alemana existi como autoridad cuasi-absoluta para el Derecho y la Jurisprudencia japonesa, incluso hasta algunos aos despus de la
Segunda Guerra Mundial. Los textos jurdicos de la poca demuestran que
los acadmicos del derecho buscaron introducir los estudios jurdicos alemanes para interpretar el derecho japons, en vez de para tratar de comprender
al derecho alemn.42

An ms, despus de promulgada la codificacin meiji se introdujo el


programa educativo correspondiente a la pandectstica alemana. Un programa que a pesar de todas las crisis de los juristas se ha mantenido vigente
en todos los pases de formacin romano-germnica hasta el da de hoy.43
Como era de esperarse, este fenmeno form tambin a los estudiosos
del derecho que llegaran a ser jueces.
La Seccin de Derecho Alemn de la Universidad Imperial fue la ms popular para el estudio de derecho, resultando en el enorme crecimiento de la mis41

Kitagawa, Zentaro, op. cit. pp. 5 y 6.


Ibidem, p. 6. El extremo de este fenmeno implic que los estudiosos del derecho debieran i) estudiar el sistema de la pandectstica, ii) luego estudiar la jurisprudencia alemana a
la que se le aplicaba la teora pandectstica, iii) finalmente estudiar la forma en que el Cdigo
Civil meiji deba ser interpretado.
43
Este modelo educativo es como sigue: El candidato a jurista, preparado por cursos
histricos, recibe inmediatamente en la Universidad la materia doctrinal en una sucesin
sistemtica y ordenada totalmente en forma estrictamente lgica; despus se ensaya en la
aplicacin del derecho, no en casos litigiosos vivos o al menos en los propios autos, sino en
casos jurdicos imaginarios, realizables como supuestos de hecho, cuya ajustada inclusin
en pretensiones jurdicas es tarea exclusiva suya. El mismo objetivo persigue la organizacin
del primer examen del licenciatura. Wieacker, Franz, op. cit., p. 396.
42

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ma en comparacin a la reduccin de las secciones de derecho francs e ingls. Y cuando los graduados de esta seccin obtuvieron puestos como jueces
o barristas, la ciencia jurdica alemana alcanz no slo a nuestra legislacin
[japonesa] sino tambin a nuestra administracin de justicia.44

Al mismo tiempo, el conocimiento de la ley en general y del cdigo en


particular, fue prcticamente monopolio de los estudiosos y aplicadores del
derecho. Esto debido a que:
El proceso de codificacin en el que se embarcaron los creadores del nuevo
orden tena un aspecto en comn con toda la legislacin [japonesa] previa:
resultara de la imposicin de instituciones y procesos formales creados por
la clase gobernante.45 El Cdigo era esencialmente un ejercicio acadmico
de legislacin impuesto a una poblacin que adoleca de un entendimiento
bsico del sentido y funciones del mismo.46

De lo antes expuesto queda claro cmo es que la pandectstica alemana


se convertira en el esquema terico con el cual se construira, interpretara
y aplicara el derecho. El Cdigo era conocido por unos pocos pero
aplicado a todos con el rigor de la dogmtica alemana. De esta forma,
quienes comenzaron usando el modelo alemn para entender los Cdigos
Meiji fueron responsables de perpetuar la hegemona de la pandectstica
iusprivatista hasta la actualidad.
V. A manera de conclusin
La codificacin japonesa tuvo la intencin de servir como instrumento modernizador respetando, sin embargo, la supremaca del emperador meiji
como lmite. La investigacin, estudio, importacin y adaptacin de la codificacin europea (principalmente francesa y alemana), tuvo siempre un enfoque prctico que llev a una pequea lite a crear, muchas veces de la nada,
los conceptos jurdicos que llevaran a Japn a una igualdad jurdica en el
plano internacional. Debido a ello, la carga ideolgica y la formacin de cada
uno de estos personajes clave determinaron la manera como se legislaran e
interpretaran los primeros cdigos penales, procedimentales, civiles y comerciales. No podemos entender tampoco la dogmtica jurdica iusprivatista
en Japn sin tomar a estos personajes en su contexto.
44

Takayanagi, Kenzo, op. cit., p. 748.


Ronald, Frank, op. cit., p. 170.
46
Rhl, Willhelm, op.cit., p. 177.
45

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Por lo que hace a la recepcin en Japn se trata de un caso atpico y la


defino como: un fenmeno jurdico de asimilacin eminentemente prctico
a partir de los cdigos occidentales que tiene por finalidad la redaccin de
un cdigo propio con intenciones de modernizacin y legitimacin del nuevo Estado Japons.
La codificacin meiji se caracteriza por una multinacionalidad en cuanto a sus elementos materiales, pero con la hegemona de la pandectstica
alemana para su interpretacin. Por ltimo, la posibilidad de una recepcin
acadmica no existi en Japn sino hasta despus de promulgada la codificacin meiji e implic la interpretacin del derecho civil japons conforme
al molde del derecho civil alemn.
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