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lder JeffreyR.

Holland

Do Qurum dos Doze Apstolos

No Somos
Todos Mendigos?
Ricos ou pobres, temos que fazer o que pudermos
pelos necessitados.

ue elemento maravilhoso foi


acrescentado ao formato da
conferncia geral. Voc se saiu
muito bem, Eduardo.
Naquele que seria o momento mais
surpreendente de Seu antigo ministrio, Jesus levantou-Se na sinagoga
de Sua terra natal, Nazar, e leu estas
palavras profetizadas por Isaas e
registradas no evangelho de Lucas:
O Esprito do Senhor sobre mim,
pois que me ungiu para evangelizar os pobres. Enviou-me a curar os
quebrantados de corao, a pregar
liberdade aos cativos, () [e] a pr
emliberdade os oprimidos.1
Assim, o Salvador fez a primeira
proclamao pblica de Seu ministrio
messinico. Mas esse versculo tambm deixou claro que, no caminho
de Seu supremo Sacrifcio Expiatrio
e de Sua Ressurreio, o primeiro e
mais importante dever messinico de
Jesus seria o de abenoar os pobres,
inclusive os pobres de esprito.
Desde o comeo de Seu ministrio, Jesus amou de maneira extraordinria os pobres e os desafortunados.
Ele nasceu na casa de pais pobres e
cresceu entre muitos outros pobres.
No conhecemos todos os detalhes

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A Liahona

de Sua vida temporal, mas Ele disse


uma vez: As raposas tm covis, e as
aves () tm ninhos; mas o Filho
do homem no tem onde reclinar a
cabea.2 Aparentemente, o Criador
do cu e da Terra e tudo o que neles
h3, ao menos na vida adulta, no
tinha onde morar.
No decorrer da histria, a pobreza
tem sido o maior e mais difundido problema da humanidade. O sofrimento
bvio resultante disso geralmente
fsico, mas o dano espiritual e emocional que ela pode causar talvez seja
ainda mais debilitante. Seja qual for o
caso, o grande Redentor nunca nos fez
uma conclamao to persistente como
a de que nos unamos a Ele na tarefa de
remover esse fardo das pessoas. Como
Jeov, Ele disse que julgaria a casa de
Israel com dureza porque o esplio
do pobre est em vossas casas.
Que tendes vs, que esmagais
o meu povo e moeis as faces dos
pobres?4
O autor de Provrbios tratou o
assunto com extrema clareza: O que
oprime o pobre insulta quele que o
criou e o que tapa o seu ouvido ao
clamor do pobre, ele mesmo tambm
clamar e no ser ouvido.5

Nos dias atuais, a Igreja restaurada de Jesus Cristo ainda no tinha


completado um ano quando o Senhor
ordenou aos membros: Eles cuidaro
dos pobres e necessitados e ministrar-
lhes-o auxlio para que no sofram.6
Notem que o sentido imperativo
para que no sofram. Essa a
linguagem que Deus usa quando est
falando srio.
Considerando a imensa dificuldade
de eliminar a desigualdade no mundo,
o que um homem ou uma mulher
podem fazer? O prprio Mestre d uma
resposta. Antes de ser trado e crucificado, quando Maria ungiu a cabea de
Jesus com um unguento muito caro,
Judas Iscariotes se indignou com a
extravagncia e [bramou] contra ela.7
Jesus disse:
Por que a molestais? Ela fez-me
boa obra.()
Esta fez o que podia.8
Ela fez o que podia! Que frmula
sucinta! Um reprter uma vez questionou a tarefa intil de Madre Teresa
de Calcut de socorrer os pobres
daquela cidade. Ele disse que, estatisticamente, o que ela estava fazendo era
o mesmo que nada. Aquela extraordinria mulher franzina retrucou que
seu trabalho tinha a ver com amor,
no com estatsticas. Apesar de um
nmero inacreditvel de pessoas estar
alm da sua capacidade de ajudar,
ela podia guardar o mandamento de
amar a Deus e ao prximo, servindo
aos que estavam ao seu alcance com
quaisquer recursos que tivesse. O
que fazemos no mais que uma
gota no oceano, disse ela em outra
ocasio. Mas, se no o fizermos, o
oceano ficar com menos uma gota.9
Com seriedade, o jornalista concluiu
que o cristianismo obviamente no
uma questo de estatsticas. Ele
chegou concluso de que, se havia
mais alegria no cu por um pecador

arrependido do que por 99 que no


precisam de arrependimento, ento
parece que Deus no est muito preocupado com porcentagens.10
Ento, como poderamos fazer o
que podemos?
Como ensinou o rei Benjamim,
podemos parar de reter nossos bens
porque vemos que o pobre trouxe
sobre si a prpria desgraa. Talvez
alguns tenham criado suas prprias
dificuldades, mas o restante de ns
no faz exatamente o mesmo? No
foi por isso que aquele rei, cheio de
compaixo, perguntou: No somos
todos mendigos?11 No pedimos
todos desesperadamente ajuda,
esperana e resposta s oraes? No
imploramos todos por perdo para
os erros que cometemos e problemas
que causamos? No imploramos todos
que a graa compense nossas fraquezas, que a misericrdia triunfe sobre
a justia pelo menos no nosso caso?
No de admirar que o rei Benjamim
tenha dito que obtemos uma remisso dos nossos pecados suplicando a
Deus, que responde com compaixo,
mas retemos a remisso dos nossos
pecados respondendo com compaixo s splicas dos pobres.12
Alm de agir com misericrdia
em favor deles, devemos tambm
orar pelos necessitados. Um grupo
de zoramitas, considerado como
imundcie e escria, como diz nas

escrituras, por seus companheiros de


congregao, era expulso das casas de
orao por causa de suas vestimentas
grosseiras. Mrmon diz que eles eram
pobres quanto s coisas do mundo;
eram tambm humildes de corao13
duas caractersticas que quase
sempre andam juntas. Os companheiros missionrios, Alma e Amuleque,
comentando a repreensvel rejeio
que aqueles pobres sofreram por
causa de suas vestimentas, disseram-
lhes que, embora outros pudessem
negar-lhes privilgios, eles sempre
poderiam orar nos campos, em seu
lar, com a famlia e no corao.14
Mas ento, para aquele mesmo
grupo que havia sido rejeitado,
Amuleque disse: Depois de haverdes
[orado] (), se [vs] negardes ajuda
aos necessitados e aos nus e no visitardes os doentes e aflitos nem repartirdes o vosso sustento, se o tendes,
com os que necessitam digo-vos,
() que vossa orao v e de nada
vos vale e sois como os hipcritas que
negam a f.15 Que lembrete formidvel de que, sejamos ns ricos ou
pobres, temos de fazer o que pudermos pelos necessitados.
Agora, antes que eu seja acusado
de apresentar programas sociais
globais impraticveis ou de afirmar
que pedir esmolas um bom negcio, asseguro-lhes que meu respeito
pelos princpios do trabalho rduo,

da economia, da autossuficincia e da
ambio to forte quanto o de qualquer outra pessoa. Espera-se sempre
que primeiro faamos algo por ns
mesmos para depois pedirmos ajuda
aos outros. Alm disso, no sei exatamente como cada um de vocs deve
cumprir sua obrigao para com aqueles que no se ajudam ou no podem
sempre ajudar a si mesmos. Mas sei
que Deus sabe, e Ele vai ajud-los
e gui-los em atos de discipulado
solidrio se conscientemente vocs
quiserem, orarem e procurarem meios
de cumprir um mandamento que Ele
nos deu repetidas vezes.
Vocs vo notar que estou falando
de necessidades sociais difceis de
atender e que no se aplicam apenas
aos membros da Igreja. Felizmente, a
maneira de o Senhor ajudar os nossos
pobres mais fcil: todos os que so
fisicamente capazes devem observar
a lei do jejum. Isaas escreveu:
Porventura no este o jejum que
escolhi? ()
Porventura no tambm que
repartas o teu po com o faminto, e
recolhas em casa os pobres abandonados; e, quando vires o nu, o cubras
()? Que desfaas as ataduras do
jugo e que deixes livres os oprimidos
()?16
Presto testemunho dos milagres,
tanto espirituais como fsicos, que
acontecem aos que vivem a lei do
Novembro de 2014

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jejum. Presto testemunho dos milagres


que ocorreram comigo. Sem dvida,
como registrou Isaas, eu clamei
no jejum mais de uma vez, e Deus
verdadeiramente respondeu: Eis-me
aqui.17 Valorizem esse privilgio
sagrado, pelo menos uma vez por
ms, e sejam to generosos quanto
possvel em suas ofertas de jejum e
outras contribuies humanitrias,
educacionais e missionrias. Prometo
que Deus ser generoso com vocs
e os que encontrarem alvio por
seu intermdio os chamaro bem-
aventurados. Mais de 750 mil membros da Igreja foram auxiliados no ano
passado por meio das ofertas de jejum
administradas por bispos e presidentes
da Sociedade de Socorro dedicados.
So muitos membros agradecidos.
Irmos e irms, um discurso como
este exige que eu reconhea abertamente que recebi bnos infindveis
que no conquistei por mim mesmo
e que no merecia, tanto materiais
como espirituais. Assim como vocs,
eu s vezes fiquei preocupado com
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A Liahona

as finanas, mas nunca fui pobre


nem sei como os pobres se sentem.
Alm disso, no sei todos os motivos por que as circunstncias do
nosso nascimento, da nossa sade,
de nossas oportunidades educacionais e econmicas variam tanto aqui
na mortalidade, mas, quando vejo
as necessidades de tantas pessoas,
sei realmente que, se no fosse
pela graa de Deus, eu nada seria.18
Tambm sei que, embora eu talvez
no seja guardador do meu irmo,
sou irmo do meu irmo e eu devo
partilhar, pois muito recebi.19
Quanto a isso, admiro pessoalmente o Presidente Thomas Spencer
Monson. Tenho sido abenoado
por trabalhar com esse homem h
47 anos, e a imagem dele que vou
guardar com mais carinho, at morrer,
a de v-lo viajando para casa de
chinelos depois de ter ido Alemanha
Oriental, que na poca estava economicamente devastada pela guerra, isso
porque tinha doado no somente o
seu segundo terno e as camisas extras

que levara, mas at os sapatos que


estava usando. Quo formosos so,
sobre os montes, [e arrastando chinelos pelo terminal do aeroporto], os ps
do que anuncia boas novas, que faz
ouvir a paz.20 Mais do que qualquer
homem que eu conhea, o Presidente
Monson faz o que pode pelas vivas
e pelos os rfos, pobres e oprimidos.
Numa revelao dada em 1831
ao Profeta Joseph Smith, o Senhor
disse que os pobres um dia veriam
o reino de Deus vindo em poder e
grande glria para libert-los.21 Que
ajudemos a cumprir essa profecia,
indo com o poder e a glria de nossa
condio de membros da verdadeira
Igreja de Jesus Cristo, para fazer tudo
o que estiver ao nosso alcance para
libertar todos os que pudermos da
pobreza que os mantm cativos e que
destri tantos de seus muitos sonhos,
minha orao em nome de Jesus
Cristo. Amm.
NOTAS

1. Lucas 4:18.
2. Mateus 8:20.
3. 2Nfi 2:14; 3Nfi 9:15.
4. Isaas 3:1415.
5. Provrbios 14:31; 21:13.
6. Doutrina e Convnios 38:35.
7. Ver Marcos 14:35; ver tambm Mateus
26:69; Joo 12:35.
8. Marcos 14:6, 8; grifo do autor.
9. Madre Teresa de Calcut, My Life for the
Poor, comp. por Jos Luis Gonzlez-Balado
e Janet N. Playfoot, 1985, p. 20.
10. Ver Malcolm Muggeridge, Something
Beautiful for God, 1986, pp. 2829,
118119; ver tambm Lucas 15:7.
11. Mosias 4:19.
12. Ver Mosias 4:1112, 20, 26.
13. Alma 32:23.
14. Ver Alma 34:1727.
15. Alma 34:28; grifo do autor.
16. Isaas 58:67.
17. Isaas 58:9.
18. Atribudo a John Bradford; ver
The Writings of John Bradford, comp.
por Aubrey Townsend, 1853, p. xliii.
19. Eu Devo Partilhar, Hinos, n 135
Harper San Francisco.
20. Isaas 52:7.
21. Doutrina e Convnios 56:18; ver tambm
o versculo 19.