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Segundo Myrdal (1957), uma das causas de desenvolvimento regional so as

vantagens competitivas fortuitas, advindas de condies especficas excepcionalmente


favorveis, como um esturio, por exemplo. Este processo se fortalece atravs do
crescimento da economia interna, e externa, da regio, que cria condies para a regio
se tornar autossustentadas.
Myrdal (1957) afirma que a concentrao de atividades numa regio pode ter
sido iniciada originalmente porque esta localidade apresentava vantagens competitivas,
ou por ter acesso a condies excepcionalmente favorveis (como recursos minerais ou
um porto) ou, ainda, por uma causa fortuita. Com o passar do tempo, estas
regies

tornaram-se

autossustentadas

por

causa

das

crescentes

economias internas e externas, e pela absoro de novos investimentos


e de bens de capital que acompanharam o crescimento, que veio a
implicar num aumento da produtividade e competitividade. Este fluxo faz
com que as atividades que proporcionam retornos acima da mdia se
concentrem em determinadas localidades, ou regies, aproveitando as
vantagens existentes em prejuzo das outras reas do pas. J as regies
atrasadas do pas no conseguem atrair novas atividades porque suas
vantagens so limitadas. Por exemplo: carncia de mo-de-obra implica
em insuficiente poder de atrao para compensar as economias externas
que podem ser obtidas nos centros de desenvolvimento distantes, e h,
consequentemente, uma reduo dos investimentos e da demanda
interna.

Myrdal (1957) identificou dois processos que agem sobre as relaes dentre as
regies. Os efeitos induzidos de expanso ou efeitos propulsores (spread effects),
sendo, portanto, o principal no sentido do progresso econmico da regio; e os efeitos
regressivos (backwash effects) que agem no sentido reverso. Os efeitos
propulsores se referem ao impacto favorvel do crescimento de uma prspera regio.
As localidades que se encontram em torno de um centro nodal expansivo tendem a
beneficiar-se de um mercado crescente. Os fornecedores, mesmo em regies distintas,
podem tambm se beneficiar, at o ponto, inclusive, de ver estimulado o crescimento
das indstrias de bens de consumo nestas reas. Os efeitos regressivos so aqueles
que ocorrem sobre regies mais carentes, devido proximidade com regies mais

dinmicas que vem a domin-las, absorvendo seu potencial de desenvolvimento, atravs


da retirada dos melhores e mais capacitados elementos de sua fora de trabalho.
Myrdal e a Causao Circular Cumulativa
De maneira semelhante aos demais pioneiros, Myrdal no atribui validade
teoria da convergncia da riqueza e desenvolvimento das naes, destacando como
caracterstica marcante da situao internacional a crescente desigualdade econmica
entre os pases. Entretanto, para o pioneiro, essa situao no seria imutvel. Myrdal
(1968 [1957]) define o conceito de causao circular e cumulativa. Com base nesse
conceito, infere que quanto mais se conhece a maneira como os fatores se interrelacionam, maior seria a capacidade de alcanar bons resultados em termos de poltica,
em especial aquelas que tivessem como pretenso alterar o sistema social. Algo que, no
contexto dos pases subdesenvolvidos, requer mudanas de grande alcance; assim
sendo, conhecer as causaes entre os fatores auxiliaria a potencializar e a canalizar de
forma mais eficaz os efeitos positivos ao desenvolvimento, facilitando a tarefa de
superao do subdesenvolvimento.
Segundo Myrdal, ao eliminar muitas das estruturas de controle tradicionais que
sustentavam o sistema de poder mundial, a 2 Guerra Mundial fez emergir um novo
nacionalismo, baseado no qual diversas naes, relativamente mais pobres, passaram a
reivindicar, alm da liberdade, a igualdade de oportunidades, aspirando, por
conseguinte, ao alcance do desenvolvimento econmico. O autor destaca inclusive a
mudana de denominao dessas naes, que teria passado de atrasadas para
subdesenvolvidas, o que seria reflexo da prpria mudana de percepo sobre a
situao econmica e a perspectiva futura desse grupo de pases.
Posicionando-se criticamente abordagem convencional, Myrdal indica que a
noo de equilbrio estvel traria implcita a ideia de que, em resposta a uma mudana
em determinada direo, surgiriam, automaticamente, mudanas secundrias em direo
oposta primeira, de modo a neutraliz-la. Relacionada noo de equilbrio estaria
tambm a ideia de que seria suficiente analisar a realidade social baseando-se somente
em fatores econmicos. No entanto, para o autor, a omisso desses fatores no
econmicos, que corresponderiam aos principais meios de causao circular cumulativa,
representaria uma das principais deficincias da teoria econmica. Alm disso, a
incorporao de fatores no econmicos, necessrios para discutir o tema

desenvolvimento, tornaria invivel a utilizao de mtodos equilibristas. No seria


verificvel uma tendncia automtica estabilizao do sistema social; pelo contrrio,
haveria sim uma tendncia de afastamento do estado dito de equilbrio, algo que seria
explicvel pelo processo de causao circular cumulativa.
Conforme dito anteriormente, em linha com a argumentao dos demais
pioneiros, Myrdal observa que se o processo cumulativo, alimentado pela causao
circular, no fosse controlado, promoveria desigualdades crescentes. Entretanto, para o
pioneiro, possvel atingir uma posio estvel por meio de interferncias polticas
planejadas. Para tal, faz-se necessrio conhecer e compreender, em alguma medida,
como os diversos fatores se inter-relacionam.
Myrdal aponta que parte da explicao dos males dos pases subdesenvolvidos
reside no fato de os efeitos propulsores serem fracos. Deixados somente s foras do
mercado, o que se observa a gerao ou a ampliao de desigualdades regionais nesses
pases, e as prprias desigualdades representam obstculos ao progresso. De acordo com
o autor, Esta uma das relaes interdependentes, por meio das quais, no processo
acumulativo, a pobreza se torna sua prpria causa (1968 [1957], p. 63), concluso
que se assemelha muito quela apresentada por Nurkse (1957 [1953], p. 8), quando
define o crculo vicioso da pobreza e indica que um pas pobre porque pobre.
Myrdal tambm interliga as desigualdades regionais internas e as desigualdades
internacionais. A explicao para essa interdependncia se inicia pela relao entre a
falta de integrao econmica nacional e o prprio atraso econmico, pois os baixos
nveis, por exemplo, de mobilidade social e de educao, significariam maiores
obstculos aos efeitos propulsores de um determinado movimento expansionista,
dificultando, por conseguinte, maior integrao nacional, e criando e perpetuando
desigualdades internas.
Explica Myrdal que, no plano internacional, o comrcio no opera para
promover igualdade. Pelo contrrio, especialmente no contexto do subdesenvolvimento,
o comrcio internacional pode acabar provocando efeitos regressivos. O mesmo
raciocnio seria vlido para o movimento de capitais, que tenderiam a se esquivar dos
pases subdesenvolvidos. Ento, o autor refora que o desenvolvimento econmico tem
de ser promovido necessariamente por meio de interferncias polticas pois, no final
das contas, os efeitos propulsores fracos entre os pases seriam na verdade um reflexo

da fraqueza dos efeitos propulsores internos, que so tanto consequncia como causa do
baixo nvel de desenvolvimento.