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UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA

Sistema de Educacin Media Superior

Escuela preparatoria N18


Departamento de Ciencias Naturales y de la Salud

Energia Solar.
El Sol, fuente de vida y origen de las dems formas de energa que el
ser humano ha utilizado desde los albores de la historia, puede
satisfacer todas nuestras necesidades si aprendemos cmo
aprovechar de forma racional la luz que continuamente derrama sobre
el planeta. Ha brillado en el cielo desde hace unos cinco mil millones
de aos, y se calcula que todava no ha llegado ni a la mitad de su
existencia.
Durante el presente ao, el Sol arrojar sobre la Tierra cuatro mil
veces ms energa que la que vamos a consumir.
Espaa, por su privilegiada situacin y climatologa, se ve
particularmente favorecida respecto al resto de los pases de Europa,
ya que sobre cada metro cuadrado de su suelo inciden al ao unos
1.500 kilovatios-hora de energa, cifra similar a la de muchas regiones
de Amrica Central y del Sur. Esta energa puede aprovecharse
directamente, o bien ser convertida en otras formas tiles como, por
ejemplo, en electricidad.
Espaa es tambin el pas con ms experiencia en tecnologa solar.
Ha sido lder mundial en desarrollo e implantacin de centrales
fotovoltaicas (una compaa espaola construir la mayor planta
fotovoltaica del mundo), y ocupa tambin el primer puesto en sistemas
solares de concentracin, exportando su tecnologa a muchos pases.
Por mencionar otro ejemplo, la capacidad total en captadores solares
para calentamiento de agua operativos supera a la de los Estados
Unidos de Amrica.
Sera poco racional no intentar aprovechar, por todos los medios
tcnicamente posibles, esta fuente energtica gratuita, limpia e
inagotable, que puede liberarnos definitivamente de la dependencia
del petrleo o de otras alternativas poco seguras, contaminantes o,
simplemente, agotables.
Es preciso, no obstante, sealar que existen algunos problemas que
debemos afrontar y superar. Aparte de las dificultades que una
poltica energtica solar avanzada conllevara por s misma, hay que
tener en cuenta que esta energa est sometida a continuas
fluctuaciones y a variaciones ms o menos bruscas. As, por
ejemplo, la radiacin solar es menor en invierno, precisamente
cuando ms la solemos necesitar.
Es de vital importancia proseguir con el desarrollo y
perfeccionamiento de la todava incipiente tecnologa de captacin,
acumulacin y distribucin de la energa solar, para conseguir las

condiciones que la hagan definitivamente competitiva, a escala


planetaria.
La radiacin solar que alcanza la Tierra ha sido aprovechada por el ser humano desde la
Antigedad, mediante diferentes tecnologas que han ido evolucionando. En la actualidad,
el calor y la luz del Sol puede aprovecharse por medio de diversos captadores como clulas
fotovoltaicas, helistatos o colectores trmicos, pudiendo transformarse en energa
elctrica otrmica. Es una de las llamadas energas renovables o energas limpias, que
podran ayudar a resolver algunos de los problemas ms urgentes que afronta la humanidad.

Qu se puede obtener con la energa solar?


Bsicamente, recogiendo de forma adecuada la radiacin solar,
podemos obtener calor y electricidad.
El calor se logra mediante los captadores o colectores trmicos, y
la
electricidad,
a
travs
de
los
denominados mdulos
fotovoltaicos. Ambos procesos nada tienen que ver entre s, ni en
cuanto a su tecnologa ni en su aplicacin.
Hablemos primero de los sistemas de aprovechamiento trmico. El
calor recogido en los captadores puede destinarse a satisfacer
numerosas necesidades. Por ejemplo, se puede obtener agua caliente
para consumo domstico o industrial, o bien para dar calefaccin a
nuestros hogares, hoteles, colegios, fbricas, etc. Incluso podemos
climatizar las piscinas y permitir el bao durante gran parte del ao.
Tambin, y aunque pueda parecer extrao, otra de las ms
prometedoras aplicaciones del calor solar es la refrigeracin durante las
pocas clidas, precisamente cuando ms soleamiento hay. En efecto,
para obtener fro hace falta disponer de una fuente clida, la cual
puede perfectamente tener su origen en unos captadores solares
instalados en el tejado o azotea. En los pases rabes ya funcionan a
pleno rendimiento muchos acondicionadores de aire que utilizan
eficazmente la energa solar.
Las aplicaciones agrcolas son muy amplias. Con invernaderos solares
pueden obtenerse mayores y ms tempranas cosechas; los secaderos
agrcolas consumen mucha menos energa si se combinan con un
sistema solar, y, por citar otro ejemplo, pueden funcionar plantas de
purificacin o desalinizacin de aguas sin consumir ningn tipo de
combustible.
Las clulas solares fotovoltaicas, dispuestas en paneles solares, ya
producan electricidad en los primeros satlites espaciales. Actualmente
se perfilan como la solucin definitiva al problema de la electrificacin
rural, con clara ventaja sobre otras alternativas, pues, al carecer los
paneles de partes mviles, resultan totalmente inalterables al paso del
tiempo, no contaminan ni producen ningn ruido en absoluto, no
consumen combustible y no necesitan mantenimiento. Adems, y
aunque con menos rendimiento, funcionan tambin en das nublados,
puesto que captan la luz que se filtra a travs de las nubes.
La electricidad que as se obtiene puede usarse de manera directa (por
ejemplo para sacar agua de un pozo o para regar, mediante un motor
elctrico), o bien ser almacenada en acumuladores para usarse en las

horas nocturnas. La electricidad fotovoltaica generada tambin se


puede inyectar en la red general, obteniendo una buena rentabilidad
econmica, bien sea por medio de su autoconsumo o mediante su
venta, ya que cada vez ms pases priman tanto a los pequeos como
a los grandes productores de electricidad fotovoltaica, dado el beneficio
que aporta para el medio ambiente.
Si se consigue que el precio de los mdulos solares siga disminuyendo,
potencindose su fabricacin a gran escala, es muy probable que, para
la tercera dcada del siglo, una buena parte de la electricidad
consumida en los pases ricos en sol tenga su origen en la conversin
fotovoltaica.
La energa solar trmica puede ser perfectamente complementada con
otras energas convencionales, para evitar la necesidad de grandes y
costosos sistemas de acumulacin. As, un edificio bien aislado puede
disponer de agua caliente y calefaccin solares, con el apoyo de un
sistema convencional a gas o elctrico que nicamente funcionara en
los periodos sin sol. El coste de la energa convencional sera slo una
fraccin del que alcanzara sin la existencia de la instalacin solar.