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Dilogos Latinoamericanos

ISSN: 1600-0110
au@au.dk
Aarhus Universitet
Dinamarca

Schllhammer, Karl Erik


Estudos Culturais: os novos desafios para a teoria da literatura
Dilogos Latinoamericanos, nm. 1, 2000, pp. 33-44
Aarhus Universitet
Aarhus, Dinamarca

Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=16200105

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Dilogos Latinoamericanos

Estudos Culturais
- os novos desafios para a teoria da literatura
Prof. Karl Erik Schllhammer1

Pretendemos neste ensaio refletir sobre algumas conseqncias da


popularidade crescente dos estudos culturais no campo da teoria da
literatura. Partimos, portanto, da premissa que no existe qualquer
contradio necessria entre os estudos culturais e a teoria da literatura
apesar da opo aparente daqueles pelo estudo emprico da histria em
contraste com o discurso abstrato e conceptual desta. Porm, continua um
fato reconhecido, que nenhuma teoria nem metodologia nicas aglutinam os
estudos culturais hoje, assim como tampouco se desenvolveu uma
conceituao clara da relao entre seus diversos tpicos - artes, mdia,
gnero, nao, etnicidade etc. - e o objeto literrio. No obstante, um dos
motivos da emergncia atual dos estudos culturais no meio literrio motivo que transcende o interesse de contextualizar a literatura nas
perspectivas histricas e culturais - surge da ampliao do enfoque
tradicionalmente restrito s abordagens antropolgicas e sociolgicas dos
estudos da cultura incluindo, cada vez mais, estratgicas analticas e
interpretativas provenientes dos estudos literrios.
Esta ampliao se justifica no s pela incluso crescente de textos
ficcionais e literrios nos estudos da cultura e pelo interesse nas formas
representativas e suas relaes com a constituio de identidades culturais.
Tambm se explica pela preocupao auto-reflexiva dos discursos, vizinhos
aos estudos culturais - como a historiografia, a sociologia, a antropologia e
os estudos de comunicao - sobre a constituio discursiva do objeto de
investigao. Entre os principais resultados positivos dos estudos culturais
destacamos a ateno em torno dos discursos cientficos como expresso
direta das transformaes culturais na medida em que cresa a conscincia
sobre a construo discursiva do prprio objeto "cultura".
Nesta
perspectiva, os estudos culturais se norteiam no apenas por objetivos e
estratgias de pesquisa intrnsecos das cincias humanas mas tambm por
conceitos de texto, de fico e de literatura, que influem diretamente sobre
prioridades e opes de anlise que, as vezes, se articulam como diferenas

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polticas, porm, em muitos casos, tm origem em conceituaes


divergentes do discurso e do objeto textual. Mas em que sentido afeta esta
problemtica as exigncias que hoje formulamos para uma teoria da
literatura? Em primeiro lugar, acentua a necessidade de um trabalho
contnuo com o objeto textual, ficcional e literrio para evitar um
"esquecimento" involuntrio dos resultados logrados nos estudos literrios
privilegiando uma nova perspectiva emprica e contextual. Em segundo
lugar, coloca novos desafios para a teoria da literatura em funo desta
mesma redefinio do objeto de pesquisa, abrindo um campo de anlise
que, por exemplo, inclui as relaes entre a literatura e os outros sistemas de
representao como as artes plsticas, os meios visuais e as novas
tecnologias de comunicao.2
Para o diagnstico da situao atual, uma caracterstica emerge cada
vez mais claramente. Outros discursos cientficos que participam dos
estudos culturais - como a histria, a filosofia e a antropologia entre outros se apropriam hoje de resultados tericos desenvolvidos no mbito dos
estudos literrios o que no s vertem uma luz qualitativamente diferente
sobre a teoria literria como valorizam a criatividade literria no
desenvolvimento de experincias textuais e poticas dos autores
contemporneos. Um tpico, em particular, merece destaque nesta
perspectiva: a teoria da narrativa.
Hoje enfrentamos talvez uma situao que com Martin Kreiswirth,
num artigo publicado em1992 em New Literary History, pode ser
denominada a Virada Narrativista. O ttulo do artigo era Trusting the
Tale: The Narrativist Turn in the Human Sciences (Kreiswirth; 1992) e
pressupunha um paralelo entre o momento atual, iniciado segundo o autor
na dcada de 80, e a virada lingstica dos anos sessenta e setenta. A tese
se justifica pela maneira em que a narrativa hoje, assim como outros
metaconceitos - "'linguagem' ou 'razo' -, comeou a abandonar a luz
refletida das arenas de disciplinas, instituies e metodologias especficas
para converter-se a si mesmo numa fonte de convergncia iluminadora"
(p.630) abrindo um foco de possibilidades interdisciplinares. A diferena
entre os estudos narrativos atuais e as teorias da narrativa da dcada de
setenta que, na poca, aqueles eram ainda predominantemente
preocupados com as abordagens tradicionais a respeito da narratologia, de o
"ponto-de-vista", da focalizao e das diferenas de gnero entre a narrativa
literria e as outras formas narrativas do teatro, do cinema e de outros

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discursos. Hoje, os estudos da narrativa, segundo Kreiswirth, no se


limitam a investigar como a narrativa opera e ampliam a questo tentando
entender o que a narrativa? e por que? O que faz a narrativa em geral e
que papel assume na situao histrica atual? Assim, a questo da narrativa
ocupa hoje um lugar privilegiado na compreenso de nossas atividades
cognitivas essenciais (Turner, Ricoeur), na reflexo sobre a historiografia
(White, LaCapra, Gumbrecht), na pratica psicanaltica (Lacan, Brooks3) e
no pensamento poltico contemporneo (Lyotard, Jameson).
Kreswirth oferece duas teses sobre as causas da virada narrativista.
Em primeiro lugar, ele v a atualidade da narrativa nas discusses
cientficas como ndice de mudana de uma epistemologia "mimtica" que
reinava nas teorias narrativas tradicionais, para uma substituio
"construtivista" que observa na narrativa uma dinmica potica em vigor na
conscincia humana. A segunda tese de Kreiswirth desdobra a primeira e
entende a importncia da narrativa como ligada noo de sujeito dandolhe condies de entender a si mesmo e de formar uma compreenso
eticamente significativa do mundo que lhe permite lidar com as crises
morais.4 Desta maneira, Ricoeur considera que a importncia da narrativa
para o sujeito hermenutico jaz na sua capacidade de humanizar o tempo
possibilitando, na finitude do enredo, inscrever o Cronos - tempo infinito no tempo como Kairos no sentido inscrito na estrutura do incio-meio-fim
aristotlico - como padro para o auto-reconhecimento do indivduo. Para
Ricoeur, a narrativa, e sobretudo o Mythos aristotlico, a construo do
enredo, oferece uma soluo para as aporias da percepo subjetiva do
tempo e, deste modo, a narrativa adquire sua importncia transcendental
como mediao fundamental entre homem e tempo histrico.
Mesmo concordando com a tese de uma virada narrativista, que
coloca a narrativa no centro das reflexes tericas, precisamos enfatizar que
a compreenso da narrativa durante as ltimas duas dcadas no segue uma
nica direo transcendente como, por exemplo, a assumida na teoria de
Ricoeur. O panorama terico contemporneo divide-se grosso modo em
duas tendncias principais: uma narrativista e outra no-narrativista5. Uma
que formula positivamente o privilgio da formao do Mythos aristotlico,
do enredo, e outra que se caracteriza por opor-se a este predomnio.
Na discusso historiogrfica o representante mais enftico de uma
verso transcendente da narrativa Hayden White, cujos trabalhos tm
atribudo, de modo decisivo, uma importncia desta questo para o discurso

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histrico. Para White, a narrativa no apenas um gnero historiogrfico


entre outros possveis, mas uma funo constitutiva em toda escrita
histrica. Sem narrativa no existe, para White, nem "compreenso" nem
"explicao" histrica. Esta viso no deve ser confundida com uma defesa
da escrita narrativa da historiografia tradicional, pois pressupe a existncia
de formaes narrativas e estruturas de enredo at mesmo em gneros
histricos que no se consideram a si mesmos como narrativos - por
exemplo, na genealogia de Foucault. O mrito principal de White tem sido
mostrar para os historiadores o papel ativo dos Tropos retricos e das
estruturas narrativas na criao, na descrio e na compreenso da realidade
histrica e liberando, assim, a historiografia da polmica tradicional sobre a
histria como "arte" ou como "cincia". Inspirado por tericos da literatura
como Kenneth Burke e Northorp Frye, White considera o nvel profundo no qual o historiador escolhe as estratgias conceituais que representariam e
explicariam seus dados - como prefigurado por um conjunto limitado de
tropos - a metfora, a metonmia, a sindoque e a ironia. Estas figuras
retricas agem sobre o campo histrico de maneira construtivista e
instauram lgicas explicativas que se reproduzem em dinmicas narrativas
distintas. Na sua anlise seminal da historiografia do sculo 19 - A
Metahistria -, estas dinmicas so representadas por gneros de estrias
romanescas, cmicas, trgicas ou satricas. Estes gneros so caracterizados
pela elaborao ativa do enredo e se desdobram tanto em formas paralelas
de argumentao formal - o formismo, o organicismo, o mecanicismo e o
contextualismo - quanto em implicaes ideolgicas - o anarquismo, o
conservadorismo, o radicalismo e o liberalismo. Sem precisar entrar numa
discusso detalhada sobre a generalidade desta arquitetura estrutural que,
segundo White, caracteriza a historiografia de Michelet, Ranke, Toqueville
e Burckhardt, fica evidente que todo o esforo do autor visa a destacar os
pontos caractersticos das narrativas histricas que criam coerncias dentro
do sistema explicativo. H no trabalho interpretativo do discurso histrico
de White uma procura de ordem e coerncia em estruturas profundas cujo
centro gira em torno da pressuposio narrativista de maneira ontologisante
que nos lembra o auge dos esforos narratolgicos dos anos sessenta.
Apesar da importncia revolucionria que White teve para a historiografia
parece que se baseou em conceitos textuais, no mnimo, ultrapassados. Esta
crtica tem sido formulada por alguns colegas de White como Dominick
LaCapra6 cujas referncias filosficas a Nietzsche, Heidegger e Derrida e

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teoria da literatura de Bakhtin se aproximam muito mais de uma noo


textualista e desconstrutivista do discurso histrico. Para LaCapra, do ponto
de vista oposto de White, a interpretao histrica consiste em sublinhar as
tendncias conflitantes em textos e contextos que desafiem as tentativas
historiogrficas de representar a realidade histrica em termos de coerncia
e objetividade. Utilizando-se da noo bakhtiniana de dilogo, LaCapra
procura ferramentas tericas que permitam que o passado autnomo
continue desafiando as tentativas do historiador de domestic-lo na ordem
discursiva. Quanto s categorias, com as quais se descreve o mundo
histrico, LaCapra destaca as contestaes intrnsecas que se escondem nas
incoerncias dos documentos e nas complexidades dos fatos, nem sempre
redutveis a uma explicao nica. Na leitura crtica destes restos de
incoerncia, LaCapra enfatiza a importncia da interao conflitiva, das
vozes contestatrias ou daquilo que Bakhtin chamaria a imaginao
dialgica na tenso entre texto e contexto que, idealmente, mantm o
discurso explicativo aberto, criando, em vez de uma interpretao
representativa, uma simulao textual da complexidade do objeto analisado.
A nfase de LaCapra na histria enquanto conversao e dilogo com o
passado em detrimento da histria como reconstruo do passado, contesta,
no discurso histrico, os usos tradicionais de narrador onisciente, de pontode-vista unificado e de cronologia temporal ordenadora. Se a narrativa, para
White, era considerada condio fundamental de compreenso histrica,
para LaCapra representa apenas um cdigo entre outros cdigos possveis
cujo singular valor explicativo reside na tenso que pode criar entre o
material descrito e ordenado intencionalmente pelo discurso e os caminhos
tecidos pelo leitor na procura de conhecimento histrico.
Apesar das divergncias bvias7 entre os dois historiadores, ambos
concordam quanto importncia da teoria da literatura8 para a soluo dos
impasses epistemolgicos da historiografia e da teoria da cultura, e insistem
na necessidade de procurar inspirao para os discursos das cincias
humanas nas experincias da literatura do sculo 20. Tanto White quanto
LaCapra lamentam a separao havida entre o discurso histrico e a
criatividade da literatura contemporneas em conseqncia do movimento
modernista das primeiras dcadas do sculo. Para White, a historiografia
rejeitou a experincia do texto modernista, restringindo-se a importar
modelos de representao prprios do romance realista e, portanto,
inspirados na cincia positivista e, assim, perdeu de vista uma "cultura

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criativa, crtica e intelectual. O desafio, formulado por White, est hoje em


reaproximar a escrita da histria s formas literrias que expressem a
desestabilizao das representaes convencionais da histria e que
desafiem as categorias culturais da compreenso baseada no senso comum.
Assim, o historiador pode se inspirar na experincia "dos modos de
representao impressionistas, expressionistas, surrealistas e (talvez) at
mesmo ativistas para dramatizar a importncia dos dados que descobriram,
mas que, com excessiva freqncia se vem impedidos de considerar
seriamente como evidncia." (White; 1978, p.47-48)
No caso de LaCapra, a inspirao em Bakhtin se reflete na
compreenso do texto, no como um objeto nico nem como estrutura mas
como evento significativo e dinmico que inscreve e questiona contextos
discursivos mais amplos num processo de heteroglossia, dialogizao e
compreenso contestadora, de um lado, e de outro: canonizao e
orquestrao, por parte da sociedade. Nesta dupla definio do texto que se
nutre, sobretudo, na tendncia carnavalizante e dialgica de Rabelais a
Dostoevsky, emerge uma noo da cultura como um todo aberto, uma
espcie de "imenso romance" incluindo todos os gneros, todos os estilos crtico, irnico, satrico - refletindo todas as vozes de um povo e de uma
nao.
o romance moderno que traz para os outros discursos e gneros o
elemento descentralizante, eternamente vivo das lnguas e pensamentos
no-oficiais. Ou, segundo Bakhtin: "o romance insere nos outros gneros
um elemento de indeterminao, uma certa abertura semntica, um contato
vivo com a realidade contempornea, inacabada e continuamente
evolutiva." (The Dialogic Imagination, p. 7; apud LaCapra; 1983: 317)
LaCapra v nesta liberdade discursiva do romance moderno uma fora
capaz de impedir o fechamento pico das narrativas clssicas oferecendo,
portanto, uma resposta dialtica hegeliana do historicismo. Os exemplos
tericos de uma realizao desta liberdade carnavalizante e dialgica so
detectados por LaCapra em obras como La Gaya Sciencia de Nietzsche e,
atualmente, no esforo desconstrutivista de Derrida.
Na dcada de noventa, surgiram vrias outras tentativas de importar
experincias literrias contemporneas para a historiografia e para o
criticismo da cultura e mencionaremos, para finalizar, uma, cuja opo nonarrativista explcita, e outra, que abre a conceituao da narrativa para
uma complexidade prpria ao tempo e ao espao do mundo contemporneo.

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O primeiro exemplo representado pelo livro de H.U.Gumbrecht - In


1926. Living at the Edge of Time - que se apresenta como uma
experincia historiogrfica de uma possvel histria da simultaneidade. Um
ano arbitrrio escolhido pelo autor como objeto de descrio, desprendido
de qualquer perspectivismo hermenutico e de qualquer motivao de
aprender uma lio da histria. O livro se prope no representar a
histria de 1926 enquanto Erfahrung, mas reviv-la enquanto Erleben numa
simulao de constelaes entre diferentes nveis discursivos que abrangem
fatos e eventos fatuais e ficcionais como o cume de um imenso iceberg de
ligaes possveis. Gumbrecht enfatiza a posio anti-narrativista por vrios
motivos. Primeiro, a exposio da pesquisa prope-se a superar a
linearidade convencional do livro oferecendo ao leitor a liberdade de entrar
e sair vontade, e caminhar por veredas de leitura estabelecidos
aleatoriamente. Significa substituir a seqencialidade narrativa por um
processo interativo entre leitor e texto. Segundo, pretende liberar o leitor de
seu perspectivismo do presente sobre o passado em troca de uma iluso de
presena sensual e imediata. Terceiro, o autor tenta expressar nenhuma
opinio autoral, nenhuma interpretao de narrador nem contextualizao
diacrnica que partam de vises do mundo anteriores ou posteriores ao ano
escolhido. E, finalmente, evita a narratividade opondo-se a qualquer tipo de
agenciamento (agency) individual ou coletiva para tentar romper a suposta
cumplicidade entre a noo moderna de subjetividade individual e fora
narrativa. No pretendemos discutir aqui os resultados desta experincia,
cujo modelo literrio indicado Dictionaire des ides reues de Flaubert,
mas nos parece claro que o gnero literrio que direciona esta experincia
em criticismo cultural o gnero, ainda emergente, do hiper-texto que aqui
combina elementos de crnica, almanaque e enciclopdia, procura de um
texto radicalmente aberto - configurando na sua materialidade apenas um
recorte parcial de uma rede, de um rhzoma de dispositivos e ligaes que
se pode estabelecer a qualquer momento no processo da leitura. Neste
sentido, o texto no se apresenta como um enredo mas como um palco para
a dramatizao de relaes, conflitos e atraes entre fatos.
Segundo Walter Benjamin9 a arte sempre criou necessidades
expressivas que antecipavam possibilidades tecnolgicas ainda no
realizveis de uma nova forma de arte. Assim, Hillis Miller (1992) encontra
os dispositivos genricos do hiper-texto antecipados j na obra do prprio
Benjamin, por exemplo, nos mosaicos de citaes encontrados em Das

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Passagen-Werk, ou em livros como Glas, de Derrida, em que textos so


justapostos em colunas diferentes construindo um texto dialgico,
utilizando, tambm, tipos e fontes grficas diferentes que recuperam a
dimenso visual da escrita. Tambm no livro S/Z de Barthes encontramos a
noo visionria de textualidade aberta que corresponde virtualmente ao
hipertexto do computador, realizado como CD-ROM ligado a um banco de
dados, e composto de blocos de palavras ou imagens ligadas
eletronicamente atravs de veredas mltiplos, conexes ou vias que
formam uma textualidade radicalmente aberta e perpetuamente inacabada.
A realizao tcnica encontramos virtualmente no projeto prototpico de
Henry David Thoreau, da Universidade de Minnesota, desenvolvido por
Donald Ross e Austin Meridith - destinado ao usurio de computador do
futuro, e abrindo caminho para a criao de uma nova noo de comunidade
crtica. O projeto Thoreau ser formado por uma base de dados, incluindo
texto, imagem e som, relacionada obra do escritor. Ser destinado a
estudiosos que, mediante subscrio, recebero um CD-Rom revisado
periodicamente, assim como possibilitar a participao direta, se abrindo a
todos os pesquisadores que querem divulgar seus resultados de pesquisa e,
desta maneira, participar na reviso contnua do CD-ROM. Assim, o projeto
no s criar um texto aberto - possibilitando tecnicamente uma nova
identidade entre criao e recepo - mas modificar as noes de texto
cannico, de autoria, de criatividade individual, alm de desafiar
radicalmente os critrios da produo acadmica e seus meios tradicionais
de divulgao.
Mas, voltando questo inicial: ser que esta nova noo textual
realmente dispensaria a narrativa como organizao de compreenso e
aprendizagem? Em princpio, o hipertexto apenas desloca a estruturao
narrativa de seu meio, isto , do livro ou de texto eletrnico para a recepo,
que continua dependendo da competncia narrativa do leitor. Devemos a
Umberto Eco uma diferenciao mais correta da noo de obra aberta, ou,
como o escritor italiano a define atualmente, da noo de labirinto
enciclopdico. Existem pelo menos trs formas bsicas de labirintos. O
primeiro, o labirinto de Teseu, no tem mistrio. Quem se introduz acaba
necessariamente chegando ao centro onde se colocou o Minotauro apenas
para criar um pouco de suspense. Aqui no h necessidade do fio de
Ariadne, quer dizer, de um enredo, porque o prprio labirinto o fio de
Ariadne. O segundo corresponde noo alem de Irrweg ou Irrgrten e

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privilegia certas escolhas em detrimento de outras. Aqui se pode errar o


caminho, h becos sem sada e ruas de contramo. Aqui, sim, necessrio
um mapa, uma cartografia narrativa, para poder chegar a um destino e a um
sentido. J no terceiro caso o labirinto total, uma rede em que cada
posio pode ser conectada a qualquer outra e em que as conexes so
apenas virtuais porm concebveis. Este labirinto um rhzoma que d
passagem para um territrio ilimitado onde se verifica a significao
extrema de enciclopdia segundo Eco. Mas aqui, o prprio labirinto, ou
percurso labirntico, depende das escolhas do leitor e de suas seqncias
narrativas em tempos e espaos complexos que refletiriam as mudanas
ocorridas na experincia fenomenolgica contempornea.
Se a figura de enciclopdia labirntica, metaforicamente, representa a
extrema possibilidade para o novo espao crtico dos estudos culturais,
podemos programaticamente indicar o papel da teoria da literatura como a
extradio, o garimpo, na sensibilidade literria contempornea de
complexidades narrativas de organizao textual. Por exemplo, em
formaes discursivas que no dependem mais do centro enunciativo de um
sujeito intencional em busca de sentido mas que refletem condies
objetivas do mundo atual em estruturas complexas, foras disseminadas,
espaos fragmentados, conflitos catastrficos, representaes paradoxais e
temporalidades no lineares.
Desta maneira, a teoria da literatura deve reaproximar os estudos
culturais s complexidades da literatura abrindo possibilidades discursivas
de anlise adequadas real complexidade do seu objeto de estudo. S nesse
sentido, aprofundando na propriedade de teoria da literatura, nossa
disciplina pode cumprir um papel importante para a realizao discursiva da
ambio interdisciplinar dos estudos culturais.

Notas
Professor da Pontifcie Universidade Catlica, Rio de Janeiro.
Na histria dos estudos culturais podemos enxergar trs momentos principais. Um
primeiro momento, definido pela escola de Frankfurt e sua anlise crtica da cultura de
massa capitalista - televiso, rdio, cinema, publicidade etc. - como um instrumento de
alienao e dominao sociopoltica dando anlise uma direo de crtica ideolgica e
oferecendo uma opo ideologicamente limitada para os estudos literrios cujo objeto de
1

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antemo era estigmatizado pelo seu papel conivente com a alta cultura burguesa. Num
segundo momento, ampliando o conceito de cultura sob influncia da antropologia e da
sociologia moderna para incluir formas sociais da classe operria, da juventude e de
grupos marginais da sociedade que podiam ser interpretadas como formas de resistncia
consciente e inconsciente diante da condio de submisso econmica e social. Nos anos
sessenta e setenta, desenvolve-se assim na Escola de Birmingham uma noo de cultura
popular como resistncia contra o capitalismo permitindo uma reavaliao poltica de
fenmenos culturais que antes eram vistos apenas como sintomas de alienao. Para os
estudos literrios da poca, significava por um lado uma ampliao da perspectiva
analtica incluindo, ento, numa luz mais positiva, objetos de anlise como a msica
popular, o jornalismo marginal, a literatura de banca de jornal e outras expresses
incipientes de cultura autctona. Mas, por outro lado, restingia o campo de anlise s
abordagens sociolgicas e antropolgicas limitando a interpretao ao papel social do
objeto literrio e mantendo, por este motivo, uma separao entre os estudos literrios
strictu senso e os estudos culturais.
O terceiro momento dos estudos culturais apresenta um leque de abordagens sob
o enfoque aglutinador do estruturalismo de tendncias tericas que vinham se
desenvolvendo separadamente durante os anos sessenta e setenta como a arqueologia
conceitual de Foucault - Les mots et les choses (1968?)- o fenmeno do New
Historicism, a semitica cultural de Roland Barthes - Mitologias (1957) e O Sistema
da Moda (1967) - estudos que se abriam para a compreenso das novas tecnologias de
comunicao e os estudos feminstas e de gnero. Um momento decisivo na transgresso
da separao entre cincias humanas e sociais acontece com a publicao do estudo de
Dick Hebdige - Subculture: The Meaning of Style - em 1979 que abriu novas
perspectivas para o Centro de Birmingham e teve uma influncia inegvel pela maneira
que fertilizou a noo de texto que provinha da antropologia estrutural e do
estruturalismo textualista e semitico para o estudo do fenmeno do punk. De maneira
geral, podemos entender este momento de leitura interpretativa da sociedade como
conseqncia da chamada Lingustic Turn que colocou a anlise da linguagem no
centro de toda compreenso da cultura e que visava a desvendar os cdigos reinantes
nos sistemas sociais de significao cuja anlise era inspirada no funcionamento
semitica da linguagem.
O ponto principal da discusso deste ensaio parte da premissa que os estudos
culturais do final de sculo se nutrem de apropriaes muita mais amplas e complexas
que as abordagens de teor textualista como, por exemplo, inspirados nas teorias
sistmicas, na semntica cognitiva, na microbiologia, na psicoanlise etc..
3
Segundo Brooks a narrativa "is one of the large categories or systems of understandin
that we use in our negotiations with reality, specifically, in the case of narrative with the
problem of temporality: mans time-boundedness, his consciousness of existence within
the limits of mortality."

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Kriswirth cita McIntyre: "It is because we all live out narratives in our lives and
because we understand our own lives in terms of the narratives that we live out that the
form of narrative is appropriate for understanding the actions of others." (p. 636).
5

Hayden White apresenta (White. 1987, p.26) um panorama das tendncias divergentes
em torno da narrativa da seguinte forma: as teorias antinarrativistas so representadas
pelos historiadores da escola de Annales - Fernand Braudel, Le Roy-Ladurie, Le Goff
etc - para quem o primeiro passo necessrio para transformar a histria numa cincia era
excluir a "estria" (isto , a narrativa) da "histria". Os Annalistes consideram a
narrativa ser dramatizao poltica e ideolgica de conflitos e crises em contraste com as
representao de tranformaes de longa durao nas estruturas demogrficas,
etnolgicas e econmicas como um processo impessoal. Na teoria da literatura, White v
uma oposio parecida formulada pelos ps-estruturalistas (Barthes, Foucault, Derrida,
Todorov, Kristeva og Benveniste) que nos anos sessenta consideravam a narrativa um
paradigma dos discursos ideolgicos da sociedade. Foucault criticou a narrativa como
fundamento para o mito do sujeito moderno do humanismo e fornecia munio para a
crtica do privilgio da narrativa que para os ps-estruturalistas como Barthes, era
apenas um cdigo entre outros.
6
A crtica de LaCapra se formula, caracteristicamente, em torno de uma defesa de
Derrida no ensaio: "A Poetics of Historiography: Hayden White's Tropics of Discourse".
Aqui se l: "It is curious that Whites own construtivist tendencies, which construe the
tropes as the informing forces of a creative consciousness lead him at times to lend
credence to the idea of an unprocessed historical record. The record is presented as the
inert object to be animated by the shaping mind of the historian. This gesture, however,
simply reverses the positivistic mythology of a mimetic consciousness and substitutes
for it an idealistic mythology, which converts the former meaningfull plenum of the
"record" into dead matter or even a void, thereby giving rise to another avoidance of the
problem of interplay between structure and play in the text and in ones relation to it."
(1983: p.79-80)
Costa Lima alega que a opo construtivista na historiografia implica "manter intacta
uma concepo substancialista e pr-kantiana da verdade: a verdade o que condensa
quid do objeto a que se refere." (p.71)
7
Lloyd S. Kramer revisa as polmicas entre White e LaCapra no excelente artigo:
"Literatura, crtica e imaginao histrica: O desafio literrio de Hayden White e
Dominick LaCapra" (Hunt;1992)
8
"Consequently, theorist of historical discourse cannot afford to ignore the general
theories of discourse that have been developed within modern literary theory, on the
basis of new conceptions of language, speech, and textuality which permit
reformulations of the traditional notions of literality, reference, authorship, audience and
codes. Not because modern literary theory provides definitive answers to the questions
raised by these new conceptions of language, speech and textuality, but rather because ,
on the contrary, it has reproblematized an area of inquiry which, in historical theory at

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least, had for too long been treated as having nothing problematical about it." (1989;
p.42)
9
"the history of every art form shows critical epochs in which a certain art form aspires
to effects which could be fully obtained only with a changed tecnical standard, that is to
say, in a new art form." (apud George P. Landow, p.37)

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