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Ainda Casados!

THE TYCOON TAKES A WIFE

Catherine Mann

OS IRMOS LANDIS
Eu os declaro... Ainda casados!
Aquilo tinha sido um erro... Pelo menos para a noiva de Jonah Landis. Tanto que ela
o deixou na manh seguinte ao casamento relmpago. Jonah jamais a perdoou, e entrou
com o pedido de anulao to rapidamente quanto havia trocado alianas com Eloisa. Ele
jurou esquec-la, mas, um ano depois, por uma questo tcnica, continuam casados. Se
sua mulher quer se ver livre, antes ter de proporcionar a Jonah a lua de mel que ele
esperou por tanto tempo...
Digitalizao: Simone R.
Reviso: Cludia

Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Traduo Ligia Chab

PUBLICADO SOB O ACORDO COM HARLEQUIN ENTERPRISES II B.V./S..r.l.


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transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas
ou mortas mera coincidncia.
Ttulo original: RICH MANS FAKE FIANCEE
Copyright 2008 by Catherine Mann
Originalmente publicado em 2008 por Silhouette Desire
Ttulo original: HIS EXPECTANT EX
Copyright 2008 by Catherine Mann
Originalmente publicado em 2008 por Silhouette Desire
Ttulo original: THE TYCOON TAKES A WIFE
Copyright 2010 by Catherine Mann
Originalmente publicado em 2010 por Silhouette Desire
Projeto grfico de capa:
Nucleo i designers associados
Artefinal de capa:
de Casa
Editorao eletrnica:
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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

PRLOGO

Madri, Espanha: um ano atrs.


Ele queria cobri-la de joias.
Jonah Landis deslizou os dedos ao longo do brao desnudo da mulher dormindo ao
seu lado, e imaginou qual das relquias da famlia combinaria mais com o cabelo escuro
dela. Rubis? Esmeraldas? Ou talvez um colar de prolas de rio? Seus dedos roaram do
ombro at o colo dela, sua barba por fazer tendo deixado uma leve aspereza ao longo da
pele alva.
Ele geralmente no mexia no tesouro da famlia. Preferia viver do dinheiro que
ganhava com seus prprios investimentos. Mas por Eloisa, faria uma exceo.
A luz do incio da manh se infiltrava atravs das grades de ferro da janela na
manso do sculo XVII que ele tinha alugado para o vero. Uma brisa gentil movia o
lenol de linho sobre a cama. No comeo, ele nem sequer percebera que ela era
americana, uma vez que Eloisa parecera to vontade entre as runas do castelo
espanhol. E extica. E muito ardente. Enquanto ela andava pelos andaimes, tomando
notas, ele perdera o fio da meada na conversa com os investidores.
A maioria de seus conhecidos o rotulavam como o impulsivo da famlia, no que
Jonah se importasse muito com o que os outros pensassem a seu respeito. Certamente,
corria riscos em seu trabalho e na vida privada, mas sempre tinha um plano. E sempre
valera a pena.
At agora.
Na noite anterior, pela primeira vez no planejara nada. Simplesmente mergulhara
de cabea num envolvimento com essa mulher intrigante. No tinha certeza no que
resultaria tal deciso a longo prazo, mas sabia que eles teriam um vero maravilhoso.
O resto? Jonah podia viver um dia de cada vez.
Humm suspirou ela, rolando para o lado e passando um brao sobre o quadril
dele. Eu dormi demais?
Os olhos de Eloisa ainda estavam fechados, mas sua cor rica e escura havia
mascarado a arrogncia de uma imperatriz turca. Ele passara muito tempo perguntandose sobre a mulher atrs deles, durante reunies de reconstruo histrica.
Jonah consultou o relgio digital, sobre uma mesa de madeira entalhada.
Ainda so 6h. Ns ainda temos algumas horas antes do caf da manh.
Eloisa enterrou mais a cabea no travesseiro de penas, o cabelo preto formando
um contraste tentador com a fronha branca.
Eu ainda estou to sonolenta.
Ela devia estar. Eles tinham passado a maior parte da noite fazendo sexo...
Cochilando... Tomando banho... E fazendo sexo de novo. O fato de que haviam tomado
alguns drinques no ajudava.
Jonah se limitara a dois, mas aqueles dois pareciam ter feito mais efeito em Eloisa
do que nele. Acariciou-lhe o longo cabelo preto, to sedoso que deslizava atravs de seus
dedos agora, como tinha feito quando ela estivera em cima dele, embaixo dele.
Jonah pulsava por quer-la novamente, quando deveria estar sem foras, por um
tempo pelo menos. Ela precisava descansar mais.
Ele saiu da cama, o ar fresco da manh que vinha do lado de fora, sussurrando
sobre sua pele.
Eu vou ligar l para baixo e pedir que algum da cozinha traga-nos o caf da

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manh aqui. Se voc tem alguma preferncia, fale agora.


Ela rolou sobre as costas, os olhos ainda fechados enquanto se espreguiava; os
seios perfeitamente arredondados, sendo revelados quando o edredom escorregou para
sua cintura.
Humm, qualquer coisa est boa para mim. A voz era sonolenta. Eu estou
tendo um sonho to maravilhoso... Eloisa pausou franzindo a testa. Espiou atravs de
clios pintados mal abertos. Jonah?
Sim, sou eu. Ele vestiu a cueca de seda e pegou o telefone.
Ela percorreu os olhos pelo quarto rapidamente, orientando-se. Agarrou o edredom
e puxou-o para cima, levando a mo para mais perto do rosto. Subitamente, ficou imvel
e franziu o cenho.
Qual o problema?
No era possvel que Eloisa estivesse tmida depois da noite anterior. No era
como se eles tivessem deixado s luzes apagadas.
Uh, Jonah? O tom de voz aumentou um pouco de volume.
Ele se sentou na beira da cama e esperou, j pensando em pelo menos cinco
maneiras diferentes de distra-la durante o vero.
Ela estendeu o brao, abrindo os dedos. A luz do sol que se infiltrava pela janela
brilhou na simples aliana de ouro que ele pusera ali na noite anterior. Eloisa piscou
rapidamente, os olhos se arregalando com horror.
Oh, meu Deus exclamou ela, girando a nova aliana no dedo com o polegar.
O que ns fizemos?

CAPTULO UM

Pensacola, Flrida: dia atual.


Parabns para a futura noiva, minha princesinha!
O brinde do pai da noiva veio do deque do barco, carregado pela brisa mida de
Pensacola, para Eloisa Taylor que estava no cais. Eloisa estava sentada, mergulhando
seus ps doloridos nas guas do Golfo da Flrida, exausta por ajudar a planejar a festa
de noivado de sua meia-irm. Seu padrasto faria uma grande festa para Audrey, muito
mais do que um coletor de impostos que vivia em um cubculo tinha condies, mas nada
era bom o bastante para sua princesinha. Ele ainda tivera de se contentar em agendar
para uma segunda-feira noite, a fim de conseguir pagar pela festa.
O eco de clices batendo num brinde misturou-se com o barulho das ondas contra
seus ps. O jantar j tinha acabado; os convidados estavam to bem alimentados, que
no sentiriam a sua falta. Eloisa era boa nisso... Ajudar pessoas sem ser notada.
Organizar essa festa de noivado havia sido triste em parte, forando-a a pensar
sobre seus prprios votos. No celebrados. Desconhecidos at mesmo para sua famlia.
Graas a Deus pelo divrcio que a libertara de seu casamento impulsivo meia-noite,
quase com a mesma rapidez com que ela entrara nele.
Geralmente, conseguia reprimir tais lembranas, mas como poderia no pensar
naquilo agora, quando tudo que a cercava nos ltimos tempos era a felicidade de Audrey

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no amor? Sem mencionar a mensagem de voz enigmtica que recebera esta manh, com
a voz dele. Jonah. Mesmo depois de um ano sem ouvi-lo, ela ainda reconhecia a voz
sexy.
Eloisa. Sou eu. Ns precisamos conversar.
Ela afastou o rabo de cavalo que o vento levara para seu rosto, tremendo diante da
sensao imaginria da mo dele acariciando-lhe a face. Um ano atrs, Eloisa decidira
descobrir a herana de seu pai verdadeiro. Um capricho de vero a levara a um homem
totalmente errado, com uma vida muito conhecida pelo pblico, que ameaava seu mundo
cuidadosamente protegido. Ameaava seus segredos.
Eloisa piscou contra as memrias de Jonah, e eram muitas, considerando o pouco
tempo que passaram juntos. Eles eram histria agora, desde que ela se divorciara dele.
No que o casamento de 24 horas contasse em sua mente. Ela deveria ignorar o
telefonema e bloquear o nmero de Jonah. Ou, pelo menos, esperar passar o casamento
de sua irm antes de contat-lo novamente.
Um peixe mergulhou a distncia, barcos batiam contra mastros. Os sons familiares
a acalmavam. Eloisa prestou ateno aos outros sons de sua cidade, reunindo todo
conforto que pudesse encontrar. A gua verde-esmeralda refletia uma lua cheia. O vento
sussurrava atravs das palmeiras.
Um motor suave foi ouvido distncia.
Pelo jeito seu momento de solido acabara. Ela balanou um dos ps para sec-lo,
depois o outro ento olhou para trs. Uma limusine se aproximava. Convidados chegando
atrasados? Pouco provvel, uma vez que j estava acontecendo dana aps o jantar.
Pegando suas sandlias, ela observou o veculo preto elegante. Janelas escuras
escondiam os passageiros do lado de dentro, mas a faziam se sentir em evidncia. A rea
privada devia ser segura. Todavia, algum estava totalmente seguro, principalmente no
escuro?
Um calafrio a percorreu e sua boca secou. Eloisa calou as sandlias, criticando-se
por ser tola. Entretanto, o noivo de Audrey era famoso por ter algumas conexes
suspeitas. Seu padrasto s via poder e sinais de dlares, aparentemente despreocupado
com o caminho usado para obter tal dinheiro.
No que aqueles contatos questionveis tivessem motivo para machuc-la. De
qualquer forma, era melhor voltar para a festa no barco.
Eloisa levantou-se.
A limusine acelerou.
Ela engoliu em seco, desejando que tivesse feito aulas de autodefesa, enquanto
estudava para conseguir seu diploma como bibliotecria.
Certo, no havia necessidade para ela ficar paranoica. Ento comeou a andar.
Aproximadamente 30m frente, poderia alertar o membro da tripulao na prancha de
embarque e desembarque. Ento ela se perderia dentro da multido de danarinos, sob
as fileiras de luzes brancas. O barulho do motor aumentou, indicando aproximao. Eloisa
apressou os passos.
Cada respirao parecia mais pesada, o sal no ar causando ardor em seus poros
sensveis. O salto baixo de sua sandlia prendeu entre as tbuas no cho. Ela libertou o
p no instante em que o carro parou sua frente.
Uma porta traseira se abriu... Nem mesmo esperando o chofer... E bloqueou sua
fuga. Eloisa no podia andar em frente, somente para o lado, para dentro do carro ou
para dentro da gua. Ou poderia andar para trs, o que a levaria para mais longe do
barco. Freneticamente, procurou ajuda. Algum dos 75 convidados da festa a notaria ou a
ouviria?
Uma perna coberta por uma cala preta saiu da limusine, o resto do homem ainda
escondido. Todavia, aquele sapato italiano fino, foi o bastante para fazer seu corao
disparar. Ela s conhecera um homem que os usava, e detestava que ainda se lembrasse

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da aparncia e da marca dos sapatos.


Ela recuou uma tbua de cada vez, acessando o homem enquanto ele saa do
veculo. Rezou por algum sinal de que estivesse enganada. Cabelo grisalho? Uma barriga
de cerveja?
No teve essa sorte. O homem musculoso estava de terno preto, o boto superior
da camisa aberto e a gravata afrouxada. O cabelo castanho batia quase no ombro, e
estava penteado para trs do rosto, revelando um maxilar forte.
Um maxilar muito mais familiar que qualquer sapato. O nervosismo fez Elisa tremer
por dentro.
Ele se virou, encarando-a de frente, a luz da lua brilhando no cabelo castanho
ondulado. culos escuros escondiam-lhe os olhos. culos escuros noite? Para no ser
reconhecido ou por vaidade?
Independentemente disso, seu ex-marido no ficara contente apenas em telefonar
e deixar um recado. No, no Jonah. O homem poderoso de quem ela se divorciara um
ano atrs tinha voltado.
Jonah Landis removeu os culos, olhou para o relgio e sorriu.
Desculpe pelo atraso. Ns perdemos a festa?
Jonah Landis no estava interessado em festa alguma. Queria descobrir por que
Eloisa no lhe contara toda a verdade quando exigira o divrcio, um ano atrs. Tambm
queria saber por que sua amante apaixonada o dispensara de forma to fria.
A expresso atnita no rosto de Eloisa quando ela parou no cais, teria sido
inestimvel se ele no estivesse to furioso sobre o segredo que ela escondera; um
segredo que ele acabara de descobrir, que estava impedindo a finalizao do processo de
divrcio deles.
claro que, quando ele a conhecera em Madri h um ano, ficara distrado pela
qumica instantnea e explosiva entre eles. E olhando-a agora, vendo-lhe a elegncia,
percebeu que perdera alguns detalhes que poderiam ter lhe dado algumas dicas... Como,
por exemplo, o quanto ela combinava com sua ascendncia espanhola.
A mulher era uma distrao ambulante.
O vento moldava o vestido de seda cor de canela ao redor do corpo de Eloisa. A
luz parca da noite pregava peas em sua viso, at que ela parecesse quase nua, vestida
apenas em sombras que mudavam de lugar. Ela soubera disso quando escolhera o
vestido? Eloisa parecia no perceber os prprios atrativos, um fato que apenas realava
sua beleza.
O cabelo liso escuro estava preso num rabo de cavalo severo que puxava os olhos
castanhos, tornando-os ainda mais exticos do que j eram. Sem ao menos um batom
nos lbios, ela relegaria a maioria das modelos s sombras.
Uma vez que tivesse o nome dela na linha pontilhada dos papis do divrcio;
papis oficiais, desta vez, Jonah nunca mais teria nada a ver com Eloisa. Esse tinha sido
o plano, pelo menos. Ele no precisava de uma segunda dose do tratamento quente-frio
dela. Ento, interpretara os sinais erroneamente, no percebendo que ela estava bbada
quando dissera sim durante a troca dos votos matrimoniais. Isso no significava que ela
precisava lhe dar uma bofetada e sumir do planeta. Ele no queria mais nada com Eloisa.
Ou assim acreditara. Ento ele a vira e sentira aquele impacto todo de novo, um
impacto que pensara que tivesse sido exagerado por sua memria.
Jonah reprimiu a atrao e focou-se em resolver aquilo. Precisava da assinatura de
Eloisa, e por algum motivo, recusava-se a deixar o assunto com os advogados. Talvez
tivesse alguma coisa a ver com dar um fechamento quilo tudo.
Eloisa ergueu o queixo delicado.
O que voc est fazendo aqui?
Eu vim para acompanh-la festa de noivado de sua irm. Ele apoiou um
cotovelo sobre a porta aberta da limusine, o chofer esperando na frente, como tinha sido

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instrudo mais cedo. No posso deixar minha esposa ir sozinha.


Shhh! Inclinando-se em direo a ele, Eloisa bateu no ar na frente do rosto de
Jonah, quase lhe tocando a boca. Eu no sou sua esposa.
Ele lhe capturou a mo, o polegar roando o dedo do anel vazio.
Eu devo ter sonhado com toda aquela cerimnia de casamento, em Madri.
Eloisa recolheu a mo e esfregou a palma contra a perna.
Voc est discutindo semntica.
Se voc prefere pular a festa, ns podemos comprar alguma coisa para comer e
conversar sobre essas semnticas.
Ela o olhou.
Voc est brincando, certo?
Suba no carro e veja.
Eloisa olhou para o barco, ento para ele novamente, o longo rabo de cavalo
balanando antes de descansar sobre um ombro.
Eu no tenho certeza se essa uma boa ideia.
Com medo de que eu sequestre voc?
No seja ridculo. Ela deu uma risada nervosa, como se tivesse considerado
exatamente isso.
Ento, o que a est prendendo? A menos que voc queira continuar a conversa
aqui. Ele gesticulou a cabea em direo ao barco repleto de gente. Pensei que
quisesse que eu ficasse em silncio.
Ela olhou por sobre o ombro, e apesar de parecer que ningum os notara; quem
sabia quanto tempo aquilo duraria? No que Jonah se importasse com o que os outros
pensavam; diferentemente de sua enigmtica esposa. Ele aprender muito tempo atrs,
que tinha duas escolhas na vida: deixar os outros regrarem sua vida ou assumir o
controle.
A segunda opo vencera.
Ele arqueou uma sobrancelha e esperou.
Tudo bem concordou ela, entre dentes cerrados.
Eloisa olhou-o com expresso zangada antes de entrar no carro, sem sequer roar
contra ele, e se acomodar no banco de couro.
Jonah entrou ao seu lado, fechou a porta e bateu no vidro entre eles e o chofer,
sinalizando para ele dirigir. Apenas dirigir. Ele decidiria um destino mais tarde.
Para onde vamos? Perguntou ela, quando a limusine entrou em movimento,
os vidros escuros fechando-os em sua prpria cpsula privada.
Aonde voc quer ir? Eu tenho uma sute na Praia Pensacola.
claro que voc tem. O olhar de Eloisa percorreu o pequeno espao,
demorando-se um pouco em seu computador, esquerda dela, antes de mover-se para o
minibar e a televiso de plasma.
Eu vejo que voc no mudou. Ele esquecera como ela podia ser implicante
sobre dinheiro. Entretanto, isso tinha sido revigorante. Muitas mulheres o perseguiam por
causa da riqueza e influncia poltica dos Landis.
Uma mulher nunca o dispensara por causa disso. Obviamente, na poca, Jonah
no soubera que a famlia de Eloisa era ainda mais rica e mais influente que a prpria
famlia. Algo impressionante.
E confuso, uma vez que ela no lhe contara aquilo, nem mesmo depois que eles
haviam se casado.
Jonah suprimiu a onda de raiva, uma emoo perigosa, considerando o desejo que
percorria seu corpo. Para provar a si mesmo que podia manter o controle, ele deslizou
dois dedos pela extenso de uma mecha de cabelo preto dela.
Eloisa afastou a cabea de seu toque.
Pare com isto. Nervosamente, ela ajustou o ventilador do ar-condicionado,

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at que a rajada de ar movesse fios de seu cabelo. Chega de brincadeira, embora voc
parea ser especialista em recreao. Eu s quero saber por que est aqui, agora.
Com tudo que Jonah sabia sobre ela, Eloisa ainda o conhecia muito pouco.
O que h de errado em querer ver minha esposa?
Ex-esposa. Ns nos embriagamos e acabamos casados. Ela deu de ombros.
Isso acontece com muita gente, desde astros da msica at as pessoas mais comuns.
Apenas veja os registros de casamento em Las Vegas. Ns cometemos um erro, mas
agimos para consert-lo na manh seguinte.
Voc considera que foi tudo um erro? Mesmo a parte entre o sim falado no
casamento e a ressaca ao acordar? Ele no pde resistir relembr-la.
Os olhos escuros de Eloisa brilharam.
Eu no me lembro.
Voc ficou vermelha ele notou, com mais do que um pouco de satisfao.
Voc lembra muito bem das partes boas.
Sexo irrelevante. Ela fungou.
Sexo? Eu estava falando sobre a comida murmurou Jonah apreciando o jogo
de gato e rato deles. A mariscada en salsa verde estava incrvel. E rapidamente, ele
podia quase sentir o gosto dos mariscos em molho verde, o jantar que compartilhara com
Eloisa, antes que eles tomassem os drinques. Casassem-se. Ficassem nus.
Ele podia ver a mesma memria refletida nos olhos de Eloisa. Ento ela comprimiu
os lbios.
Voc um tolo, Jonah.
Mas sou todo seu. Por enquanto, pelo menos.
No mais. Lembra-se do conserto na manh seguinte? Voc meu ex-tolo.
Como se fosse simples colocar essa mulher em seu passado! Deus sabia que ele
tentara arduamente esquecer Eloisa Taylor Landis durante o ltimo ano.
Ou melhor, Eloisa Medina Landis?
Ele se deparara com o erro num registro de igreja, um detalhe tecnicamente, que
ela se esquecera de mencionar, mas um que travara a papelada deles na Espanha. A
sensao de choque, e sim, at mesmo de traio amarga, abalou-o novamente.
Sem dvida, Jonah precisava colocar essa mulher no passado, mas desta vez,
seria ele quem iria embora.
Voc est enganada, Eloisa. Este conserto foi quebrado ao longo do caminho.
Ele lhe pegou uma mecha de cabelo novamente, sem lhe tocar o ombro.
Puxou o cabelo de leve, fazendo-a sentir sua presena. Um brilho de conscincia
surgiu nos olhos dela, causando uma onda de calor em Jonah. Olhou para a corrente
simples de ouro ao redor do pescoo elegante, e lembrou-se das joias que uma vez
imaginara ali, enquanto ela dormia. Ento Eloisa tinha acordado e deixado claro que no
haveria vero juntos para ambos. Ela no podia ter sado mais rapidamente de sua vida.
Ela arfou, lembrando-o de por que ele estava l. Para terminar as coisas e partir.
Agora, imaginou se seria ainda mais satisfatrio ter uma ltima noite com Eloisa,
para se assegurar de que ela se recordasse de tudo que eles poderiam ter tido, se ela
tivesse sido sincera com ele, como Jonah havia sido com ela.
Ele soltou o rabo de cavalo para lhe acariciar o rosto, gentilmente incentivando-a a
encar-lo de frente.
A papelada nunca saiu. Alguma coisa a ver com voc mentir sobre seu nome.
Eloisa desviou os olhos.
Eu nunca menti sobre meu nome... Ela se sentou mais ereta, voltando a fitlo. Como assim, a papelada nunca saiu?
Ela parecia genuinamente surpresa, mas Jonah aprendera a no confiar em Eloisa.
Todavia, faria aquele jogo, a fim de alcanar seu maior objetivo... Uma ltima noite na
cama dela, antes de partir para sempre.

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O divrcio no foi finalizado. Voc minha querida, ainda a senhora Jonah


Landis.

CAPTULO DOIS

Ele s podia estar brincando.


Eloisa enterrou os dedos no assento de couro, considerando seriamente fazer uso
da garrafa de conhaque no bar da limusine. Exceto que exagerar em drinques alcolicos a
colocara nessa confuso, em primeiro lugar.
Ela se esforara para cobrir seus rastros. Sua me lhe avisara da importncia de
ser cuidadosa. De nunca estar em evidncia. De no fazer nada pelo que pudesse ser
censurada. De nunca, jamais, chamar ateno.
Eloisa olhou para fora da janela, a fim de ver para onde eles estavam indo.
Passaram por sales de beleza e lojas de roupas ao longo da avenida da praia, a vida
noturna agitada com seus restaurantes e bares com mesas ao ar livre. O chofer parecia
estar apenas dando voltas, no dirigindo para nenhum lugar especfico... Como o hotel de
Jonah.
Ela no podia pagar o preo de ser impulsiva novamente.
Ns assinamos a papelada do divrcio.
Os olhos azuis de Jonah se estreitaram.
Aparentemente, h alguma coisa que voc deixou de me contar, um segredo
que manteve bem guardado.
Eloisa mordeu o lbio para conter as palavras impulsivas, enquanto reunia os
pensamentos e lembrava a si mesma de ser grata por ele no descobrir seu segredo mais
recente. Seu estmago vazio se contorcia de nervoso. Ela tentou respirar fundo e se
acalmar, mas tinha de enfrentar uma verdade descoberta muito tempo atrs. Somente
quando estava trabalhando na biblioteca conseguia relaxar.
Pelo que podia ver, no havia livros escondidos naquele carro luxuoso, embora a
parte de trs contivesse tecnologia suficiente para proporcionar um comando central para
um pequeno exrcito. Aparentemente, Jonah preferia ter o mundo ao alcance de seus
dedos. Estranho, mas Eloisa no tinha tempo para distraes agora.
Que segredo? Perguntou ela, tendo aperfeioado h muito tempo o hbito da
negao. At hoje ningum insistiu na questo, portanto a estratgia no a decepcionara.
Eu no tenho ideia do que voc est falando.
O maxilar dele enrijeceu com irritao.
assim que voc quer jogar? Tudo bem. Ele se inclinou para mais perto, e
ela sentiu o aroma almiscarado de Jonah, misturado com o perfume ainda familiar da
colnia ps-barba. Voc se esqueceu de mencionar seu pai.
Seu peito se apertou mais que suas mos se contorcendo na saia do vestido.
Meu pai um coletor de impostos, em Pensacola, Flrida. Falando nisso, por
que voc no est na sua casa, em Hilton Head, Carolina do Sul?
Ele lhe agarrou os pulsos a fim de parar seus movimentos nervosos.
No seu padrasto, seu pai biolgico.
Aparentemente, no estava fcil distrair Jonah esta noite. Um tremor a percorreu
apenas com a meno do homem que destrura a vida de sua me, o homem sobre quem
ela mentia em bases regulares.

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Minha me era me solteira quando eu nasci. Meu pai verdadeiro era um


vagabundo que no queria fazer parte da minha vida.
Seu pai; no mais que um doador de esperma em sua opinio, tinha despedaado
o corao de sua me, ento a deixado para criar a filha deles, sozinha. Seu padrasto
podia no ter sido um prncipe encantado, mas pelo menos, estivera presente para ela e
para sua me.
Um vagabundo? Um vagabundo da realeza. Jonah estendeu uma perna, o
sapato polido brilhando na luz acesa no teto do carro. Dicotomia interessante.
Eloisa fechou os olhos, desejando que fosse to fcil fechar as repercusses do
que ele descobrira. Sua me havia sido enftica sobre a segurana pessoal. Seu pai
biolgico ainda tinha inimigos em San Rinaldo. Ela fora tola em tentar o destino, indo para
a Espanha, na esperana de descobrir sobre metade de sua herana na pequena ilha.
Ora, medo era uma coisa boa quando mantinha uma pessoa segura.
Ela suspirou.
Por favor, voc pode no falar sobre isso?
Falar sobre o qu?
Sobre a coisa toda da realeza. Embora seu padrasto frequentemente
chamasse Audrey de princesinha, ele e o resto do mundo no sabiam que Eloisa era
aquela que tinha sangue real correndo nas veias, graas ao seu pai biolgico.
Ningum sabia, exceto Eloisa, sua me falecida e um advogado que conduzia
qualquer comunicao com o rei deposto. O pai verdadeiro de Eloisa. Um homem
perseguido at hoje pela faco de rebeldes que lhe tomara o reinado de sua pequena
ilha de San Rinaldo, na costa da Espanha.
Como Jonah descobrira?
Ele lhe inclinou o queixo com um dedo.
Voc pode ter conseguido enganar o mundo por anos, mas eu descobri seu
segredo. Voc a filha ilegtima do rei deposto, Enrique Medina.
Ela enrijeceu na defensiva, ento se forou a relaxar.
Isso ridculo. Apesar de ser verdade. Se ele tinha descoberto, quanto tempo
levaria at que seu segredo fosse revalado para os outros? Eloisa precisava saber;
encontrar alguma maneira de no deixar aquilo vazar, e de convenc-lo de que ele estava
errado. O que o faz acreditar numa coisa to estranha?
Eu descobri a verdade quando voltei Europa, recentemente. Meu irmo e a
esposa decidiram renovar seus votos de casamento, e enquanto eu estava na rea,
passei na capela onde ns nos casamos.
Uma onda de surpresa a preencheu, e ela no pde evitar pensar naquela noite.
Estivera emocionalmente abalada pela morte de sua me, e tinha acabado de voltar para
terminar seus estudos na Europa. Compartilhara alguns drinques com o homem por quem
tinha uma paixo secreta, e quando se dera conta, eles estavam procurando um padre ou
um juiz de paz, com as luzes ainda acesas.
Visitar o lugar onde eles haviam trocado votos parecia sentimental. Como se
aquele dia tivesse significado mais para Jonah, do que um erro causado pela embriaguez.
Eloisa no foi capaz de evitar perguntar:
Voc voltou l?
Eu estava no bairro repetiu ele, enrijecendo o maxilar, o primeiro sinal de que
o episdio inteiro poderia t-lo aborrecido tanto quanto a aborrecera.
Ele a deixara ir to facilmente, concordando que eles tinham cometido um erro
impulsivo, em vez de lhe pedir que voltasse para a cama e discutisse aquilo mais tarde.
Uma grande parte de Eloisa quisera que Jonah lhe tirasse as preocupaes racionais.
Mas ele a deixara partir, assim como seu pai nunca reivindicara sua me.
Ou ela.
Eloisa desviou os olhos da boca tentadora que lhe dera tanto prazer, quando ele

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explorara cada centmetro de seu corpo na noite do casamento deles.


Todo mundo sabe que o rei Enrique no mora mais em San Rinaldo. Ningum
sabe para onde ele e os filhos fugiram depois que partiram. H apenas rumores.
Rumores dizem que ele est na Argentina. Jonah recostou-se no banco,
parecendo relaxado, exceto pelos msculos que ela podia ver se agrupando sob o palet
preto.
Eloisa sabia que ele ganhara aqueles msculos honestamente. Sua primeira
lembrana de Jonah estava gravada em seu crebro, o dia que ela se unira equipe de
restaurao para ajudar com a pesquisa. Jonah estivera estudando plantas com outro
homem, no local da construo. Ela enganosamente pensara que ele fizesse parte da
equipe de trabalhadores braais, pelas roupas casuais e botas enlameadas. Na verdade,
o homem no era apenas arquiteto, mas era um pouco artista tambm.
Aquilo a seduzira.
Somente mais tarde, tarde demais para o prprio bem, Eloisa tinha descoberto
quem ele era. Um Landis, um membro da dinastia poltica e financeira.
Eloisa abaixou a cabea, desviando a ateno dos olhos muito perceptivos que a
observavam.
Eu no sei nada sobre isso.
Mentir era to fcil, depois de tanto tempo fazendo aquilo.
Tambm parece que nem voc nem sua me estiveram na Argentina, mas este
no meu ponto. Ele a encarou, at que ela o olhasse. Eu no ligo a mnima para
onde seu pai da realeza vive. Estou apenas preocupado com o fato de que voc mentiu
para mim, o que impediu a finalizao do nosso divrcio.
Certo, ento. Ela lhe encontrou o olhar, de maneira desafiadora. Se o que
voc diz verdade, talvez isso signifique que o casamento no tem validade, de modo
que no precisamos de um divrcio.
Ele meneou a cabea.
No tivemos tal sorte. Eu chequei isso, acredite. Ns ainda somos marido e
mulher.
Jonah deslizou os dedos pela extenso do cabelo dela at o quadril, a palma
quente descansando ali. Eloisa lutou para no se contorcer... Ou se aninhar mais a ele.
Segurando-lhe o pulso, levou a mo grande de volta ao joelho dele.
Alegue abandono de lar. Ou eu alegarei. Eu no me importo, contanto que esta
situao seja resolvida rapidamente. Ningum aqui sabe sobre minha... Impetuosidade.
Voc no quer discutir quem fica com a porcelana chinesa e quem fica com as
toalhas com as iniciais de nossos nomes?
Argh! Eloisa bateu na divisria de vidro.
Motorista? Motorista? Ela continuou batendo, at que a janela se abriu.
Leve-me de volta, por favor.
O chofer olhou para Jonah, que assentiu com a cabea.
O comportamento autocrtico dele fez Eloisa querer gritar de frustrao, mas no
causaria uma cena. Por que esse homem tinha o poder de fazer seu sangue ferver? Ela
era to calma. Todos diziam isso, desde os membros enfadonhos do quadro da diretoria
da biblioteca, at o professor de atletismo, que jamais conseguira convenc-la a correr a
toda velocidade.
Ela esperou at que a janela se fechasse, antes de se voltar para ele novamente.
Voc pode ter tudo do nada que eu lhe devo, se parar com essa loucura, agora.
Discutir no vai resolver coisa alguma. Eu pedirei que meu advogado cuide do assunto do
divrcio.
Esse era o mais perto que Eloisa chegaria de admitir que ele descobrira a verdade.
Ela no confirmaria aquilo, sem ver a prova que Jonah possua, e esperanosamente, ter
tempo de levar a questo ao seu advogado. Muitas vidas estavam em risco. Ainda havia

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

pessoas l fora unidas ao grupo que tentara assassinar Enrique Medina, que na verdade,
tinham conseguido matar a esposa dele, a me dos trs herdeiros legtimos do rei.
Enrique era vivo quando conhecera a me de Eloisa na Flrida, entretanto eles
no haviam se casado. Sua me jurara que no quisera participar do estilo de vida da
realeza, mas seu queixo costumava tremer quando ela falava aquilo. Eloisa entendia
muito bem sua me. Relacionamentos eram complicados... E dolorosos.
Graas a Deus, a limusine aproximou-se do barco novamente, porque ela no
sabia quanto mais poderia suportar esta noite. O carro parou ao longo do cais.
Jonah, se isso tudo que voc tem a dizer, eu preciso voltar para a festa. Meu
advogado entrar em contato com voc no comeo da prxima semana.
Eloisa estendeu o brao para abrir a porta.
A mo dele cobriu a sua, o corpo poderoso pressionando-a intimamente quando
ele se esticou.
Espere um minuto. Acha mesmo que eu vou perd-la de vista de novo, assim
facilmente? Da ltima vez que fiz isso, voc sumiu antes do almoo. Eu no perderei
outro ano procurando-a, se voc decidir fugir.
Eu no fugi. Vim para casa, em Pensacola. Ela tentou se libertar, mas ele lhe
segurou as mos. aqui que voc pode me encontrar.
Onde ele poderia t-la encontrado a qualquer momento durante os ltimos 12
meses, se tivesse se importado em procur-la. Nas primeiras semanas, ela tivera
esperana de que ele aparecesse.
Agora, eles no tinham motivo para conversar.
Eu estou aqui agora. O polegar de Jonah massageou o interior de seu pulso.
E ns consertaremos esta confuso pessoalmente, em vez de confiar no sistema.
No! A pele dela formigava em reao ao toque dele.
Eloisa amaldioou seu corpo traidor.
Sim insistiu ele, estendendo-se mais e abrindo a porta.
Ele a estava deixando ir, afinal de contas? Mas no acabara de dizer que eles
confrontariam a situao pessoalmente?
Todavia, ela no questionaria por que ele mudara de ideia. Saiu de modo
apressado da limusine, e virou no ltimo segundo para dizer adeus a Jonah. Por que
subitamente sentia-se triste diante da ideia de que nunca mais o veria?
Ela se virou apenas para colidir com o peito largo. Aparentemente, ele tambm
sara do veculo. Vozes distantes da festa de sua irm chegavam com o vento, algo que
Eloisa mal podia registrar, uma vez que o rosto bronzeado de Jonah baixara em direo
ao seu.
Antes que ela pudesse protestar, aquela boca sensual cobriu a sua. Os olhos azuis
estavam abertos, o que a fez perceber que os seus tambm estavam. Exatamente como
um ano atrs, Eloisa fitou o tipo de olhos azuis sobre o qual os poetas escreviam.
E ento seus prprios clios se fecharam, enquanto ela saboreava o gosto dele em
seus lbios, em sua lngua novamente. Eloisa abriu as mos no peito largo, msculos
poderosos se ondulando sob seus dedos.
Ento uma estranha agitao a envolveu. Alguma coisa estava errada sobre aquele
beijo. Ela lembrava como era ser beijada por Jonah, como era ser pressionada contra ele,
inalar seu aroma. Isso no estava certo.
A mo grande moveu-se ao longo de sua cintura, de leve, de maneira rtmica.
Totalmente no controle.
Onde todos podiam ver.
Ele estava dando um show para os convidados do barco. Indignao, raiva e uma
ponta de mgoa a envolveram, espantando o desejo. Eloisa comeou a se afastar, ento
reconsiderou. O dano j estava feito. Todos na festa tinham visto os dois se beijarem.
Eles assumiriam o pior. Ela aproveitaria a oportunidade e surpreenderia Jonah, para

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

variar. E sim, at mesmo para se vingar um pouquinho pela forma que ele provocara
aquele encontro esta noite, a fim de tir-la do equilbrio, em vez de notific-la atravs dos
advogados deles.
Eloisa envolveu-lhe a cintura com os braos, ainda que ningum pudesse ver atrs
dele. Mas o que ela se via fazer no era para o pblico.
Era tudo para Jonah.
Eloisa apertou as ndegas dele.
Jonah piscou em surpresa, a mo dela quase queimando atravs de sua cala. Ele
comeou a se afastar... Ento a sensao o dominou. Esse beijo no estava saindo do
jeito que planejara. Certamente, no esperara que ela tomasse o controle do jogo que ele
comeara.
E agora que ela fizera isso? Hora de virar o jogo, mais uma vez.
Em meio aos suspiros de surpresa vindos do barco, Jonah segurou-lhe o pescoo
e traou-lhe os lbios com a lngua, apenas uma vez, mas o suficiente, se a respirao
ofegante de Eloisa fosse uma indicao. O corpo dela tornou-se flexvel quando ele a
pressionou contra si. As mos delicadas subiram de suas costas para seus ombros. Ento
ela entrelaou os dedos em seu cabelo, fazendo sua pulsao acelerar e seu autocontrole
vacilar.
Sem dvida, ele queria levar aquele encontro adiante, mas no ali. No em pblico.
E sabia que se eles voltassem a entrar na limusine, a razo a faria fugir de novo. Ento,
lamentando profundamente, ele acabou o beijo.
Jonah afastou-se, ainda mantendo as mos frouxas atrs das costas de Eloisa,
caso ela decidisse fugir... Ou esbofete-lo.
Ns terminaremos mais tarde princesa, quando no tivermos uma audincia.
Quando ele pudesse levar aquilo para o fim natural que seu corpo demandava. E
quando ela estivesse totalmente disposta, em vez de agindo por impulso. O beijo podia ter
comeado com o objetivo de informar a famlia de Eloisa da conexo deles, mas Jonah
logo percebera que seus instintos estavam certos.
No podia ir embora sem uma ltima vez na cama dela.
As mos de Eloisa tremeram quando ela as levou para o rosto dele. Jonah
observou quando um pequeno grupo saiu do barco e veio na direo deles, um trio
liderando os outros. Graas s fotos de um investigador, Jonah identificou os trs,
imediatamente. O padrasto dela, Harry Taylor. A meia-irm, Audrey Taylor. E o noivo de
Audrey, Joey.
Eloisa inclinou-se para frente e sussurrou entre dentes cerrados:
Voc vai pagar por ter feito isso.
Shhh. Ele lhe deu um beijo na testa, apreciando o gosto de sua vingana, at
agora. Quanto mais ficava perto de Eloisa, mais seu apetite por ela aumentava. Ns
no queremos que eles nos ouam brigando, queremos querida?
Jonah passou o brao ao redor dos ombros delgados e aconchegou-a ao seu lado.
Ela enrijeceu.
Voc no pode estar planejando contar a todos eles...
Sobre seu pai?
Os olhos castanhos de Eloisa brilharam com um misto de raiva e medo.
Sobre suas teorias. Sobre voc e eu.
Meus lbios esto selados, princesa.
Pare de me chamar assim disse ela, enquanto os passos se tornavam mais
altos e mais prximos.
Ns dois sabemos que isso verdade; no h como negar. A nica questo
quo longe voc chegar para me manter calado?
Ela arfou.
Voc no pode estar falando...

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Tarde demais para falar, Eloisa querida. Ele a apertou de leve quando o
grupo chegou, a famlia dela liderando. Confie em mim ou no confie.
O homem mais velho passou a mo sobre o cabelo loiro e ralo. A filha dele... A
futura noiva... Era uma verso ainda mais plida do pai. O cabelo parecia desbotado pelo
sol, todavia a pele no era nem um pouco bronzeada. O noivo estava com as mos
enfiadas nos bolsos e parecia impaciente. O pequeno grupo estava reunido atrs,
enquanto outros assistiam do parapeito do deque.
Jonah estendeu a mo para o pai de Eloisa.
Desculpe-me pelo atraso, senhor. Eu sou o par de Eloisa para a festa desta
noite. Sou Jonah Landis.
Ela no conseguiria dispens-lo to facilmente desta vez.
Os olhos de Harry Taylor se arregalaram.
Landis? Da famlia de Hilton Head, Carolina do Sul?
Sim, senhor, esta minha famlia.
Uh, eu sou Harry Taylor. Pai de Eloisa.
Sinais de dlares praticamente brilhavam nas pupilas do homem, como em alguns
personagens de desenho animado.
Jonah reprimiu a irritao por causa de Eloisa. Apreciava as vantagens que o
dinheiro de sua famlia lhe trazia, mas preferia encontrar seu prprio caminho no mundo.
Enquanto isso, entretanto, sabia como lidar com interesseiros como aquele. Ficava
alerta com eles desde o jardim da infncia. Crianas percebiam rapidamente o pai de
quem era o mais rico.
Um fotgrafo saiu do fundo do grupo, erguendo a lente para seus olhos. Eloisa
encolheu-se atrs do ombro de Jonah, quando flashes brilharam na noite.
Sorrindo amplamente, Harry abriu o caminho para que o fotgrafo tivesse um
ngulo melhor.
Audrey enganchou o brao no do noivo, que bocejava, e aproximou-se um pouco
mais.
Quando voc e Eloisa se conheceram, Senhor Landis? Tenho certeza de que
nossa convidada... A editora da seo de eventos locais de nosso ilustre jornal... Ir
querer muitos detalhes para sua coluna.
Chame-me de Jonah. Ele podia sentir o corao de Eloisa disparado contra
sua lateral. Eu conheci Eloisa durante o programa de estudo dela no exterior, no ano
passado. Achei impossvel esquec-la, e aqui estou eu.
Aquilo era pura verdade.
Ele sentiu o suspiro de alvio de Eloisa contra si.
Audrey soltou o brao do noivo, a fim de colocar-se ao lado da irm para a prxima
sesso de fotos.
Voc no cheia de surpresas?
No por escolha. Eloisa deu um sorriso tenso. Alm do mais, esta sua
noite. Eu no gostaria de fazer nada para diminuir a importncia disso.
A meia-irm piscou, olhando Jonah de cima a baixo.
Ei, se ele fosse meu namorado, eu estaria chamando a ateno de toda a mdia.
Que tipo de famlia era aquela?
Jonah puxou Eloisa mais para seu lado, enviando uma mensagem clara de recue
para Audrey. Ela simplesmente sorriu em retorno, jogando o cabelo sobre os ombros. O
noivo parecia no notar nada. Pobre tolo!
Eloisa enterrou o rosto contra o ombro de Jonah, e ele comeou a tranquiliz-la...
At que percebeu que ela no estava chateada, e sim, apenas se escondendo da cmera.
Audrey estendeu o brao para tocar a irm.
Vamos, sorria para a cmera. Voc se escondeu aqui a noite inteira, e eu
gostaria de fotos divertidas e interessantes para adicionar ao meu lbum de casamento.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Eloisa tirou a fita que prendia seu rabo de cavalo. O cabelo caa como um lenol de
seda sobre seus ombros e ao longo de suas costas. Ela nunca lhe parecera vaidosa, mas
ento, a maioria das mulheres se arrumava para a cmera. Mesmo suas trs cunhadas
costumavam passar batom antes de uma conferncia imprensa.
Exceto que, quando ele a observou mais de perto, percebeu que Eloisa usava o
cabelo como uma cortina. O homem podia estar tirando fotos, neg-las teria causado uma
cena com Audrey, mas no haveria uma imagem clara do rosto de Eloisa.
Jonah percebeu que havia um problema maior entre os dois do que antecipara.
Sabia que ela queria manter a herana real um segredo. Isso era bvio, e ele respeitava o
direito de Eloisa de viver como bem entendesse. Mas at este momento, ele no tinha
entendido quanto ela chegaria para proteger o anonimato. Um problema inconveniente.
Porque, como um Landis, ele sempre estava em evidncia. Apenas sua presena
ali j a colocara sob a ateno da mdia.
Ele queria vingana, mas no precisava desvendar o segredo de Eloisa para fazla pagar pela traio. Jonah tinha meios muito mais excitantes para tir-la de sua cabea.

CAPTULO TRS

Eloisa desejou que o fotgrafo desligasse o flash de sua cmera. Muito mais
daquela coisa irritante e ela teria uma dor de cabea. Como se essa noite no fosse o
bastante para lhe dar dor de cabea.
Graas a Deus, a festa praticamente terminara. Apenas alguns permaneciam,
querendo aparecer nas fotos. Jonah estava um pouco mais adiante com seu padrasto.
Determinada a manter a calma, Eloisa empilhava pratos de bolo que estavam espalhados
sobre a mesa de sobremesa. Sua irm a observava da ponta da mesa.
Audrey equilibrava um prato com uma fatia de bolo de chocolate na mo, passando
o dedo na cobertura de glac e lambendo-o.
Voc deveria deixar o pessoal do buf fazer este trabalho. para isso que eles
so pagos.
Eu no me importo, realmente. Alm do mais, a equipe de limpeza cobra por
hora. Ela tambm precisava de uma maneira de queimar sua energia nervosa
decorrente do beijo encenado de Jonah.
Isso no significa que voc precisa se matar de trabalhar. V para casa.
Eloisa no estava pronta para ficar sozinha com Jonah. No ainda. No com seus
sentimentos to perto da superfcie. Mas, julgando pela expresso teimosa naquele rosto
bonito, ele no ia sair de sua vida to cedo.
Eu vou ficar aqui como voc disse Eloisa. Sem discusses.
Pelo menos, coma um pedao de bolo. Est to maravilhoso que eu quase no
me importo que meu vestido de casamento tenha de ser alargado. Audrey lambeu mais
um pouco do glac, seus olhos azuis indo para Jonah, ento voltando para Eloisa.
Voc cheia de surpresas, no , querida irm?
Assim voc disse mais cedo. Eloisa entregou os pratos empilhados para um
empregado do buf que passava.
Que raro algum acus-la de ser cheia de surpresas. Ela sempre fora a mais
estvel, com o dever de acalmar as coisas quando sua irmzinha mais sensvel caa aos
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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

prantos.
Mas verdade. Qual a histria com esse seu namorado Landis? Audrey
gesticulou com o prato em direo a Jonah, que parecia vontade em seu palet, mesmo
no calor de maio da Flrida.
Antes, Eloisa tinha achado o jeito relaxado dele fascinante. Agora, era irritante,
especialmente quando ela no conseguia parar de pensar sobre a sensao de entrelaar
os dedos naquele cabelo grosso quando eles tinham se beijado.
Ela forou as mos a ficarem firmes quando as uniu frente, inclinando-se contra a
mesa ao lado de Audrey, sua meia-irm sendo bem mais alta que ela e parecendo-se
mais com o pai loiro.
Mas ambas tinham os dedos longos da me. Como teria sido receber os conselhos
de sua me agora? E quo pior deveria ser para Audrey no ter a me delas por perto
para ajud-la h planejar o dia mais importante de sua vida?
Certamente, a morte repentina da me de uma reao alrgica a um medicamento,
chocara todos eles. Eloisa havia ficado entorpecida durante o funeral, vivenciado uma
espcie de fuga psicognica durante todo o caminho para a Espanha.
E para a cama de Jonah.
Acordar na manh seguinte com aquele anel no seu dedo... Ela sentira a primeira
rachadura na parede que protegia sua dor. Mal tinha sado da manso alugada de Jonah,
antes que as lgrimas flussem.
O que a levava de volta para o dilema de Jonah.
Qual era a histria? Por que ele aparecera agora, quando podia ter mandado um
advogado? No era como se ele quisesse v-la, ou a teria contatado em qualquer
momento no ltimo ano.
A chegada dele foi um total choque para mim.
Audrey ps seu prato de lado, pegando um lrio do vaso no centro da mesa e
inalando-o.
Voc nunca mencionou t-lo conhecido, antes.
Eloisa no mencionara nem mesmo o relacionamento profissional com Jonah,
porque temera que eles ouvissem em sua voz o que ela no queria admitir para si mesma
na poca, muito menos agora.
Como eu disse antes, este seu momento, seu casamento. Eu no queria fazer
nada para diminuir tal importncia.
Audrey bateu seu ombro delicado contra o de Eloisa.
Pode parar com o discurso altrusta por alguns minutos, enquanto conversamos
sobre isso como irms de verdade? Ele um Landis, pelo amor de Deus. Voc est
envolvida com um membro americano da realeza. Audrey girou o caule do lrio entre os
dedos. Se eu estivesse no seu lugar, j teria dado uma entrevista coletiva para a
imprensa.
Eloisa riu, ento riu mais, porque era muito melhor que chorar, e deixou toda a
tenso da noite se esvair de seu ser. Audrey tinha seus defeitos, mas nunca fingia ser
alguma coisa que no era.
O que fazia Eloisa se sentir hipcrita, uma vez que ela se escondia de si mesma
todos os dias.
Sua risada desapareceu.
Esquea tudo sobre esta noite e Jonah Landis. Eu falei srio ao dizer que as
prximas duas semanas so totalmente suas. Este o casamento que voc planeja
desde que era criana. Lembra como ns costumvamos ensaiar no jardim?
Voc sempre era a dama de honra. Ela ps o lrio atrs da orelha de Eloisa.
Eu no era sempre uma boa noiva.
Voc era trs anos mais nova. Ficava frustrada quando no conseguia me
acompanhar.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Eu ainda fico s vezes.


Lembra-se da vez que ns arrancamos todas as rosas dos arbustos? Eloisa
firmou o lrio atrs de sua orelha, a fragrncia recordando-a da infncia delas no jardim
impecvel da me. Voc levou bronca.
Audrey fez uma careta e atacou seu bolo novamente.
Nenhum grande sacrifcio. Eu nunca me encrencava. Chorava melhor que voc,
que era sempre a estoica.
Eu no sou de chorar. No em pblico, pelo menos.
Lgrimas podem valer ouro. Eu podia ser mais nova, mas voc devia ter
aceitado meu conselho quanto a isso. Audrey olhou para seu pai, seu noivo e Jonah.
No que diz respeito aos homens, voc precisa usar todas as ferramentas que possui.
Obrigada pelo conselho. No que ela pudesse ver a si mesma fazendo
aquilo. Agora, vamos voltar a nos focar no seu casamento? Temos muito a fazer nas
prximas duas semanas.
Ela no apontou suas reservas sobre Audrey se casar com um homem de
conexes questionveis. Sua irm mais nova ignorara todos os avisos, at mesmo
ameaando fugir para casar, se Eloisa no mantivesse sua opinio para si mesma.
Audrey pegou outra flor do vaso para si prpria.
E quanto a Jonah Landis?
Eloisa deu de ombros, de repente com vontade de comer o bolo, afinal.
Ele meu par esta noite. Ela deu uma garfada em um pedao de bolo
solitrio que os garons no tinham tirado ainda. simples assim.
Suponho que voc no precisa de uma carona para casa, esta noite
provocou Audrey, do mesmo jeito que costumava fazer desde o primeiro namorado de
Eloisa... O filho da bibliotecria, que ocasionalmente roubava as chaves da biblioteca, de
modo que ela pudesse ler o dicionrio de ingls da Oxford em total privacidade, depois do
expediente.
Eu vim com meu carro.
Um dos irmos de Joey pode levar o carro para voc. Audrey ergueu-se na
ponta dos ps. Ei, Landis? Minha irm est pronta para ir embora. Que tal pedir ao seu
chofer para trazer sua limusine? Eloisa ficou o dia inteiro de p.
O olhar de Jonah fixou-se nela, a expresso predatria. Eloisa j vira aquele olhar,
antes que removesse seu vestido e casse na cama com ele.
Pondo um pedao de bolo na boca, Eloisa tentou convencer-se de que o doce seria
suficiente para satisfazer a nsia que a consumia esta noite.
***
Eloisa movimentou-se no banco da limusine.
Voltar a subir no carro de Jonah tinha sido mais fcil que discutir na frente do
reprter de fofocas. Agora que estava sozinha com Jonah, questionava sua deciso. O
trajeto para sua casa parecia ter horas de distncia, em vez de somente alguns minutos.
Procurando por alguma coisa, qualquer coisa para dizer, Eloisa tocou a miniimpressora e o notebook ao seu lado. Comeou a brincar sobre acessar o Facebook da
estrada, mas pausou quando seu dedo esbarrou numa pgina impressa.
Ela no pde evitar olhar. Parecia uma espcie de planta...
Jonah puxou o papel da impressora e guardou-o numa pasta.
Por que voc estava to tmida diante da cmera mais cedo?
Eu prefiro no chamar ateno. Nem todo mundo gosta de aparecer na primeira
pgina.
Voc evita a imprensa por causa de seu pai? No pode esperar ficar no
anonimato para sempre.
Ele percebia quo intimamente as coxas de ambos estavam pressionadas juntas?
Minha me e eu conseguimos ao longo dos anos. Voc pretende mudar isso?

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Ela prendeu a respirao depois de vociferar a pergunta que estava em sua cabea
durante a noite inteira. Sua me podia ter conseguido manter o anonimato, mas Eloisa
estragara tudo meros dias depois do funeral. Jonah permaneceu em silncio por tanto
tempo, que pontinhos comearam a brilhar diante dos olhos dela.
Respire comandou ele, prendendo-lhe o olhar at que ela exalasse.
claro que eu manterei seu segredo. Se algum descobrir, no ser por mim.
Suspirando de alvio, Eloisa recostou-se no assento, relaxando pela primeira vez
desde que ouvira o motor daquele carro na rea do cais. Aquele segredo estava seguro, e
ela no tinha motivo para acreditar que ele descobrira o outro.
Voc poderia ter me poupado muita angstia esta noite, se tivesse me dito isso
desde o comeo.
Que tipo de homem voc pensa que eu sou?
Um homem rico, julgando pelas roupas, estilo de vida e sobrenome famoso?
Entretanto, esses eram elementos superficiais. Eloisa pensou nas coisas que soubera
sobre ele um ano atrs... E a maioria era focada em atrao. No gostava muito do que
isso dizia ao seu respeito.
No sei quo bem eu o conheo.
Ento voc ter as prximas duas semanas para descobrir.
Duas semanas? Ela ficou tensa novamente. Pensei que voc quisesse o
divrcio.
Eu quero. Ele prendeu o lrio atrs da orelha dela, seus dedos acariciando-lhe
o pescoo por um segundo longo demais para ser acidental. Mas antes, quero a lua de
mel que nunca tivemos.
Ela arfou em surpresa, seguida por raiva... Ento por desconfiana.
Voc s est tentando me impressionar.
Como sabe que eu no estou falando srio? Os olhos azuis dele queimaram
com inconfundvel, irresistvel... Desejo.
Eloisa mal sobrevivera ao ltimo encontro deles. De maneira alguma iria envolverse novamente.
Voc no pode acreditar que eu vou aceitar ir para a cama com voc.
Por que no? Jonah se inclinou mais sobre ela. Ns j dormimos juntos.
No foram muitas vezes.
Aquela noite foi um erro. Um erro com consequncias devastadoras. Um
erro que eu no pretendo repetir, portanto volte para o seu lado do carro.
Tudo bem, ento. Ele se afastou preguiosamente. Se ns iremos ou no
ter sexo ser sua deciso.
Obrigada. Ela uniu os dedos no colo, para se impedir de pux-lo de volta. Por
que ela no comera mais bolo?
D-me duas semanas.
Do que voc est falando? As palavras saram da boca de Eloisa,
surpreendendo-a tanto quanto pareciam ter surpreendido Jonah. Eu no posso lidar
com voc no momento. Minha irm precisa de mim.
Ela no tem uma organizadora de casamento, ou algo assim?
Nem todos tm fundos ilimitados.
Seu pai no envia suporte financeiro?
Isso no da sua conta, e, de qualquer forma, a ajuda no teria sido para
Audrey.
Ah, mas se voc recebesse dinheiro do rei, tenho certeza de que compartilharia
com sua querida irm. Estou errado?
As palavras dele magoaram, e Eloisa detestou como isso indicava o poder que
Jonah exercia sobre ela.
Eu no sou tola.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Mas Jonah estava certo. Se ela tivesse dinheiro, teria dado uma boa quantia para
sua irm cobrir as despesas do casamento.
Todavia, Eloisa no queria o dinheiro de Enrique Medina. Sua me insistira que
tambm no, mas havia se casado com outro homem, aparentemente por segurana
financeira. Que confuso.
Ela sabia de uma coisa, com certeza.
Eu no sou menor de idade. Posso me sustentar sozinha. Alm disso, ele no
faz parte da minha vida, e eu no estou venda.
Eloisa no se permitiria depender de homem algum. Mesmo meses depois do fato,
apavorava-a pensar quo perto tinha chegado de imitar o passado de sua me... Sozinha,
no amada.
E grvida.

CAPTULO QUATRO

Jonah pediu que o chofer esperasse; ento se virou em direo a Eloisa, enquanto
ela quase corria para casa. Esperanosamente mandaria o motorista embora logo, porque
no confiava que Eloisa no fugisse no segundo que ele partisse.
No que fosse um sacrifcio estar com ela. Deus, ele podia observ-la andando a
noite inteira, o gentil balano dos quadris e o movimento do rabo de cavalo iluminado pela
luz da rua.
Jonah no esperava nada alm de conversar, aquela noite. Precisava ir devagar
com ela desta vez, de um jeito que no fizera na Espanha.
O problema era que s poderia tirar duas semanas de folga, depois necessitava
voltar para trabalhar em seu projeto de restaurao. Trabalhar com projetos arquitetnicos
ao redor do mundo alimentava seu esprito itinerante.
Prxima parada? Peru, em duas semanas.
E se no tivesse terminado os assuntos com Eloisa, at l? Poderia simplesmente
ir embora?
Recusava-se a considerar o fracasso. Eles iriam para a cama, novamente. E
exorcizariam a confuso do ano anterior.
Com as mos nos bolsos, ele seguiu Eloisa ao longo do caminho. Ondas
estouravam a distncia, a praia estando a trs ruas dali. Ela morava numa casa de
estuque, a quarta numa fileira. Novas, as casas haviam sido construdas para lembrar
construes antigas. Cada unidade era pintada de uma cor diferente... Cor de pssego,
azul, verde e amarelo.
Eloisa marchou para a amarela, falando por sobre o ombro:
Obrigada por ter me acompanhado at a porta, mas voc pode ir, agora.
No to depressa, minha querida esposa. Ele parou ao lado da porta. As
chaves estavam na mo de Eloisa, mas Jonah no as tirou dos dedos delicados. Queria
que ela o convidasse para entrar, de livre e espontnea vontade. Mas isso no exclua
persuaso.
Ela o encarou com um suspiro.
Voc conseguiu ficar um ano inteiro sem falar comigo. Tenho certeza de que
ficar bem sem mim, por outra noite.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Eloisa, apenas porque eu no a contatei, no significa que parei de pensar em


voc. Aquilo era verdade. Ns deixamos muita coisa sem ser dita. to errado eu
querer as duas semanas seguintes para dispersar a atmosfera tensa, antes de nos
despedirmos?
Eloisa estudou seu chaveiro deselegante... Diversos apitos, uma pulseirinha de
plstico de algum festival infantil e uma espcie de suvenir de metal.
Por que duas semanas?
No seria persuasivo dizer que esse era todo o tempo disponvel que ele tinha para
ela em sua agenda de trabalho. O casamento de seu irmo Sebastian desmoronara por
causa das horas insanas que ele trabalhava como advogado.
o tempo que meu advogado diz que levar para desenrolar esta situao.
Ele pediria a ajuda de Sebastian desta vez, como deveria ter feito, um ano atrs. No
pode me culpar por temer que voc desaparea novamente.
Na manh aps o casamento impulsivo, ambos tinham concordado que aquilo era
um erro. Certo, ambos tinham concordado depois que ela o esbofeteara. Ento Eloisa
arfara em horror e pegara suas roupas, enquanto tropeava para a porta. Jonah esperara
que, uma vez que ela se acalmasse, eles conversariam sobre o ocorrido.
Exceto que, depois que ela deixara a Espanha, ignorara qualquer comunicao,
exceto mandar a papelada para ele pelo correio. Portanto, a papelada errada era culpa de
Eloisa.
E sua. Ele no podia negar isso. No deveria ter sido to orgulhoso, a ponto de no
mostrar a seu irmo Sebastian.
Jonah pegou as chaves da mo dela. O suvenir de metal chamou sua ateno. Ele
olhou mais de perto e descobriu... Uma reproduo em ferro da casa que ele restaurara
no vero anterior. Interessante. Encorajador.
Bonito chaveiro.
Eu o mantenho como um lembrete dos riscos da impulsividade. Ela puxou as
chaves de volta.
Riscos? A raiva o envolveu. Era ela quem tinha ido embora, no ele.
Parece que voc foi embora facilmente. Se no fosse por esta confuso legal, teria
escapado ilesa.
Ilesa? O rosto dela empalideceu na luz da lua. Voc no pode achar que
isso no me afetou. No tem ideia do que eu passei por causa do erro que cometemos.
Uma confuso amenizou a raiva de Jonah. Ela partira. Nunca ligara. Por que
estivera se escondendo, se o tempo dos dois juntos ainda estava to vivo na memria
dela?
Ento Eloisa, o que me diz de fazermos um esforo para deixar o passado para
trs? Pelas prximas duas semanas, voc pode me chamar de colega de quarto.
Ela arfou.
Voc no pode realmente esperar se hospedar na minha casa?
claro que no. Jonah focou-se no pequeno suvenir no chaveiro de Eloisa,
um sinal de que ela lembrava e at mesmo se importava. Eu posso ligar para meu
chofer e pedir que ele nos leve para minha sute na praia.
Balanando a cabea, ela ps a chave na fechadura.
Voc ultrajante.
Jonah bateu a mo no peito e sorriu.
Isso doeu. Eu prefiro pensar que estou tendo considerao pelas necessidades
da minha esposa.
Estou louca para saber como voc chegou a essa concluso. Balanando a
cabea, ela abriu a porta e entrou sem se despedir.
Ele decidiu entender aquilo como um convite e seguiu-a. Sentindo-se vitorioso,
estudou o espao que ela chamava de lar, a fim de conhec-la um pouco melhor. Quanto

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

mais soubesse, melhores seriam suas chances. No cometeria o mesmo erro novamente,
deixando que ela o mantivesse no escuro.
A sala de estar era arejada e aberta, com teto alto, paredes brancas, piso de
madeira e mveis de rat, com almofadas coloridas. E claro, muitos livros... Em mesinhas
laterais, prateleiras, estantes antigas. Ela sempre carregava livros na bolsa, na Espanha,
lendo durante os intervalos.
Persianas de bambu protegiam as janelas dos olhos externos. Apenas as portas
francesas ofereciam um vislumbre do ptio, com uma espreguiadeira e samambaias. Ela
se recostava l e lia? Tomando sol?
O que ele no daria para lev-la sua sute de cobertura, com uma piscina, onde
eles poderiam nadar nus.
Jonah removeu o palet e pendurou-o num porta-casaco feito do remo de uma
canoa.
Bonita casa.
Tenho certeza de que no tem o luxo que voc est acostumado, mas eu gosto
daqui.
O lugar adorvel e voc sabe disso. No me pinte como um mau sujeito
apenas para tornar mais fcil me dispensar.
Eloisa ps a bolsa sobre a ilha que separava a cozinha da sala. Jogou as chaves
ao lado da bolsa.
Est certo.
Ele passara mais do que algumas noites em tendas ou trailers durante o estgio
inicial do projeto de reparao, mas no pretendia dar desculpas a ela.
Voc gostaria de mais luxo em sua vida?
Seus irmos mimavam as esposas com presentes, e embora elas jurassem que
no precisavam daquilo, Jonah notara que suas cunhadas sempre usavam tais presentes.
Ele alisou a moldura de um porta-retratos, com uma foto de Audrey Taylor com o
noivo.
Comentou mais cedo que est muito atarefada com planos para o casamento.
Se ns ficarmos na minha sute, voc no precisar cozinhar ou limpar. Pode aproveitar o
SPA do hotel. Uma massagem cuidaria de seu estresse no fim do dia. Voc, sua irm e
todas as madrinhas poderiam se beneficiar do salo de beleza no dia do casamento. Meu
presente para a noiva, claro.
Ela tirou as sandlias douradas e colocou-as perto da porta do ptio.
Voc no pode me comprar mais do que meu pai pde.
Imitando-a, ele removeu seus sapatos, colocando-os perto do porta-casaco.
Eu fui levado a acreditar que no o valor do presente que importa, mas se ele
necessrio e se voc teve considerao com a pessoa para quem deu o presente.
Isso bom. Eloisa relaxou o quadril contra o banco alto.
Ento, arrume sua mala e vamos para a minha cobertura.
Eloisa ficou tensa novamente.
Eu no vou sair daqui.
Ento suponho que vou dormir no seu sof. Ele fez uma careta, diante do
pensamento de dormir num sof curto demais para seu tamanho.
No acredito que realmente queria que eu ficasse com voc? Os olhos dela
se arregalaram. Todas as mulheres naquele lugar em Madri sabiam que playboy voc
.
Era. Eu sou um homem casado agora. Ele ainda estava com os anis de
ambos numa caixinha de joias em sua sute. No tinha certeza de por que os levara.
Ela suspirou.
Eu estou muito cansada para isso esta noite, Jonah. Volte para seu hotel.
Conversaremos amanh, depois que ambos tivermos uma boa noite de sono.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Honestamente? Eu no confio em voc.


Perdo? Perguntou ela ultrajada.
Ento alguma outra emoo sombreou-lhe os olhos. Culpa?
Voc no me contou sobre seu pai, uma parte importante de seu passado. Pode
ter feito um bom trabalho escondendo a verdade ao longo dos anos, mas quando meu
advogado comparou as informaes que voc preencheu na nossa licena de casamento,
no registro da igreja, com as informaes de seu passaporte, descobriu a maneira um
pouco diferente que voc listava seu nome e o nome de seus pais. Investigou mais e
achou sua certido de nascimento. A original, no aquela reemitida quando Harry Taylor a
adotou. O choque que ele sentira ao descobrir aquilo tudo voltou a abal-lo. Com a
ajuda de um detetive, o resto das peas sobre seu pai verdadeiro se encaixou.
Voc no tinha o direito de colocar um detetive para investigar meus assuntos
particulares.
Eu sou seu marido. Acho que isso me d algum direito. Pelo amor de Deus,
Eloisa, e se eu tivesse me casado novamente, achando que ns estvamos divorciados?
Voc est saindo com algum?
No, eu no estou com ningum. Jonah no pde evitar compar-la com
outras mulheres e perceber que nenhuma chegava aos ps dela. Mas a questo que
no confio em voc. J fugiu uma vez. Pretendo ficar por perto at que este assunto seja
resolvido.
Eu tenho o casamento da minha irm argumentou Eloisa. No vou a lugar
algum.
H diversas maneiras de trancar uma pessoa do lado de fora de sua vida. Ele
vira seu irmo Sebastian e a esposa colocarem um abismo entre eles, enquanto viviam na
mesma cidade.
Voc no pode realmente querer ficar aqui, na minha casa.
Ele teria preferido ficar em sua sute, onde poderia cortej-la com mordomias, mas
dormir sob o mesmo teto seria suficiente.
Jonah pegou as chaves da ilha e ergueu-as, de modo que o talism espanhol
capturasse a luz.
Ns temos assuntos para resolver em duas semanas. Devemos aproveitar cada
minuto.
Ela olhou para as chaves por um longo tempo, parecendo quase hipnotizada.
Finalmente, pressionou os dedos na testa.
Tudo bem. Eu estou muito cansada para discutir. Voc pode ficar, mas vai
dormir no sof.
Ele no pde resistir provoc-la.
Sem sexo de boas-vindas ao lar?
No abuse da sua sorte.
Um sujeito pode ter esperana. Jonah acendeu um abajur, seu olhar
baixando para um peso de papel feito de vidro, em cujo interior havia uma rosa seca ao
lado de pequenas conchas marinhas. Ele pegou o objeto, passando-o de uma mo para a
outra.
Pode pr isto no lugar, por favor? A voz de Eloisa continha um nervosismo
que ele no ouvira desde a manh que ela partira.
Ele olhou para o peso de papel em sua mo. Aquilo era algo de valor sentimental?
Um presente de outro homem, talvez? Jonah no gostou da onda de cime que sentiu,
mas ento ela era sua esposa, por enquanto pelo menos.
Eu devo ficar preocupado com um namorado aparecendo para me expulsar
daqui?
Vamos falar de voc, em vez disso. O que fez durante o ltimo ano, pensando
ser solteiro?

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Com cime? Deus sabia que ele estava, porque Eloisa no respondera sua
pergunta.
Ela lhe tirou o peso de papel da mo.
Eu estou cansada, no com cime.
Ele queria que ela estivesse com cime? No, queria honestidade. Ento decidiu
ser sincero, tambm.
Eu passei os ltimos 12 meses desejando minha ex-esposa.
Apesar de ter tentado falar em tom de brincadeira, a frase no soou como ele
planejara.
A confuso estampou-se nos olhos escuros de Eloisa.
Do jeito que voc fala, eu quase posso acreditar. claro que sei que isso no
verdade.
Pensei que tivesse dito que ns mal nos conhecemos. Passamos somente um
ms juntos. E passamos a maior parte do tempo na cama. Jonah acomodou-se no
sof. Vamos conversar agora.
Comece. Ela se sentou na beira da poltrona ao lado do sof.
Voc j sabe muito sobre mim. Minha famlia est sempre nos noticirios, e o
que voc no pode ver l, encontra na internet.
Nenhuma dessas informaes me diz qualquer coisa confivel sobre quem voc
. Eloisa contou nos dedos. Eu me lembro de que voc chegava sempre
pontualmente ao trabalho. Nunca falava ao celular enquanto conversava com o mestre de
obras no local de construo. Eu gostava do fato de que voc dava sua ateno total s
pessoas. Minimizou a importncia de sua conexo com os Landis to bem, que eu s
descobri que voc era um deles depois de trs semanas no trabalho. Ela uniu os dedos
sobre o colo. Mas Jonah, isso no motivo suficiente para um casamento. Mesmo com
o divrcio, ns temos uma histria agora. Devemos saber mais um do outro, alm de
nossos hbitos de trabalho.
Eu sei que voc gosta de duas pedrinhas de acar em seu caf ele ofereceu
com um sorriso.
Aquela no parecia hora certa de mencionar que ele sabia que o corao dela
batia mais depressa quando ele lhe beijava o pescoo. A parte do sexo teria de esperar.
A conversa parecia a melhor maneira de se aproximar dela, portanto ele falaria.
Voc quer saber mais sobre mim? Tudo bem. Meu irmo Kyle casou-se
recentemente.
Voc j mencionou isso, quando falou sobre a renovao dos votos deles.
Eles foram para Portugal, e foi como eu acabei na Espanha novamente. A
nostalgia o levara para l, a esperana de que se revisitasse os lugares que estivera com
Eloisa, ele pudesse fechar esse captulo de sua vida. A imprensa no sabe por que
eles renovaram seus votos to logo depois de troc-los, em primeiro lugar. Eles se
casaram para garantir a custdia da minha sobrinha, a filha do meu irmo Kyle. A me
biolgica a deixou com Phoebe, depois desapareceu. A raiva o inundou com a
lembrana de como sua sobrinha Nina quase acabara num orfanato. A confuso toda
abalou muito nossa famlia. Graas a Deus, a pequena Nina est segura.
Voc ama sua sobrinha? perguntou ela, a expresso inescrutvel.
Tenho de confessar, eu sou louco por crianas. Orgulho-me de ser o tio favorito
dela. Quer ver fotos dos anjinhos?
Voc carrega fotos da famlia? Perguntou ela em tom incrdulo.
Tenho um lbum completo no meu Iphone. Jonah pegou o celular atado ao
cinto, acessou as fotos e inclinou-se para mais perto dela. Meu irmo Sebastian e a
esposa se casaram novamente, aps se divorciarem. Eles tm um filho.
Ele encontrou uma imagem de seu sobrinho dando seus primeiros passos. Ento
clicou numa garotinha.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Esta a filha de Sebastian e Marianna. Eles a adotaram, depois a me biolgica


mudou de ideia.
Jonah engoliu um n na garganta, e manteve os olhos desviados, at que pudesse
falar novamente.
Aqui est meu irmo Matthew.
O senador da Carolina do Sul.
Sim. Aqui est ele, com sua esposa e filha na praia. Ele passou para a
prxima foto. E esta uma foto da famlia tirada em Portugal. Mame com o marido, o
general, os trs filhos dele com suas esposas e filhos.
Sua famlia enorme.
A famlia de Eloisa tambm no era pequena, se o pai biolgico e os trs filhos dele
contassem, mas mencionar isso no seria prudente.
O natal pode ser um evento muito barulhento, quando ns todos nos reunimos
na manso da famlia, em Hilton Head.
incrvel que vocs consigam reunir todos para qualquer evento, considerando
que devem ter muitos compromissos.
Ns criamos tempo para o que importante.
Eloisa recostou-se na poltrona, cruzando os braos na defensiva.
Seus irmos esto felizes no casamento; o que significa que sua me deve
insistir para que voc encontre a felicidade com uma esposa e produza mais anjinhos,
ento voc veio me procurar.
Com um suspiro, Jonah colocou seu telefone na mesinha lateral, ao lado do peso
de papel.
Essa uma concluso extraordinria para ser tirada de uma simples atualizao
sobre meus irmos.
Voc no est negando isso.
Ele estava perdendo terreno ali, e nem sabia por qu.
Minha me pode ser uma poltica determinada, mas como filho dela, eu tambm
tenho muita fora de vontade. Ningum me convence a fazer algo que eu no quero.
A menos que essa influncia venha do fundo de uma garrafa.
Eu no estava bbado na noite que nos casamos. Ele s tomara dois
drinques. Voc estava.
Est dizendo que realmente queria se casar comigo?
Eu pensei que quisesse, na poca.
Eloisa arregalou os olhos, em horror.
Voc estava apaixonado por mim?
A magnitude do seu horror fere qualquer ego.
Ela se levantou, atravessou a sala e abriu um armrio cheio de roupas de cama.
Voc est brincando. No gosto que zombe de mim.
O jeito que Eloisa descartava to facilmente o que acontecera entre eles um ano
atrs o irritava. Certo, ento o casamento tinha sido um erro impulsivo. Seus irmos
estavam se casando na poca. Jonah tivera a impresso de que o que sentia por Eloisa
lembrava o que seus irmos descreviam como encontrar a mulher de sua vida. Talvez
estivesse errado quanto quilo. Ela podia estar um pouco embriagada, mas havia sido
clara sobre quanto o queria, quanto precisava dele.
Necessidade no era amor. Mas eles tinham sentido alguma coisa um pelo outro,
algo forte e inegvel.
Eu nunca zombaria de voc. Uma frustrao o preencheu. H coisas muito
mais interessantes que eu gostaria de fazer com voc, esta noite. Vamos voltar para a
parte sobre o sexo.
Ela riu.
Em momento algum, ns falamos sobre sexo.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Voc mencionou produzir anjinhos. Lamento se sua me nunca lhe explicou


isso, mas sexo faz bebs.
O semblante de Eloisa fechou-se novamente.
Voc no to divertido quanto pensa que .
Sou s um pouco divertido? Legal.
Ela jogou as roupas de cama em seu colo.
Faa sua prpria cama no sof. Eu vou dormir.
Jonah observou-a pegar a bolsa, antes que ela subisse a escada para o quarto.
Logo ouviu o barulho da porta sendo fechada, ento trancada, um segundo depois.
Em algum lugar no meio do caminho, ele dera um passo em falso. E no tinha a
menor ideia do que fizera de errado. Exatamente como antes.
No andar de cima, em seu quarto, Eloisa sentou-se na beira da cama, deslizando
para o cho. Abraou os joelhos, lgrimas escorrendo pelo seu rosto.
Ver Jonah tocando aquele peso de papel quase a fizera desmoronar, mais cedo.
Depois de perder o beb aos quatro meses de gravidez, ela fizera a prpria
cerimnia memorial para o filho. Tinha levado um pequeno ramalhete de rosas brancas
praia e deixado s ondas carregarem as flores enquanto ela rezava.
Guardara uma rosa para si mesma, a qual secara mais depressa que suas
lgrimas. Ento mandara cobrir o boto de rosa em vidro, juntamente com pequenas
conchas e um pouco de areia daquela extenso da praia.
Jonah adorava crianas, o que era evidente, no apenas pelas palavras dele, mas
pelo jeito como os olhos azuis tinham se suavizado, enquanto ele lhe mostrava as fotos
da famlia. Cada rostinho lindo de beb abrira um buraco em seu corao, atormentandoa com o pensamento de como teria sido seu filho ou filha, com Jonah.
O mdico lhe dissera que tinha sido uma daquelas fatalidades inexplicveis, mas
que no havia motivo para que ela no pudesse ter mais filhos, Eloisa, porm, no
conseguia ver um futuro para si com um homem, muito menos comeando uma famlia.
Entre medos das ameaas dos inimigos de seu pai, e medos ainda maiores de
viver do legado de sua me... Eloisa secou os olhos com o brao.
O que Jonah diria se descobrisse que ela mantivera a gravidez em segredo?
Ela ainda no entendia por que demorara a contat-lo sobre o beb. Dissera a si
mesma que contaria antes que a criana nascesse. Quando sofrera o aborto espontneo,
seu sofrimento tinha sido to grande, que contat-lo parecera insuportvel.
Cada dia que passava, ficava mais fcil continuar em silncio. Contar agora no
adiantaria nada.
Seu celular tocou dentro da bolsa. Ela no queria falar com ningum quela hora.
Felizmente, a campainha indicou uma mensagem de texto.
Eloisa pegou o telefone, vendo a mensagem de sua irm.
Est em casa? Preocupada com voc.
Eloisa apertou o celular. Jamais compartilhara seus fardos com algum antes. Os
segredos eram muito grandes, muito profundos. Desabafar seria egosmo. Ela reprimiu a
ideia louca de imaginar como seria abrir-se com sua irm.
Digitou no celular: Estou em casa e bem. No se preocupe.
Enviou a mensagem e se levantou. Precisava lavar o rosto e dormir. Isso seria
possvel, com Jonah no sof no andar de baixo?
Seu celular anunciou outra mensagem. Audrey novamente.
E o magnata bonito? Ele est a?
Ela ps o telefone sobre o balco do banheiro, ao lado da pia. O que deveria dizer
irm?
Ele a perturbava com sua mera presena, mas se Eloisa quisesse tempo para
descobrir o que fazer sobre Jonah, e sobre seu pai biolgico, precisava seguir com aquele
jogo bizarro por mais um tempo.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

E, alm disso? O que queria?


Eloisa olhou-se no espelho. Pegou uma mecha de cabelo que escapara de seu
rabo de cavalo severo, o rosto sem maquiagem. Mas sua fisionomia estava viva de um
jeito que nunca estivera antes... Exceto por aquele ms muito breve na Espanha.
A verdade a atingiu com tudo. No era o tipo de pessoa que entraria naquela sala
de estar, tiraria as cobertas de cima de Jonah e diria adeus s consequncias, alegando
que ia se aproveitar de seu estado de casada. Seguira esse caminho antes, e os
resultados eram a confuso atual deles.
Uma alternativa tentadora lhe veio mente. E se dormisse com Jonah de novo,
mas desta vez s por divertimento, sem anel? Deixara as coisas se tornarem muito srias
antes. Isso obviamente havia sido um erro em muitos nveis.
Poderia esquecer o passado e ter um caso com seu ex-marido?

CAPTULO CINCO

Eloisa conseguiu passar a noite sem ir para o andar de baixo, apesar de ter sido
difcil, quando acordara por volta das 4h.
Mas finalmente, o sol da manh se infiltrava pelas persianas. Ela poderia se
levantar, e uma vez que eram somente 6h30, talvez o assistisse dormir, algo que perdera
durante a nica noite que eles tinham passado juntos.
Ela vestiu um roupo branco e saiu do quarto. Na metade da escada, percebeu que
o sof estava vazio. Eloisa desceu o resto dos degraus, descala, seus dedos afundando
no tapete que corria ao longo da madeira.
Onde estava Jonah? O banheiro no andar de baixo estava silencioso, a porta,
aberta, com o vapor ainda embaando o espelho, uma toalha azul-clara pendurada no
suporte. Ele tinha ido embora to abruptamente quanto aparecera, mesmo depois de
brincar sobre querer compartilhar uma ltima noite com ela? Apenas o pensamento de
estar com Jonah de novo causou uma onda de desejo.
Ela continuou andando pela rea aberta, mas a cozinha tambm estava vazia.
H-h... A voz dele soou a distncia.
Eloisa virou-se. As portas francesas estavam um pouco abertas. Ela se inclinou
sobre o balco e olhou para o ptio. Jonah estava sentado em sua espreguiadeira, o
celular pressionado na orelha. A curiosidade a deixou imvel e silenciosa.
As pernas cobertas de jeans justo eram to sexyes no sol da manh. Havia alguma
coisa ardente e ntima sobre os ps masculinos descalos, embora ela no pudesse verlhe o peito, os braos pareciam desnudos tambm.
Memrias de fazer amor na Espanha preencheram sua mente. Ela podia ter bebido
demais e perdido algumas inibies, mas lembrava-se do sexo. Sexo incrvel. Estivera to
louca por Jonah, rasgando-lhe a camisa e fazendo botes voarem pelo quarto. O peito
largo lhe chamara a ateno antes, mas Eloisa no estivera preparada para a definio
intensa, pela fora e poder inconfundveis, muito mais elementar que qualquer dinheiro ou
prestgio.
Ela sempre se considerara intelectual; atrada pelos tipos acadmicos. Ento
perdera o equilbrio quando seus joelhos tinham fraquejado diante daqueles msculos
magnficos.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Certo murmurou ele ao telefone, passando a mo pelo cabelo ainda molhado.


Entendo que isto encurta uma semana de nosso prazo. Envie-me as novas
especificaes. Eu lhe retornarei com uma resposta no fim do dia de hoje. Ele ouviu e
assentiu. Posso ser alcanado neste nmero. Enquanto isso, eu esperarei seu fax.
Ele desconectou e no mostrou sinais de que ia discar novamente. A qualquer
segundo agora, Jonah poderia se levantar e not-la. A fim de parecer ocupada, ela pegou
a jarra de vidro sob a cafeteira.
Jonah levantou-se, estendendo os braos acima da cabea.
A boca de Eloisa secou. O peito dele era tudo que ela lembrava e mais. Ela
esquecera sobre o bronzeado profundo. O brilho dourado daquela pele a fez querer
prov-lo.
Seus olhos desceram pelo abdmen bem definido, at... Oh, Deus... Ele deixara o
boto do jeans aberto.
No havia cueca.
Apenas a pele mais clara abaixo da linha do bronzeado.
Eloisa agarrou-se ao balco para se equilibrar.
Levou o olhar para o rosto bonito. Ele estava olhando diretamente para ela, que
continuava parada, uma das mos agarrada extremidade do balco, a outra segurando
a jarra.
Desculpe... Jonah gaguejou ela, entrando em ao e pondo a jarra debaixo
da torneira, quando ele entrou. Eu no pretendia interromper seu telefonema.
Sem problemas. Ele guardou o celular no bolso, estudando-a. Voc est
fazendo caf ou ch?
A intensidade do olhar de Jonah deixou-a nervosa. O roupo no estava bem
fechado? Seu cabelo estava desalinhado?
Ela olhou para a jarra. Esquecera-se de abrir a torneira.
Caf. Eloisa deu-lhe as costas e concentrou-se em fazer o caf forte.
Esperanosamente, quando a ltima gota casse na jarra, ela teria recuperado o controle
e a dignidade. Voc estava falando com seu advogado sobre a papelada do divrcio?
Aquele foi um telefonema de trabalho. A respirao de Jonah acariciou-lhe o
ombro, e ela nem sequer o ouvira se aproximar. Ele se movia silenciosamente para um
homem to grande.
Voc tem um emprego? Eloisa ps a jarra de vidro sobre o balco, em vez de
arriscar derrub-la. Quando seus dedos tinham ficado to trmulos?
Ele jogou o rabo de cavalo sobre o ombro dela.
Acho que eu estou insultado pela pergunta.
Afastando-se, ela abriu o armrio e pegou seus gros de caf favoritos... Sabor
avel.
Voc no estava fazendo ps-graduao como os outros, quando ns nos
conhecemos? Eu presumi...
Jonah arqueou uma sobrancelha.
Voc assumiu que eu era um aluno eterno, contente em viver custa de mame
e papai? Certamente, formou uma imagem errada sobre mim, com a pouca informao
que tinha.
Eloisa acabou de pr os gros na cafeteira, fechou a tampa e ligou-a.
Voc tambm fez suposies sobre mim.
Quais? Ele se inclinou contra o balco olhando-a. Eu lhe dei a impresso
de ser algum diferente durante aquelas semanas em Madri. Ela cruzou os braos
sobre o peito. Aquela poca da minha vida no foi nada tpica da minha pessoa.
Como assim?
Eu sou uma pessoa caseira, no uma viajante do mundo. Gosto de livros e da
minha espreguiadeira com uma caneca de caf. Aquele tipo de aventura extica foi coisa

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

de uma nica vez na vida. Ganhei uma bolsa de estudos que oferecia os crditos extras
que eu precisava. Em resumo, eu sou uma bibliotecria, no uma garota festeira que se
embriaga e se casa impulsivamente com um homem ardente.
Voc me acha ardente, hein? Os olhos azuis brilharam.
J sabe que eu o acho fisicamente atraente murmurou ela, em sua melhor
voz de bibliotecria. Contudo, h assuntos mais importantes para abordarmos aqui.
claro. Ele selecionou uma ma da fruteira sobre o balco. Eu tenho
uma teoria.
E qual seria? Eles estavam quase nus. Ele tinha uma ma.
Onde estava a serpente? Porque Eloisa se sentia certamente tentada.
Ele gesticulou com a fruta na mo.
Acho que voc o tipo de mulher que viaja o mundo e corre riscos impulsivos,
mesmo sabendo que s vezes, tais riscos podem no trazer bons resultados. No fundo,
quer correr mais desses riscos, porque tambm sabe que algumas vezes, as coisas do
certo.
Voc parece ter decidido muita coisa ao meu respeito.
Sem responder, Jonah mordeu a ma.
Ela observou a boca dele trabalhar. Tinha feito isso antes, na Espanha, durante um
piquenique com toda a equipe de trabalho. Naquela poca, apenas fantasiava sobre
Jonah, nunca imaginando que um dia agiria sobre tais fantasias.
E ali estava ela, sonhando acordada com a sensao daquela boca deliciosa
movendo-se ao longo de sua pele...
Exceto que ele estava falando, em vez disso, e Eloisa no imaginava sobre o qu.
Perdo? Ela rearranjou as ameixas na fruteira.
Jonah ps a ma de lado.
Nosso tempo juntos foi intenso. Voc pode descobrir muito sobre uma pessoa
em momentos assim.
Mas na manh seguinte, voc concordou comigo que ns tnhamos cometido
um erro.
Concordei?
Ela lhe estudou os olhos azuis e tentou entend-lo. Mas Jonah no estava
entregando nada em sua expresso. No achou que pudesse dizer a mesma coisa sobre
si prpria.
Eloisa tocou-lhe a mo de leve.
No brinque comigo. Eu sei o que ouvi. E no como se voc tivesse vindo
atrs de mim.
Eu estou aqui agora.
E se ele a tivesse procurado imediatamente? Ela teria lhe contado sobre o beb.
As coisas podiam ter sido muito diferentes.
Ou talvez no. Sua me certamente no vivera um final de conto de fadas quando
engravidara.
Eloisa reprimiu as suposies.
Voc veio para uma noite de sexo. Seguida por um divrcio.
Quem disse que no podemos mudar de ideia? Antes que ela pudesse
responder, ele jogou a ma pela metade no lixo do canto. Eu preciso checar aquele
fax.
Piscando, Eloisa observou-o ir para a porta sem camisa, sua cabea ainda girando
pela partida abrupta dele. A porta da frente se fechou, mas ela ainda o via atravs das
janelinhas de cada lado da porta, at que ele entrou na limusine e os vidros escuros lhe
roubaram a viso.
E ela percebeu que ele nunca respondera sua pergunta sobre o telefonema, ou
sobre o que ele fazia da vida agora. Enquanto Jonah parecia ter descoberto tanta coisa

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

ao seu respeito, Eloisa tinha pouco mais do que informaes da internet sobre ele.
Se ela realmente quisesse seguir em frente com sua vida, era hora de parar de
babar naquele corpo espetacular e comear a olhar para o homem que havia sob a
superfcie.
Ele vira desejo nos olhos escuros sob a mscara calma dela.
Jonah vestiu uma camiseta polo preta, enquanto esperava Eloisa terminar o banho
no andar de cima. Nenhuma quantidade de trabalho em seu fax podia distra-lo dos
pensamentos a respeito dela sob o jato de gua. De certa forma, achava que se lembrava
de cada nuana daquele corpo incrvel. Aquela noite estava gravada em sua memria.
Sua fascinao por Eloisa diminuiria se ele a tivesse mais uma vez? Jonah
esperava que sim, porque no queria outro ano como o que acabara de suportar.
O som da gua parou. Um silncio ecoou pelo que pareceu uma eternidade, antes
que ele ouvisse movimentos dentro do quarto. De Eloisa se vestindo.
Nunca se considerara masoquista, mas ouvir aqueles sons parecia tortura. Jonah
se serviu de caf. Quando comeou a tomar sua segunda xcara, ouviu a porta do quarto
dela se abrir.
Serviu caf em outra xcara, adicionando dois cubos de acar, como sabia que ela
gostava. E por que se recordava de cada detalhe, no sabia. Virou-se quando ela entrou
na cozinha.
E parou abruptamente, fascinado.
Eloisa estava descala usando um vestido azul de vero. O tecido florido abraavalhe as curvas, e a pele clara brilhava do banho. O cabelo molhado estava preso no rabo
de cavalo de sempre, expondo-lhe o pescoo. Ele vira a excitao de Eloisa mais cedo
quando desligara o celular, e provavelmente poderia persuadi-la agora...
Mas no queria seduzi-la. Queria que ela viesse para ele.
Eloisa pegou a xcara de sua mo cuidadosamente, to cuidadosamente que os
dedos deles nem se roaram.
Pegou sua papelada?
Sim, peguei. Seu prximo trabalho no comearia antes de 13 dias. Ele
estava prestes a contar sobre uma casa de fazenda peruana do sculo XIX, que fora
contratado para renovar e transformar num resort.
Ento lembrou que ela s perguntara, por achar que ele estava contatando o
advogado sobre o divrcio.
Ela soprou o topo da xcara, observando-o atravs dos clios longos.
Eu no tenho muita coisa para o caf da manh, apenas algumas barras de
granola ou torradas e frutas. Sirva-se do que quiser.
Certo obrigado.
Eloisa assentiu.
Ento, conte-me mais sobre seu emprego.
Eu no tenho um, lembra? Retrucou. Sou apenas um playboy preguioso.
Ela abaixou a xcara, um arrependimento sincero iluminando os olhos escuros.
Eu errei em fazer tal suposio. E genuinamente quero ouvir, agora.
Voc no precisa trabalhar, ou ajudar sua irm com os preparativos do
casamento?
Audrey est ocupada hoje, e eu tenho meia hora antes de sair para a biblioteca.
Eu informarei o chofer.
Isso no necessrio. Virando-se, ela segurou a caneca nas duas mos e
andou para o sof, graciosamente. O noivo da minha irm mandou trazer meu carro de
volta. Ele j me enviou uma mensagem de texto, avisando que est na garagem, do lado
de fora.
Certo. Jonah observou-a pr a caneca sobre a mesinha lateral.
Ela pegou o edredom que ele usara do sof e comeou a dobr-lo.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Conte-me sobre seu trabalho.


Ele ps sua xcara ao lado da de Eloisa e pegou a ponta do edredom que estava
no cho, para ajud-la a dobrar.
O que voc quer saber?
Por que voc trabalha em construes histricas, em vez de prdios novos?
Elisa aproximou-se, quase peito a peito, e encontrou-lhe as mos.
Jonah prendeu-lhe o olhar enquanto considerava beij-la ali e agora, mas estava
determinado que a iniciativa fosse dela. Ajoelhou-se para erguer as pontas da coberta, e
endireitou o corpo em seguida.
Eu sou um entusiasta de histria, sempre fui, desde criana, e minha famlia
viajou muito para o exterior.
Acabando a dobra final, ela abraou o edredom contra o peito e sentou-se no sof.
Conte-me mais.
Ela no escolhera a poltrona desta vez, e Jonah no ia perder a chance de se
aproximar um pouco mais.
Ento afastou algumas almofadas de lado e acomodou-se ao seu lado, mantendo o
espao entre eles. Por enquanto.
Eu sou arquiteto, especializado em construes histricas.
Por isso voc estava na Espanha, no ano passado. Eloisa deu um sorriso
relaxado pela primeira vez desde que ele a vira na noite anterior. Mas voc tambm
estava estudando, certo?
Ele se mexeu desconfortavelmente. No poderia apenas lhe dar um currculo?
Eu terminei a minha tese.
Voc completou seu doutorado? Estou impressionada.
Ele hesitou. No tinha compartilhado aquilo para impression-la. Preferia no falar
sobre si mesmo. Deu de ombros.
Eu tive o luxo de no precisar me preocupar com emprstimos para estudar.
Mas voc tambm estava na Espanha numa funo mais oficial?
Sim, eu estava. O que ela esperara conseguir com aquele interrogatrio?
Por que manteve isso em segredo?
Aquela era uma armadilha?
Eu no mantive coisa alguma em segredo.
Ele apenas no sentia necessidade de contar tudo a todos.
Voc est jogando com as palavras. Eloisa inclinou-se para mais perto, o
perfume tropical do xampu provocando-o. No pode me culpar por fazer suposies,
quando voc no compartilha. Bem, conte agora. O que mais estava fazendo l?
Jonah desistiu de tentar descobrir motivos ou fazer jogos. Ele a tinha ali.
Conversando com ele. No fugindo. Se tivesse de falar sobre si mesmo para progredir
com Eloisa, ento tudo bem. Poderia at lhe dar algumas informaes sobre seu
passado.
Quando eu fiz 18 anos, decidi que no queria mais depender da minha famlia.
Enquanto estava na faculdade, comecei a comprar casas dilapidadas por um valor abaixo
do mercado, reform-las; ento vend-las.
Voc trabalhava com construo na faculdade? Ela ps o edredom de lado e
pegou seu caf.
timo. Ele a fizera relaxar um pouco.
H algo errado com isso?
claro que no. Eu apenas... Fiz suposies sobre seus anos de faculdade.
Eu no tinha tempo para brincadeiras na faculdade, princesa. Ele trabalhara
como louco, considerava que o tempo tinha sido bem aproveitado, uma vez que quando
se formara, j possua experincia. Ento eu reformei casas, fiz investimentos, depois
levei as coisas para outro nvel, assinando contratos para renovar manses histricas e

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

castelos. Fiz mais investimentos. Jonah deu de ombros. E aqui estou eu.
E quanto influncia poltica de sua famlia? E quanto sua herana?
Algumas das mulheres em sua vida tinham ficado seriamente desapontadas, ao
saber de sua falta de interesse em ser parte do mundo poltico que sua famlia habitava.
O que tem isso?
Voc apenas deixa o dinheiro parado?
claro que no. Eu o invisto. Espero deixar mais para meus filhos.
Voc quer filhos? Eloisa desviou o olhar, pondo a caneca na mesinha.
Com certeza. Meia dzia deles, ou algo assim.
Ela se levantou to abruptamente que quase caiu. Segurou-se na poltrona para se
equilibrar.
Eu preciso acabar de me arrumar para o trabalho.
O que causara aquela mudana em Eloisa? Ele tivera certeza de que estava
fazendo progresso, e de repente, ela estava consultando o relgio, calando os sapatos e
pegando a bolsa.
Talvez ele tivesse tocado em algum ponto fraco de Eloisa. Mas no desistiria.
Construiria sobre o progresso que havia feito; um tijolo de cada vez. Observou-a se
movendo ao redor da casa, fazendo coisas enquanto ia para a porta, e quando ela se
virou para se despedir ele percebeu.
Eloisa passara batom nos lbios.
Ele pensou na noite anterior. Ela estivera linda, a silhueta perfeita contra a gua, o
vento ondulando o vestido e levantando seu cabelo. Eloisa possua estilo e graa natos
que proclamavam sua beleza infinita, independentemente do que ela usasse.
E ele tinha certeza de que ela no usara maquiagem na noite anterior, ou um ano
atrs. Todavia, por alguma estranha razo, passara batom hoje. Claro, esse era um
pequeno detalhe, mas Jonah descobriu-se curioso sobre cada detalhe cercando a mulher
com quem se casara.
Eles haviam feito um bom comeo em se conhecer, hoje, mesmo que o assunto
principal tivesse sido seu trabalho. E, agora que pensava nisso, ele no sabia muito sobre
a carreira dela.
Se quisesse se aproximar mais de Eloisa, talvez fosse hora de descobrir um pouco
mais sobre o local de trabalho dela.

CAPTULO SEIS

Eloisa estava no segundo grau da escada, substituindo duas cpias do livro A letra
escarlate, que tinham acabado de ser devolvidas. Embora o trabalho geralmente a
acalmasse, transmitindo paz atravs do silncio e fileiras de livros, hoje o ambiente
familiar no produzia seu efeito tranquilizador.
A culpa disso era de seu marido. A reapario repentina de Jonah em sua vida era
desconcertante. No era de admirar que ela estivesse emocionalmente desequilibrada.
Eloisa contatara seu advogado, e parecia que a alegao de Jonah estava correta. O
divrcio no se realizara, afinal de contas. Seu advogado recebera a papelada naquela
mesma manh, embora jurasse no ter ideia de como Jonah descobrira suas razes
Medina.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

O advogado lhe assegurara que estudaria melhor o assunto. Na verdade, ele


planejava ir diretamente fonte e falar com o pai dela e os irmos. Se eles no tivessem
a informao, precisariam ser avisados, tambm.
Eloisa alinhou os livros e comeou a descer a escada. Uma mo se fechou em seu
tornozelo. Arfando, ela se agarrou s prateleiras para no cair. Olhou para baixo...
Jonah sussurrou ela ofegante. Voc me assustou.
Desculpe. Eu no queria que voc casse. Ele manteve a mo em sua perna.
Eloisa continuou a descer, e ele removeu a mo. O calor da palma permaneceu.
Uma conversa em tom baixo de voz vinha de algumas fileiras adiante. Fora isso,
aquela parte da biblioteca estava bastante deserta, esta manh.
O que voc est fazendo aqui?
Eu vim lev-la para sair. A menos que voc precise fazer alguma coisa em
relao aos preparativos de casamento de sua irm. Se esse for o caso, estou aqui para
fornecer o almoo. Ele ps a mo na prateleira atrs dela, o corpo grande bloqueando
o resto da fileira da viso de Eloisa, e criando uma atmosfera... ntima.
Ele queria lev-la para almoar? Deus, isso parecia divertido, maravilhoso e mais
do que um pouco impulsivamente romntico. To insensato, se ela quisesse manter seu
equilbrio enquanto descobria o que motivava Jonah Landis.
Eu j comprei um sanduche, no caminho para c.
Tudo bem, ento. Outro dia, almoaremos juntos. Ele olhou por sobre o
ombro.
Voc se importa se eu fizer um tour pela biblioteca, antes de ir embora?
A boca de Eloisa secou diante do pensamento de mais tempo com ele. Olhou para
a fonte de gua.
uma biblioteca pblica. Aberta ao pblico. Como voc.
Jonah traou a capa de um livro de Dickens.
Eu tinha esperana de ter uma guia pessoal para este tour. De preferncia uma
bibliotecria morena sexy, que usa o cabelo longo preso num rabo de cavalo. E com olhos
castanhos exticos...
Eu j entendi. Pare de flertar. Ela ergueu a mo e reprimiu uma risada.
Voc quer um tour? Puxando um conto de duas cidades da prateleira, colocou o livro
debaixo do brao. Por uma biblioteca?
Eu quero um tour por sua biblioteca. Voc viu onde trabalho na Espanha. Agora,
eu quero ver o seu.
Ele podia realmente estar falando srio? Jonah precisaria, como ela, de alguns
insights adicionais a fim de deixar o passado para trs? Todo aquele flerte podia ser
apenas uma cobertura para uma confuso mais profunda, como Eloisa sentia.
E ela estava provavelmente analisando demais. Os homens no diziam que as
coisas eram muito mais simples para eles?
De qualquer forma, que mal havia em lhe mostrar a biblioteca? Ela no podia
pensar num lugar mais seguro que l. Agora, por onde comear?
Se ela o levasse para a rea da recepo no andar de baixo, enfrentaria perguntas
do resto dos funcionrios, mais tarde. Melhor comear pelas prateleiras de livros.
Ela mentalmente pensou nas reas que queria evitar. Uma discusso de grupo
sobre um livro. Uma artista local que fazia estgio l, pendurando seu trabalho. Eloisa
conhecia todas as caractersticas das instalaes de cor.
Jonah estendeu o brao para abrir uma porta que levava rea de pesquisas.
O que a fez escolher esta carreira?
Ela olhou ao redor. Definitivamente isolados. Podia falar sem se preocupar em ser
ouvida, mas tambm no teria as mesmas tentaes de estar sozinha em sua casa com
Jonah.
Minha me passou muito tempo sem ser notada. Eu aprendi no estar em

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

evidencia desde muito pequena. Os livros eram a minha...


Fuga? Ele gesticulou para o espao de teto alto que cheirava a livros e
aromatizante.
Diverso. Eloisa empurrou uma cadeira para baixo da mesa do computador.
Agora eles so... Meu meio de vida.
E quando sua me se casou com... Qual o nome dele? Jonah a seguiu,
tocando-lhe as costas quando ela virou num corredor.
Minha me ainda gostava de manter as coisas simples. Como sua me se
apaixonara por um rei? E um rei deposto, ainda por cima, com todo tipo de drama
cercando sua vida? Enrique Medina parecia o oposto de seu padrasto, um homem que
no era perfeito, mas que tinha sido uma presena em sua vida. A lealdade levou-a a
dizer: O nome dele Harry Taylor.
Sim, Harry Taylor repetiu ele em tom zombeteiro.
Seu pai no era um mau sujeito, mesmo se um pouco pretensioso e pomposo... E
Eloisa sabia que ele amava mais a filha biolgica do que a amava. Doa um pouco pensar
sobre isso, mas nem de perto tanto quanto costumava doer.
Apesar de eu apreciar sua defesa em relao minha causa, sei me defender
sozinha.
Eu nunca duvidei disso por um segundo replicou Jonah sem hesitao. E
antes que acrescentasse mais alguma coisa, Eloisa murmurou:
Eu pensei que voc quisesse um tour.
Ns podemos fazer o tour e conversar ao mesmo tempo.
s vezes, Eloisa no tinha certeza se podia andar e mascar chiclete perto deste
homem. Forou um sorriso.
claro que podemos. E aqui est meu escritrio.
Ela abriu a porta e gesticulou para que ele a seguisse para dentro do pequeno
espao, repleto de livros, papis e psteres emoldurados de festivais de literatura ao
redor do mundo. Ps o clssico de Dickens sobre uma mesa, para ser arquivado na
estante, mais tarde.
A porta se fechou com um barulhinho. Eloisa se virou para descobrir que o espao
parecia subitamente menor, com Jonah preenchendo a parte do cmodo que j no
estava ocupada com sua mesa, as prateleiras e uma cadeira extra de plstico para um
visitante.
Talvez seu escritrio apenas parecesse claustrofbico, porque no havia janelas.
No porque eles estavam sozinhos.
Totalmente sozinhos. Jonah no planejara ficar sozinho com ela na biblioteca.
Todavia, l estavam eles. Somente os dois. Naquele escritrio pequeno e isolado.
Ele se virou para achar alguma distrao, e deparou com uma prateleira de livros.
De arte e outros de histria, todos sobre Espanha e Portugal. Ela no era to desligada
de suas razes quanto tentava demonstrar ser.
Jonah traou as letras douradas ao longo da lateral de uma coleo de poesias
espanholas. Recordou que ela falava o idioma fluentemente.
Voc j encontrou seu pai biolgico pessoalmente?
Uma vez. A voz dela soou rouca atrs de seu ombro. Eu tinha
aproximadamente 7 anos, na poca.
Faz anos desde a ltima vez que voc o viu. Jonah continuou de costas,
olhando os livros. Talvez isso facilitasse para que ela se abrisse.
Eu no sei aonde ns fomos. Pareceu levar muito tempo, mas todas as viagens
parecem longas demais nessa idade.
Ele lembrava-se bem das viagens com seus trs irmos e pais, para todo tipo de
lugar, desde a Disney at um tmulo de fara egpcio. As frias deles certamente tinham
sido muito diferentes da viagem de me e filha para ver um homem que mal reconhecia a

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

existncia delas. Uma compaixo o envolveu.


Voc se lembra do meio de transporte que usaram?
claro.
No que voc v me contar. Ele no pde evitar o sorriso diante da coragem
dela.
Eu posso no ter tido um relacionamento com meu pai, mas isso no significa
que estou menos preocupada com a segurana dele, ou a segurana dos meus irmos.
Isso mesmo. Medina tem trs filhos. Ele pensou no que descobrira sobre
Medina na pesquisa que fizera... Quando deveria estar trabalhando. Mas ora, aquilo era
importante. Voc tambm os conheceu?
Dois deles.
Deve ter sido estranho, para dizer o mnimo.
Eu tenho uma meia-irm, lembra? No como se eu no entendesse como
ser parte de uma unidade familiar. A voz de Eloisa soava magoada agora.
Ele se virou para encar-la, novamente. A mesa dela era to organizada e to
limpa, que um cirurgio poderia ter feito uma operao ali mesmo. Germes no ousariam
se aproximar.
Jonah, todavia, nunca fugia de um desafio.
Sua me j devia estar casada de novo, quando voc tinha 7 anos.
E Audrey era pouco mais que um beb. Ela uniu as mos frente, de
maneira defensiva.
Jonah absorveu as palavras dela e... Meu Deus.
Sua me foi ver o antigo amante depois que estava casada com outro homem?
Seu padrasto deve ter ficado furioso.
Ele nunca soube sobre a viagem ou sobre qualquer dos Medina. Eloisa
ergueu o corpo, a postura rgia revelando sua herana real. Ela reinava. No importava
se estivesse sentada num palcio ou de p num pequeno escritrio abarrotado. Ela o
hipnotizava.
E despertava todos os seus instintos protetores ao mesmo tempo. Que tipo de vida
Eloisa tinha levado para construir tantas defesas?
Seu padrasto no sabia nada sobre isso? Ele se aproximou cautelosamente,
no querendo assust-la, agora que ela estava se abrindo, mas incapaz de ficar longe,
quando sentia que ela precisava compartilhar. Como ela explicou sobre seu pai?
Eloisa deu de ombros.
Ela disse a ele o mesmo que dizia a todos. Que meu pai era um estudante sem
famlia, e morreu num acidente de carro antes que eu nascesse. No como se Harry
falasse sobre meu pai para mais algum. O assunto nunca foi abordado por ns.
Jonah alisou-lhe a testa que estava franzida.
No vamos mais discutir sobre seu padrasto. Conte sobre a visita, quando voc
tinha 7 anos.
A testa de Eloisa suavizou-se quando o rosto bonito relaxou num pequeno sorriso.
Foi incrvel, ou assim me pareceu na poca, atravs dos meus olhos infantis
idealistas. Ns todos andamos ao longo da praia e coletamos conchas. Ele ela pausou
pigarreando. Meu pai, contou uma histria sobre um esquilinho que podia viajar para
onde quisesse, correndo pelas linhas telefnicas. Ele at mesmo me carregou sobre os
ombros quando eu cansei de andar, e cantou msicas em espanhol.
So boas memrias.
Ela merecia ter tido mais daquelas lembranas, mas ele manteve a opinio para si
mesmo. Melhor esperar e deix-la falar, em vez de arriscar coloc-la na defensiva.
Eu sei que tolice, mas ainda tenho uma das conchas. Eu costumava ouvi-la e
imaginar que podia escutar a voz dele misturada ao som do oceano.
Onde est a concha agora?

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Eu... Guardei em uma de minhas estantes, em casa.


Uma casa que ela decorara com o tema da praia. Aquilo no podia ser
coincidncia. Jonah tocou os ombros de leve.
Por que voc no vai visit-lo novamente? Tem o direito de fazer isso.
Eu no sei onde ele est.
Mas certamente voc tem uma maneira de entrar em contato com ele. Jonah
deveria tirar as mos dos ombros dela, mas no o fez. E quanto ao advogado?
Eloisa evitou-lhe os olhos.
Vamos mudar de assunto.
Ento o advogado seu ponto de contato, mesmo se o velho homem nunca se
importa em contat-la.
Pare com isso, por favor.
Ela o fitou novamente. Os olhos escuros estavam duros e defensivos, e continham
tanta dor que ele percebeu que faria qualquer coisa para curar aquela dor.
Eloisa...
Meu pai biolgico pediu para me ver ela interrompeu. Mais de uma vez.
Sou eu quem fica longe. muito complicado. Ele destruiu a vida da minha me e
despedaou meu corao. Eloisa ergueu as mos e segurou sua camisa. Isso no
algo que eu posso simplesmente esquecer, ento jantar com ele num lugar chique, uma
vez a cada cinco anos, quando a conscincia dele pesa.
Jonah pensou sobre aquelas palavras, procurando o significado oculto delas.
Eu sinto falta do meu pai.
O pai dele morrera num acidente de carro, quando Jonah estava entrando em sua
adolescncia.
Eu lhe disse que no quero v-lo.
Jonah segurou-lhe o rosto, o polegar acariciando a face.
Eu estou falando de como voc sente falta de sua me. difcil perder um dos
pais, no importa a sua idade.
A empatia suavizou os olhos dela pela primeira vez desde que eles tinham entrado
naquela sala.
Quando seu pai morreu?
Quando eu estava no comeo da adolescncia. Um acidente de carro. Eu
costumava invejar meus irmos, porque eles tiveram mais tempo com ele. Uma rivalidade
ridcula entre irmos. Jonah sempre fora diferente de seus irmos, mais rebelde.
Ningum imaginava o quanto doa quando as pessoas diziam que ele teria sido mais
focado se o pai tivesse vivido. Mas Jonah recusava-se a deixar o que os outros falavam
interferir entre ele e sua famlia.
Famlia era tudo.
Quase perdemos nossa me alguns anos atrs, quando ela estava num tour
beneficente pela Europa. A quase perda assustara a todos. Depois disso, Jonah havia
sossegado e colocado sua vida em ordem. Um assassino tentou fazer uma declarao
ao atirar em um dos eventos dela.
Oh, meu Deus, eu me lembro disso. Ela abriu os dedos que estavam na
camisa dele, e alisou o tecido amassado com as mos. Deve ter sido horrvel para
vocs. Recordo-me de que algumas pessoas da famlia estavam l... Voc viu tudo
acontecer?
Eu no estou pedindo compaixo. Ele lhe segurou os pulsos e parou suas
mos. Talvez ela pretendesse que o toque fosse confortante, mas o estava excitando
rapidamente. S estou tentando dizer que entendo como voc se sente. Mas Eloisa,
uma vez que voc se torna o centro das atenes, no h como voltar atrs.
Entendo perfeitamente o que voc quer dizer. Por isso procuro nunca estar em
evidncia.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Jonah uniu as mos de ambos, enquanto tentava faz-la entender.


Voc nasceu na realeza. No h como fugir disso. Est apenas adiando o
inevitvel. melhor abraar a verdade, nos seus prprios termos.
Esta no uma deciso para voc tomar retrucou Eloisa, recolhendo as
mos.
Deus, como aquela mulher era teimosa.
Voc conhece as razes de seu pai para que ele escolhesse ficar longe?
A coluna de Eloisa enrijeceu.
O que voc est tentando conseguir aqui?
Ele estivera tentando saber mais sobre ela, num esforo de seduzi-la e acabara
irritando-a. Mas no podia voltar atrs.
Voc no precisa mais fazer o jogo deles, Eloisa. Decida o que quer, em vez de
deix-los conduzi-la o tempo inteiro.
Ela fechou as mos.
Por que isso precisa ficar to complicado, e o que esta histria tem a ver com
voc?
A raiva o inundou.
Eu sou o homem que ainda est casado com voc, porque tudo est muito
complicado. Ora Eloisa, no pode entender minha necessidade de fazer alguma coisa, de
consertar esta situao de alguma maneira?
Talvez no haja nada para consertar. E mesmo se houvesse; voc sabe o que
eu realmente quero?
Certo, culpa minha. Jonah bateu no prprio peito. Voc me pegou aqui.
No tenho ideia do que voc quer de mim.
Bem, prepare-se para descobrir. Ela lhe segurou o rosto nas mos, dando-lhe
apenas um segundo de aviso.
Eloisa cobriu-lhe a boca com a sua.
Jonah piscou em choque... Por somente trs segundos antes que a puxasse contra
si e correspondesse ao beijo.
Quando os braos delgados rodearam seu pescoo, ele decidiu que tinha chegado
a hora de levar aquilo to longe quanto ela estivesse disposta a ir.

CAPTULO SETE

Eloisa no podia decidir se acabara de tomar a melhor ou a pior deciso de sua


vida. De qualquer forma, sabia que fizera a escolha inevitvel ao beijar Jonah. Tudo
estava conduzindo para aquele momento, desde que eles tinham sado da limusine na
noite anterior.
Ela pressionou o corpo ao dele, inteirinho, pela primeira vez em um ano, abrindo a
boca para lhe dar as boas-vindas. O beijo na noite anterior do lado de fora da festa, havia
sido muito breve. De alguma maneira, Eloisa esquecera como eles se encaixavam bem.
Ele era mais alto, mas ela podia descansar os braos nos ombros largos, enquanto
deslizava as mos por aquele cabelo que tanto adorava.
Eloisa acariciou-lhe o cabelo, as ondas sedosas curvando-se ao redor de seus
dedos, como se quisessem convenc-la a ficar. A persuaso no era necessria. Ela

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

estava em chamas, depois de um ano sem esse tipo de contato sensual. E precisava
daquela conexo de um ano atrs, no queria lutar contra por nem mais um segundo.
Voc tem gosto de mas.
Meu brilho labial murmurou ela.
Ah. Ele sorriu contra sua boca. Voc est usando brilho labial, hoje.
Jonah traou-lhe os lbios com a lngua, ento aprofundou o beijo, compartilhando o
sabor com ela.
Jonah apoiou-a contra a mesa, o que foi bom, porque Eloisa no sabia quanto
tempo mais suas pernas aguentariam seu peso. Jonah acariciou-lhe as costas, as
laterais, o topo de suas coxas, nenhum lugar muito ntimo, mas altamente excitante, da
mesma forma. A respirao quente acariciou seu pescoo um segundo antes que a boca
sensual roasse a pele sensvel. Seu ponto sensvel. Ele lembrava. O fato de que Jonah
ainda sabia do que ela gostava excitava-a, tanto quanto o toque dos lbios em sua pele.
Eloisa gemeu, inclinando a cabea para descansar no ombro largo.
Ns precisamos parar com isto. Eu estou no trabalho.
Ele pressionou um dedo nos lbios dela, ainda dando ateno ao seu pescoo.
Shh, ns estamos numa biblioteca. Voc nunca namorou numa biblioteca?
Nunca foi tudo que ela conseguiu responder.
Ou pegou pessoas namorando entre as estantes de livros? Mos quentes
deslizaram por suas laterais, roando-lhe abaixo dos seios.
Uma ou duas vezes. Eloisa os mandara embora como a adulta responsvel,
mas no momento no estava se sentindo nem um pouco responsvel.
Jonah inseriu uma perna entre as suas, deixando claro que ela no era a nica
sentindo os efeitos daquelas apalpaes. No havia engano quanto presso rgida do
membro viril contra sua barriga. Ele a queria. Ali. Agora.
E que Deus a ajudasse, ela tambm o queria. No tinha, naquela mesma manh,
imaginado como seria maravilhoso entregar-se a um caso com Jonah, sem casamento,
sem elos? E, a no ser por um pedao de papel, eles no eram realmente casados. Suas
vidas no estariam unidas depois das duas prximas semanas.
Vamos continuar isto na minha casa disse ela. Ou at mesmo na sua
cobertura.
Confie em mim. Eu no arriscaria coloc-la em problemas. Ele a beijou para
cal-la.
Eles estavam vestidos. Eloisa estava em seu horrio de almoo. Jonah estava
apenas beijando-a.
Beijando-a com loucura.
Ainda assim, quem poderia protestar? E ela estava trancada em sua sala para o
horrio de almoo.
Por que no?
Tudo bem, eu confio em voc sussurrou ela contra a boca de Jonah, sendo
sincera por hora, neste momento.
isso que eu quero ouvir. Ele sorriu, antes de abaixar a cabea para a sua.
Ela entrelaou os dedos no cabelo dele novamente. Jonah angulou-a para mais
perto, e abrindo as palmas na parte baixa de suas costas, balanou-a gentilmente contra
si. Eloisa ansiava por liberao, mas controlava-se, nervosa e excitada pela noo de
perder o controle. Eles estavam apenas namorando, pelo amor de Deus.
Memrias de um abrao similar, na casa alugada dele na Espanha, vieram-lhe
mente, de Jonah pressionando-a dessa mesma maneira contra o balco da cozinha,
quando eles tinham ido procurar comida s 3hs da manh. Nus. Os dois exaustos e
famintos, por causa do exerccio na cama. As imagens daquela noite se misturaram com
o presente, at que os beijos e toques se tornaram muito mais em sua cabea... Ela podia
quase sentir o cheiro da sangria e dos sucos de frutas que eles haviam lambido um do

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

corpo do outro.
Fazia tanto tempo... Um ano inteiro sem esse sentimento, sem essas sensaes
maravilhosas que nenhum homem alm de Jonah fora capaz de lhe causar. E se ele
fosse o nico homem que pudesse levar sua paixo quele nvel? Como seria passar a
vida nunca mais experimentando esse tipo de desejo, prazer e sensualidade?
O gosto familiar de Jonah excitou-a ainda mais. Ela se aninhou para mais perto,
enquanto ele pressionava a perna de maneira insistente, balanando-a ritmicamente
contra seu corpo, at que Eloisa percebeu...
Arfou...
No pde evitar...
Ele lhe capturou o gemido com a boca. Ela arqueou as costas, entregando-se
completamente liberao. Cada msculo em seu interior enrijeceu, como se para conter
a sensao pelo mximo de tempo possvel, antes de dar vazo s ondas de prazer.
Aos poucos, o calor ao longo de sua pele comeou a esfriar. Ela tremeu, e Jonah
aconchegou-a contra o peito. Felizmente, ele no falou. Eloisa teria ficado mortificada;
todavia, mal podia pensar muito menos falar.
Jonah beijou-lhe o topo da cabea.
Aprecie o resto de seu intervalo para o almoo e seu sanduche. Eu a vejo na
hora do jantar.
Ento ele se foi, fechando a porta depois de sair do escritrio. Eloisa se sentou
numa cadeira e ps a mo contra seu corao disparado.
No se arrependia de sua deciso, mas tinha de admitir que estivera to errada. As
coisas com Jonah nunca poderiam ser simples. Ela acabara de ter o melhor orgasmo de
sua vida.
E ele apenas a beijara.
***
Parado na garagem do lado de fora da casa de Eloisa, cinco horas mais tarde,
Jonah desligou o motor de seu carro alugado... Uma Range Rover moderna, do mesmo
tipo que sempre alugava, porque funcionava melhor para ele em locais de trabalho.
Ele passara a tarde se instalando melhor em Pensacola. Tinha ido sute de
cobertura para trabalhar numa papelada e dar telefonemas, tambm escalando dois de
seus empregados para supervisionarem qualquer trabalho que surgisse inesperadamente.
De modo geral, passara a tarde descobrindo formas de deixar sua agenda mais
aberta para Eloisa. Como seus irmos ririam se estivessem l para ver isso, mas Jonah
se recusava a perder essa chance de acertar as coisas com ela.
Sentindo o aroma dela ainda ao seu redor, ele sabia que no ia desistir. Precisava
t-la.
Jonah apoiou o brao no volante e olhou para a porta. O encontro deles na
biblioteca tinha sado como ele planejara. O que no imaginara era como ficaria abalado
ao v-la atingir o clmax em seus braos. Tudo estava acontecendo to rapidamente, e se
ele no fosse cuidadoso, Eloisa fugiria de novo.
Ainda bem que ele fizera reservas num restaurante. No tinha certeza se poderia
suportar outra noite, sozinho com Eloisa; na casa dela.
Estendeu a mo para a porta do carro, e o celular tocou, fazendo-o parar. Ele
desatou o telefone do cs da cala, e viu o nmero do telefone do avio de sua me na
tela.
Impressionava que diplomatas e polticos ao redor do mundo, temessem a
natureza dura de sua me. Ginger Landis era durona, segura, mas era tambm justa, com
um corao de manteiga.
Ele atendeu ao telefone.
Ei, mame, o que me conta?
Jonah ligou a Range novamente, de modo que o ar-condicionado mantivesse o

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carro fresco na tarde quente de maio.


Apenas checando sua agenda. Teclas de computador soaram do outro lado
da linha. Ginger estava, sem dvida trabalhando, enquanto falava ao telefone. Sua me
levara multitarefas para um nvel inteiramente novo: embaixadora, esposa, me de quatro
filhos e trs enteados e conhecida como uma supermulher. Eu estou terminando meu
trabalho em Washington por hora. Estarei de volta na Amrica do Sul antes que voc
chegue ao Peru para seu prximo projeto. Estou ansiosa para morar perto do meu filho
mais novo, mesmo que seja por um curto perodo de tempo.
Eu tambm. Os Landis passavam tanto tempo viajando em suas carreiras,
que visitas familiares eram ainda mais valorizadas. J que estava com a me
embaixadora ao telefone, Jonah perguntou: Ei, voc tem alguma informao no
divulgada do rei deposto de San Rinaldo?
Ela hesitou um pouco antes de responder:
Por que voc quer saber isso?
Rumores dizem que ele est na Argentina.
isso que falam na cidade.
Ele sabia que a me nunca quebraria regras de segurana, mas se pudesse
apenas apont-lo na direo correta...
De modo oficial ou no oficial?
Honestamente, eu no sei a resposta murmurou Ginger, a voz ficando tensa.
Jonah, o que posso dizer que existe um complexo na Argentina, construdo como
uma fortaleza. H muita atividade acontecendo l dentro, e pouca saindo. Ou ele est
vivendo l, ou fez um bom trabalho em criar uma pista falsa.
Medina tem condies financeiras para criar uma boa pista falsa.
Ela riu baixinho.
Isso eu posso definitivamente confirmar. O velho rei construiu uma fortuna, alm
da herana da realeza. Os bens continuam se multiplicando. Ns sabemos que ele tem
trs filhos... Carlos, Duarte e Antonio.
E ele tinha uma filha, uma filha de quem ningum sabia. Eloisa, que merecia muito
mais das pessoas que deveriam cuidar dela.
E quanto ao modo como ele a tratara? Ora, Eloisa merecia ter algum cem por
cento do seu lado.
Obrigado, me. Eu apreciaria se voc pudesse descobrir mais... Secretamente...
Sobre os Medina.
claro, eu verei o que posso descobrir. Ento ela perguntou o tom de voz
curioso: Voc gostaria de me contar o motivo de tal interesse?
Os segredos de Eloisa no eram seus para compartilhar. Mas chegaria a hora que
sua famlia teria de saber que se casara com ela. O fato de que Jonah escondera aquilo
por um ano, os aborreceria o bastante.
Este um requisito para sua ajuda?
claro que no. ela replicou suavemente. Eu o informarei se descobrir
alguma coisa logo. Do contrrio, vejo voc em duas semanas.
Eu estou ansioso para isso. E, ei, mame? Amo voc.
Eu tambm o amo, Jonah murmurou ela, antes de desconectar.
Talvez a conversa com sua me tivesse aumentado sua conscincia, ou talvez ele
tivesse acabado de acordar. Porm, de qualquer maneira, precisava banhar Eloisa com
romance, assim como com seduo sensual. No podia saber qual seria o resultado
daquilo. Mas no desistiria ou a deixaria fugir at que tivesse certeza de que tudo estava
esclarecido e resolvido.
Jonah tocou a campainha e esperou... E esperou. Nenhuma resposta. Eloisa havia
dito que estaria em casa ao redor desta hora, mas no estava atendendo nem ao telefone
nem ao celular. Seus instintos afloraram. Alguma coisa estava errada.

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Ela lhe dera uma chave, e ele pretendia us-la.


Jonah abriu a porta da frente e entrou.
Eloisa? Voc est em casa?
Seu corao batia mais acelerado com cada passo, enquanto ele a procurava na
casa vazia. Ento pensou sobre o ptio. As cortinas estavam fechadas sobre as portas
francesas. Ela devia estar do lado de fora, relaxando.
Ele abriu as portas e como imaginara, a espreguiadeira estava ocupada. Mas a
pessoa que estava l no era Eloisa, ou nem mesmo uma mulher.
Jonah esfregou a mo no maxilar para mascarar sua surpresa e decidir o que fazer
com o intruso, que parecia estar completamente vontade. Como se pertencesse quela
cadeira, ao lugar de Eloisa.
O cime o assolou enquanto ele estudava seu oponente.
O homem era grande, aproximadamente 1,90m, cabelo escuro. Tambm parecia
forte, mas Jonah tinha alguns quilos a mais. Apenas precisava decidir que movimento
fazer a seguir.
No comeo, os olhos do sujeito pareciam fechados, mas quando Jonah o estudou
mais de perto, viu que o homem o observava atravs de plpebras estreitas.
Jonah aproximou-se.
Que diabos voc est fazendo no ptio de Eloisa?
Ele abriu os olhos lentamente, um sorriso presunoso no rosto.
Eu vim visitar minha irm.

CAPTULO OITO

Bem, aquilo cuidava da questo do cime.


Jonah olhou para o sujeito sua frente que alegava ser irmo de Eloisa. Como
podia confiar que ele estava falando a verdade? Ou talvez tivesse apenas acabado no
ptio errado. Afinal de contas, o estranho s dissera que estava visitando a irm, no
citando nome algum.
Quem voc disse que est procurando? Perguntou Jonah.
O homem alisou a frente de seu palet escuro... Ele estava sem gravata e com
uma camisa branca aberta no colarinho.
Onde est Eloisa? Minha irm? O advogado de nossa famlia nos informou que
ela est com problemas. Eu vim imediatamente.
Primeiro; Jonah precisava determinar se aquele homem podia ser confivel. Claro,
parecia que ele podia ser mesmo irmo de Eloisa, tendo o mesmo cabelo escuro e olhos
castanhos. O ar aristocrata estava l tambm, mas a tonalidade oliva na pele dele era
mais pronunciada.
Porque os dois pais eram da Espanha?
De qualquer forma, Jonah precisava partir da suposio de que aquele sujeito no
sabia nada sobre Eloisa, que talvez fosse algum reprter procurando informao... Ou
coisa pior.
Jonah fechou a porta da casa e voltou ao ptio, aproximando-se mais do homem
de terno escuro.
E seu nome ?

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Ele estendeu a mo, magra e sem aliana, apenas um relgio caro no pulso.
Eu sou Duarte. Ol, Jonah Landis.
Jonah franziu o cenho. Como o homem o conhecia? claro que o nome de sua
famlia era facilmente reconhecido, mas seu rosto no era familiar para qualquer pessoa
comum.
Como voc entrou aqui?
Eu pulei a cerca.
Aquele homem de terno pulando cercas? Estranho, no um tipo de comportamento
que ele esperava de um prncipe.
Entretanto, a cerca parecia oferecer pouca segurana, algo do que ele cuidaria
mais tarde.
Voc tem o hbito de pular cercas? De invadir propriedades alheias?
Duarte... Ou quem quer que ele fosse... Arqueou uma nica sobrancelha.
Eu teria entrado pela porta, mas ela no est aqui.
Eloisa no tem irmos. Apenas uma irm chamada Audrey.
Duarte apenas sorriu.
Eloisa poder esclarecer isso, logo. E como notou, eu j sei quem voc , e sei
da sua ligao com minha irm. Ele fez uma pausa. Suponho que isso nos torna
irmos.
Jonah uniu os ps, chocado que Eloisa tivesse revelado o casamento deles para
algum, mas ela dizia que no falava com a famlia, que eles apenas se comunicavam
atravs de um advogado. Como esse homem tinha descoberto? E ele era realmente
quem alegava ser?
Que tal voc deixar um carto, com seu telefone?
timo. Duarte assentiu com um gesto de cabea. Eu gosto do fato de que
ela tem voc para proteg-la.
Aquilo tirou Jonah do equilbrio por um segundo. A ltima coisa que havia esperado
era aceitao, at mesmo encorajamento.
Exceto que no seria enganado por possveis palavras calculadas.
O que voc disse que est fazendo aqui?
Eu vim falar com Eloisa por causa do nosso pai. E voc sbio por no confiar
em mim. Isso melhor para ela.
Embora eles pudessem ter achado um ponto de concordncia, isso no significava
que Jonah ia parar de question-lo.
Onde seu pai mora?
Ah, voc astuto, nunca falando o sobrenome, nunca entregando nada. Suas
perguntas e respostas so to nebulosas quanto as minhas. Ele gesticulou em direo
s portas francesas. Vamos entrar. Menos chance de sermos ouvidos por algum.
Acho que no. At que eu oua da boca de Eloisa que voc bem-vindo,
ficaremos por aqui mesmo.
Duarte olhou ao redor do pequeno ptio cercado, com vinhedos crescendo em
volta, uma pequena fonte no canto, com uma concha de cimento jogando gua dentro de
uma piscina.
E somente uma cadeira.
Duarte assentiu de maneira rgia.
Ns ficaremos de p aqui, ento, at que ela volte.
Jonah inclinou-se sobre a moldura da porta, todos os msculos ainda em alerta,
enquanto observava o homem, procurando por quaisquer sinais de agressividade ou
enganao.
Ento se arrisque e me conte tudo.
O estranho jogou a cabea para trs e riu. Finalmente, balanou a cabea.
Eu viajo para diversos lugares. Mas nosso pai? Ele no pode mais viajar por

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

causa da sade, e quer ver os filhos. Voc no precisa acreditar em nada do que eu digo.
No espero que acredite.
Amigo, estou achando que hora de chamar a polcia e prend-lo por invaso
de domiclio.
Eu poderia lhe dar todo tipo de identificao, mas voc sabe que documentos
podem ser comprados. Em vez disso, eu lhe contarei uma histria sobre a ltima visita
que Eloisa fez ao pai biolgico quando tinha 7 anos... Eu tinha 17. Ns todos samos para
um piquenique, depois andamos ao longo da praia. Coletamos conchas. Ento Eloisa
passeou sobre os ombros de nosso pai, enquanto ele lhe contava uma histria sobre uma
princesa esquilo que podia viajar para onde quisesse, sempre que quisesse.
Deus. Aquele sujeito poderia realmente ser...
Depois ele lhe cantou msicas em espanhol. Isso responde suas perguntas?
Voc definitivamente capturou meu interesse o bastante para que eu adie
chamar a polcia. Ele podia no saber tudo sobre Eloisa, mas estava certo de que ela
ficaria furiosa se as notcias de sua famlia fossem parar num registro de delegacia, onde
qualquer jornal poderia conseguir um furo de reportagem.
Eu no estou preocupado.
Voc um cretino arrogante.
Obrigado. Ele deslizou um dedo ao longo do colarinho de sua camisa, o
primeiro sinal de que sentia calor ou qualquer tenso. Eu no estou aqui apenas
porque Eloisa ligou para o advogado. Vim tambm porque nosso pai est doente.
Seu pai, o homem que canta em espanhol? Quo doente ele est?
Eu no sou do tipo que prev os piores cenrios. Vamos apenas dizer que ele
est muito doente. Uma visita seria bem-vinda, antes que a oportunidade seja perdida
para sempre.
Como Eloisa reagiria ao saber que Enrique Medina podia morrer logo... Ou que j
estava morto, e ela perdera a chance de v-lo? Ele a encorajara a fazer contato com o
velho rei por nenhuma razo alm daquela de lidar com o passado, e agora o tempo
estava se esgotando. Se esse homem fosse capaz de convenc-la, timo. E com Jonah
ao seu lado, ningum teria uma chance de machuc-la novamente.
Mesmo se eu concordar que ver o pai seria bom para ela, por que Eloisa... Ou
qualquer mulher... Visitaria uma famlia que voc diz que ela no v desde que tinha 7
anos? Se tudo isso for verdade, talvez eles devessem ter tentado mais arduamente
contat-la ao longo dos anos. O silncio se estendeu entre eles, com pssaros
cantando, motores e buzinas de carros soando a distncia. O qu? Voc no vai
discordar?
Por que eu discutiria, quando voc est completamente certo? Isso no significa
que Eloisa deva fazer a coisa errada agora.
Jonah consultou seu relgio. Onde Eloisa se metera? Ela deveria estar em casa 20
minutos atrs.
Sua famlia isenta das regras, mas Eloisa no ? Ela deveria fazer a coisa
certa, independentemente do que vocs fizeram?
Ela parte de nossa famlia.
Assim voc diz. Eu ainda no sei sobre o que est falando.
escolha de Eloisa viver desta forma, em vez de reivindicar seu direito de
primogenitura. Duarte inclinou a cabea de lado. Voc no sabia disso? Ela e a me
escolheram h muito tempo atrs, no aceitar nada dele. Nosso pai ajudou como pde.
Prmios recebidos inesperadamente, bnus no trabalho, at mesmo uma bolsa de
estudos para viajar pela Europa.
Eloisa ficaria irada se descobrisse que a viagem tinha sido uma armao. Mas,
considerando como ela era em relao a dinheiro, essa teria sido a nica maneira de
faz-la aceitar alguma coisa.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

A maioria das mulheres no gostaria de ser manipulada dessa forma.


Ento no conte a ela.
Por que voc est me contando? Aquilo o colocava numa posio difcil,
forando-o a guardar segredos. Jonah detestava mentiras. Seu pai pusera isso na sua
cabea desde muito cedo. Seu pai havia sido militar, antes de entrar para a poltica.
Orgulhara-se de ser uma raridade... Um homem direito, independentemente de qualquer
coisa.
Costumava dizer que a medida de um homem, era como ele agia quando ningum
estava olhando.
Eu tenho esperana de que voc possa convenc-la a ver meu pai pelo que
talvez seja a ltima vez. Ser preciso persuaso. Ela uma mulher teimosa.
Espere um minuto. Voc diz que no a viu, no entanto sabe tudo sobre ela?
Duarte deu de ombros. Aquele sujeito mostrava emoo em algum momento?
Eu nunca falei que ns no a observamos de perto.
Eloisa definitivamente no ia gostar daquilo. Mesmo que Duarte estivesse sendo
sincero, outra possibilidade ainda existia. Talvez ele fosse um espreitador. A famlia podia
espreitar. E lidar com tal possibilidade era prioridade.
hora de voc e eu partirmos.
Voc e eu?
Eu no o deixarei ir embora at que tenha cem por cento de certeza de quem
voc . Possuo minhas prprias conexes.
justo. Somente uma pergunta, antes. Os olhos escuros de Duarte se
estreitaram, perigosamente. Quem voc pensou que eu fosse, quando entrou aqui?
O som de uma chave virando na porta da frente deixou ambos em silncio. Droga,
ele deveria ter agido mais depressa. Jonah colocou-se entre o homem e o caminho que
Eloisa pegaria.
Eloisa preencheu a abertura das portas francesas, duas sacolas de compras nos
braos, e a boca aberta em choque.
Duarte? O choque deixou-a enraizada ao cho.
Eloisa piscou rapidamente, incapaz de acreditar no que estava vendo. Aquele no
podia ser um dos irmos Medina... Ele at mesmo atendia por Medina?
Mas ela vira algumas fotografias ao longo dos anos, e nunca se esqueceria dos
rostos de seus irmos distantes. No vero que Eloisa os visitara, Duarte lhe contara que
um de seus sonhos era adquirir um novo sobrenome, talvez o nome de solteira da me, e
sair da casa da famlia para viajar o mundo. Duarte tinha sido enftico sobre criar seu
prprio caminho na vida.
Ela entendera, mesmo aos 7 anos, quando ele falara de seus planos de sair do
inferno daquela ilha.
Ilha? At este momento, Eloisa tinha se esquecido dessa parte da conversa com
ele.
Pelo terno elegante, relgio de ouro e perfume caro, parecia que ele no se dera
mal. Ela estava feliz por Duarte ter conseguido realizar o sonho de conduzir a prpria
vida.
Embora ele tivesse conseguido arruinar todos os planos dela para a noite.
Eloisa ajeitou as sacolas de compras nos braos, assim como sua bolsa. Ela teria
colocado tudo sobre o balco quando entrara no apartamento, mas tinha ouvido vozes no
ptio, e corrido para l.
Negociara um favor no trabalho e sara mais cedo. Era sempre aquela que ficava
at mais tarde para os outros, que tinham encontros romnticos.
Era divertido estar do outro lado, para variar.
Os dois homens se aproximaram para pegar as sacolas de seus braos, a comida
que ela comprara com grandes ideias para a noite. Levara um longo tempo escolhendo o

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

que levar do mercado. Decidir tinha sido difcil, porque o que serviria para um magnata
que viajava o mundo?
Eloisa optara por um prato tpico da regio... Camaro com gros de aveia,
acompanhado de salada de repolho e biscoitos. Comprara um bom vinho. Bem, o que
considerava bom, mas talvez fosse horrvel para os padres de Jonah. No que isso
importasse, agora que eles tinham um convidado extra.
Suas mos tremiam de nervoso, e ela quase derrubou sua bolsa. Que tolice ficar
to tensa sobre fazer um jantar para um homem.
Jantar para seu marido.
Eloisa sentiu o sorriso no seu rosto, antes de perceber que havia reagido. V-lo a
deixava feliz. Uau. Que noo incrvel... E assustadora.
Especialmente com aquela enorme distrao entre eles. Antes que pudesse fazer
qualquer coisa, precisava descobrir por que seu irmo aparecera l, de forma to
inesperada.
O espao entre eles podia ser curto, o ptio era microscpico afinal de contas, mas
tambm poderia ter havido um quilmetro entre eles. Abraar esse homem estranho, com
quem ela s falara uma vez, parecia estranho, mesmo se eles compartilhassem o mesmo
DNA.
E agora que pensava sobre isso, que estranho ele estar l. Um leve desconforto se
instalou em seu estmago.
Vamos entrar cavalheiros. Guardar estes camares antes que estraguem no
calor.
Eloisa enviou um sorriso agradecido para Jonah. Notou a expresso preocupada
dele, mas no imaginava o motivo.
Duarte, seja bem-vindo. Ela tocou o brao de seu irmo. Voc tambm
pode ficar para jantar. A menos que j tenha outros planos?
Uma vez dentro da cozinha, Jonah falou:
Seu irmo disse que precisa falar com voc.
Certo, claro. Temos muitos assuntos para pr em dia, com certeza. Deus,
aquilo parecia to surreal, ter seu irmo ali depois de tantos anos.
Eloisa guardou as compras de maneira automtica. Segurando um saco de
camaro nas mos, virou-se em direo geladeira e quase colidiu com seu irmo.
Desculpe, no h muito espao aqui.
Como voc me reconheceu? perguntou Duarte sem prembulos.
Ela fitou os olhos escuros idnticos aos seus, olhos que tambm a tinham
encarado durante o encontro memorvel de anos atrs.
Voc se parece muito com ele.
Com nosso pai? Duarte piscou os olhos mais enigmticos que os do pai
deles. Os olhos do rei tinham sido principalmente tristes. Voc s tinha 7 anos.
Mas Enrique era mais novo, na poca. E minha me tinha uma fotografia dele
de quando eles... Bem, se conheceram. Ela me deixava esconder a foto na gaveta de
meias, s vezes. Eu a misturei com recortes de fs e psteres, de modo que ningum
adivinhasse. E bvio que estou certa.
Nervosa, Eloisa passou para guardar o saco na geladeira. Precisava estar no
controle de alguma coisa, mesmo que fosse para se certificar de que o camaro no
estragasse.
Por que voc est aqui? Agora? Eloisa congelou quando uma possibilidade
horrvel lhe veio mente. Ela se virou. Ele est morto?
Ele est vivo. Duarte tranquilizou-a rapidamente, embora o semblante
sombrio no fosse muito convincente. Eu estou aqui porque voc contatou o advogado.
E ele entraria em contato com voc em breve, de qualquer maneira. Nosso pai est
doente, provavelmente morrendo. Ele quer ver todos os filhos.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Quantos de ns h? De onde viera esta resposta cruel? Dos recessos de


seus medos de criana, sem dvida.
Jonah colocou a mo firme e confortante no seu ombro, enquanto fechava a
geladeira com o p.
Duarte enfiou as mos nos bolsos da cala.
Somente voc, nossos dois irmos, e claro, eu.
Perdoe-me se eu no tenho muita certeza. Eloisa respirou fundo para tentar
aliviar a tenso. Lamento que ele esteja doente, mas acho que no temos nada a dizer
um ao outro. No depois de tantos anos.
Ela esperou um argumento, razes persuasivas pelas quais ela estava errada. Mas
Duarte apenas deu de ombros.
Certo, ento. Eu o informarei que a mensagem foi entregue e que voc declinou.
Uma vez que voc no tem perguntas, eu completei minha tarefa.
Isso era tudo? Ele estava indo embora?
Duarte ps um carto pessoal sobre a mesinha ao lado do sof e ancorou-o com
um peso de papel.
Voc pode me contatar quando decidir v-lo.
Quando?
Dentro de mais uma ou duas dcadas?
Duarte tinha aparecido, abalado seu equilbrio at que Eloisa no soubesse o que
pensar, ento iria partir novamente, antes que ela pudesse reunir seus pensamentos. Ele
no fora l para v-la, mas sim para passar informaes. Deus, ela era to tola, ainda
mantendo esperanas secretas em seu corao, assim como aquelas fotos de sua famlia
biolgica, escondidas debaixo das meias.
Queria chorar, mas seus olhos estavam secos, depois de todos aqueles anos.
Jonah passou por ela e aproximou-se de seu irmo.
Eu o acompanho at a porta.
No necessrio. Duarte assentiu com a cabea para Eloisa, comeando a
andar para a porta. Eu direi ao nosso pai que voc o visitar em breve.
Eloisa reprimiu a vontade de gritar em frustrao. Quem esses homens Medina
pensavam que eram para entrar na sua vida uma vez a cada dcada, ou coisa assim, e
desestruturar seu mundo?
Voc est presumindo demais.
Ele se virou para fit-la.
Muitas vezes minha vida dependeu da minha habilidade de ler pessoas.
Duarte Medina saiu pela porta to silenciosamente e rapidamente quanto chegara.
Jonah massageou-lhe os ombros.
Voc est bem?
Sim, estou tima. Por que eu no estaria? Este episdio durou apenas cinco
minutos. Agora ele se foi e tudo volta ao normal. Ela se afastou e abriu a geladeira.
Vou comear a preparar o jantar.
Ele lhe tocou os ombros mais uma vez, de maneira to gentil e confortante que
derrubou as defesas de Eloisa. Ela disse a si mesma que no se importava se seu pai
nunca lutara por ela. E que seus irmos nunca haviam se incomodado em contat-la.
Todavia, anos sendo o apoio de todo mundo e a princesa de ningum a machucavam
tanto interiormente, que ela no conseguia encontrar um canto de sua alma para se
esconder e fugir.
No tinha lugar para ir, exceto diretamente para dentro dos braos de Jonah.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

CAPTULO NOVE

Eloisa bloqueou a dor em seu corao, deixada pela visita chocante de seu irmo,
e focou-se em Jonah. Apenas Jonah, com ela, ambos esperanosamente nus, muito em
breve.
Ela lhe envolveu o pescoo nos braos e pressionou-se a ele. Jonah deu um passo
atrs e quase colidiu com o balco da cozinha.
Uau. Ele lhe segurou os quadris, firmando os dois, de modo que no
derrubassem o restante das compras de mercado ou cassem. Vamos diminuir o ritmo
das coisas. Eu sei que voc est chateada...
Certssimo, eu estou chateada. Estou zangada, ferida e confusa, e quero que
tudo isso passe. Voc pode resolver isso para mim, ento vamos em frente.
Eloisa colou os lbios aos dele, abertos, exigentes. A atrao sempre presente
entre eles ganhou vida, graas a Deus. Ela deu as boas-vindas sensao que se
expandiu pelo seu ser, deixando todo o resto de lado. Causando-lhe menos dor.
Prazer total.
Msculos poderosos no peito e brao de Jonah se flexionaram sob a explorao de
seus dedos.
Eloisa, eu a ouvi e entendo. E Deus sabe que estou mais que disposto a ceder,
at que voc no seja capaz de pensar ou falar, mas tambm preciso saber que voc no
vai fugir depois... Antes que eu tenha tempo de vestir uma cueca.
Eloisa roou-lhe a orelha, beijando, mordiscando, enquanto enterrava o rosto em
seu cabelo.
Ns estamos na minha casa. Ir embora se torna muito mais difcil para mim.
Mas no impossvel insistiu ele, mesmo enquanto abaixava a mo para lhe
segurar o traseiro e pression-la mais intimamente contra seu corpo, at que ela pudesse
sentir a rigidez de sua extenso atravs do jeans.
Ns estamos aqui para resolver as coisas murmurou Jonah. No para
torn-las mais complicadas. Ele lhe segurou a mo, que j estava abrindo o boto de
seu jeans. Faa uma pausa, por enquanto, pelo menos.
Ela virou as mos para unir s dele, e encontrou-lhe os olhos diretamente.
Jonah, olhe ao seu redor. Pense. O que eu trouxe quando cheguei em casa do
trabalho? Jantar. Vinho. Planejei uma refeio romntica, porque depois do que ns
fizemos... Depois do jeito que voc me fez sentir, eu fiquei pensando sobre terminar
aquilo, cada segundo desde ento. Planejei o que quero fazer com voc, como
enlouquec-lo da forma que voc me enlouquece.
Eloisa. Ele gemeu, soltando-lhe as mos, at que ela abriu a palma sobre o
zper de sua cala. Voc me enlouquece apenas andando em minha mente, imagine
num cmodo.
Ento vamos fazer alguma coisa sobre isso.
Ela lhe removeu a camisa polo pela cabea. Tinha sido somente na noite anterior
que ele aparecera na festa de sua irm? Parecia uma vida inteira atrs, como se o ltimo
ano de separao entre eles no tivesse acontecido.
Mas tinha, e, oh Deus, Eloisa no podia se permitir pensar sobre isso. Era melhor
focar no momento presente. Jonah estava certo. Eles precisavam de um tempo juntos
para trabalhar seus sentimentos, ou ela, pelo menos, passaria o resto da vida imaginando
como teria sido; desejando...

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Gemendo baixinho, Jonah levou as mos para baixo do vestido, erguendo-o e


removendo-o num movimento to hbil que a deixou ofegante e nua, exceto pelo conjunto
de lingerie azul-claro de renda.
Voc tem ideia de como est maravilhosa neste segundo? Ele puxou o leno
de seu rabo de cavalo, soltando-lhe o cabelo. Eu perdi muitas horas de sono no ltimo
ano, pensando em voc assim.
Espero que voc perca ainda mais horas de sono, esta noite. O cabelo de
Eloisa roava sua pele, at que ela estava quase gritando por um toque mais insistente.
Felizmente, ele no precisou de mais encorajamento. Beijou-a, impulsionando-a
para frente com o corpo, as pernas deles se tranando no desespero de chegar escada,
a qual os fez parar.
Mas no por muito tempo.
Jonah abaixou o ombro na altura do estmago dela e levantou-a ao estilo
bombeiro. Eloisa gritou, mas certamente no ia protestar, porque ele estava dando
passos rpidos em direo ao quarto dela.
Uma vez dentro do quarto, ele a virou contra a cama antiga, cuja madeira ela
pintara cuidadosamente de branco. O edredom era macio, e uma gravura de uma tulipa
cor-de-rosa estava pendurada acima da cabeceira.
Seu porto seguro, onde ningum entrava.
At Jonah.
Ele lhe traou o colo.
Quando eu a observei dormir antes, fantasiei sobre quais joias ficariam mais
bonitas aqui. Ele seguiu a mesma trilha dos dedos com a boca. E aqui. Ele lhe
mordiscou as orelhas.
Eu no acho que dormi Eloisa arfou quando a boca dele desceu. Nem por
um minuto naquela noite.
Eu no precisei de mais de um minuto para visualiz-la em meu mundo.
Ela arfou ao absorver as palavras. Encontrou os olhos azuis, to profundos e
sombrios por um segundo, ento ele sorriu, e ela perdeu a chance de decifrar o que tinha
visto.
Alm disso, eu tenho a imaginao frtil. Jonah traou-lhe o umbigo com a
lngua, movendo seu piercing de prata entre os dentes. Definitivamente, um diamante
aqui.
Jonah beijou-lhe o quadril, a mo deslizando-lhe pela perna. Ele estava perdendo a
capacidade de pensar to rapidamente, quanto espalhava o resto das roupas de ambos.
E tornozeleiras. H tantas opes de pedras que eu teria um conjunto para voc
usar especialmente em viagens para a praia.
O ventilador de teto estava ligado, soprando sobre sua pele nua e aumentando a
excitao. Ela lhe acariciou as costas, as ndegas firmes, o peito, tocando e provando
freneticamente, em contraste com a explorao suave dele.
Como ela podia estar to vida por ele, quando satisfizera suas necessidades
apenas horas atrs, em seu escritrio? Em vez de t-la aliviado, parecia ter aumentado
ainda mais o seu desejo. Ento ele a cobriu com seu corpo, o peso ancorando-a a cama
no momento perfeito.
Ela deslizou o arco do p ao longo da perna de Jonah, abrindo-se para ele,
recebendo-o, centmetro por delicioso centmetro.
Shhh sussurrou ele no seu ouvido, embora Eloisa no pudesse se lembrar de
ter falado alguma coisa. Pacincia. Ns chegaremos l.
Incapaz de esperar, ela levou a mo entre os dois e segurou-o, acariciou-o, at que
as mos dele tambm tremessem. Jonah estendeu o brao para a cala no cho, a mo
retornando com um preservativo. Ele abriu a embalagem e protegeu-se, antes que Eloisa
tivesse tempo de fazer mais do que se sentir grata que um deles estava pensando em

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

cuidar do controle de natalidade.


Finalmente, ele estava em seu interior novamente, a presso familiar e nova ao
mesmo tempo, mas Jonah sempre fora imprevisvel, cheio de contradies, confundindo
seu mundo perfeitamente ordenado.
Apoiado sobre os cotovelos, ele desceu sobre ela, prendendo-a com os vvidos
olhos azuis. Eloisa estivera tonta quando eles tinham feito amor antes, mas desta vez
estava muito sbria, ciente de cada momento e cada sensao. E isso era ainda melhor.
Seus sentidos estavam aguados, responsivos.
Ele se moveu sobre ela, enquanto a cama balanava abaixo de seu corpo. Jonah
era to grande e to gentil. Ela queria saborear as sensaes maravilhosas por horas,
mas sabia que aquilo no tinha como durar. Talvez da prxima vez... Teria de haver uma
prxima vez.
Frentica para se agarrar s sensaes, a ele, Eloisa o apertou.
Eloisa... Com os olhos fechados, o maxilar rgido, ele repetiu seu nome
diversas vezes, dizendo-lhe com que frequncia pensara nela, as outras maneiras que
sonhara em adorn-la com joias, imagens erticas e possibilidades que ela jamais
considerara, e agora no podia esquecer.
Eloisa tentou responder, mas tudo que conseguiu foi um gemido de desejo
crescente. As mos de Jonah se fecharam no travesseiro, de cada lado de sua cabea, a
testa dele descansando contra a sua.
Ela lhe segurou o rosto, seus dedos brincando com as mechas de cabelo que
caam para frente. Ele era o eptome de fantasias de conto de fadas que Eloisa s ousava
admitir para si mesma.
Mas ela queria mais de Jonah, mais daquela fantasia inteira. Cruzou os
calcanhares ao redor da cintura dele e arqueou-se, aceitando-o mais profundamente.
Seus dedos enterraram nas costas largas quando todo seu corpo suplicou por liberao.
Aquilo no podia durar muito mais. Era to intenso. Ondas de prazer j estavam
abalando-a, e ela no podia mais cont-las...
Eloisa no se incomodou em tentar reprimir o grito de prazer. Jonah investiu num
ritmo mais acelerado. Fascas brilharam atrs dos olhos dela, um brilho parecido com as
joias que ele descrevera mais cedo. Com uma ltima investida prolongada, Jonah
enterrou-se em seu interior... E ficou, o rosto em seu cabelo, gemendo em seu ouvido, at
que os braos fortes cederam e ele rolou sobre as costas, repleto, aninhando-a ao seu
lado.
Com a respirao ofegante, ele lhe acariciou a barriga, seu dedo traando o anel
no umbigo.
Ns definitivamente iremos comprar um diamante, logo.
O corao de Eloisa disparou diante da meno de diamantes... At que ela
percebeu que ele estava falando de anis de umbigo, no de noivado. Tecnicamente, eles
j eram casados, de qualquer forma.
Jonah continuou a traar crculos preguiosos em sua pele. Um leve desconforto a
percorreu com o pensamento do beb deles que descansara ali, tragicamente por pouco
tempo. Ela deveria contar a ele, e contaria, mas como confiaria que ele iria ficar? Ele
deixara claro que se sentira zangado com a partida dela. Talvez tivesse vindo para
procurar vingana.
Ele poderia ser to calculista? Eloisa no tinha como saber, porque, como ela
apontara antes, eles no se conheciam o bastante para ter certeza de qualquer coisa.
Talvez fosse melhor esperar alguns dias... Deixar a poeira baixar. Ento ela lhe contaria
sobre o beb que eles haviam perdido.
Enquanto o ventilador secava a transpirao no seu corpo, Eloisa perguntou-se por
quanto tempo poderia, egoisticamente, aproveitar a companhia de Jonah, antes que a
verdade pusesse a conexo tnue deles em teste.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Recostado na cama antiga de Eloisa, Jonah brincou com uma mecha de cabelo
dela, to longa e suave. Ele quisera t-la e ir embora. Tinha esperado colocar um fim nos
assuntos inacabados entre eles, estar com Eloisa uma ltima vez. Mas agora no
conseguia imaginar como iria liber-la.
Se eles no fossem casados, Jonah a teria convidado para viajar com ele. Por que
no fazer isso, de qualquer forma? Certamente, eles no poderiam resolver coisa alguma
em continentes separados.
Agora sabia o segredo de Eloisa. Claro, estar com ele acrescentava um novo nvel
de ateno, a herana dela poderia ser revelada a qualquer instante, independentemente
de qualquer coisa. Era melhor estar preparado.
Ele era o homem que podia mant-la segura.
Agora, precisava convenc-la a acompanh-lo ao Peru, depois do casamento da
irm. E no seria um prazer acordar ao seu lado todos os dias? No que ele esperasse
que ela concordasse de imediato. Eloisa era teimosa, e to cegamente leal irm e ao
padrasto, que o fazia cerrar os dentes em frustrao.
Jonah necessitava mostrar-lhe o jeito que suas vidas podiam se unir, mostrar que
ela merecia mais das pessoas. Ele se importava com Eloisa de um modo que a famlia
egosta dela nunca se importara.
Observou cada curva coberta por um lenol lils. Ela ficava linda naquela cor.
Diamantes roxos e lilases estavam entre os mais raros. Como ela. Mas ele pretendia
cobri-la de joias e de ateno.
Ele lhe soltou a mecha de cabelo que caiu sobre o seio, descansando na pela alva
e sedosa.
Eu senti tanto a sua falta, este ano.
Ns mal nos conhecamos. Ela lhe roou o peito de leve com uma unha. E
as coisas esto acontecendo to rapidamente agora. No podemos apenas apreciar este
momento?
Pense no quanto nos conhecemos em somente um dia de conversa. Vamos
conversar mais. Jonah acariciou-lhe um seio, ento brincou com o bico rijo. Eu senti
falta de estar com voc, de v-la, de senti-la se movendo sob mim, enquanto sussurrava
que me queria; que queria mais do que eu estava lhe dando.
Eloisa riu, cobrindo a boca com a mo.
Certo, j entendi.
No me diga que voc nunca pensou sobre aqueles nossos momentos?
claro que eu pensei. Ela se sentou, abraando os joelhos contra o peito.
Voc tem um jeito de deixar uma impresso numa pessoa que no fcil de esquecer.
Ficar longe era minha nica opo para manter a sanidade.
Eu enlouqueo voc? timo. Jonah colocou-lhe o cabelo para trs dos
ombros e traou do pescoo para a coluna dela, uma vrtebra de cada vez. Vamos ver
se eu consigo fazer isso de novo.
Voc sabe que consegue, em muitos nveis. Suspirando, Eloisa descansou o
rosto nos joelhos, enquanto ele descia por suas costas.
Ento vamos conversar mais um pouco.
Eu ainda estou buscando confiana. No sou exatamente do tipo tumultuado.
Vamos lidar com o nvel mais bsico para iniciantes.
Voc s tem uma coisa em mente no momento. Embora ele no fosse
reclamar sobre isso, tambm notou que Eloisa no encontrava seu olhar. No era um
bom sinal.
Ela sorriu, ainda sem olh-lo.
O que h de errado com duas pessoas casadas fazendo sexo? Muito sexo. Em
todos os cmodos e veculos nossa disposio. Ns podemos falar o tempo inteiro. Na
verdade, eu j tenho uma boa ideia das coisas que gostaria de lhe dizer, tambm.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Jonah capturou-lhe o pulso, segurando-o at que ela encontrasse seu olhar.


Eu estou falando srio, Eloisa. Ns acabamos de compartilhar alguma coisa
especial. Seramos tolos se desperdissemos isto de novo. Mas para que d certo,
preciso que voc seja honesta comigo desta vez.
Eloisa abraou um travesseiro contra o estmago, os olhos evidenciando tanta dor,
que ele queria esquecer a conversa e apenas abra-la. O que poderia t-la ferido to
profundamente? Jonah comeou a perguntar, mas ela pressionou os dedos na sua boca.
Jonah, eu entendo o que voc est dizendo, e apesar de brincar sobre sexo no
casamento, honestamente, na minha cabea ns somos divorciados. Vai levar um tempo
para que eu me acostume com todas essas mudanas. Tanta coisa est acontecendo to
depressa... Eu quero... Confiar em voc.
Ento confie.
fcil para voc falar. aventureiro por natureza. Eloisa liberou seu pulso e
pegou-lhe a mo. Somente isto murmurou, levantando os dedos unidos de ambos.
arriscado para mim.
Eu no acredito que pense assim, no depois da mulher que conheci um ano
atrs. Ele pausou, percebendo que ela estava realmente com medo. Havia um lado em
Eloisa que Jonah no conhecera na Espanha. Sinceramente, no conhecia a mulher com
quem tinha se casado. E se quisesse ter uma chance com ela agora, precisava pressionla mais do que antes.
Necessitava entend-la para conquist-la. Pensou na melhor maneira de comear.
Voc ficou aborrecida pela visita do seu irmo, esta noite? Saber que seu pai
est doente deve ser triste. Voc ir v-lo? isso que est errado?
Eloisa olhou para a colcha da cama por tanto tempo, que Jonah achou que ela no
fosse responder. Ela o cortaria de sua vida, novamente, sem levar aquilo at o fim?
Eloisa? Ele lhe inclinou o queixo. Eu perguntei sobre seu pai.
Meu pai... Certo... Bem, eu no decidi. Nem sei o que pensar sobre a apario
de Duarte aqui. Foi to inesperada. Terei de refletir mais sobre o assunto.
Mas voc acreditou quando ele disse que seu pai est doente. Jonah sentouse ao lado dela, afastando-lhe o cabelo do rosto.
Meu advogado me mantm informada at certo ponto. Eu sei como meus irmos
so. Eles j eram adolescentes quando eu os conheci. Mesmo que eu no saiba onde
todos moram. Ela deu uma risada seca. Na verdade, eu no quero saber. Ser
responsvel pela segurana deles seria muito assustador.
Jonah no gostava do jeito que eles a deixavam l, desprotegida. Ento percebeu
que ele no poderia deix-la ali, sozinha, desprotegida. No havia muitas pessoas que
podiam proteg-la ao nvel que Eloisa necessitava.
Mas ele era um Landis.
Apesar de ter rejeitado as convenes dos Landis algumas vezes, no momento,
dava boas-vindas ao poder que a influncia Landis podia trazer, se isso evitasse que
Eloisa fosse machucada de qualquer forma... Fsica ou emocionalmente... Por seus laos
com os Medina.
A influncia e o dinheiro dos Landis poderiam tambm trazer paz a ela de outras
maneiras, mimando-a com direitos que deveriam ter sido dela desde o comeo.
Voc precisa de uma distrao.
Voc fez um excelente trabalho me distraindo esta noite. Abraando-o pelos
ombros, ela se inclinou contra ele, beijando-o com uma promessa inconfundvel.
O corao de Jonah disparou, o sangue esquentou em suas veias, descendo...
Impulsionando-o a agir agora. Ele respirou fundo e firmou sua resoluo.
Seria fiel ao plano. Mais tempo com Eloisa. Mostrando-lhe quo bem ela poderia se
encaixar em seu mundo, quo facilmente poderia deixar a velha vida para trs.
Eu aumentarei a aposta. Voc tirou tarde de folga. Alguma chance de alegar

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

que est doente e faltar alguns dias no trabalho?


Um interesse iluminou os olhos castanhos, seguido por cautela.
Eu preciso ajudar Audrey.
Quando a prxima festa dela?
A famlia de Joey vai dar uma festa a esperana substituiu a cautela no rosto
de Eloisa. Mas no antes do fim de semana.
Ento isso no um problema para voc, contanto que ns voltemos. Audrey
pode lidar com os prprios preparativos por dois dias?
Eu poderia resolver as coisas por telefone. As palavras dela saram de forma
apressada. As provas das roupas das madrinhas j foram feitas.
Ento s resta seu trabalho na biblioteca. Voc pode tirar uns dias de folga?
H duas pessoas que me devem favores. O sorriso de Eloisa foi sedutor.
Isso depende do que voc tem a oferecer.
Confie em mim murmurou Jonah, determinado a fazer aquilo acontecer em
todos os nveis. Voc no ficar desapontada.

CAPTULO DEZ

Abra os olhos.
Com o calor do fim da tarde pinicando seus braos, Eloisa tirou as mos de Jonah
de seu rosto e arfou impressionada. Ela estava no topo de um edifcio com vista para um
imenso desfiladeiro esparramando-se num cenrio de rochas cor de laranja, marrom e cor
de bronze. Um vento forte movia suas roupas, colando-as ao corpo. Ela agarrou a
balaustrada de ferro e descobriu que estava no topo de um enorme resort estilo fazenda,
construdo sobre a extremidade de um penhasco.
Quando eles tinham sado de Pensacola mais cedo naquela tarde, Jonah mantivera
as janelas do avio fechadas, e as janelas da limusine haviam sido sombreadas. Durante
a quarta hora de viagem, ela estava no limite de sua confiana, mas sua pacincia valera
a pena.
A propriedade estava deserta. Andaimes ainda eram visveis na lateral do prdio
sofisticado do resort e, ainda que no houvesse trabalhadores nos nveis da plataforma, o
trabalho deles parecia terminado pela semana. A fazenda histrica parecia ter sido
reformada recentemente, o cheiro de tinta fresca se misturando com a fragrncia de murta
em algum vaso ali perto.
Ela se inclinou sobre a balaustrada. Vasos de terracota estavam estrategicamente
posicionados ao redor do ptio, com uma variedade de cactos... Figos da ndia, ourios e
at mesmo uma rvore de Josu. Abaixo, numa descida ngreme, longe da cobertura do
jardim esculpido, cactos se estendiam pela paisagem, em abandono esparso e errtico,
porm no menos lindos.
Isto magnfico. Onde ns estamos exatamente?
Uma guia mergulhou num voo... Descendo, descendo... Ento voltou a subir para
o cu azul-arroxeado. O sol quente anulava o efeito do vento frio.
Importa onde ns estamos? Ele descartou o resort luxuoso ao redor deles e
apontou ao longe. No pode ser lindo simplesmente porque , em vez de porque est
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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

prximo a um lugar chique?


Eloisa riu.
Esta falando como um investidor experiente, que pode ver possibilidades em
propriedades no apreciadas previamente.
Jonah bateu a mo sobre o peito.
Fico magoado por voc me considerar frio e calculista.
Voc prtico, e eu admiro isso. Na verdade, quanto mais ela o conhecia,
mais percebia que o interpretara erroneamente desde o comeo. Voc no o playboy
impulsivo por quem eu o tomei no ano passado.
No me torne romntico. Eu apenas encontrei um trabalho que combina com
meu gosto de viajar e com meu desejo de criar lugares luxuosos.
Eloisa comeou a rir, ento parou para olhar alm das palavras que ele falara,
dispensando o elogio.
Eu acho que mais que isso para voc.
Talvez. Eu sou um homem. No analiso como as mulheres. Apenas sei que
gosto de transformar coisas que os outros negligenciam. Ele deu um sorriso distrado.
Ns estamos no Texas, a propsito. Achei que era o lugar mais distante para onde eu
poderia traz-la, sem que voc se preocupasse com o segredo ou sobre voltar para a
festa de sua irm.
Voc sups corretamente. Estou contente por ter lhe dado um voto de confiana
e ter aceitado a viagem.
Graas a Deus, Audrey no ficara chateada diante da perspectiva da ausncia de
Eloisa por alguns dias. Na verdade, Eloisa se surpreendera pela maneira como sua irm a
encorajara a viajar. Apenas uma semana atrs, Audrey estivera enlouquecida com os
preparativos do casamento, insistindo que Eloisa cuidasse de tudo. Noivas ficavam
notoriamente nervosas. Ela podia entender e ser paciente.
Todavia, de sbito, Audrey parecia calma. Mistrio.
De qualquer forma, isso parecia a um universo de distncia agora. Ela arrumara a
mala cuidadosamente, escolhendo suas lingeries de seda, lembrando-se de levar perfume
e seu brilho labial sabor ma que Jonah notara... Deliciosamente... Na biblioteca.
Naquela mesma manh, ela o vira cheirando o tubo que estava sobre a penteadeira.
Sim, Eloisa escolhera o que levar com cuidado, mas decidindo no criar grandes
expectativas quanto quela viagem. Queria estar certa de que eles tinham uma chance de
futuro, antes de se abrir totalmente com ele. Esse tempo dos dois juntos, longe de
distraes, oferecia tal oportunidade.
Eloisa trilhou os dedos ao longo do parapeito.
Ento este lugar trabalho seu? Estou muito impressionada.
Ela observou o lado artstico dele, enquanto olhava para a estrutura construda de
tal forma que era impossvel distinguir o velho do novo.
O resort ir abrir dentro de um ms, depois que os decoradores acabarem tudo
do lado de dentro. Este trabalho acabou me rendendo um contrato no Peru, para fazer
algo similar com uma estrutura do sculo XIX. O lugar precisa tanto ser expandido como
renovado. Ele balanou a cabea. Chega de falar de trabalho. Estamos aqui para
relaxar, sozinhos aqui em cima, onde ningum pode nos ver e onde ningum ousar
interromper. Agora, hora do verdadeiro motivo pelo qual eu a trouxe aqui.
Jonah virou-a para a direita, ao longo de uma curva, para mais um panorama do
desfiladeiro, e do seu lado...
gua saa da extremidade do prdio, de alguma maneira desaparecendo. Ela se
virou para encontrar uma piscina no telhado, mas diferente de qualquer piscina que j
vira. Estendia-se em direo ao fim da construo e parecia se fundir ao horizonte.
Jonah?
Chama-se piscina infinita, que uma piscina que produz um efeito visual de que

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

a gua se estende at o horizonte, ou desaparece, ou ento se estende at o infinito.


Era magnfico.
Piscina infinita. Isso faz sentido na teoria uma vez que a gua parecia se unir
vista do desfiladeiro. Mas eu no entendo como.
Ela se aproximou da gua ondulando sobre os azulejos azuis, o sol brilhando na
superfcie. O romantismo alcanou seu corao, j amolecido por uma noite passada nos
braos de Jonah. Mesmo agora podia sentir seu corpo reagindo mera presena dele, o
conhecimento de que poderia t-lo naquele instante, e deleitar-se em tudo que ele tinha a
oferecer. E Jonah lhe oferecia muito, em diversos nveis.
Eloisa pegou-lhe a mo, ouvindo a explicao dele e permitindo-se sonhar. Talvez,
apenas talvez, seus instintos estivessem certos, e tudo que eles precisavam era de mais
tempo.
Jonah uniu os dedos aos seus mais firmemente.
A piscina projetada de forma arquitetural, com a extremidade suavizada at
que parea se estender para sempre, misturando-se com o horizonte. Alguns chamam
isso de extremidade negativa. Um lado construdo um pouco mais baixo, com uma
cisterna que bombeia gua de volta para dentro da piscina.
Parece extremamente complicado. Ela no precisava ser arquiteta para saber
que aquele trabalho requeria incrvel talento e experincia. Imaginava que o menor
clculo errado durante a construo poderia desmoronar o penhasco. Muito parecido com
o equilbrio delicado e a ateno necessria na construo de um relacionamento.
Conte-me mais.
Uma piscina infinita pode ser construda no topo de um telhado, na lateral de
uma montanha ou contra um corpo maior de gua. Jonah estendeu a mo em direo
ao horizonte. O efeito o mesmo. Enquanto flutua e olha, as fronteiras desaparecem.
As possibilidades so ilimitadas. Isso parecia bom na teoria, mas assustador
para uma mulher que encontrava conforto e segurana nos confins de uma biblioteca. Ela
respiraria profunda e lentamente, porque o pensamento de voltar assustavaa ainda
mais do que ficar parada ali, diante do precipcio.
Jonah abaixou o brao em sua lateral.
H uma piscina infinita em Hong Kong, no telhado de um hotel, que a coisa
mais incrvel que eu j vi. Ele lhe apertou os dedos. Quer ir?
O qu? Agora? Espantada pela oferta abrupta, Eloisa deu um passo atrs,
instintivamente se afastando um pouco do abandono escancarado. Ns acabamos de
chegar ao Texas. Eu ainda estou absorvendo tudo.
Mas voc quer ir.
Ela queria? Poderia abandonar-se ao capricho de Jonah e ver o mundo?
Eu acho que sim, talvez disse Eloisa para a aventura. Para ele. Esse no
parecia o lugar para realidade crua e segredos. Ali, ela no precisava se preocupar sobre
o que significava ser uma Medina ou uma Landis. Por um curto perodo de tempo,
talvez, mas...
Pare de pensar sobre o futuro. Aprecie o momento presente, aqui, na beira de
um penhasco. Corra um risco bibliotecria.
Ela se irritou.
Quem disse que h alguma coisa errada em ser bibliotecria?
Ele a puxou para mais perto, rodeando-lhe a cintura.
Eu nunca disse que h algo errado com sua profisso. Estou apenas lhe
oferecendo a chance de experimentar os livros. Voc pode ter tudo aquilo.
A realidade crua interferiu da mesma maneira, memrias de sua me, memrias de
si prpria, at mesmo vislumbres dos olhos sofridos de seu pai. As consequncias de sair
de sua zona de conforto poderiam ser enormes.
Eles mataram a esposa do meu pai. Eles a assassinaram, enquanto tentavam

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

chegar a ele. Eloisa fitou-lhe os olhos, procurando respostas. Sua famlia no se


preocupa com esse tipo de ameaa oculta? Seu pai pode ter morrido num acidente de
carro, mas voc precisou estar ciente do perigo desde muito cedo.
Deus sabia como ela se preocupara com a me. E nos momentos mais escuros e
silenciosos da noite, preocupava-se consigo mesma.
O vento levantou o cabelo de Jonah, e moveu a lapela do casaco esporte.
Sim, minha famlia vive com a realidade de possveis sequestros e ameaas por
causa da poltica. No justo, mas as coisas so assim, mesmo se ns abrssemos mo
do dinheiro e abandonssemos a cena pblica amanh. Ningum acreditaria que ns no
temos alguma coisa escondida, em algum lugar. A influncia permanece, e temos a
responsabilidade de us-la sabiamente. Jonah segurou-lhe o rosto nas mos
aquecidas pelo sol. Voc no pode deixar os medos ditarem sua vida.
Eloisa saiu dos braos fortes. Inclinar-se nele seria muito fcil.
Diga isso a Enrique Medina. Seu peito se comprimiu. Quanto tempo seu pai
tinha de vida? Ele passou quase trs dcadas escondendo-se do mundo, fugindo da
prpria vida.
Se eu soubesse onde ele est eu lhe diria pessoalmente.
Pensei que voc tivesse descoberto isso, quando me achou. Talvez ela
tivesse esperana de que ele soubesse, de modo que no tivesse de fazer a escolha de
descobrir. Jonah saberia; a vendaria e a levaria l. E somente agora Eloisa percebeu que
tinha esperado que ele fizesse exatamente isso, hoje. Deus, como ela era covarde.
Medina guarda bem seus segredos.
Suponho que guarde. Assim como a filha dele. A culpa pelo que ela ainda
no contara a Jonah alfinetou-a.
Ele a puxou para si novamente.
Sobre o que acha que ele quer falar com voc?
Eu no tenho a menor ideia. Provavelmente apenas se despedir, algo com o que
eu deveria concordar. Parece muito simples. Exceto que tenho um pressentimento de que
se eu entrar no mundo dele, terei feito uma mudana irrevogvel. Ela piscou contra as
lgrimas e ergueu a cabea para encar-lo. Jonah, ns precisamos conversar.
Ele passou um polegar sob seu olho, secando a umidade que escapara, de
qualquer forma.
Eu acho que ns j conversamos demais por um dia.
Ela queria concordar, lembrando a si mesma de sua deciso de esperar at que
estivesse segura de que ele ficaria; antes de arriscar a dor que viria por compartilhar tudo.
Entretanto, sua conscincia pesava.
Srio, Jonah, eu preciso lhe contar...
Srio, pare de discutir. Ns podemos conversar sobre qualquer coisa que voc
quiser mais tarde. Ele a envolveu com o outro brao e pressionou-a contra si. No
momento, quero fazer amor com voc nesta piscina, enquanto ns olhamos para o
infinito.
Infinito.
Para sempre.
Eles podiam ter tudo. Eloisa poderia ter o tempo para lhe contar seu segredo, o
tempo que precisava para explicar. As possibilidades realmente pareciam to infinitas
quanto extremidade daquela piscina.
Jonah beijou-a, e ela se permitiu ter esperana.
Jonah abraou Eloisa, sentindo a tenso fluir dela de maneira tangvel. No sabia
exatamente o que tinha provocado mudana, mas no ia discutir, quando aquilo a
deixava quente; disposta em seus braos.
L dentro sussurrou Eloisa. Na sua sute.
Aqui respondeu ele. Ns estamos sozinhos. Ningum pode nos ver. Eu

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

projetei este ptio com privacidade completa em mente.


Durante os ltimos meses, Jonah torturara-se com fantasias de lev-la l em cima
e despi-la para o sol.
Voc confia em mim?
Eu no posso pensar em nada mais excitante que fazer amor com voc, aqui,
ao ar livre. Ela entrelaou os dedos no seu cabelo. Eu quero confiar em voc.
Ele sabia que querer confiar no era o mesmo que confiar, entretanto era um passo
na direo certa.
Eloisa removeu-lhe o casaco esporte dos ombros. Ento, conduzindo-o para a
espreguiadeira dupla ao lado da piscina, brincou com um boto de cada vez, revelando
seu peito, at que a camisa estivesse descartada.
Sorrindo, Jonah meneou a cabea em negao, e conduziu-a em direo piscina.
Os olhos castanhos se arregalaram momentaneamente, antes que ela sorrisse de volta.
Eloisa tirou as sandlias e trilhou um p na gua.
O suspiro de prazer que ela deu, fez a ereo de Jonah pulsar contra o zper.
Porm, em breve... Muito em breve...
Ele brincou com o n na nuca elegante, que segurava o vestido de vero no lugar.
Um simples puxo liberou-o e o corpete caiu, revelando os lindos seios para o sol. Ele
deslizou o tecido, passando pela cintura dela e deixando-o escorregar at o cho. Eloisa
chutou o vestido para trs, as roupas deles espalhadas sobre as pedras, levantando com
o vento.
Eloisa olhou para trs com uma ponta de preocupao. Ele lhe guiou o rosto de
volta para o seu.
Esquea as roupas. Ns trouxemos malas. Eu lhe comprarei mais.
Nesse caso... Ela lhe abriu o cinto, liberou-o dos passadores e jogou-o no
desfiladeiro.
A risada desinibida de Eloisa passeou com o vento, juntamente com o resto das
roupas deles e dos seus sapatos, at que eles estivessem totalmente nus. Os lindos seios
roaram seu peito, enquanto ela os pegava na mo e massageava, at que Jonah teve de
se esforar para manter o equilbrio.
Ele lhe capturou o pulso e lhe levou o brao de volta para seu ombro. Ento ergueu
Eloisa contra o peito e comeou a descer os degraus de pedra, a gua aquecida pelo sol
rodeando suas pernas, seus quadris, sua cintura, antes que ele a deslizasse para o cho
da piscina. As ondas leves batiam nos ombros delgados, e ela se inclinou contra ele com
leveza.
Jonah levou a mo entre as pernas dela, a essncia da excitao de Eloisa
misturada com a gua deixando-a escorregadia ao seu toque. Deslizou dois dedos para
dentro do calor feminino, usando o polegar para provocar-lhe o clitris. Gemendo, Eloisa
pressionou-se contra ele, como fizera na biblioteca, to ardente, to responsiva. To
perfeita que ele quase atingiu o clmax apenas com a sensao de t-la em sua mo.
Ela espalhou beijos frenticos em seu rosto, numa trilha para sua orelha.
Eu quero voc dentro de mim, inteirinho. Quero tudo aqui. Agora demandou
ela.
Estou mais do que disposto a realizar seu desejo replicou ele.
Jonah segurou-lhe o traseiro e ergueu-a. Ela lhe envolveu a cintura com as pernas,
o centro do prazer pressionado contra ele, enlouquecendo-o de desejo de estar dentro
dela. De novo e de novo. Quantas vezes seriam suficientes?
Eloisa desceu sobre sua extenso.
Controle de natalidade murmurou Jonah, no ouvido dela. Somente agora
percebeu que eles haviam esquecido, e censurou-se por ser to impulsivo. Ele nunca,
jamais esquecia. Sempre se protegia.
Braos delgados se apertaram ao seu redor.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Eu estou tomando plulas.


Voc no mencionou isso quando ns estivemos juntos, antes.
Meus pensamentos nem sempre so claros quando estou perto de voc,
especialmente quando estamos nus. Agora, podemos parar com a conversa e irmos para
a parte divertida? Eu quero isso... Quero voc. Que conveniente para ns que, por acaso,
voc meu marido.
Mas ela no soubera disso durante os ltimos meses, quando ambos tinham
assumido que o divrcio acontecera. Jonah no queria saber por que ela tomara plulas
no ano que eles estavam separados. Em vez disso, escolheu focar no quanto era bom ter
aquela preocupao fora do caminho, de modo que ele pudesse...
Enterrar-se dentro dela.
Eloisa jogou a cabea para trs, o cabelo molhado flutuando na gua. Ele se
inclinou para tomar o mamilo rosado na boca, provocando-o com a lngua, gentilmente
com os dentes, usando a boca de todas as maneiras que queria toc-la, mas no podia,
uma vez que a segurava, guiava-a.
O jato frio da lateral da piscina no fazia muita coisa para aliviar o calor pulsando
no interior de Jonah. A gua movia-se entre os dois, enquanto eles se contorciam um
contra o outro.
Usando a palma, ele a colocou ereta, at que a cabea de Eloisa descansasse no
seu ombro.
Eu quero que voc veja.
Queria que ela observasse a vista infinita, as possibilidades infinitas que ele podia
lhe dar.
Eloisa agarrou-lhe os braos, as unhas enterrando em sua pele. Jonah deu boas
vindas dor em seu corpo, um sinal tangvel de que ela sentia a mesma necessidade
frentica.
A gua os circulava num turbilho quando ele a puxou para mais perto. Tinha de
fazer aquilo durar. Recusava-se a perd-la. Embora eles tivessem feito progresso hoje,
ele ainda sentia as reservas de Eloisa. Independentemente do que estivesse segurando,
Jonah tinha de reassegur-la de que ela no precisava ter medo, porque ele poderia
cuidar dela.
Ele cuidaria de Eloisa, sensualmente, fisicamente e de qualquer outra maneira que
ela precisasse.
A necessidade primitiva de torn-la sua o inundou, intensificada pelos elementos
da natureza. Jonah havia ido l por ela, e descobrira alguma coisa em seu interior que
no antecipara. Algo bsico e inegvel. Investiu contra o corpo deleitoso, enquanto Eloisa
movimentava os quadris, a respirao cada vez mais ofegante contra seu pescoo, a pele
comeando a corar com...
Arfando, ela jogou a cabea para trs novamente, arqueando as costas, fechando
os olhos com fora. Ele assistiu e saboreou cada momento da doce liberao no rosto
bonito, ecoada nos espasmos dos msculos femininos que o rodeavam, at que... Jonah
no pde mais se conter.
O pr do sol pintava o horizonte em tons de roxo, rosa e laranja, um cenrio to
intenso e magnfico quanto o prazer que explodia atravs de seu corpo. Eloisa era sua.
Sem mais barreiras. Sem mais segredos.
Ele a ganhara.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

CAPTULO ONZE

Eloisa boiava na gua e observava as estrelas no cu. Que sensao libertadora


esquecer as preocupaes por uma vez. Ela no era uma esposa, uma irm, uma filha.
Hoje, esta noite, era apenas uma mulher e uma amante.
Depois que Jonah a levara para um orgasmo to intenso, enquanto ela olhava para
a extremidade da piscina infinita, eles haviam ficado abraados por... Bem... No sabia
por quanto tempo. Em algum ponto, ela boiara e ele comeara a nadar preguiosamente.
Estar juntos em tamanha harmonia, mesmo em silncio, superava qualquer coisa que ela
imaginara obter daquela viagem.
As braadas quase silenciosas de Jonah anunciaram sua presena, um segundo
antes que ele passasse. Ela estendeu o brao, roando-o com os dedos. Ele tirou a
cabea da gua e parou ao seu lado, nem mesmo ofegando.
Ento balanou a cabea e penteou o cabelo para trs.
Voc est pronta para entrar? H um jantar frio esperando na geladeira porttil.
Eloisa passou um brao ao redor do pescoo dele e deixou seus ps afundarem.
Est ficando tarde. Eu no quero que este dia acabe.
Ns no estamos nem perto de acabar.
Pondo um brao atrs das pernas dela, Jonah ergueu-a contra o peito novamente,
carregando-a para o raso, e subindo os degraus de pedra. Gotas de gua escorriam por
sua pele, acariciando e ento esfriando no ar do comeo da noite. Seus mamilos se
arrepiaram, e ela viu o jeito que os olhos azuis se demoraram ali, em apreciao.
Sentir-se to vontade com Jonah, era maravilhoso, mas tambm um pouco
assustador. Eloisa concentrou-se no momento, naqueles dias roubados que prometera a
si mesma.
Ele chegou ao ltimo degrau e andou para uma varanda coberta, abrindo portas
duplas com o cotovelo e entrando numa sute de cobertura. A decorao interna lembroulhe da manso espanhola que Jonah alugara um ano atrs. Aquele era o estilo para o
qual ele era naturalmente atrado, ou o tempo dos dois juntos o marcara tanto quanto a
marcara?
Tapearias extravagantes estavam penduradas nas paredes amarelo-ouro. Ela
veria o resto mais tarde. No momento, seu foco estava na cama king-size, definitivamente
uma reproduo da cabeceira de madeira entalhada, do quarto que eles tinham
compartilhado em Madri. Uma cortina estava pendurada da moldura fechada acima,
balanando com o vento que entrava pelas portas abertas.
Ele a colocou sobre a colcha colorida. Sobre as costas, Eloisa subiu mais na cama,
deleitando-se na incrvel viso de Jonah nu contra o pano de fundo da piscina unindo-se
ao horizonte. Ele entrou no banheiro e voltou com toalhas felpudas. Passou uma para ela,
e comeou a enxugar o prprio cabelo com a outra.
Eloisa sabia que suas mechas levariam horas para secar, ento enrolou a toalha
na cabea. Ele ps a toalha de lado e sentou-se ao seu lado sobre a pilha de travesseiros
de pena.
Traando crculos preguiosos no peito msculo, ela olhou para fora das portas
duplas.
A privacidade aqui deliciosamente inacreditvel.
Isso algo que eu busco alcanar em todos os meus projetos. Jonah curvou
a mo em seu quadril. Isolamento, mesmo se h mltiplas unidades no resort.
Voc aprendeu o valor da privacidade, tendo crescido ao redor do olho pblico.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

At certo ponto. Ele ps um brao atrs da cabea, olhando ao longe.


Meus pais fizeram o possvel para nos proteger, para se certificar de que ns no nos
sentssemos ricos ou diferentes.
Eles devem ser maravilhosos. Voc sortudo por ter pais assim.
Eu sei. Ele se moveu desconfortvel, ento sorriu como se para amenizar o
humor. E se algum dia eu me esquecer disso, minha me ir me lembrar.
Ela lhe roou o p com o seu.
Voc deve ter sido uma criana aventureira, procurando novos territrios para
explorar.
Eu devo ter dado algumas preocupaes para meus pais. Ele lhe prendeu o
p entre os seus.
Hoje, eu certamente me beneficiei do seu esprito aventureiro. Obrigada. Ela
se ergueu para beij-lo brevemente, ento descansou a cabea contra o peito largo.
Eu nunca nem sonhei em fazer amor numa praia, muito menos alguma coisa assim. O
medo de que algum pudesse nos ver, nos roubar, ou coisa pior...
Ela tremeu, e desejou que pudesse atribuir isso ao vento, que estava mais forte
com a chegada da noite.
Jonah desdobrou um cobertor que estava aos ps da cama e puxou-o at a cintura
deles.
Voc precisa saber que eu nunca a colocaria em risco.
Eloisa aninhou-se para mais perto.
No intencionalmente, eu sei.
Nem nunca. Ele lhe massageou os ombros. Voc est ficando tensa de
novo. Pare.
Ela riu diante da noo de que Jonah pensava ser capaz de consertar qualquer
coisa, at mesmo o estado de seus msculos... E ento percebeu que tinha relaxado
novamente, afinal de contas.
Isso. Jonah trilhou os dedos ao longo de sua coluna. Assim est melhor.
Deve ser o som da gua ecoando pelo desfiladeiro, a proximidade com a
natureza. Como algum pode ficar tenso?
Ento voc gostou de fazer amor ao ar livre? Eu adoro. Ns poderamos fazer
isso em diversos pases, enquanto eu trabalho em projetos de restaurao.
Um friozinho percorreu a barriga de Eloisa.
Como me mostrar outra piscina infinita em Hong Kong?
Exatamente. As possibilidades so to ilimitadas quanto o horizonte.
Aquilo parecia excitante... E inconsequente para ela.
Eu no poderia levar uma vida assim, apenas seguindo voc ao redor do
mundo. Eloisa pressionou os dedos nos lbios dele. Nem mesmo fale isso.
Falar o qu?
Alguma coisa presunosa do tipo fazer sexo em diferentes pases um objetivo
fabuloso.
Ele franziu o cenho.
L vem voc novamente com suposies negativas ao meu respeito. No posso
evitar imaginar se voc est usando essa desculpa, porque est nervosa sobre o que
aconteceu l fora entre ns. Sabe muito bem que eu tenho um emprego, um objetivo.
Com um suspiro exasperado, Jonah passou a mo pelo cabelo.
Toda vez que eu comeo a me apaixonar por sua fora e por sua natureza
apaixonada, voc se fecha. Por qu?
Ele estava certo, e aquilo doa. Entretanto, ela perguntou:
Voc tem um emprego, mas como eu me encaixaria em seu plano? Necessito
de um propsito prprio.
Aquilo o silenciou pela primeira vez. Aps alguns momentos, o celular de Eloisa

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

tocou dentro da bolsa. Ele devia ter posto sua bolsa no quarto, juntamente com a refeio
que eles nunca tinham comido. No que importasse como ela fora parar l. Eloisa estava
grata pela distrao.
Eloisa puxou a coberta consigo, quando se levantou para pegar a bolsa sobre o
ba aos ps da cama.
O pequeno visor informou-a de que o nmero era desconhecido.
Desviando os olhos da bvia irritao de Jonah, ela atendeu.
Al?
Eloisa? Aqui seu pai.
Seu estmago se contorceu apenas diante da palavra pai, embora ela tivesse
reconhecido a voz... Harry Taylor, seu padrasto.
Do que voc precisa Harry?
Eloisa falou o nome dele em resposta ao olhar interrogativo de Jonah.
sobre Audrey replicou Harry, com inconfundvel frustrao.
Seu corao disparou. O que acontecera? Por que ela deixara Jonah convenc-la
a fugir? No devia ter viajado quando sua irm estava to frgil.
Ela est bem? Houve um acidente ou algo assim?
Jonah sentou-se ereto, inclinando-se e descansando a mo nas suas costas. A
presena dele acalmou-a, enquanto ela esperava a resposta de seu padrasto.
Audrey fugiu para se casar com Joey.
Sua irm fizera o qu? Aquilo era a ltima coisa que Eloisa esperara ouvir.
Oh foi tudo que ela conseguiu exclamar.
Eu no acredito que ela agiu to impulsivamente, to sem considerao depois
que tudo que eu fiz para realizar o casamento perfeito para ela, para dar minha filha a
despedida social que ela sempre quis.
Eloisa reprimiu a vontade de apontar que aquela era a despedida que Harry queria.
Voc no sabe do pior continuou Harry, o tom frustrado se transformando em
raiva. Audrey disse que eles iro se mudar, cortar os laos para comear uma vida
longe da famlia de Joey. Ela jogar fora toda a influncia do nome da famlia dele.
Parecia que sua irm agira com inteligncia. Agora que o choque tinha passado,
ela sabia que Audrey estava bem.
Jonah deu-lhe outro olhar interrogativo.
Eloisa ergueu a mo e falou ao telefone.
melhor que Audrey ponha sua vida em ordem agora, do que arrisque um
divrcio mais tarde.
Harry deu uma risada que mais parecia um soluo.
Eloisa? Onde voc est? Quo breve pode voltar, porque eu realmente preciso
de voc, agora.
Uh, eu sa para um passeio de carro. E para um voo. E uma piscina. Seguido
pela percepo ressonante de que ela e Jonah tinham expectativas muito diferentes da
vida. Apesar de ter adorado o aconchego pacfico aps o ato de amor, Eloisa no podia
passar o resto da vida flutuando ao lado de Jonah.
No se preocupe Harry. Eu estarei em casa assim que possvel.
Ela desconectou a ligao.
O infinito tinha um fim, afinal de contas.
Jonah vestiu o jeans e abotoou-o, alisando seu cabelo ainda molhado.
Deus, as coisas com Eloisa haviam acabado to rapidamente.
A famlia dela estalara os dedos, e ela estava pronta para correr para o lado deles.
Por um lado, isso podia ser um trao admirvel. Como um Landis, ele teria se comportado
da mesma maneira numa crise. Quando o avio militar de seu irmo tinha cado no
Afeganisto, a famlia inteira se reunira para apoiar uns aos outros at que Kyle fosse
encontrado em segurana.

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Quando Sebastian e a esposa Marianna se separaram; depois que a filha adotiva


deles foi reivindicada pela me biolgica, os irmos haviam se sentado juntos naquela
primeira noite terrvel, e servido drinques para Sebastian.
Ele poderia continuar infinitamente com a lista.
Ento por que estava irritado com isso? Porque ningum nunca estava presente
para ela. Todavia, esperavam que Eloisa largasse tudo para resolver crises que pareciam
ser uma ocorrncia diria na casa dela.
Jonah observou-a pegar um vestido limpo, e desejou que tivesse apreciado mais o
momento. Entretanto, ela estava arrumando a mala. Partindo. Determinada a voltar para
casa, mesmo que a irm tivesse partido e se casado, encerrando o assunto.
Ela olhou para cima subitamente.
Eu pensei que voc tivesse dito que estvamos sozinhos?
Jonah parou de abotoar a camisa e olhou ao redor. Ouviu o barulho suave do
elevador, que soou mais alto, mais perto.
O pessoal da decorao est l embaixo, mas no h razo para que eles
subam aqui, e eles no tm uma chave do elevador para a cobertura, de qualquer forma.
A campainha do elevador soou do lado de fora da sute.
Os msculos de Jonah enrijeceram, de modo protetor. Ele checou se ela estava
vestida propriamente, antes de ir para a saleta de estar.
Eu falei que ningum nos incomodaria. Aparentemente, eu estava errado.
Descontente com a interrupo, ele abriu a porta no exato momento em que uma
mulher elegante saiu do elevador privado. Ele conheceria aquela blusa adornara com
prolas combinando com jeans impecvel, em qualquer lugar.
Sua me, de todas as pessoas, aparecera do nada, justamente quando ele estava
com Eloisa. Aquela apario era conveniente demais. Ela devia saber alguma coisa, ou
pelo menos, pressentir alguma coisa. Jonah podia jurar que sua me possua algum tipo
de radar materno especial.
Este dia poderia ficar pior?
Fechando a porta da cobertura silenciosamente, a fim de isolar Eloisa da catstrofe
iminente, Jonah praguejou enquanto andava em direo ao elevador.
Oi, me.
Ginger Landis Renshaw deu-lhe um tapa no brao, mesmo enquanto o abraava.
Isso jeito de receber sua me? Voc pode ter ficado mais alto que eu aos 13
anos, mas ainda no deve praguejar na minha frente, meu jovem.
Sua me era formal no mundo poltico, mas com a famlia mantinha as coisas
reais... Apesar de ser agora embaixadora de um pequeno pas na Amrica do Sul.
Ele olhou para a porta fechada atrs de si. No conseguiria manter Eloisa em
segredo por muito tempo. Sua esperana era deter sua me tempo o bastante para que
ele pudesse entrar na sute e avisar Eloisa. Prepar-la para o encontro. A maioria das
mulheres que ele namorava congelava perto de sua famlia, ou coisa pior.
Pelo menos, seus irmos no estavam l.
Mame, eu estou com algum. Esta no uma hora conveniente.
Eu sei. Porque acha que estou aqui? Quero conhecer esta Eloisa pessoalmente,
em vez de continuar esperando que voc me apresente.
Quanto sua me sabia? Muito aparentemente, se ela j descobrira o nome de
Eloisa.
A porta da sute se abriu. Sua chance de preparar algum estava arruinada.
Jonah chamou Eloisa suavemente. Eu arrumei a mala e estou pronta para
partir, mas se voc est ocupado com o trabalho, eu posso chamar um txi. Ela parou
diante da viso de sua me famosa. Desculpe-me, senhora.
Eloisa, esta minha me ele apresentou. Ginger Landis Renshaw.
Sua me passou por ele, os olhos intensos e receptivos.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Chame-me de Ginger, por favor. Todos estes nomes enchem uma boca. um
prazer conhec-la, Eloisa.
O prazer meu, senhora replicou ela simplesmente, apertando a mo de sua
me.
Sem tremer.
Eloisa possua uma elegncia tranquila, um jeito de suavizar at as situaes mais
embaraosas. Era fcil ver por que ela era a rocha da famlia, por que os dois pais
precisavam dela no momento.
Deus, ela era hipnotizante.
Jonah? Jonah! Chamou sua me.
Hein? Resposta brilhante. Ele tirou os olhos de Eloisa. O que voc falou
me?
Ginger deu um sorriso astuto antes de responder:
Eu estava dizendo para sua encantadora amiga Eloisa, como tive de parar na
rea para encontrar um amigo deputado. Uma vez que eu estava nos Estados Unidos,
liguei para meus outros meninos, de modo que possamos todos nos encontrar aqui para
uma noite em famlia.
O qu...
Meus irmos? Esto aqui?
L embaixo, checando seu ltimo trabalho. O resort est adorvel, querido.
Aparentemente, a noite podia ficar pior.
Eloisa deu um passo atrs.
Jonah, parece que voc e sua me tm muito que conversar. Eu irei ligar para
meu pai e ver como esto as coisas, enquanto voc encontra sua famlia. Ela assentiu
com a cabea em direo a Ginger. Foi adorvel conhec-la, senhora.
Ela desapareceu dentro da sute, antes que ele pudesse det-la. Mas Jonah
apreciou a chance de descobrir do que se tratava aquela visita surpresa de sua me.
Mame, o que est realmente acontecendo aqui? De forma alguma voc,
Matthew, Sebastian e Kyle estavam apenas no bairro.
Ela o impulsionou para dentro do elevador.
Vamos falar aqui dentro, onde mais privado.
O general tambm veio? Alguma coisa estava errada. E por mais que ele
quisesse confortar Eloisa, precisava ter certeza de que no estava caindo em algum tipo
de armadilha.
Hank no conseguiu voltar de sua reunio na Alemanha, desta vez. Ele lhe
manda um abrao. As portas do elevador se fecharam.
Me, isso uma loucura. E parte do motivo pelo qual precisava viajar.
Frequentemente.
Isto ser me. Eu posso ouvir na sua voz quando alguma coisa est errada.
um instinto materno, um dom que tenho para todos os meus filhos. Ela apertou o boto
Parar. Voc me perguntou sobre os Medina, ento eu usei alguns recursos. Descobri
muitas coisas, a maioria sobre voc e Eloisa.
Certo, ela definitivamente capturara seu interesse. Pelo bem de Eloisa, Jonah
precisava conseguir todas as informaes que sua me descobrira.
O que voc descobriu?
Sua me o olhou com intensidade.
Que voc est casado. E decidi que uma vez que voc est casado por um ano,
se eu quisesse conhecer minha nova nora, teria de cuidar deste assunto pessoalmente.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

CAPTULO DOZE

Perplexo, Jonah olhou para a me e processou o que acabara de ouvir, juntamente


com todas as repercusses que aquilo poderia ter para Eloisa. Como sua me descobrira
sobre o casamento...?
Sebastian?
Ginger assentiu lentamente.
Eu fui procur-lo com algumas questes quando comecei a investigar sobre os
Medina. Ele pensou que eu j soubesse.
Sua me sempre fora boa em lhes tirar informaes sem que eles percebessem.
Jonah nem mesmo podia se zangar com o irmo.
Jonah voltou os pensamentos ao presente. As coisas ainda estavam to incertas
com Eloisa, que ele precisava ser cauteloso.
Mame, eu entendo sua impacincia, mas preciso que espere mais um pouco.
Por mais que ele amasse sua famlia, Eloisa era prioridade no momento. O que mais
Ginger tinha descoberto? O que voc conseguiu descobrir sobre os Medina? Soube
alguma coisa do velho rei?
Ela inclinou as costas contra a parede espelhada, silenciosamente, e mordeu a
ponta dos culos pendurados numa corrente em volta do pescoo.
O quanto voc sabe sobre Eloisa? Pressionou Jonah.
Ginger largou os culos.
Eu sei quem o pai verdadeiro dela. Um segredo guardado por 25 anos, um
segredo que parece estar vazando desde o casamento; do contrrio, eu nunca teria sido
capaz de descobrir a identidade dela.
Jonah gelou por dentro. Nunca tinha considerado que casando com ela, colocara
Eloisa em risco. Mas ento, no soubera do segredo dela na poca. Que confuso.
Uma confuso que ele resolveria.
Ningum machucar um fio do cabelo de Eloisa.
Voc est to apaixonado assim? Sua me deu um sorriso amplo e genuno.
Parabns Jonah.
Apaixonado? Ora, sim.
Eu estou casado com ela, no estou?
H problemas, obviamente, ou vocs no teriam passado um ano, separados.
Ela ergueu o dedo. Eu no estou tentando bisbilhotar. Apenas comentando o bvio.
claro, eu no a conheo, mas imagino que Eloisa tenha motivo para ser cautelosa.
Eloisa morre de medo de estar no centro das atenes. Ele olhou para as
portas fechadas, pensando nela do outro lado esperando com a mala. Quando a hora
certa chegar, isso precisa ser lidado com um comunicado cuidadoso imprensa.
Entendo, mas o que eu quis dizer que ela cautelosa sobre ser parte de uma
famlia. Apesar de no conhec-la pessoalmente, o que descobri me deixa triste por ela, e
tambm me faz questionar por que vocs dois no viveram como um casal feliz durante o
ltimo ano.
Ns estvamos to bem algumas horas atrs, at que as famlias comeassem
a ligar e aparecer.
Oh, verdade? No foi isso que me pareceu.
O estmago de Jonah se contorceu com o pensamento de que Eloisa j pudesse
ter ligado para um txi, enquanto ele estava conversando com a me. No podia deix-la
partir quando estava distrado novamente, e como poderia querer um relacionamento com

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

uma mulher em quem no podia confiar que ficasse por perto, mais do que algumas horas
de cada vez?
Filho, voc foi abenoado com tradies de famlia, ento isso lhe parece
simples. Mas nem tanto para os outros. Como para Eloisa, talvez.
Eu sei disso mame, e estou ciente da importncia de cultivar tais tradies.
No sei se concordo com voc nesse ponto. No que eu o condene, ou condene
seus irmos por isso. Crianas devem apreciar tradies e poder contar com elas ao
longo dos anos, o que lhe d razes quando a tempestade chega. Como quando seu pai
morreu. Vocs carregam uma parte dele, em nossas tradies.
O que voc est tentando dizer? Ele estava se esforando para entender
Eloisa, e agora sua me falava sobre perus no dia de Ao de Graas e rvores de Natal?
Se voc quer mant-la, precisa ajud-la a se sentir segura. Ginger liberou o
boto Parar e inclinou-se para beijar o filho no rosto. Agora, v cuidar de sua esposa.
Estou ansiosa para conversar mais com Eloisa, l embaixo, quando vocs dois estiverem
prontos. Seus irmos e eu estaremos esperando.
Meia hora depois, Eloisa estava no saguo do resort com sua bagagem e a imensa
famlia de Jonah. Sentia-se nervosa, at um pouco nauseada com aquela mudana de
eventos inesperada.
Ela e Jonah mal tiveram tempo de conversar depois que ele voltara do elevador.
Ele apenas se desculpara pela intruso surpresa de sua famlia e prometera lev-la para
Audrey antes que sua irm retornasse de Las Vegas. Ele cuidaria de tudo, assegurara,
dando-lhe um beijo rpido, porm intenso, antes de escolt-la para o andar de baixo.
O cheiro de tinta fresca preenchia o ar, enjoando-a ainda mais. Estar com Jonah
oferecia um mundo de excitao, mas muito poucos momentos de paz, apesar do cenrio
panormico.
Passagens arcadas emolduravam as duas paredes de janelas, mostrando o
desfiladeiro. Estrelas brilhavam no cu, a lua subindo. Ele prometera que eles partiriam
para Pensacola ainda esta noite, jurando que entendia sua necessidade de ver Audrey,
mesmo se os olhos azuis parecessem dizer que ele achava que ela estava agindo de
forma exagerada.
Enquanto isso, Eloisa estava presa no meio de uma reunio familiar muito bizarra.
Controlou-se para no se agitar na poltrona. Jonah prometera que apenas a me e o
irmo advogado dele sabiam a verdade sobre o casamento deles e sobre a famlia dela.
Aparentemente, os outros irmos pensavam que ela era somente uma namorada. Ter
pessoas sabendo a verdade sobre seu passado apavorava Eloisa... Mas pelo menos, no
tinha de lidar com todos sabendo.
Por enquanto.
Olhou para os quatro homens Landis, sentados em sofs de couro vermelho, os
nicos mveis alm de sua poltrona, que no estavam cobertos de plstico protetor. Os
quatro homens tinham os mesmos olhos azuis da me. Os cabelos eram castanhos,
variando apenas na tonalidade. O de Jonah era mais comprido.
No havia engano no maxilar forte da famlia. Aqueles eram homens poderosos,
provavelmente teimosos. Eloisa suspeitava que tivessem herdado tal trao da me.
Ginger Landis andava na varanda, atendendo um telefonema de trabalho, com o
cabelo loiro com mechas grisalhas presos num penteado elegante. Eloisa lembrava, pelos
noticirios, que a mulher tinha 50 e poucos anos, mas aparentava menos. Usando uma
blusa lils adornada com prolas... E cala jeans... Ginger Landis no era o que Eloisa
esperara. Graas a Deus, porque a mulher que ela conhecera parecia um pouco menos
intimidadora.
Pelos noticirios e vdeos, Eloisa sabia que Ginger era segura de si, inteligente e
s vezes, mostrava uma determinao frrea. Hoje, um lado mais suave era exibido,
enquanto ela olhava atravs do vidro para o filho, depois para Eloisa, antes de retornar a

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

ateno ao telefonema.
O grupo inteiro formava uma unidade bonita, com uma felicidade e um profundo
senso de conexo quase tangvel no ar. E, sim, ela procurara por qualquer vislumbre de
Jonah naquelas fotos e noticirios durante o ano inteiro.
Como a me dele conseguira construir uma famlia to coesa? Ela observou os
movimentos de Ginger pelo vidro, como se pudesse descobrir a resposta. Ento um dos
irmos parou na frente da janela, bloqueando a vista. Eloisa vasculhou sua memria para
saber qual irmo...
O mais velho, Matthew Landis, era um senador da Carolina do Sul, e um poltico
charmoso.
Nosso irmozinho, Jonah, sempre foi bom em fazer as coisas discretamente,
mantendo uma vigilncia de um jeito que ningum sabia que ele estava observando, mas
nem mesmo ns vimos isso acontecer. Matthew voltou-se para Jonah. Onde voc
estava escondendo esta mulher adorvel?
Jonah estendeu o brao do sof para tocar a mo dela.
Ns nos conhecemos na Espanha, no ltimo vero.
Ele manteve aquilo simples, descomplicado. Que surreal estar sentada ali
calmamente, naquele lugar sereno, enquanto o mundo explodia ao seu redor.
A vida de Audrey em reviravolta.
Os segredos com Jonah to perto da exposio.
Nenhum lugar para esconder o fato de que estava se apaixonando perdidamente
por Jonah Landis.
Eloisa uniu as mos no colo e continuou fingindo que estava calma. Se nada mais,
podia usar essa chance para descobrir mais sobre Jonah... De outras pessoas, desta vez.
Como ele mantinha a vigilncia?
Jonah intrometeu-se.
No vamos falar sobre isso agora.
Kyle sorriu.
Vamos, sim. Os votos esto 3 a 1 a nosso favor, irmo.
O mundo de irmos era estranho para Eloisa, exceto por alguns breves dias, quase
20 anos atrs.
Sebastian, o advogado, estendeu os braos ao longo do encosto do sof.
Ele impediu que mame descobrisse nossos tneis.
Tneis?
Kyle, o irmo que servira nas foras armadas, inclinou-se para frente, os cotovelos
nos joelhos.
Quando Sebastian, Jonah e eu ramos crianas, durante as frias de vero, ns
preparvamos sanduches e sucos em p e saamos pelo dia.
Vocs brincavam na praia, sozinhos? Ela olhou para Ginger e no pde
imagin-la tolerando isso.
No. replicou Kyle. Ns amos para as reas mais florestais na redondeza.
Sebastian e eu cavvamos tneis debaixo da terra. Jonah ficava de guarda e avisava se
algum adulto se aproximava.
A expresso solene de Sebastian suavizou-se.
Ns cavvamos a vala, colocvamos tbuas de madeira em cima e cobramos
tudo com terra.
E quanto ao seu irmo mais velho? Eloisa gesticulou em direo a Matthew.
Kyle deu uma cotovelada no estimado senador.
Muito seguidor de regras. Ele no era convidado. Embora eu ache que nosso
segredo foi descoberto agora.
Segredo? Matthew estendeu as pernas. J lhe ocorreu por que aqueles
tneis jamais caram em cima de vocs?

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Parecendo indignado, Kyle respondeu:


Ns construamos timos tneis.
Certo. Matthew abriu as mos. Se nisso que vocs querem acreditar.
o que aconteceu. Kyle franziu o cenho. No ?
Sebastian, o mais contemplativo mudou de posio, desconfortavelmente, at que
Matthew balanou a cabea, rindo.
Depois que vocs dois entravam em casa, Jonah saa de novo e consertava os
tneis. Ele me punha para vigiar.
As expresses atnitas nos rostos de Sebastian e Kyle eram inestimveis.
Matthew continuou:
Ele j era um arquiteto em potencial, mesmo na poca.
Kyle esfregou o queixo.
Est tirando o nosso mrito.
Vocs dois se uniram contra ns? Perguntou Sebastian.
Ns nos ouvimos a favor de vocs. E, se vocs no tivessem nos excludo das
excurses aos tneis, provavelmente teramos lhes ensinado como cav-los, em vez de
rir pelas suas costas.
Kyle bateu no brao do irmo, o que deu incio a risadas e socos de brincadeira
entre eles. Seus irmos Medina compartilhavam momentos e memrias como estas?
Eloisa tinha a coragem para descobrir? No possua conexo alguma com eles, alm do
sangue.
Mas e sua irm, Audrey? Elas podiam no ter tido o mesmo crculo familiar perfeito
dos Landis, mas ela amava a irm e a irm a amava. Eloisa precisava estar presente para
ela.
Assim como Jonah estivera presente para todos os irmos no passado, protegendo
o segredo deles, enquanto se certificava de que eles estivessem seguros. Mesmo quando
criana, o mais novo da famlia, ele havia sido um guardio, um protetor, todas as coisas
que faziam Eloisa se apaixonar ainda mais.
Sua garganta fechou-se com emoo e lgrimas, e, Deus, ela no sabia quanto
mais esclarecimento poderia absorver em um dia. J estava muito emocionada.
E com medo.
Virou-se para Jonah, prendeu sua ateno e tocou o relgio. Ns precisamos ir,
disse ela com os olhos.
Por mais razes do que apenas Audrey. Ela precisava de distncia para pensar,
porque, sentada ali com os Landis, queria tanto ser parte do mundo de Jonah que doa.
Aquela no era uma famlia que fugia de responsabilidades ou compromissos. Jonah era
um homem confivel.
E, no momento, Eloisa no tinha certeza se era o tipo de mulher que ele merecia.
Na manh seguinte, Eloisa apoiou os cotovelos sobre a ilha de sua cozinha, uma
xcara de ch nas mos, enquanto estava sentada num banco alto, ao lado de sua irm.
Sua irm casada.
Uma aliana de prata brilhava no dedo de Audrey.
Eloisa e Jonah tinham pegado um voo noturno, chegando assim que o sol nasceu.
Ela esperara que eles pudessem conversar no avio, mas ele recebera um telefonema
dos construtores do Peru, que estavam trabalhando no projeto com o qual Jonah iria lidar
depois de deixar Pensacola.
De deix-la.
Depois que eles aterrissaram, ela ficara atnita ao encontrar sua irm esperando
na sua casa. Com Joey, que agora estava no ptio com Jonah.
Eloisa cobriu a mo de sua irm.
Lamento por eu no ter estado aqui quando voc precisou de mim.
Eu sou adulta, apesar do que nosso pai pensa. Tomei esta deciso sozinha

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

murmurou Audrey. Joey queria fugir para que nos casssemos em Las Vegas, desde o
comeo. No deveria ter deixado papai me convencer a realizar um grande casamento.
No seja to dura consigo mesma. Ns queremos que as pessoas que amamos
sejam felizes.
Audrey olhou para fora das portas do ptio.
Eu realmente no deveria ser to dura com papai. Fui to culpada quanto ele,
ficando encantada por todo o dinheiro. Papai sempre se preocupou tanto em no ter o
bastante para mame. Eu lembro de uma vez em que ele comprou para ela um colar de
diamante e safira. Ela adorou, mas ele ficava se desculpando porque no era grandioso o
bastante. Dizia que queria faz-la se sentir uma rainha.
Uma rainha? Seu pai sabia mais do que Eloisa imaginava? Se assim fosse, seu
segredo estava se tornando o mais mal guardado do planeta.
Mame o amava.
Eu sei. Eu quero isso no meu prprio casamento. Ela apertou ambas as mos
de sua irm, o cabelo loiro caindo para se misturar com o preto de Eloisa. Levei
apenas um tempo para perceber que no se trata de pompa. Sei que voc deve me achar
louca por ter fugido.
Eloisa pensou que tambm tinha fugido para se casar um ano atrs, e parecera to
certo na poca que ela podia identificar-se com os sentimentos de sua irm. A culpa
alfinetou seu corao. Talvez, se no tivesse guardado seu segredo por um ano inteiro,
Audrey tivesse sido encorajada a tomar aquela deciso mais cedo.
Eu entendo melhor do que voc imagina.
Ela olhou na direo do ptio, onde Jonah e Joey conversavam como velhos
amigos. Com que facilidade Jonah conversava com pessoas, com que rapidez deixara
Joey vontade! Jonah tinha um jeito especial de conquistar as pessoas. Ele certamente
h conquistara um ano atrs... E na noite anterior. Derrubara suas barreiras de um modo
que nenhum homem havia sido capaz de fazer.
Audrey fitou Joey com os olhos repletos de amor.
Eu gostaria que tivesse seguido meus instintos mais cedo. Eu teria lhe poupado
muito trabalho e tempo.
Sua irm estava incrivelmente calma. Parecia que todo o drama tinha vindo de
Harry.
Eloisa deu um gole de seu ch, enquanto sua irm contava os detalhes sobre o
casamento apressado numa capela de Las Vegas.
E Joey diz que ns no podemos construir nossa vida aqui. A famlia dele se
envolveria em qualquer coisa que tentssemos. Ela suspirou. Ento ns iremos nos
mudar. Ainda no sei para onde. Ele fala que parte da aventura descobrir o lugar.
Talvez joguemos um dado num mapa.
Audrey estava abraando o mesmo tipo de futuro que Eloisa poderia ter com
Jonah. Era por isso que as palavras de sua irm lhe causavam uma ponta de inveja?
Estava feliz por Audrey, claro, mas seria difcil ver a irm vivendo os sonhos que ela
mesma recusara.
Seus olhos foram para Jonah novamente, pensando em como ele gostava de
cuidar de outras pessoas, fosse dos irmos mais velhos ou dela. Eloisa tambm queria
essa felicidade para si mesma. Queria confiar que eles conseguiriam encontrar um meio
de unir suas vidas.
Queria encontrar a mesma certeza que emanava de Audrey. Havia uma vibrao e
fora de propsito em sua irm que no estivera l antes.
Voc est realmente excitada sobre a nova aventura.
Audrey apertou as mos de Eloisa.
Isto muito egosmo da minha parte? Voc sempre esteve presente para mim, e
agora eu a estou deixando.

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Uma verdade maior, uma compreenso total ressonou em seu interior.


Voc est vivendo a prpria vida. E merece isso. Ns no deixaremos de
sermos irms porque est casada, mesmo se voc morar do outro lado do mundo. Eu irei
visit-la. Escolha algum lugar interessante, certo?
Audrey assentiu com lgrimas nos olhos, enquanto abria os braos. Eloisa segurou
sua irm contra si, desejando ter mais esperana de que o prprio futuro fosse brilhante.
Jonah abriu as portas francesas para o ptio, os ombros largos, o carisma
inconfundvel preenchendo o vo, preenchendo-a. Ela fitou aqueles olhos azuis e soube
em seu corao. Ele no estava l para se vingar. Estava l por ela.
Jonah a apoiara hoje, durante uma crise familiar. Falara ao seu favor durante a
situao embaraosa na festa de noivado de sua irm, guardara o segredo deles da maior
parte da famlia. Jonah era um homem incrvel e Eloisa confiava nele o bastante para dar
o prximo passo. No queria que ele fosse para o Peru. Queria mais tempo para testar o
que eles tinham, antes que fosse tarde demais. Merecia seu prprio futuro com Jonah, e
chegara a hora de reivindic-lo, mesmo com obstculos no caminho.
Comeando por lhe contar sobre o beb deles.

CAPTULO TREZE

Eloisa fechou a porta de sua casa, depois que Audrey e Joey saram. As risadas e
brincadeiras deles tinham feito com que ela imaginasse como um relacionamento poderia
ser.
Jonah aproximou-se por trs, ps seu cabelo de lado e pressionou a boca contra a
curva sensvel de seu pescoo. Ela inclinou a cabea para trs, a fim de lhe dar mais
acesso. Depois do dia estressante, no havia nada melhor do que se perder nos braos
confiveis dele. Ento ela poderia se aninhar ao corpo forte e dormir como se ele fosse
seu marido de verdade.
Exceto que isso seria uma fuga. Seria usar sexo para escapar do passo difcil de
abrir-se totalmente com Jonah. Permitir-se am-lo.
E ainda mais assustador, permitir que ele a amasse.
Na verdade, Eloisa era boa em amar outras pessoas. No era muito boa em contar
com o apoio dos outros. E aquela no era uma revelao que ela gostaria de protelar?
Exceto que seu tempo estava se esgotando.
Decidir fazer alguma coisa e realmente faz-la era dois assuntos diferentes. Mas
estava determinada a resolver aquilo, antes que eles fossem para a cama.
Eloisa virou-se de frente para ele.
Obrigada por voc ter sido to compreensivo sobre voltar aqui para Audrey. Eu
detestei ter interrompido parte de seu encontro com a sua famlia.
Foram eles que apareceram sem avisar. Ele a abraou pela cintura. Ns
podemos passar mais tempo com eles em breve, se voc quiser.
Eu quero.
Ele sorriu.
timo.
Jonah ficou ao seu lado e conduziu-a para o ptio. Sentou-se na espreguiadeira e
acomodou-a no seu colo com tanta facilidade, que tirou o flego de Eloisa. Como um

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

homem to grande e musculoso conseguia tornar um lugar de descanso to confortvel


para dois?
Eloisa aninhou a cabea no ombro largo e olhou ao longe. Era mais fcil que
encar-lo. O cu lanava sombras roxas e cinza, enquanto o sol se punha e a noite se
aproximava.
Jonah massageou-lhe a nuca.
Sinto por no levar em conta seu emprego, sua necessidade de segurana.
Entendo que me seguir de trabalho para trabalho pode no lhe parecer o melhor tipo de
vida. Ns pensaremos juntos para encontrar uma soluo.
Deus, ele falava como se aquilo fosse possvel. Ela queria acreditar que pudesse
ser to simples.
sobre isso que ns estamos falando? Perguntou Eloisa. Sobre uma vida
juntos?
Acho que estamos definitivamente nos movendo nessa direo. Ele
descansou o queixo no topo da cabea dela. Seria um erro fingir o contrrio.
Certo, ento. Ela respirou fundo. Se ns estamos sendo totalmente
honestos aqui, h uma coisa que eu preciso contar; algo que ser difcil falar e difcil ouvir.
Os braos de Jonah enrijeceram ao seu redor, mas ele manteve o queixo contra
seu cabelo.
Voc vai embora, de novo?
No, a menos que voc me mande embora. O que poderia muito bem
acontecer. O medo a preencheu. E se ela adiasse aquilo ainda mais? Ele entenderia as
razes para a espera?
Isso nunca acontecer.
Voc parece to seguro. Sempre cheio de certezas, de confiana.
Eu tenho uma viso para nosso futuro, e perfeita. Ele lhe inclinou o rosto
para o seu. Voc perfeita. Ns seremos perfeitos, juntos.
Voc no pode realmente acreditar que eu sou perfeita. E se pensa assim, pelo
menos em algum nvel, o que far quando meus muitos defeitos aparecerem? claro
que Eloisa temia rejeio, depois de uma vida inteira sendo colocada de lado por sua
prpria culpa. Uma criana no merecia aquilo. Exceto que agora ela era adulta, e no
podia culpar a ningum seno suas prprias atitudes. E se eu no me encaixar no
mundo maravilhoso e sem fronteiras, que voc criou para si mesmo?
Ns daremos um jeito. Pense em seus estudos na Espanha. Voc apreciou
contribuir com a pesquisa. Talvez este seja um caminho para unir nossos mundos
novamente. Ou dividiremos o tempo, cada um cedendo de um lado.
Ele estava lhe oferecendo tanto, mas Eloisa no se sentia preparada para pensar
sobre aquilo, ainda. No at que cuidasse de sua velha dor.
No sobre isso que eu estou falando. algo diferente. Algo maior, um erro
que cometi.
Jonah acariciou-lhe a testa.
Voc uma pessoa to sria. Embora eu admire o jeito que voc cuida dos
sentimentos de todo mundo ao seu redor, sou um garoto crescido. Agora chega de
rodeios e fale.
Eu no fui completamente honesta com voc. O corao de Eloisa disparou
contra as costelas. Sobre mais do que apenas meu pai.
Voc tem um namorado, em paralelo?
Meu Deus, Jonah. Ela fechou as mos na camisa dele. Eu passei o ano
inteiro sofrendo por voc. No h espao para mais ningum.
Ento no existe motivo de preocupao. Ele piscou.
Jonah, por favor, no brinque. No agora. Isto difcil para mim. Ela falou o
mais rapidamente que foi capaz. Depois que ns nos separamos; depois que eu deixei

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

voc, descobri que estava grvida de um filho seu.


Ele afrouxou o aperto nela, o rosto inexpressivo.
Voc engravidou disse ele, o tom de voz neutro. Nosso beb.
Eloisa assentiu, piscando contra as lgrimas. Dor, solido e arrependimento
encheram seu corao. Ela deveria ter ligado para ele na poca. Mas no fizera isso, e
agora era hora de enfrentar as consequncias de tal deciso.
Eu sofri um aborto espontneo.
Quando?
Isso importa?
Eu mereo saber quando... Quanto tempo.
Ela se encolheu de culpa. Ele estava certo. Merecia aquilo e muito mais.
Eu abortei com quatro meses e meio. Ningum sabia, exceto meu mdico e meu
padre.
Eloisa queria que ele soubesse que apesar de no ter lhe contado, ela nutrira e
honrara aquela vida, mesmo que ele no tivesse estado l para testemunhar. Mesmo se
partisse agora, Jonah merecia saber disso.
As primeiras sombras de emoo surgiram no rosto bonito... Incredulidade.
Voc no contou nem para sua irm?
Audrey tinha acabado de ficar noiva de Joey explicou ela, e a desculpa soou
fraca agora, mas na poca fizera sentido. Eu no queria estragar o momento especial
dela.
No. Disse Jonah simplesmente, o corpo ficando tenso, no mais um lugar
receptivo. Era bvio que alguma coisa mudara entre eles. Eu no estou comprando
esta desculpa.
Ela concordava, mas ainda tinha esperana de receber... Alguma compreenso?
Compaixo?
Eu lhe conto o segredo mais devastador, e voc apenas diz no. Qual o seu
problema?
Eloisa no suportava estar sentada no colo de algum que se tornara frio como
pedra. Levantou-se e se afastou.
Jonah tambm se levantou, enfiando as mos nos bolsos. Sem recepo calorosa
por sua revelao.
Eu acho que no contou para sua irm, porque ento teria de permitir que
algum se aproximasse de voc, que participasse de sua vida. No acha que Audrey
ficaria magoada ao saber que voc no sentia que podia contar com ela?
Eloisa no pensara nesses termos antes, e no sabia o que fazer de tal noo
agora. Sua confisso redespertara seu sentimento de perda, lembrando-lhe daquelas
horas terrveis quando o sangramento tinha comeado, depois, estando no hospital,
sozinha. A dor quando o mdico lhe dissera que o corao do beb parara de bater. O frio
de bater os dentes, depois da curetagem.
Ter sua irm l teria feito dor passar? No momento, com as lembranas frescas
em sua mente, ela no podia pensar em nada que aliviasse o sentimento de perda.
E por que no pensara mais no quanto isso machucaria Jonah? Forou-se a fitar
os olhos azuis e confrontar a dor... E sim, a raiva, que tambm estava l.
Eu deveria ter contado a voc, na poca.
Com certeza, deveria respondeu ele, o tom de voz tambm raivoso. Mas
no contou. Porque isso envolveria que eu fizesse parte de sua vida, de sua famlia,
quando mais fcil esconder-se na biblioteca com seus livros.
Ela arfou diante das palavras agressivas.
Voc est sendo cruel.
Eu estou sendo realista pela primeira vez, Eloisa. Ele andou pelo pequeno
ptio, impacientemente. Voc fala sobre querer um futuro ao meu lado, mas escondeu

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

isto de mim o tempo inteiro, mesmo quando fizemos amor.


Eu estou lhe contando a verdade agora. Apenas cinco minutos atrs, voc falou
que nada poderia nos separar.
Voc teria me contado se no tivesse medo que eu descobrisse, de qualquer
forma, agora que todos os seus segredos esto vindo tona? Ele se virou para
encar-la, a luz da lua enfatizando as feies furiosas. Quando esteve disposta a me
deixar entrar em sua vida?
Eloisa no pde pensar numa resposta. Ele conduzira o relacionamento deles em
cada passo do caminho.
Jonah continuou:
Durante todo este tempo, fiquei me perguntando se voc poderia confiar em
mim, e agora no sei se eu posso confiar em voc. No sei se posso estar ao seu lado,
imaginando quando voc vai fugir novamente. Ele parou de andar abruptamente, e
passou a mo pelo cabelo. Isto demais para minha cabea. Eu preciso de ar.
Jonah enfiou as mos nos bolsos, como se no suportasse toc-la e partiu. A porta
da frente foi fechada silenciosamente, porm com firmeza.
A primeira lgrima escapou abrindo a comporta para a inundao. Mal conseguindo
enxergar, Eloisa voltou a entrar em sua casa.
Pelo ltimo ano, estivera imersa em dor e medos, nem uma vez pensando sobre
quanto devia ter magoado Jonah quando o deixara. Agora, parada sozinha ali com o
barulho da porta se fechando ecoando em sua alma, percebeu como tinha estragado tudo
ao abandon-lo no passado.
Estava totalmente sozinha pela primeira vez em sua vida. Harry estava chateado
porque ela no persuadira Audrey a ficar. Audrey havia partido para apreciar sua
felicidade marital. E Jonah a deixara. Ela no tinha ningum a quem recorrer.
Eloisa parou no meio de sua casa vazia, que uma vez fora um porto seguro, e que
agora parecia to estril. Procurou por alguma coisa, por algum tipo de conforto. Seus
dedos trilharam o peso de papel de vidro, aquele que ela fizera de conchas e uma flor
seca, em memria da vida muito breve de seu beb. Como teria sido compartilhar aquela
dor com Jonah?
E agora, por causa do modo como ela lidara com as coisas, ele estava sofrendo a
perda, sozinho tambm.
Ela levantou o peso de papel... E revelou um carto pessoal branco com o nmero
do telefone de Duarte.
Talvez houvesse pelo menos uma coisa que Eloisa pudesse consertar em sua vida
confusa, afinal de contas. Talvez pudesse fazer algum feliz.
***
Jonah ia ficar muito bbado, se seus irmos no parassem de lhe servir drinques.
Mas, ento, era para isso que ele tinha ido a Hilton Head, para juntar-se famlia.
Sentado no terrao na manso dos Landis ao lado da praia, ele empurrou o copo
para longe sobre a mesa de ferro. Sua cabea ainda estava girando com a revelao de
Eloisa sobre ter engravidado e perdido o beb deles, nem uma nica vez incomodando-se
em contat-lo sobre algo to importante.
A raiva ainda o consumia juntamente com dor pela criana que poderia ter existido.
E ter um filho ou uma filha com Eloisa? A mera possibilidade fez suas mos tremerem.
Por mais que ele lamentasse no saber sobre a vida que comeara dentro dela um
ano atrs, o conhecimento do que acontecera, o fez perceber a importncia de acertar as
coisas com Eloisa desta vez. Se o controle do contraceptivo falhara um ano atrs, ento
poderia falhar novamente. Jonah no arriscaria estar do outro lado do oceano, se Eloisa
estivesse carregando seu beb.
Depois da briga deles, ele dirigira ao longo da praia aproximadamente por uma
hora, at que se acalmasse o bastante para falar com ela de novo. No soubera o que ia

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

dizer ou como eles lidariam com aquilo. Sua habilidade de confiar em Eloisa sofrera um
srio golpe. Mas estava disposto a tentar.
Todavia, uma vez que retornara a casa dela, descobriu que Eloisa j tinha sado. O
carro dela no estava l. Nem a mala. Eloisa fugira novamente. Jonah pegara o avio
para o primeiro lugar que lhe ocorrera ir. Para casa, a fim de estar com os irmos.
Sebastian ps seu copo sobre a mesa. Ondas estouravam na praia. O mastro
duplo do iate da famlia podia ser visto da varanda.
Descubra o que toca a alma dela.
Franzindo o cenho, Kyle inclinou-se em direo ao seu irmo.
Marianna fez voc ir a algum tipo de encontro de casais zen, no fez?
Sebastian pegou a garrafa de conhaque no meio da mesa.
O que o leva a dizer isso?
Descubra o que toca a alma dela imitou Kyle antes de rir. Realmente,
amigo, quem voc e o que fez com meu irmo?
Matthew bateu no ombro de Kyle, a brisa salgada colando suas camisas ao corpo,
anunciando uma tempestade iminente.
No zombe at que voc experimente isso. Os benefcios de falar a lngua
delas, s vezes so incrveis.
Sebastian sorriu.
Jonah girou o copo sobre a mesa, perguntando-se pela primeira vez, como seus
irmos com pensamentos de homens das cavernas, tinham conseguido encontrar
grandes mulheres. O que eles sabiam que Jonah no sabia? O que ele no estava
vendo?
A nsia por querer fazer as coisas com Eloisa darem certo, o compeliu a perguntar:
Vocs tero de falar comigo em ingls claro, se esperam que eu entenda.
Sebastian adotou sua expresso de advogado.
Muito bem, rosas vermelhas e uma caixa de bombons em formato de corao
so vlidas. Mas, se voc puder pensar em alguma coisa pessoal, algo que diz que a
conhece... Ser muito melhor.
Kyle coou a nuca.
As mulheres gostam muito de saber que estamos pensando nelas, quando no
estamos em suas companhias.
Jonah olhou para os irmos com incredulidade. Deus, eles estavam lhe causando
dor de cabea, em vez de ajudar.
Vocs todos receberam um desconto grupal para o encontro de casais?
Irmo, zombe se quiser murmurou Matthew. Pode aceitar nosso conselho
ou sofrer sozinho.
No to complicado assim explicou Sebastian. Marianna adora nossos
cachorros. Os dois eram loucos por seus vira-latas, Buddy e Holly. No Dia dos
Namorados, comprei coleiras novas para os cachorros, juntamente com uma doao para
a instituio local de Proteo aos Animais.
Kyle apontou um dedo na sua direo.
Lembra quando eu comprei o notebook para Phoebe? O grito de alegria dela fez
todas as janelas balanarem.
Ouvir como os irmos tinham achado o presente perfeito para fazer suas esposas
felizes; oferecia uma tortura especial, agora que Eloisa quase rasgara seu corao.
Voc me fez colocar o computador embrulhado onde ela seria capaz de v-lo,
enquanto a levava para sair.
Kyle sorriu; seus olhos assumindo um ar distante.
Um passeio tarde da noite, num Aston Martin conversvel.
Uau! Matthew assobiou. Boa ao.
Obrigado. Kyle completou seu copo. Agora, de volta ao computador. Ele

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

se voltou para Jonah, as luzes do terrao sendo a nica iluminao, j que as nuvens
cobriam as estrelas. Phoebe estava sobrecarregada, dando aulas on-line e cuidando
do beb. Eu me ofereci a tirar uma folga do trabalho e cuidar de Nina, at mesmo ofereci
mais horas de bab, mas ela no estava cedendo. O notebook proporcionou-lhe uma
maneira de trabalhar de qualquer lugar.
Seu irmo havia feito um bom trabalho em unir dois estilos de vida distintos. Kyle e
Phoebe podiam ter bons conselhos para Eloisa... Se ele no a tivesse abandonado. Se
ela no o tivesse abandonado na sequncia, pela segunda vez.
Matthew tirou a garrafa da mo do irmo.
bom ser extravagante tambm. Voc s deve misturar a extravagncia com o
lado prtico.
Qual a extravagncia de Ashley? Perguntou Kyle.
Matthew sorriu.
No pense que eu posso compartilhar isso com voc, meu irmo.
Ei. Kyle ergueu as mos. justo.
O som de algum pigarreando reverberou atrs deles. Todos se viraram em seus
assentos.
O segundo marido da me deles... General Hank Renshaw... Estava parado no vo
entre as portas francesas. Seu distinto comportamento militar ainda era visvel, mesmo
aps a aposentadoria. O cabelo de Hank podia estar grisalho agora, mas ele possua um
crebro astuto que o tornava um grande jogador no campo da defesa nacional.
Espero que vocs tenham guardado pelo menos uma dose do meu melhor
drinque para mim.
Sim, senhor. Kyle pegou outro copo da bandeja que eles tinham levado e
passou um drinque para o padrasto... E um amigo de uma vida inteira, tambm. Talvez
voc possa ajudar Jonah a descobrir como conseguir a esposa de volta.
Humm... O general deu um gole do seu conhaque e puxou uma cadeira para
a mesa. Bem, sua me gosta quando eu...
Ei! Ei! Pode parar por a general. Os protestos dos quatro irmos atropelaram
uns aos outros.
Jonah concordava cem por cento que aquilo deveria continuar sendo segredo.
sobre nossa me que estamos falando. Embora eu aprecie a oferta de ajuda,
h algumas coisas que um filho no precisa saber.
Matthew secou seu copo.
A vez que ns entramos e pegamos vocs dois juntos quase me causou um
infarto.
Tudo bem, tudo bem. O general riu baixinho. J entendi. A risada
desapareceu e ele apontou um polegar em direo porta. Agora, que tal vocs trs
levarem a garrafa e sarem, de modo que eu possa conversar com Jonah?
Cadeiras foram afastadas da mesa, e seus irmos abandonaram o barco, rindo e
brincando enquanto se retiravam.
O general completou os dois copos.
Seu pai era meu melhor amigo. Hank ergueu o seu num brinde. Ele ficaria
orgulhoso de voc.
Obrigado. Isso significa muito para mim. Mas no o bastante para lhe tirar a
frustrao sobre fracassar no que mais contava.
Com Eloisa.
Por que ela escondera a notcia h um ano? E agora? Ele precisava compreender
isso, se houvesse uma chance de eles se entenderem.
Jonah no esperava que o general fosse capaz de oferecer uma receita mgica
para resolver tudo, mas apreciava o apoio de qualquer forma. O general estivera presente
para eles depois que o pai dos quatro tinha morrido. Sempre jurara que estava apenas

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

ajudando Ginger, do jeito que ela o ajudara depois que a esposa dele falecera. Mas todos
eles tinham se perguntado quanto tempo levaria...
Leve o tempo que levar. Mas no desista.
Como o general adivinhara o que ele estava pensando?
Voc acrescentou uma medalha por ler mentes sua coleo impressionante?
Pare de se censurar sobre o passado e siga em frente o general falou com
autoridade militar. No fique a sentado admitindo derrota. Voc tem uma oportunidade
agora. Agarre-a.
Ela foi embora. Jonah ps a mo no bolso e puxou um carto branco que
achara ao lado do telefone de Eloisa, o mesmo carto que ele se lembrava de ter visto
Duarte Medina entregando a ela. Moveu o papel entre os dedos. Ela no quer mais me
ver ou falar comigo.
E voc vai simplesmente desistir? Desistir do casamento? Desistir de Eloisa?
Seus dedos pararam de se mover, o nmero de telefone escrito no carto entrando
em foco. Sua vida inteira entrando em foco tambm, porque desta vez, no ia deixar
Eloisa ir embora. Havia sempre uma maneira de quebrar aquele ciclo, afinal de contas.
Mostrar a ela que uma famlia de verdade oferecia apoio, em vez de viver naquele mundo
unilateral de Eloisa, sendo aquela que somente dava, e no recebia nada em retorno. No
era de admirar que ela no o contatara quando estivera sofrendo.
Ningum nunca lhe dera razo para pensar que seu pedido de ajuda seria
atendido. Desta vez, Jonah pretendia mostrar-lhe que algum a amava... Ele a amava... O
bastante para segui-la e ficar.
Voc tem toda razo, general. Ele deu um tapinha no carto branco. Para
minha sorte, eu acho que sei exatamente como encontr-la.

CAPTULO CATORZE

Eloisa estava sentada no jardim de seu pai com vista para o Atlntico, esperando.
Em minutos, veria Enrique Medina novamente. Que surreal e confuso, e no o encontro
alegre que sonhara quando criana.
Ela se virou para Duarte, de p ao seu lado.
Obrigada por arranjar este encontro to rapidamente.
No me agradea respondeu ele com frieza. Se dependesse de mim, ns
todos levaramos nossas vidas separadamente. Mas assim que ele quer, em resumo,
deciso dele.
O jeito brusco dele deixou Eloisa mais nervosa do que j estava. Ela procurou
alguma coisa boa para dispersar a tenso.
A costa rochosa exatamente como eu me lembro, da nica visita... Magnfica.
Eu sempre me perguntei se minha memria no era falha.
Aparentemente no.
E aparentemente Duarte precisaria de mais incentivo para falar.
Que estranho pensar que nosso pai estava to perto durante todo esse tempo.
No mesmo estado.
Seu pai biolgico estava morando numa ilha particular na costa de St. Augustine,
Flrida. Um telefonema para Duarte colocara tudo em movimento. Com o corao

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

dolorosamente partido, ela havia entrado num avio particular, voado para longe de Jonah
e da catstrofe que fizera da segunda chance deles. Sua garganta fechou-se com mais
lgrimas. Eloisa engoliu-as e olhou ao redor, focando-se em satisfazer sua curiosidade
sobre aquele lugar que pensara com tanta frequncia.
A casa era alta e de estuque branco, palmeiras estavam farfalhando, enormes
passagens arcadas e ondas estourando... Ela poderia ter 7 anos novamente, com sua
me ao seu lado esperando por ele para receb-las.
Duarte tocou-lhe o brao de leve, levando-a de volta ao presente.
Eloisa? Ele est aqui.
As portas do terrao se abriram. Mas nenhum rei imponente saiu dali, desta vez.
Uma cadeira de rodas eltrica sussurrou o nico aviso, antes que Enrique sasse
do lado de fora. Dois cachorros grandes seguiram em perfeita sincronia. Confinado
cadeira de rodas, ele estava magro, plido e cansado.
Duarte no mentira. O pai deles parecia perto da morte. Eloisa levantou-se, mas
no se aproximou. Um abrao pareceria estranho. A emoo, forada. Ela no sabia o
que sentia por ele. Enrique precisara dela e a chamara. Era difcil no se ressentir de
todas as vezes que ela precisara dele. Sim, seu pai fizera contato, atravs do advogado,
ao longo dos anos, mas de maneira espordica e impessoal. Sua mente voltou para o
encontro caloroso da famlia Landis, no resort elegante de Jonah, no Texas. Este
encontro familiar no tinha nenhuma semelhana com aquele.
Ol, senhor. Perdoe-me se eu no tenho certeza de como devo cham-lo.
Ele acenou com a mo no ar, dispensando seu pedido de desculpas.
Chame-me de Enrique. O corpo dele podia estar fraco, mas a voz ainda
comandava ateno. O sotaque espanhol era quase to carregado quanto ela lembrava.
Eu no quero formalidades, e no mereo ttulos, rei ou pai. Agora, sente-se, por
favor. Sinto-me um velho rude por no me levantar na presena de uma lady to adorvel.
Eloisa sentou-se novamente, e ele manobrou a cadeira, de modo que eles
ficassem frente a frente. Os dois ces marrons se posicionaram de cada lado dele. Seu
pai a estudou em silncio, as mos unidas no colo, s veias machucadas, aparentemente
por frequentes agulhas intravenosas.
Entretanto, apesar de magro e plido, o rosto de Medina era aquele de um membro
da realeza. O nariz aristocrtico e o maxilar esculpido, falavam de sua herana antiga de
guerreiro. As feies eram fortes, apesar de tudo. Embora o roupo azul com lapelas de
seda verde no fosse o traje de um rei em seu auge, os tecidos finos e chinelos de couro
macio refletiam sua riqueza.
O velho rei gesticulou em direo s portas.
Duarte, voc pode nos deixar agora. Eu gostaria de conversar a ss com Eloisa.
Duarte assentiu, virando-se sem uma palavra e partindo.
Ela olhou para o pai. Tinha ido l para tentar encontrar alguma paz, e resoluo
dentro de si mesma.
Lamento que voc esteja doente.
Eu tambm.
Ele no falou mais, e ela imaginou se talvez ele tivesse comeado a perder suas
faculdades mentais. Olhou para o enfermeiro esperando pacientemente junto porta.
Nenhuma resposta ali.
Eloisa voltou a olhar para Enrique.
Voc pediu para me ver? Enviou Duarte.
claro que pedi. Eu no enlouqueci ainda. Ele endireitou as lapelas. Por
favor, perdoe-me por ser rude. Eu estava apenas impressionado com o quanto voc se
parece com minha me. Ela era muito linda, tambm.
Obrigada. Teria sido bom conhecer sua av ou mesmo visto fotos, como das
outras crianas crescendo. Talvez no fosse tarde demais. Voc tem fotografias dela?

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Foram todas perdidas quando minha casa pegou fogo.


Ela piscou. No era a resposta pela qual esperara. Tinha lido o pouco que fora
reportado sobre o incndio em San Rinaldo, 27 anos atrs. Sabia que o pai quase no
escapara com vida... A esposa dele no escapara. Enrique e os filhos haviam se
escondido. E apesar de entender o perigo, Eloisa nunca pensara em tudo que ele tinha
perdido.
Certamente, perder fotografias no era o mesmo que perder uma pessoa, mas ter
perdido at mesmo aquelas lembranas que traziam conforto...
Ento ns precisamos nos certificar de que voc tenha uma foto minha para se
lembrar de sua me.
Obrigado, mas eu imagino que irei v-la muito em breve. Ele falou da morte
com uma naturalidade que a assustou. O que nos leva ao motivo pelo qual eu chamei
voc, pequena princesa.
Pequena princesa? Princesinha? Ela nunca ousara pensar em si mesma com este
ttulo. Mais que qualquer coisa, seu corao emocionou-se diante do termo carinhoso que
Harry sempre usara para chamar a filha biolgica, e nunca para Eloisa.
Enrique respirou fundo.
H algumas coisas que voc precisa saber, e o tempo curto. Se eu morrer ou
se algum finalmente me achar, nosso segredo vir tona algum dia.
O pensamento daquele tipo de exposio fez Eloisa pegar o copo de limonada ao
seu lado. E se os inimigos do rei o encontrassem novamente? E se eles a encontrassem?
Aonde voc vai se esconder, ento?
Se ele estivesse vivo.
Eu sou um rei. Ele ergueu o queixo. No me escondo. Eu fico aqui para as
pessoas que amo.
No tenho certeza se estou entendendo.
Ficando aqui, a iluso de que eu e meus filhos estamos na Argentina mantida.
Ningum se incomoda em procur-los. Ningum pode machuc-los, do jeito que fizeram
com minha Beatriz.
Beatriz, a esposa de Enrique, que tinha sido baleada durante a fuga.
Isso deve ter sido horrvel para voc.
E para os irmos dela.
O queixo do rei ergueu-se ainda mais, enquanto ele olhava a distncia por um
momento. Ver tanta fora de vontade num homem to fraco...
Ele focou seus intensos olhos escuros em Eloisa, novamente.
Foi difcil conhecer sua me logo depois que minha Beatriz foi assassinada. Eu
amava sua me, o mximo que era capaz naquela poca. Ela me disse que se no podia
ter meu corao inteiro, no queria nada.
Eloisa sempre pensara que sua me tinha ficado longe por razes de segurana.
Jamais considerara que sua me agira por emoo. Harry Taylor podia no ser um
prncipe encantado, mas adorara sua me. Eloisa recostou-se na cadeira e deixou
Enrique falar. Ele parecia precisar descarregar os fardos. Pela primeira vez, ela percebeu
quanto necessitava ouvir.
Eu sinto muito por no ter visto voc crescer. Nada que eu fizer agora ir
compensar o fato de que eu no fui o pai que voc merecia.
A honestidade humilde daquela simples declarao significava mais para Eloisa do
que qualquer quantidade de dinheiro. Ela esperara uma vida inteira para ouvi-lo admitir
que deveria ter sido um pai para ela.
Embora isso no apagasse o passado, era o primeiro passo em direo cura.
Eloisa lhe tocou a mo, as palavras lhe escapando.
Eu decidi pedir sua me em casamento.
O que aconteceu?

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

Eu finalmente olhei alm da minha dor, para ver uma nova chance de amor
esperando.
Ela no quis viver aqui?
Oh, no, ela no teria se importado de ficar aqui. Disse-me isso. Eu apenas
esperei tempo demais para pedi-la em casamento.
Oh, meu Deus.
Minha me j tinha se casado com Harry.
Eu lutei por ela seis meses tarde demais replicou ele simplesmente. No
espere muito tempo para lutar, pequena princesa.
Mas sua chance se fora, agora.
Desta vez, Jonah a deixara. Eloisa queria gritar sua dor pelo jeito que ele a deixara,
mesmo sabendo que ela mesma causara aquilo. Era ele quem tinha ido embora, no ela.
Enrique no entendia. Como poderia? Ele no a conhecia. No poderia conhec-la
atravs dos relatrios de detetives que usara para observ-la ao longo dos anos.
Ela comeou a lhe dizer exatamente isso, mas alguma coisa nos olhos de seu pai a
deteve. Uma profunda sabedoria vinha de experincias que Eloisa nem podia comear a
compreender. Este homem sabia o que significava lutar.
E o sangue dele corria em suas veias.
Eloisa agarrou os braos da cadeira com uma fora recm-descoberta. Bastava de
se esconder na biblioteca e em seus medos. Amava Jonah Landis e queria uma vida com
ele, para onde quer que tal vida a levasse. Ele estava magoado e furioso agora, e ela no
podia culp-lo. Ela no arriscara seu corao por ele. Mas remediaria isso agora.
Lutaria por Jonah com tanta fora que ele no saberia o que o atingia.
Levantando-se, segurou o rosto de Enrique nas mos.
Voc certamente um homem demonaco, mas eu acho que gosto de voc.
A risada de seu pai soou forte, enquanto ele assentia com um movimento rgio da
cabea.
Eloisa afastou-se devagar, at que suas mos baixaram em suas laterais.
Eu tenho de ir, mas voltarei. Apenas preciso esclarecer algumas coisas com
Jonah, antes.
Seu pai levantou a mo e girou um dedo.
Vire-se.
O qu? Franzindo a testa, Eloisa olhou por sobre o ombro. E seu corao parou de
bater por um instante.
Jonah estava parado passagem arcada, o cabelo penteado para trs e flores na
mo.
Jonah mal teve tempo de cumprimentar o pai de Eloisa com um gesto da cabea,
antes que o velho rei sasse do terrao, deixando os dois sozinhos. Ele devia a Duarte e
Enrique por eles ter feito aquele encontro acontecer.
E pretendia recompens-los mantendo Eloisa segura e feliz pelo resto de sua vida.
Fechando os ltimos passos entre eles, estendeu as flores.
Eu no sei que tipo especfico de presente voc gostaria, que falasse sua
alma, ento tive de me contentar com flores. Mas elas so tulipas cor-de-rosa, como a do
quadro em sua parede. Imaginei que voc a tivesse escolhido porque gosta delas.
So perfeitas! Obrigada. Pegando as flores em uma das mos, ela
pressionou os dedos nos lbios dele com a outra. A brisa do oceano moldava-lhe o
vestido de vero no corpo, do mesmo jeito que acontecera quando ele a vira do lado de
fora da festa de noivado da irm.
Jonah, eu estava to errada quando disse que ns no nos conhecamos. Ela
levou as tulipas abaixo do nariz e inalou. As flores so adorveis, mas voc j me deu
exatamente o que fala minha alma. Deu-me as piscinas infinitas, e caminhou comigo
atravs de castelos empoeirados, cheios de histria. Convenceu-me a sair do meu

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

escritrio escuro e elogiou meu brilho labial com sabor de ma. Voc sabe tudo sobre
mim, exceto ela se ergueu na ponta dos ps, as flores amassando um pouco entre
eles. Quo profundamente eu o amo.
Jonah colocou-lhe o cabelo para trs e segurou-lhe a nuca, a fragrncia suave das
tulipas misturando-se com o ar salgado e a essncia dela.
Eu sei agora, e estou ansioso para lhe dizer e lhe mostrar o quanto eu a amo,
em cada pas do mundo. Se voc estiver disposta a aventura...?
Eu gosto daquelas ideias que voc discutiu mais cedo... Sobre unir as nossas
vidas. Acho que estou mais do que pronta para colocar minhas pesquisas de biblioteca
em campo novamente. Contanto que voc esteja l comigo.
Ela angulou a cabea para encontrar a sua, o gosto de mas to familiar e
excitante demais, considerando que eles poderiam ser interrompidos a qualquer segundo.
Ns devemos falar com seu pai.
Logo disse ela, o sorriso desaparecendo. Mas antes, eu preciso que voc
saiba como lamento por no ter lhe contado sobre o beb quando descobri, e ento, por
no lhe contar quando ns nos envolvemos pela segunda vez. Voc merecia saber.
Obrigado. No precisava dizer isso, mas eu aprecio ouvir. O conhecimento
daquela perda ainda doa, e Jonah suspeitava que doesse por um longo tempo. Mas
entendia como era difcil para Eloisa confiar. Imaginava que ainda teria algum trabalho
pela frente, derrubando as barreiras que ela passara a vida inteira erguendo.
Mas ele era muito bom em renovaes, em construir alguma coisa magnfica sobre
a fundao j no lugar.
Eu lhe trouxe outra coisa, alm das flores.
No precisava me trazer nada. O fato de voc estar aqui mais do que posso
expressar.
Eu deveria t-la seguido antes. Deveria ter estado presente para voc.
Ela lhe segurou o rosto.
Ns estamos seguindo em frente, lembra? Eloisa beijou-o novamente.
Agora, o que voc queria me mostrar?
Ele enfiou a mo no bolso e tirou duas alianas de ouro de l. As alianas deles,
que Jonah guardara por um ano. Os olhos de Eloisa brilharam com um sorriso e com
lgrimas no derramadas, e ela estendeu a mo. Ele deslizou a aliana de casamento no
dedo delgado, e ela colocou a outra no dedo dele, apertando-lhe a mo. Desta vez, Jonah
sabia que aquelas alianas no sairiam mais de suas mos.
Jonah puxou uma das tulipas do buqu e colocou atrs da orelha dela.
Est pronta para entrar agora, Senhora Landis?
Ela enganchou o brao no dele, como uma noiva com seu buqu.
Eu estou pronta para ir a absolutamente qualquer lugar... Com voc.

EPLOGO
Lima, Peru: dois meses depois.
Ela sonhara que estava coberta em joias.
Sonolenta, Eloisa Landis deslizou os dedos ao longo do brao nu do homem
dormindo a seu lado. Ela tivera o doce sonho de que seu marido a cobrira de esmeraldas,
rubis e prolas de rio, enquanto eles faziam amor. Subiu o brao para o rosto de Jonah, a

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Catherine Mann - [Irmos Landis 2] - Ainda Casados! (Desejo 207.3)

barba por fazer roando contra seus dedos.


Eloisa rolou sobre as costas e alongou-se estendendo o brao, de modo que o sol
fizesse o anel de diamante brilhar, juntamente com a aliana de casamento. A luz da
manh se infiltrava pelas janelas de ferro batido, na manso que ele alugara para o vero.
Uma brisa gentil movia as cortinas de renda.
O que havia neste homem que lhe roubava o flego?
A mo grande dele pousou em seu quadril, e ela sorriu.
Sim, sabia exatamente o que a atraa para ele. Tudo.
Gemendo baixinho, Jonah aninhou-a ao seu lado.
Os rubis, definitivamente o rubis murmurou ele, espiando atravs de um olho.
Ele tocou as pedras preciosas nas orelhas dela. Eu venho sonhando em cobri-la em
joias, por um ano.
Voc certamente realizou essa fantasia, ontem noite. Eloisa levou a mo
para trs de seu corpo e pegou um bracelete de safira que estava cutucando suas costas.
Que incrivelmente irnico que era ele quem estava lhe dando joia e castelos. No
que ela precisasse daquelas coisas. Tinha paz e excitao, estabilidade e aventura...
Tudo ao mesmo tempo, com o homem que amava.
Voc, sem dvida, trouxe o tesouro de um rei em joias.
Porque voc uma Landis, meu amor. Isso faz de voc uma realeza americana.
Ele lhe cobriu o corpo com o seu, apoiando-se sobre cotovelos.
Realeza. A palavra no mais fazia Eloisa se encolher. Ela estava fazendo as
pazes, com essa parte de si mesma. Visitara seu pai novamente. A sade dele continuava
precria, o fgado falhando. Eloisa teria de enfrentar aquilo, no se esconderia mais.
Felizmente, tinha Jonah ao seu lado para lidar com o pior quando acontecesse.
Jonah beijou-a confortando-a, como se lesse seus pensamentos, algo que ele
parecia fazer cada vez com mais frequncia.
Audrey e Joey estavam bem, haviam aberto um buf no Maine. Diziam que
planejavam levar um pouco do tempero sulista s lagostas. Harry planejava juntar-se a
eles e cuidar da contabilidade do novo negcio, sempre cuidando do interesse financeiro
da filha.
A famlia de Eloisa estava se expandindo rapidamente, os Landis estavam prestes
a visit-los, um fim de semana prolongado. Ginger havia exigido que todos conhecessem
melhor o novo membro da famlia. Eloisa apreciou o gesto de boa vontade. Que tolice
ficar to excitada sobre ser a atrao da festa.
Mas no podia evitar a emoo. Os Landis tinham um jeito de faz-la se sentir
especial e bem-vinda. Parte da famlia.
Jonah brincou com as prolas presas em seu cabelo.
Voc j pensou em onde gostaria de morar?
Eu acho que quando o projeto de restaurao certo surgir, ns saberemos.
Ele lhe puxou o cabelo de leve.
Voc pode estreitar isso para um pas, pelo menos?
No. Ela entrelaou os dedos no cabelo dele, puxando-o para si. Estou
cansada de limitar minhas opes por causa de noes pr-concebidas. Ela aninhou a
perna entre as dele, roando-o com a cinta-liga dourada ao redor de sua coxa. Agora,
tudo uma questo de possibilidades...

FIM

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PROMESSA DE COMPROMISSO
MERLINE LOVELACE
Com os punhos fechados dentro dos bolsos da cala do smoking, Blake Dalton
forou um sorriso em meio aos convidados do casamento que lotavam o vestbulo da
manso de sua me, na cidade de Oklahoma. A recepo suntuosa finalmente chegava
ao fim. Os recm-casados interromperam a descida pela escadaria de mrmore em
espiral para que a noiva jogasse o buqu. O casal estava prestes a embarcar para a lua
de mel na Toscana.
Blake jamais ousaria atrapalhar a fuga deles. Seu irmo gmeo travara uma
batalha tumultuosa para ganhar o corao da pilota teimosamente independente, que ele
finalmente levara para o altar. Alex merecia aquelas duas semanas na Toscana ao lado
da noiva, longe das responsabilidades pesadas que vinham com o cargo de CEO da
Dalton International.
Blake no tinha problemas em assumir o posto na ausncia dele. Um MBA, um
diploma em direito e quase uma dcada lidando com os complexos assuntos legais da
corporao, aperfeioaram suas habilidades de liderana e gerenciamento, que ele
desenvolvera como diretor financeiro da DI. Alex e ele com frequncia assumiam o
controle total do conglomerado multimilionrio, durante as frequentes viagens de negcios
um do outro.
No, o problema no era o trabalho.
Nem a me deles, que h um ano promovia uma campanha obstinada para ver os
filhos casados e sossegados.
Blake olhou para a matriarca do cl dos Daltons. Seu cabelo ainda era negro como
a noite, com alguns traos prateados nas tmporas. Ela usava um vestido de renda
amarelo, e esboou uma expresso de satisfao ao contemplar os noivos. Blake sabia
exatamente o que ela estava pensando. Um filho j foi s falta o outro.
Mas foi o beb espiando por cima do ombro da me dele, que fez com que Blake
cerrasse os punhos ainda mais, acompanhando o aperto que sentiu no peito. Nas
semanas seguintes a que algum abandonara a criana de seis meses porta da me
dele, Molly tornara-se to essencial para Blake quanto oxignio.
Os testes de DNA provaram com 99,99 por cento de certeza que a menininha de
olhos claros era uma Dalton. Infelizmente, eles no confirmaram com a mesma certeza
qual dos irmos Dalton era o pai. Embora gmeos idnticos tenham DNAs distintos,
houve similaridades suficientes para deixar a questo da paternidade em aberto. Os
relatrios indicaram com uma probabilidade de 70 por cento que Alex era o pai, mas o
assunto s seria resolvido por completo quando o laboratrio testasse o DNA do pai e da
me.
Como resultado, os irmos Dalton passaram vrias semanas incmodas aps a
chegada de Molly, entrando em contato com todas as mulheres com quem estiveram no
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ltimo ano. A lista de Alex fora consideravelmente maior que a de Blake, mas nenhuma
das candidatas em potencial, incluindo a que acabara de se tornar a Sra. Alex Dalton,
provou ser a me da criana. Pelo menos foi o que eles haviam pensado.
Uma rodada barulhenta de despedidas desviou a ateno de Blake da criana. Ele
olhou para o irmo e encontrou-o vasculhando a multido. Era como olhar para um
espelho. Ele e Alex tinham o porte do pai. Assim como Big Jake Dalton, eles possuam
mais de 1,80m de msculos slidos. Tambm herdaram os olhos azuis eltricos e o
cabelo acastanhado, que refletia uma dzia de tons diferentes de dourado sob o forte sol
de Oklahoma.

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