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Resenhas

vivncias individuias e colectivas, do ethos


siociolgico gentica e hereditariedade
sociolgica do mutualismo para ocupar-se da
sua institucionalizao social, todo um percurso de seguro aprofundamento heurstico e
no menor exigncia hermenutica.
Na segunda parte do seu trabalho a autora
ocupa-se do estudo do mutualismo portugus
a partir da sua emergncia liberal compaginada
com os paradigmas societrios decorrentes
de uma poca em que o mundo das ideias se
transformou em palavras sem que o mundo
das palavras se tivesse transformado em aco, para poder sustentar a partir da anlise
ideolgica uma assumida psicanlise histrica e sociolgica da interveno social do
mutualismo.
Quer pela mobilizao e interpretao dos
dados histricos e alicerces estatsticos, quer
pela estruturao do pensamento em presena das modificaes que a complexidade da
acelerao histrica imprimiu construo
social do mutualismo portugus, a autora percorre normativos legais, programas partidrios e configuraes religiosas que a um tempo
se tornaram o caldo de cultura e por vezes
retorta de ebulio de conflitualidades na vida
poltica da sociedade portuguesa.
O desempenho institucional das
mutualidades, de meados de oitocentos at ao
advento da Repblica, pautou-se essencialmente por uma tentativa de conciliao entre a
intensificao do seu papel social e a
perservao da sua identidade ideolgica
(p.189), assistindo-se multiplicao das associaes mutualistas e crescimento do nmero de associados, o que desembocou nas
perplexidades e temores resultantes da criao do Ministrio do Trabalho e Instituto de
Seguros Sociais (1919), logo prolongados com
o regime sado do golpe militar iniciado em
Braga em 28 de Maio de 1926 e depois consolidados na dominncia doutrinria do
corporativismo estadonovista.
Ao ocupar-se das mutualidades na realidade portuguesa, Helena Mouro enfrenta as
modificaes de distribuio geogrfica e confere-as com o impacto polidrico da sua apresentao scio-poltica, para, sustentada em
caboucos estatsticos, nos oferecer um quadro de referncias de rara claridade na compreenso do fenmeno portugus.
A ltima parte do livro reflecte sobre o
espao de partilha da solidariedade e do
mutualismo, partindo da configurao
etimolgica dos dois termos, ambos alimen-

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tados do mesmo lqudo amnitico antes do


seu nascimento social, paara definir a solidariedade como edifcio que albergou solidariedades vrias (familiar, de classe, social, econmica, poltica, ideolgica, cultural, ecolgica), edifcio que permanece aberto a outras
formas de solidariedade. Verificada a
istmizao da solidariedade social e as suas
condicionantes ideolgicas, estabelecidas as
relaes e legitimao institucional para o caso
portugus do mutualismo, a autora analisa
sistemtica e com finura interpretativa a representao institucional da solidariedade e do
mutualismo, reflectindo aquilo a que posso
chamar de forma convexa mutualista versus a
expresso cncava da aco das Misericrdias, se fosse aqui agora o espao de retoma de
um dilogo acadmico que oportunamente
travmos em torno desta obra.
Resta-nos repetir que estamos perante um
livro de grande importncia no domnio das
cincias sociais, que fica como obra de referncia para quem queira compreender o mundo das ideias que fervilharam em Portugal
desde a emergncia do liberalismo e as perplexidades interrogantes que conformaram
desde ento o devir histrico.
Jos Henrique Dias
Instituto Superior Miguel Torga

Helena Mouro e Dulce Simes (coords.).


2001. 100 anos de Servio Social. 377 pp.
Coimbra: Quarteto Editora. ISBN: 972-853565-1.
Helena Mouro e Dulce Simes tiveram uma
ideia fecunda que tornaram realidade. A ideia
foi a coordenao e publicao deste livro,
um projecto multinacional, para discutir junto com a classe profissional e dar a conhecer
comunidade em geral que o servio social
tem uma histria acumulada de um sculo,
como campo e disciplina autnoma, um percurso feito de interveno e reflexo, de ideologias e prticas, fundamentalmente centrado
no inconformismo perante a injustia social.
A obra rene perspectivas mltiplas,
traduzidas em 13 captulos de outros tantos
autores, de Portugal, Espanha, Brasil, Argentina, Frana, Itlia, Alemanha, Canad e Estados Unidos. Como expresso do carcter
multinacional das colaboraes e experinci-

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Interaces

as abordadas, a edio apresenta textos em


portugus, espanhol e italiano. O fio condutor a abordagem da histria da gnese e
desenvolvimento do servio social numa perspectiva analtica e crtica. Trs dimenses ou
linhas de anlise atravessam, com diferentes
intensidades e nfase, o conjunto dos captulos. (1) As origens e evoluo da profisso,
em vrios contextos institucionais, modelos e
diversidade cultural. (2) As questes de identidade e legitimidade na aco e epistemologia
do servio social e suas relaes com a sociedade. (3) O momento contemporneo, novas
direces e limites da profisso, apontando
os desafios de formao e interveno que o
servio social dever enfrentar, em sociedades em profunda mudana.
Os temas da primeira linha de anlise esto particularmente representado pelo artigo
de Helena Mouro, o captulo 2 do livro, Servio Social: Um Sculo de Existncia. A autora
salienta, numa sequncia historicamente constituda que designa de fases por vezes, sobrepostas, conforme os contextos e a experincia dos vrios pases de institucionalizao (1897-1937), legitimao (19171930) e qualificao (1930-1960): Inicialmente, nos finais do sculo XIX, o servio social
um processo de aperfeioamento da arte de
bem fazer, marcado pelo sistema capitalista
e identificado como um papel de legitimao
das desigualdades sociais que o sistema gerava. O marco da institu-cionalizao do servio social a proposta de criao, por Mary
Richmond, em 1897, da Escola de Filantropia
Aplicada. Segue-se a estruturao de uma profisso, essencialmente vinculada s respostas
de natureza conjuntural (em particular, aps a
Primeira Guerra) e de arbitragem de conflitos,
o que lhe confere crescente reconhecimento.
A dimenso psicossocial constitui tambm,
desde cedo, um factor no exerccio profissional, pelo enfoque dado aos problemas sociais
individuais. A fase de legitimao inspirada
pela crtica de que a actuao profissional era
demasiado influenciada pela viso caritativa e
assistencial. Por outras palavras, o novo predomnio da escola funcional (em detrimento
da perspectiva diagnstica), marcada pelos
propsitos da aco emprica, investimento
na formao, revalorizao da interveno e
objectivos institucionais.
A sistematizao dos conhecimentos
empricos ganha forma na fase de qualificao,
caracterizada por novos estilos de actuao,
discurso mais isento e menos doutrinrio, ao

mesmo tempo que, por outro lado, ganha nfase o conceito de cidadania. A poca do servio social associado ao estado providncia (anos
60 e 70) alargou a crtica, no interior da prpria
profisso, da dimenso moralizadora e
normativa da actuao profissional, questionando, em particular, a imagem persistente de
assistencialismo que estigmatiza o seu solo
histrico, orientando-se por uma racionalizao operativa que perdura hoje.
Quanto segunda orientao ou linha de
anlise, ao longo dos diferentes artigos desta
colectnea, sobretudo centrada em termos
de identidade, prtica tica e legitimao da
profisso. Historicamente, as questes da tica profissional foram acompanhando a mudana da profisso. Primeiro, vigoraram as
preocupaes paternalistas, morais e religiosas. Em 1919, aparece a primeira tentativa de
desenhar um cdigo de tica profissional para
a profisso. Nas dcadas de 50 e 60, os valores do trabalho social estavam j
vigorosamente instalados, sendo o processo
de interveno inspirado pelos temas de emancipao emblemticos da poca: direitos humanos e civis, justia social, igualdade, o respeito pelo outro, a autodeterminao do cliente. Mais tarde e j nos anos 80, as questes da
tica do trabalho social tomam tambm um
outro rumo, relacionado com as fronteiras da
profisso. Em consonncia com o que ocorre
com outras profisses que actuam, igualmente, no campo social, o servio social preocupa-se, de forma renovada, com a reflexo e a
regimentao da tica profissional. Nomeadamente, as questes da confidencialidade, privacidade e relacionamento entre trabalhadores sociais. Os problemas ticos do servio
social, na poca presente, so fundamentalmente marcados pelas vertiginosas transformaes do cenrio social e poltico, sobretudo porque, em muitos casos, no se dispe
de anlises informadas e consensos tericos
sobre o sentido dessas mudanas. Sarah
Banks, autora do texto do captulo 4, tica
em Fragmentos, aponta trs orientaes gerais recentes, com impacto significativo nos
valores profissionais: a fragmentao e especializao do trabalho; o desenvolvimento do
trabalho multidisciplinar; o crescimento dos
procedimentos e linhas directrizes do governo e das instituies.
A terceira perspectiva ou rea analtica
dirigida, fundamentalmente, para a observao crtica do campo de interveno dos assistentes sociais, aspectos relacionados com

Resenhas

as questes tericas e doutrinrias de base e a


formao acadmica. Diversos colaboradores
deste livro referem, criticamente, os obstculos, por vezes decorrentes do prprio
enquadramento organizacional, em que hoje
exercida a profisso, nomeadamente, as solicitaes e polticas institucionais e as limitaes, de ordem terica e metodolgica e de
formao acadmica, face s exigncias da interveno. Elaine Carey-Blanger (captulo 11)
expressa, nos seguintes termos, o esprito
destas crticas: O trabalhador social assume
um papel de monitorizao, vigilncia e recolha de provas, o que resulta na burocratizao
do trabalho social e na tendncia para os trabalhadores sociais se manterem rigidamente
colados aos procedimentos referidos Comea-se assim a tirar espao discrio, assumindo o assistente social mais o papel de um
tcnico a cumprir regras, do que a de um profissional reflexivo a utilizar o discernimento
profissional.
O facto polmico que a urgncia das
solicitaes institucionais em que, muitas vezes, se trabalha, reduz a possibilidade de um
trabalho individual e colectivo, orientado para
o desenvolvimento. Ou, como diz Yolanda
Guerra, no captulo 10: As tendncias que
estamos a viver e que podem ser crticas para
a profisso so as da individualizao em detrimento do colectivo, do pragmatismo em
detrimento da ideologia e de reflexo e da urgncia e do curto prazo, em detrimento do
processo de mudana. Desta forma e no actual contexto (crise do modelo de produo, crescimento de movimentos sociais e as crticas
sociedade de consumo) impe-se ao servio
social uma reviso dos seus fundamentos. ,
portanto, necessrio que os profissionais e as
escolas que formam os assistentes sociais incorporem a conscincia activa das transformaes sociais globais em curso, reflectindo
como se deve posicionar o servio social para
se constituir como sujeito histrico engajado
na construo de um novo modelo histrico,
estruturante da produo/gesto e usufruto
de informao estratgica, e como ir o servio social enfrentar os desafios histricos de
resoluo informacional (Perci Coelho de
Souza, captulo 13). Por outro lado, se a disciplina do servio social se desenvolveu na confluncia de metodologias de interveno e de
conhecimento de terreno, todavia, como diz
Teresa Zamanillo (captulo 5): Subsiste, no
entanto, ao nvel de formao acadmica, a
segmentao entre teoria e prtica, embora

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desde h anos se discuta a necessidade de


uma epistemologia integrada, que proporcione uma estrutura terica significativa para a
interveno. O que est fundamentalmente em
causa, ento, so as estratgias de articulao
e interveno interdisciplinar e de conhecimento integrado, necessrio para a complexidade dos contextos contemporneos de sociedade, transnacionalismo e luta pela justia.
A leitura estimulante deste livro sobre o
centenrio do servio social esclarece, assim, que esta continua a ser uma profisso
em construo e que a disciplina e seus profissionais continuam envolvidos no esforo
de (auto)reconhecimento da identidade e do
alcance social da sua interveno. Esta forma de profisso que , simultaneamente, um
modo de conhecimento da sociedade demonstrou enorme capacidade de se adaptar
aos problemas e necessidades de cada poca histrica, desde o final do sculo XIX,
respondendo, de forma frequentemente inovadora, aos problemas e cadeia de mudana. O risco hoje o excesso de pragmatismo,
racionalidade tcnica da interveno e fragmentao cristalizadas na urgncia da actuao institucional, sem deixar lugar reflexo. Ao mesmo tempo, porm, nunca como
hoje, houve tantas oportunidades de trabalho criativo, centrando a interveno nos
sujeitos. Nunca como hoje, foram colocadas ao servio social tantas oportunidades
de trabalho produtivo em equipes
multidisciplinares para o desenvolvimento.
A questo estrategicamente importante , assim, que a formao e pesquisa acadmica e
a formao contnua na profisso acompanhem as novas complexidades e a nova expanso de direitos fundamentais.
Maria Joaquina Madeira
Programa Operacional Emprego,
Formao e Desenvolvimento Social
MSST.

Myrian Veras Baptista. 2001. A Investigao em Servio Social. Lisboa e S. Paulo:


CPIHTS e Veras Editora. 83 pp. ISBN: 97297498-3-3.
A investigao na prtica profissional e a pesquisa histrica no servio social so os temas
desta obra e em torno dos quais a autora questiona o conhecimento linear e a investigao