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PREFCIO
Marilyn Strathern
especialmente para esta edio da coleo Antropologia Hoje

Em seus comentrios, Elizabeth Tonkin, junto com Stephen Tyler e


George Marcus, disse algo que visto em retrospectiva me d um enorme
prazer interior. Eles pegaram uma dimenso da popularidade de Frazer
com a qual eu no lidava em absoluto, a saber, que contra um pano de
fundo do darwinismo, nas palavras de Tonkin, a insistncia dele em ver
a Bblia como folclore abasteceu tanto os cticos quanto os ecumnicos
em igual medida - o que Tyler e Marcus apontam como sendo uma
reconciliao entre pagos e cristos, que tornou a Bblia crvel de uma
nova maneira. A razo do prazer que eles me fizeram lembrar por que
a palestra fora dedicada a meu pai, Eric Evans. Fole-lore in the Old Testamentestava no meio de seus livros favoritos (lista longa!), incluindo o
quase contemporneo The God 01 the Witches, de Margaret Murray. O
livro de Murray, sobre o paganismo que persistiu ao largo da cristandade
medieval, me fora familiar na poca de colgio. Darwinista assumido,
meu pai se colocaria ao lado dos cticos e livres-pensadores. A sua posio,
por sua vez, suponho eu, era um comentrio renitente sobre o que, para
ele, havia sido uma rgida criao crist.
Sem dvida um dos contextos em que escrevi a palestra Fora de contexto,
talvez eu recorde os interesses de meu pai de maneira mais viva agora do

Fora de contexto

Prefcio

que eu tinha conscincia na poca, pois com o tempo a sucesso geracional tornou-se mais bvia. Em um nvel, a prpria palestra sobre relaes
entre geraes e - por mais extraordinrio que parea agora - sobre o fato
de o lugar onde tive minha prpria segunda criao, no Departamento
de Antropologia Social, em Cambridge, onde eu fui uma estudante de
graduao de 1960-63, apoiar-se com fora sobre a perspectiva de que
no havia antropologia "real" antes de Malinowski. Era o apogeu da ento
chamada Escola Britnica de Antropologia Social. Uma das razes para
essa perspectiva era precisamente que, na sobretudo curta histria que
os estudantes britnicos absorviam, a antropologia pr-rnalinowskiana
era dominada por Frazer. No que no ouvssemos falar em Boas ou
em Morgan, e certamente ramos examinados sobre Marx, Weber e
Durkheim, mas isto tudo era de fato histria, enquanto o que ocorrera
desde Malinowski era nosso presente vivo. A figura que encapsulou a
prpria possibilidade de ruptura com o passado foi Frazer.

Cambridge (o que incluiu o perodo em que era raro haver qualquer


outra ctedra no departamento, e a chefia era, por assim dizer, vitalcia),
criaram "problemas" administrativos, difceis de lidar em conjunto na
prtica, e quebra-cabeas sobre os quais pensar, o que conduziu a meu
interesse de pesquisa por culturas de auditoria. Estou certa de que no
preciso explicar para o pblico presente que o paradigma inicial, para
mim, havia muitos anos, era o da antropologia feminista. No h dvida
de que ter sido pega pelas aspiraes do movimento feminista da dcada
de 1970 trouxe um mpeto especial para o tipo de trabalho conceitual
que fiz sobre relaes de gnero nos anos 1970-80. Eu saa do meu
caminho para referir-me "pesquisa feminista" em qualquer contexto
que oferecesse a oportunidade, como fiz por ocasio da Palestra Frazer.

convencional em boa parte da escrita antropolgica, assim como na


escrita acadmica em geral, identificar um problema ou quebra-cabea
que o texto que se tem em mos busca resolver. Estou certa de que divido com muitos colegas a experincia de descobrir que um problema
intelectual tambm um problema pessoal, ou melhor, que o problema
conduzido por uma necessidade intelectual, que tambm emocional.
Isto foi verdadeiro aqui. O convite, em 1985, para conferir a Palestra
Frazer, que uma das poucas palestras pblicas no calendrio britnico
que no vinculada a uma instituio (ela circula entre quatro delas),
me motivou a concentrar-me sobre (aquilo que eu logo descobri ser) o
enigma de minha "ignorncia" quanto antropologia pr-rnalinowskiana.
Ela tocava numa situao na qual eu estivera, e talvez este seja um dos
legados do trabalho de campo - algum movido por ou aberto a um
evento, relacionamento, conceito, ou o que seja, em particular. Claro
que ser movido dessa maneira no algo restrito ao "trabalho de campo"
enquanto tal. De fato, os muitos anos que passei depois disso na chefia
do departamento, primeiro na Universidade de Manchester, depois em

Mas ser arrastada para o deslocamento geracional entre Malinowski e


Frazer tinha outra vantagem para tudo isso em conjunto. Literalmente
uma gerao (+25 anos) desde que eu embarcara na antropologia social
e aprendera a apreciar a expanso de horizontes dada primeiro pela antropologia feminista e depois pela marxista, em meados dos anos 1980
havia uma mudana de tipo diferente no ar. Estou certa de que qualquer
um, ao olhar para a bibliografia e ver ali Clifford e Marcus, assumiria
que eu estava escrevendo em reao a seu trabalho desestabilizador. Na
verdade, a palestra foi entregue antes de o livro chegar s minhas mos,
embora eu tivesse lido rascunhos dos captulos de Rabinow e Marcus
[ver nota 41]; as referncias vieram durante a reviso. No digo isto
para afirmar autoria mas, muito pelo contrrio, isso diz respeito ao que
significa dizer que as ideias estavam "no ar". Havia um interesse crescente na escrita etnogrfica como um gnero literrio (Boon, Marcus e
Cushman, Thornton, Tyler) e as implicaes polticas disto (Clifford,
Crick). Minha impresso de lembrana que o fenmeno que estava
para ser amplamente abordado com relao a prticas de escrita em
antropologia, "ps-modernismo", era aparente antes de haver acordo
sobre o termo para ele. Meus prprios usos desse termo (extrados de
Foster, entre outros) eram hesitantes ao extremo, e eu o empregava na

-22-

-23-

')

Fora de contexto

apresentao

da palestra de uma maneira de certo modo experimental

("ser que funcionaria?",

querendo

dizer: "ser que decolaria?").

surpreende que alguns dos comentadores

No

pegaram hesitaes e incertezas

ainda evidentes na ltima parte da palestra escrita. De que outra maneira


pode algum estar no presente?
Algo similar acontecera
monografia

no incio de minha

')

carreira de escritora - a

Women in Between (1972) est o mais prximo possvel de

falar sobre relaes de gnero, sem usar esta formulao.

RESUMO

A primeira vez

que deparei com gnero em seu sentido atual foi por volta da poca em
que o livro veio a lume (e tenho usado esse termo desde entol).

De

todo modo,

da

o que quer que eu imaginasse

estar no ar no perodo

Palestra Frazer era um mpeto a repensar a mudana


estar em meio a uma mudana,
e qualquer

geracional. Como

quando as ideias ainda no assentaram

posio crtica ainda no est bem formada? Temo que uma

faz-lo

A histria da antropologia

social britnica revela um abismo dramtico

no de modo algum uma exigncia da palestra que leva seu nome,

entre Frazer e Malinowski.

O modo pelo qual este abismo construdo

razo para eu me deter tanto sobre o pobre e velho Frazer, j que


que seu ecletismo foi uma maneira

de mostrar preocupao,

olhando

de forma desafiadora para parte da celebrao do pastiche e justaposio

ilumina-se

por meio da anlise de um abismo posterior,

perodos conhecidos

como modernista

suas rupturas: os modernistas


ram esta traduo

em antropologia
pertencem

que separa os

da escrita antro-

polgica. Cada gerao cria seu prprio sentido de histria e, portanto,

que parecia estar em marcha.


Os ps-graduandos

e ps-moderno

social em So Paulo que comea-

sua prpria gerao (outros 25 anos se

passaram!). Eles e seus colegas estaro em meio a outras mudanas.


minha parte, ao agradec-los calorosamente
eu os agradeo pelas lembranas

De

pelo seu interesse e trabalho,

que tambm eles acenderam.


Marilyn Strathern

abordar o problema

veem Frazer como um autor que falhou ao

tcnico de elucidar conceitos alheios* atravs de seu

prprio contexto social; os ps-modernos


ironias nos escritos de antroplogos
so estimulados

Frazer -, medida que

por seu prprio jogo** de contextos.

Frazer est fora de contexto


tcnico-literrios

recuperam, do passado, diversas

- incluindo

Argumento

que

nos dois casos, com base nos parmetros

dos tipos de livro que escreveu. Ele no organizou seus

Universidade de Cambridge
5 de setembro de 2012

* N.T.: O termo em ingls, "alien", faz referncia clara quilo que exterior ao Ocidente
e seu sistema de produo de conhecimento.
N.T.: Para uma compreenso dos sentidos de jogo envolvidos da palavra "play" e
explorados pelo texto, nos apoiamos na tipologia de Roger Callois, para quem h
quatro tipos de jogo: os de competio, os performticos, os de azar e os que alteram
a percepo e os sentidos a respeito das coisas. CE. Callois, Man, Play and Games,
Nova York, Free Press ofGlencoe, 1961.

-24-

Fora de contexto

textos de forma modernista, mas tambm no desenvolveu seu pastiche


para alm daqueles exerccios de contextualizao da antropologia malinowskiana que os ps-modernos tencionam superar. A preocupao
atual com a fico na antropologia dirige-se a novos problemas na relao
escritor! leitor! sujeito" - o que acentua problemas relativos comunicao. Ps-modernos tm de viver o paradoxo da autorrepresentao.
Faz-se uma tentativa de descolar as intenes de pastiche e justaposio
das imagens de desordem e confuso, perguntando-se qual mundo social
fantasiado atravs dessas imagens e se desejaramos de fato retornar

FORA DE CONTEXTO
as fices persuasivas da antropologia"

a Frazer.

Esta a confisso de algum formada para ver Sir James Frazer de modo
particular, tendo descoberto que o contexto que permitia aquele entendimento mudou. Gostaria de extrair algum sentido dessa mudana.

* N.T.: Em lngua inglesa, alm dos sentidos de disciplina curricular, sdito e sujeito
gramatical, a palavra "subject" refere-se pessoa ou coisa que est sendo discutida,
descrita ou com que se lida - o que pode ser traduzido como assunto, tema ou objeto, em portugus. Por outro lado, a mesma palavra tambm se refere em lngua
inglesa a sujeito, com o sentido de entidade que pensa ou sente de modo consciente,
em oposio quilo que exterior mente. Essa ambiguidade aparece no texto de
Srrarhern e, para evidenci-Ia, optamos por traduzir o termo ora como "objeto", ora
como "sujeito", ora por meio do neologismo "subjeto". A traduo, portanto, busca
aderir ao questionamento de Srrarhern - e dos autores com quem dialoga, aqui chamados ps-modernos - quanto s posies de sujeitos e objetos nos contextos criados
pela antropologia. De todo modo, interessante perceber o jogo por meio do qual
a autora sugere suas prprias posies e aquelas dos antroplogos que analisa.

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Falar de um pesquisador ou pesquisadora tambm falar de suas ideias.


Mas h um quebra-cabea na histria das ideias. As ideias parecem possuir a capacidade de aparecer em todos os momentos e lugares, com tal
intensidade que podemos consider-Ias como preexistentes a seu tempo,
ou atemporais. Uma das coisas que aprendi sobre Frazer foi que suas ideias
j eram antiquadas antes mesmo de o autor t-Ias escrito. Mas, ao mesmo
tempo, havia ali algumas ideias de estilo decididamente moderno. Na
verdade, a experincia de voltar a Frazer e seus contemporneos de fins
do sculo XIX a de perceber o quo modernos eles tambm pareciam.

12

Esta uma verso da Palestra Frazer de 1986, proferida na Universidade de Liverpoo!. A conferncia anual, uma honra em referncia a Sir James George Frazer e seu
tempo, circula entre quatro universidades: Liverpool, Glasgow, Cambridge e Oxford.
A primeira foi concedida em Liverpool por Bronislaw Malinowski e a mais recente
at o momento por Marshall Sahlins. Sou muito grata a John Peel e Universidade
de Liverpool pelo convite, que me persuadiu a reler Frazer; este paper dedicado a
Eric Evans.

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia


Fora de contexto

E ainda assim estou desconcertada por saber, simultaneamente, que a


antropologia ps-frazeriana radicalmente diferente da que veio antes
dela. Houve um deslocamento bastante decisivo no assunto h cerca de
sessenta ou setenta anos, cujo resultado, entre outros, foi uma gerao
de antroplogos sociais como eu, formados para considerar Frazer um

tudo que era valioso nos costumes de seus contemporneos, sem muitos
dos defeitos" (Clarke, 1805, p. 15). A inteno de Clarke reabilitar a
leitura da Bblia, livrar-se do estranhamento do Antigo Testamento, de
modo que seus leitores possam conceber a existncia de Deus entre os
israelitas. Ele deseja
que o leitor se despoje de todo preconceito,

autor ilegvel."

que ele possa julgar tais costumes

atravs do bom senso e dos motivos certos; descartar

A presena ou ausncia de certas ideias no parece suficiente para compreender tal movimento. Elas transformam um sentido de histria em
um sentido de dj vu. Isso particularmente desconcertante para uma
antroploga igualmente formada para imaginar que as noes culturais
"se encaixam" e que aquilo que as pessoas pensam um "reflexo" de
seu tempo. Considere-se, a ttulo de ilustrao, dois exemplos de ideias
sobre o etnocentrismo. Ambos lidam com o enigma de como descrever
os costumes aparentemente absurdos de ourros povos de forma a torn-los plausveis ao leitor. Um deles refere-se aos antigos israelitas, o outro,
aos modernos selvagens, tpicos que Frazer uniria em seu Folk-lore in
the Old Testament* (1918).

O primeiro um trabalho publicado em 1681 pelo abade Fleury, lhe


Manners ofthe Israelites. Uma verso expandida, de 1805, foi produzida
por um clrigo de Manchester, Clarke, em resposta procura do pblico que seguiu as edies anteriores. A justificativa de abertura do livro
nos interessa. porque os costumes do povo escolhido de Deus so to
diferentes dos nossos que eles nos ofendem, motivo pelo qual o Antigo
Testamento foi negligenciado; "na comparao das maneiras dos israelitas
com as dos romanos, gregos, egpcios e outros povos de perodos anteriores (... ) estes preconceitos logo desaparecem (... ) os israelitas tinham

tempo e pas; e considerar

seu tempo e lugar; cornpar-los

Deve ficar claro que escrevo a partir da perspectiva da antropologia social britnica,
e no de outra perspectiva que procuraria justificar essas espcies da antropologia
com relao s demais. O fato de os escritores americanos, assim como os britnicos,
terem se tornado significativos na discusso posterior de assuntos contemporneos
reflete outros deslocamentos que ocorreram nessa perspectiva.

com seus vizinhos mais prximos

forma, entrar em seu esprito e suas mximas.

(p, 16)

O mesmo ocorre, em alguns aspectos, com as palavras de Sir John Lubbock proferidas na Cmara Municipal de Hulme, Manchester, em 1874.
Como a retomada de Fleury por Clarke, suas palavras se dirigem a um
vasto pblico, de carter popular: uma palestra sobre selvagensmodernos,
como parte de uma srie intitulada Science Lectures for the People, cujo
evento de abertura atraiu 3.700 pessoas (a frequncia posterior ficou em
torno da mdia de 675 pessoas, segundo os registros). Lubbock comea
pelo fator da diferena:
A condio mental do selvagem como um todo , de fato, to dessemelhante
da nossa que frequentemente
em sua mente

(... ) Muitas

para ele, e produzem

muito

difcil acompanhar

coisas parecem

naturais

um efeito muito diferente

o que se passa

e quase autoevidentes

em ns (... ) Portanto,

sar dos selvagens sempre terem uma razo, como de fato acontece,
que fazem e pensam,
(l875b,

essas razes nos parecem

mormente

apepara o

irrelevantes

ou

p. 238)

Mas, ao comparar diversas abordagens a respeito de povos ao redor do


mundo, possvel mostrar o quo amplamente distribudas esto essas
ideias e costumes, que "nos parecem, num primeiro momento, inexplicveis e fantsticas" (p. 239). O que ns - e ele se refere a si mesmo

* N.T.: Optou-se por manter o ttulo dos livros mencionados no original.

-28-

de

e, dessa

Tais ideias apresentam um inegvel toque contemporneo - at mesmo


no dizer do escritor, que no aspira a um panegrico, mas sim a "uma
abordagem muito simples" do povo que descreve.

absurdas.
13

ideias peculiares a seu

os israelitas de acordo com as circunstncias

-29-

Fora de contexto

e a seu pblico - tomamos por "natural e bvio" revelar no s-lo. O


caso especial de Lubbock um desejo de oferecer "uma ideia correta do
homem, tal como existiu em tempos antigos e dos estgios pelos quais
nossa civilizao evoluiu" (p, 237).
Como Fleury/ Clarke, ele pondera que, para entender povos muito diferentes de ns, necessrio ter conscincia de suas premissas e valores
particulares. Lubbock argumenta por meio da substancializao dessa
diferena, introduzindo s suas testemunhas uma gama dspar de razes
e costumes - exemplos aos quais pouco provvel que tivessem acesso,
sem que Lubbock as tivesse brindado com as evidncias. As evidncias
incluem itens como a crena na realidade dos sonhos, o apreo por
ornamentos e cerimnias de casamento do tipo que reduz as mulheres
a escravas valorizadas por seus servios. Nessa ltima circunstncia, ele
identifica uma explicao para o casamento por captura - permanecendo em algumas regies, diz ele, como realidade grosseira, enquanto em
outras resta apenas a mmica da fora (1875b, p. 242).14
No entanto, havia tambm uma vasta diferena entre esses escritores.
O clrigo de Manchester, que promoveu Fleury da dcada de 1800,
sustentava um modelo cclico do mundo, no qual as naes ascendiam
e descendiam como se passassem por estgios de prosperidade e declnio.
Fleury e Clarke lamentavam a corrupo de seus contemporneos, que
os impedira de apreciar as antigas virtudes dos israelitas. No se deve
supor, argumentavam, que, quanto mais de longe se olha a antiguidade,
"mais estpida e ignorante" parecer a humanidade (1805, p. 18). Pelo
contrrio, "as naes tm seus tempos de durao, como os homens".
Consequentemente, devemos aprender a distinguir "o que no gostamos,
em meio considerao da distncia dos tempos e lugares, embora isso
seja em si indiferente com relao quilo que, sendo bom em si mesmo,

14 E procede

para descobrir "costumes similares" e "traos" deles tanto na Europa clssica


quanto na moderna, observando "a persistncia de todos esses costumes e cerimnias
conectados com o casamento" (1875b, p. 242).

-30-

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

nos desagrade apenas porque somos corruptos em nossas maneiras"


(1805, p. 15). Isso no poderia estar mais distante de Lubbock e de
sua implementao, na dcada de 1870, da ideia de que os selvagens
modernos deveriam ser compreendidos medida que forneciam um .
insight de outros tempos: seu estado decrpito expressava a medida da
distncia a que chegara a civilizao. Lubbock no vivia num mundo
cclico, mas sim num mundo em evoluo. Seus esforos se dirigiam
substituio de uma viso linear quanto ao progresso da humanidade
por outra, combatendo aqueles que viam os selvagens modernos como
descendentes degenerados de povos civilizados; v-los como exemplos
de um estgio j suplantado motivava a esperana do progresso.
To logo um conjunto de ideias colocado no contexto de outros, eles
no mais parecem similares, em absoluto. Na verdade, esses exemplos
particulares podiam ser vinculados a paradigmas radicalmente diferentes
(Stocking, 1984).15
Pode-se prosseguir. Quando, mais de quarenta anos aps a palestra
de Lubbock, Frazer descreveu os modos dos antigos israelitas, foram
suas pesquisas de longo alcance atravs dos "prirnrdios da histria
do homem" que os tornaram completamente plausveis. Seu objetivo
era mostrar que os israelitas no eram uma exceo lei geral, que sua
civilizao, como as outras, tinha passado por um estgio de barbrie
e selvageria (1918, vol. 1, Prefcio). Se tal perspectiva era similar de
Lubbock, por outro lado fornecia um contexto muito diferente das ideias
sobre o etnocentrismo que Malinowski publicaria quatro anos depois.
Em sua famosa abertura do trabalho que introduzia os ilhus Trobriand
15 Stocking

(1984, p. 136) refere-se histria da antropologia em seus primrdios como


a alternncia entre dois paradigmas dominantes, ambos diacrnicos. O texto de Lubbock exprime o paradigma do desenvolvimento progressivo; e o de Fleury/ Clarke,
um paradigma difusionisra derivado das suposies bblicas sobre a genealogia das
naes. Invoco essa dicotomia sem o intuito de parodiar os diversos estilos e linhas
de pensamento que contriburam com premissas que informaram os procedimentos
de Lubbock (e, posteriormente, de Frazer), nem o de falsificar uma histria apenas
como sinal de que houve uma histria.

-31-

Fora de contexto

da Melansia, Malinowski argumenta que, em "cada cultura, os valores


so ligeiramente diferentes; as pessoas aspiram a diferentes propsitos,
seguem impulsos diferentes" (1922, p. 25), e que, sem um entendimento
dos desejos subjetivos pelos quais as pessoas cumprem seus propsitos, o
estudo das instituies, cdigos e costumes seria esvaziado. 16 O mesmo
objetivo, entender os valores de outros povos, concebido de forma
distinta; para Malinowski, o objetivo "compreender o ponto de vista
nativo". Os trobriandeses se tornam "selvagens", mas no sentido ldico. Ou poderamos saltar para as ideias expressas por Geertz nos anos
1980. Sua afirmao de que a antropologia a primeira a insistir "que
o mundo no se divide entre os crentes e os supersticiosos" parece uma
linha familiar. No entanto, quando acrescenta que "vemos as vidas dos
outros atravs das lentes que ns mesmos polimos e (...) eles retomam o
olhar sobre o nosso atravs das suas" (1984, p. 275), essa verso de um
olhar de mo dupla encontra em Malinowski um expressivo ponto de
partida quanto a seus significados.
Para uma no historiadora, o ponto desconcertante este: o olhar empenhado pode encontrar ideias muito antecipadas em relao a seu tempo,
ou pode estabelecer similaridades atravs do tempo. No entanto, quando
se olha uma segunda vez, considerando-se outras ideias, o sentido de
similaridade desaparece. Um modelo de um mundo em evoluo no
pode possivelmente produzir as "mesmas" ideias de outro no qual naes
passam por ciclos de vida. Da mesma forma, no possvel que o olhar
de mo dupla de Geertz possa levar ao mesmo tipo de entendimentos
que a confiana de Malinowski sobre compreender a verso trobriandesa
do mundo. Ao exprimir o conceito de etnocentrismo, nenhum desses
escritores parece pretender a mesma coisa. Isso torna impossvel explicar
a prevalncia de certas ideias apenas pela referncia a outras ideias. Com
que competncia possvel trazer algumas ao primeiro plano, relegando
outras ao contexto de fundo? Escrevemos uma histria do etnocentrismo
16

Um ponto sobre o qual Marett tambm publicara, sob a infeliz terminologia de

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

ou uma histria de suas diferentes premissas? Ou no estamos de forma


alguma lidando com a "mesma" ideia?
Esses so quebra-cabeas intrnsecos comparao transcultural; so
conhecidos enigmas antropolgicos. A questo paira, assim, sobre o
que uma soluo antropolgica poderia parecer. O nico problema
que sei que esses conjuntos de ideias so diferentes, que o abismo que
separa Geertz de Malinowski, por exemplo, to profundo quanto
o abismo que separa Malinowski de Frazer, ou Frazer e Lubbock de
Clarke e Fleury. Mas como persuadir a mim mesma de que sei? Se a
consequncia das ideias sempre to ambgua, de onde vem nosso senso dramtico de mudanas e abismos? Deve vir do lugar ocupado por
aquelas ideias em nossas prticas. Portanto, devemos olhar no para o
fato de tal ou qual pessoa poder ou no conceber outras culturas e de
que maneira - se a ideia de etnocentrismo existiu ou no -, mas para
a eficcia da viso, a forma pela qual uma ideia foi implementada.
por esse motivo que mencionei a popularidade de Fleury e a enorme
plateia das palestras de Lubbock. Este ponto conduz ao surpreendente
fenmeno da celebridade de Frazer.
A frase de Leach (1966). Atribuindo muito ao carter de promoter da
esposa de Frazer, h vinte anos Leach descartou a ideia de que tal celebridade correspondesse a qualquer reputao acadmica no tempo de
Frazer, pelo menos entre os antroplogos. Se eu retomo a mesma questo
agora, devido ao que ocorreu com a antropologia social desde que Leach
apresentou seu ponto de vista. Suspendo o julgamento e procedo como
se o que realmente est em questo fosse o impacto de Frazer sobre a
imaginao das pessoas - o que se revelar como pertinente histria
recente da prtica antropolgica, pois qualquer pesquisa das prticas
de antropologia tem de reconhecer a fora da observao de Geertz
(citado por Boon, 1982, p. 9): "O que o etngrafo faz? Ele escreve". Se
olharmos para a prtica, podemos fazer mais do que olhar para a escrita
antropolgica. Perco algum tempo sobre os escritos do prprio Frazer,
pois o abismo entre ele e a antropologia posterior nos diz muito sobre

"psicologia" (cf Marett, 1920).

-32-

-33-

):

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

Fora de contexto

como viemos a imaginar que existem abismos e, portanto, sobre como


persuadimos a ns mesmos de que houve uma histria.

Sir Iarnes Frazer


Prazer amplamente considerado pelo efeito profundo que teria exercido sobre as mentes de seus contemporneos. Downie (1979, p. 64)
repete a famosa histria sobre um policial que disse a Jane Harrison:
"Eu acreditava em tudo o que me diziam mas, graas a Deus, eu li The
Golden Bough e desde ento sou um livre-pensador". Downie destaca que,
desde sua primeira apario, em 1890, o empreendimento foi em geral
tratado com respeito; citando a observao de Malinowski, The Golden
Bough era "uma obra conhecida por todo homem culto, uma obra que
exerceu influncia descomunal sobre diversos ramos do conhecimento"
(p. 57).17 Sem dvida, Folk-lore in the Old Testament, publicado por
Prazer em 1918, foi rapidamente aclamado, tanto por revistas teolgicas
quanto pelas literrias. Seu trabalho no parece apenas ter falado a seu
tempo, mas exercido um poder duradouro. Sobretudo, ele promoveu
a antropologia. Para muitos no antroplogos, ningum, nem mesmo
Malinowski, conseguiu destron-Io. Por outro lado, o que surpreendente sobre o efeito de sua escrita surpreendente para antroplogos, ou
melhor, surpreendente sobre eles, pois durante muitos anos Prazer no
ocupou um lugar respeitvel na histria da disciplina - alguns diriam
que nunca ocupou. Pelo contrrio, a antropologia moderna britnica
no apenas se v como no frazeriana, mas muito afirmativamente como

17

Malinowski (1962) faz elogios efusivos ao livro, que v, "em muitos aspectos, como a
maior realizao da antropologia". Mas est claro, em adio, que ele tambm se situa
em relao a Frazer - dando as boas-vindas edio resumida de The Go/den Bough
como algo que devia ser introduzido no campo! Antroplogos, em geral, tinham suas
reservas. A reviso feita por Marett da terceira edio (reimpressa por Marett, 1920)
faz fortes objees aos paralelismos de Frazer; sobrevivncias deveriam ser tratadas no
como fsseis, mas num contexto psicolgico (por exemplo, sociocultural). Algumas
resenhas literrias do perodo tambm foram frias (Leach, 1966).

-34-

antifrazeriana. Antroplogos sociais tm o hbito de desdenhar Prazer,


ridiculariz-Io e considerar seu folclore como superado. 18
O que foi, portanto, o impacto de Prazer sobre tantas imaginaes? E
o que foi criado em resposta por aqueles que fu~daram a antropologia.
moderna? Uso advertidamente o termo "moderna", num contexto em
que somos informados, por todos os lados, de que vivemos numa era
ps-moderna. Como ficar aparente, esta representao de ltima hora
autoriza um lugar contemporneo para Prazer, o que seria altamente inconcebvel h vinte anos. Tal mudana recente sugere que os antroplogos
podem, afinal, achar trechos de Prazer mais legveis do que pensavam.
A questo interessante como antroplogos modernos conseguiram
construir Prazer como uma figura que no cabia no tempo deles e como
de fato a escrita, que para tantos outros era eminentemente legvel, para
eles se tornou ilegvel. 19 Inevitavelmente, minha abordagem jogar mais
peso sobre a significncia dessa personalidade do que agradaria a umta)
historiador/a), como se ele realmente tivesse sido fundamental para a
mudana ocorrida na disciplina. * Ela ignora outros nomes, tanto aqueles
que tambm se tornaram ilegveis quanto aqueles a que os antroplogos
se voltam de tempos em tempos como precursores. raro retomar a
Prazer desta maneira: as mais literrias dessas figuras se tornam, entre

18

Leach apresenta uma exposio de fatos para um pblico no antropolgico: "O


renome presente de Frazer em larga medida no merecido. Muitas de suas contribuies ao estudo da antropologia e religio comparada provaram-se sem valor"
(1983, p. 13). Devo deixar claro que no pretendo proceder uma reviso em particular
da perspectiva de Leach (leio Leach, 1966, depois que o rascunho deste artigo foi
escrito).

19

Varridos com Frazer, foram tambm seus crticos contemporneos, como Marett; uma
sequncia de escritos antropolgicos foi considerada ilegvel. A prpria obra de Frazer
passou a ser vista como maante, e nunca como a "leitura gloriosa e estimulante" que
representa para Jarvie (1964, p. 33).

* N.T.: Novamente, a palavra escolhida subject: aqui ela faz as vezes de disciplina, mas
alude aos questionamenros ao sujeito da cincia, correntes no perodo de escritura
do texto.

-35-

Fora de contexto

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

todas, as mais completamente ilegveis. Frazer foi tornado visvel no


papel de uma vtima da mudana.

luo era contra Frazer" (1964, p. 173). Em sua viso, a revoluo teve
trs objetivos: (1) substituir a antropologia de gabinete pela experincia
de campo; (2) no domnio da religio e da magia, substituir a ateno
de Frazer s crenas pelo estudo da ao social (o rito); e (3) substituir
as falsas sequncias evolucionrias por uma compreenso da sociedade
contempornea. Jarvie est longe de ser voz isolada em sua perspectiva. A
lio aprendida que a observao em campo significava a possibilidade
de registrar as prticas das pessoas em seu contexto social imediato. Isso
mudou os tipos de explicao que os antroplogos buscavam. Malinowski
(como Radcliffe-Brown) insistia que prticas deveriam ser relacionadas
a outras prticas - que as trocas de alimentos e objetos de valor em cerimnias de casamento, por exemplo, tornavam-se inteligveis luz das
regras locais de herana ou posse de terra. Para abordar tais cerimnias
nas Ilhas Trobriand, Malinowski voltou-se no s prticas encontradas
em outras culturas, mas a outros aspectos desta nica cultura. O resto
bem conhecido - que isso levou a um entendimento de sociedades
individuais como entidades a serem interpretadas em seus prprios termos, de modo que tanto prticas quanto crenas deveriam ser analisadas
como intrnsecas a um contexto social especfico; que sociedades assim
identificadas eram vistas como todos orgnicos, depois como sistemas
e estruturas; e que o empreendimento comparativo que os antroplogos modernos estabeleceram tornou-se, portanto, a comparao entre
sistemas distintos.

Num ataque amargo, recentemente renovado, contra a antropologia


social moderna, Jarvie (1964, 1984) promove Frazer ao papel de vtima"
de forma deliberada, tomando de emprstimo a metfora da queda do
padre: "O primeiro clamor de batalha da revoluo foi: 'matem o sumo-sacerdote". Ainda mais prosaica, entretanto, sua reclamao de que
"interminveis doses dos fatos de campo so to chatas" (1984, p. 15).
Certamente, vista de uma perspectiva ps-guerra, a nova antropologia,
como a desenvolvida nas dcadas de 1930 e 1940, veio a lume em competio direta com Frazer no que se refere ao prprio tema do trabalho
de campo. Olhando para trs, Evans-Pritchard comentava o quanto as
fontes literrias tinham forosamente substitudo a "observao direta"
(1951, p. 10).21Era sobretudo atravs das possibilidades de observao
direta oferecidas pelo trabalho de campo que as fontes literrias podiam
ser suplantadas; e Malinowski (juntamente com Radclife-Brown) assassinara Frazer (a imagem de Jarvie [1961, p. 1]).
Jarvie tambm promove Malinowski ao papel de arquiteto da revoluo,
situada por volta de 1920. Em sua alegoria, "Malinowski tramou e dirigiu a revoluo na antropologia social- com o objetivo de destronar a
instituio de Frazer e Tylor e suas ideias; mas, principalmente, a revo-

20

21

Jarvie diz isso literalmente. Aqueles que no creditam a Frazer muita estatura tomam
a palavra metaforicamente - as vtimas reais devem ser encontradas em outro lugar.
Os alvos do prprio Malinowski incluram, por exemplo, a antropologia de Rivers
e Seligman (Langham, 1981) e o difusionismo de Elliot Smith (Leach, 1966). Para
um comentrio sobre a criao de vtimas, ver a resenha de Urry (1983) sobre a
abordagem de Langham. Langham no est preocupado com Frazer e Malinowski,
mas principalmente com Rivers e Radcliffe-Brown. Urry afirma que Langham acusa
Radcliffe-Brown "de praticamente tudo, menos assassinato", eclipsando a contribuio
de Rivers para a antropologia britnica (p, 401).
Obscurecido na dicotomia entre observao direta e fontes literrias est o faro de
as fontes literrias de Frazer serem em larga medida relatrios de observaes feitas
por etnlogos que incentivavam a corresponder-se com ele. A dicotornia portanto
obscurece o status literrio das prprias relatarias.

-36-

De fato, essa viso acerca da comparao entre culturas tornou-se to


entranhada no seio da disciplina que bastante estranho ler a prpria
reivindicao de Frazer de que "o mtodo comparativo" pertencia a ele
(1918, vol. 1, p. viii). Frazer queria dizer no a comparao de sistemas
sociais, mas a coleo de diversos costumes para lanar luzes sobre determinado conjunto. A luz pode irradiar de qualquer direo - crenas
e prticas de qualquer lugar no mundo iluminaro aquelas em estudo,
mostrando antecedentes possveis ou uma tendncia das pessoas a pensar
do mesmo modo em todos os lugares. Os procedimentos comparativos

-37-

'):

Fora de contexto

de Frazer incluram tanto a proposio de que em qualquer trao de


comportamento pode-se encontrar traos de hbitos anteriores - o que
ajuda a explicar formas presentes - quanto a proposio de que prticas
devem ser entendidas como reflexos de crenas. Logo, era possvel explicar prticas difundidas por meio de crenas difundidas. A revoluo
foi exitosa ao conseguir que o mtodo comparativo de Frazer parecesse
no apenas equivocado, mas absurdo. A nova tarefa era a comparao
de sociedades enquanto tais, e isso requeria ateno excruciante queles
detalhes que distinguem sociedades particulares, e que Jarvie considera
to entediante. Por outro lado, Frazer era extremamente atento aos detalhes. Como veremos, foi sobre seu arranjo que Jarvie deve ter protestado.
Embora ainda haja algum debate mais ou menos frequente em torno
dos argumentos do prprio Frazer, o que se condena seu estilo. Mais
que enfrentar o problema dos resduos histricos ou da comparabilidade
entre as crenas, o antroplogo moderno tende a opor-se estrutura
narrativa de Frazer. Seu trabalho criticado por ser literrio demais.
Tambm criticado por abordar eventos, comportamentos, dogmas,
ritos fora de contexto. ''Antropologia frazerian' sinnimo de incurses indisciplinadas contra dados ernogrficos, sem respeito por sua
integridade interna, pela forma como tais elementos se encaixam como
partes de um sistema, ou pelo que significam para os atores envolvidos.
Na verdade, muito apropriado que seu estilo tenha incomodado o
antroplogo moderno, pois, acima de tudo, o que est em discusso
o tipo de livro que Frazer escreveu.
Tomo como exemplo Folk-Iore in the Old Testament, de Frazer, que reuniu um texto clssico e uma tradio de exegese histrica da Bblia aos
resultados cumulativos do mtodo comparativo - uma vasta coleo de
costumes que lanaram novas luzes sobre a antiga vida do povo hebreu."
22

Esta obra, escrita na vspera da revoluo malinowskiana, tem continuidade direta


na posio atingida por Prazer poca da terceira edio de The Golden Bough, pois
ele desejava um contexto para passar adiante a informao que vinha juntando
sobre o pensamento e a cultura primitiva. De fato, a primeira pode ser lida como

-38-

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

A diversidade de seus exemplos assombrosa." Primeiro, eles percorrem


vrios episdios da histria do Antigo Testamento: a criao do homem,
a decadncia do homem, a marca de Caim, o dilvio, a torre de Babel,
a aliana de Abrao, a herana de Jac - ou ultimogenitura -, Jac e as
peles de cordeiro, etc. Segundo, oferecem ocasio para descries detalhadas sobre mitos de origem, o tratamento dos homicidas, mitos sobre
dilvios, variedades de sacrifcio, regras de herana, poligamia, etc., cada
tpico tratado como um episdio narrativo. Terceiro, os episdios so
tornados ainda mais episdicos pelas discusses que os acompanham. O
casamento de Jac o subsdio para um tratado (o termo de Marett)
de dezoito sees e aproximadamente trezentas pginas: Jac e suas duas
esposas; o casamento entre primos; o casamento entre primos na ndia,
na Amrica, na frica, no arquiplago ndico, na Nova Guin e nas ilhas
do estreito de Torres, na Melansia; por que o casamento entre primos
cruzados favorecido, e o casamento entre primos paralelos, proibido,
incluindo-se um argumento detalhado sobre vrias teorias acerca do
casamento entre primos cruzados; e assim por diante. Finalmente, as
prprias sees so compsitas: aquela sobre o casamento na frica inclui
referncias aos herero, bantu, nyanja, awamba, wagogo, wahehe, baganda,
banyoro e basoga, entre outros grupos.
Cada exemplo situado. Frazer atribui de forma devotada costumes
particulares a povos particulares. Respeita tais origens especficas, assim
como faria ao estabelecer autorias diferentes aos manuscritos clssicos

uma descrio detalhada sobre religio, poder e poltica (cf Feeley-Harnik, 1985),
e a ltima, sobre parentesco, casamento e economia - passando pela herana e pela
propriedade.
23

Enquanto seu predecessor no campo, Robertson Smirh, em 1he Religion o/the Semites
(1956 [1894]), restringira seu estudo a um grupo de naes aparentadas (amplamente
categorizadas como se inclussem rabes, hebreus e fencios, aramaicos, babilnios e
assrios), Prazer se permite transitar ao redor do mundo. Para uma comparao entre
aquele trabalho e Tbe Golden Bough, ver Jones (1984). Srnirh estava especificamente
interessado num contraste entre as religies semtica e ariana, e assim no podia
apenas assimilar as crenas e prticas de uma s da outra.

-39-

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

Fora de contexto

e bblicos. Mas o efeito de empilhar


contrrio.

exemplo sobre exemplo resulta no

Tendo em vista que j se perdeu h tempos qualquer

de especificidade
distinguir

sobre os israelitas, o que no dizer da capacidade

o estreito de Torres, ou a Melansia?

contraespecificidade

em sua demonstrao

seja ou no estritamente
mundo;

histrica,

Na verdade,

de similaridade.

Frazer (1918, vol. 2, p. 97) diz que "a histria


casamento

reflete os costumes

por povos mais ou menos primitivos

e de modo semelhante,

podemos

pelos israelitas". A demonstrao


daqueles

comportamento

observados

no

eram praticados

estabelece

a auten-

descries plausveis do

real. possvel ver o poder que isso tinha em contratal. Usar (digamos)

menos

interno

estranhas

sustentado

a estratgia deliberada.
de Jac - casamento
irms durante

de Jac,

em vrias partes do

de similaridade

registros bblicos enquanto

registro enquanto
contraste

h uma

com justeza supor que, num

posio a uma tradio de pesquisas preocupadas


as israelitas

de

O prprio

do casamento

estgio anterior de sua histria, costumes semelhantes


ticidade

sentido

com a veracidade

Ele ambguo sobre como exatamente


debates em torno da historicidade

essa considerao

do Antigo Testamento.

entre primos, casamento

dos israelitas, ou simplesmente

de uma atitude que visse muitos aspectos

e incidentes menores como embelezamentos

narrativos, colocados ali por

nenhuma outra razo. Sua "sociologia comparativa" demonstraria


contexto de culturas mundiais,

que, no

a experincia israelita no to estranha.

Mas seria de fato desta forma que as pessoas de seu tempo liam o Antigo
Testamento? Certamente,
o Antigo Testamento

para muitas das mentes que Frazer influenciou,

teria parecido deveras familiar, seus mltiplos even-

tos como partes intrnsecas de uma estria sempre recontada. Na realidade,


h quase que um sino de igreja reverberando
No podemos

nos episdios que ele narra.

creditar com justeza a Frazer o problema

Mas

de Fleury, que

nas circunstncias

de um homem com duas

matrimoniais:

mais provvel que os exemplos etnogrficos eclodissem tal credibilidade.


Por outro lado, ao colocar os israelitas lado a lado com culturas africanas
ou melansias, Frazer no apenas habilita sua credibilidade,

passado por "um estgio de barbrie e mesmo selvageria; e tal probabilidade, baseada na analogia com outras raas, confirma-se
um exame de sua literatura,
prticas que dificilmente
serem sobrevivncias

que contm

rudimentares

de um nvel cultural muito inferior"

(1918, vol. 1, p. vii). Ele prossegue:

"O instrumento

o de Jac foram e ainda so praticados

mente humana,

do

a costumes que so completamen-

observados por muitas raas" (1918, vol.

mediante

muitas referncias a crenas e

podem ser explicadas, exceto pela suposio de

da selvageria sob a civilizao o mtodo

em muitas partes diferentes

mas declara

que se pode assumir que os antigos hebreus, como qualquer um, haviam

Suas 280 pginas de exemplos "bastam para provar que casamentos como

e estritamente

A estratgia de

Frazer faria sentido numa atmosfera de descrena respeito dos modos

-os como exemplo de uma sociedade menos polida que a sua. Era muito

Todos os trs costumes eu proponho ilustrar atravs de exemplos e, em seguida, interrogar sua origem e sentido. Embora ao faz-lo devamos divagar para
longe de nosso tema imediato, que o folclore da antiga Israel, a excurso
pode ser perdoada se lanar luzes sbrias sobre as pinturas primorosas da era
patriarcal no Gnesis, ajudando-nos dessa maneira a revelar a profundidade e
solidez do fundo humano sobre o qual as figuras dos patriarcas so pintadas.

te reconhecidos

para

claro, que no pode haver

Frazer isola trs elementos

mundo (...) [O] patriarca, conformado

contribui

buscava superar a antipatia do povo pelos antigos israelitas, descrevendo-

entre prticas israelitas e melansias.

a vida, e prestaes

foram alguma vez vistos como apenas decorativos?

para tornar

prticas melansias

significa,

do

Mas os costumes

nos permite

comparativo

para a deteco
que, aplicado

traar a evoluo intelectual

e moral do

homem" (p. viii). Seria esta rotulao das prticas contemporneas


sobrevivncias constitutiva

como

de boa parte do fascnio exercido por Frazer

2, p. 371). A considerao bblica no "apenas uma imagem decorativa",

em seu tempo? Teriam seus leitores aplicado "a deteco de selvageria

mas descreve arranjos sociais "extrados da vida".

sob a civilizao" a si mesmos?

-40-

-41-

')

Fora de contexto

E se Malinowski derrubou

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

de fato esse profeta, ser porque derrubou

tal

Surgem dificuldades

quando

fatos aparentes

de um caso so alterados

doutrina central? Malinowski e seus colegas levaram adiante a mesma pro-

ou distorcidos em vantagem de um efeito particular. Prazer certamente

posio, mas de modo reverso: a deteco da civilizao sob a selvageria.

culpado nessa acusao; ele no se esforou para realizar uma "anlise

Talvez isso explique a visibilidade de Malinowski na antropologia moderna,

transparente".

como aquele que ofereceu um contexto particularmente

atmosfera selvagem romntica,

persuasivo para essa

Desse modo, tem sido acusado no apenas de criar uma


mas tambm de adulterar suas fontes para

proposio por meio de sua escrita. Sigo a observao de Boon: o motivo

isso (Leach, 1966, p. 564). Entretanto,

central para a superao da antropologia frazeriana foi um novo tipo de livro;

particular

Malinowski tornou o estilo de Prazer obsoleto (Boon, 1982, pp. 13 e 18).

torna Prazer muito mais antroplogo

Entrou na moda perscrutar as narrativas antropolgicas

O problema

especialmente

no caso de Malinowski

uma bagagem

filosfica que informou

representao

e o conceito

- escritor autoconsciente,
sua abordagem

de texto (cf Thornton,

mexendo com a literatura crtica, atualmente


so, levanto uma questo circunscrita,
sobre a imaginao,

na perspectiva

por seus efeitos,


com

para a arte da

1985). No estou

extensiva. De modo diver-

a respeito do impacto do escritor


do tipo de relacionamento

que se

de produo

literria em suas mos e esse o problema

quando

tudo o que se tem disposio

de mundos
so termos

Quer dizer, indo alm de simplesmente

livrar-se do. sabor

particular da atmosfera - ambos Prazer e Malinowski

criaram descries

evocativas, coloridas por um senso de localidade."


a algo para alm da habilidade
outra. Quando

de traduo

Tambm

concebida como outra, o antroplogo

ao mtodo

comparativo

de Malinowski,

preparar a cena que permite a comparao

de criar

aparecem

De fato, para

24

entre as estratgias de Prazer

(como aquelas expostas em Folk-lore) e as da antropologia

moderna,

necessito de um campo neutro, que a razo pela qual enfatizo as obras


literrios. Ao estabelecer

tal parmetro,

lidarei tambm com a primeira das duas crticas frequentemente

levan-

tadas contra os escritos de Prazer - a de que eles so literrios demais.

25

Fices persuasivas
Marcar uma obra escrita como "literria"
como detentora de "personalidade".

est diante da tarefa de adapt-Ios

de uma estirpe que possibilitou

proceder de modo diferenciado.

desses autores como produtos

se coloca em face de ideias e conceitos de uma cultura

a um universo conceitual onde haja espao para elas e, portanto,

novas disjunes

me refiro

de uma viso de mundo

mediaes se do atravs de relaes internas ao texto, pelo modo como


novas justaposies,

que

que Malinowski.

estabelece entre escritora) e leitorta) e entre escritora) e assunto. Aqui as


o escritor arranja suas ideias. Nos trabalhos

')

tm um problema

de tipo tcnico: como criar uma conscincia

sociais diferentes
prprios."

antroplogos

como marcar uma pessoa

Obviamente,

uma vez que qualquer

obra escrita busca um certo efeito, isso s pode ser uma produo literria.

-42-

Em parte, como mostro depois, trata-se de uma construo modernista (a ideia hoIstica da cultura qual tudo pertence). Agradeo a David Lowenrhal (comunicao
pessoal) por mostrar que a preservao da lngua permite a1teridade dos termos
(estrangeiro, anacrnico) alguma vida por si s. Mas, em parte, h outra questo,
aquela que fornece o enquadrarnento para a considerao de Boon: o fato de que
no h lugar fora de uma cultura, "exceto em outras culturas ou em seus fragmentos
e potencialidades" (1982, p. ix). Seria possvel ver a questo como um "problema"
tcnico, cujo enquadramento terico foi provido pela percepo de um fato social: a
presena de Outros sociais no mundo. Foi o que levou s tcnicas esotricas de soluo
de quebra-cabeas, que Langham (1981, p. 19) com insistncia considera indicativas
da presena de uma maturidade cientfica.

O escritor usa as impresses que o lugar lhe provocou para oferecer ao leitor informaes confiveis. O que a vida numa cabana em Trobriand representa a um europeu
expressa, dessa forma, um tipo de retrato sobre os trobriandeses. Thornton (1985,
p. 9) situa esses esforos para obter a imagem concreta no contexto das teorias de
Malinowski sobre o papel da imaginao, "fundadas em uma concepo positivista
acerca da existncia psicolgica real das imagens (...) na mente, o que permitia dar
lugar apreenso da realidade".

-43-

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

Fora de contexto

este universo. Se, diante das trocas matrimoniais

que acompanham

a organizao

casamento melansio, eu observar que os pais da noiva esto sendo pagos

conceitos,

em razo de seus sentimentos

so invertidos.

ideias

o problema

"literrio", ele assinala o tipo de fico que faz; no se pode fazer a escolha

como uma transao aquilo que tambm


interpretaramos

uma
como

fluxos de emoes entre pessoas, no como algo transfervel a terceiros.


O terreno necessita estar limpo antes que eu consiga exprimir a unidade
de uma ao que, numa descrio em lngua inglesa, se apresenta como
de elementos

disjuntos.

Isso parte de um problema

de evitar completamente

a fico.

')

Uso o termo "fico" para fazer ecoar a observao de Beer (1983, p. 3)


de que a teoria est em seu ponto mais fictvel quando comea a avanar.
Ela se refere narrativa de Charles Darwin: "O aspecto desengonado
encaixe entre o mundo natural percebido e o hipoteticamente

geral de comunicao:

"fazer uma ponte

mo ao da fico". O problema

a nova organizao

Darwin, sugere Beer, "estava contando

pesquisador deseja descrever para ele" (Runciman,

natureza da linguagem

de uma boa descrio alargar a experincia

do leitor. Mas essas muitas

que a descrio no estar cheia de preconceitos,


nos antroplogos

aumentar

- o que garante

e que no ir, longe

a perspectiva estreitar" Ns pensamos

como os tpicos criadores

dos quais possvel compreender


acreditam.

1983, p. 249). O efeito

do leitor so elas mesmas um problema

de alargar, meramente

de dispositivos

por meio

o que outras pessoas acham e em que

E, claro, como simultaneamente

empenhados

em construir

atravs dos quais se pode afetar aquilo que seu pblico acha

e acredita. Preparar uma descrio requer estratgias literrias especficas,


a construo
arranjada

de uma fico persuasiva:

de tal maneira

uma monografia

que possa expressar

precisa estar

novas composies

ideias.27 Essa se torna uma questo sobre sua prpria composio

de

interna,

imaginado

Goodenough (1970, p. 105) escreve que o problema da emografia como produzir


um descrio que satisfatoriamente represente "o que se precisa saber para jogar o
jogo aceitvel pelos padres daqueles que j sabem como jog-lo". Isso implica uma
enorme disposio da parte do leitor para comparar padres.

27

Podemos voltar aos argumentos de Frazer sobre magia e ritual e sobre as origens
do rotemisrno, como se estivessem abrindo um espao conceitual (num campo de
outro modo dominado pela dicotomia entre religio e cincia) para, entre outros, os

do conhecimento.

uma nova histria, em oposio

disponvel para cont-a" (p. 5). Como algum

"imagina" um mundo natural no apenas em vocabulrio, mas em sintaxe


criada pelo mundo

social? Seu sucesso mensurado

qual a nova narrativa

se torna determinante.

na extenso pela

A questo no apenas

sobre como trazer certas cenas vida, mas como trazer vida s ideias.
Alguma liberdade

trpica conseguida

fiou-se na metfora do parentesco,


da teia de inter-relaes

atravs da imagstica.

Darwin

entre outras (ver Beer, 1986), na ideia

de parentesco

para dar forma concreta ao con-

ceito de afinidade evolutiva. Uma imagem de proximidade

era estendida

a todo o mundo vivo, com intenes especficas - no apenas que todas


as criaturas do mundo pudessem ser imaginadas
uma nica lei (ou divindade),

sob a tutela comum de

mas que houvesse graus demonstrveis

afinidade entre elas. Beer sugere que essa demonstrao


a meios que iam alm da promoo

26

-44-

do

mantm a teoria, durante um certo tempo, em escopo provisrio, prxi-

na divisa entre a experincia do leitor e as experincias das pessoas que o

dispositivos

o arranjo do texto.

Dessa forma, quando o escritor escolhe (digamos) estilo "cientfico" ou

antitticas.

expresso de relacionalidade - o que normalmente

experincias

confrontar

Emoo no

que uso, so normalmente

que estou descrevendo

um compsito

Confrontar

ou os dualismos

Embora eu possa tentar evitar a palavra "pago", fica claro

que, na linguagem
mercadoria.

em relao a ela, estou justapondo

da anlise, a sequncia pela qual o leitor introduzido

o modo como as categorias so justapostas

de

foi obtida graas

de imagens adequadas.

A ideia de

argumentos de Spencer e Gillens sobre as cerimnias australianas de crescimento.


normon (1985, p. 10) fala da influncia de Frazer (e Mach) sobre Malinowski, como
se estivesse criando "um novo espao discursivo para o argumento emogrfico". Sobre
o espao emogrfico em geral, ver Marcus e Cushman (1982, p. 42).

-45-

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

Fora de contexto

um todo orgnico com diversas partes era tornada

e, portanto,

convico na forma

mento

epistemolgico

natureza

o parentesco

de jogo livre" ( ... ) Seu argu-

de uma pletora

de exemplos,

do texto exige evitar de todas as formas o alinhamento

que a multiplicidade
linguagem.

pois a
com os

da seleo artificial ( ... ) essencial para a teoria de Oarwin

procedimentos

mundo

necessita do sentido
deve emergir

e variedade

do mundo

Sua teoria desconstri

natural

Ele ultrapassa

como a medida

qualquer

daquilo

No entanto,

maneira

de restaurar

Se Frazer tambm

formulao

atravs da

que interprete

pensam sobre ele.

e no coextensvel

no sentido da metfora
equivalncia

transborde

que os homens

seu poder de observao

humana.

natural

com a razo

e analogia, ele encontra

uma

sem falsas delimitaes.

escreveu fices determinantes,

explicado em seu caso era a surpreendente

um dispositivo

imagem extrada de outro domnio

de organizar o prprio texto (Beer, 1983, p. 97).28


Para sua teoria, Oarwin

no teve de promover

que organizasse uma

(como na metfora de Darwin sobre

entre as coisas vivas). De fato, por volta de 1900, muitas

das ideias de Frazer eram comuns.

Encontrar

presente, tratar o Antigo Testamento


los contemporneos
conceituaes

vestgios do passado no

como arquivo, estabelecer parale-

com prticas antigas era algo que no exigia novas

em si.

Frazer lidou com a pluralidade e diversidade (o que, segundo o argumento


de Beer, era central para a concepo
mundo

natural),

novo conjunto

de Darwin quanto profuso do

mas no representou

de inter-relaes.

tal profuso

Ideias sobre a evoluo do pensamento

humano, da selvageria civilizao, eram amplamente

o que deveria ser

aceitao imediata, em larga

em termos de um
propagadas. Alm

disso, longe de opor-se quilo que era natural sua linguagem,

Frazer

escala. Um dos motivos, suspeito eu, que o contexto de seus escritos foi

- os prefcios, tanto de Tbe Golden


Bough (1900 [1890]) quanto de Folk-lore in the OldTestamentexprimem

amplamente

alimentado

uma linhagem

Apoiando-se

num pano de fundo de pesquisas clssicas e hebraicas, cuja

presena,

pelas suposies do pblico a quem se dirigiam.

se no os detalhes,

apenas introduziu
primitivo,

plenamente,

ele

tais pessoas a um terceiro tipo de material, o mundo

a partir do qual construiu

a fora organizativa
justaposio

seus leitores aceitavam

suas comparaes.

das consideraes

ampara-se

na mincia

Ele no teve de criar o contexto

Aqui residiu

do autor. A efetividade

comparativa

dessa

do caso apresentado.

pelo qual suas ideias ganhariam

forma

se glorificou no uso da linguagem

mentalmente

literria com os antigos. A msica suave que ele ouvia


em Nemi era uma s a seus ouvidos com relao aos sal-

mistas, profetas e historiadores

Darwin no apenas estava utilizando "realidades bem compreendidas" com as quais


as mal compreendidas "poderiam ser trazidas ao crculo do conhecido" (Geertz,
1983, p. 22), estava alterando o prprio sentido de realidades bem compreendidas.
Portanto, Beer sugere que ele jogava nos conformes de suposies contemporneas
de classe, enraizadas em conotaes aristocrticas de rvores genealgicas; a histria
do homem tornara-se uma rede familiar difcil e extensiva, sempre consciente de suas

que iluminavam

lado obscuro da histria antiga, glrias literrias "que viro para deleitar
e inspirar a humanidade"

(1918, vol. 1, p. xi).

Talvez, como acontece com os sinos no existentes em Nemi, o que lhe


permitia tomar as liberdades

que tomou fosse o fato de sua linguagem

ser to segura. Uma fonte do impacto


mdios, portanto,

28

do Antigo Testamento

linguagem

e temas. E o sentido

de novidade,

creditar a ele, veio, como veremos,


seus leitores,

daquilo

que conseguia

como no caso da antropologia


deliberado

de Frazer sobre seus leitores

deve ter sido a familiaridade,

no a novidade
que tambm

de sua enorme
compartilhar

que o sucedeu,

de sua

devemos

proximidade

com

com eles, e no,

de um distanciamento

desses leitores."

origens mais remotas (1983, p. 63).


*

N.T.: O termo "jogo livre" (em ingls, "free play") supe a ausncia de regras - ou a
liberdade para que o jogador possa inventar suas prprias regras -, em contraposio
a "jogo estrururado" C'play"), que tem regras claras. Veremos como Strathern se valer
dessas qualificaes ao longo do texto.

-46-

29

Frazer e seus predecessores tinham uma ideia clara de seu lugar como modernos em
uma era que via a si mesma como moderna. Mas tem-se a impresso frequente de

-47-

Fora de contexto

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

Quero sugerir que a autoconscincia sobre a criao de uma distncia


entre escritor e leitor, e portanto sobre a criao de um contexto para
ideias que so novas em si, ressurgiu na antropologia como fenmeno
"modernista". Isso exigiu do escritor o estabelecimento de relaes especficas com sua escrita. Como implicao, o observador deve estabelecer
relaes particulares com o observado, removendo-se a moldura que
restringia o exerccio intelectual a um esforo de tipo especfico.

cfica.30 Ardener cuidadoso ao delinear um carter particular do modernismo na antropologia, que nem sempre est em dia com as formas
assumidas pelo modernismo em outros campos. Associa, no entanto,
Malinowski com sua criao. Malinowski "rearranjou completamente
a antropologia social" (p, 50), dotando-a do manifesto que sobretudo'
se assentava sobre uma perceptvel mudana de tcnica. O trabalho de
campo era a nova estratgia atravs da qual o antroplogo podia intervir,
segundo Ardener, em certos pontos do tempo e do espao, "onde se
comportava como um dispositivo de medida ideal" (p, 57). Rejeitava-se
o historicismo em favor da descoberta do holismo e da sincronia. A
nova antropologia transformava os mtodos anteriores de lidar com a
diversidade cultural mais obsoleta e se reconhecia ao faz-lo."

Os livros que se tornaram ortodoxos nos ltimos sessenta anos so


modernistas nesse sentido. Recentemente, claro, tem havido fortes
questionamentos sobre o status autoral do antroplogo. Seguindo Ardener (1985), este questionamento anuncia o fim do modernismo, ao
tornar explcita a reiexividade implcita do exerccio antropolgico como
um todo nos ltimos sessenta anos, a relao entre o antroplogo e o
outro, construdo como um objeto de estudo (cf Crick, 1982, p. 15).
A diviso entre observador e observado sempre foi autoconsciente. O
que tipificou o modernismo da antropologia foi a adoo dessa diviso
como exerccio terico por meio do fenmeno do trabalho de campo. O
antroplogo ou antroploga que "entrava" em outra cultura levava consigo a autoconscincia do outro. Era o que inventavam os pesquisadores
de campo no tempo de Malinowski. Qualquer que fosse a natureza de
suas experincias de campo, ela era visivelmente reinventada na forma
pela qual as monografias passaram a ser estruturadas.

Colocando as coisas em contexto


O modernismo pode significar tanto ou to pouco quanto se deseje.
No pretendo dar uma definio da ideia, mas apenas indicar sua
apropriao corrente na definio de uma poca antropolgica espeque os selvagens que apresentavam em suas pginas concordariam, se pudessem, com
esse arranjo do mundo. Estava por surgir um tipo diferente de auroconscincia, que
no expressaria nem mesmo os rastros de tal acordo. Ela criou uma nova distncia
entre o erngrafo e seus leirores.

-48-

Tal gnese do modernismo vai ao encontro da noo de que Malinowski


instigou a revoluo que destituiu Frazer. Ao mesmo tempo, completamente irnico falar de qualquer revoluo malinowskiana, ainda que fosse
um evento e que Malinowski (o que quer que exigisse para si mesmo)
o tivesse produzido e pensado sozinho. O que necessitamos explicar
como essa figura passou a carregar a ideia de que havia ocorrido uma
revoluo, uma mudana na disciplina. importante exprimi-lo, pois
fcil mostrar que o que era verdadeiro sobre Frazer tambm era verdadeiro sobre Malinowski: suas ideias no eram particularmente novas.
Assim, ele promoveu o funcionalismo, mas, se argumentos funcionalistas
podem remontar obra do prprio Frazer (cf Lienhardt, 1966; Boon,
1982), h mais continuidades aqui do que a ideia de revoluo permite
estabelecer. possvel lembrar Marett, que em 1912 pressionava por uma
interpretao funcionalista da "vida social como um todo" (Langham,
30

Por esse motivo minhas referncias ao modernismo (e ps-modernismo) so mediadas


pela escrita de poucos e convenienres anrroplogos e ganham peso no encontro com
comentadores, mais do que nos expoenres do gnero.

31

Saber disso importante. Ardener afirma, ponanto, que o sculo XIX foi verdadeiramente "moderno", e que o XX s foi moderno como gnero e logo propriamenre
"modernista". No seio da anrropologia, a fase modernista incorporou um destronamento do historicisrno, com um acento deliberado no contemporneo.

-49-

Fora de contexto

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

1981, pp. xix-xx; Kuper, 1973, p. 31)32 ou notar que "[arvie faz parecer,
entretanto,

que era Malinowski,

estaria reagindo

diretamente

sem ajuda de ningum

contra o trabalho

Rivers e seus colegas, A. C. Haddon


ao trazer tona a transformao

mais, quem

diacrnicos

nas estimativas subsequentes


do que ritos (Boon,

que deixaram universidades

e C. G. Seligman, foram decisivos

a natureza intensiva de seus estudos, Stocking forado a argumentar:

ocorrida entre o social-evolucionismo

da descoberta

anteriores

os muitos antroplogos

do sculo XX" (Langham,


no centro,

em meio oscilao entre os

(Stocking,

1984) ou apontar exagero

sobre o interesse de Frazer em crenas, mais

1982, p. 11). Sobretudo

mais irnicos seriam os

"Algo mais do que carreiras atrasadas ou institucionalmente


parecia estar envolvido (... ) no lapso de lembrana
etngrafos acadmicos da gerao de Malinowski

(...) [para perceber] que

suas primeiras etnografias

como inovadores etno-

grficos auto conscientes"


holismo,

sincronia,

ento inveno

no os apresentavam

(p. 84).33 Se de fato Malinowski

trabalho

de campo intensivo

e o resto, no houve

se assenta sobre o que ele escreveu e, especificamente,


do texto. Foi isso que implementou

inventou

escritor, leitor e tema que dominariam

Firth (1985) indica uma tradio de trabalho de campo em andamento


muito antes da apoteose feita por Malinowski
de Malinowski

a seu respeito. Ele sugere

repousa antes no fato de ter elevado o

no inventou

alguma? Prefigurei minha resposta de que a inveno

clamores exagerados a favor de Malinowski como o promotor do trabalho


o trabalho de campo.

marginais

quanto a esses outros

de campo e seu descrdito junto queles para quem ele de forma alguma

que a novidade

1983, p.

inglesas rumo ao campo mais ou menos na mesma poca e percebendo

1981, p. 59). Talvez algum preferisse colocar Radcliffe-Brown


paradigmas

112)? Consultando

(Stocking,

de Frazer. Na verdade,

do sculo XIX e o estrutural-funcionalismo


como o principal instigador

onde se pudesse ter um certo tipo de experincia"

na organizao

os tipos de relacionamentos
a antropologia,

entre

britnica

e de

fora, nos sessenta anos seguintes.


Por contraste, seu estilo descritivo enquanto

tal retrospectivo.

por causa desse aspecto de seu estilo que Malinowski

De fato,

geralmente

mtodo a uma teoria (cf Leach, 1957, p. 120). Stocking (1983, p. 93)

poupado,

desenterrou

refere a seu "estilo frazeriano de belas-letras"; Firth, ao modo romntico

as prescries de Rivers para o trabalho de campo que, em

1913, descreviam o programa habilitado

por Malinowski:

o pesquisador

deveria viver por um ano ou mais no campo, numa comunidade


viesse a conhecer todo mundo e, no satisfeito com informaes

onde
genri-

por muito pouco, de imitar Frazer. Leach (1957, p. 119) se

de Malinowski

em oposio ao modo clssico de Radcliffe-Brown;

berry (1957, p. 87) argumenta

que foi a aceitao, no de Malinowski,

mas das distines

de Radcliffe-Brown

conceituais

cas, estudar cada trao da vida em detalhes concretos. "Muito antes que

um estilo de escrita etnogrfica amplamente

a influncia

preciso das definies e a linguagem

de Malinowski

apstolo da nova abordagem


p. 50). Seria a diferena,
de trabalho

32

fosse sentida, Rivers era celebrado como o


do trabalho de campo" (Langham,

nesse caso, Malinowski

ter tornado

1981,

seu estilo

de campo numa questo de "colocar-se em uma situao

A partir da edio de 1912 de Notes and Queries on Anthropology. Marett recomenda


uma investigao exaustiva e intensiva da organizao social, no apenas estatisticamente (cf. estrutura), mas dinamicamente (cf processo). Mais alm, ele argumenta
que o nico esquema que tem valor cientfico deve ser emoldurado pelo prprio
observador para adequar-se s condies sociais da tribo especfica que est estudando.

-50-

e Ka-

difundido,

o que conduziu

que enfatizava a

simples. O que deve ser preferen-

cialmente deixado porta de Malinowski

a proclamao

dos tipos de

espao que tinham de ser criados para expressar ideias analticas "novas".

porque tal contextualizao

33

era nova que as prprias ideias vieram a

Ver tambm Leach (1957: 120); de modo interessante, Stocking (1983:79) encontra
um precursor em Tbe Native Tribes ofCentralAustralia, de Spencer e Gillen, "reconhecidamente 'moderno' em seu estilo ernogrfico (. .. ), dado o foco numa performance
cultural totalizante". SeU:status subsequente foi comprometido, Stocking sugere, pelo
fracasso de Spencer em deixar progenia acadmica significativa.

-51-

Fora de contexto

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

parecer novas e que outros pesquisadores que pudessem ser vistos como
seus expoentes prvios foram tornados invisveis. Seu poder para os
antroplogos reside no paralelo entre o arcabouo da monografia e o

Tudo estava muito bem para a exposio de Malinowski, explicando que


os mitos trobriandeses eram parte da experincia pragmtica das pessoas.
Como era a natureza distintiva daquela experincia expressa a um pblico
no Trobriand? Uma justaposio se engendrava por meio da descrio
da experincia da figura central do investigador de campo entrando
numa cultura (cf Clifford, 1986, pp. 162-163).35 Ideias trobriandesas,
assim justapostas, eram contrastadas com aquelas da cultura da qual o
pesquisador de campo provinha. Logo, o Outro (Fabian, 1983, p. xi;
Marcus e Cushman, 1982, p. 49) era construdo. E embora a diviso
entre si mesmo e o Outro fosse construda no encontro colonial, nos
preconceitos do pesquisador de campo, nas suposies sobre seu pblico,
isso estruturou as monografias resultantes para maximizar efeito criativo."

arcabouo da experincia de campo.


O trabalho de campo tornou um novo tipo de fico persuasiva possvel.
Mas eu seguiria Clifford (1986) ao sugerir que isso deve ser considerado pela via contrria: a experincia de campo era reconstruda nas
monografias, de maneira a tornar-se um dispositivo organizador para a
monografia," medida que Malinowski conseguia criar um contexto
para "novas" ideias (tal como a percepo da sociedade como um todo
em funcionamento), produzindo muito do contexto social e cultural
no qual as ideias nativas se encontravam. De fato, esse foi o tema de sua
Palestra Frazer sobre o mito (Malinowski, 1932 [1925]), uma descrio
detalhada sobre a importncia de ver mitos no contexto de suas vidas,
ou seja, a sociedade e a cultura que o etngrafo descreve. As ideias trobriandesas tinham funes que no podiam ser compreendidas de outra
forma. Ele reconhece sua dvida frente insistncia do prprio Frazer
na conexo entre crena e rito e entre tradio, mgica e poder social.
No entanto, a importncia de situar as coisas em seu contexto social
passou a ser reforada de forma universal em larga escala na antropologia, devido s crticas que denunciavam o baixo apreo de Frazer pelo
contexto, pois as novas ideias em questo tinham adquirido uma dupla
identidade: as ideias analticas organizativas dos antroplogos eram elas
prprias contextualizadas pela introduo, em seu contexto social, das
ideias nativas atravs das quais as pessoas organizavam suas experincias. Contextos podiam ser comparados, o que suscitou um dispositivo
literrio persuasivo no arranjo dos textos atravs dos quais sociedades e
culturas deveriam ser descritas.

34

Clifford (1986: 162): "a compreenso emogrfica (uma posio coerente de simpatia
e compromisso herrnenutico) mais bem entendida como uma criao da escrita
etnogrfica do que como uma qualidade consistente da experincia etnogrfica".

-52-

O novo tipo de livro que Malinowski escreveu no era apenas a monografia holstica centrada num povo particular ou o esclarecimento
sobre a distino de sociedades mpares, que seria o fundamento da
sociologia comparativa posterior. Leach (1957, p. 120) indica a significativa suposio terica de que o conjunto das informaes coletadas
sob observao deve "encaixar" e "fazer sentido": "Nenhum dado fora
do presente subjetivo-objetivo imediato precisa ser considerado". Assim,
o novo tipo de livro tinha por premissa a disjuno entre observador

35

Clifford sugere que os insights de trabalho de campo eram construdos menos no


campo (onde Malinowski, em suas prprias palavras, carecia de uma personalidade
real) do que no processo de escrita de Argonautas do Pacfico, em que ele se estabeleceu
como um antroplogo de campo.

36

No foi somente o mito de Malinowski como pesquisador de campo o que definiu a


antropologia moderna - o pesquisador de campo era um veculo simblico para um
novo tipo de produo literria. Assim, nenhuma quantidade de desmitologizao
afetar o fato de que, no importa o tipo de trabalho de campo realizado anteriormente, e o quo irregular ele tenha sido posteriormente, o smbolo do pesquisador
de campo tinha um novo poder na escrita ps-malinowskiana. Isso e uma srie de
Outros pontos que enfatizo foram apresentados por Boon (cf. "O autor como pesquisador de campo sempre esteve implicitamente presente; o autor como autor sempre
esteve implicitamente ausente" [1983, p. 138]). Ver Beer (1986, p. 226-227), sobre
as apresentaes de Charles Darwin como pesquisador de campo.

-53-

Fora de contexto

(sujeito) e observado (objeto), uma disjuno que tornava o observador


consciente da tcnica e conduzia, de modo subsequente, conceituao
da prtica antropolgica como construo de modelos. Arcabouos
analticos tornaram-se permitidos, como artifcios deliberados. O contraste entre esse modernismo e o historicismo de Frazer foi corporificado
numa nova verso de primirividade" - uma verso que incorporou um
novo relacionamento. A diferena entre "ns" e "eles" era concebida
no como um estgio diferente no progresso evolucionrio, mas como
uma diferena de perspectiva. "Eles" no usavam as mesmas molduras
que "ns" para visualizar o mundo. Sendo apenas etnocentrismo, aquilo
no era descoberta nenhuma. Por outro lado, o etnocentrismo foi inventado tanto como um princpio terico quanto como um arcabouo
para organizar a escrita. E isso ficou demonstrado no arranjo e relao
de ideias internas monografia. Uma maneira radical de apresentar o
subjeto antropolgico se abria; seus dois elementos eram igualmente
criativos para a disciplina.
O primeiro foi a implementao literria do etnocentrismo que caracterizou todo o perodo modernista: a percepo de que molduras so
apenas molduras, que conceitos so impregnados na cultura, que termos
analticos esto eles prprios enterrados em premissas e suposies. Desde
o comeo, os etngrafos modernos tentaram desalojar o status dos conceitos ocidentais que eram tomados como dados - o desenvolvimento de
uma terminologia tcnica seguiu de mo em mo com autoescrutnio.
Sempre houve muito mais para as definies de termos como lei ou
famlia do que o relativismo cultural.
O segundo elemento foi a descoberta do comum no bizarro, da civilizao
sob a selvageria. O modo impositivo da apresentao etnogrfica tornou-se exatamente aquilo que Jarvie parodia (1984, p. 15, grifos meus):

37

Capturada de maneira espirituosa por Ardener, para quem Malinowski criou um


moderno primitivismo para povos modernos (1985, p. 59).

-54-

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

o que o trabalho

de campo envolve ir a uma sociedade extica e obter


xito ao atribuir sentido positivo a seus costumes e instituies para algum
de fora. Ento, cada monografia diz, com efeito: "Olhe aqui! Que bizarro,
n? Tudo o que voc esperava de primitivos ignorantes, irracionais, anrquicos. Mas agora olhe mais perto. O que voc v? Eles vivem uma vida
social ordenada, razovel e talvez at admirvel".

"Dar sentido" era, pelo menos num momento inicial, uma questo de
produzir "senso comum" (Leach, 1982, pp. 28-29). Por extravagante que
fosse em sua escrita atmosfrica, Malinowski tambm insistia na necessidade de cobrir, sria e orgulhosamente, todos os aspectos da cultura
tribal. O que para ele era uma injuno, a fim de evitar o sensacional e
singular para no diferenciar entre o lugar-comum e o fora de srie (1992,
p. 11), tornou-se a posteriori uma mxima sobre o comum em si. Assim,
Jarvie acentua negativamente a observao de Evans-Pritchard de que
a antropologia ps-frazeriana no estava buscando apelos estranhos ou
coloridos para interesses romnticos, mas endossava inquritos factuais
sobre instituies sociais (1964, pp. 4, 13 e 214). Leach recentemente
reabriu o tpico: " sempre altamente desejvel que o pesquisador de
campo deva livrar-se da noo de que h alguma coisa em si extraordinria
sobre a situao que observa" (1982, p. 29). E quantos cursos antropolgicos comeam com o adgio de que o trabalho do antroplogo dar
sentido quilo que primeiro se apresenta como estranho, expor crenas e
atos, despojando-as de seu status dado e inserindo-as no contexto em que
vivem as pessoas! A queixa de Jarvie que, aps a primeira ou segunda
exposio dessa revelao, a repetio se torna tediosa.
Para a disciplina, ambos os movimentos foram altamente produtivos.
Eles conduziram ao desenvolvimento de vrias molduras pelas quais
Outras sociedades e culturas podiam ser analisadas e colocaram o antroplogo na posio de elucidar o bizarro, revelando assim a lgica
e a ordem nas vidas das pessoas. O prprio Malinowski por vezes
creditado por impor racionalidade a seus sujeitos. Seu senso do que
comum na cultura de Trobriand certamente abriu espao conceitual

-55-

')

Fora de contexto

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

para futuras investigaes sobre a lgica e a razo primitiva. 38 Ao mesmo


tempo, seu holismo criou o contexto para investigaes no interior de
sistemas, embora ele prprio no o tenha levado muito longe. Enfim,
era inevitvel que os antroplogos fossem criticados por tratar as pessoas
que estudam como "objetos" (cf. Fabian, 1983). Mas essa objetificao
era produto de um posicionamento das prprias ideias do antroplogo
(as molduras analticas) sobre aquelas atribudas a seus outros sujeitos.
Isso permaneceu como um arcabouo estruturante para a escritura de
monografias muito tempo depois de o funcionalismo de Malinowski ter
sido considerado de interesse terico - o holismo que primeiro compeliu
relao subjetivo-objetivo no era mais requerido para a investigao
interminvel daquela relao crucial em si. O efeito da dicotomia observador/ observado tinha sido o de criar um sentido de alheamento ou
outridade, introduzindo o leitor ao bizarro, e, simultaneamente, o de
superar o mesmo sentido, localizando o que "ns" vemos como bizarro
em um contexto que, para "eles", familiar e comum. O carter comum
era, dessa forma, um carter comum tcnico, ou seja, um produto da
considerao de ideias ou comportamentos em termos do contexto ao
qual propriamente pertenciam. Trazidas ao primeiro plano pela nova
antropologia (cf Clifford, 1986), "sociedade" ou "cultura" abrangiam
tais ideias em mbito domstico. O estranhamento tinha que ficar de
fora dessa fronteira e era idenrificvel apenas em contextos cruzados." O
entrecruzamento supremo de contextos se dava entre observador e obser-

vado. Assim, criava-se o problema central da antropologia modernista,


em cujos termos acomodei minha questo original: como manipular
ideias e conceitos familiares para exprimir os alheios.
A concentrao das novas etnografias sobre culturas isoladas abria a possibilidade de explorar o dualismo da relao entre observador e observado,
usando-se a prpria linguagem de um dos lados para reverter ou virar de
cabea para baixo suas categorias (por exemplo, vemos pagamento como
antittico s relaes de parentesco; eles veem as relaes de parentesco
como baseadas em transaes). Conceitos combinados na cultura do
observador podiam ser divididos (por exemplo, temos uma economia
de mercado; eles tm uma economia da ddiva). Porque o outro estava
desemoldurado, tornava-se possvel usar termos no interior da moldura
com significados diferentes daqueles que eles tinham do lado de fora
(parentesco, para eles, no o que queremos dizer com o termo). E
assim por diante." Dessa forma, manipular os prprios conceitos para
conceitualizar aqueles construdos como alheios estabelecia distncias
entre escritor, leitor e subjeto de estudo."

conduzia

a um problema

40

Outras disjunes
parentesco

Stocking

(1984, p. 178) se diverte com o desespero

-se incapaz

de encontrar

um nico exemplo

de Gregory

da palavra

Gardens and Their Magic inteiro. Mas o funcionalismo


"podia encontrar
individual

razo mesmo

do selvagem"

se ela nunca

assumia

tivesse aparecido

Coral

que o antroplogo

lembrar

e na feitiaria:

o que era classificado

como

aqui os exames

algo que atravessava

antropologia

da classificao

algum

como estranho
tipo de fronteira

e das fronteiras,

1960, falava a uma epistemologia


"fazia sentido")

funcionalistas

como o atriburo

implcita

sobre as crenas
ou extico

que domesticava

-56-

tinha que ser visto

social. Eu argumentaria

to prevalecente

de uma cultura

na bruxaria

ou sociedade

que a

nas dcadas de 1950 e


comportamentos
particular

(tudo

e, portanto,

e natureza);

(3) comparao

apresentado

(p. 183).

Seria possvel

habituais

Espero
produto
abrindo

literrio

descontinuidades

(por exemplo, o contraste

entre culturas que repousa numa elucdao


das unidades

no que so
entre cultura
de similarida-

ento comparadas;

anlise entre "ns" e "eles", agora e antes (o outro sendo

(entre

preocupado

espao conceitual

no qual estou interessada:


ponto

ocidental

clara a extenso

a artificialidade

os sistemas

como

como uma verso de algum, ou uma anttese de algum familiar).

ter deixado

wskianas:

no pensamento

interna

pessoas

pela negao - os X no tm (diga-

- para introduzir

mas sempre implica a distintividade

e (4) comparao

de fato na conscincia

das prprias
e culturas.

(1) dividir dados em domnios,

(2) definir conceitos

de "cultura'

dicotornias

des e diferenas,

41
39

conceito

os conceitos

dessas sociedades

que ento so postos em colapso diante do outro, ou vistos

como verses um do outro;

Bateson ao descobrir-

"lgica" ao vasculhar

ao considerar

tpicas desse modo incluem

ou economia,

mos) nenhum
38

especial

sobre o que era bizarro e extico no interior

pela qual eu defenderia

com uma

questo

os termos

de vista de uma economia

"ddiva"

e ocidental.

-57-

rnalinode um

de ser artificial,

refletir sobre um exemplo

e "mercadoria"

Ambos

de mercado.

na construo

que est longe

para outros sociais. Deixe-me

de troca melansio

as disjunes

"ns e "eles") est contida

e os contrastes

os termos

Ao mesmo

entre

s fazem sentido

tempo,

pode-se

do

us-los

)1

z-------------------Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia


Fora de contexto

Jarvie hostiliza antroplogos

modernos(istas)

por lutarem para mostrar

que no havia nada de excepcional sobre as vidas que descreviam. A


tcnica analtica, derivada de postulados sobre a integridade

da socie-

distncia em relao quela a que se dirigia, e vice-versa, Grosso modo,


foi assim que o pesquisador

ou pesquisadora

de campo modernofista)

se imaginou desde ento."

dade e cultura, est enraizada na tcnica literria. O salto imaginativo


se d entre o que "ns" achamos comum e o que "eles"acham comum. Da
o significado da insistncia perptua de Malinowski de que "eles" eram

')

Fora de contexto

mais do que projees das teorias ocidentais. O problema que abordou

Estamos agora em melhor posio para apreciar a persuaso das fices

em sua Palestra Frazer era que os trobriandeses no tratavam seus mitos

de Frazer e sua reputao entre antroplogos

como os tericos de gabinete especulavam que o fizessem. Suas ideias

consideraram de modo algum persuasivas.

tinham que ser apreciadas em seus prprios termos, em razo de que


os mitos no podiam ser tratados como uma "ocupao intelectual de
gabinete primitiva" (1932 [1925], p. 82). No havia tericos de gabinete
nas Ilhas Trobriand! Portanto era necessrio afetar seus leitores/ ouvintes
para que aceitassem a distintividade

das paixes trobriandesas

expor seu ponto de encaixe na pragmtica


tinha que aceitar a naturalidade

antes de

da vida social. O pblico

das ideias trobriandesas em seu contex-

to _ uma vez que esse contexto tinha sido criado na separao entre a
cultura daqueles para quem Malinowski falava e a cultura daqueles sobre
quem ele falava. Exigia-se a conivncia do pblico por sua distncia com
relao ao tema do antroplogo.

Enquanto isso, o antroplogo se movia

entre os dois. Sua proximidade com a cultura que estudava se tornava sua

Quando os novos arcabouos para comparao

-58-

que no as

foram criados - a dis-

tintividade de diferentes tipos de sociedade fornecendo uma base para o


que se tornou, em essncia, uma comparao de contextos -, a sociologia
comparativa de Frazer pareceu ridcula. Da a queixa mais comum a
seu respeito, que ele separou as coisas de seu contexto." Seu tratamento
episdico do Antigo Testamento e as similaridades que mostra entre os
costumes hebreus e os da Melansia, frica ou quaisquer outros parecem
acarretar o pior tipo de emprstimo

indiscriminado,

sem apreo pelas

circunstncias histricas ou sociais. Frazer no estava manipulando

as

discriminaes internas entre escritor e tema, entre observador e observado, que tipificaram
linhagem unindo

os modernistas.

Pelo contrrio,

confiava numa

suas prprias revelaes e interesse contemporneo

pelos clssicos, neste caso o Antigo Testamento,


para falar sobre duas maneiras radicalmente diferentes de organizar o mundo. Isso
pode abrir espao para a sugesto empirista de que a ddiva nunca foi observada
em nenhum estado puro. Mas objees desse tipo deixam um srio problema: de
que outra maneira pode um escritor, abordando a Melansia, apresentar para um
amplo pblico ocidental a distintividade da organizao social melansia, das ideias
de pessoa, de toda a sutileza e complexidade, assim como as maneiras to fundamentais e cruas nas quais os conceitos melansios tm ou no analogias no mundo
ocidental? Sendo essa uma necessidade da prtica literria, como se pode proceder?
De Heusch, por exemplo, reduz a ideia de ddiva a uma transao econmica e
coloca em seu lugar a ideia de cozinha ritual como "a expresso da ordem social"
(1985, p. 17). Antroplogos fazem esse tipo de coisa o tempo todo, mas isso torna
S
a comparao difcil, porque preciso conhecer o locus literrio de tais construto
na considerao do escritor: a que eles servem - no apenas como eles so definidos,
mas que papel eles desempenham na construo da anlise.

modernistas

e a histria primeva do

homem. Longe de distanciar-se de seu pblico, ele parecia compartilhar


muito com ele.

42

A trade escritor/ objeto/ pblico foi constantemente explorada como dade (observador/ observado, antroplogo-reprter/leitor)
(cf Webster, 1982).

43

Gellner (l985b, p. 645) usa essa frase ao falar da reao do funcionalismo de Malinowski
especulao frazeriana. Frazer rene uma vasta gama de dados fragmentrios, fora de
COntexto,enquanto o mtodo do trabalho de campo de Malinowski, observa Gellner,
era uma explorao exaustiva de contextos sociais. Lienhardt (1966, p. 27) apresenta
Sucintamente a ortodoxia modernista: Frazer "achou que podia entender crenas estrangeiras bastante fora de seus contextos reais apenas pelo esforo de introspeco".

-59-

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

Fora de contexto

Certamente,

ele no evidenciou

nenhuma

das estratgias que se torna-

riam to significativas. Primeiro, no estava interessado no status de suas


molduras,

em especificar

perpetuamente

Da a facilidade com que compreendia


expectativas
exemplo,

de condura poderiam

seu prprio

etnocentrismo.

o que era estar em Nemi, ou que

recair sobre os antigos hebreus (por

1918, vol, 3, p. 80). No havia problema

em interpretar

as

emoes e motivaes das pessoas. Ao longo de sua descrio minuciosa


sobre o casamento,

Frazer meticuloso ao localizar as fontes particulares

a partir das quais ele compila seus inumerveis fragmentos de informao.

217). No entanto,

isso leva no ao escrutnio

possam querer dizer, mas a uma extrapolao

do que os ditos nativos


geral (p, 220):

Parece provvel que, em todos os lugares, a prtica de trocar filhas ou irms


em casamento fosse inicialmente um caso simples de escambo e que isso
surgiu num estado inferior de selvageria, em que mulheres tinham um .
valor econmico como trabalhadoras, mas a propriedade privada ainda
estava em estgio to rudimentar que o homem praticamente no tinha
nada equivalente para dar em troca de uma esposa seno outra mulher. O
mesmo motivo econmico pode ter levado ao florescimento de tais unies,
em que primos cruzados casariam uns com os outros (... ).

Sempre que possvel, ele cita razes como se pessoas as tivessem fornecido,
mas no hesita em supri-Ias ele mesmo. Este um comentrio
troca direta de mulheres

sobre a

Para um leitor modernista,


do parentesco

na Melansia (vol. 2, p. 216):

interesses privados ao bem pblico.

de, entretanto,

mas as estruturas

que exigem elucidao. A relao entre estas coisas daria

uma autoridade
Sem dvida, a prtica de trocar mulheres em casamento pode ser observada
por uma variedade de motivos, um dos quais em certos casos pode bem
ser o desejo de manter com todas as foras uma famlia, ao somente entrar
com uma parte em mulheres na condio de receber um nmero igual de
mulheres em troca. Mas tal motivo de poltica pblica parece menos simples
e primitivo que o motivo puramente econmico que eu considero na base
do costume; pois enquanto o motivo econmico apela diretamente a cada
homem em sua capacidade individual, o motivo pblico apela para homens
em sua capacidade coletiva, como membros de uma comunidade, e portanto
provvel que afete apenas a minoria ilustrada capaz de subordinar seus

no apenas a economia,

interna considerao.

Frazer estabelece sua autorida-

com referncia a uma moldura extrnseca - o sentido de

histria que ele compartilha

com seus leitores (p. 220):

Se a histria dos costumes pudesse ser seguida nas muitas e distintas partes
do mundo em que prevaleceu, seria possvel remontar a essa origem simples
em qualquer lugar; pois sob a superfcie similar de selvageria e civilizao, as
foras econmicas so to constantes e uniformes em sua operao quanto
foras da natureza, da qual sem dvida so apenas uma manifestao peculiarmente complexa.
Frazer no estava particularmente

interessado,

portanto,

em desemol-

durar suas ideias em relao s de seu pblico ou quelas que descrevia,

Essa seleo de razes governada pelo que ele imputa como exemplos

e o segundo ponto que consequentemente

provveis de comportamento

um sentido positivo ao bizarro. verdade que tentou mostrar como os

modernas

no impuram

simples e primitivo.

tambm pensamentos

Poucas monografias

e sentimentos

s pessoas

que descrevem; a diferena a validao da presena do pesquisador

de

Costumes, uma vez abandonados


semelhanas

1983). Ao falar sobre os motivos econmicos

mesma coisa que atribuir-lhes

que ser guiado pelos etngrafos


cautelosamente

do casamento,

que se reportavam

Frazer tinha

a ele. Logo, afirma

que "se diz que os nativos da costa norte da Nova Guin

holandesa encaram suas filhas casado iras como produtos que eles podem
vender sem consultar

e tachados de brbaros, no deveriam

ser recusados no Antigo Testamento

campo, que usa a si mesmo como um dispositivo de medida (cf Clifford,

com as prticas

como fantasias, pois carregavam

de muitas

culturas.

Mas isso no era a

sentido. Antes, confirrnava-lhes

o status

de ndices de selvageria: o selvagem de Frazer era o homem antigo, cujas


prticas de tempos simples e primitivos
estabeleceu a plausibilidade

de numerosos

os desejos das prprias garotas" (1918, vol, 2, p.

-60-

ele no teve que atribuir

-61-

ainda estavam preservadas.

Ele

costumes que reportava, mos-

')

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

Fora de contexto

trando como ainda ocorriam

e voltavam a ocorrer, oferecendo

e razes para sua compreenso


havia necessidade

geral da sociedade

motivos

primitiva.

Mas no

de [ustific-los em termos de um sistema lgico ou

provocar conexes com outras ideias. Sua narrativa mostrava,


aps exemplo, o que aconteceu
interno

que permitisse

transformar

cultural distinta. A atribuio

composio

o puramente

concebvel

Frazer no tinha motivao terica

o extico em comum.

Pelo contrrio,

literria era mostrar, ponto por ponto,

cognato ao extraordinrio.

em lgica

de sentidos aos costumes s funcionava

de forma muito limitada. Sobretudo,


para transformar

exemplo

- sendo incapaz de criar um contexto

o efeito de sua

o comum tornar-se

do Antigo Testamento,

Frazer contava uma histria

que

seria muito familiar a seus leitores. O que quer que se pensasse acerca
de incidentes
travam
episdio

particulares,

na moldura

um lugar estabelecido
por episdio,

Incidentes

por povos selvagens e patriarcais

que poderiam

narrativa

so mostrados

exticos.

Logo, a disjuno

a percepo

anterior

como corriqueiros
uma disjuno

da estria bblica eles encon-

h longa data." Ele expe a histria

mostrando

as afinidades

dos costumes

hebreus

como notveis
em torno

em comparao

45

Boon (1982, p. 11) afirma que a prosa de Frazer descreve ritos inacreditveis de modo
crvel. Ao mesmo tempo, enquanto Malinowski inscrevia prticas no como espcimes
exticos, mas como experincia humana direta, Frazer "representava a culminncia
de compilaes tradicionais, de 'compndios de modos' e gabinetes de curiosidades"
(1982, p. 17). Frazer tornava tais curiosidades plausveis, mas no lgicas. Cf. Stocking
(1984, P: 183): "antroplogo de gabinete em sua forma arquetpica, Frazer podia
dar a [crenas e costumes irracionais] significados racionais, atravs do utilirarisrno
racionalista embutido na doutrina da sobrevivncia: o que no fazia nenhum sentido
racional no presente era perfeitamente compreensvel como a persistncia absoluta
da busca imperfeitamente racional da utilidade, num estgio anterior".
A prpria resenha de Malinowski (republicada em 1962) da edio reduzida de Folk-lore comenta que Frazer reforma fatos e situaes familiares (a "histria revivida
por meio de todos ns"), mas que, embora familiares, eles sempre foram incmodos
e incompreensveis, atados a sonhos e fantasias instilados na infncia. Feeley-Hamik
(1985) desenvolve a sugesto de que lhe Golden Bough, por ser um tratado sobre
os pensamentos selvagens que compelem as pessoas a matar para prosperar, expe o
sacrifcio do padre/ rei como metfora para compreender a irracional idade e violncia
latentes, nos termos da autora, superfcie afvel dos ideais cristos de progresso na
Inglaterra vitoriana e eduardiana.

-62-

a costumes

da qual Frazer joga est entre

de seus leitores - que viam os costumes


- e seus cognatos,

nada corriqueiros.

maior entre os costumes

bblicos

Isso permite

que o leitor ou leitora toma

como dados em sua cultura e as origens desses mesmos costumes


regimes selvagens bastante

diferentes.

seu texto. O que tem coerncia

Em resumo,

que no mais pertencem


disso apresentam

intrinsecamente

semelhana

sob

Frazer desmontou

na forma de um desdobramento

de

de relatos sobre eventos

uns aos outros, mas em vez

familiar com feitos em todas as partes do

mundo. Eles devem ser apreciados

luz das razes prticas e sociais que

aparecem em muitas pocas e locais: uma cultura global, sem dvida,


diferenciada

apenas pelos estgios de selvageria e civilizao."

As notas prefaciais de Frazer, com a data de maio de 1918, concluem


com a observao de que "a revelao dos elementos

44

em todo o

ser aceitos apenas como parte da

lendas bblicas revela-se como um palimpsesto

44

Talvez seja este o poder de todos aqueles exemplos fora de contexto.


A propsito

com aqueles cultivados


mundo.

imorais, subjacen-

tes civilizao da antiga Israel assim como subjazem civilizao da


Europa moderna,

serve antes para efeitos de comparao,

para levantar,

por contraste, a glria de um povo que, das profundezas

da ignorncia

e da crueldade, pde erguer-se a to brilhantes


x). No apenas a multiplicidade

alturas" (1918, vol. I, p.

de pocas e lugares que surte efeito,

mas sim que Frazer, por meio de seus paralelos, tenha desenhado

cul-

turas que j podiam ser classificadas na mente do leitor como exticas.


A revelao era que a chamada

civilizao devesse consistir em muita

selvageria prvia. Teria sido essa justaposio

46

entre civilizao e selvageria

Ele parece utilizar essa classificao repetidas vezes, mas sem que isso organize seus
arranjos de exemplos. Tambm no busca paralelos histricos para seus personagens
bblicos. Logo, ele cita paralelos semelhantes com a Papua Nova Guin em suas disCUssesem PatriarchalAge [Era parriarcal] e lhe Times ofJudges and Kings [O tempo
dos juzes e reis].

-63-

')

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

Fora de contexto

que atingiu as mentes de seus contemporneos?


Frazer desfrutava

No relacionamento

com seus leitores mdios e (atravs do que lia) com

aqueles sobre quem escrevia, ele presumiu uma continuidade.


de uma continuidade

que abraava igualmente

que pde ser compartilhada


lizao, nenhum
atributo

nos parmetros

destes elementos

distinto

Tratava-se

o racional e o irracional,

ou da selvageria ou da civiem sentido absoluto,

de uma ou de outra sociedade. A "minoria ilustrada"

melansios de Frazer prefigurou

como

entre os

uma ateno civilizada ao bem pblico,

como a luz literria que irradiava dos escritores hebreus.


iluminao

que

percorre sua narrativa

em consistente

Este tema da

paralelo com a des-

coberta dos "elementos

imorais": "Os anais da selvageria e superstio

infelizmente

uma vasta parte da literatura

compem

que outro volume

humana;

[a no ser pelo Antigo Testamento]

lado a lado, em registro melanclico,

mas em

encontraremos

salmistas que derramavam

seus

Na realidade,
habilidade

chega a ser possvel chamar

para selecionar

Frazer de um "esteta com

referncias",

para quem "o ato da inveno

consiste em reler o passado e recombinar

uma seleo de seus elementos"

(The Listener, 20/03/1986,

p. 32), ou dizer que seu estilo "evoca, .d

pistas, lembra" num mundo de infinitas referncias, em que signos "no


so arbitrrios,

porque os significados

tm 'estado por a'; eles mostram


passadas"; em consequncia,

esto sedimentados

neles: signos

as pegadas de manobras

semnticas

"ao invs de passos analticos,

sugestivo de imagens, manobras

desafiadoras

e numerosas

h um uso
reservas", de

maneira que escrever chega a parecer uma disseminao


promscua

ou exploso

(Crick, 1985, pp. 72-73, citando Tyler, 1984, p. 329). Estas

observaes no so, claro, sobre Frazer, mas representam


tativas de evocar um temperamento
comentrios

ps-moderno.

finais sobre a natureza da criatividade

duas ten-

Isso me leva a meus


de Frazer.

esforos doces e solenes, etc.?" (1918, vol. I, p. xi, grifo meu). Leitor e
escritor compartilham

um texto: o que o escritor fora seus leitores a

perceber a irregularidade
conjuno
Quando

do prprio

texto, sua multivocalidade,

sua

lado a lado de selvageria e civilizao.


cinquenta

Institution

Se estamos ou no entrando

proferiu uma palestra Royal

anos antes Lubbock

sobre "A origem da civilizao

Jogando com o contexto

e a condio

primitiva

do

numa fase ps-moderna

social, gente suficiente parece falar como se estivssemos,


interesse pela ideia. Crick v essa tendncia

homem", confessou um bloqueio em seu desejo de descrever a "condio

que incluem a antropologia

social e mental dos selvagens" (1875a):

logia semntica,

a antropologia

p. 71). Segundo

ele (citando

atos que poderiam


surpreendente
seguintes,

ele teria de se referir a ideias e

aborrecer seus leitores. Frazer, no comando

de uma

gama de materiais, muitos dos quais coletados nos anos

faz um vvido discurso sobre a condio

selvagens por meio de textos intermedirios,


familiares e respeitveis.

O resultado,

quelas ideias familiares

e respeitveis.

social e mental dos

compsito,

O mundo

da-

visto como plural,

cheio de modos diversos, de ecos do passado. O presente, o


coloridas do folclore, tanto

quanto a civilizao quase se revela como um ocultamente


de prticas que pertenceram

da miscelnea

a dias mais obscuros e antigos.

-64-

crtica, a antropo-

semitica e o ps-estruturalismo
Hastrup,

(1985,

1978), essa no uma posio

do modernismo,

parece no haver futuro

e no podemos

ficar

algum em particular" ou

de obras completamente

como sugeri, a exotizao

guarda todas as possibilidades

para suscitar

em meio a diversas outras,

reflexiva, a antropologia

unitria, mas uma consequncia


surpresos porque

47

corriqueiro,

da antropologia

Se moderno um tipo de futuro apropriado, seu colapso deve ser percebido como
o colapso do futuro (Ardener, 1985, p. 57). No entanto, da mesma maneira que
experincias atuais de escrita ernogrfica trazem o modernismo conscincia, elas
tambm podem ser vistas como parte do prprio modernismo (cf Marcus, 1986);
cf. Foster (1985 [1983], p. ix): "Se o projeto moderno deve, de alguma maneira, ser
salvo, ele deve ser ultrapassado". Sobressair meu uso do contraste entre modernismo
e ps-modernismo para indicar uma mudana na escrita antropolgica - pode-se ou
no desejar subsumi-la ao termo "moderno".

-65-

Fora de contexto

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

porque a histria pode ser virada ao contrrio. Crick descreve como


apropriadamente irnica a recuperao de Leenhardt, predecessor de
Lvi-Strauss em Paris, cujo trabalho atingiu o ponto certo para ser descoberto na era ps-estruturalista (Clifford, 1982, p. 2; cf Young, 1983, p.
169). Ao mesmo tempo, Ardener (1985) argumenta que, embora outras
disciplinas possam ver o estruturalismo como ps-moderno, seu lugar na
antropologia o de um fenmeno completamente modernista. Assim,
ele localiza o tempo do modernismo entre a antropologia de Malinowski
(em 1920) e o comeo do dednio da influncia estruturalista, na metade
dos anos 1970. O dednio do modernismo/ estruturalismo sublinhado
pela ressurreio de Leenhardt, uma figura que precedeu o principal
expoente do estruturalismo na antropologia (Crick, 1985, p. 72).

expor a figura do pesquisador de campo que foi o registro da outridade das


culturas. Clifford enfrenta a autoridade que os antroplogos afirmavam
ter gerado com seus escritos: o pesquisador de campo que regressava de
outra sociedade falava sobre ela de uma determinada forma, que agora
parece repugnante. Se antroplogos afirmaram ou no tal autoridade,
est fora de questo. o tipo de livro que escreveram que se expe: a
monografia, apresentada como se fosse apenas sobre um povo particular,
o autor ausente, pois o pesquisador de campo a autoridade do texto (ver
tambm Marcus e Cushman, 1982, pp. 31-32). Mas "o silncio da oficina
ernogrfica foi quebrado - por insistentes e heteroglotas vozes, pelo som
arranhado de outras canetas" (Clifford, 1983, p. 121). Por enquanto,
tem-se tornado amplamente aceito que o pesquisador de campo deva ser
reescrito no texto tambm no papel de autor e reproduzir as condies
de seu encontro com o outro. A antropologia reflexiva v a produo resultante como um dilogo entre o antroplogo e o chamado informante:
o relacionamento observador! observado no mais pode ser assimilado
quele entre sujeito e objeto." O objerv) uma produo conjunta.
Muitas vozes, mltiplos textos, autoria plural (por exemplo, Rabinow,
1983; Clifford, 1980 e 1982) sugerem um novo gnero. "A etnografia
deve confiar de boa-f na mirade de contingncias e personalidades
opacas da realidade, e negar-se a iluso de uma descrio transparente"

Crick chama a ateno biografia de Leenhard, feita por Clifford. Leenhardt apresentado como algum cuja obra "se dedica preocupao
presente com teorias culturais mais 'abertas' - modos de compreenso
capazes de contribuir para processos inovadores e a descontinuidade
histrica (...) e pela reciprocidade na interpretao etnogrfic' (Clifford,
1982, p. 2). O acesso de Leenhardt ao "ponto de vista dos nativos" se deu
no apenas por meio da empatia no trabalho de campo, mas envolveu
um trabalho coletivo de traduo mtua, que no poderia ser facilmente
dominado por uma interpretao privilegiada (Clifford, 1980, p. 526).
O contexto para o interesse de Clifford o de reciprocidades similares,
identificveis na escrita de uma nova gerao de etngrafos preocupados com a representao do dilogo - como se lida com o encontro no
trabalho de campo e, portanto, como a etnografia escrita.
A defesa de Leenhardt pelos historiadores tambm envolve algo de um
ataque a Malinowski (Clifford, 1983).48A poca parece madura para se

48

"Ataque" uma palavra forte demais luz de seu apreo geral por Malinowski. Ao
comparar, a posteriori, Malinowski como autor de dirio e como autor de Argonautas,
Clifford (1986) o ressuscita como um heteroglota original, algum capaz de experimentar diferentes vozes, diferentes personae; e descreve com simpatia a "estrutura
ampla, multiperspectivada, cheia de meandros de Argonautas" (1986, P: 156), em

-66-

49

que os modernistas viam apenas argumentos sem estrutura. Clifford sugere que o fato
de que uma totalizao convincente sempre escapou ao trabalho de Malinowski o
alinha com o cosmopolitismo mais atual. Em seu artigo anterior, Argonautas se torna
o arqutipo para uma gerao de erngrafos que "com xito estabeleceram a validade
cientfica da observao-participante" (Clifford, 1983, p. 123-24). A tese de Clifford
que o que foi criado na escrita da ernografia foi a experincia do pesquisador de
campo como fonte nica de autoridade, dissonante da prpria experincia de campo. O que, portanto, exige ataques a autoridade enraizada no smbolo literrio de
Malinowski como pesquisador de campo.
W'i
ebster (1982, p. 96) critica a tradio da antropologia na qual o sujeito compreensivo e o objeto compreendido so abordados como realidades primordiais. Pensar
que se pode substituir sujeito por objeto no basta: temos que saber que no curso
do dilogo que tanto subjetficao quanto objetificao so necessariamente criadas.

-67-

')

Fora de contexto

(Webster, 1982, p. iii). Escrever tornou-se uma questo de autoria, ainda


que para neg-Ia novamente j que a "realidade negociada" do texto a
realidade social ou experimental de nenhum grupo (Crapanzano, 1980).
Ao longo de uma ou duas dcadas, tm sido crescente a conscincia de
que as dicotomias que caracterizaram o modernismo na antropologia
no servem, sendo o alvo mais fcil a sincronia, a atemporalidade das
'-descriesemolduradas no pela histria, mas pela distino entre "ns" e
"eles".De fato, sempre houve crticas a-historicidade da antropologia, na
queixa enganosa de que os antroplogos criaram uma ruptura idealizada
entre a sociedade original, "antes do contato", e a "mudana social" desde
ento (enganosa porque, tomando de emprstimo ideias de Ardener, l
as dicotomias como uma questo de vida, mais que de gnero). Isso se
soma s crticas crescentes sobre a audcia do antroplogo de falar pelo
outro, de tratar outras pessoas como objetos, no permitindo a prpria
voz aos autores das consideraes, e assim por diante. 50 Em resumo, aquela
poderosa moldura modernista, a distino entre "ns" e "eles"que criou o
contexto para posicionar o escritor ou a escritora com relao queles que
descrevia, tornou-se completamente desacreditada. O outro como objeto
literrio, tomado pelos crticos como sujeito humano caracterizado como
objeto, no mais pode sobreviver como a moldura organizadora explcita
de textos. Nenhum conjunto de vozes deve ser negado ou privilegiado - o
autor ou a autora deve objetificar sua prpria posio na ernografia, tanto
quanto luta para interpretar a subjetividade dos outros.

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

do acontecimento - pois sua fora reside na exposio da construo


artificial do estruturalismo, da autoridade etnogrfica, do que seja." De
modo semelhante, estruturalista e etnlogo tambm. estavam jogando
jogos; a diferena que no sabiam. Essa conscincia definitivamente
ps-moderna. O gnero apropriado no representao, mas a "representao de representaes" (Rabinow, 1986, p. 250).52 Na decorrente
reapropriao da histria antropolgica, Leenhardt particularmente
interessante por ser um pesquisador de campo pr-malinowskino." Talvez ele seja atraente na medida em que a corporificao religiosa de suas
ideias (Clifford 1982, p. 3) evidencia um afastamento do sociolgico e
do fenomenolgico em direo a signos enraizados nos usos humanos
e, intencionalmente, quilo a que Tyler se refere (1984, p. 328). O
observador missionrio um bom exemplo, pois seus entendimentos
so voltados a objetivos claros. Mas a antropologia britnica tem sua
prpria figura proeminente, por assim dizer, no suposto predecessor de
Malinowski, Frazer. De fato, em alguns aspectos, a totalidade livresca
de Frazer altamente evocativa.

51

Ponto tambm levantado fora do interesse antropolgico pelo ps-modernismo; da


o comentrio de Jameson de que haver tantas formas diferentes de ps-modernismo
como houve formas estabelecidas de elevado modernismo (1985, p. iii). Se, assim
como na antropologia, o "modernismo" agora descortinado retrospectivamente,
haver ambiguidades considerveis sobre o que modernista e o que ps-modernista
(ver nota 44). Um binarismo simples no basta: medida que o ps-modernismo
recupera o passado, ele procura recuperar tambm o modernismo, e portanto ele
prprio um projeto modernista.

52

Beneficiei-me da leitura do rascunho do artigo de Rabinow, como fiz com Marcus


no mesmo volume (Writing Culture). Este e o trabalho de Marcus e Fischer sobre
a antropologia como crtica cultural foram publicados depois que minha palestra
j estava preparada; no os considero aqui, embora ambos sejam claramente fundamentais para meus temas. Sou grata a Paul Rabinow por seus comentrios sobre
esta palestra.

H uma ambivalncia inerente ("ldica", nas palavras de Crick) em certos expoentes atuais do ps-modernismo. Eles esto merecidamente atrs
50

Marcus e Cushman (1982, pp. 25-26) argumentam que a recente autorreflexvidade


na escrita etnogrfica quer desmistificar o processo de campo e, assim, confrontar a
objetificao dos textos resultantes. Geertz (1985) se refere autodvida ps-moderna
como ansiedade sobre a representao do outro no discurso ernogrfico. No entanto.
interessante notar um paralelo entre a crtica de Webster (1982, p. 97) a Geertz
e a crtica de Rabinow a Clifford: tanto Geertz quanto Clifford esto em sinronia
com mltiplos textos, mas procedem de modo a ausentar-se da narrativa - ou seja,
falham ao objetificar a sua prpria participao.

-68-

53

Young (1983, p. 169): "Como um erngrafo, Leenhardt preenchia amplamente as


condies para o trabalho de campo intensivo cerca de 12 anos antes de Malinowski,
buscando a maestria na lngua nativa como chave para sua pesquisa".

-69-

')

Fora de contexto

No estou sugerindo que Frazer seja ps-moderno. Ele no poderia s-10, pois esse estado" retira sua criatividade do modernismo (Ardener,
1985, p. 60). Mas talvez Frazer seja algum que o ps-modernismo
nos permitiria aprovar. salutar pensar em Frazer porque - retirando
as coisas de contexto - salutar pensar naquilo que os modernistas
consideravam to desagradvel a seu respeito. O estado ps-moderno
jogar de forma deliberada com o contexto. Diz-se para borrarmos as
fronteiras, destruir a moldura dicotomizante, justapor vozes de modo a
tornar concebvel o produto mltiplo, a monografia autorada conjuntamente. Permanece tarefa doia) leirora) decidir seu caminho atravs
das diferentes posies e contextos daqueles que falam. Meros pontos
de vista (cf Hill, 1986), tais contextos deixaram por si ss de oferecer
as molduras organizativas da narrativa etnogrfica. Contempla-se uma
nova relao entre escritorta), leitorta) e tema. Decodificar o extico
("atribuir sentido") no mais funciona; o ps-modernismo requer que
o(a) leitorfa) interaja com o exotismo per se.
No entanto, quero introduzir uma nota de discrdia: reerguer Frazer,
tanto com respeito quanto como um espectro. A discrdia fica entre o
que antroplogos contemporneos esto fazendo ao brincar com rtulos
como ps-modernismo e o que continuam a fazer em seus escritos. De
fato, como ocorreu nos primeiros programas de escrita feminista, h
mais palavras sobre o que o ps-modernismo pode ser do que exemplos
dele. Sugiro que h uma diferena significativa entre borrar contextos e
jogar com eles, entre jogo livre e jogo estruturado, entre uma identidade
compsita e reciprocidade; e que a evocao do ps-modernismo se apoia
em imagens nem sempre apropriadas para a antropologia que se v como

N T.: O substantivo mood (atmosfera, estado de esprito ou humor) foi autoatribudo


pelos ps-modernos, aludindo ironicamente a uma posio transitria, mais do que a
uma escola, tradio ou corrente. Assim, na prpria recusa a identificar-se como uma
escola com um projeto nico, os ps-modernos assumiam a liberdade para o jogo
entre diferentes afiliaes tericas e o livre trnsito entre posies que lhes parecessem
mais oportunas no momento.

-70-

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

tal. Os antroplogos que podemos identificar como ps-modernos'?


esto cientes do jogo com o contexto; eles no apenas o embaralham.
Crick afirma (1985, p. 85) que no h jogo livre, que um paradoxo
impossvel sem uma noo das regras. O problema que a representao
da atividade como ps-moderna borra tal distino - residindo, em vez
disso, na libertao trpica que se obtm ao saltar de um contexto a
outroS.55 aqui que entra o espectro. Se de fato queremos embaralhar
contextos, ento temos um guia histrico no prprio Frazer.
A esta altura, devo deixar explcita minha posio. H uma tenso entre
dois estilos/ molduras, nenhum dos quais abarcando bem o outro. O
primeiro poderia zombar de si mesmo ao seguir a tendncia contempornea de acentuar o aspecto literrio da obra de Frazer: mais que o
cientfico ou o argumentativo. O prprio uso da palavra "fico" exprime
um jogar autoconsciente. Isso reflete incerteza de minha parte sobre a
que se refere a ideia de ps-modernismo. Claro, a resposta que a ideia
no "se refere" (a qualquer coisa alm de si) - posta em ao, performatizada. O segundo estilo/moldura modernista. Procurei uma certa
perspectiva sobre Frazer ao colocar parte de seus escritos em contexto,
e portanto produzi um tipo de histria. Apesar de considerar Frazer e
Malinowski a partir de suas fices persuasivas, os apresentei como se
compartilhassem um problema modernista, qual seja, como exprimir
idias alheias atravs das culturas. 56 Argumentar que Malinowski o fez de
54

Ou os antroplogos interessados em questes levantadas ao assumir uma postura


deliberadarnente ps-moderna, mas que no necessariamente adotariam o rculo
para si mesmos. Esta posio exatamente anloga quela dos antroplogos interessados em assuntos feministas, mas que no necessariamente se denominam como
antroplogos feministas.

ss O que podemos chamar de m representao do ps-modernismo vem dos mesmos


esforos para represenr-lo. Novamente, fora da antropologia, Foster (1985, p. xi)
sofre para distinguir o ps-modernismo - um conflito especfico entre velhos e novos
modos - do relativismo e pluralismo, "a noo quixotesca de que todas as posies
na cultura e poltica esto agora abertas e so iguais".
S6

arcus e Cushman (1982, p. 46): "No apenas a linguagem conceicual e descritiva


do etngrafo faz sentido (produz senso comum) para seu leitor de acordo com sua

-71-

Fora de contexto

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

modo diferente de Frazer projeta o problema para trs, na mesma forma


criada por Malinowski e seus colegas. Porm, ao colocar essasabordagens
lado a lado, permitam-me sugerir que possvel apreciar Frazer sob nova
luz e perguntar por que devemos ser cautelosos ao faz-lo.

hermenutico, com seu "poder de permitir um grande nmero de


sentidos significativos e mltiplos" (1983, p. 10). Ele aceita a variabilidade das palavras, "sua tendncia a dilatar-se e contrair-se atravs de
sentidos correlatos, oscilar entre significaes" (p, 38). Como sugere a
autora, as metforas profusas de Darwin renunciam a uma clareza ou
univocalidade cartesiana, ecoando o contraste utilizado por Boon para
descobrir que a viso de Frazer, assim como sua prosa, podem ter sido
rocadas pela ironia; Frazer substituiu a relatoria unidimensional pela
representao multidimensional (1982, p. 11),58enfatizou a rica gama
do rito primitivo, enfrentando o paradoxo (diz Boon) que antroplogos
modernos preferiam evitar: "como as culturas, apesar de perfeitamente
adequadas ao senso comum, quando vistas de dentro flertam com suas
prprias 'alteritivas', * ganham autodistanciamento crtico, formulam
perspectivas complexas (mais do que apenas reacionrias) sobre as outras"
(1982, p. 19). Por contraste, argumenta Boon, o funcionalismo a partir
de Malinowski tornou-se uma antropologia sem ironia. 59

Um estilo ps- moderno?


Se h uma palavra que resume o reconhecimento antropolgico do
humor ps-moderno, ironia. 57 E a redescoberta atual da ironia mostra
toda a diferena entre o jogo livre - apontado em algumas descries do
ps-modernismo - e o jogo estruturado ps-modernista - se que ele
existe - na escrita antropolgica. A ironia envolve no um ernbaralhamento, mas uma justaposio deliberada de contextos, pastiche talvez,
mas no baguna.
Aqueles que tm conscincia da ironia encontram ironia nos outros.
Estou tentada a sugerir que parte da leitura de Darwin empreendida
por Beer faz essa jogada. Ela comenta o quo rica em elementos contraditrios a prosa de Darwin, quo polivalente e cheia de potencial

58

Comparar com a observao de Downie (1970, p. 21), para quem que lhe Golden
Bough no tinha objetivo nico.

* N.T.
prpria moldura cultural, mas tambm deve comunicar significados para os mesmos
leitores que, acreditam, dariam sentido (outra vez, produzindo senso comum) aos
objetos emogrficos".
57

Sou grata a Richard Fardon e James Boon por seus comentrios num rascunho
anterior deste paper e por mostrar que a ironia pode assumir muitas formas. Seria
possvel construir uma tipologia virtual de ironias. No entanto, deve ficar claro que
no pretendo discriminar, desse modo, entre os tipos de mecanismo de distanciamento
e os falsos reconhecimentos que possamos identificar nos escritos de antroplogos
do passado; diferentemente, meu interesse est no fato de que a "ironia" se tornou
atualmente uma palavra ruidosa para distncia e reconhecimento de parte de comentadores contemporneos. pela frequncia com que o termo usado agora na
contemplao de escritores do passado que ele me intriga. Necessariamente, portanto,
so os comentadores que adotam uma postura irnica - em sua forma extrema,
aproximada por Jameson ao pastiche: "Pasriche uma pardia em branco, pardia
que perdeu seu senso de humor: o pastiche est para a pardia como algo curioso,
a prtica moderna de um tipo de ironia em branco est para (... ) as ironias estveis e
cmicas, digamos, do sculo XVIII" (1985, p. 114, grifos meus).

-72-

Alternities,

no original em ingls; neologismo que combina "alternativas" e

"alteridade" .
59

Ainda assim, parece no haver fim para a descoberta contempornea da ironia nos
Outros. Logo, o prprio Thornton (1985, p. 14), ao justapor contextos (Malinowski
e Conrad enquanto escritores), apresenta um retrato de Malinowski como fixado na
"agonia auto imposta da solido, na prpria confluncia da contradio" (uma contradio colocada na interao entre imaginao e descrio, pensamento civilizado
e primitivo, adeso e dvida). A viso da monografia etnogrfica, dos incomparveis
comparados, abriu espao para um "senso de ironia profundo": nenhum evento era o
que parecia ao nativo, em virtude das categorias universais da cincia social ocidental.
Ele sugere que, ao final do sculo XIX, a escrita emogrfica passara a "refletir uma
viso irnica dos povos que deviam ser examinados, tanto para si mesmos quanto
para o resto do mundo" (1983, p. 516) (aqui Thornton inclui Prazer). Stockng
toma como dada a "gentil ironia" da atitude de Malinowski diante de seus sujeitos
melansios, como uma caracterstica da emografia moderna (1983, P: 108). Tanto
o etngrafo compartilha de sua viso quanto sabe coisas sobre eles que eles no
sabem (cf Webster, 1982, p. 93). Clifford (1986, p. 145) fala da "postura irnica da
observao participante", pressuposta pela antropologia moderna. Tudo o que estou

-73-

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

Fora de contexto

A preocupao

de Beer com os problemas

que acometeram

Darwin ao

ps-funcionalistas.

Sua diversidade

conduziu

totalidade." Ele fez

precipitar sua teoria em linguagem (1983, p. 5). Ela lida comA origem das

contrastes equvocos (as duas verses da histria da criao no Gnesis

espcies como um exemplo extraordinrio

recriam o debate entre Darwin

de uma obra que abarcou mais

do que seu criador sabia na poca, apesar de tudo o que ele sabia (p, 4).
No nos exigido considerar
planejado

seu uso da linguagem

como inteiramente

- estamos falando da maneira pela qual uma obra fica regis-

trada na mente de seus leitores e, portanto,

de seu poder de persuaso.

Stocking (1983, p. 105) escreve que, se Malinowski

tinha conscincia de

o criacionismo).
ele restaurou

Ele descentralizou

numerosas justaposies,

literrios
tambm

dos outros e na persuasividade


uma era ps-paradigmas

de sua fico, pois nesta que

no podemos

tomar as molduras

que eles colocaram como se fossem fronteiras naturais (Marcus, 1986).60


Quando

Beer sugere que a linguagem

de Darwin serviu para a teoria do

iluminadas

ele pensou na maneira pela qual qualquer


as crenas de outros povos, mas, como

colocou tais evidncias fora de contexto, no eram os contextos


ser melansio ou africano) que se justapunham.
ver tal procedimento

por ironia? No necessitamos

Que a ironia repouse deliberadamente

sobre si mesma. O mesmo provavelmente

questes sobre ela. Diferentemente

por mim, de que Frazer estivesse lutando

modernistas.

Logo o "problema"

de exprimir

com as estratgias

ideias alheias (adscrito a

tona parmetros

entenderam

ns que os contextos sejam identificados?

estariam justapostos

imputada

(ou seja,

Pode-se, a partir disto,

como aquilo que os ps-uncionalistas

cientista, talvez queira dizer que ela (Beer) deve fazer disso uma verdade
se aplica a qualquer sugesto,

lado a

lado, exibindo esta ou aquela crena, no estavam l como "melansios"


povo considerava

para explicar o mtodo desse artifcio. Ao

e clssicos);

melansios e africanos se acotovelando

dispositivos

ns que estamos interessados nos dispositivos

seus textos (bblicos

vestgios do passado; ele lotou seus livros com mltiplas

e "africanos". Provavelmente,

crtico-literrios

sobre a evoluo e

vozes numa forma de falar - mas apenas uma forma de falar. Aquelas

que a etnografia era um artifcio literrio, s nos restam nossos prprios


que se deve acrescentar:

e seus difamadores

sobre o jogo? Crenas e costumes

no para revelar similaridade,


do modernista

para a similaridade

mas para levantar

que "explica", que traz

e a diferena,

o ps-modernista

(tenho notado) deixa esse trabalho para o leitor," Ele est interessado na

Frazer) escrito (por mim) em sua obra, a partir de minha perspectiva

provocao em si mesma. Mas o legado dos ltimos sessenta anos que

sobre ela. Se ele se props ou no a enfrentar

a provocao residir precisamente

conscientemente

blema, isso aparece como um efeito de sua escrita. No entanto,


aparncia,

por sua vez, deve vir da preocupao

contempornea

o proessa
com a

ou culturais. Com que significado, ento, atribumos


irnico" a Frazer (Thornton,
de ver toda comparao

representao

de representaes.

Pergunto-me

sobre Frazer no que se refere ironia. No estou certa de

na justaposio

de contextos sociais
um "comparatismo

1985, p. 14)? Ser que entramos no esprito

como irnica, e que Frazer, sem uma moldura

modernista explcita, parece endossar nossos prprios sentidos de ironia?

que suas intenes irnicas fossem as mesmas dos ironistas mais atuais
e de que podemos recuper-Io como algum que antecipou

nossos "eus"
61

sugerindo que a descoberta dessa interao como algo irnico parece caracterizar
a reflexo da dcada de 1980 sobre esses tpicos.
60

Clifford (1986, p. 14) fala do ps-cultural, ou seja, uma situao sincrtica no


ajustvel a paradigmas unidimensionais. O privilgio dado a culturas naturais se
dissolveu na aparncia contempornea de cultura como uma fico.

-74-

62

"Alimentao misturada e rica", disse Marett (1920, P: 173). Por contraste, o sentido
de profuso de Darwin, de um mundo polivalenre, foi controlado por sua teoria das
inter-relaes.
O
utra vez Marett (citado por Kardiner e Preble, 1961, p. 106): "Pela magia da caneta
[do dr. Frazer], ele tornou viva a mirade de fatos, fazendo-os contar sua prpria
saga, e estarnos livres para ler seu significado como ditarem nossos muitos gostos e
temperamentos".

-75-

')

......----------------------Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

Fora de contexto

Como quem encontra ironia nos outros, Clifford tambm figura


central nas consideraes de Rabinow (1986) sobre o ps-modernismo
na antropologia e as promulgaes de novos estilos etnogrficos. Seria
concebvel um movimento do texto etnogrfico para alm da dialogia
(a reproduo ensaiada de um intercmbio entre sujeitos) rumo heteroglosia (uma utopia de esforo plural que d a todos os colaboradores
o status de autores). Rabinow encontra nas sugestes de Clifford uma
disposio equivalente quela descrita por Jameson (1985) para o ps-modernismo na arte: mais que uma confuso de elementos, o pastiche
de filmes nostlgicos, por exemplo, obscurece a linha entre passado e
presente, borrando a especificidade do passado. Esse aplainamento histrico deliberado reaparece como "aplainamento metaetnogrfico que
faz de todas as culturas do mundo praticantes da textual idade" (Rabinow, 1986, p. 250). Uma proliferao de referncias a representaes
do outro esvazia os contedos de qualquer uma delas; o referente de
cada imagem outra imagem." Rabinow d voz a hesitaes quanto a
esta receita - sobretudo se tentarmos eliminar a referencialidade social,
outros referentes ocuparo a posio vazia (1986, p. 251) - e duvida que
tais estratgias discursivas de fato sirvam s intenes de algum como
Clfford.?' Se a antropologia endossa o estilo modernista de modo particular, o mesmo ocorre com o ps-modernismo. Seus expoentes jogam
com diferentes contextos (como na justaposio de produes literrias e

63

64

Compare-se a discusso de Lowenthal (1985, p. 382-83), para quem a reao ao


ecletismo da amnsia histrica da vanguarda nas artes tem sua contrapartida arquitetnica no classicismo ps-moderno (motivos clssicos so empregados com ironia,
para efeito decorativo, selecionados fora de contexto como um desafio a suas origens
e relaes, tudo atraindo no mesmo grau de interesse). Particularmente informativa
sua citao de um comentrio sobre arquitetos italianos modernos que salvam no
a histria, mas suas prprias emoes, nostalgia e incidentes autobiogrficos para
escapar tradio do novo.
Ao distinguir fontes diferentes de comentrio ps-moderno (ele contrasta Lyotard
e Jameson), Rabinow separa pastiche de confuso, assim como Crick separa jogo
estruturado de jogo livre, para criar a distncia, tambm percebida por mim, entre
ironia (jogo com contexto) e titubeio (repdio ao contexto).

-76-

ernogrficas), mais do que os borrm. O jogo permanece auto consciente;


da sua capacidade para a ironia."
Ao rever a biografia de Leenhardt feita por Clifford, Young nota sua
totalidade e seu carter aberto: "Clifford pensou longa e profundamente
sobre Maurice Leenhardt, e algo da mesma colaborao complexa entre
erngrafo e informante, algo do dilogo que produz um texto etnogrfico, passou-se nesse caso entre bigrafo e sujeito" (1983, p. 170).
A referncia ao dilogo tambm uma referncia reciprocidade, ao
reconhecimento dos relacionamentos (como aquele entre erngrafo e
informante), e no a seu aplainamento (cf Clifford, 1980). Isso o que
confere antropologia ps-modernista seu sabor especial - se os relacionamentos envolvidos entre escritor e sujeitos devem ser negociados,
mesmo revestidos de reciprocidade, seus contextos culturais no podem,
afinal, ser embaralhados, como poderamos dizer da escrita de Frazer.
Em resumo, fala-se mais do que se pratica a confuso. Seguindo a
mudana evidenciada por Clfford, Rabinow o contrasta com Geertz,
embora em longo prazo o uso auto consciente de ironia por Geertz (cf
Webster, 1982, p. 92) tenha antecedido a mudana. Geertz fala sobre
a antropologia como uma mistura descentrada de vises dspares, o
trabalho de campo como coloquial, improvisado. Ele fala sobre a antropologia recente num contexto social caracterizado por "uma desordem
vocacional de entidades [disciplinares]" (1983, p. 23), da antropologia
"titubeante" (1985). Mas, ao mesmo tempo que descreve a antropologia como uma busca para manter o mundo em desequilbrio, puxando

65

Da mesma forma, a considerao de Crick sobre o novo estilo antropolgico que


evoca, insinua, lembra, amplamente reconhecida como argumento. Seu prprio
jogo est na justaposio deliberada de contextos: um contraste entre, por exemplo,
o pesquisador de campo e aquela figura que o pesquisador ou pesquisadora de campo
considera a mais diferente de si, o turista. Crick tambm argumenta que jogos exigem
regras. "Se 'vale tudo', tem-se absurdo, no jogo" (1985, p. 85). A atitude de Boon
frente ao trabalho de campo "jocosa", pois conceitua um ideal e ao que devem ser
Simultaneamente desmascarados e preservados (1982, p. x). Ele luta por um discurso
que seja to interpretativo quanto sistemtico (p, 26).

-77-

Fora de contexto

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

o tapete por debaixo da complacncia (cf 1984, p. 275), ele tambm


institui deliberadamente uma moldura. A dupla negatividade de seu
ttulo, "antiantirrelativismo" (que rejeita algo sem comprometer-se com
o que se rejeitou), um jogo com molduras. Alm disso, quando Geertz
inicialmente introduziu a ideia de ironia, foi em referncia a uma tenso
moral entre "antroplogo" e "informante", ou seja, como algo enraizado
na conduta em um relacionamento social especfico. Isto torna o jogo
com contextos possvel, mas a possibilidade de borr-Ios sobretudo diHcil." Por que, ento, mantemos uma noo de confuso, de contextos
embaralhados? De que estamos falando?

imaginamos que ele responda. H problemas envolvendo a forma com


que ele representado, o pastiche interpretado como confuso. Perguntar
se realmente desejamos retomar ao tipo de coisas que Frazer escrevia
uma forma de afirmao.

A metfora do jogo poderosa (como revela Crick). Ela privilegia um


contexto sobre todos: o escritor retirando as molduras de sua escrita em
mensagem teatral, "Tudo dentro dessa moldura jogo". Logo, jogo
que se imagina como jogo livre. "Fices" determinantes (a)parecem
(para) transformar-se em fices, o romance com novo sopro de vida
como exerccio antropolgico. Pode-se lembrar aqui de Frazer, quando
admite, na terceira edio de lhe Golden Bough (1911-15), que a alegoria
do padre/ rei poderia ser desmascarada como um dispositivo dramtico
que lhe permitira falar sobre o pensamento e a sociedade primitivos.
O drama, claro, o desmascaramento - o potencial para o jogo uma
reflexo tardia." Mas jogar com a ideia de ps-modernismo na antropologia levanta questes sobre os tipos de relacionamento social aos quais

66

Embora as frases "gneros borrados" e "mistura de gneros" sejam de Geertz. Ele


escreve (1983, p. 23): "Os instrumentos da razo esto mudando e a sociedade cada
vez menos representada como uma mquina elaborada ou quase organismo, e mais
como um jogo srio, um drama de calada ou texto cornportamenral". A elucidao
original de Geertz sobre a ironia antropolgica apareceu em 1968 com referncia ao
entendimento da observao-participante como uma forma continuamente irnica de
conduta, baseada no reconhecimento da tenso moral entre antroplogo e informante.

Problemas modernistas
Que podem existir problemas de representao, isso sugerido por
aspectos das pesquisas feministas contemporneas. Muito do discurso
feminista construdo de forma plural. 68 Argumentos se justapem, com
muitas vozes solicitadas na maneira com que as feministas falam sobre
suas prprias pesquisas. No h textos centrais, no h tcnicas definitivas;o empreendimento transdisciplinar deliberado joga com o contexto.
Perspectivas de disciplinas diferentes so mantidas para iluminar umas
s outras; nsights histricos, literrios ou antropolgicos so justapostos
por escritoras que simultaneamente tm conscincia dos diferentes contextos dessas disciplinas e se recusam a assumir um nico contexto como
moldura organizativa. Se isso reconhecidamente ps-moderno, ento
a pesquisa feminista similar ao modo ps-modernista na antropologia
(verYeatman, 1984),69com seu jogo consciente com os contextos.
E, se a pesquisa feminista encontra xito sob tal aspecto, ento seu sucesso
reside firmemente no relacionamento - e em sua representao - entre
a pesquisa (gnero) e o movimento feminista (vida). O jogo com o contexto criativo, devido continuidade expressa entre as finalidades das
68

69
67

"Chocado pela luxria do crescimento abrangente" dos volumes em expanso, Marett (1920, p. 177) nota que houve uma mudana de plano. O desmascaramento
de fato pensado a posteriori, num livro que "deve daqui em diante deixar de lado a
ltima pretenso unidade dramtica, resolvendo-se em uma srie de perspectivas
em dissoluo".

-78-

Tenho tambm deparado com uma posio similar discutida na crtica de arte. Owens
em particular chama a ateno para a posio feminista (neste caso, expressa por uma
artista) de que no h discurso terico nico (1985, p. 64). O que est em jogo,
argumenta, o status no apenas da narrativa, mas da prpria representao (p, 66).

leatman mostra que certas estratgias analticas no seio da cincia social feminista
so ps-modernas - por exemplo, a de quebrar o paradigma da arte versus natureza/
pblico uersus domstico (1984, p. 47) -, mas critica cientistas sociais feministas
medida que, por tudo o que dizem, ainda se inscrevem largamente em paradigmas
modernos.

-79-

-Fora de contexto

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

feministas enquanto pesquisadoras e das feministas enquanto ativistas.


Objetivos podem ser percebidos de diversas formas; no entanto, a pesquisa , ao final, representada como livre de molduras por um conjunto
especial de interesses sociais. As feministas discutem entre si, com suas
vrias vozes, pois tambm se reconhecem como um grupo de interesse.
H uma certeza sobre aquele contexto. O antroplogo est em posio
bem diferente. Parece no haver tal grupo de interesse antropolgico.
Para a antropologia, jogar com contextos internos - com as convenes
da pesquisa (gnero) - parece jogo livre com o contexto social da antropologia enquanto tal (vida). Em realidade, a incerteza resultante
intrnseca motivao antropolgica e motivao para o estudo.

"outros", em oposio ao jogo livre, restrito apenas escolha individual.


Talvez seja a reduo consumista da comunicao autoedificao, de
todo conhecimento ao autoconhecimento o que tambm representa
a prpria comunicao como teatro e a vida cultural como texto. Os
pastiches deliberados da escrita ps-modernista endossam e expem essa
viso ao mesmo tempo. Os textos no podem sobreviver pluralizao."

Boon (1982, p. 21) pergunta se temos que escolher entre a antropologia


de acordo com os muitos partidrios de Frazer ou de acordo com os
muitos partidrios de Malinowski:
por que no um sistema pluralista?
vrios estilos e gneros transculturais,

H padres de "convencibilidade"

assim como h cnones de verossimi-

lhana na etnografia realista. Para avaliar a preciso de interpretaes


de Malinowski
Lvi-Strauss),

como as

ou como as de Frazer (ou como as de Geertz ou como as de


devemos sondar as complexidades

s suposies

direta e s esperanas

de determinao

transcultural

ou qualquer

iluminista

de dados convergentes

deles e os nossos - e renunciar


mediada,

em

na "simplicidade"

- os

analtica,

de comunicao

no

A justificativa para o pluralismo vai, paradoxalmente, contra a ideia de


que vemos culturas como dramas ou textos. O que, portanto, o poder
desse imaginrio ltimo? Ele repousa sobre um certo apelo moral: um
texto merece tanta ateno de nossa parte quanto qualquer outro. Mas
ento vem a questo: que modelo do mundo social acomoda tal mora!idade? o sentido de um mundo que se encolhe? Estamos lado a lado,
de roupas multicoloridas, nos acotovelando, tornando-nos imagens de
satlite uns dos outros - todos igualmente diferentes e, portanto, todos
igualmente os mesmos." Ecos de Frazer, sem dvida. Este um mundo
"com vozes demais falando todas ao mesmo tempo, um mundo onde
sincretismo e inveno pardica esto se tornando a regra, no a exceo;
um mundo urbano, multinacional de transitoriedade institucionalizada" (Clifford, 1986, p. 147) - que trata as diferenas como escolhas
do consumidor e eventos multiculturais como culinria internacional,
que v distines finais como criaes culturais e no como tambm a

outra.

As culturas percebidas aparecem umas s outras em formas exageradas


(como culturas), "cada qual em seu jogo de cena vis--vis ourra" (p.
26). O discurso transculturallida inevitavelmente com tais exageros. O
trabalho de campo deve acontecer, pois a comunicao em linguagem
comum no ocorre: o trabalho de campo mantm-se a meio caminho
de duas culturas comunicantes, (elas) intactas enquanto (ns) tentamos
escrever o que acontece. "O que poderia ser mais extremo ou teatral e
menos padronizado e objetivo? Idealmente todas as culturas deveriam
ser ns e eles uma da outra. No entanto, a poltica interfere" (p. 26).
Pode haver jogo de cena, portanto, para o bem da comunicao entre

-80-

70

Eles devem se tornar discurso (poltico). Percebam que "pluralismo" mais um daqueles termos (como "ironia" e "pasriche") que podem ser apropriados tanto em defesa
do relativismo e do jogo livre (ver nota 52) quanto em defesa do jogo estruturado
e da justaposio de contextos. Gostaria que aqui o termo funcionasse no segundo
sentido.

7\

O que Geertz rotula como o terror do antirrelativismo (1984, p. 265), um medo


provocado uma vez que tudo to significativo -logo to insignificante - quanto
qualquer outra coisa: "A imagem de vastos nmeros de leitores de antropologia tanto
dando voltas no interior de uma moldura mental to cosmopolita quanto no tendo
nenhum ponto de vista sobre o que ou no verdadeiro, ou bom, ou belo me parece
em grande parte uma fantasia". Sou simptica ao ponto de vista de que tais prescries
literrias podem ser mais apregoadas do que praticadas, mas os antroplogos nunca
se deram o trabalho de dispensar fantasias por serem difceis de imaginar.

-81-

Fora de contexto

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

obra de interesses sociais uns contra os outros - em resumo, onde todos'

estabelece

os contextos se parecem. Todos os contextos se parecem na medida em

Frazer compartilhava

que fazem emergir a afirmao


performances

situada, em que so molduras

para as

das pessoas - h toda razo para citar exemplo atrs de

procedia

uma relao particular


de forma a mostrar

Tal relacionamento

todas igualmente

contempornea

de Frazer

nosso guia do caroneiro rumo aldeia global?


"Aldeia global" uma fico interessante.
de fato ter estudado
sociais coniitantes.
radicalmente

podem

uma aldeia que no fosse dividida por interesses


Sem dvida, a aldeia inglesa que melhor conheo foi

o quo heterogneo

histria

que achavam que ela era

evidente de Malinowski,
ele tornou.

sincronia ou etnocentrisrno,

a descoberta

eles realmente

em meio a seu pblico, se identificavam

envolvidos na comunicao.

e a questo dos relacionamentos

Relacionamentos

s podem ser especificados

entre o(a) antroplogo(a)

a disparidade

pobre reputao

entre a reputao

antropolgica,

concentrei-me

popular

de Frazer e sua

no tipo de livros que

ele escrevia, pois nas relaes das pessoas com estes artefatos que as
vemos aclamar ou rejeitar as ideias dos autores. Sua organizao

interna

Fao ecoar a concluso de Crick, para quem o dadasmo envolve o antidadasmo:


"Quando algo acontece, seriedade, descries melhores e um trabalho de campo mais
trabalhoso tambm esto entre as cartas" (1985, p. 86). "Todo esse Hauteado com as
propriedades da composio, perguntas e explicao representa (...) uma alrerao
radical na imaginao sociolgica (... ). Se o resultado no deve ser um conjunto de
boatos ou absurdo maior, uma conscincia crtica dever ser desenvolvida" (Geerrz,
1983, p. 23). Geertz (1984) sugere que, em seu grau ltimo, a antropologia batalha
contra o provincianismo. Cf. o "cosmopolirisrno crtico" de Rabinow, que ele atribui
ao ps-modernismo. De fora da antropologia, o pluralismo como "uma reduo
da diferena diferena absoluta" (Owens, 1985, P: 58) tambm mantido como
um espectro do qual cerros tipos de ps-modernismo se dissociam. O pluralismo
sugerido, claro, uma vez que o "pensamento ps-moderno no mais pensamento
binrio" (Owens, 1985, p. 62). Quanto ao equvoco do pluralismo, ver nota 65.

-82-

e os profissionais

que,

com elea)." Os antroplogos

profissional

buscando

para os quais no havia espao pronto

exprimir

conceitos

Uma distncia

pertencer

a organizao

campo se apresentava

de sua escrita,

se colocava entre a sociedade


o principal

como um mediador.

estudada

pblico do antroplogo.

a ambas, por assim dizer, o pesquisador

Ao

ou pesquisadora

E o que se apresentava

mediao entre estilos de vida era evidentemente

de

como

uma mediao

pro-

duzida pelo texto - a forma com que se descrevia a sociedade e a forma


com que o antroplogo

72

um novo

e seu tema, capaz de convidar

entre oa) escritorta)

e a sociedade qual pertencia


Ao considerar

foi a imple-

definiram como um problema


em sua cultura.

em referncia a contextos.

de novas ideias, como

o que tornou Frazer antiquado:

a um novo relacionamento

contextos;" h um interesse que a escrita

clara

que fosse o alvo

mentao delas como um dispositivo ficcional para emoldurar

confiem na ideia de uma aldeia global, no mais do que acredito que


deve seguir endossando,

com uma mudana

os escritos de Frazer so os que mais ilegveis

Logo, no foi realmente

relacionamento

antropolgica

era tal texto, uma

afeta o destino dos prprios textos. A antropologia

escreve sua prpria

uma aldeia e aqueles que no achavam. No acredito que os antroplogos


embaralham

com seu pblico, mas

que se alega ter ocorrido na dcada de 1920. Qualquer

Poucos antroplogos

dividida entre aqueles moradores

um texto e uma linguagem

leitor e contedo."

mistura entre selvageria e civilizao, o comum cognato com o extico.

exemplo, apenas para mostrar que as crenas e prticas das pessoas so


bizarras. Ser, ento, que o compndio

entre escritor,

veio a analis-Ia e teoriz-la, autoconsciente

sua prpria especificidade.

Ter agora tal problema

da

tcnico nos deixado?

73

Em suas anlises da fico ernogrfica, Webster (1982) mostra vrias constituies


diferentes para as relaes escritor-leitor; ele tambm discute mais a fundo os pblicos
ignorados daqueles sobre quem escreve.

74

[orion (1983) argumenta de forma efetiva que a diviso rnica-tica na escrita antropolgica, mantida para corresponder a diferentes emolduramentos para o mundo,
tambm pode ser interpretada como uma tenso interna ao texto antropolgico. A
tenso fica entre o senso comum e os entendimentos tcnicos. Na linguagem do
senso comum (rnica), o antroplogo cria certos parrnetros para uma compreenso
mtua entre seus leitores, a quem negado ou de quem se afasta o verniz tcnico
(tico). Dois relacionamentos diferentes com o pblico esto assim colocados.

-83-

Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia

Fora de contexto

Em certa medida, sim. Particularmente,

ao longo dos ltimos vinte anos,

Frazer. Mas tambm

tem havido uma notvel sequncia de prticas na

certas di coto mias aparentes entre escritor, pblico e sujeito se dobraram

evoluo das novas relaes entre escritor, leitor e sujeitos. Frazer no

sobre si mesmas. Se os antroplogos

um ps-moderno

agora escrevem sobre "outros povos",

esto escrevendo para sujeitos que se tornaram

um pblico. Ao descrever

no sentido antropolgico

dernismo de Malinowski

contemporneo,

deu lugar a um conjunto

e o mo-

de relaes diferentes

as cerimnias melansias de casamento, devo ter em mente meusrninhas)

daquelas em voga na gerao da qual o prprio Frazer foi leitor. S pode

leitoresas) melansiosas}.

haver um guia para a mudana

tica a distino

O que, consequentemente,

estabeleci da anteriormente

entre escritora)

devo saber a favor de quem e com que finalidade


isto, sobretudo,
-modernismo,

o que capturado
aproximando

as preocupaes

novas formas. As novas justaposies

apropriada

presente. A questo real saber se uma

nova fico sair de tanto falatrio.

No seremos capazes de voltar a

uma conscincia

mas podemos

pr-fictionalizada,

que ainda h relaes significativas a ser estudadas.

quelas
a preo-

devem zelar por seus textos de

irnicas focalizam o ato de escrita

pelo status ficcional na medida

em si e interessam

pluralista do ps-

da antropologia

verdadeiramente

cupao com a fico. Os ps-modernos

e objeto:

escrevo. Talvez seja

pela proclamao

dos estudos feministas, e tornando

torna problem-

em que aquilo que

escrevemos abre a questo de para quem escrevemos. Retrospectivamente,


perguntar

sobre as fices persuasivas de pocas anteriores

como os outros (Frazer, Malinowski


problemas

morais de construo

mos transformaes

literria. Ao responder

questo, cria-

histricas entre escritores do passado de acordo com

o que, a nossos prprios olhos, persuasivo, participando


histria ps-moderna,
ficcionalizao.
intencionais

A mudana
a interpretar

recolocando

Construir

propsitos

na leitura dos livros as estratgias de


No h evidncia, afinal, de que

parado de atribuir nossos problemas

de 1920, entre Frazer e a antropologia


a suposta mudana

na dcada de 1980. O fenmeno


representam

assim de uma

obras do passado como jogos literrios quase

o novo etnocentrismo.

"ns" tenhamos

perguntar

e os demais) lidaram com nossos

do modernismo

aos "outros".
modernista,

ajuda

ao ps-modernismo

consiste em como os antroplogos

o que fazem, o que dizem que esto escrevendo e quais os


da comunicao.

relacionamentos.

ldeias no podem,

Poder-se-ia encontrar

afinal, divorciar-se

precursores do modernismo

de
nas

ideias da grande gerao de 1870, que precedeu Frazer, assim como seria
possvel encontrar

um precursor

da escrita ps-modernista

-84-

no prprio

-85-

ser persuadidos

de

):