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A Babilnia no destino de Alexandre

Autor(es):

Caramelo, Francisco

Publicado por:

Centro de Histria da Universidade de Lisboa

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URI:http://hdl.handle.net/10316.2/23735

DOI:

DOI:http://dx.doi.org/10.14195/0871-9527_20_17

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28-Apr-2015 03:12:16

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CADMO
Revista de Historia Antiga

Centro de Histria
da Universidade de Lisboa

20

A BABILONIA NO DESTINO DE ALEXANDRE

FRANCISCO CARAMELO
Universidade Nova de Lisboa
F.Caramelo@netcabo.pt

Resumo
A Babilonia era, ainda no tempo de Alexandre, uma grande metrpole,
inspirando o fascnio do mundo de ento. Os relatos que reportam a relao
de Alexandre com a Babilnia concentram-se sobretudo nos episdios da
conquista da cidade e da morte do rei. Paralelamente ao carcter sinptico
patente nas narrativas que aludem a esses dois episdios, observa-se tambm que esses relatos so claramente condicionados por esteretipos literrios e por formas textuais e intertextuais que algo tero ficado a dever
recepo de topoi babilnicos.
Palavras-chave: Babilnia; Alexandre; Caldeus; Adivinhao.

Abstract
Babylon was, still in the time of Alexander, a great metropolis, inspiring
the world. The stories that report the relation of Alexander with Babylon focus
mainly in the episodes of the conquest of the city and the death of the king.
Beyond the synoptic nature of those narratives, we notice also that these
stories are clearly conditioned by literary stereotypes and textual and
intertextual forms which are probably connected with the reception of
Babylonian topoi.
Key-words: Babylon; Alexander; Chaldeans; Divination.

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FRANCISCO CARAMELO

Alexandre est indubitavelmente ligado Babilnia. grande


metrpole que 0 rei macednico regressa aps 0 seu longo priplo
por terras asiticas e na urbe mesopotmica que vive os seus ltimos dias. As narrativas literrias que chegaram at ns, inspiradas
em fontes primrias entretanto desaparecidas e porventura numa tradio oral que urde e desenvolve a heroicizao do monarca, descrevem os episdios desses derradeiros dias, envoltos num mistrio que
entretece a hagiografa de Alexandre.
O regresso do rei e do seu exrcito Babilnia reflecte 0 lugar
central que esta ocupava no espao poltico do imprio, confirmando a
importncia que a cidade j tinha durante a hegemonia persa aquemnida e no contexto da viso policntrica(1) que os Persas tinham do
seu imprio. As narrativas biogrficas relatam, em verses sinpticas,
esta ltima fase da vida de Alexandre, conferindo-lhe um carcter premonitorio e eivado de supersties que anunciavam a morte do rei.
Plutarco, no relato biogrfico que dedica a Alexandre, refere que
Nearco, quando reencontrou 0 rei, 0 alertou para 0 facto de os caldeus(2) 0 terem prevenido acerca do perigo que atravessaria se se
aproximasse da Babilonia*3*. Apesar da advertncia, Alexandre ter
desvalorizado a recomendao. No entanto, os avisos no se ficaram
por a. Quando se acercou da cidade e se encontrava j junto s
muralhas, 0 rei testemunhou pessoalmente um augrio. Observou no
cu os corvos que voavam de forma estranha, atacandose uns aos
outros, vindo algumas das aves morrer a seus ps<4).
Putarco narra ainda uma terceira ocorrncia, a qual coerente
com as anteriores. Alexandre ter sido informado de que Apolodoro, 0
comandante da Babilnia, indagou acerca do destino do rei atravs de
um sacrifcio, procedendo a uma consulta por hepatoscopia. O rei procurou confirmar esta informao, chamando Pitgoras, 0 adivinho, que
corroborou o facto, acrescentando que 0 fgado da vtima no apresentava lbulo. Esta terceira ocorrncia foi levada a srio por Alexandre, interpretando 0 facto como um mau prenncio. Arrependeu-se de
no ter valorizado as palavras de Nearco e decidiu passar a maior
parte do seu tempo fora de Babilnia ou navegando no Eufrates.
Diodoro faz-se eco tambm do episdio que relata 0 encontro de
Alexandre com os caldeus, esclarecendo que estes eram especialistas
em astrologia. No abordaram directamente 0 rei, tendo sido Nearco a
informar Alexandre. O autor mais explcito do que Plutarco quanto
ao prenncio da morte do rei. Os caldeus procuram demov-lo da sua
inteno de entrar na Babilnia, asseverando-lhe que isso lhe seria
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fatal. Diodoro acrescenta, no entanto, um dado novo: Alexandre poderia evitar o destino anunciado se tornasse a erigir a tumba de Belo, a
qual havia sido destruida pelos Persas, e se decidisse no entrar na
cidade(6). O rei levou a srio os pressgios, sobretudo porque era conhecida a reputao destes adivinhos. Segundo Diodoro, a noticia
perturbou-o profundamente. Decidiu no entrar na cidade, tendo-se
instalado a certa distncia71.
Diodoro, neste seu relato, reflecte, a propsito da chegada dos
Greco-Macednios Babilnia, de forma assaz interessante, a contradio entre a perspectiva mstica e metafsica, que correspondia s
prticas da adivinhao em que os Babilnios eram hbeis, e a lgica
filosfica que impelia os Gregos e, entre eles, Anaxarco, um filsofo,
a persuadir Alexandre a entrar na metrpole. Alexandre cedeu aos
argumentos filosficos, acabando finalmente por entrar na cidade, sendo
recebido efusivamente pelos locais<8).
Arriano, na Anbase, retoma 0 tema da entrada de Alexandre na
Babilnia. Informa que durante a sua marcha em direco metrpole
uns caldeus vieram ao seu encontro e que 0 quiseram dissuadir de
entrar na cidade. Acrescenta um aspecto novo em relao s verses
anteriores quando esclarece que a interveno dos adivinhos tem origem num orculo de Bl(9), que comunicou que a entrada de Alexandre na cidade lhe seria fatal(10). Desviar a rota envolvia dificuldades, 0
que tambm no ter facilitado a mudana de atitude de Alexandre.
Arriano interpreta esta atitude de uma forma que traduz bem a sua
viso fatalista sobre os acontecimentos, declarando que a divindade
determinava as aces do rei e 0 levaria exactamente ao lugar onde
ele estava destinado a morrer(11).
Arriano regista nesta parte do seu texto a contradio entre duas
posies. De um lado, est aparentemente 0 prprio autor ao reflectir
uma viso fatalista acerca do destino do rei; do outro, encontra-se 0
prprio Alexandre, que desconfia dos caldeus e v a sua interveno
no como 0 efeito de uma profecia ou de um pressgio mas antes
como o resultado de interesses concretos e materiais12*.
O autor explica que 0 templo de Bl se localizava no centro da
cidade e que era enorme, construdo em adobe e betume. Havia sido
destrudo por Xerxes, assim como muitos outros santurios da Babilnia, aquando do seu regresso da campanha na Grcia. Alexandre manifestara a inteno de o reconstruir, interpretando, dessa forma, um
dos traos mais significativos e assumindo um dos esteretipos comuns
do rei mesopotmico e da sua piedade. Como os trabalhos pouco
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haviam progredido desde a sua primeira passagem pela cidade, diz


Arriano que Alexandre tencionava entregar ao seu prprio exrcito a
tarefa da reconstruo. A residiria, segundo Alexandre, a razo da
atitude dos caldeus, explicada por Arriano. Os proventos que os Assrios outrora doavam ao templo, essencialmente destinados realizao de sacrifcios e de outras cerimnias religiosas, eram agora distribudos entre os caldeus. Alexandre suspeitava que os caldeus no
teriam, assim, qualquer interesse em concluir as obras de reconstruo do templo e que seria essa a verdadeira razo que explicava a
sua oposio entrada do rei na cidade(13).
Arriano evoca ainda Aristbulo, narrando um outro episdio que
se prende com este topos literrio da entrada de Alexandre na Babilnia, a que os vrios bigrafos aludem de forma mais ou menos circunstanciada. Segundo o autor, 0 rei ter-se- deixado convencer,
aceitando contornar a cidade. Acontece que as dificuldades do terreno
e, em particular, as suas caractersticas pantanosas foraram-no a alterar o rumo, desobedecendo, desta forma, ao deus(14). A narrativa de
Arriano encontra-se, por conseguinte, dominada por esta oposio entre a viso fatalista do prprio autor, a qual explica 0 destino de Alexandre e a sua morte como o resultado do pressgio e do acto de
desobedincia vontade divina, e a perspectiva mais materialista do
rei que desconfia da atitude dos caldeus e que a interpreta como 0
produto dos seus prprios interesses.
Os relatos de Plutarco e as correspondentes verses apresentadas por Diodoro e por Arriano tm em comum a identificao da Babilnia como terra non grata. Todos os pressgios apontavam para uma
fatalidade caso Alexandre atravessasse as muralhas e permanecesse
na cidade. O paradoxo evidente. Por um lado, a Babilnia constitui
0 lugar do doce regresso, do prometido descanso aps a longa errncia
por terras remotas; por outro, os augrios sobre Alexandre prenunciam-lhe a desdita e qui a prpria morte.
Plutarco regista outros pressgios que atestam 0 prenncio da tragdia. Nestes casos, trata-se de situaes inslitas e cujo carcter inusitado interpretado como sinal, isto , como pressgio. Numa primeira
ocorrncia, um burro, acercando-se de um leo que pertencia a Alexandre, escoiceou-o at morte(15). Outra ocorrncia regista 0 facto de o
rei ter despido as suas roupas com a finalidade de se exercitar com os
seus companheiros. Aps o exerccio, encontraram um homem sentado
no trono, em silncio, envergando 0 diadema e a indumentria real. Foi
interrogado e forado a revelar a sua identidade. Confessou que havia
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estado preso durante muito tempo e que Serpis 0 libertara, ordenando-lhe que agisse desta forma061. Alexandre, ao tomar conhecimento desta
situao e aconselhado pelos adivinhos, mandou matar 0 homem(17).
A disposio de Alexandre mudou radicalmente a partir destes
pressgios. O rei tornou-se taciturno, desconfiando de todos, mesmo
daqueles que se encontravam perto de si8). Ambos os pressgios
esto intimamente associados ao destino de Alexandre. O leo era
quase universalmente identificado com a realeza. Na Mesopotmia, a
iconografia representa abundantemente 0 animal e frequente 0 recurso a uma imagtica, designadamente nos baixos-relevos neo-assrios, em que 0 leo figurado em cenas de caa onde 0 monarca
ocupa um papel de relevo.
Diodoro apresenta um relato sobre o episdio em que um homem assume a identidade do rei muito similar ao que Plutarco descreve. Conta 0 autor que Alexandre estava a ser ungido com azeite e
que 0 fato e 0 seu diadema estavam depositados sobre um cadeiro.
Um dos prisioneiros, libertando-se das cordas que 0 prendiam, e sem
que os guardas dessem conta, atravessou a porta do palcio sem que
ningum 0 impedisse, acercou-se da cadeira, vestiu 0 fato real e colocou 0 diadema, permanecendo ali, imvel.
Ao saber do episdio, Alexandre mostrou-se inquieto e preocupado. O homem foi interrogado mas no esclareceu as suas intenes,
o que levou 0 rei a consultar os adivinhos. O veredicto conduziu o
homem morte, esperando-se que as desgraas anunciadas fossem
transferidas para 0 estranho intruso, anulando-se assim qualquer efeito
sobre Alexandre. A sua roupa foi oferecida em sacrifcio aos deuses
apotropaicos, procurando assim afastar 0 mal que 0 ameaava09'.
A verso de Diodoro, com algumas diferenas, parece identificar-se claramente com a narrativa de Plutarco. Tambm Arriano, evocando
Aristbulo, narra 0 mesmo episdio. Conta que Alexandre, com sede,
ter deixado a cadeira real. Um homem, segundo alguns, um condenado, vendo o trono desocupado, apressou-se a tomar o lugar do rei.
Repete-se o interrogatrio ao homem, o qual mais uma vez no produz quaisquer efeitos, uma vez que aquele no esclarece a razo e a
motivao do seu acto(20).
Os trs bigrafos relatam um episdio de contornos muito semelhantes e aparentemente desconhecem o seu significado no contexto
cultural e religioso da Mesopotmia. As verses podem variar em
alguns aspectos de pormenor mas coincidem no essencial. O episdio,
protagonizado por um homem de baixa ou de obscura condio, que
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no esclarece ou no sabe a razo da sua atitude, ocorre sem que se


descortine 0 que 0 origina. O homem, movido por uma vontade divina,
impelido a agir, como que cumprindo um plano superior, 0 que
compreendido como um pressgio da desgraa anunciada.
Esta percepo do episdio, mais ou menos comum aos trs autores, deixa escapar 0 significado cultural e religioso que ele teria no
mundo mesopotmico. Os Mesopotmios acreditavam que um mau
pressgio para 0 soberano poderia ser ultrapassado se entronizassem
temporariamente um rei substituto, remetendo 0 verdadeiro rei, durante
cem dias, para uma existncia sombria que 0 protegeria a ele e ao
pas. Entretanto, nem sequer o podiam interpelar como monarca, fazendo sentar no trono um rei e uma rainha substitutos que atrairiam
sobre si todo o mal que havia sido vaticinado.
Aps os cem dias, perodo durante o qual 0 verdadeiro monarca,
anulando a sua identidade, estivera escondido ou tendo uma existncia discreta e 0 seu substituto se sentara no trono, tornando-se o
potencial alvo de todos os males e de todos os pressgios, este ltimo conduzido morte, confirmando-se assim 0 destino anunciado,
ainda que transferido para outra pessoa. Na nossa opinio, o episdio
descrito nas trs verses constitui a ressonncia dessa prtica mgico-religiosa, bem como dessa concepo de destino que os autores gregos interpretaram de forma impressionista.
Diodoro narra um outro episdio que tambm lembra esta concepo da substituio. Trata-se de outro pressgio, interpretado como
mais um sinal sobre a realeza. Alexandre decidira passear de barco
e, afastando-se dos seus companheiros, perdeu-se. O seu barco errou
solitrio durante dias, levando o rei a temer peia prpria vida. Navegando por um estreito canal, 0 seu diadema acabou por ficar preso
nos ramos de uma rvore e caiu gua. Um dos remadores lanou-se gua e, na sua preocupao de no perder o diadema, colocou-o
sobre a prpria cabea, nadando, em seguida, at barca real. Aps
trs dias de errncia, encontraram 0 caminho de regresso(21).
Arriano, com diferenas de pormenor, narra a mesma histria.
Alexandre navegava nos pntanos adjacentes Babilnia e perdeu-se. Um vento forte levou-lhe 0 diadema, ficando preso num arbusto,
0 qual crescia junto a um dos tmulos dos antigos reis. Tal como na
narrativa de Diodoro, Arriano conta que algum nadou e recuperou 0
diadema, colocando-o na sua prpria cabea. Acrescenta que compensou o homem com um talento, no entanto, em seguida, aconselhado
pelos adivinhos, mandou que lhe cortassem a cabea(22>.
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Este episodio, descrito por Arriano e por Diodoro, insinua tambm a ideia de substituio. O diadema de Alexandre e o tmulo real
constituem signos cujo significado remete obviamente para a ideia de
realeza. Ora, 0 facto de 0 diadema cair da cabea do monarca, que
era 0 seu lugar natural, e ir parar precisamente junto ao tmulo de
um antigo rei foi compreendido como um mau pressgio, associando-se 0 destino de Alexandre a uma morte anunciada.
A percepo que os trs autores tm desta ltima fase da vida
de Alexandre, intimamente ligada Babilnia e a um ambiente cultural
e religioso caracterizado por estas crenas e prticas dominadas pela
adivinhao e pela magia, reflecte a dialctica entre uma perspectiva
filosfica e material da vida e do destino e uma viso metafsica e
mstica do mundo. O prprio Alexandre, tal como descrito por estes
autores, oscila entre uma e outra. Ora escuta os filsofos e rejeita os
conselhos dos caldeus, ora se arrepende de ter dado ouvidos aos
Gregos e reconhece a sabedoria e 0 prestgio dos adivinhos, deixando
que 0 seu comportamento e as suas decises sejam condicionados
por eles e pelos seus alvitres.
Segundo Plutarco, Alexandre tornou-se muito susceptvel e sensvel aos pressgios, preocupado com todos os aspectos inusitados do
quotidiano, onde imediatamente via um significado sobrenatural. Mostrava-se apreensivo e preocupado, sombrio, fazendo-se rodear de adivinhos(23). Este comportamento deva-se, na opinio de Plutarco, insegurana que Alexandre sentia, desconfiando de tudo e de todos os
que 0 rodeavam, mesmo dos seus amigos(24).
Plutarco transmite-nos o retrato de um Alexandre que se foi tornando taciturno e mstico. Diodoro contribui igualmente para este retrato do rei. Segundo 0 autor, Alexandre maldizia os filsofos e arrependia-se de no haver seguido os avisos dos caldeus quando estes
0 procuraram dissuadir de entrar na Babilnia(25). No deixa de ser
interessante, esta dialctica entre o paradigma do filsofo e o paradigma do adivinho na indagao da verdade e do destino.
Nestes relatos, por vezes difcil destrinar entre a verosimilhana
histrica das narrativas, isto , a sua historicidade, e a viso secundria(26), literria e anacrnica dos autores. A lgica da narrativa pressupe um enredo literrio que prepara 0 leitor para a iminncia da morte
de Alexandre. Essa linha narrativa, que nos conduz at esse clmax, a
morte do rei, pontuada por diversos episdios em que Alexandre,
entre filsofos e adivinhos, se vai progressivamente tornando mais
obscuro e nocturno(27).
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FRANCISCO CARAMELO

Notas

(1) Sobre esta viso policntrica, cf. PIERRE BRIANT, Histoire de lEmpire Perse, Paris,
Fayard, 1996.
(2) Os caldeus so mencionados nestas narrativas no como um etnnimo mas antes como
uma referncia aos adivinhos e sacerdotes babilnicos.
(3) Plut. Alex. 73, 1. Tambm Arriano, na Arlbase, alude ao mesmo episdio: Arriano,
Anb. vii, 16,5. Segundo 0 autor, teriam sido os prprios caldeus a avisar Alexandre de
que no deveria entrar em Babilnia.
<4> Plut. Alex. 73, 1.
<5> Plut. Alex. 73, 2.
(6) Diodoro refere-se, provavelmente, zigurate da Babilnia.
(7) Diod. Biblioteca

Histrica 17, 112.

(8) Diod. Biblioteca

Histrica 17, 112.

(9) Trata-se do deus Marduk, a divindade principal do panteo babilnico.


(10) Arriano, Anb. vii, 16, 5.
(1 )Arriano, Anb. vii, 16, 7.
(12) Arriano, Anb. vii, 17, 1.
(13) Arriano, Anb. vii, 17, 2-4.
(14) Arriano, Anb. vii, 17, 5-6.
<15> Plut. Alex. 73, 3.
(16> Plut. Alex. 73, 3-4.
<17> Plut. Alex. 74, 1.
(18) Plut. Alex. 74, 1.
(19) Diod. Biblioteca Histrica 17, 116, 2-4.
(20) Arriano, Anb. vii, 24, 2-3.
(21) Diod. Biblioteca Histrica 17, 116, 5-7.
(22) Arriano, Anb. vii, 22, 1-4.
<23> Plut. Alex. 75, 1.
<24> Plut. Alex. 74, 1.
(25) Diod. Biblioteca Histrica 17, 116,

4.

(26) Estes relatos no so, como sabemos, contemporneos de Alexandre. A lgica sinptica
das narrativas reflecte a preexistncia de fontes anteriores que todos tero seguido.
(27) Este texto constitui a segunda parte e a sequncia da comunicao que publicmos
nas actas do VI Congresso de Estudos Clssicos, o qual teve lugar na Faculdade de
Cincias Sociais e Humanas da Universidade Nova de Lisboa, em 2006.

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