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TEATRO

DECIO DE ALMEIDA PRADO E O


PAPEL DO TEATRO NO SISTEMA DA
CULTURA BRASILEIRA.*
Paulo Eduardo Arantes **

a verso original do ensaio intitulado

"Providncias de um crtico literrio na periferia do

capitalismo" (cf. nota l), em que examinava as diferentes manifestaes da obsesso brasileira pelo
problema da formao, Paulo Eduardo Arantes introduzira uma nota sobre o trabalho do crtico
Dedo de Almeida Prado no mbito da histria da nossa literatura dramtica, pensada sob esse mesmo

ngulo. Justamente cm funo da importncia do assunto, essa nota cresceu e acabou .se transformando numa digresso
que no podia mais aparecer como simples rodap no texto publicado.

* Autorizando a publicao, o Autor se associa


revista de Cultura Vozes
nesta pequena homenagem
obra do nosso Crtico
Maior.(Nota da Rcdao).
** Professor Doutor de Filosofia do Departamento de
Filosofia da Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade
de So Paulo (USP); public o u Um Departamento
Francs de Ultramar, ed.
Paz e Terra (1994); Sentimento da Dialtica, (1992),
ed. Paz e Terra; um dos autores publicados na coletnea A Filosofia e Seu Ensino, ed. Vozes (1995).
l. Providncias de um crtico
literrio na periferia do
capitalismo. In D'Incao, M.
A. & Scarabotolo, E.F.
(orgs.). Dentro do texto,
dentro da vida - Ensaios
sobre Antnio Cndido.
So Paulo: Companhia das
Letras/Casa de Cultura de
Poos de Caldas/Instituto
Moreira Salles, 1992.

Por razes que agora no cabe especular, o autor no desenvolveu a digresso que agora
publicamos como texto completo que realmente . Em nossa avaliao, mesmo neste formato,

ele ilumina tanto o alcance do nosso problema de formao, tal como examinado no ensaio
sobre Antnio Cndido, quanto as dificuldades ainda hoje no resolvidas plos estudiosos da
experincia teatral no Brasil.
Podemos dizer que cuidando apenas de literatura, Antnio Cndido acabou encontrando a
frmula geral do problema da formao enquanto cifra de um impasse cultural de nascena,
como indicado no incio deste estudo . que este "apenas" na verdade tudo - sem contar,
claro, o golpe de vista histrico que do mrito prprio do Autor. Ao qual devemos, em consequncia, a identificao da literatura como fermento central da vida mental brasileira: "Entre
ns, tudo se banhou de literatura, desde o formalismo jurdico at o senso humanitrio e a
expresso familiar dos sentimentos". Pois justamente a essa "inflao

literria" que devemos o primeiro grande impulso na explorao e revelao do Brasil aos
brasileiros. Nestas condies, quem escrevesse uma Formao da Literatura Brasileira, nos
termos conhecidos, estaria ao mesmo tempo oferecendo a chave geral para se apreender o
mecanismo de implantao e funcionamento do prprio sistema da cultura brasileira,
entendendo "sistema" na acepo que lhe deu o Autor.

Fncarrepou-se da tarefa Drio cie Almeida


Prado. Mais exatamente, o captulo sobre o
teatro que publicou em 1955, numa ohm
2. aCf.
Dcio no
ileBrasil,
Almeida
coletiva sobre
literatura
na
Prado. Adeevoluo
da litera-l oln:
verdade o resumo
uma formao,
tura
dramtica,arquivo
in Afrnio
Man i,i 7oct,
reproduo
( Hl l URA
VOZCS. Coutinho (org.), A literatura

no Brasil. Rio de Janeiro,


Stil Americana, l1)??.
Vol.il. pp.249-283.

Comecemos pelo caso mais prximo, o do Teatro. Como se sabe, Antnio Cndido excluiuo do livro, mas depois se arrependeu, conforme deixou registrado no Prefcio: escrpulos de
no-especialista roubaram-lhe uma chance suplementar de reforar seu ponto de vista,
revelando tambm na literatura dramtica a disposio construtiva de nossos escritores.
Encarregou-se da tarefa Dcio de Almeida Prado. Mais exatamente, o captulo sobre o teatro
que publicou em 1955, numa obra coletiva sobre a literatura no Brasil, na verdade o resumo
de uma formao2. O roteiro familiar. No comeo, apenas "manifestaes isoladas,
espordicas", nada que se assemelhe a uma vida teatral relativamente organizada e com repercusso social duradoura. Custa inclusive a nascer, vistas as coisas do ngulo mais exigente do
amadurecimento de um "sistema", isto : como "atividade contnua, alicerada nos trs
elementos constitutivos da vida teatral - atores, autores e pblico estveis", o teatro brasileiro s
comea mesmo com o Romantismo, depois da Independncia, que exigia uma cena nacional
correspondente s fantasias de emancipao recente. Para variar, nasceu de chofre: Joo
Caetano, Martins Pena e Gonalves de Magalhes (cuja obra teatral foi "uma srie de
equvocos") irrompem da noite para o dia, numa "espcie de ecloso, de florescimento sbito".
Neste diapaso, sucedem-se os surtos de flego curto, os pices efmeros. O autor no conclui
assim, mas seria o caso de se dizer que de recomeo em recomeo, se uma formao
propriamente dita no chega a se completar, acabou se firmando como nica tradio a
"cornediazinha de costumes", por onde o nosso teatro sempre recomea. Toda vez que se
exaure o arremedo anterior, "renasce a nossa comdia, inocente

l -t 3
U L T U R A

V O Z E S 6,

N O V E M B R O - D E Z E M B R O

1 9 9 5

3. Procurando responder
pergunta, por ele mesmo
formulada a propsito do
teatro de Alencar - por que,
no Brasil, o drama no deu
certo e a comdia deu? -,
Flvio Aguiar prefere raciocinar em termos de "alteridade", o "outro" colonial
defrontando o "eu" metropolitano. Se no me engano,
uma variante da perspectiva
em questo, entrevista neste
caso do ngulo da dualidade
inerente quele processo
formativo de dois gumes.
Cf. Flvio Aguiar, A comdia nacional no teatro de
Jos de Alencar. So Paulo,
tica, 1984.
4. Estou variando livremente
uma observao de Vil-ma
reas que, retomando o fio
"formativo" de Dcio de
Almeida Prado, d um breve
balano nos efeitos dessa
"ausncia de uma construo progressiva do teatro
brasileiro". Cf. V i l m a
reas, Iniciao comdia.
Rio de Janeiro, Jorge Zahar,
1990, cap.IV.
5. Cf. Dcio de Almeida
Prado, Teatro em progresso.
So
Paulo,
Martins,
1964, p.39, apud Vilma
reas, op.cit., p.85. - As
irnplicades desse derradeiro
salto, afinal o ltimo recomeo de uma "formao"
que ficou para trs sem ter
se completado ou pelo menos firmado enquanto horizonte de problemas, no parecem ter comovido a imaginao do Crtico que, no
entanto, como se sabe,
acompanhou as peripcias
de nosso teatro moderno
desde a primeira hora, na
forma de estudos e crnicas
hoje clssicos. Quando
muito, alm das possveis
datas de nascimento do moderno teatro brasileiro (Nelson Rodrigues, TBC, A moratria etc.), anotou circunstncias que colaboraram para a mutao da sensibilidade. Visvel, por
exemplo, na lembrana de

de tudo o que se passa no resto do mundo". Como se uma falha recorrente de formao
assegurasse o funcionamento em continuidade de um filo teatral que pelo menos no ofendia o
sentimento de verossimilhana do pblico - como diria, no seu tempo, um Jos Verssimo,
vexado pelo espetculo de uma sociedade incoerente e canhestra e que portanto no se

prestava, sem evidente impresso de artificialidade, estilizao elevada do drama moderno3.


Em suma, no que se refere aos momentos decisivos da formao desequilibrada da vida teatral
numa sociedade mal-acabada como a nossa, a frgil linha de continuidade lhe vem da tradio
cmica popular, cuja vitalidade no entanto da ordem da repetio, uma espcie de baixo
contnuo que antes embaraa do que facilita uma "evoluo" perseguida com tanto afinco4. Da a
marcha realmente forada rumo ao gosto moderno, como costuma salientar o prprio Dcio de
Almeida Prado, lembrando, por exemplo, da nossa vanguarda de boca para fora, obrigada a
afetar apreo pela atualidade internacional, porm se entregando, no sem algum remorso,
graa rudimentar das chanchadas nacionais: que, tendo o nosso teatro crescido no ritmo
sincopado que se assinalou, passamos abruptamente demais da comediazinha de costumes
para o grande teatro de problemas5. Outra prova de que o "sistema", mesmo no se articulando
por inteiro, continua a um tempo norma de maturao e referncia para o juzo crtico. - Se esta
primeira verificao de parentesco procede, ressalta ainda mais do modelo estabelecido por
Antnio Cndido que a funo exercida pela literatura na evoluo de nossa cultura configura
um fenmeno tanto mais expressivo e abrangente porquanto se trata a bem dizer de uma
formao precoce, alis em todos os sentidos: no s o desconjuntamento social do pas
persistiria sob outras formas, como as demais esferas de nossa vida mental s comeariam a
enlrar nos eixos a partir da "normalizao" da reviravolta modernista.

que s a encenao de Vestido de noiva por Ziembins-ki


chamou a ateno da inteligncia brasileira remodelada pelo Modernismo
para o uso local da nova linguagem internacional do
teatro: sendo ainda predorninantemente literrios os
padres de gosto e juzo crtico entre nos. lembra Dcio
de Almeida Prado que o
elogio consistiu em elevar o
teatro, considerado at en-lo
arte de segunda classe,
dignidade dos outros gneros
literrios (cf. O teatro
brasileiro moderno. So
Paulo, Perspectiva. 1988.
pp.'10 ) l). Hnliin. comea
v o teatro iiuxlerno no Brasil, soque, como observado,
o inventrio simptico dos
pequenos progressos nau
cuidou mais de deslindar os
fios de uma possvel lgica
evolutiva, mesmo alicerada
nos desajustes prprios da
dependncia. Se existir tal
lgica, creio que o primeiro
passo foi dado por um
estudo de In Camargo
Costa (do qual se publicou a
parte inicial no n" 18 da
revista Discurso, 1991),
onde a caracterizao da
fase de importao e aclimatao do teatro moderno
no Brasil depende, para a
compreenso dos equvocos
que balizam a trajetria do
similar nacional, da reconstituio de um circuito
internacional prvio, ao
longo do qual gerou-se a
forma ambgua "teatro moderno" por neutral i zaoo
esttico-poltica do "teatro
pico" enquanto forma resolutiva geral da crise do
drama burgus. Teria ajxirtado entre ns uma forma
esvaziada e politicamente
derrotada: desenvolvimento
deslocado que no entanto
dava continuidade s prticas regressivas nos pases de
origem, esse o cardpio de
onde
retiraramos
os
"pratos bsicos da nossa
dieta moderna". Cf. In Camargo Costa, Dias Comes:
um dramaturgo nacionalpopular. U S P, m i me o.,
caps I e II.
Da a marcha realmente forcada rumo ao gosto moderno, como costuma s.ilienl.ir o prprio Dcio de Almeida 1'rndo,
lembrando, por exemplo, da nossa vanguarda fie
boca para fora, obrigada a afetar apreo pela atualidade internacional, porm se
entregando, no sem algum remorso, graa rudimentar cias chanchadas nacionais...
Foto: Mareia Zoet, reproduo arquivo CULTURA VOZES.

Referncia bibliogrfica do texto:


Cultura Vozes. N 6 ano 89 / volume 89 novembro-dezembro de 1995.

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