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ANDERSON, Perry. As origens da ps-modernidade.

Traduo Marcus
Penchel. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1999.
1999
9

Perry Anderson
Origem

As origens da ps-modernidade
Ps-modernismo, como termo e (sic) idia, supe o uso
corrente de modernismo. (...) ambos nasceram numa

9-10

Origem

periferia (...): (...) Amrica hispnica.


Assim, tambm a (sic) idia de um ps-modernismo
surgiu pela primeira vez no mundo hispnico, na dcada
de 1930, uma gerao antes do seu aparecimento na

10

Conceituao

Inglaterra ou nos Estados Unidos.


Criada por Ons, a (sic) idia de um estilo ps-moderno
entrou para o vocabulrio da crtica hispanfona, embora
raramente usada por escritores (sic) subseqentes com a
preciso que ele lhe dava; mas no teve maior
ressonncia. S uns vinte anos depois o termo surgiu no
mundo anglfono, num contexto bem diferente - como

10

Fatores influentes

categoria de poca e no esttica.


No primeiro volume do seu Study of History, (...) Arnold
Toynbee argumentava que duas poderosas foras
concorreram para moldar a histria recente do Ocidente:

11

Origens

o industrialismo e o nacionalismo.
Toynbee foi menos definitivo sobre o que se seguiu. Mas
sem dvida a idade ps-moderna era marcada por duas
evolues: a ascenso de uma classe operria industrial
no Ocidente e o convite de sucessivas intelligentsias fora
do Ocidente a dominar os segredos da modernidade e

13

Transformaes

volta-los contra o mundo ocidental.


o espao a marca da nova histria e a medida de
trabalho agora adotada a profundidade da percepo de
espao, na medida em que o espao informa os objetos e
contm, em anttese com o tempo, segredos de uma
humanitas despojada dos limites contemporneos... O
homem como objeto, no como massa ou dado
econmico, a semente contida em todas as propostas
de ao coletiva baseadas em Marx. Essa semente, no
a ttica que meramente garante votos ou golpes de

Estado, o segredo do poder e do apelo do coletivismo


18

Chegando ao

sobre a mente humana. (...)


Com Olson, uma teoria esttica ligou-se a uma histria

sentido

proftica, com uma agenda que aliava a inovao potica

contemporneo

revoluo poltica na tradio clssica das vanguardas


europeias do perodo anterior guerra. espantosa a
continuidade com o Stimmung [tom, em alemo N.T.]
original do modernismo, num sentido eltrico do presente,

19

Literatura no ps-

carregado de um futuro momentoso.


(...) inspirando-se no uso que dela fez Toynbee, Harry

guerra

Levin deu idia de formas ps-modernas um contorno

(ainda pejorativo)

mais agudo, para descrever uma literatura derivada que


havia renunciado aos rgidos padres intelectuais do
modernismo em prol de uma relaxada meia sntese
sinal de uma nova cumplicidade entre o artista e o
burgus numa suspeita encruzilhada de cultura e

23-24

Peridico Boundary
2

comrcio.
(...) pela primeira vez estabeleceu a (sic) idia de psmoderno como referncia coletiva. No processo, porm,
sofreu uma alterao. O apelo de Olson por uma literatura
prospectiva para alm do humanismo foi lembrado e
reverenciado. Mas seu compromisso poltico com um
futuro espontneo para alm do capitalismo (...). No auge
da guerra do Vietn, seu [William Spanos com a revista]
objetivo era fazer a literatura voltar ao domnio do
mundo, no momento mais dramtico da hegemonia
americana e do seu colapso, e demonstrar que o psmodernismo uma espcie de rejeio, um ataque, um
solapamento por parte do formalismo esttico e do

26

Dvidas

conservadorismo poltico do New Criticism.


(...) o ps-modernismo, perguntava [Hassann], apenas
uma tendncia artstica ou tambm um fenmeno social?
E, nesse caso, como se juntam e separam os vrios
aspectos desse fenmeno psicolgicos, filosficos,
econmicos, polticos? (...) o ps-modernismo, como
forma de mudana literria, poderia ser distinguido tanto

das vanguardas mais antigas (cubista, futurista, dadasta,


surrealista etc.) como do modernismo. Nem olmpico e
distante como este nem bomio e rebelde como aquelas,
o ps-modernismo sugere um tipo diferente de
27

Binarismos

acomodao entre a arte e a sociedade.


Termos como esquerda e direita, base e superestrutura,
produo e reproduo, materialismo e idealismo
tornaram-se quase inteis, a no ser para perpetuar o

31

Da arquitetura para
filosofia

preconceito.
A apreenso arquitetnica do emblema ps-moderno, que
pode ser datada de 1977-78, mostrou-se duradoura. A
ligao primordial do termo foi desde ento com as
formas mais novas do espao construdo. (...) A primeira
obra filosfica a adotar a noo foi A condio psmoderna, de Jean-Franois Lyotard, publicada em Paris

32

Lyotard

em 1979.
Para Lyotard, a chegada da ps-modernidade ligava-se
ao surgimento de uma sociedade ps-industrial
teorizada por Daniel Bell e Alain Touraine na qual o
conhecimento tornava-se a principal fora econmica de
produo numa corrente desviada dos Estados nacionais,
embora ao mesmo tempo tendo perdido suas
legitimaes tradicionais. Porque, a sociedade era agora
melhor concebida, no como um todo orgnico nem como
um campo de conflito dualista (Parsons ou Marx) mas
como uma rede de comunicaes (sic) lingsticas, a
prpria linguagem todo o vnculo social compunhase de uma multiplicidade de jogos diferentes, cujas regras

32

Trao definidor

no se podem medir, e inter-relaes agonsticas.


O trao definidor da condio ps-moderna, ao contrrio,
a perda da credibilidade dessas metanarrativas. Para
Lyotard, elas foram desfeitas pela evoluo imanente das

38

O erro de Lyotard

prprias cincias (...).


O que ento podia ser a autntica arte ps-moderna?
Precedido por um uso que execrava, a resposta de
Lyotard foi insatisfatria. O ps-moderno no vinha
depois do moderno; era um movimento de renovao

interna inerente ao moderno desde o incio aquela


corrente cuja reao ao abalo do real era o oposto da
nostalgia da unidade perdida, ou seja, uma alegre
aceitao da liberdade de inveno que esse abalo
39

Lyotard e o fim das

liberava.
Com A condio ps-moderna Lyotard anunciou o eclipse

grandes narrativas

de todas as narrativas grandiosas. Aquela cuja morte ele


procurava garantir acima de tudo era, claro, a do
socialismo clssico. Nos textos (sic) subseqentes ele
ampliaria a lista das grandes narrativas ento extintas: a
redeno crist, o progresso iluminista, o esprito
hegeliano, a unidade romntica, o racismo nazista, o

39

As grandes
narrativas
sobrevivem

equilbrio keynesiano.
[Nos anos 80] Longe de terem desparecido as grandes
narrativas, parecia que pela primeira vez na histria o
mundo caa sob o domnio da mais grandiosa de todas
uma histria nica e absoluta de liberdade e

40

Lyotard e o

prosperidade, a vitria global do mercado.


O capitalismo [...] no devia ser entendido

socialismo

primordialmente como um fenmeno socioeconmico, em


absoluto. O capitalismo , mais precisamente, uma
representao. Como sistema, sua fonte de calor no a
fora de trabalho mas a prpria energia, a fsica (o
sistema no isolado). Como representao, tira sua
fora da (sic)Idia de infinitude. Pode aparecer na
experincia humana como o desejo por dinheiro, o desejo
de poder ou da novidade. [...] esses desejos so a
traduo antropolgica de algo que ontologicamente a
instanciao da finitude da vontade [...] [que] no ocorre
de acordo com a classe social. As classes sociais no so

44

Transio da

categorias ontolgicas pertinentes.


Habermas comeou reconhecendo que o esprito da

modernidade para

modernidade esttica [...] tinha visivelmente declinado; as

ps-modernidade

vanguardas tinham envelhecido. A (sic) idia de psmodernidade devia seu poder a essa incontestvel
mudana. [...] tericos neoconservadores como Daniel

Bell tiraram perversa concluso. A lgica antinmica da


cultura modernista, argumentavam, havia permeado o
tecido da sociedade capitalista, enfraquecendo sua fibra
moral e minando a disciplina do trabalho com um culto
irrestrita subjetividade, no momento mesmo em que essa
cultura deixava de ser uma fonte para a arte criativa. O
resultado ameaava ser uma hedonstica dissoluo de
uma ordem social outrora respeitvel, dissoluo que s
poderia ser refreada por um ressurgimento da f religiosa
45

Projeto da
modernidade e
tentativa de neg-lo

46

ou seja, a volta do sagrado num mundo profano.


A autonomia das esferas de valor no podia ser anulada,
sob pena de regresso. Ainda havia a necessidade de
reapropriao pela linguagem da experincia comum das

Modalidades de

culturas especializadas que cada esfera produzia.


O antimodernismo dos jovens conservadores apelava

conservadorismo

aos poderes dionisacos arcaicos contra toda


racionalizao, numa tradio que ia de Bataille a
Foucault. O pr-modernismo dos velhos conservadores
exigia uma tica cosmolgica substantiva de cunho quase
aristotlico, segundo linhas insinuadas por Leo Strauss. O
ps-modernismo dos neoconservadores acolhia a
reificao de esferas de valor separadas em domnios
fechados de especializao, blindados contra quaisquer
demandas do mundo da vida, com concepes de cincia
semelhantes s do jovem Wittgenstein, de poltica
tomadas de emprstimo a Carl Schmitt, de arte parecidas

50

com as de Gottfried Benn.


Impasse modernista A causa estava nas insuperveis limitaes de seu de seu
segunda Habermas
[sob arquitetura]

ambiente social. [...] Pois o erro final d modernismo,


explica, no foi tanto de falta de vigilncia em relao ao
mercado, mas uma confiana excessiva na planificao.
No as injunes do capital, mas as necessidades da

52

Ideias originais e
crticas

modernidade [...] que o condenaram frustao.


Trinta anos depois de Olson ter dado uma (sic) idia da
coisa, o ps-moderno cristalizara-se como referencial
comum e discurso competitivo. Na origem, a (sic) idia foi

sempre resvalada por ligaes alm do Ocidente [...]. O


espao inscrevia-se nela desde o incio. Culturalmente,
apontava para alm daquilo que se tornara o
modernismo; mas no havia consenso em que direo,
apenas um conjunto de oposies que remontavam a
Ons [cidade espanhola]; nem em que artes ou cincias,
apenas interesses desconexos e opinies cruzadas. [...]
Paradoxalmente, nos dois casos [Lyotard e Habermas]
falta o peso da temporalidade a um conceito por definio
53-54

Posio ideolgica

temporal.
O campo, no entanto, mostrava outra espcie de unidade:
era ideologicamente consistente. A (sic) idia do psmoderno, da maneira como foi assumida nesta
conjuntura, era de uma forma ou de outra apangio da
direita. [...] Comum a todos era a subscrio dos
princpios do que Lyotard outrora o mais radical
chamou de democracia liberal como o horizonte
insupervel da poca. No podia haver nada mais que o
capitalismo. O ps-moderno foi uma sentena contra as

59

Realismo e

iluses alternativas.
[] [Para Jameson] o que estava em jogo nesse

modernismo

intercmbio de (sic) idias era o conflito esttico entre o


realismo e modernismo, cuja navegao e renegociao

59

Realismo e

ainda inevitvel para ns hoje.


as alternativas do realismo e do modernismo nos

modernismo

parecem intolerveis: o realismo porque suas formas


revivem a experincia mais antiga de um tipo de vida que
no est mais entre ns no futuro j arruinado da
sociedade de consumo; o modernismo porque suas
contradies se revelam na prtica mais agudas que as

60

Ps-moderno e
realismo

do realismo.
Como as tcnicas de isolamento modernistas
degeneraram em convenes padronizadas de consumo
cultural, era esse prprio hbito de fragmentao que
precisava agora ser isolado em alguma arte recm-

60

totalizante.
A viso de Jameson A viso inicial que Jameson teve de ps-modernismo

tendia assim a encar-lo como sinal da degenerescncia


interna do modernismo, para a qual o remdio era um
63

Contemporaneidad
e

novo realismo ainda a ser ideado.


[citando Jameson] Em termos psicolgicos podemos
dizer que, como economia de servios, estamos
doravante to afastados das realidades da produo e do
trabalho que habitamos um mundo onrico de estmulos
artificiais e experincia via TV: nunca, em nenhuma
civilizao anterior, as grandes preocupaes metafsicas,
as questes fundamentais do ser e do significado da vida

66

Ps-modernismo e

pareceram to absolutamente remotas e sem sentido.


No mais uma mera ruptura esttica ou mudana

modo de produo

epistemolgica, a ps-modernidade torna-se o sinal


cultural de um novo estgio na histria do modo de

67

Capitalismo e

produo reinante.
Num universo assim purgado de natureza, a cultura

cultura

necessariamente expandiu-se ao ponto de se tornar


praticamente coextensiva prpria economia, no
apenas como base sintomtica de algumas das maiores
indstrias do mundo [por exemplo, a expanso do
turismo] [...] mas de maneira muito mais profunda, uma
vez que todo objeto material ou servio imaterial vira, de
forma inseparvel, uma marca trabalhvel ou produto

67-68

A morte do sujeito

vendvel.
Era uma paisagem psquica, segundo ele [Jameson], cuja
base fora rompida pela grande agitao dos anos 60
quando tantos invlucros de identidades tradicionais
foram desfeitos pela dissoluo das restries dos
costumes mas que agora, aps as derrotas polticas da
dcada de 70, se achava expurgada de todos os resduos
radicais. Entre os traos da nova subjetividade, com
efeito, estava a perda de qualquer senso ativo de histria,

68

Espao e tempo

seja como esperana, seja como memria.


A ascendncia do espao sobre o tempo na constituio
do ps-moderno est assim sempre em desequilbrio,
com as realidades a que responde constitutivamente
sobrepujando-a induzindo, como sugere Jameson numa

passagem famosa, essa sensao de que s se pode


captar com uma sardnica atualizao da lio kantiana:
68

Subjetividade ps-

o histrico sublime.
Para Jameson, esta [a histeria] uma condio geral da

moderna

experincia ps-moderna, marcada por uma diminuio


do afeto que ocorre quando o velho eu amarrado comea
a se desgastar. O resultado uma nova superficialidade
do sujeito, no mais seguro dentro de parmetros
estveis nos quais os registros de alto e baixo so
inequvocos. Mas, em compensao, a vida psquica
torna-se debilitantemente acidentada e espasmdica,
marcada por sbitas depresses e mudanas de humor
que lembram algo da fragmentao esquizofrnica. Esse
fluxo oscilante e hesitante impede tanto a catexia como a
historicidade. Significativamente, s vacilaes do
investimento libidinal na vida privada correspondeu uma
eroso dos marcadores de gerao na memria pblica,
com as dcadas que se seguiram aos anos 60 tendendo
a nivelar-se numa (sic) seqncia desinteressante
classificada sob o rol comum do ps-moderno. Mas se
essa descontinuidade enfraquece o senso de diferena
entre os perodos no nvel social, seus efeitos esto longe
de montonos no nvel individual. A, ao contrrio, as
polaridades tpicas do sujeito vo da exaltao da corrida
s mercadorias, do eufrico entusiasmo do espectador
ou consumidor, para a depresso no vazio niilstico mais
profundo do nosso ser, como prisioneiros de uma ordem

73

Fico psmoderna (pastiche)

que resiste a qualquer outro controle ou significado.


[] pode-se argumentar que a fico tornou-se o domnio
do pastiche por excelncia. Pois aqui a imitao do que
est morto, no tolhida por cdigos de edificao ou
imposies de bilheteria, podia baralhar no apenas
estilos mas tambm as prprias pocas vontade,
revolvendo e emendando passados artificiais,
misturando o documental com o fantstico, fazendo
proliferar anacronismos, numa revitalizao do que

ainda deve ser forosamente chamado de romance


74

Grandes discursos
e seus limites

histrico.
O carimbo da modernidade, na clssica argumentao de
Weber, era a diferenciao estrutural: a autonomizao
de prticas e valores, outrora intimamente misturados na
experincia social, em domnios bem separados. Esse o
processo que Habermas sempre insistiu no pode ser
cancelado, sob pena de retrocesso. Nesse sentido, no
poderia haver sintoma mais sinistro de runa do moderno
do que a ruptura dessas divises duramente

75

As fronteiras do
mercado

conquistadas.
[...] o sbito alargamento horizontal do sistema, com a
integrao pela primeira vez de praticamente todo o
planeta no mercado mundial, significa a entrada de novos
povos no palco global, cujo peso humano aumenta
rapidamente. [...] Essa expanso de fronteiras do capital
inevitavelmente dilui os estoques de cultura herdada. A
cultura modernista era intelectualmente elitista: produzida
por exilados isolados, minorias antipatizadas, vanguardas
intransigentes. A arte fundida em molde (sic) herico, era
constitutivamente oposicionista: no apenas zombava das
convenes do gosto como, mais importante, desafiava

95

Iluso do psmodernismo

as solicitaes do mercado.
[Segundo Callinicos] [...] o ps-modernismo como
conjunto distinto de prticas artsticas quanto mais
como cultura dominante era em grande parte uma
fico. Virtualmente todo recurso ou aspecto esttico
atribudo ao ps-modernismo a bricolagem da tradio,
o jogo com o popular, a flexibilidade, o hibridismo, o
pastiche, o figurativismo, o descentramento do sujeito
podia ser encontrado no modernismo. Nenhuma ruptura

95-96

Histria poltica da

crticas era igualmente discernvel aqui.


O que se podia observar era [...] uma degradao

poca

paulatina do prprio modernismo medida que se


tornava mais acomodado e integrado aos circuitos
capitalistas do ps-guerra. [...] [O] ps-modernismo

esteticamente pouco mais que um capricho menor na


espiral descendente do modernismo, embora
ideologicamente de significao muito maior podia ser
visto como um produto da derrota poltica da gerao
100

Demarcao
temporal

radical do final dos anos 60.


O ps-modernismo pode ser visto como um campo
cultural triangulado, por sua vez, em trs novas
coordenadas histricas. A primeira delas est no destino
da prpria ordem dominante. No final da Segunda Guerra
Mundial o poder da tradio aristocrtica recebeu o tiro de
misericrdia em toda a Europa continental. Mas para mais
uma gerao seu tradicional (sic) alter-ego rival e
parceiro persistiu. Podemos ainda falar da burguesia
como classe no sentido em que Max Weber dizia com
orgulho pertencer a ela. Isto , uma fora social com seu
prprio senso de identidade coletiva, cdigos morais e
habitus cultural caractersticos. Se quisermos um recorde
visual desse mundo, seria uma cena em que os homens

102

Fim do modernismo
(desaparecimento
da oposio)

ainda usassem chapu.


[...] duas condies do modernismo desapareceram por
completo. No h mais qualquer vestgio de um
establishment acadmico com o qual uma arte avanada
pudesse competir. Historicamente, as convenes da arte
acadmica sempre estiveram muito presas no s s (sic)
auto-representaes das classes nobres ou superiores,
mas tambm sensibilidade e pretenses das classes
mdias abaixo delas. Com a morte do mundo burgus,
ficou faltando o contraste esttico. [...] uma vez liquidada
a moralidade burguesa no sentido tradicional, foi como se
desligassem de repente um amplificador. [...] O psmodernismo o que ocorre quando, sem qualquer vitria,

102

Fim do modernismo
(mudana
tecnolgica)

esse adversrio desaparece.


O modernismo ganhou poder sob estmulo do grande
conjunto de invenes que transformaram a vida urbana
nos primeiros anos do sculo [...] e da concepo
abstrata da dinmica indstria por trs delas. [...] O

perodo (sic) entre-guerras sofisticou e estendeu as


tecnologias-chave da decolagem modernista com a
chegada do hidroavio, do carro conversvel, do som e
das cores do cinema, do giroplano, mas no acrescentou
nada muito significativo lista. [...] [Aps a segunda
guerra] O progresso cientfico assumia ento pela
primeira vez, de forma inequvoca, formas ameaadoras,
medida que o constante aperfeioamento tcnico
produzia instrumentos cada vez mais poderosos de
destruio e morte, culminando com exploses nucleares
de intimidao. Era a chegada de um outro tipo de
mquina de ao infinitamente mais vasta, muito alm do
alcance da experincia cotidiana, mas que lanava sobre
105

Ps-moderno e
tecnologia

ela uma sombra maligna.


Os novos aparelhos [televiso e computador] [...] so
mquinas de perptua emoo, transmitindo discursos
que so ideologia emparedada, no sentido forte do termo.
A atmosfera intelectual do ps-modernismo, de doutrina
mais do que arte, tira muito do seu mpeto da presso
dessa esfera. Porque o ps-moderno tambm isto: um
ndice de mudana crtica na relao entre tecnologia

108

Ps-moderno e
poltica

avanada e o imaginrio popular.


O triunfo universal do capital significa mais do que
simplesmente uma derrota para todas aquelas foras
outrora dispostas contra ele, embora seja isso tambm.
Seu sentindo mais profundo est no cancelamento das
alternativas polticas. A modernidade chega ao fim, como
observa Jameson, ao perder todo contrrio. A
possibilidade de outras ordens sociais era um horizonte
essencial do modernismo. Uma vez desaparecido esse
horizonte, surge em seu lugar algo como o psmodernismo. [...] o ps-modernismo surgiu da
combinao de uma ordem dominante desclassificada,

109-

Contornos

uma tecnologia mediatizada e uma poltica sem nuances.


Historicamente, o modernismo foi no essencial uma

110

histricos

categoria post facto, unificando a posteriori uma ampla

(modernismo)

variedade de formas e movimentos experimentais cujos


nomes por si mesmos nada revelavam dele. O psmodernismo, ao contrrio, est muito mais prximo de
uma noo ex ante, uma concepo que brotou
antecipadamente das prticas artsticas que veio a
retratar. [...] Os tempos modernos foram os do gnio
inigualvel [...] ou da vanguarda intransigente os
movimentos coletivos do simbolismo, futurismo,
expressionismo, construtivismo, surrealismo. Era um
mundo de claras demarcaes, cujas fronteiras eram
balizadas por meio de manifestos: declaraes de
identidade esttica comuns no apenas s vanguardas,
mas tambm, num estilo mais oblquo e sublimado

100

Contornos

caracterstico [...].
Desde os anos 70, a prpria (sic) idia de vanguarda ou

histricos (ps-

do gnio individual passou a ser suspeita. H cada vez

modernismo)

menos movimentos coletivos e combativos de inovao e


so cada vez mais raros os ismos como emblemas de
originalidade. Pois o universo ps-moderno no de
delimitao, mas de mistura, de celebrao do
cruzamento, do hbrido, do pot-pourri. Nesse clima o
manifesto algo ultrapassado, uma relquia do purismo
afirmativo em contradio com o esprito da poca.
falta, porm, de um sistema de autodesignao intrnseco
ao campo das prprias prticas artsticas, o unificador
externo que o ps-modernismo adquiriu um relevo
contemporneo, como rubrica abrangente de todas elas,

113

Pintura ps-

que o modernismo nunca tempo.


Com Warhol posterior, de fato, veio inegavelmente um

moderna

ps-moderno completo: mescla indiferente de formas


artes grficas pintura, fotografia, cinema, jornalismo,
msica popular; abraamento calculado do mercado;

114

Ruptura

reverncia heliotrpica mdia e ao poder.


A ruptura entre o moderno e o ps-moderno, portanto,
no apenas chegou mais cedo na pintura e na escultura
do que em qualquer outro meio de expresso, mas foi

mais drstica a um questionamento radical da prpria


116

Fim da arte

natureza das artes.


[para Danto] [...] o fim da arte mais filosoficamente
anunciado como o colapso de todas as narrativas mestras
que emprestaram um significado cumulativo s diferentes

118

Ps-moderno e

obras de arte do passado.


O ps-moderno nunca suplantou completamente o

cultura

moderno, os dois estando sempre de alguma forma


atrasados, como tantos futuros prefigurados e passados
recuperados. Mas inaugurou uma srie de novos
caminhos para praticar a cultura e a poltica. A noo de
ps-moderno, insiste Foster, independente dos maus
usos que fizeram dela depois, no era uma noo a que a

119

Variao no uso do
termo

esquerda devesse se render.


Quando Federico de Ons cunhou o termo psmodernismo, contrastou-o com ultramodernismo, vendo
as duas coisas como reaes opostas ao modernismo
hispnico, uma sucedendo outra aps curto espao de
tempo. (sic) Cinqenta anos depois, o ps-modernismo
tornou-se um termo de uso generalizado cujas
conotaes primordiais continuam prximas daquelas
indicadas por Ons, mas que tambm as ultrapassa

127

Restaurao dentro
do ps-moderno

visivelmente rumo ao outro extremo da sua interpretao.


[...] Jameson registra uma volta indiscriminada, dentro do
ps-moderno, de temas outrora teoricamente proscritos
pela nova tendncia: uma reintegrao tica, o retorno ao
sujeito, a reabilitao da cincia poltica, renovados
debates sobre a modernidade e acima de tudo - uma
redescoberta da esttica. Na medida em que o psmodernismo em sentido mais amplo, como lgica do
capitalismo triunfante em escala mundial, baniu o

128

Cultura

espectro da revoluo [...]


[citao de Jameson] o que caracteriza a psmodernidade no campo cultural a superao de tudo o
que est fora da cultura comercial, a absoro de toda a
cultura, alta e baixa. [...] Essa transformao cultural, na
qual o mercado passa a incluir tudo, acompanhada por

129

Plebeizao da
cultura

uma metamorfose social.


[...] a plebeizao revela outro aspecto no tanto a
superao da distncia de classe, mas uma anulao da
diferena social tout court: isto , a eroso ou supresso
de qualquer categoria do outro no imaginrio coletivo. O
que outrora podia ser representado alternativamente pela
alta sociedade ou pelo submundo, o nativo ou o
estrangeiro, some agora numa fantasmagoria de
condies intercambiveis e mobilidade aleatria, na qual
nenhuma posio na escala social jamais
irrevogavelmente fixa e o estranho s pode ser projetado
para fora no replicante ou extraterrestre. [...] Embora no
sem suas cruis satisfaes, essa plebeizao no
denota forosamente um maior esclarecimento popular,

131

Plebeizao da
cultura

mas novas formas de embriaguez e iluso.


A plebeizao, nesse sentido, significa de fato uma
vasta ampliao da base social da cultura moderna; mas
tambm, alm disso, uma grande diluio da sua
substncia crtica para a produo da insossa poo psmoderna. Mais uma vez a qualidade era trocada pela
quantidade, num processo que pode ser considerado ou
uma bem-vinda emancipao do confinamento de classe,

132

Mudanas polticas

ou uma calamitosa contrao das energias criativas.


Embora grandes mudanas polticas tenham varrido o
mundo no ltimo quartel de sculo, raramente foram
resultado de encarniadas lutas polticas de massa. A
democracia liberal disseminou-se por fora do exemplo
econmico ou da presso a artilharia mercantil de que
falou Marx , e no por um levante moral ou mobilizao
social; e medida que isso aconteceu, sua solidez tendeu
a enfraquecer-se, tanto em suas terras de origem como
nos novos territrios conquistados, com os decrescentes
ndices de participao eleitoral e a crescente apatia
popular. O Zeitgeist [esprito de poca] no atiado; a
hora de democrtico fatalismo. Como poderia ser de
outra forma se a desigualdade social aumenta pari passu

com a legalidade poltica e a impotncia cvica anda de


mos dadas com o voto? A nica coisa que se move o
mercado mas numa velocidade cada vez maior,
revolvendo hbitos, estilos, comunidades, e populaes
no seu rastro. No h nenhuma iluminao predestinada
no fim do caminho. Um comeo vulgar carece de conexo
132

Caractersticas

automtica com uma concluso filosfica.


Intelectualmente no de grade interesse: uma mistura
nada exigente de noes cujo resultado pouco mais que
uma tagarelice convencional. Mas como a circulaes de
(sic) idias pelo corpo social tipicamente no depende do
coerncia delas mas de sua consistncias com interesses
materiais, a influncia dessa ideologia permanece
considervel e de modo algum confinada vida
universitria, mas permeando a cultura popular em geral.
[...] Eagleton distingue claramente entre o ps-moderno
entendido como uma tendncia nas artes ou um sistema
de (sic) idias herdadas, explicando que sua preocupao
exclusivamente com este ltimo. Examina ento, um
aps outro, os tropos-padro de uma esttica
antiessencialista, antifundamentalista rejeio de
qualquer (sic) idia de natureza humana, concepo da
histria como processo aleatrio, equiparao de classe a
raa ou sexo, renncia totalidade e identidade,
especulaes de um sujeito indeterminado e com

134

Poltica

delicada preciso desmonta cada um.


A ambivalncia ideolgica do ps-moderno deve portanto
ser relacionada a um contraste histrico:
esquematicamente, a derrota do operariado organizado e
da revolta estudantil terminando numa acomodao ao
mercado e a ascenso dos humilhados e ofendidos
levando a um questionamento poltico da moralidade e do

136

Lgica do ps-

Estado.
O ps-modernismo a lgica cultural de um capitalismo

moderno

no disposto para o combate, mas de uma complacncia


sem precedentes. A resistncia s pode comear

137

Identidade ps-

encarando esta ordem tal como ela .


Os defensores da cultura ps-colonial querem de uma

colonial x ps-

vez por todas nomear e rejeitar o ps-modernismo como

modernismo

(sic) neo-imperialista. Pois o conceito de psmodernidade foi construdo em termos que mais ou
menos intencionalmente eliminam a possibilidade de
identidade ps-colonial isto , a necessidade das
vtimas do imperialismo ocidental de adquirir uma noo
de si mesmas no contaminada por conceitos e imagens
universalistas ou eurocntricos. Para isso o que exigem
no so as perniciosas categorias de um marxismo
ocidental totalizante, mas as discretas genealogias de,
digamos, Foucault.