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A

SELEES

os 16 ANOS, A l e x * lutava para levar o garfo boca. Seu Q I era


muito baixo e seu vocabulrio, rudimentar. Letras e nmeros
nada significavam para ele.

O s mdicos diziam q u e dificilmente ele obteria alguma melhora


significativa, pois tinha apenas metade do crebro. O hemisfrio esquerdo fora removido por cirurgia
q u a n d o Alex tinha 8 anos, n u m a
tentativa de suprimir aos poucos os
remdios que ele tomava para controlar os ataques epilticos.
O s especialistas do Reino Unido,
terra natal de Alex, previram que
ele jamais aprenderia a ler e escrever. Foi quando sua me ouviu falar
do professor Reuven Feuerstein, psiclogo israelense que tinha feito milagres com casos a p a r e n t e m e n t e
perdidos. Alex passou dois anos com
ele em Jerusalm.
C o n h e c i Alex em 2000. Aos 19
anos, ele ostentava u m a cabeleira
loura oxigenada e me c u m p r i m e n tou com um aperto de mo vigoroso.
Entreguei-lhe um recorte de revista.
Importa-se de ler para m i m ?
perguntei.
- T u d o bem - ele colocou os culos de leitura. - " A o v-lo - c o m e ou , Alex no impressiona c o m o
um garoto especial ou diferente. Ele
tem um sinal de nascena na cabea
parecido com o de Gorbachev..."
Ele sorriu, reconhecendo-se.
Nome modificado para garantir a privacidade.

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ABRIL

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E m Jerusalm, o m e n i n o com
metade do crebro tinha aprendido
a ler. T a m b m aprendera a escrever
e a fazer as operaes matemticas
bsicas.
O TRABALHO pioneiro de Feuerstein
com crianas carentes ou deficientes
mentais ajudou milhares de meni
nos e meninas, considerados irremediveis, a ter uma vida plena, s vezes at normal.
E m uma sala de aula em Jerusalm, observei Alex e dois outros alunos adolescentes de Feuerstein trabalhando com Orientao Espacial, um
dos exerccios de "ginstica mental"
criados pelo professor.
Diante deles, sobre a mesa, estava
a figura de um quadrado. Olhandose de frente, havia uma casa mais
distante, uma rvore direita, um
canteiro de flores na frente e um
banco esquerda.
Ruthie K a u f m a n , uma das instrutoras de F e u e r s t e i n , pediu a Alex
que transportasse mentalmente um
menino para o meio do quadrado. O
garoto i m a g i n r i o estava o l h a n d o
para a direita.
P r o b l e m a disse Ruthie.
O
que o menino v em frente a ele?
U m a rvore Alex respondeu
logo, certo.
E m seguida, os garotos se revez a r a m na f o r m u l a o dos problemas, que iam ficando cada vez mais
difceis.
Se a rvore est esquerda do
menino, para que lado ele est virado? um deles perguntou.

T r n d l i L o d e f a m l i a - O filho de Feuerstein, Rafi, que vai assumir a


diretoria do instituto de seu pai, a j u d a Y o n a t a n Davis, portador de
deficincia provocada por uma doena cerebral aos 11 anos.
Est virado para a casa respondeu Alex, errado (o menina estaria de frente para as flores).
Por que voc errou? indagou
Ruthie.
E u no pensei - disse ele. - N o
estava concentrado.
C o m o outros exerccios do P r .
Feuerstein, a O r i e n t a o Espacial
ajuda os estudantes a adquirir tcni
i.is bsicas de raciocnio, conforme
Ruthie m e contou depois. C o m isso,
cTles ap rendem sobre pontos de vista
e a adotar estratgias para resolver
problemas. Pensar antes de falar era
uma deias. Conferir o trabalho era
outra.

EUVEN F E U E R S T E I N e r a

filho de um rabino da
cidade romena de Botoani. Q u a n d o o m e nino tinha 8 anos, um
cocheiro analfabeto pediu-lhe que o
ensinasse a ler a T o r , o livro sagrado dos judeus. E m troca, prometeulhe seu relgio de bolso.
" E l e aprendeu a ler, mas eu no
ganhei o relgio", ri Feuerstein, hoje
com 80 anos. " a histria da minha
vida." Feuerstein sempre fez questo
de no cobrar de seus pacientes e o
seu Centro Internacional de Desenvolvimento do Potencial de Aprendizagem ( I C E L P ) , em Jerusalm,

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CO A B R I L

sobrevive em grande parte de doaes voluntrias.


Q u a n d o a 2- Guerra Mundial com e o u , Feuerstein estava com
19 anos e estudava psicologia em
Bucareste. Participou do movimento de resistncia judeu, ajudando a
enviar clandestinamente Palestina
crianas cujos pais tinham sido
mandados pelos nazistas para campos de concentrao.

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de papel sua frente. C o m o diagnosticado de Q I baixo e incapaz de


manter a ateno por muito tempo,
Daniel usava o lpis para unir quatro dos pontos f o r m a n d o um quadrado e trs formando um tringulo. Absorto, passou ao problema
seguinte.
A Organizao de Pontos, em geral o primeiro exerccio no mtodo
de Feuerstein, ajuda
crianas c o m u m a
percepo rudimentar da realidade a <>rdenar o caos em suas
mentes. Os exerccios
tornam-se progressivamente mais difceis. c o m o descobri
ao levar dez minutos
para solucionar u m
problema de nvel intermedirio.

'O QI baixo
no uma
caracterstica;

E m 1944, foi colocado num barco rum o a Tel-Aviv. Aps


a guerra, montou
dois acampamentos
para jovens traumatizados, sobreviventes do Holocausto,
que no iam bem na
escola. E m 1948, foi
para a Sua se recuperar de uma tuberculose. L, mais tarde, estudou com Jean
Piaget,
considerado o pai da psicologia do
desenvolvimento.

portanto,
pode ser
alterado.'

D e volta a Israel, continuou a trabalhar no "mtodo Feuerstein" para


ajudar jovens de baixo rendimento
ou deficientes mentais. O mtodo
composto de 14 conjuntos de exerccios que visam a melhorar a inteligncia e a capacidade de aprendizado. Foi traduzido para 17 idiomas e
atualmente est sendo ensinado em
mais de 50 pases.
OBSERVEI DANIEL,* u m m e n i n o

de

11 anos de Nova Y o r k , analisando


uma confuso de pontos numa folha

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Feuerstein estava
sentado ao lado de Daniel, encorajando-o com um sincero " B r a v o ! "
quando ele resolvia um problema.
Muitos educadores acham que as
crianas deficientes devem receber
apenas tarefas que no exijam mui
to, geralmente manuais. Feuerstein
acredita em desafiar seus alunos
com problemas intelectuais complexos. Depois dos pontos vm exerccios que afiam as habilidades analticas e de organizao, e promovem a
capacidade de raciocnio abstrato.
" M e s m o danificado, o crebro
capaz de se regenerar", disse-me ele.
" O baixo nvel de inteligncia um
estado, no uma caracterstica. Esta-

Os milagres do D r . F e u e r s t e l n
dos podem ser alterados. Q u e r o ajudar os deficientes a se m o d i f i c a r e m
para ter u m a vida plena."

OBERTO* um garoto
bonito que recebeu u m
diagnstico de autismo
na C o s t a R i c a , o n d e
m o r a v a . T r a c y Stevens, u m a j o v e m instrutora do
I C E L P , estava sentada com ele a u m a
mesa. Ela desenhou u m quadrado.

pergunta. Se estivesse certa, ela o


elogiava.
T r a c y d e s e n h o u um h e x g o n o ^
perguntou:
- Q u a n t o s lados ele t e m ?
U s a n d o a ponta do lpis, R o b e r t o
contou.
- Seis respondeu corretamente.
E r a difcil a c r e d i t a r q u e a q u e l e
era o m e s m o g a r o t o dc meia hora
antes. U s a n d o quadrados e tringu
los, T r a c y o apresentara idia de
diferenas e semelhanas, e noo
de relaes - u m a f e r r a m e n t a bsica

Isto um q u a d r a d o - disse-lhe,
devagar. T e m q u a t r o lados.
E m seguida, desenhou outro quaFAA U M T E S T E DO DR. F E U E R S T E U N
d r a d o , m a i o r , ao
lado.
Relacione os nmeros dos estnceis que formam o deseP s dois q u a nho na ordem correta. (Resposta no fim do artigo.)
drados so iguais?
perguntou.
I<obrrtn olhava
J ) a r a o teto. T r a c y
estendeu a mau c a
o l o c o u sobre a
d ele, pa 1 ma c o m
palma.

nnan

Qual a difeO . FEUtRSTftlN, HWCRI, J I I D I A L M


relida entre as nossas mos?
A m i n h a m e n o r resmungou
q u e u s a m o s para o r d e n a r e c o m Roberto.
preender o m u n d o nossa volta.
Muito bem! exclamou Tracy.
A g o r a , qual a d i f e r e n a e n t r e os
ACOMPANHEI Feuerstein n u m a viaquadrados?
g e m de c a r r o de trs horas at u m
\ibutz na regio do N e g e v , para asC o n f o r m e a aula p r o g r e d i a , o
sistir ao c a s a m e n t o de dois de seus
olhar de Roberto deixava de vagar.
ex-alunos, a m b o s portadores de snEle respondia c o m mais disposio e
ii < rtava c o m mais freqncia. Se a d r o m e de D o w n .
resposta estivesse e r r a d a , ela simO noivo trabalhava na fazenda d o
|ilt Mnente repetia ou reformulava a
kjbutz e escrevia poesia; a noiva era

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SELEES

C<3 A B R I L

assistente n u m jardim-de-infncia.
Eles abraaram Feuerstein com bvio prazer.
Sua experincia com crianas portadoras de sndrome de D o w n admirvel. Feuerstein m o s t r o u q u e
elas so capazes a e se tornar autosuficientes.
"Antes de ir para
Israel, eu no conseguia falar dos meus
sentimentos", disseme Peetjie Engels,
holandesa
de
23
anos que visitei em
seu pas. Portadora
de
sndrome
de
D o w n , na infncia
ela s
conseguia
emitir palavras desconexas. Aos 9 anos,
comeou o treinamento com o mtodo de Feuerstein.

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estudando para ser assistente de jard i m - d e - i n f n c i a e m o r a sozinha


perto da casa dos pais.
C a d a vez mais o m t o d o de
Feuerstein encontra aplicaes alm
do seu grupo-alvo originaL
Avi, soldado do exrcito israelense,
sofreu uma extensa leso cerebral depois de ser ferido na
cabea por um atirador de elite h
cerca de cinco anos.
Quando foi mandado para
Rashmi
Sharma, jovem psiclogo indiano do
I C E L P , seu vocabulrio era mnimo.

Tenho o
orgulho de
anunciar que
me tomei
av. Meu

neto tem
sndrome
de Down/

" O trabalho com


os pontos me ensinou a me concentrar e a lidar com
problemas de forma sistemtica", explicou ela. Mais importante ainda,
ajudou a abrir sua mente para o
mundo do pensamento abstrato. Como usar tentativa e erro com o lpis
era proibido, ela se via forada a desenhar "linhas virtuais" entre os vrios
pontos na pgina, que, juntos, compunham "formas mentais".

Peetjie em seguida descobriu que


a ma semelhante laranja na
forma, mas diferente no gosto. Agora ela via que alguns objetos podiam
ser iguais, porm diferentes. Ela est

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" R e c r i a m o s sua
habilidade de usar
smbolos para q u e
ele reaprendesse a
ler", disse o D r .
Sharma. Avi agora
l e seu vocabulrio
aumentou bastante.

Impressionado com esta e outras


histrias de sucesso, o governo de Israel assinou um contrato com o
I C E L P para reabilitar os militares
que sofrem leses na cabea.
Diversas empresas, tais c o m o a_
Motorola, nos Estados Unidos, tambm experimentaram o mtodo
Feuerstein para melhorar o desempenho de seus executivos.
U m a das maiores empresas israelenses, a Israel Aircraft Industries
( I A I ) , recorreu a F e u e r s t e i n para
aumentar a capacidade de aprendizado de seus funcionrios. Depois

Os m i l a g r e s do Dr. F e u e r s t e i n
de 60 horas de t r e i n a m e n t o , os tcnicos da I A I podiam diagnosticar e
r e s o l v e r p r o b l e m a s nas a e r o n a v e s
c o m mais rapidez e preciso.

T e l - A v i v . " P o d e m m e dar os parabns. T e n h o o o r g u l h o de a n u n c i a r


q u e acabei de m e tornar a v " , disse
aos alunos. " M e u neto tem s n d r o m e
de D o w n . "

E m escolas de t o d o o m u n d o , o
m t o d o est a j u d a n d o a l u n o s n o
Hoje, Feuerstein afirma: " E u
deficientes. N o Brasil, por exemplo,
s e m p r e disse aos pais q u e o nascio Estado da Bailia est introduzindo
m e n t o de u m a criana c o m sndroo curso de F c u e r s tein n o c u r r c u l o
RESPOSTA:
das escolas do ensino mdio. A o ser
1,5,7,8,4,6.
concludo, dentro
Obs.: Nem todos os oito estnceis precisam ser usados.
de m e n o s de trs
anos, o maior pro
g r a m a dessa natureza j lanado tem c de D o w n era m o t i v o de alegria,
i.i sido e n s i n a d o a MIO mil alunos,
I I . I O (l( trisleza. Q u a n d o m e u neto
ein SOO escolas.
Tvlclianan nasceu, a c o n t e c e u c o m i O MTODO FEUERSTEIN a i n d a visto

c o m desconfiana c m alguns crculos


a c a d m i c o s . N o e n t a n t o , u m a das
m a i o r e s a u t o r i d a d e s d o m u n d o na
rea, Robert Sternberg, professor de
psicologia e educao da Universidade de Yale, comenta: "Feuerstein ser lembrado c o m o u m a das grandes
figuras d o sculo 2 0 no m o v i m e n t o a
favor das habilidades h u m a n a s . E l e
tem contribudo de m a n e i r a notvel
para a compreenso das habilidades
e sua capacidade de modificao."
As 8h 15 de u m a m a n h de d e z e m b r o , e m 1988, R e u v e n F e u e r s tein entrou em u m a sala de aula da
Universidade Bar-Illan, prxima a

go. Muitas vezes eu havia m e perg u n t a d o q u a l seria m i n h a reao.


M a s passei no teste. E l c h a n a n u m a
fonte de alegria para m i m . "
Observei o h o m e m q u e transform a r a a vida de milhares de crianas
se afastar no corredor. L e v a v a pela
m o u m pequeno personagem - E l c h a n a n , h o j e c o m 13 anos. F e u e r s tein o ensinou quase desde o nascim e n t o ^c^garotojest^ indo muito
bem n u m a escola c o m u m .
E l e vai crescer, casar-se e ter u m
emprego normal, como qualquer
outra pessoa disse o av.
Q u e tipo de e m p r e g o ? p e r guntei.
O de professor, talvez.

Tabuleta no lado de fora de um bar na Inglaterra: "Prove os deliciosos cordeiros ingleses. impossvel que 500 mil raposas estejam
erradas."
Mait on Sunday

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