Você está na página 1de 8

1

INTRODUO
A maldio do cartesianismo
Richard Watson, Cogito,
Ergo Sum. The Life of Ren
Descartes, Boston, David R. Godine,
2002, pp. 3-23.
Ren Descartes, o pai da filosofia moderna, um dos maiores gnios matemticos
que j existiu, lanou as bases para o predomnio da razo na cincia e nas coisas da vida
humana, dessacralizando a natureza e colocando o indivduo humano acima de igreja e
estado. Sem o individualismo cartesiano, no teramos democracia; sem o mtodo
cartesiano de analisar as coisas materiais, dividindo-as at seus elementos primrios,
nunca teramos desenvolvido a bomba atmica. A ascenso da cincia moderna do sculo
XVII, o Iluminismo do sculo XVIII, a Revoluo Industrial do sculo XIX, o
computador pessoal do sculo XX e a decifrao do crebro humano do sculo XXI so
todos cartesianos. O mundo moderno um mundo cartesiano at a medula todo este
mundo da alta tecnologia, da fsica-matemtica, das calculadoras e robs, da biologia
molecular e da engenharia gentica no qual a razo dedutiva guia e controla no s
nossa cincia, tecnologia e ao prtica, mas tambm a maioria das nossas decises
morais.
A objetividade est na moda, a subjetividade, no. Descartes triunfou
precisamente porque o seu mtodo de tratar como mquinas os entes naturais at
mesmo os corpos humanos funciona. Ele fez a promessa de que, com o seu mtodo, nos
tornaramos senhores e possuidores da natureza. E ele a cumpriu.
Descartes partiu em busca do conhecimento certo. Sua procura pela certeza, nas
Meditaes sobre a Filosofia Primeira (1641), comea pela classificao de todo o
conhecimento em trs categorias, de acordo com a sua fonte: autoridade, experincia
sensorial e razo. Em seguida, ele mostra como duvidar de cada tipo de conhecimento. O
princpio subjacente que voc no deve confiar em nenhuma fonte que alguma vez j o
enganou ou iludiu, ainda que s por uma vez.
Descartes mostra, em primeiro lugar, que se pode duvidar de qualquer
conhecimento que venha da autoridade. A razo disso que especialistas divergem e no
temos um modo seguro de chegar a uma deciso sobre qual deles est certo. Eis uma
histria que ilustra o problema. No incio da Revoluo Protestante, os catlicos disseram
que no havia maneira de discernir se Lutero e Calvino eram loucos ou no (uma suspeita
que voc poderia ter a respeito de qualquer um que pensasse estar em contato com Deus).
Por outro lado, os catlicos podiam saber a verdade, porque o papa infalvel. Porm, os
protestantes, rebeldes e ardilosos, no contestaram a infalibilidade papal; eles
simplesmente fizeram a seguinte pergunta: Quem o verdadeiro papa? No h maneira
pela qual um ser humano falvel possa dizer quem papa e quem no s o verdadeiro
papa sabe ao certo. E houve momentos em que mais de um cardeal afirmou ser o papa.
Isso d conta do conhecimento baseado na autoridade. Obviamente, esta mesma histria
mostra tambm como duvidar de uma espcie muito influente de autoridade na

cristandade ocidental, a da revelao. Talvez Deus tenha revelado algumas verdades para
os patriarcas bblicos, como Moiss, por exemplo. Mas como eles sabiam que aquele era
Deus? E se era mesmo Deus, ser que eles o entenderam? E se eles o entenderam, ser
que conseguiram escrever a mensagem direito? E se conseguiram escrev-la direito,
como saber se ns a entendemos? E por a vai.
Nosso conhecimento sensorial tambm duvidoso. M iluminao, olhos fracos
ou iluses podem fazer com que nos enganemos, por exemplo, a respeito das cores e
tamanhos das coisas. Ou podemos estar bbados, ludibriados, sonhando ou loucos. Claro,
eu acho que sou perfeitamente so, mas o Napoleo Bonaparte que mora na minha rua
tambm acha.
Mais ainda, Descartes afirmou que todas as sensaes que temos se passam
dentro de nossas mentes e que no temos nenhuma experincia direta do mundo externo.
As pessoas acreditam que vem, tocam, ouvem, sentem o gosto e o cheiro dos corpos
materiais diretamente, mas isso no acontece. Na verdade, o que ocorre que o mundo
age sobre os rgos sensoriais, os quais enviam mensagens ao crebro atravs dos nervos.
Em seguida, estados cerebrais (ou ativaes neurais, para usar o termo mais atual da
cincia que estuda o crebro) fazem com que a mente tenha experincias sensoriais de
viso, tato, audio, paladar e olfato. Conhecemos o mundo por meio dessas
representaes sensoriais. Nossa experincia sensorial est confinada a um crculo de
imagens mentais causadas pelo mundo material. Acreditamos que essas imagens
sensoriais so semelhantes aos corpos materiais, mas nunca poderemos saber se o mundo
material realmente como as experincias sensoriais que temos dele, porque nunca
poderemos comparar essas experincias mentais com o prprio mundo. Este um enigma
cartesiano. Para saber se o mundo realmente como as sensaes que temos dele,
teramos de conhecer o mundo diretamente, para podermos comparar nossas sensaes
com os corpos materiais. Porm, a nica maneira de conhecer o mundo dos corpos
materiais por meio das sensaes que temos dele. ingnuo, dizia Descartes, pensar
que vemos as coisas do mundo externo como elas realmente so. E mais ainda, o mundo
material no nada parecido com as nossas experincias sensoriais. Isso parece bastante
claro em relao a emoes, dores etc. Corpos, por exemplo, podem fazer com que voc
sinta calor, mas eles prprios no sentem calor; so seus tomos que esto movendo-se
bastante rpido. Mas e os tamanhos e formas dos corpos? No os vemos como so?
Aqui esto alguns exerccios para convenc-lo de que voc nem mesmo consegue
ver os tamanhos e formas corretos das coisas.
Levante seu polegar e olhe para ele. Agora pressione um dos seus globos
oculares. O que voc v? Dois polegares. Mas s h um polegar l, ento que voc v
diferente do que est l. OK? Na verdade, eu mesmo nunca fao esse exerccio porque
pressionar meu globo ocular me d arrepios. Portanto, tente este outro.
Mantenha o polegar bem na frente de voc, a uma distncia equivalente ao
comprimento do seu brao. Agora traga-o lentamente para cada vez mais perto de seus
olhos. O que que acontece? Ele se torna maior. Mas nosso polegar no pode ficar maior
s porque o movemos para mais perto de nossos olhos. Ento o que voc v no o seu
polegar, mas apenas uma representao visual dele. Na verdade, voc nunca v o seu
polegar, apenas imagens dele, ou melhor, voc v imagens que voc acha se parecerem

com o seu polegar. Lembre-se de que voc nunca percebe o seu polegar diretamente para
poder verificar.
Se voc ainda no estiver convencido, o grande filsofo britnico Bertrand
Russell ir esclarec-lo. Ele ressalta que quando voc olha para o sol atravs de um
vidro escurecido a luz que atinge seus olhos partiu do sol oito minutos atrs. Ser que
essa luz faz com que voc veja a imagem do sol tal como ele se encontra neste instante?
No, ela faz com que voc veja a imagem do sol tal como ele era oito minutos atrs.
Ento o que voc v uma imagem em sua mente, no o sol. A mesma coisa acontece
quando voc sente uma alfinetada no seu polegar. Leva um tempo para a mensagem ir de
seu polegar, atravs de seus nervos, at o crebro, e s quando ela chega ao crebro que
voc toma conhecimento da dor, uma sensao que ocorre depois da picada e que por isso
mesmo no pode ser a mesma coisa que ela. Logo, o que voc tem uma sensao em
sua mente, no o alfinete picando o seu polegar. De qualquer modo, uma sensao de dor
no semelhante a uma alfinetada.
Quanto terceira fonte de conhecimento o raciocnio , ela no pode ser
confivel, mesmo quando voc est normal e bem acordado. Raciocinando, todo mundo
j chegou a concluses incorretas alguma vez. Pense nos erros que voc j cometeu em
aritmtica elementar, para no mencionar aqueles em assuntos mais complexos relativos
cognio, erros cometidos por falta de conhecimento, desateno, fadiga, ou falha de
memria. Voc tem de prestar ateno o tempo todo. O mtodo que Descartes usou para
revolucionar a pesquisa cientfica quase se reduz admoestao de sempre verificar os
resultados a que voc chegou, para ver se as coisas so realmente da maneira como voc
concluiu. Mesmo quando voc faz uma verificao, sempre possvel que voc esteja
cometendo um erro no momento mesmo em que voc rev os passos do seu raciocnio.
Cuidado nunca demais.
Esta possibilidade de tirar uma concluso errada ao raciocinar evidenciada em
uma das histrias favoritas de meu pai. Um homem coloca seu filho pequeno, de p, em
um muro alto, d alguns passos para trs e diz: Pule, meu filho, e eu pego voc. O
confiante garotinho salta, ao que o pai vai um pouco mais para trs e a pobre criana cai
com tudo no cho. Est vendo?, diz o pai, Que isto sirva de lio para voc. Nunca
confie em ningum.
Como o gran finale da dvida universal, Descartes imaginou um demnio
enganador todo-poderoso que preenche sua mente com as sensaes e pensamentos que
voc tem durante toda sua vida embora nada realmente exista seno a sua mente, o
demnio e os sentimentos e idias que ele faz voc ter. Toda a sua experincia ocorreria
como se voc tivesse um corpo e como se houvesse um mundo cheio de outras pessoas e
coisas. Mas, na verdade, no haveria mundo material, no haveria mais ningum, s o
demnio e voc, iludido. Isso seria pior do que ser um crebro numa cuba, alimentado de
fantasias por um cientista louco, pois ento voc nem sequer teria um crebro. S o
demnio, sua mente e suas sensaes e pensamentos existiriam.
Voc j est ficando preocupado? Talvez o demnio seja Deus. A histria do
Antigo Testamento a respeito do que Deus fez a J sugere que Deus um pregador de
peas. Deus tirou tudo de J para testar sua crena. Como J se manteve fiel, Deus
devolveu-lhe tudo. Mas, como minha filha, tomada de desgosto, me fez ver depois de

eu lhe ter lido a histria quando muito pequena , Deus no devolveu os mesmos filhos e
filhas que ele havia matado. Em vez disso, ele deu a J novas crianas. E realmente isso
no a mesma coisa.
Mesmo que apenas a sua mente e Deus existissem e no houvesse corpos no
mundo, Deus poderia dar a voc experincias como se eles realmente existissem. Isso o
que algumas pessoas pensam que acontece com as almas desencarnadas que vo para o
cu ou para o inferno. Ainda que voc no tenha um corpo, sua mente pode ser
estimulada ou torturada.
Suponha que voc no acredite em Deus. Suponha que no haja Deus. Assim,
talvez a nica coisa que exista no mundo seja sua prpria mente, a qual faz com que ela
mesma tenha esta mesma srie de experincias que voc est tendo agora. Isso se chama
solipsismo (solo significa um) e, na verdade, faz com que voc seja Deus. Mas, pera!
voc diz, se eu fosse Deus, eu teria me divertido muito mais do que me diverti at agora.
O prprio Descartes levantou essa objeo, mas ele s estava fingindo ser otimista. Como
voc sabe que voc no apenas uma alma perversa, sado-masoquista, que causa a si
mesma a dor que tanto deseja?
Um pouco de reflexo mostra que ns realmente no sabemos nada de muito
certo. Quer apostar a sua vida que o que voc v na sua frente um punhal? Ou um vaso
de flores? De jeito nenhum. Cineastas e mgicos de palco, cientistas e tcnicosfarmacuticos so capazes de criar iluses muito bem elaboradas. Com tanto a perder e
ainda mais nestes dias de realidade virtual eu no arrisco nada, mas vou agir baseado em
algo inferior ao conhecimento certo. Tenho de faz-lo. Mesmo o prprio Descartes dizia
que se antes de fazer a coisa certa voc precisasse estar completamente seguro de qual a
coisa certa a ser feita, voc nunca faria nada. Dado que no sabemos nada ao certo, a ao
prtica no mundo exige que voc jogue com as probabilidades. Mas o que fazer quando
as chances so iguais? Descartes dizia que devamos escolher uma linha de ao de forma
aleatria e segui-la at o fim. A est o seu racionalismo cartesiano.
Parece que voc pode duvidar de tudo. Mas, ento, nas profundezas do seu
desespero ctico, verifica-se que h uma coisa que se pode saber com certeza.
Deixe-me contar uma histria.
Num certo dia, Morris Raphael Cohen, lendrio professor do City College de
Nova York, deu uma palestra sobre o mtodo cartesiano da dvida e respondeu de forma
ambgua a questo sobre a existncia da realidade. Na manh seguinte, quando o
professor Cohen chegava em seu escritrio, ele encontrou sua espera um jovem que
estava obviamente muito aflito. O professor Cohen abriu a porta e conduziu o aluno para
dentro do escritrio. Diga-me, professor Cohen, o estudante deixou escapar de uma s
vez, eu fiquei a noite toda preocupado com isto. Diga-me, eu existo? O professor
Cohen fixou-o com um olhar penetrante e, com seu sotaque idiche eminentemente
imitvel, disse: Ento, e quem que quer saber isso?
Proporcionando o ponto alto de mil piadas e charges, em seu Discurso do Mtodo
(1637), Descartes disse: Penso, logo existo. Quem quer que pense essa afirmao no
pode duvidar dela. verdadeira para Deus se ele pensar eu sou aquele que sou e
igualmente para o co que pensa lato, logo existo se os ces que latem de fato
pensam. verdadeira sempre que voc perceber que voc est fazendo algo. Quem quer

que, com conscincia de si, ande, ou fale, ou apenas pense a respeito de andar ou falar, ou
simplesmente sonhe que est andando ou falando, existe. Esta uma certeza de
experincia direta; no decorre da razo ou de argumentao. Assim, em suas posteriores
Meditaes (1641), Descartes cortou o logo para dizer apenas: Eu penso, eu existo.
certo, de maneira auto-evidente e intuitiva, que enquanto sei que estou fazendo algo
mesmo que esteja apenas pensando , eu existo. Escrevo estas palavras e, catapimba, eu
existo. Minha prpria existncia confirmada pela mera tolice da minha tentativa de
duvidar dela.
Descartes chegou a dizer que h uma segunda coisa que ns podemos saber com
certeza: que Deus existe; ademais, deu vrias provas da existncia de Deus. Uma das
mais simples a de que Deus perfeito e que se Deus no existisse, Ele no seria
perfeito; portanto, Ele existe. Infelizmente, essas provas nada provam, pois Descartes j
havia mostrado que no podemos confiar no raciocnio para obter verdades certas. A
natureza duvidosa do raciocnio, ento, nos leva ao insidioso crculo cartesiano: voc tem
de usar a razo para provar a existncia de Deus, mas antes de poder confiar na sua razo,
voc tem de saber que Deus existe e garante que sua razo no o enganar. O crculo fatal
que voc tem de confiar no seu raciocnio para provar que Deus existe, mas tambm
tem de saber que Deus existe antes de poder confiar na sua razo. Voc precisa ter A para
provar B, mas tambm precisa de B para provar A. Ou seja, voc no chega a lugar
nenhum, s d voltas e mais voltas.
A mesma coisa vale para a afirmao alternativa de Descartes de que a existncia
de Deus conhecida no pela razo, mas pela intuio. Antes que voc possa confiar em
sua intuio, tem de saber que Deus existe e que garante que sua intuio no o est
enganando. Por fim, Descartes diz que a crena na existncia de Deus deve, em ltima
instncia, repousar na f, que ele alegava ter.
A questo da certeza da existncia de Deus ser muito importante se voc estiver
preocupado com a salvao de sua alma. Se estiver, voc provavelmente gostaria muito
de saber qual das milhares de religies a verdadeira. Os cristos, por exemplo, dizem
que Deus ordena a todos ns que no tenhamos outros deuses diante dEle e est
preparado para impor sanes bem graves queles de ns que O desobedecermos. Se Ele
existe, seria bom saber. Mesmo para aqueles filsofos que no crem em Deus, a procura
da certeza tem sido, h sculos, uma importante e em grande parte intil busca
intelectual.
De John Dewey a Richard Rorty, os pragmatistas americanos deploram essa busca
desesperada pela certeza, e eles esto, seguramente, certos. Devemos abandonar a
malbaratada, ftil e incapacitante busca pela certeza. Por causa dela a filosofia adquire
m reputao entre as pessoas comuns, que de vez e quando gostariam de ler um bom
livro de filosofia para fins de orientao e edificao. Porm, o que que eles encontram
na filosofia hoje em dia? Anlise lingstica abstrusa e lgica matemtica, as quais,
claro, Descartes ajudou a inventar.
O engraado nisso tudo que na verdade o prprio Descartes no levou o
problema da certeza a srio. Ele nunca acreditou que ns poderamos obter conhecimento
certo a respeito do mundo que nos cerca, nem ele se preocupou com isso. Quanto a Deus
enganar-nos, ele disse que a hiptese do demnio metafsica e hiperblica, o que

significa exatamente isso o que voc est pensando. Seria muito temerrio duvidar da
existncia de Deus e seria muito estpido se preocupar com a falta de conhecimento certo
quando voc tem de ganhar a vida. Para a existncia de Deus, temos a f. Para assuntos
prticos, sempre nos arranjamos relativamente bem com o conhecimento provvel, e isso
sempre ser assim. Usamos o raciocnio comum para o qual Descartes fornece um
mtodo que permite que uma pessoa se vire to bem como qualquer outra. Basta comear
com o melhor conhecimento que voc tem. Divida os problemas em partes e resolva-os
na ordem do mais simples para o mais complexo (assim como na adio passo a passo de
uma coluna de nmeros). Em seguida, sempre reveja os passos de seu raciocnio e
verifique os resultados obtidos. Esse tambm o fundamento do igualitarismo cartesiano.
Ao usar o mtodo de Descartes, o seu poder de raciocnio torna-se to bom quanto o de
qualquer outra pessoa. V em frente!
Portanto, o mundo moderno cartesiano no porque ele conduziu filsofos
profissionais busca da certeza (e, no fim, contemplao de seus prprios umbigos),
mas porque o mtodo cartesiano de raciocnio analtico permite pessoas comuns
tornarem-se senhoras e possuidoras da natureza. Descartes criou o controle racional
facilitado, passo a passo.
Antes de Descartes, os filsofos escolsticos acreditavam que tudo tem um
esprito ou uma alma que deseja e que dotada do poder de buscar a satisfao dos seus
desejos. Aristteles dizia que todos os corpos anseiam ir para o centro da terra. Voc
pode fazer um teste. Basta deixar um objeto cair e observar se ele no tenta ir exatamente
para o centro da terra. No se esquea de no ficar no caminho dele se ele for pesado. As
bolotas se esforam para tornarem-se carvalhos e algumas obtm sucesso. Esta uma
viso pampsiquista, segundo a qual tudo tem uma alma que deseja tornar-se algo, em
algum lugar. Ou seja, para controlar uma coisa, voc primeiro deve tentar descobrir quais
so seus desejos e, em seguida, tentar manipul-la impedindo ou promovendo a satisfao
desses desejos. Ou voc pode tentar conversar educadamente com ela.
Uma total e estpida absurdidade, dizia Descartes. Nunca se soube que tal
persuaso tivesse funcionado com coisas. Ela, no entanto, funciona com pessoas (como
era de se esperar). Descartes concorda com isso porque as pessoas (e somente as pessoas)
de fato tm um esprito, alma ou mente. E apenas pessoas dotadas de mentes tm desejos
e o poder de fazer coisas. Corpos no tm desejos, nem poderes. Eles se movem apenas
porque suas engrenagens interagem, por assim dizer, quando eles se chocam uns com os
outros. Tudo que voc precisa saber para control-los qual o jeito de empurr-los.
A natureza foi completamente dessacralizada por esta nova cincia mecanicista de
corpos sem alma que se movem apenas quando colidem. Descartes arruinou o
sobrenatural. Porque os corpos no tm alma, eles no so auto-conscientes, no sentem e
no pensam. Eles no fazem nada por si mesmos, porque no tm um eu. S so
empurrados para l e para c. Mesmo os corpos vivos so mquinas feitas de matria,
material inerte. Corpos humanos no ligados a almas no so pessoas, mas apenas ossos e
carne, zumbis, robs, andrides. O corpo humano nada tem de especial ou espiritual ou
sagrado. Assim, voc pode fazer o que quiser com corpos humanos.
Eis outra histria.

Um dia, em 1664, Pre Nicolas Malebranche adquiriu uma cpia de uma obra
pstuma de Descartes, o Tratado do Homem, na tenda de um livreiro nas margens do
Sena, em Paris. Ele comeou a ler o livro ali mesmo e ficou to animado que teve de ir
para casa e deitar-se para aliviar as palpitaes do seu corao. Alis, se voc nunca ficou
assim to animado ao ler um livro, no tenho palavras para dizer quo triste me sinto por
voc. Quanto a Pre Malebranche, ele se tornou o discpulo de Descartes mais famoso do
sculo XVII.
Um dia, alguns anos mais tarde, Pre Malebranche passeava na rua St. Jacques
conversando com um grupo de amigos, que inclua La Fontaine, o escritor daquelas
magnficas fbulas de animais como aquela da raposa que saltou e pulou, mas no
conseguiu alcanar um cacho de uvas suculentas. Por fim, a raposa desistiu; quando
estava indo embora, porm, ouviu-se ela dizer que as uvas estavam certamente azedas.
Enquanto Pre Malebranche e seus amigos caminhavam juntos, uma cadela
grvida veio at eles balanando o rabo. Pre Malebranche ajoelhou-se para acarici-la.
Em seguida, certificando-se de que seus amigos o observavam, ele se levantou, subiu a
batina, e chutou o pobre animal no estmago com todas as suas foras. A cadela correu
gritando pela rua e os companheiros de Pre Malebranche exclamaram horrorizados, ao
que Pre Malebranche engrossou a voz e, basicamente, disse: Que vergonha!
Contenham-se. Essa cadela no seno uma mquina. D-lhe uma esfregadela, ela se
coa. Assobie, ela vem. Chute-a, ela uiva e foge. H um boto a ser apertado e um
mecanismo para cada uma de suas aes. Ela nada mais do que uma mquina. Guardem
sua compaixo para as almas humanas.
Pre Malebranche foi sempre caracterizado como um dos homens mais doces e
compassivos de seu tempo.
Descartes disse para sua boa ou m fama que todos os animais so mquinas.
Ele disse que todos os animais so mquinas. Mesmo o corpo humano uma mquina.
Animais humanos seriam autmatos assim como todos os outros animais , isto ,
robs vivos agindo inconscientemente por estmulo e resposta, se no fosse pelo fato de
que cada corpo humano est unido a uma alma. E s os animais humanos tm almas. Para
Descartes, a alma a mente humana. a mente que est consciente, no o corpo. O eu
humano, a pessoa, a mente, no o corpo. E a mente tem livre arbtrio, a capacidade de
fazer com que o corpo humano aja da maneira contrria que seria a resposta dele a
puros estmulos ambientais.
Voc sabe como essas coisas so. Faz 30 anos que eu fao o mesmo caminho
uma milha da minha casa at meu escritrio no campus da Universidade de Washington.
Mas eu raramente o percorro conscientemente. Sei disso porque s vezes fao este
mesmo percurso para ir a uma livraria que fica a meio cominho entre minha casa e a
universidade de Washington e porque, no mais das vezes, me dou conta de que me
encontro bem depois da livraria, e at mesmo em meu escritrio, antes de eu perceber que
estive operando no automtico e tinha andado toda a distncia sem pensar ou ver o que eu
estava fazendo. Deixe-me apenas observar que ns, seres humanos, estamos conscientes
por um tempo muito menor do que aquele que geralmente acreditamos estar conscientes
muito menor. Quase tudo o que fazemos, ns conseguimos fazer, e muitas vezes
fazemos, sem pensamento consciente. Mas Descartes disse que o que nos torna humanos

que podemos direcionar os movimentos dos nossos corpos, ou pelo menos alguns deles,
se prestarmos ateno. Descartes no sabia, e alis ningum sabia, como isso funciona.
Mas funciona. A opinio de Descartes de que todas as coisas materiais, todos os corpos,
todos os animais incluindo o corpo humano so mquinas conduziu a um avano
revolucionrio na cincia, que ainda est crescendo. Se os corpos so mquinas, ento os
cientistas, ao empregar o mtodo cartesiano de modelos mecanicistas, so capazes de
descobrir como os corpos funcionam e, portanto, como podem ser controlados. No da
mesma maneira como as nossas mentes controlam os nossos corpos, a partir de dentro,
mas a partir de fora, isto , dando-lhes um bom pontap no lugar certo.
bvio que a noo cartesiana de que animais so mquinas serve de fundamento
psicologia behaviorista. Os animais no pensam, eles apenas se comportam. Ou seja,
quando empurrados por outros corpos eles se movem. Assim, voc pode entend-los e
prever seus movimentos pela simples observao do comportamento deles. A tese de que
animais so mquinas tambm foi uma grande beno para a investigao anatmica e
fisiolgica.
Porque os animais no-humanos no tm mentes ou almas, eles no so
conscientes. Isto , eles no conhecem a si mesmos porque no tm um eu. Assim, eles
no sentem nada, no tm dor nem prazer. Conseqentemente, voc pode abrir animais
vivos para ver como eles funcionam sem se preocupar se isso vai machuc-los. Se eles se
contorcerem e gritarem, trata-se apenas da resposta automtica que uma mquina robtica
d quando estimulada.
Descartes deu instrues tais como: Pegue um coelho vivo e abra seu peito para
que voc possa ver o corao dele batendo. Agora, pegue uma tesoura e corte a artria
que conduz para fora ... e por a vai. Isso algo que voc mesmo pode ter feito a um sapo
numa aula no laboratrio de biologia no ensino mdio. A idia de Descartes de que os
animais no tm sentimentos permitiu que mesmo as pessoas mais sensveis pudessem
praticar vivisseco prtica qual devemos muito do nosso conhecimento acerca do
funcionamento dos corpos de animais vivos.
Essa idia de que todos os corpos de animais so mquinas insensveis , alis,
uma inferncia direta da interpretao crist do dualismo cartesiano entre mente-corpo,
isto , da viso de que existem apenas dois tipos de coisas no mundo, almas ativas
pensantes ou mentes a sua e a minha e matria passiva que no pensa e que compe
todos corpos. Quando morremos, nossa corpos apodrecem e nossas almas sobrevivem. E
os ces? Voc quer saber o que acontece aos ces? Deus disse que haveria ces no cu?
Claro que no, seria ridculo. Os ces no tm alma e no pecam. Jesus no morreu por
nenhum co fedorento! Apenas as pessoas dotadas de almas so capazes de pecar e de
serem lavadas no Sangue do Cordeiro.
Ento, se Descartes estivesse vivo hoje, ele seria a favor do aborto e da
engenharia gentica? No do aborto, certamente, mas da engenharia gentica? No
duvide. O corpo, afinal de contas, apenas uma mquina e se podemos melhor-lo,
vamos faz-lo! Deus no proibiu a melhoria da raa.

Você também pode gostar