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Mar de Espinhos

A DANGEROUS SOLACE

Lucy Ellis

Despida de suas defesas...


Gianluca Benedetti, o playboy mais desejado da Itlia, no reconheceu
imediatamente Ava Lord, a linda desconhecida que roubou sua ateno e dormiu com ele
tantos anos atrs. Mas basta uma rpida apreciao das curvas dela sob as roupas
convencionais para ele recuperar a memria! Um beijo apaixonado o barril de plvora
que explode, provocando um escndalo na mdia. Para se afastar de tanto incmodo e
no desgastar sua imagem, Gianluca leva Ava para a Costa Amalfitana. Ao experimentar
o calor da paixo novamente acesa, Ava sente o perigo de abrir seu corao. Pois, quanto
mais perto Gianluca chega, maiores se tornam as rachaduras em sua armadura
cuidadosamente construda.
Digitalizao: Simone R
Reviso e Formatao: Deda Dantas

Jssica 218.1 - Mar de Espinhos Lucy Ellis


Querida leitora,
Nesta edio de Jessica, temos dois casais que relutam em se entregar ao amor,
mas no conseguem controlar o desejo. Em Mar de espinhos, Ava Lord e Gianluca
Benedetti se reencontram anos depois de passarem uma noite juntos, e descobrem que
ainda so fortemente atrados um pelo outro.
Em O preo do dever, Ava de Veers e James Wolf sabem que devem manter uma
relao profissional, afinal, ela uma princesa, e ele, seu guarda-costas. Mas a paixo
mais forte que o protocolo real...
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books
Traduo Joana Souza
HARLEQUIN
2014
PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM HARLEQUIN BOOKS S.A.
Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas
vivas ou mortas mera coincidncia.
Ttulo original: A DANGEROUS SOLACE
Copyright 2013 by Lucy Ellis
Originalmente publicado em 2013 por Mills & Boon Modern Romance
Ttulo original: DUTY AT WHAT COST?
Copyright 2013 by Michelle Conder
Originalmente publicado em 2013 por Mills & Boon Modern Romance
Projeto grfico e arte-final de capa: Isabelle Paiva
Diagramao: editorarte
Impresso:
RR DONNELLEY
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Distribuio para bancas de jornais e revistas de todo o Brasil:
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CAPTULO 1

Gianluca Benedetti avaliou o casaco disforme e, em seguida, a mulher nele. Tinha


potencial, se abandonasse o chapu, soltasse o cabelo, tirasse o casaco e comeasse do
zero. Ela tinha o essencial. Era alta, as pernas eram boas e possua uma vivacidade que
parecia estar reprimindo.
Devolva meu dinheiro! Sua voz era clara, ntida e sria, e ela estava,
obviamente, zangada. Gianluca poderia dizer por seu sotaque que era australiana.
O rapaz a estava enrolando. Na galeria lotada, as pessoas desviavam da morena de
p em frente ao quiosque. Ela parecia uma bomba relgio prestes a explodir.
Eu no vou a lugar nenhum at que voc me devolva esse dinheiro. Dei sua
empresa um aviso com 48 horas de antecedncia. No seu site est claro que as
restituies so possveis com aviso de 24 horas.
Gianluca fechou o jornal e saiu pela porta do caf que ele frequentou durante toda a
sua vida adulta em Roma.
A educao impecvel incutida nele por uma av siciliana o fez se aproximar dela.
Signora, posso ajudar?
Ela sequer se virou.
Eu no sou uma signora, sou uma signorina. E no, voc no pode me ajudar.
Sou perfeitamente capaz de me ajudar. V oferecer seus servios a algum outro turista
idiota.
Gianluca se inclinou mais perto.
Meus servios?
Gigol. Acompanhante. V embora. No quero voc.
Aquela grossa achava que ele era um prostituto?
Ele a olhou de cima a baixo. Ela no tinha sequer se preocupado em virar. O bom
senso lhe disse para dar de ombros e ir embora.
Ento, signorina... Talvez voc seja pobre. Voc precisa se lembrar de como ser
uma mulher?
Desculpe-me? Ela se virou, e imediatamente Gianluca perdeu todos os
preconceitos que ele havia construdo ao redor dela, as roupas disformes, seu tom. Ele
havia pensado que era mais velha e. Certamente menos atraente do que aquilo. Ela tinha
a pele sedosa, mas do rosto incrveis e lbios exuberantes. Mas seu rosto era
dominado por culos de sol brancos feios, e ele teve de resistir ao impulso de retir-los.
voc! disse ela.
Ele levantou uma sobrancelha.
J nos conhecemos?
Aquele no era um cenrio estranho. Sua carreira anterior no futebol dois anos
chutando uma bola por a profissionalmente pela Itlia combinada com seu ttulo lhe
havia rendido certo reconhecimento.

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No respondeu ela defensivamente.
Ele percebeu que ela estava olhando em volta como se buscasse uma rota de fuga
e ficou tenso.
Madre di Dio, o que estava acontecendo?
A base de sua garganta pulsava e ele no sabia o motivo. Ela fez um som suave de
pnico. Gianluca a encarou, e uma tenso sexual irrompeu entre eles. To rpido, to
forte, que o pegou totalmente desprevenido.
Ele deu um passo em direo a ela, mas ela no se moveu um milmetro. Seu
queixo se elevou e suas pupilas dilataram, como se esperasse algo.
Algo dele.
Algo que Gianluca no conseguia definir.
Basta! Aquilo no o estava levando a nada.
Irritado com o prprio comportamento sem precedentes, saiu.
Neste caso, aproveite sua estada em Roma, signorina.
Ele s tinha dado alguns passos quando se virou.
Ela ainda estava l, afundada naquele casaco horrvel e usando aquelas calas que
no ajudavam em nada, no entanto. Gianluca percebeu outras coisas nela, o nariz
rosado, a expresso um pouco agitada no rosto. Ela esteve chorando.
Aquilo despertou algo nele. Uma memria.
Uma mulher chorando geralmente o deixava frio. Ele sabia tudo sobre manipulao
feminina. Cresceu observando-a em sua me e irms. As lgrimas eram geralmente um
dispositivo feminino para conseguir o que queriam. Nunca deixava de surpreend-lo como
uma bugiganga bonita ou uma promessa poderia faz-las chorar.
Mas, em vez de se afastar, ele caminhou at o quiosque, leu a placa que dizia
Fenice Tours, que era administrada por uma subsidiria do conglomerado de viagens
com que a Benedetti International tinha negcios, e pegou seu telefone. Disse ao rapaz
que ele tinha 60 segundos para reembolsar a turista ou fecharia o lugar.
Com mais algumas instrues bem colocadas, ele entregou seu telefone. O homem
aceitou-o com um olhar ctico que desapareceu quando a voz irritada de seu empregador
zumbiu como uma mosca varejeira do outro lado.
Mi scusi, principe. Foi um mal entendido gaguejou o rapaz.
Gianluca encolheu os ombros.
Desculpe-se com a moa, no comigo.
Si, si... scusa, signora.
Com os dentes cerrados, ela aceitou os euros. Apesar de todo o barulho que havia
feito, Gianluca notou que ela no se preocupou em conferir, apenas os guardou
silenciosamente em sua bolsa, acessrio que tambm parecia propositalmente
desfavorvel sua imagem.
Grazie disse ela.
Gianluca estava na calada abrindo sua Lamborghini quando olhou para trs.
Ela o seguiu e o observava, sua expresso quase cmica em uma guerra entre a
curiosidade e o ressentimento. E algo mais.
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Foi o algo mais que o impediu de entrar no carro.
Desculpe-me. Sua voz era dura e sua cautela a fazia parecer estranhamente
cerimoniosa.
Estou curiosa disse ela.
Ele podia sentir o olhar dela vasculhando seu rosto, como se procura de alguma
coisa. Curiosa, mas no grata, observou ele. Divertindo-se, apesar da cautela que lhe
dizia que algo no estava certo.
Voc realmente poderia fechar o estabelecimento?
Ela inclinou o queixo.
Onde ele havia visto esse gesto antes?
Ele deu um sorriso corts.
Signorina disse. Aqui Roma. Eu sou um Benedetti. Tudo possvel.
Ele trafegava pelo trnsito catico de Roma quando a reao dela foi registrada. Ela
no parecia lisonjeada. Sequer chocada. Parecia furiosa.
E contra sua vontade deu meia-volta.

CAPTULO 2

Ava ficou de p na calada em choque enquanto o esportivo rebaixado sumia.


Benedetti.
Ao longo dos anos ela teve alguns alarmes falsos. Momentos em que uma voz
profunda, um sotaque italiano, um par de ombros largos a faziam virar a cabea com os
sentidos disparando. Mas a realidade sempre intervinha.
Evidentemente a realidade havia decidido dar-lhe um tapa na cara.
A memria veio depressa. Um pulso bronzeado na ignio de uma moto Ducati. O
aperto de seus braos ao redor de uma cintura musculosa enquanto eles faziam sua fuga
de um casamento. A memria de um voo em uma noite de vero sete longos anos antes,
da qual ela ainda no conseguia se desvencilhar.
Ava se esforou para afastar algumas imagens altamente sexuais.
Encontrar-se nas primeiras horas de uma manh de vero deitada na grama no
monte Palatino com seu vestido enrolado em torno da cintura, sob o peso musculoso de
um jovem deus romano no era algo que uma mulher se esquecia com facilidade.
Encontrar-se repetindo isso uma hora depois, em uma cama que havia pertencido a
um rei, em umpalazzo construdo literalmente para uma princesa, em uma belapiazza no
centro da cidade, e de novo e de novo manh adentro, tambm era algo que havia ficado
com ela. E todo o tempo ele havia lhe derramado elogios, fazendo-a se sentir como uma
deusa.
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No brilho de uma nova manh, Ava havia escorregado do palcio despercebida, e,
como Cinderela, deixou os sapatos para trs na pressa de fugir.
Com os ps descalos e o vestido azul levantado para que pudesse correr, ela havia
sido em igual medida contente e triste, seu corpo agradavelmente dolorido de todas as
contraes dos msculos que no sabia que tinha.
Fez sinal para um txi e foi embora, e se havia olhado para trs, fora apenas para
fixar a memria, porque sabia que nunca iria acontecer novamente.
Ava voou de volta para Sydney no dia seguinte, voltou a subir a escada corporativa e
presumiu que nunca iria v-lo novamente.
Claramente ela sups errado.
Recompondo-se, Ava se afastou do meio-fio e disse a si mesma que definitivamente
no permitiria que a memria de uma noite com o atraente jogador de futebol montado em
uma Ducati estragasse seus planos. Ela vinha lidando com tudo muito bem at o
momento.
Talvez bem demais, pensou. Ela no deveria estar de corao partido?
A maioria das mulheres estaria. Ser dispensada na vspera de um pedido de
casamento do namorado de longa data em uma cidade estrangeira e, em seguida, viajar
naquela cidade por conta prpria abalaria qualquer um.
Felizmente, ela no era to mole.
Era por isso que estava em seu caminho para a Praa de Espanha, para participar
de uma excurso de locais literrios em Roma.
Ela certamente no ia permitir que avistar uma das maravilhas naturais da Itlia em
uma rua da cidade a desviasse de seu propsito.
E da se aquele vestido azul estava enterrado no fundo de seu armrio em casa? E
da que havia guardado o vestido? E da que estava em Roma?
No tinha nada a ver com aquela noite de muito tempo atrs, quando tudo o que ela
acreditava sobre si mesma havia sido virado de cabea para baixo.
Bem, no daquela vez. Hoje em dia ela tinha tudo sob controle. Quando no estava
correndo de cabea quente pelas ruas de Roma, procurando o. O que era? Ela consultou
seu mapa. A Piazza di Spagna.
Ela ignorou a acelerao de seu corao, disse a si mesma que no havia nenhuma
chance de buscar em uma lista telefnica italiana pelo endereo do Palazzo Benedetti.
Ela no deveria nem pensar nisso! Roma havia sido definitivamente um erro. Quanto mais
cedo ela pegasse o carro alugado e seguisse para o norte, melhor.
Ava olhou ao redor em confuso, descobrindo que estava em uma quadra que no
reconhecia.
Isto pazzo murmurou Gianluca enquanto estacionava o carro do outro lado
da pequena piazza.
Inferno, o que ele estava fazendo? Ele era Gianluca Benedetti. No seguia mulheres
pelo meio-fio. E no aquele tipo de mulher. Uma que usava calas masculinas e uma
camisa de seda abotoada at o queixo, parecendo no ter noo do que era ser uma
mulher.
Ela no era o tipo dele. No entanto, ali estava.
Ele podia v-la andando para um lado e para o outro sobre os paraleleppedos,
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segurando algo no ar. Teve a impresso de que era um mapa pela forma como ela o
estava posicionando.
Seu celular vibrou.
Onde voc est? Gemma parecia levemente irritada.
Perseguindo uma turista.
Preso no trnsito.
Ele verificou as horas. Estava extremamente atrasado. O que diabos estava
fazendo?
O que eu digo aos clientes?
Deixe-os esperar um pouco. Estou a caminho.
Gianluca guardou o telefone e se decidiu. Enquanto atravessava a praa, pensou na
complicao que estava trazendo para a sua vida.
Ela estava caminhando lentamente para trs, tentando descobrir o nome da praa
em uma placa na parede acima dela.
Ela esbarrou nele.
Desculpe-me disse educadamente.
As boas maneiras, observou ele, eram para outras pessoas.
Foi seu ltimo pensamento antes de ele colidir com seus olhos. Uma parte de seu
crebro se perguntou se eram lentes de contato coloridas, exceto que, a julgar pelo resto
de sua vestimenta, ele duvidava que ela se importaria com isso.
No, a cor era dos olhos dela. Um verde extraordinrio. Uma dessas cores que
mudavam com a luz ou seu humor. Olhos e uma boca e um corpo macios que ela havia
tirado dele quando ele mais precisava.
As feies dela se fecharam em torno de seus olhos. A outra parte do crebro dele
estava em queda livre.
Voc!
Exatamente os sentimentos dele.
Ava saltou para trs com horror. Mas ele percebeu que ela envolveu a mo em seu
brao, como se ancorando-se a ele. O que lhe pareceu totalmente irnico, j que na
ltima vez que ele ps os olhos sobre essa garota ela estava to ansiosa para escapar de
sua cama que havia deixado seus sapatos para trs.
Do nada, um ressentimento que ele no sabia que carregava ricocheteou como uma
bala perdida em torno de seu corpo.
Que diabos ela estava fazendo de volta a Roma? De volta em sua vida?
Seus olhos se estreitaram sobre ela.
Voc est me seguindo? Acusou ela.
Si.
Por que negaria?
O olhar em seu rosto era impagvel.
Voc parece perdida, signorina - observou ele, passando o olhar pelo rosto dela.
E como j nos conhecemos.
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O horror no rosto dela apenas aumentou, crescendo sua sensao de satisfao.
Permita-me oferecer ajuda.
Ela agarrou a prpria camisa e ficou um pouco mais ereta.
Ele iria desfrutar faz-la sofrer e depois a deixaria ir.
Isso uma profisso para voc? Seguir mulheres pela cidade, ajud-las, queiram
ou no?
Voc parece ser a exceo minha regra de deixar mulheres se virarem
sozinhas.
Ela apertou os lbios, olhando para o mapa. A dvida estava clara em seu rosto. A
indeciso e a ansiedade.
Gianluca disse a si mesmo que um homem sensato iria embora. Qualquer coisa
entre eles agora estava abaixo dele. Ele havia feito a identificao. Sabia exatamente
quem era essa mulher. H sete anos havia desenvolvido todo tipo de fantasia romntica
em torno daquela menina.
Alm disso, agora ela estava se mostrando completamente normal, um pouco
deselegante, na verdade. Certamente no uma mulher para a qual ele olharia duas vezes.
O que no explicava por que ele a havia seguido e agora era incapaz de desviar os olhos
dela.
tarde demais, de qualquer forma murmurou ela, para si mesma. Perdi o
incio do tour.
Gianluca esperou.
Ns deveramos nos reunir na Praa de Espanha acrescentou a contragosto.
Entendo.
No que ele entendesse.
Gianluca decidiu ir direto ao ponto e diminuir o tempo que isso estava levando.
A Praa de Espanha por aqui - apontou ele. Vire esquerda e, em seguida, a
segunda direita.
Ela estava tentando seguir suas direes, o que significava que foi forada a olhar
para ele, e ao mesmo tempo estava desastradamente colocando seus feios culos
escuros. Como o cu estava nublado, era claramente uma tentativa desajeitada de
disfarce.
Algo sobre sua tentativa apressada de se esconder o irritou. Ela no era muito boa
em subterfgios. Ainda assim havia sido verdadeiramente genial em sua fuga h sete
anos. Gianluca se sentiu tentado a confiscar os culos.
Segura por trs das lentes sombreadas, Ava inclinou suas gloriosas mas do rosto.
Acho que deveria agradecer.
No se sinta obrigada, signorina.
Aqueles lbios se franziram, mas nada poderia destruir sua forma sedutora.
Deixando de lado o conhecimento de que isso prometia complicaes infindveis,
ele enfiou a mo no casaco e tirou um carto, agarrou a mo dela e fechou seus dedos
sobre ele. Eram quentes, suaves e surpreendentemente delicados.
Ela puxou a mo para trs e olhou para ele como se a houvesse tocado de forma
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inadequada.
Se voc mudar de ideia sobre me agradecer, signorina, estarei no Ricos Bar hoje
por volta das 23h disse ele, perguntando-se o que diabos achava que estava fazendo.
uma festa particular, mas vou deixar seu nome na porta. Aproveite seu tour.
Voc nem sabe o meu nome.
Soou como uma acusao Seu estmago se apertou.
Exatamente. Se ele soubesse o nome dela h sete anos este pequeno negcio
inacabado haveria sido esquecido.
S mais uma garota em uma noite.
Mas no havia sido apenas mais uma noite.
Era uma noite marcada em sua alma, e a mulher que estava na praa era uma
grande parte disso. Si, isso explicava por que seu peito estava apertado, e seus punhos
cerrados ao lado do corpo.
Impiedade estava em seu sangue e Gianluca nunca esquecia que era um Benedetti.
Nesta cidade lendria era impossvel de esquecer. Seus ancestrais comandaram legies
romanas, emprestaram dinheiro para papas e financiaram guerras ao longo dos sculos.
Havia sangue o suficiente nos anais da famlia para deixar o Mar Tirreno vermelho.
Isso lhe permitiu olhar para ela com indiferena.
Que tal Morango? disse lentamente. A ameaa silenciosa em seu tom de voz
era geralmente o suficiente para deixar presidentes de multinacionais plidos como leite.
Ela abaixou os culos de sol e aqueles olhos verdes o penetraram.
Uma admirao sombria se acendeu. Esta mulher tinha os ingredientes de um
oponente formidvel.
Ele poderia gostar disso.
Basta! Isso no era uma vendetta. Ela era, afinal, uma mulher, e ele, naturalmente,
no era esse tipo de homem. Ele era cavalheiresco, civilizado, membro da alta sociedade
romana. Isso era apenas por curiosidade, para colocar um ponto final em um episdio de
sua vida. A primeira e nica vez que uma mulher havia fugido dele.
Ele voltou para o carro.
No entanto, quando mergulhou no trnsito catico novamente, reconheceu que no
era o seu lado Benedetti que estava no comando. Era o sangue siciliano do povo de sua
me, e ele respondeu instintivamente ao conhecimento de que aquele pequeno pedao
de negcio inacabado estava afinal em sua mira mais uma vez.

CAPTULO 3

Ava se obrigou a bloquear o encontro de sua cabea enquanto seguia suas


instrues e obtinha seu primeiro vislumbre da Praa de Espanha em sete anos. Apesar
da multido, encontrou seu grupo de passeio.
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Gianluca a seguira.
Sim, mas ele gosta de mulheres. Esse seu modus operandi. Ele v uma garota.
Ele a leva.
Ele viu voc, ele quer voc.
Ava tentou se concentrar no que o guia estava dizendo sobre a morte de Keats, mas
tudo o que podia pensar era na derrota de seu orgulho, pois queria desesperadamente ir
quela boate para v-lo novamente.
Fechou os olhos. No era o tipo de mulher que dormia com homens aleatrios e isso
era tudo o que um homem como Benedetti poderia ser. Uma noite, algumas horas.
Entretenimento para ele.
Voc gostou. Ele viu voc. Ele quer voc.
No houve qualquer razo para se oferecer para se machucar novamente.
Voc no tem nada a perder. uma mulher solteira, e aqui Roma.
Alm da multido apressada e do rudo do trfego, estava a prpria cidade,
impressa em sua mente por inmeros filmes de Hollywood. Bella Italia, onde coisas
mgicas deveriam acontecer com moas solteiras se jogassem moedas em fontes. E s
vezes essas coisas realmente aconteciam, mas essa moa havia interpretado mal os
sinais.
Toda vez ela entendia errado. No ia errar novamente.
Emoes brotaram inesperadamente, enchendo sua garganta, tornando difcil
respirar. Ela esteve chorando novamente esta manh e ela nunca chorava! Nem mesmo
quando Bernard ligou trs dias atrs, no aeroporto de Sydney, uma hora antes da
decolagem, dizendo que no viria para Roma.
Quando comeou a perceber que no haveria pedido de casamento romntico em
frente Fonte de Trevi e antes que pudesse examinar o enorme sentimento de alvio, ele
dera a notcia de que havia encontrado outra mulher e que, com ela, ele tinha paixo.
Foi um golpe baixo, mesmo para Bernard. Ele nunca havia sido particularmente
sensvel aos seus sentimentos, mas ela presumira, at aquele momento, que metade da
culpa por sua vida sexual sem brilho era compartilhada por ele.
Aparentemente, no. Aparentemente, era tudo culpa dela.
Paixo? gritou ao telefone. Ns poderamos ter paixo. Em Roma!
No entanto, desde ento, durante o longo voo, na viagem de txi do aeroporto ao
hotel, ao longo das duas noites que havia passado olhando para as paredes, Ava vinha
suspeitando de que ela escolhera Roma por razes inteiramente romnticas que
claramente no tinham nada a ver com Bernard.
Ela comeava a suspeitar que havia um desejo incompleto dentro dela por uma vida
diferente.
Uma vida romntica.
Mas era intil. Romance era coisa de cinema, no da vida real. Certamente no da
sua vida. Ela havia aprendido jovem ao ver a separao de seus pais, vendo sua me
mentalmente doente lutar para cri-los com a penso, que a nica maneira de sobreviver
como mulher era se tornar financeiramente independente.
Ento, ela trabalhou duro para chegar onde estava, mas isso significava que ela
nunca havia tido tempo para uma vida social, nunca havia passado pelos ritos de
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passagem que para seus colegas haviam sido a coisa mais natural do mundo.
Como consequncia, ela tinha feito uma coisa muito tola h sete anos e uma outra
coisa tola quando ela se convenceu a se casar com um homem que no amava.
No, Bernard no era o homem certo para ela. Mas tambm no era um jogador de
futebol atraente que pensava que poderia apenas pegar uma mulher como uma moeda na
sarjeta e coloc-la no bolso.
Seu punho se abriu para revelar o carto que estava carregando pela ltima meia
hora. Segurou-o e leu os vrios telefones para contato. A memria caiu como um estilete
entre suas costelas. Todos aqueles nmeros. Mas ela havia ligado para seus nmeros
antes, no havia? Nenhum deles havia levado a ele.
Sacudindo-se, Ava se afastou do grupo. Voltaria ao hotel.
Tudo estava uma baguna e a culpa era dele.
No de Bernard. O que ela estava pensando para ficar com Bernard por dois longos
anos? Para orquestrar um pedido de casamento romntico? Reservar as passagens de
avio, um hotel de luxo, um passeio de carro na Toscana?
O que a havia possudo para criar um cenrio romntico to ridculo com um homem
que ela no amava, logo nesta cidade?
O corao de Ava comeou a martelar, porque ela tinha a resposta em sua mo.
O que ela estava fazendo de volta a Roma?
Atrs dele, a festa de boas-vindas a Roma para seu primo Marco e sua nova esposa
estava a pleno vapor, mas Gianluca encontrou-se constantemente buscando na piazza
uma certa morena.
Ele no havia sido capaz de tir-la de sua cabea durante todo o dia. No a menina
ainda jovem que havia se deitado com ele na grama no Palatino, porm, mas a mulher
tensa e irritada que parecia no ter um homem entre suas coxas por muitos anos. O tipo
de mulher que, por qualquer motivo, havia se esquecido de como ser uma mulher,
embora, no caso dessa moa, ele suspeitasse que poderia ser um ato intencional.
Ele sorriu, imaginando o quo difcil seria realizar esse milagre.
Dada a atrao sexual entre eles, no seria difcil. Raiva, reconheceu, poderia ser
um poderoso afrodisaco.
Seu sorriso desapareceu. Seus pais haviam mantido esse tipo de relacionamento:
voltil, com performances com vidros quebrados por parte de sua me siciliana e atos
passivo-agressivos de sabotagem de seu pai enquanto ele recusava dinheiro, acesso s
joias da famlia e o uso dos palazzi Benedetti espalhados pelo pas.
A ironia era que ele estava ali celebrando um casamento. A chegada de um beb. As
coisas que compunham a felicidade na vida de outras pessoas. No apenas se possusse
Benedetti no nome.
Era um pensamento solitrio e ele o afastou. A vida era boa. Ele era jovem, em
forma e obscenamente bem- sucedido. Mulheres caam a seus ps. Tudo o que ele
tocava virava ouro. Esquea aquela mulher. Esquea o passado. Aplique as lies ao que
est por vir.
Ele se afastou de sua contemplao da famosa praa abaixo e atravessou o terrao
para participar da festa.
- Signorina, ficaremos sentados aqui a noite toda ou vou lev-la a outro lugar?
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Do outro lado da rua, Ava podia ver mulheres parcamente vestidas entrando
alegremente na boate. Ela empurrou o dinheiro para o motorista, respirou fundo e lanouse para fora do txi. O ar frio envolveu suas pernas, e Ava quase voltou para o carro.
Sabia que estava sendo boba. O vestido vermelho ia at seus joelhos e cobria os
ombros e braos. Era perfeitamente aceitvel. Talvez ele se agarrasse a suas longas
pernas enquanto ela se movia e suas panturrilhas em meias pretas parecessem expostas
enquanto atravessava a rua com os saltos estalando, mas ningum iria rir e apontar.
Quando Ava se aproximou do vidro frontal da boate, comeou a se sentir um pouco
diferente. As luzes pulsantes davam uma atmosfera onrica e, longe de se sentir exposta,
percebeu que se encaixava perfeitamente.
Tinha um medo enorme de passar vergonha. Enquanto crescia, a doena mental de
sua me havia fornecido demasiadas oportunidades para que isso acontecesse. Planejara
sua vida para evitar situaes sociais tanto quanto possvel, mas naquela noite no tinha
muita escolha.
O porteiro disse algo agradvel para ela em italiano, e Ava entrou, esperando atrs
dos outros clientes.
Havia sido sua escolha usar um cocktail dress. Que fosse novo e ela no
conseguisse se lembrar da ltima vez que havia usado um vestido no tinha
absolutamente nada a ver com um homem esta manh dizendo que ela havia se
esquecido de como era ser uma mulher.
Ava no podia v-lo enquanto descia os degraus e caminhava lentamente atravs do
lugar lotado. Confuso a invadiu. Deveria esperar? Perguntar pela mesa dele?
Preocupantemente, o lugar parecia estar cheio de mulheres bonitas que no usavam
muita roupa. Ela no poderia competir.
Sentindo sua confiana escapulindo, Ava esquadrinhou o local e avistou as escadas
em caracol em cada extremidade. Havia outro nvel. Deveria subir? Deveria perguntar
pela mesa dele?
Pela primeira vez, ocorreu-lhe, com uma pontada de desconforto, que o convite
havia sido geral, mais algo como venha... Divirta-se. No especfico. No um acho voc
atraente, talvez at em algum nvel subliminar me lembre de voc e quero passar algum
tempo com voc. Era perfeitamente possvel que ela houvesse entendido mal.
Sim, Ava, voc entendeu tudo errado de novo...
Mas naquele momento ela avistou uma mulher de cabelo escuro em um vestido cor
de vinho olhando para ela do outro do ambiente. Seus olhos eram escuros e misteriosos,
sua boca era de um vermelho vvido, como uma rosa, explosiva e apaixonada. Ela era
algo alm de bela. Ela era dramtica.
Ao levar os dedos ao cabelo, Ava experimentou um pequeno choque de
reconhecimento. Era uma parede espelhada. A mulher olhando para ela era. Bem, ela.
Ela ignorou as vozes trovejantes que diziam que estava se preparando para se atirar
de um abismo e subiu as escadas.
Marco entregou-lhe uma cerveja gelada.
Ao futuro.
Esta era a primeira vez que Gianluca se encontrava com seu primo desde o
grandioso casamento em Ragusa. Eles haviam jogado futebol profissionalmente juntos
por volta dos 20 anos. Marco havia parado devido a uma leso e Gianluca havia
rescindido seu contrato no auge de sua carreira e fama para realizar o servio militar
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esperado de um Benedetti.
Ele ainda sentia os efeitos de sua breve carreira esportiva. Futebol era a religio de
seu pas e durante dois anos ele havia sido seu dolo. O filho favorito de Roma, e ningum
o deixava esquecer.
Seu futuro emendou ele, buscando sua noiva. Ela estava prxima,
conversando com as amigas. Ela tambm estava visivelmente grvida. Viu-os e foi at
eles.
Estvamos
cumprimentando-a.

brindando

ao

herdeiro

Benedetti

informou

Gianluca,

Este o seu filho, no o meu lembrou Marco.


No vai haver nenhum, meu amigo. Ento beba.
De acordo com Valentina haver.
Voc vai se apaixonar, Gianluca disse Tina Trigoni. E antes que perceba
ter seis filhos e seis filhas. E melhor ter acrescentou. No tenho nenhuma
inteno de sacrificar meus filhos ao legado Benedetti.
Valentina. comeou Marco, mas Gianluca deu um leve sorriso.
Fico feliz com a ateno, Tina.
Embora voc nunca v sossegar enquanto sair com essas cabeas de bolha.
Ele levantou uma sobrancelha.
Mulheres com bolhas acima de suas cabeas, como nos quadrinhos disse Tina
fazendo um gesto ilustrativo. - Bolhas em branco para que outras pessoas preencham
com palavras.
Gianluca reconheceu privadamente que no estava longe da verdade. No entanto,
ele no estava procurando uma me para seus filhos.
Voc andou falando com a minha me.
Deus, no. No sou to corajosa. Voc sabe que ela pensa que uma virgem
siciliana de 20 anos preencheria a vaga? Ouvi-a falar com suas irms sobre isso.
Marco bufou.
Sua me conhece voc, afinal?
Conhecia? Dificilmente. E esse era o ponto. Os Benedetti jogavam seus meninos
para serem criados como Rmulo e Remo no mito da fundao de Roma, para serem
amamentados pela loba dos militares at que atingissem a maioridade.
Sua me havia aceitado as tradies Benedetti como todas as mulheres que vieram
antes dela e esperava que ele fizesse o mesmo.
No, a me no o conhecia.
Encontre-me uma esposa, ento, Tina disse ele ironicamente. Uma boa e
gorda virgem siciliana, e seguirei todos os costumes.
Encontre-lhe uma esposa e milhares de mulheres esperanosas vo chorar
acrescentou Marco, balanando sua cerveja.
Mas Valentina parecia interessada.
No sei quanto a virgens. Elas ainda existem aos 21 anos?

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Completamente do nada sua mente voltou a um par de olhos verdes incomuns.
Existiu, pensou. Uma vez. H muito tempo.
Mas, francamente, Gianluca, no sei se deveria apresentar alguma das minhas
amigas a voc. Nunca quer nada srio com nenhuma mulher.
Suas amigas esto fazendo fila para serem apresentadas acrescentou Marco.
Estou contente por no ganhar tanto dinheiro quanto voc.
Sim, porque ento eu haveria me casado com voc pelo seu dinheiro disse
Valentina, suavemente. Em vez de pelo seu charme. Ela deu a seu marido um olhar
inteligente. Alm disso, no acho que elas estejam inteiramente atrs do dinheiro dele.
Gianluca ouviu a brincadeira de Marco e sua esposa e por um momento percebeu
que era disso que iria sentir falta. Tudo indo bem, Marco e Tina iriam envelhecer juntos,
colocariam netos no colo, conversariam sobre uma vida bem vivida.
Em 40 anos. Ele parou. Pela maneira como estava indo, seria um homem rico em
um castelo vazio. Ele olhou atravs do casal feliz e viu apenas as gritarias de seus pais,
suas vidas vazias encenadas no palco que era o Palazzo Benedetti. Uma das mais
admiradas propriedades de Roma. Se ao menos as pessoas soubessem das geraes de
mulheres infelizes que assombravam seus corredores.
A prpria me havia sido uma belssima garota de sangue quente das colinas de
fora da Ragusa. Maria Trigoni havia se casado na estratosfera social e se contorcido no
papel de principessa romana. Ela havia atuado irregularmente em seu papel de esposa e
me quando no estava completamente ocupada com amantes ou seu papel muito
desejado na sociedade.
Sua nica lealdade real era para com sua famlia no sul. Os Trigoni. O pai de Marco
era seu irmo. Ela desaparecia l embaixo por longos perodos. Ele se lembrava de cada
um daqueles desaparecimentos como cortes em suas costas. A primeira vez que isso
havia acontecido ele tinha 3 anos e havia chorado durante uma semana. A segunda vez
tinha 6 e havia sido espancado por suas lgrimas. Quando ele tinha 10 anos, tentou
telefonar para a me em Ragusa, mas ela se recusou a atender.
Intimamente, Gianluca suspeitava que no momento em que uma mulher colocava a
tiara de casamento dos Benedetti perdia um pouco de sua alma. Ento, ele no passaria
esta pequena tradio adiante.
Ele bebeu sua cerveja sem sentir o gosto. Ele no tinha a inteno de se
estabelecer e dar um herdeiro ao nome Benedetti. J era o suficiente que ele lhe
houvesse restaurado a honra.
Alm disso, depois de dois anos de servio ativo, ele sabia melhor do que a maioria
que a vida era vivida no momento, e neste momento ele estava gostando de um pouco de
variedade em sua vida. Ele sabia que isso irritava sua me, decepcionava sua av, mas,
como um Benedetti, era quase esperado que ele fosse perseguir mulheres em nmeros.
O velho clich de que havia segurana nos nmeros era verdade. Ele tinha uma
reputao agora por ser solteiro.
Como se conjurada pela direo de seus pensamentos, uma mulher saiu para o
terrao. Era esbelta e curvilnea e as luzes deixavam seu cabelo platinado.
Esta a minha deixa disse Gianluca.
Carros rpidos e mulheres rpidas. Por isso me recuso a apresent-lo para as
minhas amigas disse Tina, maliciosamente.
Quando ele se aproximou, a loira mostrou um rosto impecvel.
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Venha danar comigo, Gianluca.
Tenho uma ideia melhor sugeriu ele assumindo seu passado. Vamos pegar
uma bebida. Ele no conseguia lembrar o nome dela.
Donatella disse ela friamente.
Donatella. Si. Pelo tom, suspeitava que houvesse esquecido seu nome mais
de uma vez esta noite. No era importante. Ela s estava com ele por causa de seu
nome, sua reputao.
Ele deslizou a mo em sua jaqueta, puxando seu telefone. Tomaria um drink,
trabalharia um pouco e despacharia a loira. Mas ela era uma boa desculpa para colocar
sua cabea de volta no que importava. Firmar um acordo, organizar o seguinte e ficar de
olho no que os mercados da sia-Pacfico estavam fazendo durante a noite. No ficar
contemplando o que Marco havia encontrado aparentemente sem esforo: uma boa
mulher. Enquanto ele, preeminente solteiro de Roma, havia levado um bolo de uma
mulher australiana assexuada.
Ava deu seu nome hostess e, naturalmente, no obteve sucesso.
Morango sussurrou.
Scusi, signorina?
Ava pigarreou.
Acredito que esteja listada como Morango.
Sua boca secou, sua pele formigou, e ela tinha certeza de que o casal atrs dela
estava achando isso hilrio. Ela fechou os olhos por alguns instantes. A humilhao
pblica, de repente, parecia muito prxima.
Sou convidada do signor Benedetti.
Dizer aquilo tornou tudo real e Ava sentiu seu estmago embrulhar.
Ah, si.
A mulher no pareceu achar nada incomum uma outra estar nomeada como uma
fruta na lista de convidados de Gianluca Benedetti, e o pensamento fez a barriga de Ava
se apertar um pouco mais.
Ela atravessou uma multido de mulheres de salto e homens em Armani antes de
parar.
Gianluca Benedetti estava com os braos jogados nas costas de um sof de couro
preto, seu peito poderoso delineado em uma camisa preta.
Ele no estava sozinho. O que ela esperava?
Sua cabea estava inclinada para que uma loira seminua sussurrasse palavras
doces em seu ouvido.
Uma sensao de mal-estar a invadiu.
Ela nunca seria aquela mulher.
Por um instante, Ava foi transportada para o casamento de seu irmo. Ela havia sido
uma jovem socialmente desajeitada que simplesmente no havia se encaixado na
glamorosa multido internacional, observando enquanto Gianluca Benedetti, o astro do
futebol italiano e, possivelmente, o homem mais desejado do planeta, gesticulava
enquanto falava de futebol com outro rapaz. Ele tinha duas meninas em volta dele como
trepadeiras e sequer havia prestado ateno nelas.
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Na poca, Ava as tinha batizado de trepadeiras, mas, ah, como queria ser como
elas. S por uma noite ser uma garota sexy e inconsequente, pendurada no cara mais
bonito da festa.
Seus olhos se moveram para o objeto de sua ateno e, pela primeira vez em sua
vida, foi atingida por algo e no havia sido capaz de revidar.
O tsunami de sentimentos aquela noite a havia empurrado alm de suas inibies.
Alm da pequena voz de cautela que sempre perguntava se isso era a coisa certa a fazer,
a voz de uma menina que teve que cuidar de si desde muito jovem Naquela noite, no se
importou com as consequncias.
Ava s se importara com ele.
Com t-lo.
Sentindo-se enjoada, ela era incapaz de aceitar que houvesse se colocado to
facilmente na mesma situao, que no havia aprendido nada com suas experincias.
Antes que pudesse formular seu prximo passo, ele se levantou e se dirigiu a ela.
Foi to repentino que seu primeiro instinto foi virar as costas e fugir, mas no era mais
uma menina insegura. Podia lidar com isso.
Ava se preparou para o que diria.
Eu vim, mas preferia no vir. Voc mulherengo, grosseiro e um patife, e preferia
nunca t-lo conhecido.
Gianluca estava a menos de um metro de distncia quando Ava percebeu que no
estava vindo at ela. Seu olhar duro passou por ela como se fosse mais uma na multido.
Ele fez o convite, mas j havia se esquecido dela.
Seu estmago se apertou.
Ava o viu caminhar at a sada.
S percebeu que estava se empurrando pelo caminho atravs da multido quando
algum pisou no seu p, e ela perdeu um sapato. Parando para recolh-lo, empurrou as
portas de sada. Parou nos degraus, procurando-o desesperadamente.
Teve um sobressalto quando o avistou, do outro lado do ambiente.
Empurrando de lado uma vida de prudncia, planos e autoproteo de homens
como aquele. Bem, qualquer homem. Ava comeou a correr atrs dele.

CAPTULO 4

Gianluca ouviu os passos leves sobre os paraleleppedos.


Virou-se e, por um momento, eles simplesmente olharam um para o outro.
Quando ela comeou a caminhar lentamente, ele se perguntou o que havia
acontecido com sua determinao de nunca deixar a vida surpreend-lo novamente. Sua
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boca secou, seu corpo fez o que era natural quando confrontado com uma mulher
daquelas.
Ela, obviamente, estava bem arrumada.
No era um exagero supor que era tudo para ele.
Gianluca correu os olhos de sua boca ao peito e at seus sapatos femininos.
As roupas que ela estava escondendo esta manh no haviam anunciado uma
forma que s poderia ser totalmente notada por um homem italiano: generosas curvas
ressaltadas por sua cintura estreita.
Era a maneira como ele descobrira quando finalmente a livrou daquele vestido azul.
Ela era uma fantasia ambulante, se voc gostasse do estilo Gina Lollobrigida.
Ele gostava. Tinha um pster dela na parede de seu quarto na casa de campo de
seus avs. Parte do prazer das frias da academia militar era voltar para aquela casa,
para seus amveis avs, mas tambm para Gina.
Repentinamente, o passado voltou com fora. Ela no era a garota que havia ficado
com ele na grama no Palatino. Essa menina nunca existira.
Quando ela se aproximou, as luzes baixas da praa iluminaram seus olhos e ele
vislumbrou incerteza e outra coisa. Esperana.
Mas deve ter sido um truque da luz, porque ela ergueu o queixo e seus olhos verdes
se chocaram com os dele.
Havia uma espcie de satisfao em saber que ela havia vindo atrs dele.
Naquele mesmo momento, ele viu algo que havia deixado passar. Um amontoado de
paparazzi do outro lado da praa. Em um segundo eles se aglomerariam sobre ele e,
nesse humor, a ltima coisa que ele queria era um bando de chacais ao redor dele.
Reafirmando a masculinidade fria e dominante que o levava onde queria na maioria
das situaes, ele se aproximou dela, enganchou seu brao ao redor de sua cintura e
disse a si mesmo que isso no tinha nada a ver com o que ele queria, era por
necessidade.
Scusi, signora murmurou e no instante seguinte ele a estava beijando.
Ela se contorceu freneticamente contra ele. Ele fechou a outra mo em suas
ndegas largas.
Ele comeou a gostar de sua resistncia. Queria que ela batesse os punhos contra
seu peito, que sua fria fosse liberada. Vamos ver se voc consegue fugir desta vez.
Ele estava fortemente excitado, no s por seus pensamentos, mas por senti-la. Seu
corpo era to descaradamente feminino que cada movimento era praticamente
pornogrfico. Obrigou-se a solt-la. Tudo o que podia ver eram aqueles brilhantes olhos
verdes, seu lbio superior pontilhado com pequenas gotas de suor e o ondular de seu
peito. Instantaneamente ele quis pux-la novamente.
Em um mundo de mulheres em quem os saltos altos s as colocavam sobre
palafitas, falhando em dar-lhes o comprimento em seu corpo que ele precisava, ele tinha
uma em seus braos que era construda na escala perfeita para um homem como ele:
pouco mais de 1,80m, com generosos quadris e seios macios e volumosos.
Ele sabia que haviam sido vistos. Ento, inclinou a cabea sobre ela em um gesto
ntimo.
Seus olhos verdes voaram para ele. Espanto dando lugar fria. Ela estava
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literalmente fervendo e os feromnios femininos o atingiram forte e rpido, apertando seu
corpo com o tipo de desejo que ele havia tido o cuidado de manter sob controle naquela
noite a muito tempo.
Ela havia estado to insegura. Ele no queria domin-la.
Mas ela no era mais aquela garota. Era a mulher que havia fugido dele. E ele a
queria de qualquer forma agora.
Em um beco escuro, levantando sua saia, rasgando sua meia-cala, ensinando a ela
quem estava no comando.
Gianluca podia ouvir sua prpria respirao spera.
Por que ela estava fingindo no conhec-lo? O que ela estava fazendo, entrando no
bar vestida assim? Que tipo de mulher ela era? Por que diabos estava de volta em sua
vida? Em que exatamente ele havia se metido?
Ele olhou na direo dos paparazzi.
Luxria e raiva se misturaram em um coquetel perturbador. O que aconteceu com o
homem pragmtico e frio de sua reputao?
Ele a encarou.
Scusi, signorina. A ironia em sua voz era clara, mas o seu cdigo de honra
determinava que ele deveria dizer. Mi volevi dire nulla di male.
Ele no queria causar nenhum dano. No, nenhum dano. Ele queria mat-la.
Oprimida, chocada com a proximidade sbita de um homem grande e
imensuravelmente forte caindo sobre ela, Ava lutou para dar sentido ao que havia
acabado de acontecer.
Ela deveria se afastar. Aquilo era altamente imprudente e nada entre eles poderia
acabar bem. Agora era sua chance. Ele no perguntaria nada. Ela ainda era uma
estranha para ele.
Mas Ava no havia exagerado a memria do efeito daquele homem em seus
sentidos. Houve algo naquela noite a tanto tempo que a fez jogar toda a cautela pelos
ares.
Ela suspeitava que tivesse algo a ver com aquele arrastado sotaque italiano.
Signora?
Ele estava olhando para ela intensamente.
Signorina respondeu com a voz estrangulada. Lembre-se, no sou casada.
Ele recuou um pouco, antes que seus olhos se estreitassem pensativamente sobre
ela.
Por um momento, nenhum dos dois falou, em seguida, seu olhar dourado
semicerrado queimou na escurido.
Voc consegue correr com esses sapatos?
C-Como?
No era o que ela esperava ouvir.
Aqueles homens ali so paparazzi. Se eles me reconhecerem, seu rosto estar
em todos os lugares que voc no quer que ele esteja. Voc consegue correr com esses
sapatos?
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Ele no esperou pela resposta dela. Ele a puxou contra ele, com uma mo na parte
inferior das costas, e comeou a andar rpido atravs da praa.
Ava sabia que deveria estar protestando, mas se sentia estranhamente viva. Furiosa
com ele um momento, arrebatada de entusiasmo no seguinte.
Ela pensou fugazmente na Fonte de Trevi nas proximidades e como, em outra vida,
ela deveria estar l com Bernard agora, fingindo estar em um velho filme de Hollywood
enquanto ele deslizava o anel que ela havia escolhido em seu dedo. A ideia de quo
errado esse cenrio era em todos os nveis a calou. O que ela estava pensando?
Ava olhou para o perfil daquele homem, para as linhas duras que demonstravam
uma masculinidade agressiva, que tomava o que queria.
Algo feroz serpenteou por ela em resposta e ela acelerou o passo.
Ele a encarou duramente.
Voc veio.
Ava afastou o arrepio de premonio, a suspeita de que ele no estava falando
apenas desta noite, porque de repente ele tomou a mo dela e estavam correndo.
Viraram uma esquina e uma limusine preta deslizou na rua em direo a eles.
Esta a minha carona disse ele. Prefiro andar em uma bela noite, mas parece que
no estamos com sorte, signorina. Ele soltou sua mo para abrir a porta.
Ela ficou para trs, abraando-se na noite fria.
Deixe-me lev-la aonde voc quer ir ofereceu ele, segurando a porta para ela.
E Ava sentiu-se voltando no tempo at que ela fosse mais uma vez aquela menina
infeliz em um vestido azul, de p nos degraus de um grande palcio, procurando em vo
por um txi. E ele era o menino bonito, com o ego inflado e uma Ducati rosnando entre as
pernas, oferecendo-lhe uma carona com total confiana.
A confiana havia claramente se solidificado com os anos.
Ela havia estado em limusines antes, mas, quando ela deslizou pelo assento de
couro escuro, reconheceu que aquela era puro luxo.
Confinada dentro do carro, Ava sentiu-se submersa em sua fisicalidade.
Ela desejou ter um casaco, ciente de que seu corpo estava em exposio naquele
vestido. Puxou-o para baixo, sem muito sucesso.
Peo desculpas por todos os subterfgios. Ele parecia to italiano, to formal,
como se no a houvesse beijado e levado para seu carro.
Ele havia retirado o casaco, revelando os contornos rgidos de um corpo em tima
forma. Suas roupas exalavam dinheiro e bom gosto e se ajustavam a ele com uma
fidelidade que tornava impossvel para ela no olh-lo.
Aqueles olhos dourados piscaram levemente por um momento sobre seu corpo, to
ntimos quanto qualquer toque, e Ava sentiu seus mamilos endurecendo enquanto um
calor se acumulava em sua plvis.
Era um choque desej-lo desse jeito. Ela no esperava que a atrao entre eles
fosse to forte. Mas talvez isso explicasse uma ou duas coisas.
Se voc me der o nome do seu hotel, posso lev-la l.
Todos os seus medos de ser exposta, de ser decepcionada, de perder a
excepcionalidade de sua memria daquele homem fundiram-se em um momento decisivo:
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ele iria se livrar dela.
Ou disse ele em um tom tranquilo poderamos ir para um lugar mais calmo
que conheo primeiro, tomar um drink, e voc pode me dizer o que lhe traz a Roma.
Ele disse primeiro. O que viria depois? Ser que ele queria ir para seu hotel, tirar
suas roupas e.?
At aquele momento, havia concordado com Bernard quando ele lhe disse que ela
no era uma mulher ardente, porm ali estava ela, iniciando uma espcie de fantasia
sexual ativada por nada alm de uma nica palavra: primeiro.
Eu no. comeou ela. Eu no sei, terminou silenciosamente. No sei como
fazer isso.
Um drink em um lugar pblico. Duas pessoas civilizadas.
Por isso voc est aqui? Para tomar um drink comigo?
Para seu espanto, ela sentiu o desejo deslizar como mel atravs de seu corpo. Isso
no acontecia com ela. Nunca. Desejo sexual era algo que ela tinha que trabalhar. Nunca
surgia assim
O calor em seu sangue de repente a esfaqueou.
Eu no vou dormir com voc.
Ele lhe deu um olhar divertido.
No foi para isso que a convidei. Constrangimento rastejou atravs dela. Ela era
quem estava pensando em sexo.
Queria deixar claro disse ela, desconfortavelmente.
E se ns apenas tomssemos aquele drink?
Ele se inclinou para a frente e, enquanto ele dava instrues ao motorista, Ava se
perguntou o que exatamente pensava que iria conseguir ali esta noite. Ela olhou para ele
com incerteza.
Imaginou que a vida privada de Gianluca Benedetti se movesse a uma velocidade
supersnica, e se algum terminava alguma coisa, era ele.
Desculpe-me disse ele, recostando-se. No era minha inteno ignor-la
esta noite. Minha mente estava um pouco preocupada.
Sim disse ela, incapaz de conter o escrnio em sua voz. Eu vi o que o
estava ocupando.
Ele franziu o cenho.
A mulher loira que esqueceu as roupas? Lembrou-lhe ela.
Sua expresso se aliviou.
Ah, Donatella, si.
Ava tentou no cerrar os dentes. Eles no estavam saindo. Ele no lhe devia nada.
Ela ainda queria bater nele.
Realmente no sabia o que estava esperando. Ava suspeitava que fosse algo como
eu me lembro de voc. Nunca esqueci. Nunca recebi sua mensagem...
H algo que lhe devo dizer.
Si?
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Esta no a primeira vez que nos encontramos.
mesmo?
No pareo familiar?
Gianluca deu de ombros.
Ava soube ento que qualquer chance de fazer uma piadinha sobre o assunto, ou
ele estar encantado ou curioso ou at talvez um pouco arrependido havia evaporado.
Eu encontro muitas pessoas. Perdoe-me se no me lembro de seu rosto.
Seu tom era razovel, suas palavras, educadas. Mas os sentimentos. No me
lembro de seu rosto. No me lembro de deitar na grama no Monte Palatino, embalando
voc em meus braos. No me lembro de nenhuma das confisses pessoais que voc
fez, porque no significaram nada para mim.
Voc realmente no se lembra? Insistiu.
Ele pareceu se irritar.
Sem dvida, voc vai me dizer.
Ava sabia que era irracional. Ela sabia que no tinha direito de esperar que algo to
fugaz, h tanto tempo, pudesse haver ficado com ele como havia ficado com ela. Ela no
havia percebido at aquele momento o quo fundo mergulhara na fantasia. Realmente
tinha que parar, a menos que estivesse interessada em se humilhar.
Estou esperando insistiu ele.
Por que ele estava olhando para ela daquele jeito? Ela estava prestes a quebrar
algum tipo de regra contra mencionar encontros ilcitos em parques romanos? No era
como se ela estivesse perseguindo ele por sete anos. Ela havia feito o possvel para
evitar pensar nele!
No importante disse duramente. Vamos simplesmente esquecer.
Ele espalhou suas mos grandes expressivamente, como se a incentivando a
esclarec-lo. Mas ela no se deixou enganar. Ela havia negociado com tubares antes em
sua vida profissional.
Entendi algo errado? Voc me espreita, persegue-me em uma praa pblica e
agora faz esta pequena confisso. Qual o ngulo aqui, signorina?
O ngulo? Por um momento, ela se esforou a fazer a conexo. Ela entendia o tom
Mas por que ele estava falando com ela assim?
Ela no esperava que ele fosse to. Intimidador. Onde estava o rapaz sensvel e
carinhoso que havia conhecido? Ela poderia haver passado apenas uma noite com ele,
mas tinham falado, realmente conversado. Ela dissera coisas que nunca disse a outra
pessoa, e no momento havia parecido mtuo. Como ele havia evoludo para este homem
desconfiado, pronto a pensar o pior dela?
Eu no persegui voc disse, rigidamente, determinada a no mostrar como
realmente estava. Esses no so os fatos.
Ah, por favor! Voc vem ao Ricos, vestida assim. Ele apontou para seu belo
vestido como se sua roupa fosse uma provocao.
Ela ficou tentada a dizer-lhe que estava longe de ser uma femme fatale.
Trazida por um convite banal que uma mulher com qualquer bom senso e
autoestima ignoraria.
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Ava estava to ocupada pensando em sua roupa que quase perdeu o impacto do
resto da sua declarao.
Ela no sabia para onde olhar. Estava correta quando pensou que ele no estivesse
falando srio. Mas ela havia levado muito a srio, a srio demais, e agora era tarde para
evitar o desastre. Ela havia confundido o beijo com uma prova de alguma coisa. O que
havia de errado com ela? Sempre interpretava mal a interao social entre homens e
mulheres.
Por isso ela havia ficado com Bernard por tanto tempo, aterrorizada com o que
aconteceria com ela se ficasse solteira. Ela havia passado por isso uma vez antes.
Quando voltou de Roma, h sete anos, procurando algo parecido com o que havia
encontrado naquela noite com aquele homem. O que ela conseguiu foi um cara chamado
Patrick, cujo carro esportivo e a boa aparncia haviam sido sua tentativa incipiente de
correr na pista rpida, e o namoro dele com ela havia sido uma tentativa de retardar-se.
Ela havia descoberto alguns meses depois que ele no havia se retardado em nada.
Agora ela s queria sair do carro. Ela precisava correr e se esconder, dar sentido
quilo. E depois se chutar por ser to idiota.
Eu no emiti aquele convite. Se foi banal, voc quem sabe murmurou ela.
E no precisa questionar meu bom senso. Estou questionando por ns dois!
Ava viu os olhos dele se semicerrarem, como se alguma coisa no estivesse saindo
como ele esperava.
Quando Gianluca voltou a falar, foi em um tom baixo, sedoso.
Ento, o que est errado, signorina?
Praticamente tudo! A lgica sempre havia sido a sua ncora, seu guia, e Ava se
agarrou a ela agora.
Convite banal ou no, voc me convidou! Como ele no reagiu, ela repetiu
teimosamente. Voc me convidou.
Ele comeou a mexer em seu celular. Parecia to relaxado, como se toda aquela
discusso no fosse nada.
Voc chamou os paparazzi?
Ava bufou e ele ergueu os olhos como se nenhuma mulher devesse fazer algum
som perto dele.
timo. Ela no queria ser o seu tipo de mulher de qualquer maneira.
Voc sabe o que voc ? Um valento e um. playboy e nada disso justo.
mesmo?
Sua ateno voltou para o telefone.
S estou pensando nas horas que passei me aprontando para hoje noite
admitiu ela, perguntando-se por que estava lhe dizendo isso. Ele estava muito mais
interessado em seu telefone.
E no tenho a menor ideia de por que fiz isso.
Para me impressionar disse ele, como se fosse bvio.
O queixo de Ava caiu.
Seu ego surpreendente! Ela teve uma exploso de raiva. Abaixe este
telefone e escute-me.
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Ele levantou os olhos lentamente e Ava desejou que no houvesse feito aquilo. Ela
engoliu em seco, mas ela havia percorrido um longo caminho na vida e no deixava que
ningum a intimidasse.
No sou uma daquelas vagabundas subindo em cima de voc naquele bar.
Deixe-me lhe dar alguns fatos. No ms passado, fui listada como uma das 50 mulheres
mais importantes no mundo dos negcios na Austrlia. Pode no significar muito para
voc, prncipe Benedetti, mas certamente significa que no exploro homens por lucro e
certamente no tenho nenhuma ideia de como entrar em contato com um paparazzo.
E por que voc est me dando este fascinante vislumbre de sua vida?
O que ela estava fazendo? Tinha uma nica memria de algo maravilhoso e ela
estava se despedaando na frente de seus olhos. No podia nem culp-lo, porque,
embora esse homem houvesse retirado sua venda h sete anos, a verdade era que ela
mesma havia se lanado a uma vida desprovida de cor, de paixo, de sexo.
Era uma percepo surpreendente, e como se a realidade houvesse decidido
derrubar todos os seus suportes, a tenso combinada com uma taa de vinho branco e
trs de vinho tinto que ela havia tomado no hotel comearam a girar e se revirar em sua
barriga. Todo o resto foi varrido pelo conhecimento muito real de que ela provavelmente ia
ficar enjoada.
Hora de acabarmos com isso disse ele.
Ele queria que ela sasse. Isso no era problema dele. Ela recolheu sua bolsa.
Vamos disse ele, bruscamente. D-me o endereo do seu hotel e vou levla em casa.
Ava o ignorou e lutou para abrir a porta.
Por que se preocupar? Voc no se preocupou da ltima vez.
Era uma coisa injusta de se dizer, mas ela j no se importava e aquela seria uma
grande frase de despedida, se no estragasse tudo caindo de quatro na sarjeta.
Poderia ficar pior? Xingando, colocou-se de p, pulando para fora de seus saltos.
Ava se arrastava pela rua, sem saber para onde estava indo, quando o ouviu gritar
em sua voz profunda e ressonante.
Evie!
Ela sequer se virou, imaginando quem diabos era Evie. Agora, s se afastava o
mximo dele.
Por que era tudo to difcil para ela? Outras mulheres tinham encontros, eram
beijadas, acariciadas e adoradas. Outras mulheres vinham a Roma e tinham aventuras.
Estava certa de que todas essas mulheres no terminavam a noite andando descalas
pelas ruas.
Ela procurou em sua bolsa pelo carto do hotel. Tudo o que precisava fazer era
encontrar algum e conseguir algumas direes. Quo difcil poderia ser?
Ava quase caiu sobre um banco de pedra que, de alguma forma, pulou em seu
caminho, mas uma mo masculina fechou em torno de seu cotovelo e a puxou em seus
braos.
Pare com isso, deixe-me ir! bufou ela, empurrando contra seu peito, consciente
principalmente do calor de seu corpo, seu delicioso cheiro, e de sua prpria reao
vertiginosa enquanto tentava se libertar. Ela se debateu at perceber que ele no a estava
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Jssica 218.1 - Mar de Espinhos Lucy Ellis


segurando, apenas tentando equilibr-la.
Ava o ouviu dizer:
Dio, voc est bbada.
No era uma acusao. Era uma observao.
Vou lev-la de volta para o seu hotel informou com uma voz firme, mas de
alguma forma ele no parecia mais com raiva.
Ava quis argumentar, mas j sabia que no estava em condies de reclamar.
- Onde, prncipe?
O motorista, Bruno, se dirigiu a Gianluca calmamente sobre o telhado da limusine,
como se transportar mulheres bbadas pelas casas noturnas da cidade fosse uma
ocorrncia regular.
Boa pergunta.
Um homem sensato descobriria onde ela estava hospedada, faria a coisa certa e
no olharia para trs.
Si, um homem sensato.
Ele se inclinou para descobrir onde ela estava hospedada.
Para sua surpresa, ela parecia estar dormindo. Ele lhe deu uma sacudida suave.
Sua cabea caiu para a frente.
Bene! Bbada. Bbada cega.
Praguejando baixinho, ele notou que sua mo direita estava segurando alguma
coisa. Quando abriu seus dedos, encontrou alguns euros amassados e um carto.
Ela pensou que ele iria simplesmente jog-la em um txi? Naquela condio?
Gianluca pegou o carto.
O Excelsior.
Bom hotel. No muito longe dali.
Ele delicadamente a colocou em uma posio mais confortvel. Sua boca estava
entreaberta e ela estava respirando suavemente. Pela primeira vez, a tenso havia
deixado seu rosto. Ava parecia uma mulher que no ia a bares arrumar homens e beber
at desmaiar. Parecia o tipo de mulher que precisava de cuidados.
Ele tirou o casaco e colocou-o sobre ela.
Inesperadamente, ela puxou a cabea para trs e abriu os olhos. Parecia estar
tentando se concentrar. Por um momento nenhum dos dois falou e ento ela baixou a
cabea novamente e fez um som que lembrava um porco. Ele ficou to surpreso que
sorriu.
Endireitando-se, Gianluca deslizou o carto do hotel no bolso de trs.
Casa mia disse a Bruno.

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CAPTULO 5

Acorde, Bela Adormecida.


Uma voz sexy masculina a puxou para fora de seu sonho.
Quem disse que eu no sou uma mulher ardente? Pensou Ava alegremente,
conforme o rosto dele se ampliava at que tudo o que ela podia ver era a escurido de
sua ris. Tudo estava escuro e quente e real.
Ele a estava beijando. A sensao dos lbios dele aliciando os dela com tanta
confiana fez seus hormnios parecerem sementes brotando depois de um longo inverno.
Ela se forou contra ele e longos dedos se enredaram em seu cabelo enquanto ele
murmurava contra seus lbios:
Cosi dolce, cosi dolce, mi baci bella.
To romntico. To atraente. To real...
Ela recobrou plena conscincia. Seus olhos se abriram e se fixaram na verso viva
do sonho que ela havia nutrido ao longo dos anos.
Voc!
Sim, eu, bella. Quem voc acha que estava beijando?
Erguendo as mos, deu-lhe um poderoso empurro. Mas ele estava fixo sobre ela,
sua expresso nem de perto to amigvel quanto sua boca havia sido.
Saia de cima de mim, seu.
Ava no tinha certeza do que cham- lo e seu protesto soou um pouco fraco para
seus ouvidos.
Era evidente que ele tambm pensava assim Ele avaliou intrigantemente seu cabelo,
seus olhos e seus ombros nus.
Ombros nus.
Ava colocou a mo em seu peito. Estava nua. Meu Deus! Ela se contorceu No, no
estava nua. Ela ainda estava com sua calcinha. Lembrava-se vagamente de se despir. Ela
tinha certeza de que mais ningum havia estado envolvido.
Saia disse novamente.
Gosto mais de voc quando est inconsciente comentou ele. Mas, antes que
pudesse processar isso, ele se dirigia para a porta.
Seus olhos se arregalaram um pouco, porque por um momento ela pensou haver
visto uma protuberncia naquele jeans.
Sua cabea doeu e ela fez uma careta.
Aonde voc vai? gemeu ela.
um novo dia, Ava. Vista-se.
Ava olhou para a porta que ele fechou atrs dele e, em seguida, para baixo, para a
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sua prpria forma comprida envolta em um lenol branco como uma sereia. Por um
momento, sua mente ficou confusa novamente e ela sentiu a suavidade da respirao
dele se misturando com a dela, o peso slido dele sob a presso de suas mos e o novo
conhecimento de que ele era to suscetvel quanto ela.
Volte, implorou sua libido.
Ela bateu com a mo na cabea. O que havia dado nela? Seus hormnios a haviam
conduzido a todo esse problema!
A pulsao atrs de seus olhos se intensificou, como se para lembr-la dos males de
ceder a impulsos maliciosos, e ela abaixou a cabea cuidadosamente sobre o travesseiro.
Parecia um tijolo.
Vista-se, Ava... Ele poderia ir para o inferno.
Ava. Vista-se, Ava.
Ava.
Ela quase caiu da cama. Ele sabia.
Ele precisava de um banho frio.
Gianluca ficou sob o jato de gua massageando sua nuca.
Ava Lord.
No Evie. Ava.
Durante sete anos, quando ele pensava nela j era hora de ele reconhecer que
pensara nela havia sido como Evie.
Havia sido uma noite, anos atrs. Como ele poderia acertar o nome dela? Mas ele
nunca soubera seu nome real. De alguma forma ouvira mal e ela no o corrigira. Havia
sido to annimo para que ela no precisasse de nomes? E por que esse pequeno
detalhe incomodava? Ou melhor: por que seu estmago se apertava quando se lembrava
de acordar e no encontr-la?
Ele tinha 22 anos na poca, tinha o que ele imaginava ser sucesso, na forma de um
frenesi da mdia em torno de sua carreira no futebol, e choviam mulheres.
Gianluca j era bem experiente quando Evie. Ava caiu em seu colo.
Contudo, havia sido diferente. Ela havia sido diferente. Mesmo na poca, ela tinha
atitude, dando-lhe direes e reclamando enquanto cruzavam o centro da cidade na
Ducati. Ele fingiu se perder. Pensou que iria gostar de v-la perder o controle. Mas Ava
no perdeu.
Em vez disso, relaxou e ficou curiosa sobre a cidade, e, em seguida, animada
quando ele a levou ao Frum, onde ela quis saber de toda a histria do lugar. Ele teve
que competir por sua ateno com monumentos e figuras histricas mortas h muito
tempo.
Ela o havia forado ao que outras garotas nunca exigiam: ser divertido. Quando
chegaram ao topo do Monte Palatino, ela o tinha na palma da mo.
Ava falou bastante, lembrou-se, e ele descobriu que no se importava de ouvir.
Gianluca tambm disse algumas coisas e, quando ela comeou a chorar, ele a beijou,
porque as lgrimas pareciam reais. Provavelmente no teria ido alm disso. Mas ela
cheirava to bem, tinha um gosto to doce, era to quente e macia. No minuto em que ele
deslizou as mos sob o corpete do vestido e sentiu o peso quente de seus seios, seus
mamilos empurrando contra as palmas das mos, no havia como voltar atrs.
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Gianluca sabia que ela no era como qualquer garota que ele j havia conhecido.
Sabia que seria complicado depois, que estava atraindo mil complicaes para sua vida,
mas mergulhou de qualquer maneira.
Evie, Evie, Evie. Ava.
O que ele no sabia era que ela iria fugir e que poucos minutos aps acordar em
uma cama vazia receberia o telefonema que mudaria sua vida.
Ainda estava arcando com essas mudanas.
O que Gianluca tambm no sabia era que, sete anos depois, seria acordado s 6h
por outro telefonema, desta vez de sua prima Alessia, para dizer que a irm de seu
marido estava em Roma, e que se recusava ferrenhamente a ir at eles. Gianluca deveria
traz-la com ele neste fim de semana.
O nome dela Ava Lord e est hospedada no Excelsior. Josh est ligando e
ligando, mas o telefone dela est desligado.
Este foi seguido por outro telefonema de sua me.
Voc precisa pegar essa garota, Gianluca. Alessia me disse que ela se recusa a
vir at ns. No fomos gentis com ela no casamento de Alessia, e temo que isso esteja
influenciando sua deciso. Sinto que culpa minha.
Gianluca fechou o chuveiro e saiu, puxando uma toalha sobre os ombros. Ava Lord.
Alessia s teve de dizer seu nome e ele sabia o que havia feito.
Havia dormido com a irm do noivo!
Ele se barbeou e se vestiu rapidamente. Quando entrou em seu quarto aquela
manh, tinha a inteno de confront-la. Mas esse havia sido seu primeiro erro.
Gianluca a encontrou deitada no meio da cama, enrolada em um lenol que no
fazia nada para no lembr-lo de como suas curvas eram exuberantes, deixando bastante
bvio que ela estava nua sob o lenol.
Ava se movera, e todo o impacto de seu corpo feito para o pecado havia sido
delineado em algodo egpcio branco. Todo o sangue em seu corpo desceu para sua
virilha.
Madre di Dio.
Como ele deveria conduzir qualquer tipo de conversa com ela e no pensar em
sexo? Irritado, ele abriu as persianas e uma onda de luz da manh espalhou-se pelo
quarto.
Vamos, acorde.
Ele estendeu a mo para sacudi-la e tentou encontrar uma parte de seu corpo que
pudesse tocar impunimente, mas ela parecia ser feita inteiramente de zonas ergenas.
Ele sabia que se tocasse qualquer parte dela seu autocontrole desapareceria.
Xingando baixinho, lutou para desviar sua mente do movimento de seu peito.
Acorde, Bela Adormecida.
Ela murmurou alguma coisa e seu olhar foi atrado para sua boca, to exuberante
quanto qualquer de suas curvas. Sensuais olhos verdes brilharam por trs de suas
plpebras.
Gianluca queria outra amostra da suavidade de seus lbios, do calor de sua boca,
da reao explosiva do beijo que haviam compartilhado na noite anterior. Sua imaginao
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desgovernada havia seguido, retirando lentamente o lenol. Ele iria moldar seus seios
com as mos e saborear mamilos que se lembrava de forma incrivelmente clara como
sendo da mesma cor de morango de sua boca. E quando Ava estivesse molhada e
desejosa, pedindo-lhe para vir para dentro dela, Gianluca iria empurrar-se para l e.
Ela deu um suspiro, olhando sonhadoramente para ele. Havia apenas uma coisa a
fazer.
Ele se inclinou para baixo e encontrou seus lbios, e aquele beijo na piazza na noite
anterior foi deixado de lado com a doura deste.
Ainda meio adormecida, ela o havia beijado como se seu corao e alma estivessem
envolvidos, e ele encontrou- se enredando suas mos em seu cabelo espesso e sedoso
at.
Voc!
Ele havia recuado e visto o choque e a acusao em seus olhos. Como se ela no
tivesse ideia de quem estava beijando. Como se ela respondesse a todo homem que
colocasse as mos nela com o mesmo incrvel abandono.
Dio mio, disse ele a si mesmo agora, ao colocar a mo na porta. No era cime de
outros homens que a fizeram sair daquele quarto direto para um banho frio. Era uma
questo de bom gosto.
Aquela no era uma mulher que ele havia simplesmente arranjado na noite passada.
No agora que ele sabia a sua identidade.
Ela era sua convidada. Era cunhada de Alessia. Era a nica mulher em Roma com
quem ele definitivamente no deveria dormir.
Desta vez, ele bateu antes de abrir a porta. Ele no sabia o que esperava, mas pelo
menos uma mulher vestida.
Em vez disso, ela estava sentada no meio da cama, com as pernas debaixo dela,
vestindo o lenol.
Ainda vestindo o lenol.
Nua.
Santa Maria rosnou ele. Voc poderia, por favor, se vestir?
Ela olhou para ele e por um momento parecia chocada. Mas foi possivelmente um
truque da luz, porque aqueles olhos verdes se estreitaram instantaneamente e ela
agarrou o lenol, enrolando-se mais seguramente nele em seus braos suaves, plidos.
Bene. Isso era exatamente o que ele queria. Ela coberta. Salvo que o gesto apenas
aumentava o volume de carne sob suas belas clavculas.
Ele no havia percebido at o momento como uma mulher voluptuosa podia ser
atraente em nada alm de um lenol. Ele claramente estava dormindo com demasiadas
garotas magras.
isso que voc tem a me dizer? Ela parecia incrdula.
Ele afastou os pensamentos de seu decote generoso e disse a si mesmo que
precisava enfrentar isso racionalmente e, para que acontecesse, idealmente, certas
coisas precisavam acontecer. Ele precisava de outro banho de gua fria e ela precisava
estar vestida. Mas ele no tinha tempo.
Cruzou os braos.
Tenho muito a lhe dizer, signorina Lord. Dada sua falta de modstia, vamos
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comear agora. O seu irmo sabe que voc est aqui?
Ela piscou para ele. claro que no era o que ela esperava que ele dissesse.
Meu irmo?
Si... O irmo que voc to habilmente deixou de mencionar.
Ela balanou a cabea.
Por que voc est interessado no meu irmo?
Suspeito que ele estaria interessado em mim h sete anos, quando eu deflorei
sua irm em um parque pblico.
O olhar no rosto dela era impagvel.
Ela claramente no entendeu nada.
Sou o chefe da famlia Benedetti. Voc parte desta famlia pelo casamento. Sou
responsvel por sua segurana enquanto voc est na minha cidade.
Era uma coisa perfeitamente razovel de se dizer. Gianluca esperou pela resposta.
Ela lhe deu um olhar incrdulo.
Voc est brincando?
Gianluca percebeu que seria uma longa manh.
Eu raramente... Brinco.
Ento peo-lhe gentilmente para manter o nariz fora de minha vida privada. Voc
certamente no responsvel por mim, nem, posso acrescentar, meu irmo.
Na verdade. Eu sou responsvel por seu irmo. Sou seu empregador.
No afirmou ela confiante. Josh administra um vinhedo em Ragusa.
Si... Na minha terra, na Siclia.
Ava franziu o cenho.
Esta no era a imagem que Josh havia pintado em suas raras ligaes. Ela pensava
que ele estava indo bem, que era seu prprio patro e que o vinhedo que possua era
prspero. Na verdade, da ltima vez que ela havia falado com ele, h alguns dias, ele
usou o incio da safra como desculpa para no v-la.
No estou mais feliz do que voc, signora Lord. Um dia nunca comea bem
quando minha me sente a necessidade de me telefonar.
Signorina lembrou ela, mas desejou que no houvesse, considerando o olhar
especulativo no rosto dele.
Signorina disse ele, de forma perturbadoramente suave.
Sim, bem. J ouvi falar no quo prximos os homens italianos so das mes
disse secamente.
Ns nos falamos trs vezes ao ano: Pscoa, Natal e seu aniversrio. Esta manh
foi a quarta por causa de voc, signorina.
Estou aproximando me e filho respondeu ela secamente. Estou lhe
fazendo um favor.
Ele a ignorou.
De acordo com as mulheres da minha famlia, com quem no costumo me
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envolver acrescentou ironicamente.
Voc se recusa a ver o seu irmo porque sente que eles a ofenderam de alguma
forma.
Ela percebeu o jeito que ele fez parecer duvidoso que qualquer um a houvesse
ofendido, como se a sua preciosa famlia no pudesse possivelmente fazer nada para
mago- la.
O que isso tem a ver com eles?
Aparentemente, eles se sentem responsveis por alguma infelicidade que voc
experimentou no casamento de seu irmo.
Voc. Voc responsvel por minha infelicidade!
Ava respirou fundo, consciente de que esteve perto demais de deixar escapar esse
sentimento. De onde havia vindo? Certamente ela no acreditava nisso.
Mas estava com muito medo que acreditasse e isso estava motivando sua frustrao
com ele.
Silenciosamente, desejou que ele mencionasse o verdadeiro problema, que era a
noite que passaram juntos h muito tempo, para que ento ela pudesse rejeit-lo em voz
alta, como sem importncia e totalmente no passado.
No da conta deles teimou Ava.
Voc pode discutir isso com eles disse ele.
Certamente no vou discutir com voc!
Bene. No tenho nenhum interesse em sua vida sexual variada. No entanto, sou
o homem que ir mand-la para o sul esta tarde.
Que vida sexual variada? Ele claramente confundia ela com uma de suas amantes.
Ela o observou recolher seu vestido, que ela havia jogado no cho em seu estado de
embriaguez na noite passada. Ele o sacudiu e o atirou para ela.
Ava assistiu com horror quando ele pegou seu suti e balanou na frente dela.
Ela o pegou, estreitando os olhos para ele, que provavelmente tinha uma pilha
deles. Lembranas de todas as outras mulheres que passaram por aquele quarto. Ah, se
ela pudesse encontrar aquela pilha, apontar seu esconderijo e confront-lo com a sua
promiscuidade.
Gianluca disse calmamente:
Conversamos sobre isso quando voc estiver vestida.
O qu? Sem comentrios sugestivos? Sem perguntas a respeito de por que ela
achou por bem se despir no meio da noite? Nenhum interesse em ela estar nua?
Ava percebeu de repente que o que ela estava sentindo estava se aproximando
rapidamente de decepo. Era completamente inapropriado e ela desviou seus
pensamentos em outra direo. Ela deveria ter se vestido h algum tempo, em vez de
ficar remoendo o que ele sabia e no sabia.
Estava claro que ele sabia de tudo.

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CAPTULO 6

Voc me ouviu? repetiu ele, impaciente. Vista-se e conversamos.


Espere um pouco. O que voc disse sua me sobre mim?
minha me? Ele esfregou a nuca.
Sim, a mulher que colocou voc no mundo retrucou impacientemente.
Voc realmente quer discutir a minha me?
No, ela queria correr cem milhas na direo oposta da me dele!
Maria Benedetti La Principessa havia olhado para Ava h sete anos como se a
famlia Lord no fosse boa o suficiente para os Benedetti.
Se ao menos ela no houvesse ligado para Josh. Mas ela estava to infeliz quando
chegou a Roma que estava desesperada para ouvir uma voz familiar. Ele tinha sido to
distante que ela havia desligado o telefone e agora sua esposa queria meter o nariz em.
Signorina Lord? disse ele, impaciente.
O que foi?
Vista-se.
No. Quero saber o que voc disse a ela! gritou Ava, estridentemente.
Ele esfregou o queixo.
No vou mencionar nosso pequeno encontro, se isso a preocupa.
Eu no quis dizer isso.
Ela se perguntou por que ele no iria contar. O que havia de errado com ela?
De qualquer forma, no houve nenhum encontro resmungou Ava. A menos
que voc tenha feito algo enquanto eu estava inconsciente. No que eu esteja
acusando voc de nada emendou ela, comeando a se sentir um pouco
desconfortvel.
O silncio se prolongou.
Tudo bem, esquea murmurou, sem saber para onde olhar.
Posso assegurar que isso no aconteceu.
Eu estava brincando.
Voc est nua na minha cama. Chamo isso de um encontro.
Voc deve estar brincando.
Ele deu-lhe um longo olhar e ela comeou a se sentir um pouco embaraada.
Devo estar disse ele, por fim. Como voc denominaria a noite passada?
Uma tpica noite de sexta- feira?

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Uma tpica noite de sexta-feira para ela era trabalhar at depois de todos os outros,
beber uma taa de seu vinho favorito e assistir a um episdio de Poirot.
Ela morreria se ele soubesse disso.
Eu chamo de estar bbada e deprimida disse ela com altivez.
Bbada, sim. Mas, por mais lisonjeiro que possa achar, cara, deprimida? E se
estiver disse ele voc precisa superar isso.
Do nada, o ressentimento explodiu em seu corpo como um foguete.
Deprimida por causa do meu namorado, seu porco, no por voc!
A expresso dele ficou tensa novamente.
Ava sentiu o calor em seu rosto e sabia que estava revelando muito sobre si.
Peo desculpas disse ela, secamente, antes de acrescentar: Mas voc
provocou.
Ele ergueu uma sobrancelha.
Onde est esse namorado? disse ele, claramente ctico.
No da sua conta.
Ele permite que voc saia noite sozinha? Para sentar-se em bares e beber?
Eu no sento em bares e bebo! E o que voc quer dizer com me permite? Sou
uma mulher adulta. Posso fazer o que quiser.
Ele no italiano, ento?
Quem?
O namorado.
Agarrando-se ao lenol, ela pulou para fora da cama e se dirigiu sua bolsa.
Furiosamente remexeu nela com uma das mos.
O que voc est fazendo agora?
O baixo rudo de diverso em sua voz no estava ajudando. Ela escancarou a bolsa
e a revirou at encontrar seu telefone.
Aqui. Este. Olhe.
Ela levantou uma imagem de Bernard ao lado dela no famoso restaurante porturio
de Sydney. Ela gostava dessa imagem porque nela ele parecia tudo o que ela precisava
que ele fosse, mas muitas vezes no era: slido e confivel.
Meu namorado disse, como se retirando um coelho da cartola.
Gianluca olhou aparentemente sem interesse para a imagem
Voc poderia fazer melhor.
Perdoe-me?
Ele no tem amor por voc ou voc no estaria aqui sozinha. Se voc fosse
minha mulher, voc no se comportaria como na noite passada.
Ava tentou no imaginar exatamente o que ser sua mulher envolveria. Ela no
aceitaria isso. No dele.
Voc est falando srio? Sua voz se elevou a um nvel imprprio. Sua
mulher? O que isso significa? E voc no sabe de nada sobre meu relacionamento com
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Bernard!
Bernard? repetiu ele, parecendo se divertir.
Sim, Bernard. Para seu horror, lgrimas surgiram por trs de seus olhos. Ela
no poderia aguentar este homem fazendo piada com ela, de suas tristes razes
confusas para aquele relacionamento. Para sua informao, viemos a Roma para
ficarmos noivos, mas terminamos! Ah, o que voc sabe sobre relacionamentos, afinal?
Voc usa as mulheres, depois as joga fora.
Cosa?
Voc me ouviu. Voc um. Um ancinho.
O meu ingls geralmente muito bom disse ele, suavemente. Mas voc
est me comparando a uma ferramenta de jardinagem?
Ele no levava nada daquilo a srio, e ela parecia idiota. Ava balanou a cabea e
calmamente colocou Bernard de volta em sua bolsa. Ela examinou o piso, buscando seus
sapatos.
Preciso ir disse ela. Apenas esquea que tudo isso aconteceu.
Gianluca no respondeu e quando ela olhou para ele percebeu o motivo. Ele havia
sacado o telefone.
Otimo.
Completamente desiludida e infeliz consigo mesma, Ava caiu de joelhos e olhou
debaixo da cama, buscando seus sapatos. Tardiamente, percebeu que estava colocando
seu mais valioso atributo em destaque, mas nesse ponto no importava mais?
Gianluca Benedetti era um homem lindo com um hbito de mulheres bonitas e ela
no era o tipo dele...
Ava.
A maneira como ele disse o nome dela lhe causou arrepios.
O que foi? perguntou, retirando a cabea debaixo da cama.
Ele estava olhando para suas ndegas.
Bella, o que voc est fazendo?
Era sua imaginao ou a voz dele estava em tom mais baixo? E por que ele a
estava chamando de bela?
Meus sapatos, sumiram
No me diga? Venha c.
Ele acenou para ela.
Ela hesitou.
Adesso, cara. Tenho algo para lhe mostrar.
Ele estendeu o telefone para ela.
Seu estmago afundou.
Um homem e uma mulher abraados em uma praa noite.
Est muito longe. No d para ver os rostos disse ela, esperanosamente,
com a voz abafada.
Gianluca passou para a prxima imagem
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Ele beijando uma mulher cujos olhos estavam fechados, e tinha um olhar em seu
rosto que Ava no sabia que podia produzir. Ela parecia estar extasiada, e talvez
estivesse. Parecia tudo o que Bernard a havia acusado de no ser.
Uma mulher levada pela paixo.
Sou eu?
Bem-vinda minha vida.
Ava pegou o telefone dele e comeou a passar as fotos freneticamente. Em duas,
era claramente ela.
Oh, cus, eu pareo to gorda!
Isso tudo que voc tem a dizer?
Gianluca pegou o telefone.
Voc est bem. E esse no o problema.
Voc precisa deixar Roma. Agora. E vou precisar saber onde voc est.
Deixar Roma? repetiu. Deixar Roma?! Por qu?
Porque mais fotografias sero tiradas de voc. Informaes sero colhidas. Voc
ter seus 15 minutos de fama.
Informao? Que informao?
Seu nome, sua origem, o que voc faz, quem voc . Rotina para mim, mas no
tanto para voc, si? Ento voc vai para Ragusa por alguns dias e isso morre.
Claro que no!
H tambm o pequeno problema da minha futura esposa disse baixinho,
enquanto mexia em seu telefone.
A cabea de Ava se revirou.
uma piada, Ava. Ele fez um gesto. Non e importante.
Ava esqueceu tudo sobre ela ser mostrada pelo mundo quando sentiu murchar algo
frgil e novo brotando dentro dela.
Voc est noivo? Ela no conseguiu esconder o sentimento de sua voz.
Ainda no estou noivo.
Ava virou a cabea rapidamente.
Ele estava olhando para ela com aquele sex appeal frio italiano que algumas
mulheres provavelmente achavam irresistvel.
Olha, entendo que voc esteja com o corao partido ou qualquer outra coisa,
mas voc no estava procurando pelo Prncipe Encantado na noite passada disse,
com franqueza brutal.
E adivinhe. retrucou ela. No o encontrei!
Nesse momento, ela o odiava tanto que se tivesse algo na mo jogaria nele.
Ele estava noivo. E Deus sabe quantas mulheres estiveram em sua cama nos
ltimos sete anos. Como ele ousava questionar sua moral?
Eu no vou a lugar nenhum, amigo. Isso problema seu. Voc causou isso. Foi
voc quem me beijou.
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Devo lembr-la de que foi voc quem correu atrs de mim naquela praa. No
tive escolha depois daquela pequena performance.
timo. Agora ele a havia beijado porque precisou.
E agora, signorina, por causa de suas atividades na noite passada, estamos na
primeira pgina do principal tabloide de Roma. O que significa que meu pessoal estar
cuidando disso porque voc da famlia, e assim, como parte da famlia Benedetti, voc
estar onde o resto de ns estaremos neste fim de semana.
O que voc quer dizer? No sou parte da famlia Benedetti!
Voc, madame, ir para Ragusa.
De jeito nenhum! Reservei um tour pela Toscana.
Uma viagem romntica que ela agora faria sozinha.
Gianluca gargalhou.
Ela no pensou. Reagiu. Tomada por uma onda de sentimento muito alm do que a
reao dele justificava, Ava investiu contra ele.
Gianluca pegou o brao dela com facilidade e desalojou o lenol. Ava engasgou e,
incapaz de se conter, empurrou seus seios contra o peito dele, efetivamente prendendo o
lenol. De repente ela se encontrou em uma posio muito precria.
Ele estava quente, rgido e... Interessado. Sim, consideravelmente interessado. Um
raio de calor sexual subiu por seu corpo em resposta e seus mamilos saltaram como
pequenos lanadores de msseis rseos. Se ela queria a ateno dele, agora tinha.
Estava chocada com a rapidez como toda essa situao havia sado do controle. Ela
no podia acreditar que o atacara fisicamente. No podia acreditar que algo naquela
confuso a estivesse excitando e, inesperadamente, a ele. Ah, sim, sua excitao era
inequvoca contra a barriga dela e ela podia sentir o tremor em seu corpo.
Deixe-me ir! guinchou, incapaz de olhar para cima porque estavam to
prximos. Ela no confia em si ou nele.
Ela havia sido forada a encarar a base de sua garganta, onde a pele era dourada e
pelos escuros se enrolavam convidativamente, e lutou contra a vontade de toc-lo.
Para sua surpresa, ele fez o que ela pediu. Ava pegou o lenol, colocando-o no lugar
e se sentando pesadamente na cama, sentindo-se em grande desvantagem
No sou parte da sua famlia reiterou. Voc no pode me obrigar a ir a
qualquer lugar.
Ela olhou desconfiada para ele e descobriu que a estava observando
pensativamente. Por um momento ela pensou que ele estava, na verdade, considerando
que poderia estar certa. Em vez de se sentir triunfante, Ava experimentou uma gota de
desconforto quando percebeu que depois desta manh provavelmente nunca iria v-lo
novamente.
Alm disso disse ela, tentando ignorar esse sentimento. Como voc vai
explicar beijar algum de sua famlia?
Foi um beijo amigvel, exposto como outra coisa pela natureza da fotografia
disse ele com surpreendente calma. Havamos jantado com amigos e eu estava
levando voc de volta ao palazzo.
Sua boca se abriu ligeiramente. Nossa, ele era bom. Devia ser a prtica.
Voc ia, naturalmente, ficar aqui esta noite e hoje vamos viajar para o sul e nos
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juntarmos ao resto da famlia para a festa de aniversrio de minha me no fim de semana.
Ava engoliu em seco. Outra reunio do cl Benedetti. Outra oportunidade para ela se
sentir como um peixe fora dgua. Ela realmente no queria ir.
Sua noiva vai estar l?
Ele realmente parecia desconcertado.
No h noiva disse ele.
Para espanto de Ava, ele corou.
Haver muita gente em Ragusa no prximo fim de semana. Essas fotografias
sero discutidas. Ningum que me conhece vai acreditar na histria. Vamos ser objeto de
algumas especulaes.
Isso o incomoda, no ? disse ela, rigidamente, pensando na loira com quase
nenhuma roupa da noite anterior. Ele poderia muito bem ter dito: no quero que meus
amigos e familiares achem que somos um casal.
Ele passou os dedos pelo cabelo espesso.
Dio, o costume na minha famlia que o filho mais velho se case e produza a
prxima gerao. Por isso, nunca, nunca, levo uma mulher comigo para Ragusa. Isso.
ele apontou para ela e a cama desarrumada e eu chegando com voc a reboque vai
causar problemas.
No se preocupe disse ela friamente. Sua me me odeia. Ela
provavelmente vai colocar estricnina na minha gua e ento toda a especulao vai parar.
Houve um silncio carregado.
Alm disso, eu no vou. Se eu no aparecer no haver problema.
Ava disse a si mesma que a petulncia em sua voz era apenas resultado de uma
semana em que estava tendo problemas no com um, mas com dois homens. Dois
homens que ficavam claramente felizes em colocar o prprio conforto antes do dela.
Como se Ava e seus sentimentos no valessem sequer um pouco de considerao. Como
se simplesmente no tivesse sentimentos.
Foi por isso que Bernard achou por bem romper com ela por telefone?
Quanto Maravilha Natural da Itlia alim, ela o viu em ao na noite passada e no
tinha iluses quanto ao tipo de mulher com que ele saa ou como as tratava. Ava deveria
estar feliz por saber como Gianluca a via: um erro do passado que estava fazendo o
melhor que podia para limitar os danos sua reputao. Ela sabia tudo sobre isso. Seu
pai lhe dera as primeiras lies de quo descartvel ela poderia ser, sempre colocando
suas necessidades em primeiro lugar, sempre cancelando visitas, at que, eventualmente,
no se incomodou mais em aparecer.
Ava precisava manter isso em mente. Dessa forma, no faria nada bobo, como
ontem noite, quando o beijou, ou esta manh, quando o beijou novamente.
Mas nada disso explicava por que esse homem se colocar em primeiro lugar a
machucava, quando as aes de Bernard no haviam feito nada alm de perturbar seus
planos de viagem. Era desconcertante.
Ele no era nada para ela.

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CAPTULO 7

Gianluca ficou na janela olhando enquanto Ava entrava no txi. Ela estava fugindo
novamente, depois de ele lhe dar instrues especficas para se vestir e se juntar a ele no
andar de baixo.
Poucas pessoas o desafiavam e, apesar do problema que ela havia causado, ele
no podia deixar de admir-la.
Rapidamente, passou-lhe pela cabea que ela havia ido embora anos atrs. Seu
sorriso desapareceu.
Lembrava-se de acordar e buscar algo, algum, que no estava mais l. Quando ele
percebeu que ela tinha ido embora sem deixar nada nenhuma nota, nenhum contato,
nenhum nome, apenas sapatos -, em vez do alvio que havia sido sua reao habitual
naquela idade, quando uma garota da noite anterior desaparecia no ter de onde viera,
instintos possessivos que ele no sabia possuir o fizeram sair daquela cama decidido a
localiz-la.
Ento, veio o telefonema.
O corpo de seu pai havia sido descoberto e levado ao hospital. Ele tinha ido at l e
quando conseguiu voltar para procurar no existia vestgio da Cinderela.
Apenas os sapatos que ela deixara para trs. Aqueles sapatos. Vermelhos, com tiras
complicadas.
Si. Sua expresso ficou tensa e ele apertou as mos na moldura da janela. Eram os
sapatos que ele havia reconhecido ontem em algum nvel subliminar. No a garota. Ela
estava escondida sob camadas que qualquer mulher que se preze no se arriscaria a sair
na rua usando. Completamente sem estilo, sem educao e sem nenhum interesse em
sua feminilidade. Nenhum homem haveria olhado duas vezes para ela.
No entanto, ele havia.
O que o fez suspeitar que algo mais estava acontecendo ali.
Os diagnsticos racionais que lhe serviram de base para construir uma das
empresas comerciais mais bem- sucedidas no mundo claramente no eram preo para as
tradies enraizadas durante sua criao.
Os Benedetti no mostravam emoo. Eles colocavam o dever acima do desejo
pessoal, serviam ao Estado. Mas os costumes da famlia siciliana voltil de sua me
camponeses das montanhas, bandidos e sacerdotes diziam que, quando voc tirava a
virgindade de uma mulher, isso significava alguma coisa. L no fundo, em algum nvel
masculino primitivo, aquilo havia criado um vnculo. Em tempos antigos, provavelmente
teria se casado com ela.
Gianluca pigarreou. Felizmente eles no viviam em tempos antigos. Alm disso, ele
era o preeminente solteiro de Roma. Certa vez, disse que se casaria quando George
Clooney abandonasse seus dias de solteiro, e isso havia aparecido na imprensa, alguns
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dias depois, fora de contexto, consolidando sua vantagem para certa classe ambiciosa de
mulher.
Embora Ava parecesse achar imperativo fugir dele sempre que tivesse a
oportunidade.
Fugir dele.
Mesmo agora, algo quase primitivo martelava dentro de seu crnio. Ela iria sair
quando ele dissesse que poderia. Era uma noo feudal, mas ele no fugiria de seu forte
instinto masculino de agarrar o que era dele.
No txi, Ava pegou seu telefone.
Era apenas uma pesquisa inofensiva, disse a si mesma, enquanto digitava o nome
dele em uma busca.
Ela verificou suas muitas entradas, perguntando-se onde sua carreira no futebol
havia parado. E o tipo de perspiccia financeira e planejamento estratgico que ela havia
levado em conta em sua reconhecidamente obsoleta imagem daquele homem
O negcio da famlia, disse a si mesma com firmeza. Apenas isso. Ele era um
Benedetti. As finanas estavam em seu sangue. A famlia havia sempre sido dona de
bancos. A Benedetti Internacional, no entanto, era uma entidade relativamente nova e j
dominava os mercados. O que significava que ele devia estar fazendo algo certo.
Um pouco desconcertada por suas descobertas, ela vasculhou imagens de Gianluca
Benedetti em estreias de filmes, festas, na Copa do Mundo da FIFA, em uma partida de
polo no Bahrein, como convidado em um casamento real. Em quase todas as fotos uma
garota bonita estava ao seu lado.
Mas ele no parecia querer nada srio com nenhuma delas, no que isso
importasse. Ela acreditava que, quando finalmente quisesse, Gianluca Benedetti faria o
pedido de casamento romntico perfeito, mesmo que s porque gostasse de ser o melhor
em tudo.
Ava fechou seu telefone.
Bernard era tranquilo e seguro. Seu porto seguro. Quando as pessoas perguntavam
como ia sua vida, no queriam saber sobre seus negcios ou qualquer outra coisa. O que
as pessoas realmente queriam saber era sobre seus relacionamentos. Todo mundo queria
que voc estivesse em par. Que tivesse o que tinham Caso contrrio, voc se destacava
muito, voc atraa a ateno, voc era diferente.
Encontrar Bernard havia sido uma enorme liberao de tais demandas. Em vez de
aparecer com um homem diferente a cada vez, ou, pior, sozinha, ela tinha Bernard. As
pessoas comearam a se lembrar de seu nome. Eles foram convidados para eventos
mais ntimos. As pessoas passaram a se referir a eles como um casal e aos poucos eles
se tornaram um
Havia sido conveniente tanto profissional quanto pessoalmente. Se a chama inicial
entre eles nunca foi nada alm de uma fasca, ainda tinham uma amizade efetiva com a
qual podiam contar.
Mas no fundo ela sempre soube que, caso ele partisse, diferentemente de como
havia acontecido com seu pai, ela no ficaria de corao partido.
Talvez o pedido de casamento em Roma houvesse sido sua carta de sada livre da
priso. Talvez, no fundo, ela soubesse que isso levaria Bernard a tomar a deciso que
ambos sabiam que provavelmente aconteceria. Sua vida ntima sequer existia durante os
ltimos seis meses. Agora ela sabia por qu. Ele procurara em outra mulher a paixo.
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Mas ela quase no percebia. E o que diabos isso dizia sobre ela?
O que Bernard havia dito. Ela simplesmente no era uma mulher ardente.
Mas ela queria um pouco de romance. Em seu desejo por isso, ela havia esquecido
que seu relacionamento com Bernard era baseado em aspectos prticos. Aspectos
prticos que ela havia estabelecido.
Ento, por cinco minutos, ela se imaginou em uma relao que no existia. O pedido
de casamento na Fonte de Trevi. Um passeio de carro pela Toscana. Talvez eles
encontrassem uma antiga casa de campo, voltassem para a Itlia a cada vero e a
restaurassem. Ela poderia at usar um vestido de algodo com botes na frente e se
esquecer de colocar os sapatos, pisar em uvas com os dedos dos ps. Todos os clichs
que ela tinha retirado de filmes e livros sobre a bella Italia.
Com Bernard?
Ele nunca havia gostado dela de saia. Ela sempre abotoava suas camisas quando
estava com ele, pois Bernard dizia que seu decote a fazia parecer uma garonete. Alm
disso, ele no seria capaz de restaurar qualquer coisa, no com sua alergia a poeira. E
sobre pisar em uvas com os ps descalos. Bem, ela no conseguia se lembrar de um
momento em que o houvesse visto sem sapatos e meias fora da cama. No, ele usava as
meias na cama.
O pensamento a deprimiu tanto que Ava se sentou um pouco mais reta.
Inesperadamente, ela pensou nos ps longos e de belo formato de Gianluca
Benedetti, a pele suave, a maneira como os ps menores dela haviam se enroscado com
os dele nos lenis de seda branca.
No, no, no.
Ela abriu a janela e o ar frio atingiu seu rosto quente.
Olhou para o trnsito movimentado da manh e disse a si mesma para fazer o que
seu pai, nas poucas ocasies em que havia estado com ele, sempre lhe dizia para fazer
quando ela perguntava por que ele no morava mais com eles e se era culpa dela: no
faa perguntas estpidas e assim no ir ganhar uma resposta estpida.
Ava fechou os olhos. Sem mais perguntas estpidas. Quanto mais cedo ela se
afastasse de Sua Alteza, melhor.
Segura em sua sute de hotel, Ava tomou banho e, ainda de roupo, comeou a
colocar as roupas em sua mala, consciente de que tinha apenas meia hora para sair de
l. Estava convencida de que fazia a coisa certa. Ento, por que sua conscincia
formigava? Josh no queria v-la. Ele no precisava dela. Deixara bastante claro.
Sete anos atrs, Ava lhe disse que achava que ele estava cometendo um erro se
casando to jovem, quando ainda tinha a vida toda pela frente. Josh havia dito que o
motivo pelo qual fugira da Austrlia com 18 anos era para sair do domnio dela, e que no
tinha nenhuma inteno de aceitar seu conselho. Alm disso, Ava no sabia nada sobre o
amor, porque a nica coisa com que se importava era com seu saldo bancrio. Se algum
dia encontrasse um homem que ficasse com ela, provavelmente seria por seu dinheiro.
Ela ia acabar rica, decepcionada e sozinha.
Ava fechou a mala ruidosamente. Houve uma batida afiada em sua porta.
Servio de quarto com seu caf da manh tardio.
Est aberta!
Voc deveria ser mais cuidadosa, bella. Esta no uma cidade segura para uma
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mulher sozinha.
Gianluca entrou antes que ela pudesse sequer se mover para bater a porta na cara
dele.
bom ver que voc j fez as malas, mas voc precisa se vestir. Quanta bagagem
voc tem? No h muito espao no carro.
No vou a lugar nenhum com voc protestou ela.
Venha. Ele sorriu para ela, apertando-lhe o queixo. Chega de jogos, Ava.
Vamos agora.
Ela libertou o queixo, chocada com a intimidade do gesto.
Isto no um jogo, Benedetti. Tenho um carro reservado. Pretendo ver a
Toscana.
Segunda-feira.
Como?
Levarei voc at l eu mesmo. Na prxima segunda-feira. Mas primeiro voc
deve fazer a coisa certa, si? Junte- se famlia.
Sua famlia. No minha.
Depende disse ele, afastando o cabelo dos olhos dela como se tivesse todo o
direito de toc-la.
Ava tentou evitar sua mo.
Seu irmo est em dificuldades financeiras com o vinhedo.
Ava parou de tentar desviar de sua mo. Agora ele tinha sua ateno.
O que voc est falando?
Que talvez o casamento dele no esteja em boa forma por causa disso?
Ava franziu a testa, tentando se concentrar no que ele estava dizendo sobre Josh.
Ela realmente deveria faz-lo parar de mexer em seu cabelo.
Sua presena poderia ser. Como que se diz? O elixir que eles precisam.
O casamento vai mal?
Ava digeriu essa notcia surpreendente e disse a si mesma que ela no estava
pensando que Eu disse isso a ele. Eu avisei. Eu estava certa. Josh precisava dela.
De repente a Toscana no parecia to importante.
Por que eu deveria acreditar em voc?
Ele simplesmente pegou a mala dela. - Vista-se, cara. Partimos em dez minutos.
Ele estava esperando do lado de fora, encostado na mesma mquina rebaixada que
ela tinha visto no outro dia.
Parecia sado das pginas da GQ: 2 metros de frieza italiana.
Ela disse a si mesma para se mexer e parar de admir-lo. Ele era um homem lindo,
mas se soubesse o poder que tinha sobre ela, certamente o usaria contra Ava.
Bem, vamos acabar com isso disse ela.
Gianluca simplesmente a encarou.

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Ava ficou inquieta.
O que voc est olhando?
Por que voc est vestida como um homem?
Um homem?
Sua pele comeou a formigar. Ele achava que ela parecia um homem? Ava desejou
que o cho a engolisse.
No parecia um homem, lembrou-se. Vestida como homem. No a mesma coisa.
No possvel que voc seja lsbica agora.
Em qualquer outra situao, Ava teria se lembrado de que louvava a sexualidade
humana em toda a sua riqueza e diversidade. Agora, sob o escrutnio do homem mais
agressivamente heterossexual que j conhecera, sentia como se levasse um tapa.
Com poucas palavras, ele retirara as camadas de confiana que Ava tinha
construdo ao longo dos anos e exposto a jovem sensvel que nunca encontrara seu lugar
no mundo, at que havia endurecido e criado um lugar para si. Aquele homem nascera
lindo e rico. Um homem que nunca duvidara de seu lugar no mundo.
Sim disse ela, inclinando o queixo. exatamente o que sou. Uma lsbica de
carteirinha. Podemos ir agora? Quanto mais cedo comearmos, mais rpido vai acabar.
Ele abriu a porta para Ava.
Posso fazer isso sozinha retrucou ela entrando.
Ele fechou a porta com um clique.
Tambm posso fazer isso murmurou.
Gianluca ficou ao seu lado, mas no fez nenhum movimento para ligar o carro.
Pensei que estivssemos com pressa disse ela rigidamente.
Ava odiou estar se sentindo desconfortvel com suas calas pretas e blusa de seda
branca. No havia nada de errado com suas roupas.
Por que no estamos indo a lugar algum? perguntou ela.
Eu ofendi voc comeou ele inesperadamente.
No seja ridculo.
No estou acostumado a mulheres que usam calas disse cuidadosamente.
Eu no deveria ter sugerido que lhe falta feminilidade por causa de suas escolhas de
roupa.
Ava sentiu seu estmago embrulhar.
Voc pressupe que eu me importo com o que voc pensa.
Mas ela se importava. De repente, desejou estar de saia. Contudo, no possua
uma.
Ava virou a cabea e imediatamente se arrependeu, porque ele estava to perto.
Perto demais. Podia ver a curva de seu lbio superior e teve um desejo sbito de
pressionar a boca contra a de Gianluca.
Sei que voc estava tentando me insultar, mas intil informou ela. O que
eu vou dizer ser um choque para voc, pois suspeito que nenhuma mulher jamais lhe
disse a verdade.
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Voc pode estar certa.
Mas eu no tenho medo da verdade. Gosto de encarar as coisas de frente. V
em frente encorajou, quase gentilmente.
Ele no estava sendo legal com ela. Queria lev-la a atac-lo e, em seguida,
responderia com algo insultuoso que a faria se sentir, sentir.
A verdade que voc apenas um rosto bonito, com um monte de dinheiro e um
hbito de controle, por isso as mulheres deixam voc fazer o que quiser e sair inclume.
Eu no fiz isso e voc no gosta disso.
isso mesmo? Ele estava sorrindo.
Ava olhou para longe, cruzando os braos.
disse ela, perguntando-se por que no parecia convicta.

CAPTULO 8

Gianluca pulou para fora do carro com uma energia e resoluo que zombavam da
indeciso dela.
Ava tremeu, frustrada com seus prprios desejos complicados enquanto saa do
carro.
Por que voc me trouxe aqui?
a minha casa.
Entendo disse ela com pacincia exagerada, mas ele j havia se afastado.
Ele no estava lhe dando tempo para pensar. Ava praguejou baixinho e saiu atrs
dele.
Gianluca estava subindo pelas escadas do hall de entrada.
Benedetti!
Ele no respondeu.
Exijo que voc me responda! gritou, sua voz ecoando em torno deles. Ela deu
um pulo, assustada.
Ele ergueu as mos em um gesto de impacincia masculina.
Precisa fazer um escndalo toda vez que voc deixa de notar o bvio?
Ava estava beira de informar que nunca fizera um escndalo em sua vida. Era uma
mulher calma, comedida e nunca gritava. S o fazia agora porque ele. Foi quando
percebeu que Gianluca se movia novamente. Ela correu atrs dele. Por que estavam indo
l para cima? Seu quarto era no andar de cima. Muitos quartos eram no andar de cima.
O que bvio? perguntou Ava com a voz trmula. Aqui no o aeroporto.
No, a minha casa.
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Correndo o risco de apontar o bvio novamente, sua casa no um aeroporto!
Como vamos daqui para Ragusa?
Ele parou to de repente que ela bateu nas costas dele.
A mo dele disparou para equilibr- la e a excitao floresceu dentro dela quando
ele sorriu como um lobo. Ela puxou o brao, olhando para ele.
Ava prendeu a respirao.
Helicptero disse ele, simplesmente.
Helicptero? Quando chegaram ao telhado, Ava foi incapaz de tirar os olhos das
lminas giratrias.
Eu no vou subir nisso! gritou.
Tarde demais, dolcezza. Sua voz ressonante era facilmente ouvida acima do
barulho dos rotores. Ns temos um compromisso em Ragusa e esta a forma mais
rpida de chegarmos l.
Ragusa. Claro.
Ela disse a si mesma que milhares de pessoas voavam em helicpteros a cada ano
e ningum caa, e ento teve a ideia inesperada de que ele poderia no estar vindo com
ela.
Ava, voc no tem problema com alturas, no ?
Ela balanou a cabea vigorosamente, com um no me deixe entalado em sua
garganta.
Enjoo?
No.
Ele a encarou longamente e ento, surpreendentemente, levantou uma das mos e
lhe acariciou o cabelo.
Bene.
No podia suportar que ele fosse gentil com ela. Ele no entendia que tudo isso era
difcil para ela? Estar com ele depois de sete anos, sabendo que do outro lado daquele
voo estava sua famlia e o escrutnio social, algo que ela nunca havia sido capaz de
suportar?
Ele no entendia que a raiva era o que a estava sustentando? Um jorro de fria
esguichou atravs dela quando Gianluca tentou colocar o capacete sobre sua cabea e
ela o arrancou dele.
Eu no sou uma incapaz, sabia? Eu ando de bicicleta.
O piloto deu uma risada e disse algo em italiano.
O que ela no entendia era por que ele estava passando os controles para Gianluca.
Voc vai pilotar essa coisa?
Um homem deve tentar de tudo uma vez, cara.
Ela tentou no aproveitar o momento. De verdade. Mas no momento em que eles
estavam no ar, seu corao quase saiu pela boca.
L embaixo estava Roma em toda a sua glria e, ao lado dela, com as mos firmes
nos controles, o herdeiro de uma das famlias mais clebres de Roma. Ao lado dela, Ava
Lord, a quem nada notvel havia acontecido que ela no houvesse planejado, organizado
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e executado.
bom, no ?
Ele estava olhando para ela com aqueles olhos hipnotizantes.
Ela no sabia o que dizer sem soar estpida, emocionada demais. Ela se sentia
como uma menina no topo de uma montanha-russa.
Ele deu uma gargalhada rouca pela expresso perplexa dela.
Ava tinha que dizer alguma coisa.
Quando voc aprendeu a pilotar?
Na Marina Militare.
Voc esteve na Marinha?
Si.
Mas. comeou ela, e ento parou. O qu? Ele no pode ter uma vida alm do
que voc lhe permite, Ava? Antes ou depois de ser o jogador de futebol favorito de
todos?
Eu joguei futebol profissionalmente por cinco minutos, cara. No foi minha vida.
Eu imaginei...
Ah, si, aquela sua imaginao.
Ele estendeu a mo de forma inesperada e pegou sua mo.
O que voc tem imaginado, Ava?
Nada disse ela, imediatamente. Tudo. Todas essas mulheres! Eu no tenho
imaginao. O que ele sabia sobre sua imaginao, afinal?
Ento ela foi forada a enfrentar a realidade, at que um dia as pessoas comearam
a rotul-la como sem graa e tediosa. Sempre a nova aluna da escola que nunca entendia
a piada, nunca fazia amigos, que usava as mesmas roupas fora de moda dia aps dia.
No havia importado. Ela havia estado ocupada demais com o trabalho, cobrar Josh
sobre sua lio de casa e manter um teto sobre suas cabeas para se preocupar com a
sua popularidade.
Ela recolheu sua mo.
Quanto tempo voc ficou na Marinha?
Dois anos. Pilotei um Apache no Afeganisto.
Voc voou em uma zona de guerra?
Si, em um esquadro de resgate.
Ava esqueceu seu prprio desconforto. Como ela no soube disso?
Por que voc se alistou?
Gosto de voar disse ele, dando de ombros. Gosto de me desafiar. A Marinha
tem o melhor equipamento do mundo. Eu queria experiment-lo.
o pior motivo que j ouvi para entrar para as foras armadas.
H motivos piores. Ele pareceu triste por um momento. Alm disso, o que
eu sabia? Eu era apenas um jogador de futebol burro.
Duvido que voc tenha sido um burro, considerando o que voc alcanou. E voc
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ainda no tem nem 30!
No disse que eu no era um jogador de futebol burro sortudo.
Ento, voc se juntou aos negcios do seu pai, afinal?
Voc se lembra de muita coisa para uma mulher que quer esquecer, cara.
Ela corou.
Eu no me juntei a nada continuou ele. Quando sa da Marinha, o Banco
Benedetti j no existia.
Mas voc tinha conexes?
Ele riu, mas pareceu sem graa e Ava sentiu-se culpada por levantar o assunto.
Sa com nada alm de um Maserati, que vendi. Investi em um negcio de
construo de um barco de um amigo e segui da. Capital de alto risco e a maioria das
pessoas no tem estmago para isso.
Ela sabia disso. Era uma dessas pessoas.
Voc tem?
O que voc acha?
De repente, tanta coisa fazia sentido. O corpo forte que no se encaixava com um
homem lidava com os mercados financeiros, a insensibilidade que ela sentia em seu
ncleo.
Ava no sabia o que dizer.
Voc esteve ocupado.
Ele riu.
O que to engraado?
Sua expresso.
Est ficando difcil, no , cara?
Oi?
Encontrar razes para no gostar de mim
Eu no disse que eu no gosto de voc.
Devamos fazer algo juntos.
Ainda organizando seus sentimentos, um grande conjunto de lembranas de coisas
que haviam feito juntos cintilou em sua mente. Ava sentiu seu rosto se aquecer.
Fazer algo?
Ele sorriu, como se soubesse para onde seus pensamentos haviam caminhado.
Si. Voc obviamente muito talentosa.
Eu sou? Oh, cus, ele no est falando sobre sexo, Ava!
A Lord Trust Company... Uma empresa de corretagem fundada h quatro anos.
Ele sorriu e o corao dela saltou. Voc tem alguns clientes fiis.
Negcios. Ele est falando sobre negcios.
Voc me pesquisou?
Estou sempre procura de novas empresas para adicionar ao meu portflio.
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Ela havia quase esquecido que aquele era um homem que rondava os mercados de
aes do mundo como uma besta voraz.
Pela primeira vez em muitos anos, ela no dava a mnima para seus negcios. Seu
olhar caiu para as mos dele nos controles e uma imagem daquelas mos to escuras
contra sua carne plida brotou em sua mente.
Ava?
Ela piscou para ele, confusa, e o lento sorriso dele fez seu corao saltitar.
Quando voc me pesquisou?
O sorriso dele aumentou.
Esta manh, durante o caf.
Engraado, fiz o mesmo com voc.
O que voc descobriu?
Bastante. Mas, de alguma forma, no tudo.
Seu sorriso desapareceu.
A Benedetti Internacional uma empresa extensa, cara, at eu tenho dificuldade
em manter o controle sobre nossos interesses.
Ela duvidava. Gianluca Benedetti lhe parecia um homem que sabia com o que
estava lidando. Mas foi um choque perceber que ela no estava pensando sobre
negcios. Seus pensamentos haviam sido totalmente ocupados com sua vida privada.
O terreno montanhoso abaixo foi dando lugar costa e Ava preferiu ver a paisagem,
em vez de analisar onde seus pensamentos a estavam levando.
Os penhascos eram estupendos, descendo em direo gua. As cidades se
agarravam a eles. Ela havia visto cartes-postais da Costa Amalfitana, mas no havia
acreditado que fosse to bonita.
lindo, si? disse ele, baixinho.
Sim, lindo. Gostaria. Ela parou.
O que voc gostaria, cara?
O que ela gostaria? Muitas coisas.
Ser a garota daquela noite. Mais suave, disposta a partilhar seus sentimentos pela
primeira e nica vez em sua vida, em vez de estar constantemente em guarda contra ser
atacada, ridicularizada, exposta. Decepcionada.
Segure-se disse, inclinando o helicptero.
No incio, ela pensou que ele estava lhe dando uma melhor vista da cidade, mas
ento ela percebeu que eles estavam descendo abaixo do pico da montanha.
Muito baixo. Muito, muito baixo.
O pulso de Ava se acelerou.
Diretamente abaixo deles, estava um heliporto acima de um bosque de pinheiros.
Com uma sensaode inevitabilidade, ela percebeu que realizaria seu desejo. Eles
estavam aterrissando.

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CAPTULO 9

O motor foi desligado e os rotores desaceleraram gradualmente.


O que est acontecendo? O que estamos fazendo aqui?
Tenho uma reunio que deveria ter tido hoje em Roma respondeu ele, como se
estivesse afirmando o bvio. Decidi t-la em Positano.
Ava ficou boquiaberta.
Voc o qu?
Mas ele j estava pulando para fora. Ele havia feito isso de propsito. Ela tinha
certeza de que ele fazia tudo com o propsito de confundi-la. Frustrada, Ava comeou a
mexer no cinto de segurana, enroscando-se irremediavelmente.
Ela sabia que estava exagerando, mas seus prprios anseios subitamente pareciam
perigosos demais nesta nova situao.
Isso no foi o que combinamos explodiu ela quando Gianluca chegou ao seu
lado.
Relaxe, cara. A parte difcil acabou.
Um pouco atordoada que ele houvesse reconhecido seu medo de altura quando
pensou que havia escondido to bem, Ava ficou quieta tempo suficiente para que ele a
soltasse.
Enquanto desembarcava, ela caiu para a frente. Ele a segurou e ela de repente ficou
muito consciente de seus seios macios pressionados contra o peito duro dele. A memria
da ltima vez que haviam estado to perto ardeu em sua mente. Suas pernas oscilaram
O hotel aqui de propriedade de um amigo meu disse ele.
Ela tentou se desvencilhar, mas isso apenas gerou atrito entre eles. Atrito do qual ela
no precisava!
Ns relaxamos, desfrutamos das comodidades, voc me fala sobre voc e
seguimos da, si?
Seguir para onde? Do que ele estava falando? Ela tremeu quando uma das mos
dele vagou para sua cintura, apertando.
Ele a encarou.
Sete anos muito tempo, Ava. Temos muito para pr em dia.
O que ele estava dizendo? Estava dizendo o que ela achava que ele estava
dizendo?
Ela deu um pequeno suspiro. O que ele estava fazendo com a mo? De alguma
forma, ele deslizou seus dedos speros e largos por baixo de sua blusa, acariciando
levemente. Seus longos dedos subiram at suas costelas e Ava prendeu a respirao,
seus seios inchando, seus mamilos se apertando em antecipao.
Pare com isso! sussurrou ela, fracamente.
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Jssica 218.1 - Mar de Espinhos Lucy Ellis


Dois homens vinham subindo a ladeira at o heliporto e, com um olhar
poderosamente penetrante, Gianluca virou-se para lidar com eles como se nada
extraordinrio houvesse acontecido. Quando tudo havia acontecido com ela.
Ouviu-o dar instrues em italiano, algo sobre sua bagagem, e percebeu que ainda
estava de p onde ele a havia deixado, com sua blusa bagunada, olhando
estupidamente para ele.
Oh, cus murmurou, rapidamente ajeitando a blusa. O que ela estava
fazendo? Onde estava sua dignidade?
Ela caminhou at ele e parou a um metro de distncia, de braos cruzados.
O que voc est pensando, Benedetti?
Ele a olhou de cima a baixo, parecendo se divertir, mas ela viu que ele estava
percebendo que uma parte de sua camisa ainda estava solta. Ela a colocou para dentro
da cala rapidamente com a mo livre.
Fico feliz em ver que o voo no prejudicou seu charme, cara observou ele,
sorrindo. Mas da prxima vez que voc se jogar nos meus braos, avise-me e vou
tentar fazer com que no tenhamos companhia.
Eu no me atirei em voc sussurrou ela.
Mas ele j estava descendo as escadas.
Pensei que a ideia fosse ir de A para B da forma mais eficiente possvel
continuou ela.
Isso mais eficiente. Eu conduzo um pequeno negcio, voc desfruta de um
descanso, ns fazemos companhia um ao outro.
Companhia?
Ele deu de ombros.
- Meu irmo. comeou ela, correndo para acompanhar seus passos largos.
H 24 horas voc se importava to pouco com o seu irmo que se recusava a
responder s suas ligaes.
Como voc sabe disso?
- Alm disso, voc nunca teve qualquer inteno de v-lo. No posso evitar me
perguntar, cara, se esta sbita vontade de estar ao lado dele no tem mais a ver com
passar algum tempo comigo.
Ava quase engasgou.
E, como eu j disse a voc. Ele se virou. Estou muito feliz em acomod-la.
Acomodar-me?
Meu ingls. Ele deu de ombros, mas ela notou o divertimento naqueles olhos
dourados.
Seu ingls era perfeito, pensou, sentindo-se quente por toda a parte.
Ela o seguiu por um caminho de areia at um jardim, mas Ava estava muito focada
no fsico musculoso do homem na frente dela para prestar muita ateno.
Por sua atitude, ele claramente esperava que ela agisse de acordo com seus
desejos e necessidades. Fazer-lhe companhia!
Ele poderia encontrar toda a companhia que quisesse, mas no seria a dela.
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Jssica 218.1 - Mar de Espinhos Lucy Ellis


No instante em que ela estivesse de posse de seus pertences novamente, iria tomar
providncias e sair dali rapidamente.
No sei por que voc imaginou que eu iria deix-lo se safar dessa disse ela.
Ele continuou andando pelo caminho.
Trazer-me aqui como uma espcie de concubina.
Voc realmente precisa controlar sua imaginao, cara. Eu tenho uma reunio.
E j lhe disse que no tenho imaginao. Voc inacreditvel. Voc tem uma
reunio. E quanto minha vida?
Voc est de frias.
Ele se virou e Ava tentou no se deixar levar por seus olhos quentes. Ele parecia
completamente relaxado e ela se sentia.
Sim, minhas frias. Ela aproveitou o conceito. E voc to Neandertal que
acha que pode simplesmente roub-las por um capricho.
Est a segunda vez que voc me compara aos nossos ancestrais.
Ava se sentiu um pouco desconfortvel. Ela realmente no havia pensado que ele
estava prestando ateno aos seus insultos.
Por que ser? Devolveu ela.
Tenho uma viso contempornea disse ele, simplesmente.
Sim, isso aparente retrucou ela.
Ele ergueu uma sobrancelha.
Voc se comporta como um imperador romano. Voc passa por cima dos meus
desejos desde o momento em que nos conhecemos. Voc critica minhas roupas, como se
eu devesse me vestir apenas para os homens!
Est claro que no o caso respondeu ele, retomando o passo.
Ava o ignorou.
Voc se comportou na noite passada como se eu houvesse cometido um crime
informando que j nos. Ela buscou uma descrio neutra para uma noite que ela nunca
havia esquecido. Conhecamos.
Eu estava naturalmente cauteloso.
Tenho certeza que voc encontra mulheres predatrias o tempo todo. Deve ser
decepcionante que eu no seja uma!
Sim, ns possivelmente teramos menos problemas agora.
Ava no teve certeza se aquilo era um insulto ou um elogio indireto, mas estava
claro que tipo de mulher ele preferia.
Sinto muito por voc. Nunca pode saber se uma mulher est interessada em voc
ou em seu saldo bancrio.
Ele deu de ombros.
E voc promscuo. Voc me repreende, mas voc, Benedetti, um playboy da
pior espcie. Voc trata as mulheres como brinquedos. Esse tipo de pensamento
desapareceu nos anos 1970, junto com Sean Connery atuando como James Bond.
Connery continuou a atuar como Bond nos anos 1980 acrescentou ele,
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secamente, quando se aproximaram de um grande porto cortado como um buraco na
parede de pedra. Ele deu um sorriso surpreendentemente carismtico sobre seu ombro.
Mas continue. Quero ouvir um pouco mais da sua opinio sobre mim
Ele estava achando graa!
No quer, no. O que voc quer ser elogiado. Todos os homens querem
Todos os homens? Isso vem de sua vasta experincia com meu sexo, cara?
Ele se virou, cruzando os braos sobre o peito.
Conte-me sobre todos esses homens.
Ava, de repente, desejou haver dormido com centenas de homens. Neste exato
momento, a devassido parecia uma utilizao muito melhor de seu tempo a se prender a
um homem chato e construir um negcio com reputao nacional.
No sei como voc se atreve a julgar minha vida sexual quando a sua prpria no
nada para se gabar.
Como assim se gabar?
Ava no sabia. Ela no sabia nada sobre ele alm de como ele a fazia se sentir.
Fora de si, sem limite, um pouco louca.
Apaixonada.
Olhe para mim, pensou, um pouco tonta. Queimando como um fogo de artifcio
desde que apareceu novamente em minha vida...
bvio que voc tem orgulho de sua reputao. Voc acha que dormir com
centenas de mulheres faz de voc um homem, quando na verdade tudo o que voc faz
ordinrio.
Ele a observava com um leve sorriso, relaxado, como se estivesse oferecendo uma
forma de entretenimento, mas suas ltimas palavras haviam atingido o alvo, porque o
sorriso desapareceu.
Certo... Otimo.
Sim, ordinrio. Ter qualquer uma que levante a saia e bata os clios para voc.
Ele se aproximou dela, e Ava teve que se esforar para se manter firme. O cheiro
dele a deixou um pouco tonta.
Pelo que me lembro, voc fez ambas as coisas ontem noite. E ainda assim eu
recusei voc.
Suas palavras a atingiram como uma faca entre as costelas.
Bem, sorte a minha. Essa passou perto.
Ele inclinou a cabea apenas ligeiramente, porque j estava perigosamente prximo,
e sua respirao acariciou a orelha dela.
Passou longe, cara disse ele.
Essas trs pequenas palavras foram o suficiente para desaparecer com sua
disposio, sua raiva e sua excitao.
Ele se virou e abriu o porto, dando- lhe um bom empurro. Ele parecia com raiva
de repente. Ele no tinha o direito de estar. Ela era quem estava sendo insultada.
No entanto, de repente, ela apenas se sentia excluda.

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O porto rangeu e se abriu para uma estrada iluminada do lado de fora. Ele
atravessou e esperou por ela no outro lado.
Ava veio piscando. Estava quente, mas ela sentia frio, e sua ateno no estava em
seu entorno. Estava nas palavras dele.
Sentindo-se um pouco perdida, ela deixou escapar suas incertezas.
Eu no pisquei os olhos e. E no levantei a minha saia.
Como queira.
Eu podia estar bbada, mas eu me lembro disso.
Si, voc estava.
Estava o qu?
Bbada.
Ava tentou afastar a sensao de haver perdido algo que tinha quase em mos por
um momento naquele jardim
Ah, e voc foi um cavalheiro!
Sim, eu fui.
Ele disse isso com uma calma to letal que ela estremeceu e realmente no quis
ouvir o que viria depois. Ela o observou caminhar frente dela pela estrada sinuosa. A
vista do topo dos pinheiros e um vislumbre do mar azul estavam diante deles. Era to
incrivelmente belo, mas tudo o que Ava queria fazer era agarr-lo e sacudi-lo e. E provar
que havia algo entre eles.
A percepo a paralisou.
Era isso? Ele estava certo? Ela estava ali porque queria passar mais tempo com
ele?
Eu no tirei vantagem de voc repetiu ele. E ainda voc fala como se
estivesse decepcionada, cara. Voc no pode ter as duas coisas. Ou voc tenta se valer
da minha tal reputao ou voc bebeu tanto na noite passada que no se importava mais.
No posso dizer que algum desses cenrios reflete bem voc, mas v em frente e
escolha e ns vamos respeitar essa verso.
Ava ficou boquiaberta. Ela comeou a correr um pouco para acompanh-lo.
No foi assim. Voc distorceu tudo!
Ele deu de ombros.
No estou mais interessado em nada disso, Ava. Se voc quiser justificar seu
prprio comportamento, converse com um terapeuta. No o que mulheres como voc
fazem?
Mulheres como eu?
Nervosas, com tempo de sobra, com necessidades sexuais que, obviamente, no
esto sendo atendidas.
Ava absorveu o impacto de sua opinio sobre ela. Estava errada. Estava to errada.
Ele havia entendido tudo errado.
Mas de alguma forma, naquele momento, ela pensou que ele poderia estar certo.
Playboy. Libertino. Escravo de sua libido.

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De onde ela tirou isso?
Abriu as portas e esperou a poeira se assentar antes de entrar.
Qualquer uma que levante a saia e bata os clios...
No entanto, ele j havia ouvido essas palavras antes, no havia?
Seu pai, gritando tanto que seu rosto havia ficado prpura. Ele, sete anos mais
jovem Estava assinando um segundo contrato com a equipe italiana, no tinha nenhuma
inteno de fazer o servio militar, pois, quanto a sua vida social, ele queria estar com
todas as mulheres de Roma.
Foi quando as dores comearam? Ser que sua cor no natural havia sido o
primeiro sinal? Ser que ele poderia ter se adiantado, colocado seu brao ao redor de seu
pai, o acalmado em uma cadeira, ido buscar um mdico, uma ambulncia. Ajuda?
A culpa nunca iria embora, e maldita seja Ava Lord por trazer tudo tona.
Ele a deixara na beira da estrada. Tinha que descer a montanha e a forma
convencional um caminho que mergulhava pela lateral de um penhasco at a estrada
abaixo no era a ideal para uma mulher que ficava plida como leite a 30 metros de
altura.
Talvez fosse por isso que ele a houvesse levado para a costa. O gesto de um
homem que estava acostumado com as mulheres concordando com seus planos sem
perguntas. Ele havia errado feio. Mas aquele vislumbre de vulnerabilidade no ar o fez
querer cuidar dela.
Jog-la do penhasco em um saco seria como seus ancestrais lidariam com ela.
Gianluca teria que ser mais criativo.
Ele puxou a lona que cobria a moto e empurrou-a para a estrada.
Ela no era como qualquer mulher que ele j havia conhecido. Algo em sua briga
com ela o estava excitando e ele era um homem que fazia questo de honra no se
envolver em disputas com mulheres. J havia disputas demais entre seus pais. Mulheres
eram inevitavelmente confusas e emocionais, e um homem nunca ganhava.
No, as mulheres no lutavam com ele. Elas faziam beicinho e se amuavam,
fazendo ameaas bobas, mas no final elas faziam exatamente o que deveriam fazer.
Parecia bom e proporcionava um pouco de entretenimento.
No entanto, nos ltimos dois dias aquilo o havia deixado irritado, provocado, urpreso
e estava nas mos de uma poderosa combinao de sentimentos, principalmente
sexuais. Estava definitivamente comeando a se tornar doloroso.
Vestida como estava, cuspindo-lhe insultos, a anttese de tudo que era feminino e
polido. Ele ainda a desejava de uma forma que estava alm de sua experincia anterior.
Que ela parecesse completamente ignorante quanto ao seu poder sobre ele era sua
salvao.
Embora ele estivesse comeando a pensar mesmo que aquilo era intencional.
Mulher louca. Ele deu a partida na moto e ela ronronou como um gatinho. Um lento
sorriso curvou sua boca. Ela adoraria isso. Ela no conseguiria ficar emburrada na parte
de trs da Ducati.
Grazie bene Molto bene. Foi muito gentil de sua parte.
Havendo esgotado seu italiano, Ava acenou para o senhor enquanto ele ia embora.
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Ela ficou sob o sol, ao lado da bomba hidrulica, pensando no que Gianluca estava
fazendo. Provavelmente j estava no hotel, relaxando com algum tipo de bebida extica e
uma loira que, na imaginao de Ava, assemelhava-se a Donatella.
Ah, Gianluca, voc to maravilhoso, tudo que voc faz maravilhoso, deixe-me
tirar mais roupa...
Ela rangeu os dentes.
Era melhor que ela se concentrasse no que poderia melhorar em si. Havia sido um
longo dia e estava longe de acabar. Ela deveria aproveitar este tempo para se recompor,
no para pensar na vida sexual de Gianluca Benedetti e sua falta de uma.
Era reservado ali, mais fresco tambm Paolo havia dito que ela poderia ficar o tempo
que quisesse, mas que eles partiriam as cinco, usando uma estrada antiga direto para a
aldeia, e ela poderia ir com eles. Ele lhe deu um jarro de barro para encher com gua e
ela se concentrou em ench-lo.
Depois de um rpido reconhecimento da rea, Ava determinou que estava sozinha e
tirou sua blusa. Ela jogou gua fria da torneira nos braos e nas costas, peito e barriga.
Escorreu para o cs de sua cala e ela ficou tentada a tir-la tambm. Mas isso teria que
esperar at que estivesse atrs de uma porta fechada. Ela determinou uma coisa.
Quando voltasse para Sydney faria uma fogueira com elas, todas as 12 calas, e, em
seguida, faria um alvoroo sexual na vida adulta masculina de Sydney. Ele veria quem era
nervosa e frustrada sexualmente, ento!

CAPTULO 10

Gianluca no podia acreditar no que estava vendo.


Ele se encontrou varrendo a rea em busca de pervertidos mesmo enquanto
avanava sobre ela, no inteiramente certo de seu propsito neste momento.
Havia voltado para busc-la com a moto, apenas para passar a ltima meia hora
procurando por ela. Ava tinha voltado para o jardim, mas em vez de encontrar uma mulher
contrita descobriu uma ninfa da floresta.
Ela deve ter ouvido seus passos, mas o ignorou e jogou mais gua sobre a parte de
trs do seu pescoo, em seguida, uniu as mos e trouxe um pouco at a boca.
Era demais. Ele estendeu a mo e interrompeu o fluxo com um movimento
agressivo.
Ei! disse ela, tossindo.
Ele jogou sua camisa para ela.
Cubra-se.
Ela se virou e o dele olhar caiu instantaneamente para seus seios, para os
reluzentes filetes de gua escorrendo por aqueles relevos para ver qual chegaria ao suti
de algodo branco primeiro.
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Ele reconheceu que ela estava dizendo alguma coisa, mas ele se perdeu no rugido
de testosterona correndo por ele.
Seu olhar caiu um pouco mais e ele percebeu que suas feias calas haviam perdido
o boto de cima e pendiam no ponto mais largo de seus quadris, revelando seu umbigo e
uma obra-prima de uma suave barriga feminina. Como a maioria dos homens, ele no
gostava realmente de um abdmen feminino plano e apertou os dedos para resistir
tentao de toc-la.
Controle-se, Benedetti.
Sua ateno voltou para os seios. Seus mamilos rosados j eram visveis.
Ele rosnou:
Coloque a camisa, Dio!
Quando ela simplesmente ficou l, piscando, ele pegou uma de suas mos e
comeou a empurr-la pela manga.
Ela se afastou dele e rapidamente puxou a camisa sobre os ombros, virando-lhe as
costas.
Ele deu alguns passos para trs, impressionado com a maneira como estava se
comportando. Como um louco.
Por que ele havia complicado algo to simples? Ele nunca deveria t-la trazido ali.
Ele observou Ava vestindo sua blusa, murmurando alguma coisa sobre ele ser um
puritano, sempre tentando cobri-la. Sua cabea estava para baixo e ele podia ver os
cachos suaves na base de sua nuca, em desacordo com suas roupas implacveis.
A ternura o desconcertou.
Quando Ava o ouviu vindo, seu corao pulou, mas ela havia reprimido seu primeiro
instinto de se cobrir.
Ah, ela sabia que estava brincando com fogo, mas, no fundo, uma parte dela queria
vingana.
Sexualmente frustrada, ? Bem, dois poderiam jogar esse jogo. Mas ele olhou para
ela como se fosse feito de pedra. Ela havia pensado que seus seios ficavam muito bem
naquele suti.
Ava encerrou essa linha de pensamento. No ajudava em nada.
As pessoas aqui so conservadoras comunicou ele, asperamente. Mostre
respeito.
Ava perdeu a pacincia.
Respeito? murmurou ela. Por que voc no comea a demonstrar algum
respeito por mim?
Ela se virou e descobriu que ele estava bem atrs dela. Ela olhou para cima e
piscou. Ele tinha um olhar estranho, satisfeito, em seu rosto.
Ela deu um suspiro suave quando ele a pegou e a jogou como um saco de batata
por cima do ombro.
Coloque-me no cho! gritou.
Mas, aparentemente, 70 quilos de mulher se contorcendo no detinha um homem
que havia sido levado ao seu limite.

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Gianluca s a abaixou quando chegaram sua Ducati vermelha.
O que isso?
Transporte para descer a montanha. Enquanto falava, ele subiu na moto.
Os ps de Ava estavam congelados.
Ela definitivamente no subiria naquela coisa.
Desculpe, Benedetti. J passei por isso.
Suba na moto, Ava.
Algo em seu tom de voz e o fato de ela estar se sentindo cansada e confusa lhe
fizeram fazer o que ele pediu.
Ela se aproximou e subiu cuidadosamente no assento. No havia muito espao.
Eles estavam colados. Ela se segurou o mais rgida que pde, mas ele era grande,
quente e slido, e, quando eles partiram, suas mos tatearam instintivamente at sua
cintura. Ela apertou as chapas de msculo forte e quente e jurou que as sentiu se mover.
Suas coxas se derreteram com a sugesto. No era nada bom
A moto saltou quando eles pegaram a estrada. Sem capacetes, havia algum risco.
Mas ela sentiu algo mais nele, certa tenso.
Da prxima vez, me lembre de pegar um nibus comentou quando pararam
para deixar um carro passar pela pista nica.
Si? Voc no duraria cinco minutos, cara. No instante em que voc abrisse essa
sua linda boquinha, o motorista iria despej-la na beira da estrada.
Cuidado, Benedetti, ou vou pular fora. E como que voc vai explicar isso para
sua me e Alessia?
Acredite em mim, bella, quando conhecerem voc, ningum vai me questionar
por despej-la.
Ele ligou o motor e partiu novamente.
Ava pensou que merecia aquilo.
Segure-se instruiu ele, virando em uma estrada fechada. Em poucos minutos,
tornou-se cada vez mais rochosa.
Esta no foi sua melhor ideia! gritou ela, quicando atrs dele.
muito mais segura do que a estrada respondeu ele, severamente. Pelo
menos sobrevivemos.
Com hematomas no traseiro!
Para sua surpresa, ele comeou a diminuir.
Ava olhou para as rochas escarpadas erguendo-se acima deles e, por algum motivo,
entrou em pnico.
E agora? perguntou ela, nervosa. Voc sai, empurra a moto do desfiladeiro
e ningum nunca mais ouve falar de mim?
Ele se virou e ela recuou, incapaz de soltar as pernas. Ela estava presa em uma
moto, no meio do nada, com um homem que parecia ser puro msculo. E ela o esteve
cutucando com vara curta. O dia inteiro.
Seus olhos dourados se moveram sobre ela com franqueza desconcertante e ela
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corou.
Precisamos acabar com isso afirmou asperamente.
Era a ltima coisa que ela esperava que ele dissesse.
O qu?
Qual o ditado australiano? Precisamos trepar como coelhos at que no seja
mais novidade.
Ava ficou boquiaberta.
Ns o qu?
O vernculo est errado?
Ela estava prestes a lhe dizer exatamente o quo errado estava quando viu o brilho
em seus olhos dourados, e tudo doloroso e errado em sua vida desapareceu.
Ele no estava rindo dela, percebeu. Ele a estava incluindo na piada. E com isso,
uma pea muito importante daquele antigo quebra-cabea se encaixou. Era daquele jeito
que ele a fazia se sentir.
Sim, o vernculo est errado disse ela fracamente.
A boca dele se contorceu. Ela no ia rir.
E eu posso garantir que no vai acontecer emendou rapidamente.
Mas, por mais que ela tentasse soar formal e decisiva, tudo ruiu dentro dela.
Ele estendeu a mo e fez algo to inesperado que ela parou de respirar. Gianluca
segurou seu rosto com a mo, forando-a a olh-lo, delineando a curva de sua bochecha
suavemente com a ponta do polegar.
Ento, estamos de acordo?
Ela queria empurrar a mo dele, mas esta gentileza repentina de sua parte trouxe
suas emoes superfcie. Ela piscou rapidamente.
Voc me lembra daqueles pequenos porcos-espinhos, se enrolando em uma bola
de cerdas para se proteger, mas por baixo voc tem essa barriguinha aveludada.
Porcos-espinhos so roedores - respondeu ela. Voc est me comparando a
uma praga.
Ento percebeu que havia acabado de fazer exatamente o que ele havia dito.
Do que que voc est fugindo? O que ameaa voc, Ava? A voz dele era
baixa, e Gianluca continuou a acarici- la.
Seu corao palpitava descontroladamente. Ela olhou em seus olhos e ele sorriu.
Voc me acha atraente, si? No nada para se envergonhar.
Salva por seu ego! Ela afastou a mo dele. Todos os tipos de anseios foram
soterrados por sua incrvel arrogncia.
Ah, sim, todas as mulheres devem ach-lo totalmente irresistvel. Deve ser difcil
saber que sou imune.
Imune? Como seria mais fcil se voc fosse. Eu no teria que aturar a sua
constante busca de ateno.
Busca de qu? No estou fazendo nada do tipo. Ela desviou o olhar, porque
era mentira. Ela estava gostando de ter toda a ateno dele durante o dia.
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apenas o seu ego colossal murmurou.
Eu lembro que voc admirava meu ego, h sete anos, cara.
Eu no quero falar sobre isso!
Sim, voc quer rosnou ele. tudo sobre o que voc quer falar.
Eu era estpida. Voc se aproveitou de mim! atacou, pega de surpresa pela
verdade.
Voc era mais velha que eu inseriu ele, calmamente.
Ava lhe lanou um olhar incrdulo.
No posso acreditar que voc esteja esfregando minha idade na minha cara!
Ele fez um gesto impaciente de descrena com uma das mos e, com outro
movimento, deslizou a mo na mochila amarrada atrs da moto. Ele destampou uma
garrafa e jogou para ela.
O que isso?
Para voc se refrescar. No tenho um balde de gua mo.
No era eu quem estava falando de coelhos murmurou, irritada.
Eu nunca dormiria com voc se estivesse em s conscincia aquela noite
murmurou, mais para si mesma do que para ele.
Ele ficou srio.
Cosa?
Ela no queria dizer isso, mas no podia voltar atrs. Se o fizesse, ele veria seu
medo de intimidade e somaria dois mais dois. Ela temia aquela exposio mais do que
sua raiva.
Voc me ouviu. Ela evitou seus olhos. Estava chateada e no pensei direito,
e voc veio como um raio.
Voc deveria verificar seus fatos antes de comear a fazer acusaes, signorina
Lord.
Ava engoliu em seco. Ela no queria conversar sobre aquilo. Era reservado demais,
no havia para onde correr e ele poderia esmagar seu frgil ego.
Voc se jogou em mim observou ele, como se comentando sobre o clima.
Ava estremeceu.
Voc fez isso ontem noite e h sete anos continuou implacavelmente.
Parece ser o seu modus operandi, tesoro. Suponho que eu no deveria me sentir
lisonjeado.
Enquanto ela absorvia o impacto de sua opinio, o motor da moto rugiu novamente e
Ava agarrou a cintura dele.
Ele no disse mais nada at descerem a montanha, porque, realmente, o que mais
havia a ser dito?

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CAPTULO 11

O hotel, como tudo em Gianluca Benedetti, no era o que ela esperava. Era sutil e
encantador e aproveitava as melhores vistas de Positano.
Enquanto atravessava o saguo, Gianluca parecia um anncio de fragrncia
masculina.
Algumas garotas de belas pernas se agitaram e deram risinhos quando Gianluca
segurou a porta para elas. Completamente desnecessrio. Elas tinham braos, no
tinham? Uma das mulheres parou para falar com ele. Flertar.
Seu corao comeou a martelar. Tudo bem Ela podia cuidar de si.
Cruzou os braos e olhou em volta. Viu a mesa de recepo e foi at l.
Ela estava entregando seu passaporte quando uma voz profunda se intrometeu.
Ela tem um quarto, Pietro.
Ava ignorou.
Como eu estava dizendo, eu gostaria de um de solteiro.
Mas o funcionrio da recepo estava olhando por cima do ombro dela. Frustrada,
Ava se virou para Gianluca.
Voc poderia cair fora?
Ele simplesmente olhou para ela de forma desaprovadora.
Porque ela estava se comportando dessa maneira pela razo mais bvia. Estava
com cimes.
Note-me! Era o que ela queria dizer. Mas o que ele notaria? Uma mulher cansada,
suja, irritvel, que no havia feito nada alm de importun-lo o dia todo.
Desculpe-me disse ela. Foi rude de minha parte.
Foi um longo dia, Ava, e tenho negcios a tratar interrompeu ele. Vou
preparar um carro para voc pela manh para lev-la a Roma ou Ragusa. O que voc
preferir.
O que ela preferia era colocar a cabea em seu ombro e pedir desculpas por todas
as coisas horrveis que havia dito hoje, que ele tomasse seu rosto nas mos novamente
como havia feito na moto e no olhasse para outras mulheres.
Isso nunca iria acontecer agora, e ela estava se sentindo muito cansada e com pena
de si mesma para ficar brava com isso.
No elevador, ele pegou seu telefone. Fechada em um espao confinado com ele, ela
no podia deixar de inalar seu cheiro. Ele cheirava to bem, mesmo depois de um dia
inteiro. Ele cheirava a pele masculina quente, a relva, sal e um pouco de fumaa de
gasolina da moto.
Era uma combinao explosiva nele, mas provavelmente no to fascinante nela.
Um olhar furtivo no espelho apenas reforou o contraste e Ava percebeu que ele
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estava certo. Essas roupas no a favoreciam
Quando ela havia comeado a se vestir assim? Bernard dizia que uma mulher na
sua posio precisava tomar cuidado. Ento, ela tomava cuidado. Blusas de gola alta.
Nada de saias. Nada que pudesse chamar a ateno para sua feminilidade.
No era de se admirar que Gianluca no se importasse se ela estava em Ragusa,
Roma ou em qualquer lugar.
Em seu andar, ele abriu uma porta e deu um passo para trs para permitir que ela
entrasse.
Ela esperava algo como seu esportivo de luxo. Uma assinatura de Gianluca
Benedetti.
Em vez disso, ele havia reservado um hotel com uma mistura de encantador
ambiente antigo e mobilirio contemporneo. Ela notou as portas e janelas em arco, o que
fazia os ocupantes sentirem que estavam dentro de algo que no era desta poca.
Inesperadamente, ela se sentiu a beira das lgrimas.
Este o meu quarto? perguntou ela, com espanto. Ela lembrou que ele havia
dito algo sobre o lugar pertencer a um amigo. Ela se perguntou se poderia usar isso para
iniciar uma conversa, para mostrar a ele que poderia ser to charmosa, acessvel,
amigvel como aquelas meninas bobas l embaixo.
Ela limpou a garganta e o que saiu foi:
Eu realmente devo insistir em pagar.
A porta se fechou com um clique.
Por um momento, Ava no se mexeu. Ele nunca havia realmente sido rude com ela
antes e uma parte do seu crebro disse que era claramente outra mensagem. Ele havia
aberto a porta para aquelas meninas. E depois batido a porta na cara dela.
Ela no soube como chegou ao banheiro. No estava realmente consciente de que
estava tirando a roupa at que os botes pareceram complicados sob seus dedos.
Ficando de roupa de baixo, olhou-se no espelho. Ainda que de algodo branco
simples, o conjunto custava mais do que algumas pessoas ganhavam em uma semana de
trabalho.
No havia por que negar que, depois que Gianluca havia aparecido em seu quarto
de hotel hoje de manh, ela tinha trocado suas habituais calolas da vov por estas.
Ela era uma fraude.
Entrou no chuveiro e esperou que a gua morna fizesse sua mgica em seus
msculos tensos.
Ela teve que lutar contra a memria.
A dor em sua plvis a provocou. O que voc vai fazer sobre isso, Ava? Sussurrou
uma voz odiosa. Ele acha que voc est tensa e frustrada, e precisa de um psiclogo. Era
intil.
Ele era um homem que namorava modelos e atrizes e dava festas em bares chiques
onde garotas vestindo quase nada se jogavam sobre ele. Ela era uma mulher que fazia
listas na cabea durante o sexo, quando no estava encolhendo a barriga e tentando
esconder seu bumbum. Nunca funcionaria.
No entanto, ele tambm era um homem que pilotou helicpteros em zonas de guerra
e se importava o suficiente para tentar acalmar seus temores no helicptero.
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Jssica 218.1 - Mar de Espinhos Lucy Ellis


Ava estava se sentindo realmente infeliz quando saiu do chuveiro.
No conseguiu vestir outro par de calas compridas, ela no iria a lugar nenhum,
ento vestiu o shortinho que usava para dormir e uma blusinha azul antes de escovar o
cabelo.
Ela pediria servio de quarto e telefonaria para seu escritrio. S que eram as
primeiras horas da manh na Austrlia. O que significava que teria que encontrar outra
coisa para manter sua mente ocupada. O resto da tarde se estendia diante dela. E o resto
de sua vida medrosa que ela quis mudar vindo para a Itlia.
Ela se sentou na cama e olhou em volta tristemente. Havia chegado concluso de
que criara esta situao. Mas era mulher o suficiente para corrigi-la?
Gianluca mal ouvu a conversa de seu advogado enquanto se sentava em uma
mesa com seus consultores e um oligarca russo.
A maioria das mulheres ficaria grata de passar alguns dias de descanso na Riviera
Italiana. Na verdade, ele poderia pensar em vrias que brigariam para ter a chance de
passar alguns dias com ele naquele ambiente. Ele era conhecido por ser generoso. No
negava a uma mulher um pouco de compras, alguns mimos. Isso sempre as deixava
muito mais relaxadas e submissas quando chegavam ao objetivo para o qual ambos
estavam ali.
Si, havia muitas mulheres que apreciariam esse gesto. Claramente, Ava no era
uma delas. Ela tinha uma lngua afiada e nenhuma conscincia de seu papel como
mulher. Suavizar o momento de constrangimento, esperar a ajuda dele. Em vez disso, ela
o pressionava a trat-la como se fosse um homem, mas o que ela no entendia era que,
se um homem se comportasse como ela havia se comportado hoje, ele estaria enterrado
naquela encosta, no sentado agradavelmente em um hotel de luxo.
Basta. Ele tinha passado muito tempo pensando sobre isso. No havia necessidade
de se verem novamente.
Alm disso, existia cura para aquilo. Ali era Positano. Havia mulheres bonitas e
disponveis. Ardentes mulheres italianas que sabiam como lidar com um homem, sabiam
quando desafiar e quando abaixar as armas e oferecer um pouco de docilidade.
Ele observou alguns exemplos desses enquanto tomava sua vodca.
Os advogados continuaram a conversar.
Quando os negcios do dia foram postos de lado, o russo se inclinou casualmente
para trs em sua cadeira e disse em seu italiano carregado:
Voe comigo esta noite, Gianluca. Podemos analisar planos durante o jantar.
Os planos. Drinks e jantar. Um bando de garotas bonitas que viajavam o mundo com
um dos homens mais ricos da Europa. O oligarca era famoso por suas festas. Mas os
pensamentos de Gianluca vagaram para a rplica australiana de Gina Lollobrigida,
abanando o dedo para ele e lhe dando aula sobre James Bond nos anos 70.
Foi quando ele riu pela primeira vez desde que ela o acusou de ser um playboy. Foi
quando ele soube que no iria a lugar nenhum. O que ele queria estava ali em Positano.

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Jssica 218.1 - Mar de Espinhos Lucy Ellis

CAPTULO 12

Ava sentou-se atordoada. Ela no tinha a inteno de adormecer. Esfregou os olhos


com indiferena. A luz entrando pelas janelas era diferente, mais suave. Algum tempo
havia passado. Ava congelou. Existiam um casaco esportivo sobre uma das cadeiras e
chaves e um telefone em cima da mesa. Podia ouvir o barulho de gua corrente. Era o
chuveiro. Ava lanou-se para fora da cama.
Ele estava no chuveiro dela. Deles. Eles estavam dividindo um quarto? Ele no
havia dito nada sobre dividir um quarto. Tpico! Foi uma grande presuno da parte dele.
Especialmente quando sabia de seus sentimentos sobre o assunto.
Ava parou. Seus sentimentos tinham mudado. De alguma forma, em algum
momento descendo a montanha, seus sentimentos mudaram. E ela estava fazendo isso
de novo. Evitando enfrentar seus medos.
Ava voltou para a cama.
Ele iria voltar para ela.
Ela mordeu o lbio e sorriu.
Pense, Ava, pense. Lembra o que ele disse sobre voc ser sexualmente frustrada e
nervosa? Voc poderia mostrar a ele. Voc poderia faz-lo engolir essas palavras.
Havia apenas um pequeno problema e, uma vez que ele era um deus do sexo, ele
poderia nem sequer notar.
Ela no era muito boa nisso. Sexo. Mas talvez houvesse ali uma oportunidade para
ela. Ele tinha toda a habilidade. Ela poderia tirar proveito disso.
Estava ali naquele lugar lindo, com um dos homens mais sexy do mundo. Lembravase do sexo muito bem sucedido da ltima vez.
Gianluca Benedetti no era um homem que gostava de profundidade. Sabendo
disso ao entrar, ela no se apegaria. Seria sexo. Se ela pudesse relaxar e seguir os
ditames de seu corpo, no sua conscincia. Nem seu corao. Ficaria bem. Muito bem.
Ela olhou para a porta do banheiro. Talvez se ela apenas verificasse.
Engolindo em seco, ela se aproximou da porta, cuidadosamente colocou sua orelha
contra a madeira e escutou. Definitivamente gua. E outro som. Ele estava cantando?
De alguma forma, a ideia de que ele estava cantando a animou. Ele no podia estar
muito zangado com ela se estava cantando.
O vidro do chuveiro estaria embaado. Ela no teria sequer que olhar. E se, por
exemplo, vislumbrasse a sombra de seu corpo por trs do vidro opaco, no estaria
quebrando qualquer grande tabu. Todo mundo sabia que os homens eram muito menos
modestos sobre essas coisas que as mulheres.
Qualquer outro raciocnio se dissolveu quando ela foi atingida por vapor, um vidro
nada embaado e 2 metros de nudez masculina, com ombros largos, ndegas firmes e
pernas longas e poderosas.
Gianluca ficou com o rosto no fluxo de gua, enxaguando seu cabelo preto, e estava
cantando. Sua voz era uma voz profunda e, claro, o italiano tornava tudo muito mais
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ressonante.
Ele era a coisa mais sexy que Ava j havia visto.
Se ela desistisse agora, ele jamais saberia que tinha estado l, mas ela
simplesmente no conseguia tirar os olhos dele. Ela disse a si mesma que tinha 31 anos
de idade. J havia visto muitos homens nus no chuveiro. Tudo bem, dois. Dois homens
atlticos e perfeitamente saudveis. Homens normais.
Ele se virou, os olhos fechados, jogando a cabea para trs, levantando um brao
para ensaboar a nuca. Ava prendeu a respirao quando seus olhos recaram sobre o
prmio.
Gianluca Benedetti era acima da mdia.
Ele disse algo bsico em italiano e Ava deu um pequeno suspiro quando nu,
transbordando testosterona, ele a pegou como se ela fosse uma pluma e a arrastou para
o chuveiro, empurrando-a contra os azulejos e beijando-a. Simples assim A lngua dele
estava em sua boca, sua barba estava esfregando contra a pele dela e seus lbios se
sentiam acariciados e devorados ao mesmo tempo. Ela no sabia que beijar poderia ser
assim.
Sim, era isso, sua altura e sua compleio. Seu grande corpo masculino, que o fazia
impossvel de resistir. A gua tornava tudo muito escorregadio. Ela no pde evitar o
movimento circular de seus quadris contra ele, silenciosamente incentivando o pulsar de
sua ereo contra sua barriga.
As mos dele foram at sua cintura, retirando sua blusa.
Il seno bello rosnou ele, e Ava de repente estava consciente do peso de seus
seios enquanto suas zonas ergenas entravam em ao.
Uma grande mo cobriu a parte inferior de seu seio esquerdo quando ele se inclinou
e colocou seu mamilo na boca atravs do algodo molhado, esfregando-o com os dentes.
Ele fez o mesmo com o outro, com as mos retirando o short dela, encontrando a curva
nua de suas ndegas e apertando- as com um gemido de apreciao.
Tudo o que ela podia fazer era agarrar-se a ele, acariciando a extenso de seus
ombros, costas e peito.
Voc est protegida? perguntou ele.
Ava assentiu vigorosamente, enquanto continuava a beij-lo.
Tenho preservativos. Posso usar um, se voc preferir.
Ela quase lhe disse que no, mas ento se lembrou terrivelmente. S Deus sabia
com quantas outras mulheres ele havia dormido apenas este ms, quanto mais este ano.
Algo se apertou dentro de seu peito e Ava sentiu seu pulso comear a acelerar.
No pense nisso, insistiu a nova Ava imprudente. Apenas aproveite sua brincadeira
no chuveiro e siga em frente com sua vida. No para isso que voc est aqui? Terminar
as coisas de uma maneira melhor?
Ela empurrou as mos contra o peito dele.
Eu quero que voc use um preservativo disse ela.
Si assegurou ele, em seguida, sua lngua estava em sua boca novamente.
Ela o empurrou.
No. Agora.
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Gianluca no respondeu.
Simplesmente desligou o chuveiro e a levou molhada e pingando at o quarto.
Ele a jogou na cama e mergulhou em busca de sua bolsa de higiene pessoal. Ava se
sentou, puxando para baixo sua blusa. Seu estmago despencou quando ele derrubou a
bolsa no cho.
Voc no tem preservativos?
Gianluca expirou entre os dentes e encontrou o olhar acusador dela. Ele estava to
bonito, excitado e predatrio, tudo o que ela havia fantasiado por tanto tempo.
No posso acreditar que logo voc no tem preservativos!
Ele estava olhando para ela de forma estranha.
Acalme-se, cara. Vou dar um telefonema.
O queixo de Ava caiu ligeiramente.
O servio de quarto oferece preservativos?
Por que no?
Talvez no seja uma boa ideia.
Gianluca ficou imvel.
O que mudou?
Ava cruzou os braos sobre os seios. De repente, no havia mais o calor do
momento. Ela se sentia exposta e queria se esconder.
Ela parecia que ia irromper em lgrimas.
O que havia de errado com ela?
Sem dizer uma palavra, Gianluca caminhou at o guarda-roupa, pegou um par de
jeans e empurrou as pernas dentro deles. Ento, pegou uma camisa, enfiando os braos
atravs das mangas.
O que voc est fazendo?
Espere a.
Ava pulou da cama, mas em um nico passo, com um brao estendido, ele a puxou
contra ele. Masculino, potente e perigoso. Ela tremeu, mas no resistiu quando ele
apertou seu queixo e deu-lhe um beijo ardente na boca.
Espere disse ele.
Eu no.
Mas ele j havia ido embora.
Ela ouviu a porta bater.
Ficou na cama durante um minuto inteiro, s pensando sobre as consequncias e no
que poderia acontecer no dia seguinte.
Ela iria estragar tudo.
Sexo no era algo em que ela era boa. Patrick e Bernard a haviam achado
decepcionante; s pode ser catastrfico com um deus do sexo como Gianluca. Todos os
seus sentimentos anteriores de ser sexy e querer algo mais haviam se tornado uma pilha
de inseguranas.
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Ela considerou brevemente arrumar suas coisas e desaparecer antes que ele
retornasse. Mas havia sido covarde uma vez antes, e como ela iria encar-lo em Ragusa
no domingo se corresse hoje? No, ela havia comeado isso e sempre terminava o que
comeava. Quando ele percebesse que ela no era boa, tudo iria acabar.
Enxugando os olhos midos, ela tirou a roupa molhada e se enrolou em seu roupo.
Mal havia se coberto quando a porta se abriu. Todos os argumentos que ela havia
inventado desmoronaram quando ele jogou vrias caixas em cima da cama.
Onde voc conseguiu isso?
Farmcia disse ele.
Voc foi farmcia?
Si. Ele sorriu. Por que no est nua?
Ela o ignorou.
Voc est pensando em dormir com muitas mulheres enquanto estiver aqui?
Eu acho que o meu tempo ser gasto com voc, bella disse ele, avanando
sobre ela.
Mas quatro caixas? Ela recuou, batendo na parede.
Eu estava com pressa disse ele.
Os medos e argumentos de Ava desapareceram.
Ele no havia planejado nada disso! Um homem com seduo em mente no estaria
munido do necessrio? Todos os seus preconceitos estavam ruindo. Ele no estava
agindo como se isso no significasse nada. Ele havia sado e ido farmcia. Como uma
pessoa normal.
Ava viu a urgncia feroz em sua expresso, o jeito com que ele estava olhando para
ela, como um leo olhava uma gazela que estava se preparando para abater.
E as suas reunies? perguntou ela.
Que reunies?
Ele se inclinou sobre ela, prendendo- a com uma das mos, a outra habilmente
lidando com a faixa do roupo.
Seus dedos roaram sua barriga nua quando ele se abriu.
Ele arrastou os dedos pelo vale entre seus seios at chegar sua clavcula, ento
empurrou delicadamente o manto sobre a curva de seu ombro at que ele casse um
pouco em suas costas, revelando seu ombro e um seio.
Ele acompanhou a borda do manto at a margem externa de seu mamilo.
Voc sensvel aqui?
Ava tremeu.
S-sim.
Por que ele estava fazendo essas perguntas? Por que ele no ia em frente?
Ela o observou circundar o mamilo com o polegar. Ela deu um pequeno salto. Queria
que ele usasse os dentes, como no chuveiro, fazendo os msculos do interior de suas
coxas se contrarem.
No entanto, ela tambm queria sua gentileza.
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Ele empurrou o roupo de seu outro ombro e ele caiu pesadamente no cho. Ava
esperava que a luz sombria fosse boa para ela. Ele estava acariciando levemente seus
seios enquanto simplesmente olhava para ela, como se estivesse memorizando a
plenitude de sua forma acima do espao restrito de sua cintura, a curva suave de sua
barriga abaixo e o arredondamento mais dramtico de seus quadris, os pequenos cachos
castanhos que guardavam seus segredos entre a solidez de suas coxas. Ava sabia todas
essas coisas sobre si. Ela tambm sabia que era difcil ficar nua com algum e que
excitao no era uma coisa fcil para ela. No entanto, ali estava ela com a energia se
movendo atravs de seu corpo como luz, aquecendo-a, deixando-a incandescente.
Voc perfetto.- As mos dele desceram at seus quadris e ele a trouxe to perto
que ela podia sentir o tremor em seu corpo.
Ok. Isso era bom Ele estava olhando para ela como se fosse uma deusa e a fazia se
sentir bem. Isso a fazia se sentir bem. Forte. Feminina. Ela no deveria toc-lo tambm?
Ela no queria ser acusada de ser fria.
Bernard sempre reclamava de sua falta de participao, mas ela sempre se perdia
em sua cabea, comeava a fazer listas para o dia seguinte.
Apoiou as mos sobre o peito dele, desfazendo os botes, tocando seu peito
levemente no incio e depois com mais confiana. Ela no estava acostumada a
msculos. No estava acostumada a se sentir menor, delicada, feminina.
Ele a deitou na cama e, segurando as mos dela sobre o colcho, comeou a beijla. Beijos lentos e alucinantes, seduzindo-a apenas com a boca.
Ela estava consciente dele tirando a camisa e deu um suspiro involuntrio quando
Gianluca correu o polegar sobre a divisria de seu sexo, separando as dobras,
mergulhando. Ela parou de pensar.
Sentiu-o beijar a curva de seu pescoo, subindo de volta para sua boca. A sensao
de sua boca era to atraente. O deslizar de sua lngua em ressonncia com a sensao
de seus dedos em sua carne ntima. Ele grunhiu baixo quando ela encontrou a pele nua
de seu peito e enredou os dedos em seu cabelo, desenhando crculos ao redor de seus
mamilos masculinos, colocando sua boca l e lambendo-o.
Ele tinha gosto de sal e pele masculina: Gianluca. Por alguma razo ela sabia qual
era o gosto dele e isso a deixou louca de desejo. Ela deslizou a mo para abrir seu zper,
mas ele j estava fazendo isso, retirando seu jeans e movendo-se sobre ela com toda a
graa predatria de um homem que sabia o que queria e como conseguir.
Ava flexionou a mo sobre o comprimento rgido dele e viu como seus belos traos
ficaram tensos e pronunciados. Ela circulou a cabea com o polegar, perguntando-se se
deveria ficar preocupada ou feliz com seu tamanho.
Suas coxas se abriram naturalmente para ele. Mas ele no estava com pressa.
Beijou o topo de um seio suavemente, movendo-se lentamente at o mamilo, a curva de
seu quadril, sua barriga.
Se voc pudesse apenas. comeou ela.
Ele ergueu a boca momentaneamente.
Se eu pudesse o qu, dolcezza? perguntou ele, rodeando seu umbigo com a
lngua.
O estmago de Ava se contraiu e ela agarrou os lenis.
Demorou um pouco afirmou ela, sem flego, ao mesmo tempo que lhe ocorreu
que no estava demorando nem um pouco. H determinadas coisas que voc precisa
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fazer. Maneiras como preciso ser tocada. Ah.
Ele deslizou um dedo dentro dela, depois outro, e ela fechou os olhos, perdida por
um momento nas sensaes.
Isso bom?
Bom. Sim Oh, sim gemeu Ava, mordendo o lbio enquanto tentava no gritar.
Mia ragazza bella disse ele com uma voz spera. Lasciarsi andare.
Luca soluou, e no momento antes de ela explodir em um milho de pedaos
de prazer, teve a satisfao de ver sua expresso vigilante se tornar selvagem.
Ele ainda estava olhando para ela com olhos ferozes enquanto se posicionava,
poderosamente masculino acima dela, e Ava pde ver a tenso reveladora em seu corpo
enquanto ele se segurava. Ela ergueu o corpo, em resposta, passando os dedos pelo
cabelo dele.
Enquanto a preenchia, sua conteno cuidadosa era quase to ertica quanto a
sensao de seus tecidos macios se expandindo para envolv-lo.
Luca. sussurrou conforme ele se aprofundava.
Bom, minha doce Ava?
Ele disse algo em italiano de tal forma que ela sabia que isso era to bom para ele
quanto para si mesma. Talvez melhor.
Por um momento, tudo pareceu estar em cmera lenta. No a sua primeira vez.
Seu corpo se lembra dele. Voc se lembra dele...
Agora sussurrou ela. Ah, Luca, agora.
Seus quadris se elevaram por vontade prpria quando ele comeou a ir mais
profundo. Seus olhos no deixaram os dela.
Oh, Deus. Sinto que nasci para fazer isso com este homem.
Tendo ele dentro dela, podia se sentir indo em direo ao impossvel, raramente
mais do que um eco fraco para ela antes, mas se tornando mais e mais forte, pulsando
atravs de suas terminaes nervosas conforme ele adentrava nela. Isso nunca acontecia
com ela. Mas estava acontecendo. Ela cravou as unhas em suas costas quando a
sensao explodiu em longas tiras pulsantes de intenso prazer. Ele empurrou de novo,
uma vez mais, teve a sua libertao com um gemido profundo de satisfao.
Ava podia sentir seu corao batendo contra o dela. Ele rolou para o lado, levando-a
com ele, acariciando-a enquanto ambos ainda tremiam com a fora do que havia
acontecido naquela cama.
Ela escondeu o rosto em seu ombro, sentindo-se quente, suada e definitivamente
fora do controle.
Mia bella, Ava disse ele com voz rouca.
E ela era.

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CAPTULO 13

E agora?
As perguntas comearam no instante em que ele foi para o banheiro.
A extenso vazia do colcho se estendia ao seu redor. Instintivamente, ela puxou a
colcha sobre seu corpo, querendo entender aquela necessidade arrebatadora de estar
nos braos dele.
Ele lhe havia dado o santo graal do prazer sexual... Um orgasmo durante o sexo.
No um, Ava, mas dois... Talvez trs. Era por isso que ela estava se sentindo to.
emotiva? Porque estava se sentindo afvel, pegajosa e um pouco chorosa. claro que
ela era uma luntica!
A cama afundou quando ele deslizou ao lado dela, to vontade com sua nudez
quanto ela no estava.
No entre em pnico. Voc tem as ferramentas para sair dessa. S precisa de
tempo para processar o que aconteceu e uma soluo vir... Oh.
Ava arregalou os olhos quando ele a envolveu com seus braos e acariciou seu
cabelo, olhando para ela como se fosse dele. Ele comeou a sussurrar coisas para ela em
italiano. Coisas doces. Sua voz era to profunda, mas ele falava to suavemente, e ele a
tocava como se ela fosse algo infinitamente precioso.
Ava engoliu em seco.
Ningum nunca a havia tratado daquele jeito. Ela no sabia o que fazer.
Gianluca? Sua voz era spera, ela nem sequer a reconheceu.
Luca. Quero que voc me chame de Luca, innamorata. Ele tocou sua orelha
com os lbios e ela gemeu involuntariamente. Sentiu-o sorrir.
assim? Quando voc leva uma mulher para a cama, ela tem acesso ao seu
nome secreto? Se ela pensou que poderia encobrir suas ansiedades com uma piada,
havia sado pela culatra.
Foi muito agressiva. Mas como poderia ser diferente quando tudo o que ela estava
sentindo era to vulnervel?
Ele se apoiou abruptamente no cotovelo e ela ficou em uma posio ainda mais
vulnervel tendo que olhar para ele e sem ter para onde ir.
Por que voc est fazendo isso?
O homem que havia sussurrado palavras doces para ela era, de repente, o homem
que ela havia insultado.
Ela entendeu que seus comentrios custicos feriram seu orgulho. Seu machismo
latino, que o fazia parecer impenetrvel, tambm era o que tornava vulnervel aos seus
ataques. Ela no tinha a inteno de atac-lo. Ela s queria se proteger.
No estou fazendo nada disse ela, baixinho.
Voc fala de outras pessoas enquanto voc est na minha cama. Voc fala de
mim como se eu fosse algum tipo de predador.
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Eu no acho isso. E-eu s queria que ns fssemos honestos um com o outro.
Voc age como se.
Como se o qu, Ava?
Como se eu tivesse alguma importncia para voc, mas possvel? E Donatella?
Gianluca demorou um momento para descobrir quem diabos era Donatella, e
quando descobriu fez ainda menos sentido. Aparentemente fazia sentido para Ava. Ela o
estava encarando. Ele fez um imenso esforo para no rir.
Ava, eu nunca fui ntimo de Donatella. Ela era. Como voc diz? Um apoio.
Apoio?
Donatella carregava minha bebida.
Voc fazia uma mulher segui-lo pela boate carregando a sua bebida?
um eufemismo, Ava. Eu no queria ser incomodado por ningum, ento eu
escolhi o menor dos males, Donatella.
Gianluca viu varias emoes cruzarem seu rosto.
Finalmente. Progresso.
Voc deve pensar que eu sou uma completa idiota!
Ela se atirou para fora da cama, arrastando o lenol com ela, mas ele no aceitaria
isso. Ele o agarrou com uma das mos e ela ficou nua ao lado da cama. Fez a pose
clssica cobrindo as partes ntimas com as mos.
Cara. disse ele, fazendo um gesto apaziguador.
No me bajule, seu mentiroso!
Ele brincou com a ideia de apenas peg-la e jog-la de volta na cama. Mas disse a
si mesmo que ela estava exausta e que, se ele no tivesse cuidado, ela poderia se
machucar. Ou a ele. Ele tentou no sorrir enquanto saltava para fora da cama.
Ava vestiu seu robe em um instante e recuou contra a parede.
O quo estpida voc acha que eu sou? retrucou ela. Ela era linda. No
estava vestindo nada. Sua voz tremeu. Ela no era um acessrio!
Apoio corrigiu Gianluca, avanando cuidadosamente.
Tambm no era isso. assim que voc vai me descrever para a prxima mulher
que sequestrar? Um apoio?
Ava ficou chocada quando ele jogou a cabea para trs e riu.
Por que voc est rindo?
Ava, se eu no rir, vou esganar voc.
Eu no entendo disse ela, mais para si mesma do que para ele.
Eu sei, cara.- Ele apoiou uma das mos na parede ao lado da cabea dela.
Grande, nu, magnfico, ele a fazia se sentir feminina demais para seu conforto.
Ava se abraou. Essa era a consequncia de ceder fantasia, de deixar as
emoes governarem Isso sempre trazia coisas ruins. Era isso que ela havia ensinado a
Josh. Pensar com a cabea, no com o corao, correr apenas riscos considerados, no
vir para a Itlia e se casar com uma garota italiana de uma famlia antiga e arruinar sua
vida.
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Mas quem havia arruinado a vida dela?
Ela era uma mulher que tinha jogado tudo fora h sete anos com aquele homem, e
at cinco minutos antes ela estava deitada em seus braos. Apenas para comear a
desfazer o encanto novamente.
Desculpe-me disse ela, sem jeito.
No deveria ter atacado voc.
Gianluca no estava realmente escutando. Ele estava distrado. Nenhum homem
poderia culp-lo. Ele podia sentir o calor dela, sentir o cheiro de baunilha em sua pele. Ele
conhecia intimamente agora a maciez daquela pele. Todas as mulheres tinham a pele
macia, mas com Ava parecia. simplesmente melhor.
Ele voltaria para o quarto e sua ideia era trabalhar um pouco enquanto esperava Ava
acordar. Havia planejado pedir comida. Eles comeriam, conversariam. Ele pediria
desculpas por traz-la ali sem consult-la, ela se desculparia por ser uma megera e
tolamente imprudente, e talvez algo pudesse ser recuperado dos destroos do dia. Talvez
ele houvesse sido ligeiramente arrogante com ela, mas no estava acostumado a
mulheres que dificultavam sua vida.
Ao encontr-la enrolada, parecendo to doce em seu short minsculo, havia perdido
todo o interesse em conversar. Uma parte at ento desconhecida dele quis acord-la e
sacudi-la, dizer que ela no tinha a menor noo de como cuidar de si mesma com
homens.
Ela no deveria ter insistido em quartos separados. Deveria ter mudado para outro
hotel. Ela deveria estar a meio caminho de volta para Roma! Com certeza no deveria
confiar nele! Se ela fosse uma de suas irms.
Foi quando ele tirou o casaco, o relgio e o telefone, puxando sobre ela um
edredom. Ficou ali, olhando para ela, e, em seguida, perguntou-se o que diabos ele
achava que estava fazendo. Quando nenhuma resposta lhe ocorreu, foi para o chuveiro.
Agora ele se sentia da mesma maneira que Ava quando ela pronunciou aquelas
palavras imortais talvez no seja uma boa ideia. Ele realmente havia corrido do hotel,
atravessado a rua e comprado proteo suficiente para reduzir a taxa de natalidade de
uma pequena ilha? Tudo o que ele sabia era que precisava de uma farmcia, precisava
de preservativos. Precisava agir certo com ela.
S quando ele a viu enrolada naquele roupo, parecendo assustada, reconheceu
que precisava desacelerar, persuadi-la a voltar tona. Ela havia quase morrido, mas
desmantelar o mecanismo protetor de Ava tinha sido possivelmente uma das
circunstncias mais erticas de sua vida.
Ele no ia fazer movimentos bruscos agora.
Voc responderia a uma pergunta? Ele manteve os olhos fixos nos dela.
Ela estava olhando para ele, toda a ansiedade estampada em sua expresso.
Acho que no tenho escolha disse ela relutantemente.
Ele quase sorriu.
Ava, voc sempre teve escolha. Voc a exerceu continuamente. E agora voc
quer fingir mais uma vez que me aproveitei de voc quando ns dois sabemos que era
isso que voc queria desde o momento em que eu lhe ofereci meus servios.
Servios?

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Ela teve um sobressalto quando ele se inclinou e roou sua boca contra seu ouvido.
Gigol, acompanhante.
Ele recuou um pouco, o suficiente para ver que seus olhos estavam fechados e sua
boca tremia.
essa fantasia que voc quer? murmurou ele, sobre aqueles lbios carnudos.
Porque serei o que voc quiser que eu seja nesta cama. Mas no me pea para no
ser carinhoso com voc. No me pea para no ser apaixonado, para fingir que isso no
importante para voc.
Como voc sabe que isso importante para mim?
Porque. Ele colocou um dedo na borda do roupo. Meu pequeno porcoespinho. Gianluca empurrou at a fenda entre seus seios ficarem vista. Caso
contrrio, voc no estaria to encolhida agora, quando tudo que consigo ver so cerdas.
Ah, olha. A est. Ele abriu o roupo e espalhou a mo sobre sua barriga. Sua
barriguinha aveludada disse ele e sentiu os msculos de seu abdmen se contrarem
Qualquer desconforto que Ava sentia foi superado por sua insatisfao com seu
prprio comportamento. Aquele homem no havia sido descuidado com seus
sentimentos, maravilhou-se. Na verdade, havia sido cuidadoso e incrivelmente sensvel.
Eu disse a voc, um porco-espinho um roedor murmurou ela.
Voc no respondeu minha pergunta.
Pergunte-me, ento. Sua voz estava cheia de desejo.
Por que voc foi ao Ricos?
Eu queria ver se voc havia mudado. Ela hesitou. Queria passar mais
tempo com voc.
Ele no parecia surpreso. Pressionou um beijo no canto de sua boca.
Si, e por que voc acha que eu trouxe voc aqui, hein?
Poderia ser to simples com um homem to complicado quanto aquele? Mais uma
vez, Gianluca Benedetti havia jogado suas expectativas pelos ares.
Ava deu um pequeno suspiro e ouviu o estrondo de uma risada em seu peito. Sim,
ela era bobalhona e ele sabia que a tinha na palma da mo.
Eles saram para a rua ensolarada em frente ao hotel por volta do meio-dia do dia
seguinte. Ele segurou a mo dela e passaram pela trupe de garotas bonitas que ontem
havia tomado tanto do tempo dele. Ava olhou para elas e torceu para que seu sorriso no
estivesse muito presunoso.
Enquanto se movia frente dela para abrir a porta do carro, ela observou seu
prprio reflexo na janela e soube sem sombra de dvida que precisava comprar roupas
novas.
Gianluca no havia dito nada sobre suas calas esta manh e ela tinha escolhido
sua blusa mais feminina: uma branca de algodo de mangas curtas com decote cavado.
Mas se a roupa fazia a mulher, aquelas no refletiam nem um pouco como ela estava se
sentindo.
O esportivo italiano disparou para o trfego, com Gianluca dirigindo com a
despreocupao pela qual os italianos eram famosos: uma das mos no volante e a outra
brincando com seu cabelo, como se ele no conseguisse parar de toc-la.
O corao de Ava batia como um pssaro louco em sua gaiola.Ela queria dizer-lhe o
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quo diferente era para ela. A Costa Amalfitana, estar em um carro esportivo com seu
amante. Seu amante. Ningum acreditaria.
Um nervosismo percorreu seu corpo. Havia tantas coisas que poderiam dar errado.
Mas ela no se sentia insegura com Gianluca. Enquanto dirigiam dessa maneira louca
entre lambretas, pedestres e outros carros esportivos carssimos, o controle daquele
homem ao seu lado no s sobre o carro, mas sobre o ambiente, era reconfortante.
Gianluca Benedetti. Talvez no to playboy. Talvez nem um pouco. Ela olhou para
ele suavemente. Talvez o homem que tiraria uma mulher louca de situao crtica.
Se voc ficar olhando para mim desse jeito, tesoro, no chegaremos onde
estamos indo.
E onde estamos indo?
Pensei em um passeio ao longo da costa. H algumas vistas bonitas que eu
gostaria de mostrar a voc.
Eu gostaria muito, mas.
Como abordar isso? Preciso parar em algumas lojas.
Mas. Tesoro?
Posso ter uma hora sozinha?
Voc no vai fugir? perguntou ele, srio.
No! respondeu Ava, igualmente sria. Por que voc acha isso?
Ele sorriu.
Estou apenas verificando.
Ela relaxou e sentiu-se tola. No estava acostumada a esse tipo de brincadeira,
apesar de que poderia rapidamente se acostumar.
Onde eu deveria deix-la? Quando devo busc-la?
Ava mordeu o lbio. Ela queria roupas. S que no sabia por onde comear a
procurar.
Ava?
Ela examinou a rua e viu algumas mulheres bem-vestidas saindo de uma loja com
sacolas. Bingo!
Em qualquer lugar por aqui instruiu ela, indiferente.
Ele sorriu para ela, como se Ava no o houvesse enganado minimamente.
Tem certeza de que no quer companhia?
Ela queria, mas precisava fazer isso sozinha. Como seria embaraoso pedir a um
homem para fazer compras para ela porque no tinha a menor ideia do que combinava
com ela.
Volte em uma hora.
As lojas pareciam igualmente comuns e, ento, Ava entrou em uma boutique onde
imediatamente avistou o que estava procurando. Um vestido longo de seda azul-claro
com uma sobreposio de tecido transparente bordado com pequenas flores azuis.
Quando menina, ela havia sentido falta de uma me que gostasse de vesti-la. Ela cresceu
de jeans e camiseta, uma verdadeira moleca, no por preferncia, mas necessidade. Este
era o tipo de vestido que ela sempre pensou que era demasiado feminino para ela,
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mesmo que ela o admirasse em outras mulheres.
Ignorando os preos, Ava finalmente saiu com trs sacolas carregadas de compras.
Estava se sentindo melhor sobre seu corpo e isso lhe deu mais confiana para
experimentar roupas. Ela fez mais algumas compras pela rua, deixando de lado as calas
compridas e se sentindo muito mais livre em um par de calas capri brancas.
Avistou o carro esportivo no trnsito e acenou para ele. Mesmo apenas uma hora
longe dele, sentiu seu corao se expandir quando entrou no carro.
Compras? Eu devia ter adivinhado.
O que voc quer dizer? perguntou, inquieta.
Mulheres e compras.
Ela relaxou.
Ah, sim Aquela velha piada. Sabia que estudos mostraram.
Ele se inclinou e a beijou.
Ah. Ela olhou para ele. Isso foi bom.
Voc est linda disse, e ele no estava olhando para suas novas calas.
Apenas comprei algumas coisas mais adequadas para o litoral.
Ele estava olhando para ela e ela no conseguia tirar os olhos dele. Uma buzina
soou na rua, mas Gianluca continuou a olhar.
O que foi? perguntou ela, constrangida.
Eu estava pensando. disse ele, lentamente. Eu estava com pressa naquele
dia. Quase no parei no Neros.
Neros?
O caf em Roma. Eu teria perdido voc.
Ele estendeu a mo e acariciou sua bochecha. Inexplicavelmente, os olhos de Ava
se encheram de lgrimas.
Mas voc no me perdeu disse ela com voz rouca.
Ento por que voc est chorando, tesoro?
Ava deu uma risada.
Eu no sei.
Mas ela sabia. Seu corao estava a ponto de transbordar. Ele no era nada
parecido com o que ela havia imaginado de um aristocrata privilegiado e mimado que no
se importava com as mulheres com quem dormia.
A vida inteira, ela havia sido quem assumia o comando. Era bom saber que ela no
precisava. Ele iria cuidar dela.
Para onde vamos agora? perguntou.
Minha vez de surpreend-la.

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CAPTULO 14

No, eu no posso. demais, Gianluca.


Pelo contrrio. perfeito.
Ele segurou o colar, com suas pequenas turmalinas, berilos verdes, ametistas,
safiras rosa e diamantes delicadamente forjados em uma corrente de ouro branco, contra
sua garganta.
Permita-me mim-la, tesoro disse ele.
Mas no preciso que voc compre coisas para mim respondeu ela. - Tenho
meu dinheiro.
No pelo valor, Ava, pelo sentimento.
Ela olhou ansiosamente para a corrente brilhante divina que ele segurava diante
dela.
Isso um no?
Ela queria tanto. Gianluca sempre lhe dava uma escolha e, depois de uma vida
lutando para fazer suas prprias escolhas, ter sua voz ouvida era um verdadeiro presente
para alm do brilho de uma obscenamente cara pea de joalharia.
No. Quando ele lhe deu um olhar interrogativo, ela sorriu. Quero dizer, sim.
Sim, quero ser mimada. Se voc quiser.
Ela abriu mo oficialmente de sua independncia naquele momento, mas Gianluca
no parecia ver o significado. Ele simplesmente colocou o colar de volta na caixa e, com
um aceno de cabea quase imperceptvel, sinalizou para que o joalheiro transferisse a
pequena compra para uma caixa requintada.
Mas o deixamos para trs disse Ava quando saram da joalheria.
No, cara, ser entregue ao hotel. No achei que voc gostaria de carreg- lo o
dia todo em sua bolsa. Estou certo?
No, claro que no murmurou ela, sentindo-se um pouco tola. Ele era o
primeiro homem que lhe havia comprado joias.
Voc realmente muito doce disse ele, colocando o brao em volta dela.
Ava no gostava de demonstraes pblicas de afeto. Ela no gostava de nada que
chamasse ateno para ela, mas seu julgamento parecia fora do lugar neste momento,
com aquele homem. E a Itlia parecia estar cheia de casais meigos.
Voc tambm disse ela, apoiando a cabea em seu ombro.
Eu sou doce, tesoro?
Sim, voc sempre foi. Lembro- me. Ela parou, consciente de que havia
quebrado a sua prpria regra de no falar sobre sete anos atrs.
Mas j era tarde demais. Ele abaixou a cabea perto dela.
Voc se lembra.
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Quando voc tinha 23 anos. Quando nos conhecemos. Ela tocou o peito dele
com a mo. Voc era to gentil, amvel e sensvel, porm forte. Senti-me segura com
voc.
Tesoro disse ele, levando a mo dela aos lbios. Voc nunca deve dizer a
um italiano que ele sensvel.
Mas voc era. .
Ela podia sentir o peso de sete anos saindo de seu peito.
Se lhe agrada pensar assim, ento fico feliz.
Mas ela sentiu sua resistncia. Ele estava mais do que simplesmente desconfortvel
com a descrio. Cautelosamente, Ava estendeu a mo e tocou-lhe o queixo, correndo os
dedos levemente sobre a barba incipiente.
um estorvo disse ele em voz baixa, segurando sua mo. Preciso me
barbear duas vezes por dia. Mesmo assim, provavelmente marcarei sua pele macia.
No. Eu gosto. Eu.
Uma onda de vergonha a invadiu. Ela estava no meio de uma rua movimentada, do
outro lado do mundo, nos braos daquele homem incrvel, dizendo em voz alta coisas que
normalmente ela s sussurraria para seu travesseiro, e ele estava escutando e olhando
para ela com aqueles olhos, como se... como se...
O que mais voc gosta? perguntou ele.
Eu gosto de voc confessou Ava, perguntando-se o que tinha dado nela.
Si, isso me ocorreu disse ele.
Eles dirigiram pela estrada costeira sinuosa de Positano. Beberam limoncello e
comeram mexilhes no almoo no terrao de um restaurante com vista sobre a baa de
Amalfi. Caminharam pela cidade e no incio da noite passearam com metade dos
habitantes ao longo da orla.
Gianluca descobriu que queria saber tudo sobre ela. Onde ela havia ido para a
escola, seu primeiro emprego, sua cor favorita, sua msica favorita.
Ela riu e fez algumas perguntas tambm.
Quando ele disse a ela que havia ido para a Academia Militar aos oito anos, o
sorriso no rosto dela desapareceu e ele percebeu que talvez as perguntas no fossem
uma boa ideia.
Oito? repetiu ela.
assim que se faz na minha famlia, cara. Todos os Benedetti frequentaram a
mesma academia militar por cinco geraes.
Assim?
Como no pretendo ter filhos, a questo para mim discutvel. Mas minhas irms
no seguiram o costume com seus filhos homens.
No?
Ela estava se referindo s suas irms ou ao seu comentrio sobre si mesmo?
Voc tem irms?
Duas. Quatro sobrinhos, duas sobrinhas.
Ele tentou no parecer desconfortvel.
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Voc no gosta de crianas?
Claro. Amo crianas.
Ele se preparou para a sensao de aborrecimento e frustrao que uma mulher o
atormentando sobre este assunto sempre despertava.
Hmm disse ela, virando-se para o mar.
Apenas humm?
Inferno, o que aquilo queria dizer? Ele no tinha que se explicar. Era uma longa e
chata histria. Mas talvez Ava devesse ouvi-la para que ela entendesse, para que no
fizesse quaisquer planos envolvendo-o.
Isto mgico. Entendo por que as pessoas aparecem noite para um passeio
disse ela inesperadamente. Devamos passear na gua amanh.
Amanh ele havia planejado uma reunio com alguns investidores.
A menos que voc tenha outros planos.
Poderia uma mulher parecer mais sincera? Todas as suas expectativas e incertezas
tremulavam naquelas poucas palavras.
O que ele poderia dizer?
Tudo que voc quiser, Ava mio.
No dia seguinte, ele a levou em um barco ao longo da costa, em torno das Ilhas Li
Galli. Um dia depois, ele a levou para as montanhas Lattari que circundavam a Costa
Amalfitana.
Uma leve chuva comeou a cair e, de mos dadas, eles correram para se abrigar
em uma igreja local. luz fraca, no conseguia tirar os olhos dela. Ele no sabia o que
era, talvez fosse a luz do litoral, mas ela parecia brilhar na escurido. Ela descansou
contra ele, olhando para a chuva.
O peso dela era perfeito. Ela cheirava a baunilha e cravo. Ela cheirava a Ava.
Voc v aquele monte? Ela apontou para a frente. Parece a cabea de um
coelho.
Ele no conseguia ver o coelho.
Si, innamorata. Um coelhinho fofo.
Ela olhou para ele com ironia.
E l. A floresta. uma bota.
Si, uma bota.
Essa era para ver se voc estava apenas me agradando!
Ela empurrou o ombro no peito dele de brincadeira.
Ah, olhe. uma raposa?
O risco vermelho cruzando o pasto era de fato uma raposa.
Ele sentiu sua emoo e percebeu que, embora conhecesse esta rea como a
palma de sua mo, olh-la atravs dos olhos dela o fazia se sentir como se estivesse
vendo este lugar pela primeira vez.
Mas ele s poderia estar ficando louco. Pazzo. Por que ele estava discutindo
animais peludos em uma igreja em uma pequena aldeia que ningum nunca havia ouvido
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falar, quando havia uma sute de hotel esperando por eles?
Ele a arrastaria para fora dali e eles correriam para o carro, com ou sem chuva, e
voltariam para Positano em alta velocidade. E quando eles chegassem ao hotel, ele
arrancaria as roupas dela e faria o que um homem sensato estaria fazendo com uma
mulher bonita. No se entrincheirar em igrejas em um dia feito sob medida para atividades
interiores mais adultas.
Ela se virou em seus braos e olhou para cima, com os olhos brilhando.
Eu nunca vi uma raposa antes, pelo menos no to perto.
Si, so animais tmidos. Voc tem que ser cuidadosa perto deles. Sem
movimentos bruscos.
Foi quando, em vez de carreg-la para algum tipo de devassido, como havia feito
centenas de vezes com outras mulheres, ele abaixou a cabea e beijou sua macia,
deliciosa boca.
Na cidade, ele a deixou sair para outra de suas misteriosas andanas, estacionando
o carro prximo ao mar. Ele a viu atravessando o gramado.
Ela parecia italiana em seu vestido de boto frontal. Ela parecia feliz, simples e
incrivelmente sexy. Ele sabia que nunca iria esquec-la como a havia visto a noite
passada, usando apenas o colar em sua cama. Mesmo antes de ela aceit-lo, ele o
imaginou envolto em seu corpo nu. Ele tambm havia visto o tremor em sua mo
enquanto ela lutava com sua conscincia.
Como voc queria, idiota.
Ele se mexeu desconfortavelmente em seus ps. No era uma promessa. No era
um anel. Era apenas um smbolo de sua estima. De seu carinho. E por que ele no
deveria se sentir afetuoso com ela? Era fcil colocar rtulos nos sentimentos e, sim, ele
tinha sentimentos por ela. Sentimentos bastante fortes.
Talvez ele sempre houvesse tido. Ela era algo alm de sua experincia. O que ela
pensaria sobre o seu plano? Se ela dissesse que no, se ela insistisse em continuar com
esta ridcula excurso para Ragusa.
Ava se virou e o sorriso dela fez seu corao revirar. Ela o fazia se sentir
simplesmente feliz de estarem juntos.
Ava.
Ela se virou para ele, que emoldurou o rosto com suas mos grandes.
Volte para Roma comigo.
Sua boca se abriu. Sem som Mas seus olhos se tornaram suaves e arredondados.
Nada de famlia. Nada de Ragusa, Nada de falsas aparncias, Ava. S voc e eu.
Diga que sim, innamorata.
Ela no hesitou.
Sim disse ela.
Eles voaram de volta para Roma. Um pequeno jato em Npoles, em considerao
s necessidades de Ava.
Eles partiram pela estrada em sua amada Lamborghini ao anoitecer. Gianluca
diminuiu a velocidade quando chegaram s ruas da cidade que amava. Ele no queria
dividir aquela mulher com sua famlia. No queria que ela tivesse que lidar com seu irmo.
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Por isso, encomendara duas centenas de rosas vermelhas para sua me como
desculpas, e Ava tinha telefonado para o irmo.
Josh me pediu para falar bem dele para voc disse ela, confusa.
Voc disse que estvamos juntos? Gianluca no podia acreditar que ele havia
sido sem tato o suficiente para dizer isso.
A expresso de Ava tinha neutralizado em um instante.
Eu no sabia que era segredo.
No, no era um segredo, mas como explicar que as outras mulheres sempre
apreciavam sua discrio?
Eles no eram amantes. Nenhum dos dois deveria se envergonhar. Ele no tinha a
inteno de escond-la no palazzo. Queria mostrar Roma a ela. e, naturalmente, isso
incluiria encontrar pessoas e apresent-la como... como...
Ele olhou para ela, que estava checando os e-mails em seu telefone. Gianluca
limpou a garganta.
Ava.
Ava xingou.
Cara?
Pare o carro. Por favor, Benedetti! Ele mal estacionou o carro e ela pulou para
fora.
Xingando bastante criativamente, Gianluca saltou atrs dela, indo at onde estava
com uma das mos no quadril e outra agitando o telefone para ele.
Adivinhe quem nos viu em um site de fofocas na internet? Adivinhe?
Ele no havia visto esse lado de Ava desde. Bem, desde antes de ela estar em sua
cama.
O papa?
Minha secretria! Voc sabe o que isso significa? Todos no maldito escritrio
esto falando de mim e o prncipe italiano. Como se eu fosse Mary Donaldson ou algo
assim
Cosa?
Mary Donaldson da Tasmnia. Que se casou com o prncipe herdeiro da
Dinamarca. Grande casamento. Ele chorou. A Austrlia finalmente conseguiu um membro
da famlia real! Ava balanou a cabea. Voc realmente precisa prestar ateno s
notcias.
Gianluca pensou em dizer-lhe que havia estado no casamento, mas existiam coisas
mais importantes a se pensar.
Voc est infeliz porque seus funcionrios sabem que voc tem uma vida
pessoal?
Isso no uma vida pessoal. pura decadncia!
Gianluca parou e olhou para ela. Ela estava com uma das mos em seu quadril.
Voc vai ter que consertar isso disse ela, imperiosamente.
Consertar?

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Sim, dar algum tipo de declarao, inventar uma histria como voc disse que
faria.
Gianluca acreditava que isso se chamasse beber do prprio veneno.
Ele voltou para o carro.
O que voc est fazendo? gritou ela.
Ele ligou o motor e Ava se moveu rapidamente, deslizando ao lado dele com apenas
uma certeza: isso precisava ser resolvido de uma vez por todas.
O que estamos fazendo aqui? disse Ava, com a voz um pouco estridente.
Saber que as pessoas estavam falando sobre ela, que aquelas fotografias estavam
flutuando no ter, havia lhe desconcertado.
Ela nunca tivera romance em sua vida, nunca se permitiu ficar vulnervel o
suficiente com um homem para abaixar a guarda. E olha o que havia acontecido. As
pessoas estavam falando sobre ela.
Ela podia adivinhar o que elas estavam dizendo. Que ela era apenas mais uma na
fila. Isso a fazia se sentir sem importncia para ele. E, realmente, o que ela estava
fazendo com aquele homem?
Ava, voc precisa ser sensata. Era a voz de seu passado. A menina que havia se
tornado responsvel por sua me e seu irmo beb a partir de uma idade muito jovem
Gianluca abriu a porta e pegou a mo dela no muito gentilmente.
Benedetti, eu no vou at que.
O caf a que ele a levou estava lotado e era assustadoramente elegante. Ava se
sentiu mal vestida. Especialmente quando as cabeas viraram.
Gianluca, querido!
Isso parecia vir de uma variedade de mulheres. Sua j abalada confiana
despencou.
Onde voc esteve, meu amigo?
Um homem se levantou de sua mesa, mas Gianluca no parou.
Ava tentou afrouxar seu aperto, mas agora ele tinha a mo em torno de sua cintura e
a empurrava na frente dele enquanto o garom os guiava at uma mesa de destaque.
Sente-se, Ava.
Ela se sentou, espantada demais para fazer qualquer outra coisa. Olhou ao redor e
se arrependeu. As pessoas estavam olhando para eles.
Por que estamos aqui? sussurrou mantendo uma expresso tranquila.
Gianluca se inclinou sobre a mesa e pegou as mos dela.
Houve uma pausa repentina na conversa ao redor deles.
O que voc est fazendo?
Ele lhe deu um sorriso caloroso.
Se eu beijar voc agora, Ava, seremos notcia. Toda a sociedade romana falar
sobre ns. Voc vai ser a garota que roubou o corao do Prncipe Benedetti. Ento,
pense bem antes de me responder. Podemos tomar uma bebida, comer e nada precisa
mudar. Entendeu?
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O que ele estava dizendo?
Mas eu gostaria de beij-la, Ava mio, se voc permitir.
Ela entendeu. E, olhando em seus olhos, comeou a entender o resto. Quase como
se estivesse em um sonho, ela umedeceu os lbios e fechou os olhos.
Sua boca encontrou a dela em um beijo to terno, to sincero, ela s poderia
entend-lo como uma promessa.
Agora voc minha disse ele, sorrindo.
Ele lhe apresentou sua casa, seus amigos, sua vida. Levou-a para restaurantes,
cinemas, festas. Eles comiam juntos e dormiam juntos.
O que isso significava? Ava no sabia e isso a estava matando. A sensao de que
ao virar a esquina algo grande e feroz a esperava, alguma coisa que ela no podia definir
ou derrotar.
Ela estava agora no estdio de um dos principais estilistas de Roma, provando um
vestido azul to suntuoso que Ava no conseguia imaginar um evento grandioso o
suficiente para us-lo. Mas havia confiado em Gianluca quando ele explicou que o Baile
Black & White, este ano em apoio a uma instituio de combate ao cncer de mama, era
um dos destaques do calendrio social. Era uma ocasio internacional e vestidos de baile
era uma exigncia.
Nervosamente expressou seus temores s trs mulheres circulando em torno dela. A
costureira a seus ps olhou atravs das dobras de cetim e disse:
Este um vestido dos sonhos, signorina. Tudo que voc precisa de confiana
para carreg-lo.
Voc tem a altura disse outra.
Ava traduziu o gesto da terceira para seus seios com seu italiano bsico.
E o vavoom necessrio.
Quando ela saiu para a rua, queria se beliscar. Estas tinham sido as mais mgicas e
maravilhosas quatro semanas de sua vida. Ela guardaria aqueles momentos em seu
corao para sempre.
Porque ela suspeitava que fosse amor. Quando deslizou para dentro da limusine que
Gianluca havia colocado sua disposio, ela reconheceu a verdade. No teve muito em
vida, mas sabia reconhecer.

CAPTULO 15

Do outro lado da cidade, Gianluca estava em seu escritrio. Ouvia desatentamente


seu advogado do outro lado da linha enquanto olhava a praa movimentada pela janela.
Para onde quer que olhasse, havia casais. At os pombos empoleirados fora da janela
vinham em pares.
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Duas geraes atrs, os casamentos de sua famlia ainda eram arranjados. Agora
era diferente. Seu pai havia escolhido sua me, a bela modelo siciliana Maria Trigoni, que
na poca teve seu prprio pequeno momento de fama em um filme de Fellini. Prncipe
Ludovico queria uma mulher bonita em seus braos e Maria gostava do ttulo.
Assistir seus pais se despedaarem no o tinha encorajado a olhar para alm das
relaes encenadas nas quais havia se envolvido. At agora.
Em Positano, haviam discutido seus trabalhos. Ele havia falado sobre os escritrios
dele em Roma, Nova York e Londres. Ava havia falado sobre suas dificuldades com
clientes... Um magnata da minerao que havia insistido em encontr-la quando fosse a
Sydney em sua academia, ento ela acabou em uma bicicleta ergomtrica falando sobre
seu hedge fund.
Eu pareo ciclista?
Voc, cara, parece uma deusa.
Mas agora eles estavam em Roma e as conversas estavam se aprofundando.
Ontem noite, na cama, ele disse a ela sobre sua fascinao de infncia com o voo, os
incentivos de seu av, a impacincia de seu pai. Coisas profundamente ntimas.
Ele no queria que voc voasse?
Ele queria que eu fosse para os negcios da famlia. Ele via os avies como um
hobby, ou pior, uma distrao.
Mas era sua paixo.
No significava nada. Toda a minha educao foi baseada em disciplina. Ser
forte, ser um homem O que eu queria no importava.
Mas voc lutou pelo que voc queria?
Si. Ele notou o quo feroz Ava parecia naquele momento. Voc teve que
lutar por algo tambm, Ava mio?
Menina da classe operria, larguei a escola aos 15 anos disse ela.
Ento, ele a beijou e fez amor com ela at que as memrias ruins fossem
substitudas por um profundo sentimento de ter algo especial finalmente ao seu alcance.
Depois, deitada em seus braos, ela lhe contou mais sobre seus negcios uma
empresa multimilionria e como ela havia trabalhado em tempo integral em uma
variedade de empregos para terminar a faculdade, os trs anos em que ela trabalhou para
outras empresas como corretora, criando conexes, at que na idade incrivelmente tenra
de 28 anos ela tomou a iniciativa e criou sua prpria empresa.
Ele contou a ela sobre os descansos que tirava em Anguilla, no Caribe, no refgio
que ningum sabia que ele possua. Quando revelou a ela, encontrou-se querendo lhe
mostrar. Quando ele perguntou, Ava admitiu que havia um tempo desde que tirara frias.
Defina um tempo? brincou ele.
Nunca.
Voc nunca tirou frias?
Estou aqui agora e vim aqui no casamento de Josh.
Ela parecia envergonhada.
Um n havia se formado na base da garganta dele.
Seu advogado disse:
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Jssica 218.1 - Mar de Espinhos Lucy Ellis


Se agirmos agora, eles no tero escolha.
Ele jogou seus pensamentos de volta ao presente.
Ento vamos agir. Avise-me quando estiver feito.
Afastou-se da janela.
Certamente a levaria para Anguilla. Ele a levaria ao redor do mundo se seu corao
desejasse. Mas agora ele queria matar o trabalho com ela. Tirar o dia de folga.
Mas primeiro ele tinha uma misso importante. Ligou para sua secretria e pediu-lhe
para notificar o banco que ele faria uma visita ao cofre em cerca de meia hora.
Dirigiu-se ao Monte Palatino. Eles levaram um piquenique e no final da tarde
subiram por entre as runas do complexo do palcio imperial, olhando para baixo sobre o
Circus Maximus.
Ava havia cado em silncio quando eles chegaram. No era o mesmo local de sete
anos antes, mas era a mesma vista da cidade, a grama alta, os pinheiros.
Quando os meus avs estavam namorando, eles vieram aqui disse ele.
Minha av era arqueloga e obcecada por este lugar. Foi um casamento por
amor, nem um pouco arranjado acrescentou.
Faz alguma diferena? perguntou Ava, caminhando cautelosamente pelo cho
rochoso.
Se combinado, haveriam ocorrido tardes respeitosas nas casas dos pais um do
outro, idas acompanhadas pera e o vero no litoral, onde as duas famlias discutiriam
termos.
Tudo para que dois estranhos pudessem se casar?
Estranhos no, cara. Todas as famlias se conheciam. Devo acrescentar que
minha av veio de outra famlia tradicional, por isso no era um conceito difcil para seus
pais aceitarem.
Ava ficou calada.
Ele limpou a garganta.
um pouco diferente agora.
Acho que Josh foi um choque, ento disse ela de repente.
Josh quem? Seu crebro normalmente afiado demorou alguns segundos para
registrar o nome.
Seu irmo concluiu ele, relutantemente, ciente de que tarde estava indo a
lugares que ele no tinha a inteno. No vou mentir e dizer que havia uma alegria
universal, mas isso tinha menos a ver com ele no ser italiano e mais a ver com a sua
capacidade de sustentar Alessia.
Sustent-la? Ava deu uma risada nervosa. Da ltima vez que verifiquei,
estvamos no sculo XXI, Benedetti, oi voc no percebeu?
Si, ele havia percebido. Se no fosse, ela estaria em cima de seu ombro a meio
caminho do palcio, onde ficaria presa.
Esqueci. Ela olhou para ele por cima do ombro. Que voc vive em uma
caverna.
Um palazzo disse lentamente. Mas passou perto.
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Ela precisava aceitar que ele era um homem que iria cuidar dela.
Seguiu o balano de seus quadris conforme ela andava cuidadosamente sobre o
cho quebrado.
Olhe ao seu redor, Ava. As pessoas vivem no Palatino h mil anos e tenho
certeza de que naquela poca, como agora, o valor de um homem poderia ser julgado por
sua capacidade de proteger sua famlia.
Ava parou, mas no se virou.
Uma mulher tambm protege sua famlia.
Naturalmente. Ele se aproximou por trs dela. Voc protegeu seu irmo
durante toda a sua vida. Mas em algum momento ele tinha que cuidar de sua prpria vida,
Ava.
Como que voc sabe que eu o protegia?
Voc me disse aqui, aquela noite, sobre a fragilidade da sade mental de sua
me. Como voc se preocupava com ela, como voc se esforava para cuidar dela
enquanto estava morrendo, como voc se sentia culpada, sozinha. Lembro-me de me
perguntar por que voc no tinha nenhuma ajuda.
Ava se virou, seu rosto estava plido.
Eu no tinha ideia de que voc era a irm do noivo. Se eu soubesse, teria
consertado o cara para voc.
Consertado?
Reorganizado suas prioridades. Um homem deve ser responsvel por sua me e
irm.
Eu no preciso que ningum seja responsvel por mim, Benedetti.
Ele compreendia sua resistncia. Ela no seria Ava se no lutasse contra qualquer
intromisso em sua independncia.
Entendo. Voc no gosta do meu irmo. Voc acha que ele est abaixo de sua
poderosa famlia. Bem, veja s. Eu tambm no estava feliz com o maldito casamento.
Fiz o meu melhor para dissuadi-lo. Disse-lhe que estava cometendo um grande erro.
Alessia era muito jovem, e ele tambm, e eu sabia que sua famlia no aprovava. Sua
me.
Ela parou, franzindo os lbios.
Minha me era mais falante, entendo. Suspeito que ela no tenha sido gentil com
voc.
Ela se virou.
No falarei mal de sua me.
Ento, permita-me.
Ele a virou em seus braos.
Ela uma mulher manipuladora. Tambm altamente emocional e no se
incomoda de usar de um pouco de chantagem para conseguir o que quer. Minhas irms
atuam como suas damas de companhia, ento eu imagino que as mulheres da minha
famlia tornaram sua vida complicada.
Elas no foram acolhedoras disse Ava, firmemente. Por isso escolhi ir para
um hotel.
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Jssica 218.1 - Mar de Espinhos Lucy Ellis


Ele tinha que perguntar.
Onde voc estava hospedada?
No Excelsior disse, em uma voz apertada.
O mesmo hotel em que ele estava no ltimo ms. O mesmo hotel em que ele havia
passado por aquele dia em seu caminho para o hospital.
Ele no podia acreditar. O Excelsior!
Eu fiquei l o dia todo. Ela levantou os olhos para ele. Esperando que voc
ligasse.
Ela esperou que ele ligasse?
Como? disse agressivamente, soltando-a, pois no confiava na fora em suas
mos. Como eu poderia ligar? Voc no deixou um nmero. Mas voc sabia quem eu
era. No havia nada impedindo voc, Ava.
Ela parecia arrasada.
Eu sei.
No. o bastante. Gianluca queria bater em alguma coisa. Ele se segurou s
bordas de seu autocontrole enquanto uma onda de fria varria tudo o que planejara para
esta tarde. No sabia at esse momento o quo forte eram seus sentimentos.
Ava colocou os braos em volta de si. Mas seu queixo estava erguido e ela parecia
desafiante, no assustada.
Eu tambm sei disso disse ela. Mas, realmente, o que aconteceria? Voc
havia ficado perdidamente apaixonado por mim? amos passar o resto de nossas vidas
juntos? Foi apenas uma noite, Luca, e eu sabia que voc havia tido muitas como aquela.
Eu s tive aquela. Uma. Sua voz falhou. Eu queria lev-la comigo. Intacta, perfeita.
Perfeita? rosnou ele. O que havia de perfeito? Sexo casual com um cara
que voc no conhecia e no quis conhecer?
Ela se encolheu, seus olhos cheios de reprovao.
Ah, e voc nunca fez isso? Voc nunca fez sexo com uma mulher que no tinha
nenhuma inteno de ver novamente?
Si, eu fiz isso. Ele olhou em seus olhos verdes tempestuosos. Mas eu no
tinha nenhuma inteno de fazer isso com voc.
A respirao rpida de Ava era o nico som, mas em sua cabea Gianluca estava se
ouvindo pela primeira vez.
As vozes alegres de um grupo de crianas vindo de baixo fizeram Ava reagir
primeiro, olhando em volta, como se percebendo onde estavam. Semsequer olhar para
ele, Ava saiu por um porto para o caminho sinuoso que serpenteava at a base do plano
declive.
Ele estava respirando com dificuldade quando a alcanou no carro, mas no tinha
nada a ver com o exerccio. Ela estava com os braos cruzados e parecia mortfera.
No posso acreditar que voc mentiria para mim assim atirou ela.
Eu no minto, eu no engano, e voc. Ele apontou um dedo para ela. Voc
no vai fugir de mim novamente!
Disse o Prncipe Benedetti, Prncipe de.

83

Jssica 218.1 - Mar de Espinhos Lucy Ellis


Ele a pegou pelo cotovelo e a puxou contra ele. O cheiro dela invadiu seus sentidos.
Mas o calor e a suavidade perfumada de seu corpo no o lembraram de todas as vezes
que ela havia se agarrado a ele nua, s serviram para enfurec-lo mais.
Ela fazia isso com ele. Ela o deixava louco e furioso e ento ela o nocauteava com o
fato de que era uma mulher pela qual ele faria qualquer coisa. E isso o deixou sem ter
para onde correr. Ele a queria de maneiras que no eram apenas sexuais. Maneiras que
deixariam qualquer homem solteiro nervoso.
Talvez ele estivesse louco. Especialmente agora, enquanto a puxava e beijava. No
era tenro ou suave. Ele a beijou com toda a selvageria de seu desejo por ela e o corpo de
Ava se impulsionou contra ele como se isso fosse o que ela estivesse esperando.
Muitas coisas estavam diferentes na vida de ambos.
Gianluca a tinha contra o carro, sua saia estava no alto de suas coxas, e a mo dele
encontrou-a quente e molhada. Ela pulou e gritou quando ele a tocou, levantando uma
perna para o quadril dele, puxando-o contra si, esfregando sua coxa no jeans de
Gianluca, convidando-o para o que era inevitvel. Ele sabia que tinha uma questo de
segundos para se decidir antes que seu corpo fizesse isso. Estava a um passo de se
livrar de suas calas e entrar nela.
Ele xingou, afastando-se de Ava. Estavam no meio de um estacionamento! Ningum
estava por perto, mas isso no significava que no poderiam ter companhia nos prximos
cinco minutos.
Os olhos de Ava estavam fora de foco, escuros. Seu peito subia e descia enquanto
ela puxava seu cardig sobre os ombros. Alguns dos botes estavam abertos no topo de
seu vestido, mas ela no parecia notar.
Vamos disse ele, tentando exercer algum controle sobre a situao,
empurrando-a para dentro do carro. Precisamos sair daqui.
Mas a cabea de Ava estava baixa, ela parecia frgil e, embora ele dissesse a si
mesmo que era culpa dela, que ela havia criado tudo isso, no era verdade. Ele era to
responsvel quanto ela por aquela noite e Ava no tinha apenas fugido dele. Ele a havia
perdido.
Ele estava to preso ao que sua famlia queria dele que havia deixado Ava ir. E
talvez esse fosse o preo que seu pai tinha, finalmente, cobrado. No o servio militar ou
a perda de sua carreira no futebol. O verdadeiro legado de ser um Benedetti era querer
uma mulher e no ser capaz de t-la. No do jeito que ele queria.
A pequena caixa quadrada pesava dentro de sua jaqueta. Sem falar uma palavra,
ele a colocou no carro e a levou para casa.
Ava tirou a roupa e mergulhou sob o chuveiro. Ela descobriu que no conseguia
chorar, embora o sentimento fosse uma presso em seu corpo que ela no conseguia
liberar.
Eu no tinha inteno de fazer isso com voc.
Aquelas palavras a haviam machucado. Porque elas insinuavam o que Ava
suspeitava ser verdade. Que poderia ter tido tudo isso h sete anos e havia jogado fora,
porque tivera medo de estender a mo e v-lo desaparecer.
Ava.
Ele estava nu.
Eles sempre compartilhavam o chuveiro, mas naquele momento ela se sentia muito
84

Jssica 218.1 - Mar de Espinhos Lucy Ellis


exposta para ficar nua na frente dele. Virou-se em direo sada de gua, sentindo-se
encurralada. Ela queria chorar quando as mos dele deslizaram sobre seus quadris.
Como se o sexo fosse consertar tudo. Ele era um homem. O que ela esperava?
Sensibilidade?
No entanto, conforme ele deslizava a mo sobre sua coxa e a outra segurava seu
seio, e quando ele tocou sua boca quente e provocante em sua nuca, Ava podia sentir
seu corpo se deliciando com seu toque, ansioso para experimentar aquilo mais uma vez.
Ela nunca havia pensado em si mesma como uma criatura sexual.
Gianluca. disse ela com um suspiro.
Eles estavam frente a frente e sua ereo pressionava a barriga dela. Ele a beijou,
sua boca quente, molhada sob o chuveiro. Ele tinha um gosto to bom. Ela passou os
dedos por seus ombros, seus bceps. Seu peito spero era to bom roando contra as
pontas sensveis de seus seios.
Era muito fcil perder-se.
As coisas tm sido muito intensas ao longo das ltimas semanas explicou ele.
Sua voz estava arrastada com o desejo. Vamos apenas fazer isso, isso funciona para
ns, tesoro.
Havia tanta coisa para dizer. Mas, por enquanto, seria suficiente.
Ele pegou um pano, encharcou-o e comeou a esfregar nela at que estivesse com
as pernas bambas e inclinando-se para trs contra os azulejos. Ele caiu de joelhos e
encontrou um calor suave entre as pernas. Ava enfiou o punho na boca para abafar um
grito. Ele a pegou e, pingando, a levou para a cama, colocando-a sobre sua barriga,
penetrou-a por trs com uma certeza rpida que fez os sentidos dela dispararem.
Ele estava incrivelmente fundo dentro dela e ela atingiu o clmax com uma rapidez
chocante.
A expresso dele quando a virou era quase selvagem No havia nada da gentileza
que ele geralmente demonstrava. Ava estava bem ciente de que teria hematomas no dia
seguinte, mas no se importava.
Ele se enfiou to profundamente dentro dela que ela engasgou, e depois de novo e
de novo, at que no havia espao para o pensamento, s a tenso aumentando mais
uma vez.
Sua mente orbitou separada de seu corpo enquanto ela enrolava as pernas em volta
dele, e agarrou-se at que ela estava gritando de prazer. Gianluca fez um som profundo,
gratificado e ento havia apenas seus corpos unidos, a respirao pesada dela enquanto
estava deitada com a cabea no ombro dele, a respirao dura daquele homem enquanto
seu peito subia e descia. Ava lentamente tornou-se ciente de que a tenso ainda habitava
seu corpo, apesar do orgasmo mais intenso de sua vida.
Isso funciona para ns. Foi o que ele disse. Sem palavras suaves, sem promessas,
nenhuma meno de que ela estaria indo para casa em breve. Apenas as coisas tm sido
muito intensas... Isso funciona para ns.
Mais uma vez disse ela.
Horas mais tarde, quando estava era escuro e o nico som era das cigarras atravs
das janelas abertas, ele disse lentamente:
Aquela noite que nos conhecemos eu tinha muita coisa na minha cabea. Meu
pai e eu tivemos uma discusso no dia anterior.
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O que vocs discutiram? Sua voz era suave.
Eu tinha responsabilidades e estava tentando evit-las.
Que tipo de responsabilidades?
Olhe ao seu redor, Ava. Eu sou um Benedetti.
Ao redor deles havia um grande quarto. Uma grande lareira de mrmore branco,
luzes em arandelas, afrescos na parede, cortinas pesadas na cama. Ele se perguntou se
ela entendia o peso de ter toda essa histria em seus ombros.
Eu tinha 18 anos quando me formei na academia militar e parti para os Estados
Unidos para estudar economia no MIT. Meu pai achou que eu usaria esse diploma para
trabalhar no negcio da famlia e fez vista grossa para a minha vida nos Estados Unidos.
Eu tinha quase 21 anos quando me formei e fui recrutado para a liga de futebol
profissional.
Diga-me sobre o futebol. Deve ter sido muito glamoroso.
s vezes.
Festas e garotas.
Foi uma poca selvagem admitiu ele. Mas para mim a questo era a
liberdade.
V em frente.
Tivemos uma discusso no dia anterior do casamento de Alessia. Eu disse a ele
que aquela era a minha chance e eu no abriria mo. Meu pai disse que eu deveria estar
ao lado dele nas reunies com o Grupo Bancrio Agostini. Eu disse a ele que no eram
nada alm de criminosos organizados e ele me bateu. Eu disse coisas que no podem
voltar. Disse que o odiava, que ele era fraco. Eu o odiava por aquilo que ele havia feito
com a minha me e que o meu propsito na vida era nunca ser como ele.
Ele se ps um pouco mais reto na cama.
- Meu pai disse que eu deveria colocar um terno e ir para Npoles com ele para a
reunio. Eu ri e preferi ir para o casamento do meu primo.
Nossa noite disse ela suavemente.
Sim, a nossa noite.
Ambos pareciam estar segurando a respirao.
Conte-me pediu ela.
- Ele teve um ataque cardaco fulminante. Tinha apenas 53 anos.
Sinto muito.
Eu nunca pude retirar o que disse. Ele estava sob tremenda tenso, cavou um
buraco que remonta 20 anos, cheio de dvidas e corrupo. O grupo bancrio inteiro
entrou em colapso, dois de seus parceiros de negcios foram presos e a maior parte dos
bens foi vendida para satisfazer as dvidas.
E voc entrou para o exrcito, afinal.
Pela honra de minha famlia, por meu pai. Era o que ele queria disse ele
baixinho. Sei que difcil de entender e eu mesmo no entendo totalmente, nosso
nome j havia sido um bom nome. Ele representava servio ao Estado, uma integridade
que no poderia ser comprometida e em duas geraes havia sido destruda. Eu queria
construir algo a partir das cinzas e o servio militar parecia um bom lugar.
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Por isso que eu no pude contat-lo disse ela, lentamente. Telefonei para
todos os nmeros que voc me deu, e apenas um deles, o de seu escritrio, atendeu.
Acho que a mensagem no foi passada.
A mdia foi atrs de nossa famlia como corvos. Todos os nmeros foram
alterados. Voc deixou uma mensagem, cara?
Um nmero e meu nome.
Gianluca ficou em silncio.
Ava umedeceu os lbios.
Ento, por isso voc nunca veio atrs de mim.
Ir atrs de voc?
Quando eu sa de manh, pensei que voc sabia quem eu era.
Mas como, cara? Voc s me deu seu primeiro nome e mesmo isso eu entendi
errado.
Errado?
Pensei que voc havia dito Evie.
Desculpe-me.
Ela comeou a rolar para fora da cama.
Ele pegou a mo dela.
Aonde voc vai?
Ava puxou a mo. Pegou seu roupo de seda e cobriu sua nudez.
Pegar uma bebida.
Gianluca tinha um bom leque de bebidas, mas Ava foi direto para o xerez.
Ele podia no ter entendido o nome dela, mas foi ela quem havia entendido tudo
errado! Crendo que aquela noite era especial s para ela, segurando-a em sua mozinha
quente como se pertencesse a ela. Ignorando-o completamente.
A vida lhe havia ensinado a manter seus sentimentos trancados. O sumio de seu
pai. A reviravolta que a doena de sua me causara.
Lembrava-se muito bem, quando pequena, de acreditar nas garantias de sua me
de que seu pai voltaria para eles. Quando cresceu, aprendeu a confiar apenas no que
poderia quantificar e trabalhou duro para sair do ciclo da pobreza que a doena de sua
me lhe havia colocado.
Mas aquela necessidade de se proteger e despir a realidade de qualquer iluso no
lhe havia ajudado em suas relaes pessoais. Josh tinha fugido do pas para fugir dela,
ela tinha perdido dois anos de sua vida em um relacionamento com um homem que ela
nunca amaria. E havia arruinado a sua nica chance de ter alguma coisa verdadeiramente
mgica simplesmente por medo.
Ela espirrou um pouco de xerez no aparador.
Ava. Sua voz profunda cortou as sombras.
Desculpe-me. Tentou pensar em outra coisa para dizer, mas o que saiu foi:
Sinto muito.
Ela deixou cair a taa quando ele se aproximou.
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Ele a tirou de sua mo, levando-a ao nariz.
Isso no vai funcionar, Ava. Xerez?
Desculpe-me disse ela mais uma vez.
Por qu, innamorata?
Ele parecia desnorteado.
O que voc acha? Tudo. Tudo que voc passou.
a vida. Essas coisas nos fazem mais fortes, nos fazem apreciar o que temos no
momento, voc no acha?
Ele no estava falando apenas de seu pai. Estava falando sobre eles.
No amor, sexo. Sexo era o que eles tinham O amor pode ter tido uma chance uma
vez, mas ela havia jogado fora sem saber.
Toda a sua vida ela tinha escolhido e vencido suas batalhas. Mas aquela batalha ela
no escolhera e no sabia como lutar.

CAPTULO 16

O salo estava iluminado com milhares de pequenas velas e 400 pessoas que
pagaram um bom dinheiro para estarem l. O corao de Ava era como um pssaro preso
dentro dela, batendo desesperadamente para sair.
Relaxe, Ava disse Gianluca suavemente. Voc a mulher mais bonita que
eles j viram Est demorando um pouco para se acostumarem.
Mas no havia nada reconfortante em sua voz. Carregava a mesma tenso que ela
estava sentindo.
Ela se sentia um pouco estranha usando joias que tinham pertencido av dele,
mas Gianluca havia assegurado que as peas eram to raramente usadas que era quase
um favor exibi-las.
Quando ela viu Maria Benedetti no meio da multido, sentiu-se trada.
Voc no me disse que sua famlia estaria aqui.
Eu no sabia.
Gianluca no estava mais relaxado quanto a isso do que ela. Ela adivinhou que
apresent-la a seus amigos era uma coisa, sua famlia era outra.
Isso no lhe havia ocorrido at ela olhar para seu belo rosto, reconhecer em sua
expresso que havia existido um mtodo na loucura de sua viagem de Positano para
Npoles e seu voo de Npoles para Roma.
No foi romntico. Foi pragmtico. Foi o que um homem fazia quando se sentia
encurralado. Ele a deslumbrou, cortejou, fez coisas com seu corpo que ela no poderia
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imaginar fazer com qualquer outra pessoa, e quando aquilo acabasse ele iria embora.
No seria to grosseiro a ponto de faz-lo pelo telefone, mas a hora chegaria. No seria
no futuro prximo. Seu desejo por ela estava muito presente em suas vidas naquele
momento.
Aquilo era o que funcionava para eles, aparentemente. Sexo. Longa distncia no
iria funcionar, ento, no ?
Ela suspeitava que uma vez que voltasse para Sydney eles permaneceriam um
pouco mais juntos, ele iria visit-la, ela iria visit-lo, mas outras mulheres cruzariam seu
caminho e, sem alguma coisa mais forte para vincul-los, quanto tempo ele ficaria com a
cama vazia? Um dia, simplesmente no iria mais funcionar.
Ela tinha aceitado tudo isso na noite anterior, disse a si mesma para ser forte, para
aceitar isso como os homens. Os homens no confundiam a questo. Havia sexo e
ligao emocional, e, aparentemente, eles poderiam existir separadamente. Ele poderia
ter lhe dado todo o pacote um dia, mas essas guas j haviam passado.
Mas era difcil ser forte em um glamoroso vestido que a fazia se sentir to
intensamente feminina que estava se esforando para no sair girando como uma
garotinha.
Era difcil no chorar quando o homem que voc amava no havia tido nenhuma
inteno de apresent-la a um nico membro de sua famlia at o momento, quando ele
estava sendo forado a isso. Ele tinha se desviado de seu caminho h quatro semanas
para se certificar de que isso no acontecesse. Ah, sim, agora ela sabia o motivo de
sempre ter sido to cautelosa com vestidos. Eles nos transformam em pessoas que no
reconhecemos.
Minha me sempre recebe um convite, mas esta a primeira vez que ela vem.
Com o ar de um homem condenado, Gianluca a guiou atravs do salo. Ava
percebeu que todos os olhares estavam sobre eles. Ela se sentia como uma aberrao de
circo em seu vestido glamoroso. Cada traje imprprio no qual sua me tinha desfilado,
cada vez que um adolescente havia se pendurado para fora de uma janela de nibus ou
carro e gritado aberrao! para sua me. Tudo de ruim sobre ser filha de Tiffany Lord
veio tona.
Sabendo que precisava se conter, Ava parou de ouvir as instrues de Gianluca.
Como se ele achasse que ela precisava de orientao sobre como estar com sua me.
Ela no era uma idiota. Sabia como se comportar.
Maria Benedetti pareceu ligeiramente surpresa quando Gianluca se inclinou e beijou
a mo de sua me. Ava notou que havia uma rigidez estranha entre me e filho, mas, em
seguida, a principessa a olhou com curiosidade.
Gianluca as apresentou e Ava se ouviu dizendo educadamente:
Como vai?
Ava, como voc se parece com seu irmo. Ento, voc a jovem que enfeitiou o
meu filho?
No era o que ela esperava que a principessa dissesse, e Ava hesitou.
So as joias de principessa Alessandra, Gianluca?
Ficam bem em Ava disse ele firmemente.
A mulher deu de ombros despreocupadamente, lembrando estranhamente seu filho.
bom v-las fora do cofre.
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Voc parece estar se divertindo muito, Ava.
Estou mentiu Ava.
Que tal almoarmos amanh? Gostaria de saber o que voc est achando de
Roma.
Ela olhou bem para Maria Benedetti e percebeu que a mulher que tanto havia
desaprovado Josh estava lhe oferecendo um ramo de oliveira.
Sim, eu adoraria. Ela se atrapalhou, pensando na sexta-feira. Pensando em
sua passagem. Pensando no homem ao seu lado que ainda no havia lhe pedido para
ficar. Ela sabia agora que ele no iria pedir.
Mas ela tinha relaxado e percebeu que isso provavelmente tinha menos a ver com a
principessa e mais a ver com sua atitude nas semanas que passara com Gianluca.
Ela no era diferente naquela multido. Ela pertencia quele lugar tanto quanto
Maria Benedetti. E no era apenas o vestido. Apesar de ele ajudar.
Sorrindo um pouco, pela primeira vez durante toda a noite, Ava olhou ao redor do
salo, observando a multido. E ento o viu.
Ava? Ele ergueu a mo em um aceno.
Josh apareceu como uma miragem na frente dela, alto e magro em seu smoking,
puxando sua gravata-borboleta.
Eu nunca consigo lidar com essas coisas. Alessia estava brincando com ela no
carro, e agora olhe para ela.
Ele no a olhava nos olhos, e ela podia ver seu nervosismo.
Seu primeiro instinto foi endireit-la, mas depois se lembrou de que Josh no era
mais seu irmozinho. Era um homem crescido. Deveria trat-lo dessa forma.
Sem ao menos questionar o porqu, Ava jogou os braos ao redor dele. Ele a
abraou de volta, sem jeito.
Est tudo bem, mana murmurou em seu ouvido. Vou tirar voc dessa.
Ela olhou para ele com surpresa, quase lhe dizendo que no havia nada para tir-la,
mas o abraou novamente. Era muito bom v-lo. Foi muito bom ter a coragem de mostrar
isso a ele.
A maldio foi quebrada, pensou um pouco fantasiosamente. Rica, decepcionada e
sozinha. No vou passar minha vida sozinha e sem amor, pensou, porque no importa
aonde a vida me leve, meu irmo sempre vai me amar.
Ava tinha um grande sorriso em seu rosto quando uma pequena mo tocou seu
cotovelo e ela reconheceu Alessia, 1,50 metro de energia crepitante. Ela quase no havia
mudado.
Seu vestido to bonito. Voc parece uma princesa. Gianluca, ela parece uma
princesa! Por que voc a manteve trancada? Pensei que teramos que vir at Roma e
libert-la, Ava.
Gianluca tem sido muito gentil disse Ava, e viu o olhar de surpresa no rosto
dele.
Ele roubou voc acusou Alessia.
Bem, o que ela diria sobre aquilo?
Gianluca colocou uma taa de champanhe em sua mo. Outras pessoas se
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juntaram a eles. O primo de Gianluca, Marco, e sua esposa, Valentina, o casal que ela j
havia conhecido. Ela gostava de Tina. Elas poderiam ser boas amigas.
Uma boa amiga muito grvida.
Sinto falta de champanhe disse ela, indicando a taa de Ava.
No muito bom mentiu Ava.
Tina sorriu e, puxando seu cotovelo, conduziu-a para longe do grupo.
Eu vi voc ser apresentada Tia Drago. Como foi?
A principessa foi muito gentil.
Srio? Que estranho. Ela geralmente brutal com outras mulheres. Acho que foi
um choque para ela ser apresentada a uma das namoradas de Gianluca.
Ava estava prestes a deixar escapar no sou sua namorada quando Tina disse
alegremente:
Na verdade, voc a primeira. Voc no siciliana, ?
Perplexa, Ava balanou a cabea. Tina se chegou um pouco mais perto.
Virgem?
Oi?
No, voc tem aquele olhar. Aquele olhar de bem-amada. A outra mulher lhe
deu um pequeno sorriso. No se vire, Ava, mas Gianluca no tirou os olhos de voc.
Acho que ele est preocupado com o que eu estou dizendo. Ento, vou ser rpida. Ele
um pesadelo para mulheres. lindo, tem status, todo aquele dinheiro. Mulheres
desejando Gianluca so como. No sei. Gelo na Sibria.
Sim, ela sabia. Mas pareceu outro soco em seu peito.
Eu nunca o vi to feliz.
Feliz?
Gianluca se aproximou dela e, por um momento, Ava se perguntou se ele tinha
ouvido. Ele pegou sua mo e, sem dizer nada, a afastou do grupo.
Voc precisa de ar disse ele, quase de improviso.
Tina lhe deu uma piscadela. No terrao, ele tirou o palet para encobrir os ombros
dela. Ava balanou a cabea, recuando.
Precisamos conversar.
Ela estava incrivelmente linda aquela noite. Mas no era como a beleza que ele
havia visto em seus momentos de relaxamento. Acordando de manh com os olhos
sonolentos, murmurando coisas tolas para ele que o faziam querer mover montanhas
para ela. Ou apenas beij-la.
Aquela noite era uma beleza que vinha com um custo. O tipo com o qual ele tinha
crescido. Ele queria bagunar seu cabelo, borrar seu batom, tirar aquelas joias pesadas e
jog-las no Tibre.
Precisamos conversar disse ela, suavemente.
Ele limpou a garganta.
Si, por isso que eu trouxe voc aqui.
Eu quero dizer uma coisa antes.
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Ela juntou as mos.
Por alguma razo, isso o irritava. Mas ele havia estado frustrado a noite toda. Ele
no queria estar em uma multido com Ava. Ele queria estar em algum lugar onde eles
poderiam ficar sozinhos, s os dois, e ento talvez esse aperto em seu corao parasse.
Voc j viu A fonte dos desejos? perguntou ela, inesperadamente.
Ele deu de ombros.
Talvez. Talvez no.
Ela lhe deu um pequeno sorriso hesitante.
Eu costumava assistir a esse filme quando menina e queria aquela vida. Outra
vida, to diferente da minha, que era irreconhecvel. Voc me deu essa fantasia, mas
acho que hora de ir disse Ava.
Ir? Ela no podia ir.
Antes que o feitio desaparea. Antes de voc acordar uma manh e eu ser
apenas Ava novamente.
Que diabos? Ela era Ava. Ava que o fizera rir, o deixara furioso, o fizera am-la.
Ele afastou o pensamento. Am-la no ia funcionar. Homens Benedetti no amavam
suas mulheres. Procriavam com elas e depois iam embora.
Ele h muito tempo havia decidido no continuar essa desagradvel tradio, mas,
se cometeria o erro de sua vida, poderia muito bem comet-lo com Ava.
Se ela pensava que iria sumir da vida dele, gostaria de v-la tentar com um anel em
seu dedo, com aquelas pesadas joias no pescoo.
Esta vida da qual voc fala. Sua voz era profunda, repleta de emoo. Por
que voc no pode t-la?
Ela olhou por cima do ombro para ele com ateno, ansiosa. Deveria estar.
O anel pesava no bolso de seu palet. Ele o envolveu.
Tenha, ento disse ele, quase agressivamente. Tenha esta vida.
Ele agarrou sua mo, puxando-a para ele. Ava recuou, puxando sua mo. Ele no
soltou.
No sei do que voc est falando. Voc no est sendo coerente. Por que voc
est com raiva de mim?
Ele tirou o anel, ergueu-o para a luz.
Isso faz sentido para voc?
Por um momento, ela parecia totalmente confusa, e depois ficou imvel.
Este o anel que meu av deu para minha av. Ela s o tirou no dia em que
morreu, para pass-lo para minha irm mais velha. Ele pegou a mo dela, que estava
fria e tensa. Ela tentou pux-la de volta, mas ele era muito forte. Ela optou por no uslo e est em um cofre com o restante das joias da famlia desde ento. Eu ficaria honrado
se. Ele forou o anel no dedo dela, apenas para perceber que sua mo estava
tremendo, e no de uma boa maneira. Aceitasse ser minha esposa.
muito pequeno disse ela, baixinho.
Pode ser alterado.

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Ele estava furioso com ela. Por que estava encolhida dessa forma? Por que ela
estava agindo como se tivesse feito alguma coisa imperdovel quando era ela quem
estava falando sobre fantasias e ali estava ele realizando-as?
Ela comeou a pux-lo.
Eu no quero. Pegue-o de volta.
Gianluca, o que voc est fazendo aqui fora? H pessoas que vieram do outro
lado do mundo para v-lo esta noite. Ns todos temos que fazer a nossa parte. Ah, vejo
que interrompi alguma coisa.
Gianluca virou-se para rosnar para sua anfitri, apenas para ouvir Ava fazendo um
som abafado de angstia. Ela passou por ele e voltou para o salo.
Preciso de ajuda balbuciou Ava para Alessia. Este vestido no vai caber na
parte de trs de um txi e eu no posso voltar com ele. Eu preciso de algum lugar para
ficar.
Acalme-se. Alessia acariciou o brao dela. Voc vai vir e ficar com a gente,
claro. Estamos em um hotel a apenas dois quarteires de distncia.
Ava se perguntou por que no se sentiu melhor.
O que est acontecendo, Ava?
Josh estava olhando para ela com preocupao.
No passado, ela sempre o enganava. Era a protetora, a que afastava o lobo de sua
porta, mas agora tudo o que podia pensar era no quo isolada estava. Estava de volta
onde havia comeado. Sozinha no mundo.
Voc estava certo, Josh disse ela. Estou destinada a ficar sozinha.
Duas quadras, havia dito Alessia. Ela poderia correr at l.
Gianluca no conseguiu encontr-la. Ele havia cometido erros em sua vida. Este no
era um deles.
Isso era uma catstrofe. Havia realmente empurrado um anel no dedo dela?
Quaisquer que fossem as razes dela para estar ali com ele, isso no mudava o fato de
que ele estava apaixonado por ela e havia permitido que sua raiva e ressentimento com o
passado interferissem na maneira como a havia tratado.
A nica pessoa que o fazia querer um futuro. Mas por que diabos ela dissera que
queria terminar? Onde diabos ela estava?
Benedetti?
Sotaque certo. Irmo Lord errado.
Voc viu Ava? perguntou ele.
Josh fez um movimento com a mo direita que Gianluca instintivamente bloqueou.
Ele empurrou o jovem para longe.
Dio, qual o seu problema?
Voc o meu problema, Benedetti. Voc e a maneira como trata minha irm.
Gianluca ficou tenso.
Isso mesmo. A culpa sua. Um perdedor termina com ela e voc ataca. Ela pode
ser inteligente, mas como um cervo olhando para faris quando se trata de homens.
Si, estamos de acordo em relao a isso.
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O jovem fez uma careta.
Eu quero me casar com sua irm disse Gianluca, impacientemente, consciente
de que ele estava apenas perdendo tempo. Estou apaixonado por ela. Isso esclarece
algo?
Houve um suspiro feminino. Valentina e Alessia estavam atrs deles.
Onde ela est? perguntou Valentina.
Foi o que vim lhe dizer anunciou Alessia, claramente apreciando o drama.
Ela saiu correndo. Possivelmente para o nosso hotel.
Gianluca j estava a meio caminho da recepo, com a cabea rugindo. Ele iria
mat-la. Mas s depois de se certificar de que ela estava bem.
Benedetti! Josh Lord estava respirando com dificuldade quando o alcanou
nos degraus. Voc precisa ouvir isso, cara. Ela chegou a Roma esperando um pedido
de casamento.
Si, ela me disse rosnou ele, impacientemente.
No, voc no entende. Ava pagou as passagens, reservou o hotel, arranjou um
tour idiota pela Toscana. E ela comprou o anel.
Gianluca olhou para o outro homem como se estivesse falando uma lngua at ento
desconhecida. E ento ele sabia o que tinha feito.
Eu costumava assistir a esse filme quando menina e queria aquela vida. Outra vida,
to diferente da minha, que era irreconhecvel...
E ele lhe deu um pedido de casamento fajuto em um baile de caridade. Forou um
anel em seu dedo. Zombou de seus sonhos romnticos depois que ela os confessou.
Se no a encontrasse nos prximos cinco minutos, iria partir a cidade ao meio.
Ela no estar no nosso hotel disse Josh em voz baixa. Quando ramos
pequenos e minha me estava sem seus medicamentos e na pior, Ava me levava para um
passeio. Caminhvamos at o final da rua e, em seguida, ela dizia: Vamos apenas at o
fim da prxima rua, e da prxima., como se estivesse procurando alguma coisa. Ela fez a
mesma coisa na noite do meu casamento.
De acordo com um dos amigos de Alessia, ela no voltou at o amanhecer. Com
essas palavras, tudo se encaixou.
Grazie. Sei onde encontr-la.
Eu fiquei l o dia todo, esperando que voc ligasse.
Ele comeou a correr. Ela estava a p. Ele estava a p. Mas um deles estava
correndo por sua vida.
O bar do Excelsior estava escuro, iluminado aqui e ali por abajures, mas ele a viu no
momento em que entrou. Gianluca tinha tima forma, ento no podia culpar a corrida
pelo martelar de seu corao.
Os cus se abriram na ltima quadra e seu cabelo estava colado cabea, sua
camisa estava mida, seu palet perdido no caminho. Havia levado mais tempo do que
deveria, pois tinha feito uma parada inesperada na porta de Luigi Favonne. Todos nesta
parte de Roma conheciam Luigi. Ele poderia transformar um diamante em fogo vivo e
para Principo Benedetti ele havia encontrado, de pijamas e chinelos, uma esmeralda
verde to verdadeira que seu calor lambia seus dedos quando ele a segurava firme na
mo.
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Jssica 218.1 - Mar de Espinhos Lucy Ellis


O barman estava olhando para ela enquanto polia os copos e as pessoas estavam
lhe dando olhares curiosos, mas ningum havia se aproximado dela. Ela parecia estar em
um mundo prprio.
Ele estava a um metro dela quando disse:
Ava mia.
Sua cabea se virou lentamente. Seu rosto plido e devastado pelas lgrimas.
Eu no sou sua Ava disse ela, em uma voz baixa e terrvel. Nunca fui.
Ela jogou alguma coisa para ele, que bateu em seu peito e ele a pegou. O anel.
Aquele anel feio e pesado em estilo barroco. Ele caminhou at ela e ficou ali, parado, sem
ter certeza por onde comear. Ela olhou para ele com olhos furiosos.
V embora. Eu no quero voc.
Ento por que voc est aqui, meu amor?
Seu rosto inteiro tremeu.
Estou esperando por algum. Se ele o homem que deveria ser, ele vir, e se ele
no for, estarei melhor sem ele.
Ele sabia como havia sido para ela. Aquele longo dia quando ele havia estado no
hospital com sua me e irms, com os advogados no palazzo e com as autoridades
respondendo a perguntas, ela havia estado aqui, esperando por ele.
Ficou extremamente frustrado. Ambos cometeram erros. No havia nada que ele
pudesse fazer sobre o passado. Nada. Mas ele no ia deix-lo governar suas vidas.
Estou aqui agora.
Ela olhou para ele, inquieta.
Quero que voc me perdoe, Ava. Eu deveria ter movido montanhas para
encontr-la.
Ele se preparou para o que viria, e ento, como um milagre, o queixo dela tremeu,
sua boca se suavizou e ela disse:
Eu no deveria ter corrido. Suas mos se espalharam suavemente sobre seu
colo. Voc me encontrou hoje noite.
Alvio percorreu o corpo dele.
Ela me ama, pensou. Eu sei que me ama.
E foi apenas uma noite acrescentou ela, em voz baixa.
Foi a nossa noite afirmou ele. Nossa noite incrivelmente perfeita.
Ela olhou para ele suavemente.
Foi perfeita.
Ele guardou o anel velho e estendeu a mo para ela.
Venha comigo.
Lentamente, Ava pegou sua mo. Ele no podia acreditar que havia empurrado o
anel em seu dedo to grosseiramente. Ele nunca fazia nada grosseiro. Tratava as
mulheres corretamente, com gentileza e considerao. Mas Ava havia trazido tona
outras emoes. Sentimentos autnticos, estranhos, speros, selvagens. Ela o tinha visto
no seu pior. Ela nunca se esquivara disso. Se o aceitasse, ele seria o homem mais feliz
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Jssica 218.1 - Mar de Espinhos Lucy Ellis


em Roma.
O Excelsior possua uma torre, construda no sculo XVI, com escadas em caracol
bem desgastadas pelos milhares de turistas que haviam subido nela desde que fora
restaurada h 70 anos. Estava fechado a esta hora, mas uma gorjeta alta permitiu-lhe
acesso e Gianluca a levou pelos degraus.
Isso loucura disse ela, em meio ao farfalhar de seu vestido.
A vista era de tirar o flego. Mesmo naquela noite nublada.
Ava mio. A leste daqui est a residncia de vero Benedetti. Est velha e os
canos no esto bons, mas, todo vero era levado para l. Eu odiava. Eu odiava o que
ela representava. Centenas de anos de opresso. Jurei quando era jovem que no me
casaria, que no teria filhos, que no iria continuar o legado.
Ele acariciou sua bochecha.
Ento eu conheci voc. Voc v aquela colina a oeste? As primeiras tribos que
habitaram Roma viviam l. Eu quero construir uma casa para ns l. Algo que pertena
somente a ns e nossos filhos.
Mas voc no quer ter filhos.
Quero t-los com voc.
Ele caiu de joelhos diante dela.
Meu amor, voc passaria o resto da sua vida comigo?
Ela caiu de joelhos na frente dele e se agarrou a seus ombros.
Ah, sim
Ele emoldurou seu precioso rosto, beijou suas tmporas, suas plpebras, seu doce
nariz, suas magnficas mas do rosto, os contornos exuberantes de seus lbios. O rosto
que ele tanto amava.
Eu amo voc sussurrou ele. Amei desde o momento em que a vi pela
primeira vez na catedral, usando aquele vestido azul com as flores em seu cabelo. E
quando eu vi voc no antigo salo de baile do palazzo, olhando para mim, pensei, ela.
Mesmo? Ela estava sorrindo.
Ento, eu segui voc.
Ela balanou a cabea.
Voc me fez danar com voc e eu no sabia danar.
Eu no me lembro disso. Lembro- me de pux-la para perto e voc
continuamente tentar se afastar.
Eu no conhecia voc.
Conhecia o suficiente.
Ele riu e a beijou realmente beijou profunda e lentamente.
Eu sabia que era voc aquele dia na rua murmurou ele contra sua boca macia.
S no sabia que sabia.
Eu vim para Roma para encontr-lo. Confessou ela. Embora eu no
soubesse disso na poca.
Passaram-se alguns minutos antes de ele se lembrar do que estava em seu bolso.
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Jssica 218.1 - Mar de Espinhos Lucy Ellis


Ele estendeu a mo e pegou a pedra, gentilmente colocando-a na palma da mo dela.
Fogo verde.
Vou mandar fazer um anel com ela para voc, Ava mio. Vai ser seu. Nosso.
Quando desceram para a rua, a chuva havia parado, mas as estradas estavam
molhadas e havia um cheiro forte no ar. Ele no tinha um casaco para dar a ela e no
estava quente, mas a estava levando para um lugar no qual no importaria.
Para onde estamos indo, Benedetti?
Pensei em darmos uma caminhada, Ava mia, encontrar uma pequena igreja e nos
casarmos.
Podemos fazer isso?
Bem, teremos que ler alguns votos, tem tambm a questo de sua cidadania e eu
suspeito que o padre esteja dormindo a esta hora. Gianluca a puxou para ele. Mas,
innamorata, estamos em Roma.
Sim suspirou Ava, descansando a cabea sobre o corao dele. Tudo
possvel.

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