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Crimes

de

Fronteira

A
criminalidade
na
fronteira meridional
do
Brasil
(1845-1889)

Associao Nacional de Histria


Seo Rio Grande do Sul/ANPUH-RS
Diretoria da ANPUH-RS
Gesto 2012-2014
Presidente: Marluza Marques Harres
Vice-Presidente: Isabel Aparecida Bilho
1. Secretrio: Jos Carlos da Silva Cardozo
2. Secretrio: Alexandre Maccari Ferreira
1. Tesoureiro: Cludio de S M. Jnior
2. Tesoureira: Natlia Pietra Mndez
Conselheiro:
Luciano Aronne de Abreu
Silvia Regina Ferraz Petersen
Zita Rosane Possamai

Chanceler
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Reitor
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Vice-Reitor
Evilzio Teixeira
Conselho Editorial
Jorge Lus Nicolas Audy | Presidente
Jorge Campos da Costa | Editor-Chefe
Jeronimo Carlos Santos Braga | Diretor
Agemir Bavaresco
Ana Maria Mello

Comisso Editorial
Dr. Maria Cristina dos Santos
PPGH/PUCRS
Dr. Cludio Pereira Elmir
PPGH/UNISINOS
Dr. Helen Osrio PPGH/UFRGS

Augusto Buchweitz
Augusto Mussi
Bettina S. dos Santos
Carlos Gerbase
Carlos Graeff Teixeira
Clarice Beatriz da Costa Sohngen
Cludio Lus C. Frankenberg

Associao Nacional de Histria


Seo Rio Grande do Sul/ANPUH-RS
Rua Caldas Jnior, 20 Sala 24
Centro Histrico 90.010-260
Porto Alegre Rio Grande do Sul Brasil

Erico Joo Hammes


Gilberto Keller de Andrade
Lauro Kopper Filho

mariana flores da cunha thompson flores

Crimes

de

Fronteira

Porto Alegre, 2014

A
criminalidade
na
fronteira meridional
do
Brasil
(1845-1889)

EDIPUCRS 2014
DESIGN GRFICO [CAPA] Shaiani Duarte

Fotos da Capa Rus Seraphim Cesrio e Silva Miguel Verdum (APERS)

DESIGN GRFICO [DIAGRAMAO] Camila Provenzi


REVISO DE TEXTO Gaia Assessoria Lingustica
IMPRESSO E ACABAMENTO

Edio revisada segundo o novo


Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa.

EDIPUCRS Editora Universitria da PUCRS


Av. Ipiranga, 6681 Prdio 33
Caixa Postal 1429 CEP 90619-900
Porto Alegre RS Brasil
Fone/fax: (51) 3320 3711
E-mail: edipucrs@pucrs.br
Site: www.pucrs.br/edipucrs

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


F634c Flores, Mariana Flores da Cunha Thompson
Crimes de fronteira : a criminalidade na fronteira
meridional do Brasil (1845-1889) [recurso eletrnico] /
Mariana Flores da Cunha Thompson Flores. Dados
Eletrnicos. Porto Alegre : EDIPUCRS, 2014.
395 p. (Coleo e-book ANPUH-RS)
Modo de Acesso: <http://www.pucrs.br/edipucrs>
ISBN 978-85-397-0481-1
1. Histria. 2. Fronteiras. 3. Criminalidade. 4. Rio
Grande do Sul Historiografia. I. Ttulo.
CDD 981.65
Ficha Catalogrfica elaborada pelo Setor de Tratamento da Informao da BC-PUCRS.
TODOS OS DIREITOS RESERVADOS. Proibida a reproduo total ou parcial, por qualquer meio ou processo,
especialmente por sistemas grficos, microflmicos, fotogrficos, reprogrficos, fonogrficos, videogrficos.
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em qualquer sistema de processamento de dados. Essas proibies aplicam-se tambm s caractersticas grficas
da obra e sua editorao. A violao dos direitos autorais punvel como crime (art. 184 e pargrafos, do Cdigo
Penal), com pena de priso e multa, conjuntamente com busca e apreenso e indenizaes diversas (arts. 101 a 110
da Lei 9.610, de 19.02.1998, Lei dos Direitos Autorais).

E dali ganhei o mato,


Abaixo de tiroteio
E ainda escutava o floreio
Da cordeona do mulato
E, pra encurtar o relato,
Me bandeei pra o outro lado,
Cruzei o Uruguai, a nado,
Que o meu zaino era um capincho
E a histria desse bochincho
Faz parte do meu passado!
(BRAUN, Jayme Caetano. O bochincho. In: BRAUN, Jayme
Caetano. Bota de garro. Porto Alegre: Editora Sulina, 1979.)

Agradecimentos

Este livro o resultado de minha pesquisa de doutorado, defendida no Programa de Ps-Graduao da Pontifcia Universidade Catlica
do Rio Grande do Sul (PUCRS), em maro de 2012. Em 2013, submeti essa
tese ao concurso Coleo ANPUH/RS Edital 2012-2014, atravs do qual
a mesma foi premiada com a meno honrosa que viabilizou sua publicao. Dessa forma, devo meu primeiro agradecimento Associao
Nacional de Histria Seo Rio Grande do Sul (ANPUH-RS) , que me
proporcionou concretizar aquilo que o pesquisador mais almeja: ver o
resultado de seu trabalho tornar-se um livro avalizado por uma competente comisso editorial de seleo.
Ao longo dos quatro anos do doutorado, mantive uma prtica,
adotada no mestrado, de carregar sempre comigo um bloquinho de
anotaes onde apontava todas as ideias que me vinham a respeito da
pesquisa. Muitas surgiam nos momentos mais inusitados, e todas teimavam em desvanecer se eu no as escrevesse. Algumas pareciam geniais entre um cochilo e um sonho, mas nem sempre tinham o mesmo
efeito quando despertava.
Ao trmino dos quatro anos de trabalho no decurso do doutorado, tantas foram as pessoas e as situaes que se colocaram diante
de mim, e que de alguma forma contriburam para a concluso dessa
pesquisa, que seria impossvel lembrar de todos e de tudo. Talvez eu devesse ter carregado comigo outro bloquinho de anotaes para apontar
todos os momentos e todas as pessoas que me ajudaram. A todos esses
ilustres esquecidos pelo turbilho de tarefas impostas a um doutorando, muito obrigada pela participao e ajuda.
No entanto, algumas pessoas deixaram uma contribuio indelvel na realizao dessa pesquisa e no poderia deixar de nomin-las.
Primeiramente, agradeo ao professor Braz Brancato, que cordialmente

me acolheu na PUCRS e me orientou no primeiro semestre. Agradeo, da


mesma forma, ao professor Flvio M. Heinz, pela segunda acolhida nessa
instituio, aceitando o desafio de orientar alunos que haviam perdido a referncia do professor Braz. Agradeo ao professor Cesar Augusto Barcellos
Guazzelli por estar academicamente do meu lado h tantos anos, independentemente da vinculao institucional. Agradeo ainda aos membros da
banca de defesa que me renderam voto de louvor pela tese e, entre elogios
e questionamentos, proporcionaram um debate de alto nvel a partir do
qual pude retomar e amadurecer determinados pontos da anlise. professora Nncia Maria Santoro de Constantino, que gentilmente presidiu a
banca na impossibilidade do meu orientador, ao professor Helder Gordim
da Silveira (PUCRS), ao professor Lus Augusto E. Farinatti (Universidade
Federal de Santa Maria UFSM), ao professor Cesar Augusto Barcellos
Guazzelli (Universidade Federal do Rio Grande do Sul UFRGS) e ao professor Marcos Luiz Bretas (Universidade Federal do Rio de Janeiro UFRJ).
Agradezco especialmente al equipo del proyecto State Building in
Latin America, que me acogieron con tanto cario en Barcelona, y con
quienes he podido compartir la experiencia de investigacin ms encantadora que he vivido. Gracias al profesor Juan Carlos Garavaglia, Claudia
Contente, y a los chicos del proyecto!
Quando se faz o mestrado, a novidade do ofcio demanda um trabalho emocional que resulta em agradecimentos a pessoas que tiveram uma
participao mais sentimental e psicolgica no processo. Contudo, no
doutorado, quando se supe que essas inseguranas j tenham sido controladas, permanecemos agradecendo a pessoas que no contriburam
diretamente na pesquisa, mas sem as quais a concluso seria improvvel.
Sem dvida, nesse grupo esto muitos amigos historiadores que
fazem parte da minha vida de lazer, de estudante, de arquivo, de reflexes: Lilian Carlos, Caroline Bauer, Arthur Avila, Jonas Vargas, Mrcia
Volkmer, Daniela Conte, Joo Jlio, Sabrina Steinke, Renata dal Sasso,
Gabriel Berute e Rafael Quinsani.
Por fim, no batalho de pessoas que tornaram esse trabalho emocionalmente vivel, agradeo muito especialmente s minhas compis
de piso, Tnia e Anita (Nenas, naqueles meses de Barcelona, foram vocs
que me seguraram! Moltes grcies! Petons!). Para a famlia e para os amigos, muito obrigada e desculpem as faltas! Um obrigado especial para
minha irm Luiza, sempre presente, positiva e sem perder a ternura.
Para o Rafa, mantenho o agradecimento que te fiz no mestrado:
obrigada por me ensinar que s consegue trabalhar quem tambm descansa; por me fazer esticar as pernas e ver o sol!

Lista de Quadros,
Grficos e Ilustraes

Quadro 1. C
 omposio demogrfica de Uruguaiana e Santana do
Livramento 1858................................................................................... 40
Quadro 2. Populao total de Alegrete e Santana do Livramento 1872............ 41
Quadro 3. P
 opulao total de Alegrete, Uruguaiana, Santana do
Livramento e Quara 1890.................................................................... 41
Quadro 4. Quantidade de processos-crimes vlidos por municpio............... 51
Quadro 5. ALEGRETE Quantidade de processos-crimes selecionados
para anlise ............................................................................................. 52
Quadro 6. URUGUAIANA Quantidade de processos-crimes
selecionados para anlise...................................................................... 53
Quadro 7. S
 ANTANA DO LIVRAMENTO Quantidade de processoscrimes selecionados para anlise ......................................................... 53
Quadro 8. QUARA Quantidade de processos-crimes selecionados
para anlise ............................................................................................. 54
Quadro 9. Quantidade de processos-crimes relacionados fronteira com
relao aos processos-crimes selecionados .......................................55
Quadro 10. Quantidade de processos-crimes relacionados fronteira
com relao aos processos-crimes vlidos ...................................... 56
Quadro 11. Quantidade de processos-crimes que apresentam rus
estrangeiros (denominados de provncias argentinas,
orientais ou castelhanos).................................................................. 116
Quadro 12. N
 mero de processos-crimes diversos com rus
estrangeiros por municpios ............................................................. 126
Quadro 13. Tipos de crimes diversos com fuga de rus ..................................127
Quadro 14. Crimes diversos com fuga de rus por nacionalidade
dos rus ................................................................................................ 128
Quadro 15. Locais para onde os rus fugiram .................................................... 129

Quadro 16. Local de introduo dos contrabandos pelas fronteiras do


Rio Grande do Sul ................................................................................172
Quadro 17. N
 mero de fugas individuais e coletivas ........................................ 240
Quadro 18. Anos das fugas dos escravos a partir dos processos-crimes ........ 246
Quadro 19. Lugares para onde fugiam os escravos a partir da
Relao de 1850................................................................................ 248
Quadro 20. Lugares para onde fugiam os escravos por municpios a
partir da Relao de 1850............................................................... 249
Quadro 21. Faixa etria dos rus dos processos-crimes de roubo de gado .... 300
Quadro 22. N
 acionalidade dos rus dos processos-crimes de roubo
de gado ................................................................................................. 301
Quadro 23. Ocupaes dos rus dos processos-crimes de roubo de gado ....305
Quadro 24. Tipos de processos-crimes de furto de gado nos municpios
de Alegrete, Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara ......... 332
Quadro 25. Nmero de processos-crimes por quantidade de animais
bovinos furtados nos municpios de Alegrete, Uruguaiana,
Santana do Livramento e Quara ..................................................... 333
Quadro 26. N
 mero de processos-crimes por quantidade de animais
Equinos furtados nos municpios de Alegrete, Uruguaiana,
Santana do Livramento e Quara ..................................................... 334
Quadro 27. Nmero de processos-crimes por quantidade de animais
ovinos furtados nos municpios de Alegrete, Uruguaiana,
Santana do Livramento e Quara ..................................................... 334
Quadro 28. Composio das tropas furtadas e atravessadas pela fronteira ......345

Grfico 1. Quantidade de ocorrncias de contrabando por ano (1845-1889)..... 146


Grfico 2. Anos das fugas dos escravos a partir da Relao de 1850............. 247
Grfico 3. Total de processos-crimes de furto de gado e total de processos-crimes de furto de gado relacionados com a fronteira....................... 335
Figura 1. F
 oto do ru Seraphim Cesrio e Silva.................................................... 113
Figura 2. Foto do ru Miguel Verdum.................................................................... 114
Figura 3. F
 oto de Registro de Marca de gado...................................................... 285
Figura 4. Foto de desenho de sinal em gado....................................................... 286

Sumrio

Apresentao.......................................................................................................... 15
Prefcio.................................................................................................................... 19
Introduo: Delimitao do objeto, contexto, discusso e
delimitao das fontes.................................................................................... 25
1 APOLOGIA FRONTEIRA (MANEJADA): UMA FORMA DE
ENTENDER A FRONTEIRA.................................................................................. 63
1.1 A historiografia do Rio Grande do Sul e a abordagem da fronteira..... 66
1.2A compreenso da fronteira manejada..................................................... 79
2 CRUZANDO A FRONTEIRA: FUGAS E MOBILIDADE
CRIMES DIVERSOS NO ESPAO DE FRONTEIRA..................................... 105
2.1 As circunstncias e peculiaridades da prtica de crimes na
fronteira............................................................................................................ 106
2.2Os crimes diversos no contexto de fronteira........................................ 125
3O
 S CRIMES DE CONTRABANDO
POR FORA E POR DENTRO DA ALFNDEGA................................................ 137
3.1 Por que o contrabando pouco pesquisado: breve reviso
historiogrfica e estratgias de pesquisa...................................................... 137
3.2 Os contrabandos e seus diferentes contextos....................................... 147
3.3 Os caminhos e as mercadorias do contrabando................................... 158
3.4 Os diferentes contrabandos, seus agentes e suas estratgias............ 195
3.5 Os contrabandos no apreendidos: a permissividade da Alfndega.... 210
4A
 S FUGAS E SEDUES DE ESCRAVOS PELA FRONTEIRA:
A CONQUISTA DA LIBERDADE (RELATIVA)................................................ 219
4.1 A questo da cronologia da abolio da escravido nas Provncias
do Prata e no Estado Oriental.........................................................................225
4.2A anlise das fugas obstculos, circunstncias e resultados.......... 232
4.2.1 Obstculos a dificuldade das fugas.................................................. 234
4.2.2 Circunstncias das fugas por que fugiam? Como fugiam?
Quem fugia? Quando fugiam? Para onde fugiam?..................................... 238
4.2.3 Resultados os aspectos negativos e positivos da vida do outro
lado da fronteira.............................................................................................. 250
4.3 Soberanias justapostas e redes sociais transversais............................ 257

4.4 A jurisprudncia nas fugas de escravos o manejo das novas


situaes jurdicas pelos escravos................................................................ 264
4.4.1 As aes de liberdade estratgias para conseguir a liberdade...... 271
4.5 Arrebatamentos e manutenes de liberdade o revs da
fronteira............................................................................................................. 274
5 GADOS MAL HAVIDOS: OS ROUBOS DE GADO NO ESPAO
FRONTEIRIO..................................................................................................... 277
5.1 Caractersticas gerais da prtica pecuria e estratgias de furtos
de gado.............................................................................................................. 282
5.2 Os diferentes autores dos furtos de gado............................................ 300
5.3 Injrias e desistncias: a questo da reputao................................... 326
5.4 As ocorrncias de furtos de gado ao longo do tempo.......................... 328
5.5 Os tipos de furto de gado.......................................................................... 331
5.6 Os furtos de gado que atravessavam a fronteira................................... 335
Consideraes Finais...................................................................................... 349
Referncias........................................................................................................... 355
Fontes..................................................................................................................... 369
Apndice - Constituio e instituio de um processo-crime............................... 375
ANEXO I - Mapa dos municpios do Rio Grande do Sul de 1846.................................. 383
ANEXO II -Mapa dos municpios do Rio Grande do Sul de 1857.................................. 384
ANEXO III -Mapa dos municpios do Rio Grande do Sul de 1875................................ 385
ANEXO IV - Mapa dos municpios do Rio Grande do Sul de 1889...............................386
ANEXO V - Mapa da Bacia Platina...................................................................................... 387
ANEXO VI - Distribuio dos processos-crimes de furtos de gado por anos nos

municpios de Alegrete, Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara....................... 388

ANEXO VII - Distribuio dos processos-crimes de furtos de bovinos por anos nos
municpios de Alegrete, Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara....... 390
ANEXO VIII - Distribuio dos processos-crimes de furtos de equinos por anos
nos municpios de Alegrete, Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara....... 392
ANEXO IX - Distribuio dos processos-crimes de furtos de ovinos por anos nos
municpios de Alegrete, Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara.............. 394

Apresentao da
Coleo E-Books Anpuh-Rs

No rastro da Coleo ANPUH-RS, lanada em 2004 para premiar com uma publicao pesquisas oriundas de Programas de PsGraduao em Histria situados no Rio Grande do Sul, uma dcada depois anunciamos o lanamento de um novo empreendimento: a Coleo
E-books ANPUH-RS. Diferentemente de sua antecessora, e como caracteriza sua prpria nomenclatura, a Coleo E-books disponibiliza
ao pblico acadmico pesquisas realizadas em mbito stricto sensu, exclusivamente de doutoramento na rea de Histria, em formato digital, diagramaticamente concebidas como um livro, mas para leitura e
acesso livres em suportes multimiditicos disponibilizados na Internet.
A Coleo E-books no encerra o ciclo da Coleo ANPUH-RS, marcada
pela impresso de livros. Pelo contrrio, caracteriza uma experincia
paralela, concomitante, concretizando em forma de aes prticas de
gesto as discusses que pautam o futuro de nosso mercado editorial,
tal qual exposto de forma muito consistente por Robert Darnton.1
A Coleo E-books ANPUH-RS inicia seus trabalhos de forma
muito semelhante como ocorreu h dez anos: com uma publicao dupla. Desta vez, contamos com a competncia de dois historiadores que
abordam de forma crtica e profunda experincias sociais que se remetem ao contexto do sculo XIX no Rio Grande do Sul. Com lvaro
Antonio Klafke, temos o livro Antecipar essa idade de paz, esse Imprio
do Bem: imprensa peridica e discurso de construo do estado unificado
DARNTON, Robert. A questo dos livros: passado, presente e futuro. So
Paulo: Companhia das Letras, 2010.

13

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

(So Pedro do Rio Grande do Sul, 1831-1845), desenvolvido no Programa


de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal do Rio Grande
do Sul (UFRGS). E com Mariana Flores da Cunha Thompson Flores, temos Crimes de fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil
(1845-1889), desenvolvido no Programa de Ps-Graduao em Histria
da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUCRS).
Ambas as produes refletem a atualizao de nossa bibliografia sobre
temas de significativa importncia na historiografia sul-rio-grandense,
sendo escolhidas para o presente projeto editorial por terem recebido
meno honrosa no ltimo processo de submisso editorial.
Tal qual a Coleo ANPUH-RS, lanada em 2004 e consolidada nos
dias atuais, esperamos que a Coleo E-books ANPUH-RS, que est sendo
lanada neste ano de 2014, durante o XII Encontro Estadual de Histria
Histria, Verdade e tica, tenha tanto ou mais sucesso nos prximos dez
anos que se seguem. Acreditamos que no abdicaremos de nossa tradicional forma de ler livros, mas que conciliaremos de forma harmoniosa
suportes tradicionais com suportes virtuais, que continuaro servindo
como base para nossas pesquisas ou simplesmente para o crescimento e
amadurecimento de nosso saber. Nesses termos de apresentao, acreditamos na boa receptividade do pblico acadmico a esta nova coleo,
caracterizando mais uma iniciativa exitosa de nossa associao.

Diretoria da ANPUH-RS (Gesto 2012-2014)


Presidente: Marluza Marques Harres
Vice-Presidente: Isabel Aparecida Bilho
1. Secretrio: Jos Carlos da Silva Cardozo
2. Secretrio: Alexandre Maccari Ferreira
1. Tesoureiro: Cludio de S Machado Jnior
2. Tesoureira: Natlia Pietra Mndez

Porto Alegre, 15 de maro de 2014.


14

Apresentao

Conheci a Mariana em 2000, quando ela compareceu a uma seleo que eu fazia para Bolsista de Iniciao Cientfica que trabalhasse
junto ao projeto de pesquisa Fronteiras e fronteirios: o Norte do Mxico
e o Rio da Prata na primeira metade do sculo XIX (1811-1851). Ela recm
iniciava seu curso de graduao em Histria na Universidade Federal do
Rio Grande do Sul (UFRGS), e durante a realizao do mesmo manteve-se vinculada a esse projeto e foi bolsista sucessivamente da FAPERGS
e do CNPq. Seu amadurecimento como pesquisadora foi muito rpido, trabalhando com fontes primrias e realizando snteses e textos
prprios, alguns deles apresentados em eventos cientficos. Um dos
subprojetos era elaborar uma Antologia de Documentos da Revoluo
Farroupilha, que envolvia uma exaustiva investigao nos arquivos disponveis; outro foi analisar duas verses memorialsticas sobre a Guerra
da Cisplatina. Esta ltima atividade foi to proveitosa para a Mariana
a ponto de tornar-se seu trabalho de Tcnica de Pesquisa Histrica A
guerra na fronteira: duas memrias da Cisplatina.2 A tais alturas, j se
podia perceber uma futurosa historiadora de temas latino-americanos,
em especial aqueles ligados s questes fronteirias.
Com efeito, em 2005 ela foi selecionada para o curso de mestrado
do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFRGS. Com apoio do
CNPq e ainda sob minha orientao, ela realizou a dissertao intitu-

THOMPSON FLORES, Mariana F. da C. Vises da Cisplatina: a criao do


Estado Oriental por Lavalleja e Annimo. Revista Aedos, v. 2, n. 3, 2009, p. 12-33.

15

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

lada Contrabando e contrabandistas na fronteira oeste do Rio Grande do


Sul (1851-1864), defendida em 2007. Esse trabalho significou uma grande
renovao nas pesquisas sobre o tema, a comear pelo exaustivo levantamento de fontes primrias inditas, como os processos-crimes que
existiam sobre o contrabando. A principal contribuio, no entanto, resultou de uma concepo inovadora do espao fronteirio, que na poca
ela chamou de fronteira dinmica: ao mesmo tempo em que criticava
as posies mais tradicionais da historiografia rio-grandense que faziam
da fronteira um limite intransponvel, esse conceito tambm se opunha
s ideias mais recentes de um espao de integrao que pouco atendia
aos respectivos poderes estatais. Mais tarde, a dissertao foi indicada
para publicao na Coleo Biblioteca Histrica do Rio Grande do Sul.
Alm de atividades docentes e de extenso, as pesquisas sobre
as fronteiras platinas permaneceram destacadas nas investigaes
da Mariana. Em 2008, iniciou seu doutorado no Programa de PsGraduao em Histria da PUCRS, desenvolvendo o projeto de tese
Crimes de fronteira: a criminalidade na fronteira meridional no Brasil
(1845-1889), sob orientao de Flvio Heinz. Simultaneamente a uma
profusa pesquisa de fontes primrias, ela permaneceu vinculada ao
Grupo de Trabalho (GT) Fronteiras americanas da ANPUH/RS, do qual foi
uma das fundadoras e coordenadora entre 2008 e 2012. Outra produo
importante foi a organizao em 2009 com Arthur Lima de Avila e comigo do livro Fronteiras americanas teoria e prticas de pesquisa, reunindo captulos de diversos colegas que investigam temas fronteirios.
Nesse perodo ainda fez parte de dois projetos. Um deles, coordenado por mim entre 2009 e 2012, foi Regies e naes na Histria e
na Literatura do Rio da Prata nos Oitocentos: fronteiras espaciais, comportamentais e textuais, apoiado pelo CNPq e integrado por diversos
estudiosos de temas relacionados s fronteiras platinas. O outro, tambm iniciado em 2009 e concludo em 2013, chamado State Building in
Latin America (Advanced Grant do European Research Council), estava
nucleado na Universitat Pompeu Fabra (UPF) de Barcelona sob direo
de Juan Carlos Garavaglia, cujo convite para sua participao decorreu
do perodo em que realizou seu estgio doutoral (sanduche) na referida
universidade, durante o segundo semestre de 2010.
Em 2012, defendeu sua tese de doutorado. Nela foi possvel ampliar a temtica anterior abarcando outras modalidades de crimes em
reas fronteirias: abigeatos, fugas de escravos e criminosos, alm dos
16

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

contrabandos que j haviam sido abordados no mestrado. As fontes


examinadas com rigor mais de 2.500 processos-crimes deixaram
explcitas as margens de ao abertas por legislaes conflitantes justapostas, os quais apontam a estratgia de atravessar a fronteira como
forma de colocar-se baixo a tutela de outra soberania e distante da punio. Uma vez mais a Mariana mostrou ousadia na interpretao das
fronteiras meridionais, refinando o conceito anterior de fronteira dinmica para fronteira manejada, indicando a conscincia que os distintos agentes sociais tinham da presena dos limites e os utilizavam
com estratgias adequadas s respectivas pretenses. Esse conceito foi
tambm desenvolvido em trabalhos realizados em conjunto com Lus
Augusto Farinatti.3
Desde 2013, integra uma vez mais projeto coordenado por mim
intitulado Amrica: identidades e alteridades: a escrita da Histria da
Amrica Hispnica nos Estados Unidos (c.1900-c.1930), inserido nos debates contemporneos acerca da natureza da escrita da histria, tanto em
seus aspectos formais, isto , os problemas que sustentam e as narrativas que lhes d forma, quanto em seus aspectos sociopolticos, ou seja,
sua insero em um determinado tempo histrico, as relaes de poder
que a permeiam e suas vinculaes com o mundo social mais amplo.
Foi ainda professora temporria na Universidade Federal de
Pelotas durante 2012, e atualmente professora efetiva do Departamento
de Histria da Universidade Federal de Santa Maria (UFSM). Tambm
atua como vice-coordenadora do GT Fronteiras Americanas e no menos digno de nota! integra o Instituto Histrico Geogrfico de Alegrete.
A produo acadmica de Mariana tem sido divulgada atravs da
permanente participao em congressos e demais eventos cientficos
nacionais e internacionais e da publicao de captulos de livro e artigos em peridicos acadmicos.4 A obra que ora apresentada rene

3
FARINATTI, Lus Augusto E.; THOMPSON FLORES, Mariana F. da C. A fronteira manejada: apontamentos para uma histria social da fronteira meridional do Brasil (sculo XIX). In: HEINZ, Flvio (Org.). Experincias nacionais, temas
transversais: subsdios para uma histria comparada da Amrica Latina. So
Leopoldo: Oikos, 2009.

THOMPSON FLORES, Mariana Flores da Cunha. Crmenes de frontera:


la criminalidad en la frontera sur de Brasil (1845-1889). Prohistoria (Rosrio,
Argentina), n. 18, 2013, p. 1-22. THOMPSON FLORES, Mariana Flores da Cunha.

17

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

essa trajetria de pesquisa consubstanciada em sua tese de doutorado


que, merecidamente, foi premiada pelo concurso Coleo ANPUH-RS,
Edital 2012-2014.
Que dizer mais numa apresentao da Mariana e seu trabalho?
Ela tem qualidades intelectuais superiores, somadas a uma pertincia na busca e anlise de documentos. Isso permitiu que muito cedo
pudesse ser to criativa e propor novas perspectivas a um tema to
controvertido quanto as fronteiras do Rio Grande neste vasto espao
platino. E faz isso como fazem os fronteirios dos lugares de onde ela
vem e ainda palmilha! Bem perto da Salamanca do Jarau, onde talvez se
escondem segredos to profundos como aqueles em que se afundam os
historiadores de fato. E nesses rastros segue a Mariana, com alma forte
e corao sereno!
Senhores, apresento-vos uma Historiadora!
Leiam e apreciem sua obra!
E vaidosamente me orgulho de ter trilhado com ela algumas dessas sendas.

Cesar Augusto Barcellos Guazzelli


Professor do Departamento de Histria da UFRGS

GADOS MAL HAVIDOS: prticas e costumes da produo pecuria atravs


de processos crimes de roubos de gados. Revista Tempos Histricos, v. 16, 2012,
p. 313-336. THOMPSON FLORES, Mariana Flores da Cunha. Contrabando na
fronteira meridional do Brasil por fora e por dentro da Alfndega (1845-1889).
Revista Brasileira de Histria & Cincias Sociais, v. 4, 2012, p. 122-142. THOMPSON
FLORES, Mariana Flores da Cunha. Por baixo dos panos. Revista de Histria
da Biblioteca Nacional, ano 6, n. 68, maio 2011, p. 68-71. THOMPSON FLORES,
Mariana Flores da Cunha. Os sedutores de escravos: a ao de sedutores nas fugas de escravos pela fronteira meridional do Brasil 1845-1889. In: GRINBERG,
Keila (Org.) As fronteiras da escravido e da liberdade no sul da Amrica. Rio de
Janeiro: 7letras, 2013, p. 149-161
18

Prefcio
Uma fronteira de fronteiras5

Fronteira entre dois imprios que j levava vrios sculos como


um spero mbito de disputas e que, apesar dessa linha de separao,
foi construindo um tipo de sociedade e economia especfico, que seria
chamado mais tarde a regio platina. Fronteira entre culturas e entre lnguas: portugus, espanhol e guarani, onde nasceria lentamente
esse idioma to peculiar, o portunhol ou portuol (de acordo com quem
o escreva). Inclusive, quando se trata exclusivamente do portugus,
muitas expresses so tradues quase perfeitas da fala campesina do
castelhano do Rio da Prata, como disse o ru Joaquim Marques Vianna,
em 1880, possui uma pontinha de gado, una puntita de ganado, frmula
que temos lido dezenas de vezes nas declaraes de homens da regio
da campanha de Buenos Aires e do litoral argentino.
Fronteira de liberdade pessoal, em especial, desde os anos posteriores independncia daqueles que seriam os dois estados iniciais rio-platenses (a Repblica Oriental do Uruguai, cada vez mais reduzida na
realidade ao Estado de Montevidu, e as Provncias Unidas do Rio da
Prata). Sero convertidas, dessa forma, em um limes entre a escravido
e a relativa liberdade para os trnsfugas afro-americanos que tentam
fugir do Brasil. A escravido rio-platense, encurralada desde 1813, foi
perdendo pouco a pouco seu papel nos processos produtivos daque-

Texto traduzido do original em espanhol por Mariana F. da C. Thompson Flores.


19

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

las duas naes que estavam se formando no perodo que compreende


este estudo, a Argentina e o Uruguai. Mas, alm disso, no caso especfico do trabalho de Mariana Flores da Cunha Thompson Flores que
estamos apresentando, fronteira jurdica como mbito propcio para o
desenvolvimento de uma vida margem das leis (as leis de ambas as
partes, com os estrangeiros como fantasmas e sempre como os mais
provveis culpados da criminalidade fronteiria). Mas, como se todas
essas diversas manifestaes da fronteira fossem pouco, existe alm da
regio estudada pela autora o plano de fundo de uma dinmica fronteira
agropecuria em movimento, como bem assinalam os estudos dedicados a ambos os lados do Rio Uruguai no marco da extensa regio platina,
realizados por Roberto Schmit, Helen Osrio, Luis Farinatti e outros.
Essa dinmica fronteira agropecuria tinha uma de suas bases na grande mobilidade fsica de grande parte de seus trabalhadores sobretudo,
os mais jovens, aqueles que se encontravam iniciando seu ciclo de vida
e, portanto, no tinham ainda os laos e as amarras que a vida traz
que recorriam s campanhas de um e de outro lado, oferecendo seus
servios a patres sempre vidos de uma fora de trabalho escassa. No
entanto, no tudo, agrega-se entre os trnsfugas dessa fronteira os
emigrados e perseguidos polticos, entre os quais, obviamente, se acha
nada menos que Jos Hernandez, o autor de Martn Fierro, que tomaria
contato em Santana do Livramento com os poemas gachos compostos
em sextinas que ele usaria mais tarde em sua clebre obra. Como nos
mostra a autora, os militantes blancos e colorados orientais tambm foram figuras repetidas nessas fronteiras. Em poucas palavras, estamos
diante de uma autntica fronteira de fronteiras.
nesse ambiente to particular no qual se desenvolve o trabalho
de Mariana Thompson Flores. Comecemos por assinalar duas coisas
em relao s fontes utilizadas, por um lado, a alta representatividade
de seus casos criminais em relao no somente ao total dos expedientes chegados at ns sempre um primeiro filtro que se deve
ter em conta nesse tipo de sries de arquivos criminais , mas tambm
em relao ao tamanho da populao e, sobretudo, ao total da populao masculina jovem (entre 20 e 30/35 anos), principal grupo etrio
nos processos trabalhados pela autora; tamanho que podemos avaliar
hipoteticamente a partir dos dados de populao apresentados pela
pesquisadora. Segundo aspecto de relevncia em relao s fontes
sua grande disperso, quer dizer, a considervel quantidade de sries
documentais do Arquivo Pblico do Estado do Rio Grande do Sul e do
20

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Arquivo Histrico do Rio Grande do Sul, alm de outros acervos que


contam com diversos tipos de documentos. Por outra parte, a autora
encara de forma decidida uma discusso sobre os principais aspectos
tericos relacionados com seu projeto de investigao, assim como,
realiza uma minuciosa reviso da produo historiogrfica sobre a regio, sobre os diversos temas tratados (contrabando, escravido, roubo
de gado etc.) e, certamente, sobre a questo temtica dos estudos sobre
criminalidade no Brasil e ainda alm deste. Tudo isso permite que o
leitor tenha um quadro bastante detalhado do marco de anlise a partir
do qual ela escreve seu livro. Exame profundo de fontes, anlise das
bases tericas relevantes e indagao historiogrfica: o ponto de partida do trabalho de todo bom historiador. O resultado est claramente
s vistas nas pginas deste livro.
Algumas das concluses deste trabalho devem ser destacadas.
Comecemos pela fantasmagrica presena dos estrangeiros, sempre eternos culpados da criminalidade fronteiria e da criminalidade
tout court (at o dia de hoje, pois sabido que o mal sempre vem de
fora). Na realidade, os dados esclarecem, finalmente, que somente
14% do total dos rus so estrangeiros, segundo as detalhadas cifras
de Mariana Thompson Flores. Em alguns casos regionais, como o de
Uruguaiana, 25% dos rus dos processos estudados por Mariana so
argentinos e uruguaios, e isso deve ser explicado provavelmente por
razes estritamente locais, talvez por causa de uma maior demanda de
fora de trabalho. As informaes sobre o contrabando so da mesma
forma interessantes. Resvaladio contrabando que, por definio, poucos rastros deixa nas fontes escritas, embora este livro mostre alguns
indcios que nos permitem conhecer as principais correntes e fluxos,
como o tipo de mercadorias que vem de um e outro lado, segundo os
perodos e suas diversas tarifas aduaneiras. Uma vez mais, como demonstram vrios estudos de Clifton Kroeber, Jos Carlos Chiaramonte,
Susana Bleil de Souza, Roberto Schmit, Lilia Ins Zanotti de Medrano,
Ronaldo Colvero e outros, a relevncia do comrcio lcito e ilcito pelo
Rio Uruguai est aqui confirmada com dados que no so estritamente
comerciais. Porm, h mais, pois Mariana Thompson Flores nos mostra tambm alguns lados humanos, se for possvel dizer assim, dessa
atividade, com frequncia mais perigosa que lucrativa. Todas essas concluses no so pouca coisa tratando-se dessa escorregadia questo.
Chegamos assim a um dos pontos talvez mais discutidos na historiografia, refiro-me ao papel dessa fronteira na fuga de escravos desde
21

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

o Brasil. A autora comea por fazer uma detalhada anlise da historiografia recente sobre essa questo que tem relativizado bastante as
datas dos diversos passos (liberdade de ventres, proibio do trfico,
condio varivel dos libertos etc.) at chegar autntica liberdade dos
afro-americanos nas duas naes rio-platenses fronteirias. Analisa
depois as causas e as formas que adquirem as fugas de escravos atravs
da fronteira, e no nos assombra achar a figura do sedutor, aquele
que, conhecendo o terreno em ambos os lados da fronteira, atua como
mediador. Uma imagem muito repetida em qualquer tipo de fronteira
na Amrica, quer dizer, esse indivduo que fala as duas (ou trs) lnguas,
exmio vaqueano conhecedor de todos os descaminhos os caminhos
ocultos , que sabe das condies de trabalho no outro lado e, at com
frequncia, conhece algum empregador disposto a acolher o escravo
fugitivo, cujo status de novo liberto nem sempre foi to venturoso como
lhes pintavam. Funcionam assim o que a autora tem chamado soberanias justapostas e redes sociais transversais como um fenmeno tpico
da fronteira. Chegamos desse modo a um dos pontos centrais do trabalho de Mariana Thompson Flores, pelo papel que tiveram nesse perodo e lugar: os roubos e transpasses de gado na fronteira. Sublinhamos
transpasses porque quando alguns produtores pecurios possuem gado
dos dois lados de uma fronteira seca, a passagem de seus animais de
um lado para o outro dificilmente considerada como um contrabando qualquer. Mas, alm do contrabando de grandes e mdias tropas de
gado bovino e ovino, temos os mais habituais roubos, muitas vezes de
um ou dois animais, fenmeno delitivo que era (e segue sendo, certamente) um dos mais frequentes em todas as paisagens rurais da regio
platina inteira; todas as fontes rio-platenses abundam em descries
que, se nos guiarmos pelos dados que Mariana nos apresenta, so similares e pem em ao indivduos muito parecidos, em que pesem
as diferenas relativas lngua e cultura. O fato de os gados de todo
tipo possurem em suas patas seu prprio meio de transporte explica
muito a facilidade e a abundncia desse delito to comum nas reas
rurais. Quando criana, vivendo no campo na provncia de Buenos Aires
durante os anos 1950, assisti com bastante frequncia a esses pequenos
latrocnios que os escassos policiais do povoado prximo penavam em
conter e que a maior parte dos vizinhos levavam com relativa tolerncia, at que atingisse a eles mesmos. Quando se encontrava a vaca ou o
novilho perdido, havia somente, em geral, a cabea e uns ossos como
tristes testemunhos do ocorrido, sem esquecer uns restos de fogo, ves-

22

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

tgio de um bom assado feito em celebrao ao delito. Depois, sempre


existia um carniceiro indelicado pronto a comprar o resto. Mariana nos
mostra vrios exemplos similares em seu trabalho, destacando, nesse
caso, a importncia dos couros. A graxa, o sebo e as crinas faziam que
os aspectos econmicos do pequeno abigeato de dois ou trs animais
fossem muito mais evidentes. No se esquea que se uma vaca custava
120 pesos corrientes nos anos 50 do sculo XIX na campanha de Buenos
Aires, seu couro se podia vender a 70 pesos. Certamente que a venda
clandestina oferecia sempre menores preos, mas os valores relativos
eram similares. Por outra parte, o perfil desenhado pelos dados de
Mariana sobre quem realizava a maior parte dos delitos de abigeato
uma nova confirmao da regularidade desse tipo de delito entre os jovens homens do campo e sua distncia dos bandos armados de que
falavam as autoridades. preciso entender que na vida rural das campanhas platinas, com todos os matizes dos diferentes meios ambientes,
a relativa liberdade dos brancos, mestios e mulatos que trabalhavam
nas tarefas de campo fazia que o fato de haver roubado uma vez algum
animal, como j dissemos, no fosse algo totalmente inslito no ciclo
de vida desses homens, que seguiriam sendo jornaleiros ou pequenos
criadores o resto do tempo.
Em poucas palavras, Mariana Thompson Flores nos entrega outro livro exemplar que continuar o caminho da j rica historiografia
regional gacha, longe do folclorismo e de seus clichs, que no evita a
discusso terica, mas que est bem atenta ao que nos dizem as fontes.

Juan Carlos Garavaglia


ICREA/UPF (Barcelona) / EHESS (Paris)

23

Introduo:
Delimitao do objeto, contexto,
discusso e delimitao das fontes

No ano de 2001, atravs de uma bolsa de iniciao cientfica, comecei a trabalhar com a Histria do Rio Grande do Sul. Desde o princpio, no encontrei outra forma de conceber esse lugar seno como um
componente do espao platino.
Nesse sentido, sempre me foi muito evidente que a condio
fronteiria do Rio Grande do Sul era um elemento fundamental para
sua compreenso histrica. Percorrendo a historiografia, percebe-se
facilmente o protagonismo da fronteira nessa histria, e comumente
encontramos historiadores fazendo essa afirmao. Particularmente,
em muitos dos textos que produzi ao longo desses anos, frutos de pesquisas realizadas, repetidas vezes comecei a escrita afirmando e chamando a ateno do leitor para esse pressuposto. Confesso que, desta
vez, tentei encontrar outra forma para comear; no entanto, descobri
que no sei pensar minha pesquisa sem partir do ponto da centralidade
da fronteira para apreender esse espao.
Atualmente, o Rio Grande do Sul possui 3.307 quilmetros de limites. Desses, 18,81% so com o Oceano Atlntico, 28,97% com o territrio nacional atravs de Santa Catarina, 21,89% com o Uruguai e 30,33%
com a Argentina. Dessa maneira, mais da metade do permetro total
da fronteira rio-grandense constituda por limites internacionais, ou
seja, 52,22% das suas fronteiras so com naes vizinhas.6
CHINDEMI, Julia Valeria. Las tradiciones de frontera internacional en Rio
Grande del Sur: un anlisis en la larga duracin. Dissertao (Mestrado em
Histria) Universidade de Braslia (UnB), Braslia, 1999, p. 3 (nota 4).

25

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Qualquer um que se detenha, mesmo que brevemente, na histria


do Rio Grande do Sul pode perceber o quanto o fato de essa regio ter
se constitudo enquanto uma imensa zona de fronteira ao sul do Brasil
foi determinante nesse processo. Sem dvida, isso se deve questo
de que uma zona de fronteira corresponde a um espao extremamente
instvel, permeado por conflito, j que seus limites, permanentemente
em disputa, avanam e recuam constantemente.
Os sculos XVII e XVIII, que correspondem ao perodo da ocupao desse territrio por portugueses e espanhis, foram de conflito
permanente, seja entre as Coroas em questo, seja destas com os nativos aqui estabelecidos h muito. Foi o perodo da instalao de misses
religiosas catequizantes, de fortes militares, de concesses de terras e
cargos de Estado a fim de conquistar e manter o territrio.
A primeira metade do sculo XIX tambm foi de muita instabilidade no sentido da indefinio dos limites polticos disputados. Nesse
sentido, compreendeu uma poca em que a vizinha Banda Oriental, atual Uruguai, que fazia parte das Provncias do Rio da Prata, encabeadas
por Buenos Aires, constituiu-se em provncia do Imprio Brasileiro, a
Provncia Cisplatina, e praticamente representava a extenso dos campos de pastoreio de estancieiros rio-grandenses; depois, teve que lidar
com a instalao de um limite nacional em funo do surgimento de um
novo pas, o prprio Uruguai; e, na sequncia, conviveu com a sobreposio de soberanias durante a vigncia da Repblica Rio-Grandense.
Aproximando-se da segunda metade do sculo XIX, a fronteira do
Rio Grande do Sul se delineava pelas imediaes atuais, embora formalmente os limites definitivos com Uruguai e Argentina tenham sido fixados, respectivamente, apenas em 1851 e 1856. Contudo, pode-se afirmar
que, embora a independncia do Uruguai, em 1828, tenha ocorrido sem
a formalizao dos limites territoriais, a partir desse momento j havia
uma delimitao estabelecida na prtica.
Nesse sentido, a linha divisria do Rio Grande do Sul a oeste com
o Uruguai, regio que interessa para este trabalho, estava demarcada
pelo Rio Quara. J o limite entre Rio Grande do Sul e Argentina, no caso
a provncia de Corrientes, era mais estvel no que se refere ao limite
fixado, sendo, h tempos, consubstanciado no Rio Uruguai.
Alm da centralidade da questo fronteiria na histria do Rio
Grande do Sul, outra premissa amplamente aceita pela historiografia

26

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

e nesse caso refiro-me historiografia em geral, no restrita ao Rio


Grande do Sul a de que as regies de fronteira, mesmo as que j
esto suficientemente delimitadas, tendem a ser espaos sempre instveis e intrinsecamente conflitivos e violentos.
De fato, ao longo ainda de todo o sculo XIX, essa trplice fronteira esteve imersa em conflitos. As guerras de independncia dos pases
hispano-americanos, iniciadas em 1810, repercutiram de vrias formas
e em vrios momentos na colnia portuguesa vizinha e, especialmente,
envolveram a poro de territrio mais ao sul, em funo da proximidade pela fronteira. Pelo menos em duas situaes, as tropas luso-brasileiras intervieram nos conflitos hispano-americanos. Em 1811, quando o
exrcito de Jos Artigas fechou o cerco a Montevidu, realistas orientais
solicitaram o apoio da Coroa portuguesa para repelirem a montonera
artiguista. Posteriormente, em 1815, quando Artigas e seus homens retornaram a Montevidu, o carter profundamente social das reformas
por ele propostas provocou novamente a interveno de luso-brasileiros, unidos a setores argentinos, para o derrotarem. Dessa ltima interveno da coroa portuguesa resultou a anexao do territrio oriental
aos domnios coloniais portugueses como Provncia Cisplatina, em 1821.
O perodo de dominao portuguesa sobre o territrio oriental
no foi de estabilidade e culminou com o levante dos 33 orientales, em 19
de abril de 1825, contra a dominao luso-brasileira, o qual contou com
o apoio de provncias argentinas. A Guerra da Cisplatina, que se coloca
a partir desse momento e se estende at 1828, passou por um momento
em que a Banda Oriental foi anexada pelas Provncias do Rio da Prata
e se encerrou com a declarao de independncia do Estado Oriental.7
Menos de uma dcada depois, a poro mais meridional do
Imprio brasileiro deu incio Revoluo Farroupilha (1835-1845), insurreio de parte da provncia do Rio Grande do Sul contra o poder
imperial, que levou a recm-proclamada Repblica Rio-Grandense a
Ver: ALONSO ELOY, Rosa et al. La Oligarqua Oriental en la Cisplatina.
Montevideo: Pueblos Unidos, 1970. CHIARAMONTE, Jos Carlos. El problema de
los orgenes de los Estados hispanoamericanos en la historiografa reciente y el
caso del Rio de la Plata. Anos 90, n. 1, maio 1993. CHIARAMONTE, Jos Carlos.
Nacin y Estado en Iberoamrica: el lenguaje poltico en tiempos de las independencias. Buenos Aires: Editorial Sudamericana. 1998. SALA DE TOURN, Luca;
DE LA TORRE, Nelson; RODRGUEZ, Julio C. Artigas y su Revolucin Agraria:
1811-1820. Mxico: Siglo XXI, 1978.
7

27

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

estabelecer vrias relaes externas com os pases platinos atravs da


assinatura de tratados de apoio.8
Aps o trmino da Revoluo Farroupilha, o Rio Grande do Sul
precisou envolver-se no conflito ocorrido principalmente em territrio uruguaio, que colocou blancos uruguaios, liderados por Oribe, e federales argentinos, liderados por Rosas, de um lado, contra colorados
uruguaios e unitarios argentinos de outro, a chamada Guerra Grande.
Mesmo tendo findado formalmente em 1852, o conflito entre blancos e
colorados perdurou no Estado Oriental durante todo o sculo XIX e incidiu no Rio Grande do Sul atravs da fronteira.9 Anos depois, Brasil,
Provncias do Rio da Prata e Estado Oriental viram-se, outra vez, envolvidos em um conflito de grandes propores, que foi a Guerra do
Paraguai (1864-1870).
Apesar de todo esse histrico de guerras, seria ingenuidade pensar que, no ambiente de fronteira, os momentos de instabilidade se
restrinjam aos perodos de conflito explcito como os referidos acima.
Mesmo em anos em que no ocorreram guerras formais, a paz nesse
espao esteve comprometida. O perodo compreendido entre 1851-1864,
por exemplo, embora demarque um lapso temporal em que no houve
conflitos armados envolvendo os pases dessa trplice fronteira, tendo
se mantido inalterados os limites polticos, no pode ser considerado
um perodo de estabilidade10, sendo possvel identificar importantes focos de tenso nesses anos.

Ver: GUAZZELLI, Cesar A. Barcellos; FIGUEIREDO, Joana B. Os tratados


diplomticos da Repblica Rio-Grandense (1838-1842). Territrios e fronteiras,
Cuiab, Mato Grosso, v. 5, n. 1, p. 102-132, 2004.

Nos processos-crimes pesquisados, por exemplo, constam dezenas de casos


de conflitos entre blancos e colorados que ultrapassavam o limite poltico, em
funo de que contavam com correligionrios no lado brasileiro, e decorriam
em agresses, mortes e saques deste lado da fronteira. Ver: Arquivo Pblico do
Estado do Rio Grande do Sul (APERS). Poder Judicirio. Cvel e Crime. ProcessosCrime. Santana do Livramento. Caixa 259, n. 1665, 1870. Caixa 261, n. 1722 e n. 1723,
1872. Uruguaiana. Caixa 371. Mao 79, n. 2843, 1880.

10
O argumento de que o perodo entre 1851 e 1864 foi de estabilidade na fronteira rio-grandense e, portanto, de plena integrao com as naes vizinhas
apontado por alguns historiadores. Dessa forma, Edson Romrio Monteiro
Panigua, em sua dissertao de mestrado, afirma que [d]urante o perodo de
1852 a 1864 a fronteira-linha esteve adormecida. A nova conjuntura, proporcionada por uma paz temporria entre os pases envolvidos, possibilitou que a

28

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Segundo Souza e Prado, esses anos apontaram um incremento


nas violncias sofridas por sditos brasileiros que residiam em territrio uruguaio (empreendidas por caudilhos blancos, sobre os quais o
dbil governo central oriental no conseguia impor sua autoridade),
demonstradas pelo crescente nmero de ofcios encaminhados pelo
Imprio brasileiro ao Estado Oriental contendo as reclamaes desses
brasileiros que se diziam espoliados e violentados.11
Tais violncias eram reflexo de outras questes delicadas desse perodo, como o Tratado de 12 de outubro de 1851, assinado entre
Imprio brasileiro e Estado Oriental ao final da Guerra Grande com a
derrota de Oribe. Esse tratado reordenou as foras polticas no Prata,
estabelecendo a hegemonia do Brasil e contribuindo para o acmulo de
tenses na medida em que os estancieiros orientais ficaram insatisfeitos com o acerto que permitia a entrada do charque rio-grandense no
Estado Oriental livre do pagamento de impostos, o que levou muitos
saladeiros uruguaios runa. Alm disso, o Estado Oriental converteu-se na reserva ganadera do Imprio, j que tambm foram abolidos
os direitos aduaneiros de exportao de gado em p para o Rio Grande
do Sul.12
Portanto, a Guerra do Paraguai, que comearia em 1864, foi o pice dessas tenses preexistentes (sobretudo se considerarmos que a renncia da renovao do Tratado de 12 de outubro de 1851, em 1861, est
na base das motivaes da referida guerra13), e o perodo anterior de
suposta paz no foi de maneira alguma estvel.

campanha oeste recuperasse, se assim podemos dizer, uma caracterstica que


esteve presente no perodo colonial: o de ser um espao nico (PANIGUA,
Edson Romrio Monteiro. Fronteiras, violncia e criminalidade na regio platina:
o caso do municpio de Alegrete (1852-1864). Dissertao (Mestrado em Histria)
Universidade do Vale do Rio dos Sinos (UNISINOS), So Leopoldo, 2003.
SOUZA, Susana Bleil de; PRADO, Fabrcio Pereira. Brasileiros na fronteira
uruguaia: economia e poltica no sculo XIX. In: GRIJ; GUAZZELLI; KHN;
NEUMANN (Orgs.). Captulos de Histria do Rio Grande do Sul: texto e pesquisa.
Porto Alegre: Editora da UFRGS, 2004.
11

12
SIVOLELLA, Cristina Retta. Los tratados de 1851: repercusiones inmediatas en Uruguay y en Brasil. In: VI REUNIO DA SOCIEDADE BRASILEIRA DE
PESQUISA HISTRICA (SBPH), Anais... So Paulo, 1987, p. 75-79.

Ao recusar a renovao do Tratado, o presidente do Uruguai, o blanco Bernardo


Berro, indiretamente rompeu com o Imprio. Por outro lado, a recm-unificada

13

29

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Assim, podemos extrapolar esses contextos de conflitos polticos para o cotidiano instvel fronteirio para compreender a afirmao
anterior de que as regies de fronteira tendem a ser espaos instveis,
conflitivos e violentos. Nesse sentido, Frederick Jackson Turner, um autor clssico a respeito do conceito de fronteira, afirmava, em seu texto clebre, O significado da fronteira na histria americana, que esse
espao corresponde a uma escola de treinamento militar, que mantm
viva a fora da resistncia e da agresso, desenvolvendo as qualidades
vigorosas e rudes do homem da fronteira.14
Nesse mesmo sentido, Juan Carlos Garavaglia menciona a realidad
violenta de la frontera, ou a situacin fronteriza inestable y violenta15, ao
referir-se aos elevados ndices de criminalidade da regio sul de Buenos
Aires se comparados com os da regio norte, em meados do sculo XIX,
em funo de sua condio fronteiria (nesse caso, fronteira com outras
provncias pouco habitadas e com o atual Uruguai atravs do Rio da Prata).
Para o Rio Grande do Sul, essa apreenso da fronteira como
um lugar de violncia por excelncia tambm comum. Segundo Lus
Augusto Farinatti, no perodo colonial, o territrio que hoje corresponde ao Rio Grande do Sul era considerado como a imensa faixa de fronteira dos domnios portugueses na Amrica ao sul. Nesse sentido, [o]
emprego do termo fronteira para designar aqueles espaos sugere que
aquele era visto como um lugar instvel, com a presena de outros,
uma regio de onde vinha o perigo de ataques inimigos [...].16
Repblica Argentina (1862) lhe fazia oposio poltica atravs do governo unitrio de
B. Mitre. Assim, o Uruguai acabou buscando apoio no Paraguai, utilizando o porto
de Montevidu como instrumento de barganha nas tratativas com Solano Lpez, esboando a formao da primeira aliana entre Imprio brasileiro e Argentina de um
lado e Uruguai e Paraguai de outro, s vsperas da ecloso do conflito (GUAZZELLI,
Csar Augusto Barcellos. Guerra do Paraguai: Estados Nacionais e regies-provncias no espao platino. In: I ENCONTRO DE HISTRIA BRASIL-PARAGUAI. Anais...
Salvador: Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, abril de 2002, p. 299-351.
TURNER, Frederick Jackson. O significado da fronteira na Histria Americana.
In: KNAUSS, Paulo (Org.). O Oeste Americano: quatro ensaios de histria dos
Estados Unidos da Amrica. Niteri: EdUFF, 2004, p. 35.

14

15
GARAVAGLIA, Juan Carlos. Poder, conflicto y relaciones sociales: el Rio de la
Plata, XVIII-XIX. Rosrio: Homo Sapiens Ediciones, 1999, p. 72.

FARINATTI, Lus Augusto E. Confins meridionais: famlias de elite e sociedade


agrria na Fronteira Sul do Brasil (1825-1865). Tese (Doutorado em Histria)
Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), Rio de Janeiro, 2007, p. 81.
16

30

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

A delimitao desse territrio que hoje configura o Rio Grande do


Sul se deu, portanto, sob conflitos: entre as coroas ibricas, representadas
pelos estancieiros-militares proprietrios de terras17, homens e gado, e
destes com a populao indgena, que foi sistematicamente dizimada. No
decorrer do tempo, s disputas territoriais metropolitanas e matana de
nativos somou-se a disputa pela posse dos rebanhos de gado e da terra.18
Segundo Helen Osrio, a limpeza dos campos ocorreu atravs do
massacre e extermnio de indgenas, subordinao ao poder
pessoal dos estancieiros daqueles que no mantinham relaes de trabalho fixas e que viviam de extrao de couros (os
hombres sueltos, gachos, changadores) e impedimento
de colonos trazidos para povoar o territrio, de se espalharem
pelos campos.19

A figura desses gachos, portanto, compunha esse cenrio da


fronteira marcado pela violncia: um tipo social que vivia livre das relaes formais de trabalho, vagando pelos campos, onde encontrava seu
sustento imediato, carneando o gado para se alimentar e/ou vender o
couro, contraindo servios sazonais em estncias, cometendo pequenos
delitos, como o roubo de algum gado ou a venda de mercadorias de contrabando, ou seja, um sujeito que vivia margem da sociedade agropecuria terratenente e transitava constantemente entre o lcito e o ilcito.
Para compreender o gacho, ou o gaucho platino, no entanto,
importante se ter cuidado para no incorrer na imagem romantizada de
um personagem completamente livre de vnculos sociais e familiares,
os hombres sueltos.20 Essa abordagem j foi suficientemente contesta-

Estou inteirada da discusso apresentada por Lus Augusto Farinatti de que


no existe uma relao obrigatria entre a elite agrria e a ocupao de altos comandos militares na regio da Campanha sul-rio-grandense, embora o aspecto
militar tenha tido importncia fundamental na estruturao dessa sociedade.
Ver: FARINATTI, Lus Augusto E. Confins meridionais, op. cit. p. 168.

17

Ver OSRIO, Helen. Apropriao da terra no Rio Grande de So Pedro e a


formao do espao platino. Dissertao (Mestrado em Histria), Universidade
Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), Porto Alegre, 1990.

18

19

Ibidem, p. 11.

Sobre o emprego dessa expresso (hombres sueltos) e sua problematizao,


ver: MOLAS, Ricardo E. Rodrguez. Historia social del gaucho. Buenos Aires:

20

31

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

da pela historiografia.21 O mais acertado pensar nesses sujeitos como


livres pobres, no errantes e sem laos sociais e econmicos, mas que
constituam vnculos sociais/familiares atravs dos quais estabeleciam
suas estratgias sociais. Alm dos vnculos horizontais, entre os seus
iguais, travavam relaes sociais verticais atravs das quais negociavam
trabalho, mesmo que sazonal, e proteo social. A contrapartida, nesses
casos, advinha da fidelidade demonstrada em momentos de guerra e
eleies, por exemplo.
A partir dessa ressalva, pode-se dar luz a essa figura recorrente nos
processos-crimes da regio da fronteira oeste do Rio Grande do Sul, ao
longo do sculo XIX, que corresponde a homens jovens, que aparecem sem
profisso ou vnculo de trabalho definidos, denominados genericamente
como jornaleiros, e algumas vezes como sem ocupao ou vagabundos, frequentemente envolvidos em pequenos roubos, contrabandos, crimes de
ferimento ou morte, desordens em carreiras e outros ajuntamentos de
povo e que, no raro, aproveitavam-se da fronteira franqueada para fugir
do controle policial. Esse tipo social que povoa o espao fronteirio, somado ao histrico de conflito desse lugar, compe o cenrio da endemia
blica e da violncia inerente fronteira oeste do Rio Grande do Sul.
O que se pretende demonstrar, portanto, que a criminalidade
est intimamente ligada vida da fronteira, e minha proposio de que
os crimes inseridos nesse espao tendem a assumir caractersticas particulares. Acredito que crimes ocorridos em uma fronteira apresentam
certa especificidade em funo de estarem contidos nesse espao dinmico, que oferece um ambiente que os diferencia de um mesmo tipo de
crime praticado em outros lugares, que no uma zona de fronteira.
A possibilidade de fuga que esse espao oferece, por exemplo,
um elemento diferencial. certo que em qualquer espao algum que
comete um crime pode fugir. Contudo, em uma fronteira, essa fuga assume outra conotao na medida em que, nesse contexto, se est lidando com diferentes soberanias, sendo que, em muitos casos, ainda
no havia tratados sobre como lidar com essas questes, ou, como re-

Centro Editor de Amrica Latina, 1982. GUAZZELLI, Cesar Augusto Barcellos.


Caudilhos e montoneros de La Rioja: sociedade e discurso (1862-1867). Dissertao
(Mestrado em Histria) Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS),
Porto Alegre, 1990.
21

Ver: FARINATTI, Lus Augusto E. Confins meridionais, op. cit. p. 336-339.


32

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

feriu certa vez o presidente da provncia Jeronymo Coelho, as morosas formalidades inutilizam os fins do tratado.22 Em suma, ao cruzar
para o outro lado, imediatamente passava-se a estar sob a vigncia
de uma legislao e autoridade diferentes, e um simples fugitivo podia
tornar-se um problema diplomtico, j que, pela legislao brasileira,
um criminoso s podia ser julgado por seu delito no lugar em que este
fora cometido, tornando impossvel punir aqueles que varavam o limite
poltico, a no ser que fossem extraditados.
O espao de fronteira, no entanto, no incide apenas na questo da
possibilidade de fuga e impunidade de um criminoso, mas tambm em
outros mbitos, como, por exemplo, questes que se referem a direitos
de propriedade, considerando-se que comumente proprietrios tinham
terras em ambos os lados da fronteira e usavam as diferenas/divergncias legais para manejar seus direitos de propriedade de um lado e outro.
Esse manejo de direitos de propriedade em ambos os lados da
fronteira refere-se, alm da posse de terras, ao gado, aos carregamentos
de mercadorias e tambm aos contratos de trabalho e escravido, sendo
que esta ltima, embora fosse ilegal nas Provncias do Rio da Prata e
no Estado Oriental, permanecia existindo veladamente, principalmente
em propriedades pertencentes a brasileiros daquele lado da fronteira.
Reitero, portanto, que crimes ocorridos em um espao de fronteira tendem a apresentar singularidades. Nesse sentido, acredito que
alguns crimes podem ser considerados genunos desse espao. Refirome a crimes como contrabando, j que se trata de um crime que s pode
ocorrer onde h uma fronteira, ou de crimes que tm na fronteira um
Na dcada de 1850, o Brasil assinou tratados com o Uruguai e a Argentina
que pretendiam dar conta do problema das violaes fronteirias, o que demonstra claramente a preocupao com a gravidade dessa situao. Em 12 de
outubro de 1851, foi acordada com o Estado Oriental a entrega recproca de criminosos, desertores e escravos. Em 1856, foi acertada com a Argentina a devoluo de desertores. No mesmo ano, outro acordo especfico da Provncia
Rio-grandense com a provncia argentina de Corrientes, situada imediatamente do outro lado da linha de fronteira, estipulava a extradio de criminosos
e a devoluo de escravos. Ver: Tratado de 12 de outubro de 1851. Tratado de
Comercio e Navegacin. In: Tratados y Convenios Internacionales: suscritos por
Uruguai en el periodo mayo de 1830 a deciembre de 1870. Repblica Oriental del
Uruguai, Secretaria del Senado. Documentacin y Antecedentes Legislativos.
Montevideo, 1993. Tomo 1; OLIVEIRA, Jos Cardoso de. Actos diplomticos do
Brasil. Braslia: Editora do Senado Federal, 1997. Tomo I.

22

33

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

elemento fundamental da sua execuo, seja atravs da fuga/esconderijo, ou por manipulao de legislaes ou soberanias. sobre esses crimes fronteirios e sua capacidade de revelar o cotidiano dessa fronteira
que esta pesquisa se debrua.
Segundo Marcos Bretas, estudar o crime ou a criminalidade foi
uma preocupao marcante dos pensadores da sociedade do sculo XIX.
Visto como uma patologia social, o crime era considerado um desvio de
comportamento dos padres da vida cotidiana normal. A historiografia
mais recente, no entanto, tem apontado a relao muito prxima existente entre as prticas consideradas criminosas e o cotidiano social.23
nessa perspectiva de buscar o cotidiano atravs da criminalidade que
pretendo direcionar esta investigao. Acredito que, em um espao de
fronteira, essa possibilidade se potencializa na medida em que estamos
tratando de um contexto em que o conflito e a violncia so inerentes.
importante ainda salientar que a perspectiva de anlise que se
prope aqui vai de encontro s abordagens historiogrficas que compreendem o crime e a criminalidade, no sculo XIX, como transgresses
ordem econmica capitalista, que estava sendo imposta pelas classes
dominantes, que cerceava costumes populares. Segundo esse tipo de
anlise, os criminosos estariam oferecendo resistncia s modificaes
econmicas e defendendo a manuteno de seu lastro cultural popuBRETAS, Marcos Luiz. O crime na historiografia brasileira: uma reviso na
pesquisa recente. BIB, n. 32, p. 49, 2 sem. 1991. O autor aponta que, sem dvida, a
chamada histria social inglesa, sobretudo E. P. Thompson, foi fundamental para
o desenvolvimento dessa perspectiva. Thompson ampliou a concepo marxista
tradicional da lei, indo alm da concepo de que ela representa um instrumento da classe dominante para a sujeio dos dominados e percebendo-a como
um campo de luta, onde regras fixadas para todos, mesmo que sejam desiguais,
abrem a possibilidade para as classes dominadas de estabelecer negociaes e
estratgias no sentido de buscar brechas na lei que lhes sejam favorveis. Nesse
sentido, para garantir sua legitimidade frente a todos, a lei deve parecer justa e tambm impor restries classe dominante. Em relao criminalidade,
Thompson trabalha com a noo de que algumas categorias de crimes podem,
na realidade, representar costumes fundamentados numa cultura popular que
no est de acordo com os preceitos da cultura educada, refletindo costumes
estabelecidos dentro de uma cultura local, os quais diferem largamente das leis
e tradies que lhes so colocadas. Ver: THOMPSON, E. P. Senhores e caadores:
a origem da lei negra. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987. THOMPSON, E. P. La
sociedad inglesa del siglo XVIII: lucha de clases sin clases? In: THOMPSON, E. P.
Tradicin, revuelta y consciencia de clase. 2. ed. Barcelona: Crtica, 1984. p. 40.
23

34

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

lar.24 Esse tipo de perspectiva tende a empobrecer a anlise na medida


em que introduz um elemento externo de poder uma classe dominante capaz de construir a ordem social25, alm de incorrer em uma
sobrerrepresentao das camadas pobres, como se, em um determinado momento, apenas elas praticassem crimes.26
No se trata de negar esse processo de marginalizao dos livres
pobres27, mas preciso localizar esse contexto a fim de no simplific-

24
No que se refere historiografia do Rio Grande do Sul, dois trabalhos se enquadram nesse tipo de abordagem: REICHEL, Heloisa Jochims. Conflito e violncia na Campanha Platina: sculos XVIII e XIX. Humanas: Revista do IFCH-UFGRS,
Porto Alegre, v. 16, n. 2, p. 25-47, jul./dez. 1993; PANIGUA, Edson Romrio
Monteiro. Fronteiras, violncia e criminalidade na regio platina, op. cit. O primeiro aborda a violncia presente na campanha platina, no contexto da sua formao capitalista, compreendendo-a como forma de resistncia da classe rural trabalhadora imposio do trabalho permanente e assalariado. O segundo adota a
perspectiva de que, nessa sociedade extremamente ruralizada, constituiu-se um
padro cultural em que a violncia era intrnseca, e o homem da Campanha, que
reproduzia esse padro cultural tpico, entrou em conflito com os novos padres
da ordem capitalista, oferecendo resistncia a eles atravs da violncia.
25
BRETAS, Marcos Luiz. O crime na historiografia brasileira: uma reviso na
pesquisa recente. op. cit. p. 56. Alguns dos trabalhos referidos por Bretas so:
CHALHOUB, Sidney. Trabalho, lar e botequim: o cotidiano dos trabalhadores no
Rio de Janeiro da Belle poque. So Paulo: Brasiliense, 1986; NEDER, Gizlene et
al. A polcia na Corte e no Distrito Federal 1831-1930. Rio de Janeiro: PUC/RJ, 1981;
SOIHET, Rachel. Condio feminina e formas de violncia: mulheres pobres e ordem
urbana: 1890-1920. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1989; TORTIMA, Pedro.
Polcia e justia de mos dadas: a conferncia judiciria policial de 1917. Dissertao
(Mestrado em Histria) Universidade Federal Fluminense (UFF), Niteri, 1988.

O trabalho de Graciela Garcia, por exemplo, revela o processo de apropriao


de terras e a consequente concentrao nas mos de poucos proprietrios, especificamente no municpio de Alegrete, iniciado com as doaes de sesmarias,
mas, posteriormente, potencializado atravs da ao violenta e criminosa da elite
proprietria de terras contra os livres pobres, consolidada atravs de fraude documental (GARCIA, Graciela Bonassa. O domnio da terra: conflitos e estrutura agrria na campanha rio-grandense oitocentista. Dissertao (Mestrado em Histria)
Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), Porto Alegre, 2005.
26

Atravs de uma anlise mais refinada, Helen Osrio e Susana Souza apontam que
o surgimento das estncias est relacionado com a dizimao dos rebanhos e com
a submisso da populao dispersa nos campos como mo de obra dessas unidades produtivas ou atravs do enquadramento militar. Sendo assim, a partir da Lei
de Terras, de 1850, a mercantilizao da terra imps um processo de concentrao desigual que acabou por marginalizar esses pequenos posseiros e livres pobres
27

35

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

-lo. Os crimes que sero aqui trabalhados constituem-se basicamente


de contrabandos, fuga de escravos, roubos de gado e crimes de vrios
tipos que tm a fronteira como componente da lgica de execuo e no
apenas como cenrio e, ao longo da anlise, veremos que sujeitos oriundos de classes populares e dominantes figuraro como criminosos.

(***)
De toda a extensa faixa de fronteira que o Rio Grande do Sul possui, escolhi centrar-me na fronteira oeste do estado, contemplando os
seguintes municpios: Alegrete, Uruguaiana, Santana do Livramento e
Quara, no perodo compreendido entre 184528 e 1889.29
No ano em que o recorte temporal desta pesquisa inicia, 1845, apenas
o municpio de Alegrete existia nessa fronteira, tendo sido fundado em 183130,
abrangendo Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara, que alcanaro

sem enquadramento funcional formal (OSRIO, Helen. Apropriao da terra no Rio


Grande de So Pedro e a formao do espao platino, op. cit. p. 40; SOUZA, Susana B.
Propriedade rural na Amrica latina: a fronteira uruguaia-rio-grandense no sculo
XVIII. In: Razes da Amrica Latina. Rio de Janeiro: Expresso e Cultura/So Paulo:
Edusp, 1996. v. 5). Para o caso platino, Len Pomer trabalha com uma perspectiva
semelhante, abordando a marginalizao dos livres na Argentina ps-independncia, que se intensificou no perodo da Guerra do Paraguai (POMER, Len. Cinco aos
de guerra civil en la Argentina (1865-1870). Buenos Aires: Amorrortu Editores, 1986).
28

Ver Anexo I. Mapa dos Municpios do Rio Grande do Sul de 1846.

29

Ver Anexo IV. Mapa dos Municpios do Rio Grande do Sul de 1889.

No histrico do municpio, a criao da primeira capela se deu em 1812, nas


margens do Rio Inhandu, por obra do sesmeiro da regio tenente-coronel Jos
de Abreu, o Baro do Cerro Largo. Essa capela foi destruda em 1816, quando da
invaso das tropas artiguistas comandadas por Andrecito Artigas, filho adotivo
de Jos Artigas, e reconstruda em 1817, dessa vez s margens do Rio Ibirapuit,
quando obteve o reconhecimento oficial, pelo bispado do Rio de Janeiro, de
Capela Curada de Nossa Senhora da Conceio Aparecida do Alegrete, passando
a integrar o municpio de Rio Pardo. Em 1819, Cachoeira se emancipou de Rio
Pardo e Alegrete passou a ser domnio deste primeiro at ser elevada categoria
de Vila e tornar-se sede de municpio em 1831. No momento de sua fundao, o
municpio de Alegrete englobava, alm do prprio municpio, o que atualmente
corresponde aos municpios de Uruguaiana, Santana do Livramento, Quara,
Rosrio do Sul e Manoel Viana, os quais obtiveram suas emancipaes, respectivamente, nos anos de 1846, 1857, 1875, 1876 e 1992. Ver: ARAJO FILHO, Luiz. O
municpio de Alegrete. Alegrete: Irmos Prunes & C. 1908.

30

36

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

suas emancipaes, respectivamente, nos anos de 184631, 185732 e 187533. Com


isso, o municpio de Alegrete perdeu seus territrios que faziam fronteira
imediata com os pases vizinhos. Dessa forma, como a pesquisa dedica-se
ao estudo de crimes localizados na fronteira, esses municpios que se desmembraram foram incorporados anlise medida que passaram a existir.
Embora, a partir de 1875, Alegrete no tenha mais nenhuma fronteira imediata com os pases vizinhos, o municpio permanece contemplado na pesquisa pelas seguintes razes: trata-se, sem dvida, do
municpio mais importante daquela regio ao longo do sculo XIX, servindo como um centro mais desenvolvido que dava esteio para os municpios ao redor; nesse sentido, como o interesse aqui se localiza em
torno das questes e fontes judicirias, Alegrete era a sede da Comarca
para aqueles municpios desde 185034, o que quer dizer que centralizava
os processos remetidos instncia do juizado de direito.
Inteiremo-nos agora do contexto econmico e social dessa fronteira oeste do Rio Grande do Sul.
Sabe-se que a maior parte da economia do Rio Grande do Sul estava voltada para a produo pecuria e seus produtos derivados (couro, crina, sebos e charque) e que foi atravs dessa produo que se deu
sua insero econmica no mercado colonial, voltada, sobretudo, para o
consumo interno. A pecuria era desenvolvida em praticamente todo o
territrio da provncia; contudo, seu lugar de excelncia, em funo de
concentrar a maior parte do rebanho, os melhores campos e por se tratar
de uma rea de fronteira aberta, que possibilitava a reproduo extensiva
dessa produo, era a regio da Campanha, que inclua a fronteira oeste.
31

Ver Anexo I. Mapa dos Municpios do Rio Grande do Sul de 1846.

32

Ver Anexo II. Mapa dos Municpios do Rio Grande do Sul de 1857.

33

Ver Anexo III. Mapa dos Municpios do Rio Grande do Sul de 1875.

Em 1857, Santana do Livramento solicitou sua desanexao em relao a


Alegrete e, em 1858, passou a fazer parte da Comarca de Bag, criada nesse mesmo ano. Essa ruptura de Santana do Livramento em relao a Alegrete pode
ser explicada por questes polticas. Jonas Moreira Vargas aponta que Alegrete,
Uruguaiana e Quara eram ncleos Conservadores devido influncia da famlia Ribeiro de Almeida; por outro lado, Santana do Livramento era um ncleo
Liberal em funo da influncia de David Canabarro (VARGAS, Jonas Moreira.
Entre a parquia e a Corte: uma anlise da elite poltica do Rio Grande do Sul
(1868-1889). Dissertao (Mestrado em Histria) Universidade Federal do Rio
Grande do Sul (UFRGS), Porto Alegre, 2007), p. 92.

34

37

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Alegrete, dentre os outros municpios situados na Campanha,


era o maior e mais importante na produo pecuria.35 Um censo agrrio, feito em 1859, apontava o rebanho do municpio de Alegrete como
o maior da provncia, vindo a seguir o rebanho do municpio de Bag,
tambm localizado na Campanha.36 No h dvidas de que Alegrete era
um municpio essencialmente rural. Contudo, muito longe daquela
imagem tradicional de uma sociedade masculina, de pura produo pecuria e dicotomizada entre estancieiros e pees, o municpio contava
com uma estrutura que englobava homens livres pobres, escravos, famlias que se dedicavam a modestas produes agropastoris, grandes
estncias que tambm desenvolviam atividades agrcolas, diversificao dos rebanhos (ovinos, equinos e muares), comrcio de excedentes
agrcolas, estancieiros que lidavam com comrcio, comerciantes, enfim,
uma formao social bem mais complexa.37
Em termos demogrficos, Luiz Arajo Filho indica que havia uma
populao de 8.425 pessoas em 1846 e de cerca de 13.000 em 1856 no municpio.38 O censo de 1858, que abrange toda a populao do municpio
e, certamente, trata-se de um dado mais confivel, aponta um total de
10.699 pessoas entre livres (7.665), escravos (2.525) e libertos (209).39
Ainda no que se refere ao perfil agropecurio da regio, embora
esse tema no seja o foco desta pesquisa, importante ter em mente
que no se trata de uma estrutura linear. Lus Augusto Farinatti demonstrou que, no primeiro quartel do sculo XIX, essa regio ainda
dispunha de uma fronteira aberta em termos produtivos; era um perodo de conquista e expanso da fronteira agropecuria.40 A dcada de
1840, no entanto, foi de crise para o setor devido a perodos de secas,
35

FARINATTI, Lus Augusto E. Confins meridionais, op. cit. p. 44-49.

Mapa numrico das estncias existentes dos diferentes municpios da provncia, de que at agora se tem conhecimento oficial, com declarao dos animais que possuem e criam, por ano, e do nmero de pessoas empregadas no seu
custeio (Arquivo Histrico do Rio Grande do Sul (AHRGS). Estatsticas, m. 02,
1858). Os nmeros informados para o tamanho dos rebanhos de Alegrete e Bag,
respectivamente, so: 772.232 e 531.640 cabeas de gado vacum.

36

37

Ver GARCIA, Graciela Bonassa. O domnio da terra, op. cit.

38

ARAJO FILHO, Luiz. O municpio de Alegrete, op. cit. p. 57.

FUNDAO DE ECONOMIA E ESTATSTICA DO RS (FEE). De Provncia de So


Pedro a Estado do RS censos do RS: 1803 a 1950. Porto Alegre: FEE, 1986, p. 69.

39

40

FARINATTI, Lus Augusto E. Confins meridionais, op. cit. p. 21.


38

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

epizootias e guerras. A dcada seguinte foi de recuperao, coincidindo com a implementao da Lei de Terras, que alterou significativamente o cenrio da produo primria na medida em que mercantilizou a terra e contribuiu para a concentrao de riqueza.41 Por essa
poca em diante, podemos identificar mudanas importantes, como
o prprio fechamento dessa fronteira produtiva, j colocado h algum
tempo, bem como, avanando para as ltimas duas dcadas desse sculo, a implementao dos cercamentos dos campos, das ferrovias, do
refino das raas de gado etc.42
Outro ponto importante a ser considerado que, apesar do perfil
agropecurio, a regio, certamente por sua condio fronteiria, desenvolveu fortes aptides comerciais urbanas. Esse mesmo autor demonstra que, em uma amostragem de 205 inventrios post mortem de
Alegrete, entre 1831 e 1870, pelo menos 23 deles eram estritamente urbanos43 e que, j na dcada de 1850, percebe-se a diversificao dos negcios de estancieiros, bem como uma sensvel diferena na composio
das fortunas de Alegrete, que passam a ser cada vez mais mercantis e
menos agropecurias.44
Nesse sentido, o municpio de Uruguaiana exemplar. Em funo
de sua localizao s margens do Rio Uruguai e, consequentemente, do
intenso comrcio que foi se formando atravs de seu porto, Uruguaiana
tornou-se de forma bastante rpida um municpio muito importante
economicamente. Sua evoluo poltico-administrativa se deu de forma
vertiginosa, tendo sido elevado a vila, em 1846, desmembrando-se de
Alegrete, apenas trs anos aps a criao da Capela Curada.45 Ao lado de
Alegrete, esses dois municpios constituam o centro poltico e econmico fundamental dessa fronteira oeste.
Um ano antes da instituio do municpio de Uruguaiana, em
1845, aps o final da Revoluo Farroupilha, a Tesouraria Provincial havia comeado a ser organizada no Rio Grande do Sul, o que inclua a
instalao das estaes fiscais. Com isso, uma poltica fiscal efetiva para
41

Ibidem, p. 49-52.

42

Ibidem, p. 22.

43

Ibidem, p. 47.

44

Ibidem, p. 54-59.

COLVERO, Ronaldo. Negcios na madrugada: o comrcio ilcito na fronteira


do Rio Grande do Sul. Passo Fundo: UPF, 2004. p. 69-78.
45

39

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

o comrcio fluvial no Rio Uruguai passou a ser estabelecida.46 Nesse


mesmo ano, foi instalada a Alfndega de So Borja.
Em 1849, no entanto, a sede da Alfndega foi transferida para
Uruguaiana devido s inmeras irregularidades encontradas em So
Borja por uma comisso de fiscalizao. Na mesma ocasio, tambm foram criadas as Mesas de Renda de Jaguaro, Itaqui e So Borja, sendo que
as duas ltimas ficaram sob jurisdio de Uruguaiana. Conforme veremos mais detidamente no captulo sobre o contrabando, a transferncia
da sede da Alfndega de So Borja para Uruguaiana deveu-se no apenas s irregularidades encontradas pela comisso de fiscalizao de 1849,
mas ao destacado desenvolvimento comercial daquela vila, que demandava a instalao de um rgo permanente de fiscalizao a fim de coibir
o contrabando e arrecadar sobre as promissoras transaes comerciais.
No que se refere composio da populao de Uruguaiana, bem
como de Santana do Livramento e Quara, os dados so bastante esparsos. O censo de 1858, cujas informaes mencionamos para Alegrete,
tambm aponta dados para Uruguaiana e Santana do Livramento.

MUNICPIO

LIVRES

LIBERTOS

ESCRAVOS

TOTAL

Uruguaiana

6.593

179

1.873

8.645

Santana do Livramento

1.598

67

803

2.468

Quadro 1. Composio demogrfica de Uruguaiana e Santana do Livramento 1858


Fonte: Fundao de Economia e Estatstica do RS (FEE). De Provncia de So
Pedro a Estado do RS censos do RS: 1803 a 1950. Porto Alegre: 1986, p. 66-69.

Em outro censo, do ano de 1872, encontram-se referncias demogrficas apenas para Alegrete e Santana do Livramento. Alm disso, somente constam os valores totais de populao, sem os nmeros parciais
de como ela se compunha.

SCHMIT, Roberto. Ruina y resurreccin en tiempos de guerra: sociedad, economa y poder en el oriente entrerriano posrevolucionario: 1810-1852. Buenos
Aires: Prometeo Libros, 2004, p. 143.

46

40

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

POPULAO TOTAL
(livres e escravos)

MUNICPIO
Alegrete

13.392

Santana do Livramento

10.233

Quadro 2. Populao total de Alegrete e Santana do Livramento 1872


Fonte: Fundao de Economia e Estatstica do RS (FEE). De Provncia de So
Pedro a Estado do RS censos do RS: 1803 a 1950. Porto Alegre: FEE, 1986, p. 81.

Apenas possvel apresentar nmeros comparativos para os


quatro municpios tomando como referncia o censo do ano de 1890,
aps o recorte temporal desta pesquisa. Tendo sido realizado depois da
abolio da escravido, o censo traz os dados demogrficos divididos
em categorias de gnero. Vejamos:

MUNICPIO

HOMENS

MULHERES

TOTAL

Alegrete

8.497

7.753

16.250

Uruguaiana

5.875

5.477

11.352

Santana do Livramento

8.766

8.401

17.167

Quara

4.287

4.046

8.333

Quadro 3. Populao total de Alegrete, Uruguaiana, Santana do Livramento


e Quara 1890
Fonte: Fundao de Economia e Estatstica do RS (FEE). De Provncia de So
Pedro a Estado do RS censos do RS: 1803 a 1950. Porto Alegre: FEE, 1986, p. 94.

Conforme mencionado em relao ao perodo da anlise, esta pesquisa compreender desde o ano de 1845 at 1889.47 O incio do perodo, em
1845, foi escolhido tendo por base critrios que consideraram a instituio
dos rgos de Estado para o controle da criminalidade, uma vez que, a
partir da segunda metade do sculo XIX, percebe-se uma preocupao
No que se refere aos processos-crimes de roubo e fuga de escravos, o perodo de anlise se encerra em 1888, em funo da abolio da escravido.

47

41

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

crescente por parte das autoridades com a organizao da fora policial.48


Dessa forma, a institucionalizao da represso gerou uma documentao
sistemtica, a qual viabiliza esta pesquisa sobre criminalidade.
Segundo Elaine Sodr49, a partir de 1840, com a promulgao da
Lei de Interpretao da Constituio e a reforma do Cdigo de Processo
Criminal, em 1841, percebe-se a inteno de organizao de uma estrutura de poder judicirio e de polcia rgida e centralizada, sobretudo atravs
da criao dos cargos de chefes de polcia, delegados e subdelegados, nomeados pelo imperador ou pelos presidentes de provncias, que retiravam dos juzes de paz parte de suas atribuies, como o poder de polcia.
Na provncia rio-grandense, contudo, essas modificaes s puderam ser
instauradas aps o trmino da Revoluo Farroupilha, em 1845.
Mesmo assim, a estabilizao e estruturao efetiva da estrutura
judiciria no Rio Grande do Sul ainda levaram algum tempo, sobretudo
se considerarmos que, antes da Revoluo Farroupilha, ainda estavam
sendo implementadas na provncia as modificaes ditadas pelo, agora
j ultrapassado, Cdigo de Processo Criminal de 1832, que sequer foram
consolidadas em funo do conflito.
A morosidade da estruturao do Judicirio devia-se a inmeros
fatores, dentre eles a falta de pessoal especializado, bem como o tempo que levava para nomear, dar posse pelo presidente da Provncia e
deslocar o magistrado at a comarca que lhe cabia. Alm disso, a resistncia que havia por parte de muitos magistrados em assumir comarcas em lugares, no seu ponto de vista, ainda selvagens fazia com que
muitas delas jamais conhecessem seu juiz de direito nomeado, os chamados juzes virtuais, ou que contassem apenas por perodos breves
com a presena do magistrado, que logo pedia licena de afastamento
por motivos de sade, polticos etc. Essas comarcas eram chamadas de
virtualmente providas.
48
MOREIRA, Paulo Roberto Staudt. E a rua no do rei: morcegos e populares no incio do policiamento urbano em Porto Alegre, sculo XIX. In: HAGEN,
Accia Maria Maduro; MOREIRA, Paulo Roberto Staudt (Orgs.). Sobre a rua
e outros lugares: reinventando Porto Alegre. Porto Alegre: Caixa Econmica
Federal/RS, 1995, p. 60.

SODR, Elaine L. de Vargas. A disputa pelo monoplio de uma fora (i)legtima:


Estado e Administrao Judiciria no Brasil Imperial (Rio Grande do Sul, 18331871). Tese (Doutorado em Histria) Pontifcia Universidade Catlica do Rio
Grande do Sul (PUCRS), Porto Alegre, 2009.

49

42

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Essa situao ocorreu na implementao da Comarca de Alegrete


em 1850, que abrangia tambm o municpio de Uruguaiana. Apesar de
ter juiz de direito nomeado, este jamais se apresentou, e, apenas em
1854, essa comarca finalmente foi provida de um juiz presente, o bacharel Jos Antnio de Oliveira Silva. A resistncia de alguns magistrados
para assumir comarcas localizadas na fronteira se dava pelo pouco controle que se conseguia exercer nesses lugares; alm disso, em termos de
status, a comarca de Alegrete era considerada de 1 entrncia, as menos
importantes do Imprio, que estabelecia as comarcas de 3 entrncia
como as mais destacadas.
A pesquisa encerra-se com o advento da Repblica, quando os
padres polticos e administrativos do Brasil foram alterados, inclusive
com a elaborao de um novo Cdigo Criminal, em 1890, o que demandaria outra anlise de maior flego.

(***)
Diversos autores apontam que os processos-crimes so fontes
privilegiadas para o resgate do cotidiano.50 Sidney Chalhoub, no prefcio segunda edio de Trabalho, lar e botequim, relata que, na poca do
lanamento do livro, 1986, havia muitos pesquisadores cticos em relao utilizao de processos-crimes para fins outros que no pesquisas
sobre a criminalidade em si ou de questes de cunho judicirio em funo dos depoimentos manipulados e modelos tcnicos que engessam
a histria do crime. Pois o resultado de sua pesquisa, como o prprio
autor refere, foi que Trabalho, lar e botequim constituiu-se em um libelo
em defesa da utilizao abrangente de processos criminais em estudos
de histria social, sobretudo no que compete a recuperar cotidianos.51
Esse tipo de documento constitui-se na principal fonte para esta
pesquisa.52

Ver: FAUSTO, Boris. Crime e cotidiano: a criminalidade em So Paulo (18801924). So Paulo: Editora Brasiliense, 1984; MOREIRA, Paulo Roberto Staudt. E
a rua no do rei, op. cit., p. 81; BRETAS, Marcos Luiz. O crime na historiografia
brasileira, op. cit.; CHALHOUB, Sidney. Trabalho, lar e botequim, op. cit.

50

51

CHALHOUB, Sidney. Trabalho, lar e botequim, op. cit., p. vii-viii.

No Apndice consta um exerccio realizado com inteno de demonstrar


como esses documentos se constituam na prtica, ou melhor, como eram ins-

52

43

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Os processos-crimes tendem a ser uma documentao muito


rica em informaes e bastante complexos de serem trabalhados. Podese dizer que a riqueza de informaes dessa fonte proporcional aos
cuidados que ela pede.
Segundo Boris Fausto,
a tendncia inicial [do pesquisador] de imergir na controvrsia do processo, procurar encontrar verdades, ziguezaguear ao
sabor desta ou daquela verso. [...] Depois as emoes despertadas pelos materiais provocam ansiedade, acompanhada do
desejo de dar racionalidade s imagens. O desejo no se realiza inteiramente pois as impresses iniciais so muito fortes
e no nos abandonam nunca. Alm disso ao tentar introduzir
uma ordem nos documentos acabamos por perceber que eles
prprios so em grande medida obra de fico, aberta imaginao de quem os l.53

Conforme Marcos Bretas, so relativamente recentes e ainda escassas as pesquisas sobre crime e violncia, e, nesse sentido, tambm o
so pesquisas que se utilizam de processos-crimes como fonte principal.54 Esse fato se explica, em parte, justamente pelo receio que se tem
em trabalhar com um tipo de fonte to envolta por advertncias. As precaues que a fonte pede so legtimas e necessrias e, se tomadas com
prudncia, viabilizam a utilizao dos processos-crimes e a explorao
da riqueza e pluralidade de suas informaes.

taurados e conduzidos os processos-crimes no Brasil Imprio com base no


Cdigo de Processo Criminal de 1832 e nas mudanas institudas pela Reforma
do referido cdigo, em 1841.
53

FAUSTO, Boris. Crime e cotidiano, op. cit., p. 28-29.

BRETAS, Marcos L. O crime na historiografia brasileira: uma reviso na pesquisa recente, op. cit., p. 49. Segundo o autor, para os estudos de escravido,
essa realidade se altera um pouco, j que a violncia sempre foi uma categoria central dessa temtica, onde a criminalidade escrava esteve contemplada
muitas vezes. Esse artigo constitui um guia bibliogrfico sobre a historiografia
do crime no Brasil. Alm deste, tambm serve como uma relao da produo
cientfica acerca da criminalidade o seguinte artigo: KANT DE LIMA, Roberto;
MISSE, Michel; MIRANDA, Ana Paula Mendes de. Violncia, criminalidade,
segurana pblica e justia criminal no Brasil: uma bibliografia. BIB, Rio de
Janeiro, n. 50, 2000.

54

44

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Boris Fausto se refere aos processos-crimes como sendo peas


artesanais no sentido de que h muitas subjetividades perpassando a
confeco dos documentos, alm do fato de contar com os nimos
do escrivo no momento da escrita. claro que, sendo assim, qualquer
documento manuscrito uma pea artesanal. Mas os processos-crimes, em especial, tm essa caracterstica mais acentuada em funo
das provas que vo sendo adicionadas uma a uma, a denncia dos acusados, os depoimentos de testemunhas e ru; enfim, a histria do crime
vai se formando como um quebra-cabea frente ao pesquisador, que,
embora acesse aquelas informaes em bloco, no pode perder de vista
que aquele processo se constituiu pouco a pouco e que cada documento
que o compe foi anexado a ele ao longo de vrias semanas, meses ou
at anos, passando pelas mos de diferentes autoridades interlocutoras.
No que se refere a essas autoridades, a crtica, ou precauo, mais
recorrente utilizao de processos-crimes em pesquisas de histria
social diz respeito mediao oficial que uniformiza depoimentos, esvaziando-os de contedo emocional. A fala dos personagens orientada,
portanto, pelos manipuladores tcnicos, que impem uma srie de normas e buscam dar um carter homogneo s falas. Nesse sentido, Boris
Fausto afirma que ela [a pessoa inquirida] s discorre sobre aquilo que lhe
perguntado [...]. Alm disso, ao ser transcrito, o discurso eventualmente
complexo da testemunha remetido a um conjunto de regras altamente
formalizadas. [...] Apagam-se os traos da emoo mais autntica[...].55
Outra crtica comum que os processos-crimes registram mais
experincias de sujeitos marginais que normas sociais. De fato, h uma
tendncia em fazer associao direta entre o uso de processos-crimes
com a Histria vista de baixo, embora essa relao possa ser um tanto
simplista. Nesse sentido, Lus Augusto Farinatti demonstrou que, pelo
menos no que se refere s testemunhas dos processos, os segmentos
sociais que gozavam de maior respeitabilidade e prestgio naquela escala de valores tendem a estar sobrerrepresentados.56
FAUSTO, Boris. Crime e cotidiano, op. cit., p. 24. Sobre a questo da mediao
oficial, a autora Sueann Caulfield tambm aponta os cuidados que se devem ter
com a linguagem tcnica empregada pelos escrives, que obscurece as nuanas
dos testemunhos originais (CAULFIELD, Sueann. Em defesa da honra: moralidade, modernidade e nao no Rio de Janeiro (1918-1940). Campinas, SP: Editora
da Unicamp, 2000. p. 38).
55

56

FARINATTI, Lus Augusto E. Confins meridionais, op. cit., p. 340.


45

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Dessa forma, preciso discordar dessa vinculao superficial entre processos-crimes e sobrerrepresentao de indivduos marginais,
at porque a realidade documental da qual disponho revela uma sociedade fronteiria complexa, onde tanto ricos como pobres aparecem
envolvidos em atividades ilcitas, utilizando-se, de acordo com seus
respectivos lugares sociais, do recurso da fronteira em suas estratgias
sociais, ao mesmo tempo em que, como refere Juan Carlos Garavaglia,
esses processos tambm deixam transparecer que ricos y pobres no
parecen formar parte del mismo universo legal57, no sentido de que
determinadas sentenas e tolerncias podem ser aplicadas a certas camadas sociais e negadas a outras.
Outra limitao da fonte que a Justia tende a documentar apenas alguns casos, ou casos excepcionais, ficando sem referncia uma
infinidade de casos sobre os quais no teremos indcios. No entanto,
pode-se considerar que nem sempre aquilo que frequente na documentao necessariamente significativo.58 Uma documentao aparentemente excepcional pode trazer tona indcios de uma realidade
oculta que a documentao, de um modo geral, no deixa transparecer.59 Ocorre que muitos dos incidentes eram resolvidos no mbito
privado, ou como no caso do contrabando, em que nunca ficaremos sabendo do ocorrido nas vezes em que a empreitada deu certo.
Ao mesmo tempo, sabemos que o que chega at ns est muito longe de ser totalmente condizente com o crime ocorrido. Contudo,
acreditar ser possvel acessar a verdade de um crime seria, parafraseando Sidney Chalhoub, uma expectativa inocente.60 provvel, por
exemplo, que um peo analfabeto fique inibido frente a um interrogador. O acusado e suas testemunhas, em geral, vo procurar falar o
menos possvel a fim de no se comprometer.
Nesse sentido, Sueann Caulfield alerta tambm para o fato de
que as pessoas, ao serem interrogadas, tendem a encarnar personagens
diante da Justia a fim de convencer os oficiais da Polcia ou o juiz.61 No

57

GARAVAGLIA, Juan Carlos. Poder, conflicto y relaciones sociales, op. cit., p. 31-32.

GINZBURG, Carlo. O nome e o como: troca desigual e mercado historiogrfico. In: GINZBURG, Carlo. A micro-histria e outros ensaios. Lisboa/Rio de Janeiro:
DIFEL/Bertrand Brasil, 1989, p. 176- 177.
58

59

Ibidem, p. 177.

60

CHALHOUB, Sidney. Trabalho, lar e botequim, op. cit., p. 41.

61

CAULFIELD, Sueann. Em defesa da honra, op. cit., p. 38.


46

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

entanto, essa mesma autora aponta que, mesmo quando os envolvidos


em um processo-crime mentem em seus depoimentos, ou inventam
posturas morais, fazem-no de uma forma que acreditam ser verossmil
e, portanto, ajudam a traar os limites da moralidade comum.62
Outro fato recorrente o de testemunhas arroladas que simplesmente somem ao longo do processo. Sem a presena das testemunhas
ficava difcil provar culpa ou inocncia, por isso muitos processos foram
arquivados sem chegar a nenhuma concluso. Nesse sentido, nos municpios em que se localiza esta pesquisa, mais uma vez a fronteira se faz
sentir na medida em que, em inmeros casos, as testemunhas so dadas
como ausentes para o pas vizinho pelas mais variadas razes (trabalho,
negcios, questes familiares etc.). Nessas situaes, requerer a notificao dessas testemunhas, atravs dos oficiais de Justia, tornava-se
quase impossvel em funo de envolver jurisdies estrangeiras, alm
da distncia, da falta de oficiais de Justia (sempre reclamada nos processos) e de meios de transporte (como cavalos).
A partir dos processos-crimes que trabalhei, pude perceber que
os homens adultos, casados, com trabalho referido ou proprietrios de
seu negcio so as testemunhas mais frequentes, mesmo que constassem no processo apenas para afianar uma verso ou abonar uma pessoa, ou seja, mesmo que fossem testemunhas apenas de ouvir dizer.
Por outro lado, mulheres, escravos e homens fora do perfil de suposta
probidade descrito acima aparecem como testemunhas apenas em casos em que presenciaram o crime efetivamente. Os chamados homens
probos, portanto, eram testemunhas preferenciais, embora isso pudesse prejudicar o esclarecimento do ocorrido.63
Dessa forma, quando os atos se transformam em autos e os fatos em verses, perdemos o acesso ao acontecido, e o debate passa a se
dar entre os atores jurdicos, onde cada um deles se utiliza do ponto de
vista que melhor lhe cabe.64 Portanto, na leitura de um processo-crime,
o que est em jogo, na maioria das vezes, a disputa de poder travada

62

Ibidem, p. 39.

Essa questo tambm foi percebida por Lus Augusto Farinatti em um levantamento que fez em processos-crimes de Alegrete, entre 1845 e 1865, para
obter uma amostra demogrfica da populao a partir das testemunhas desses
processos. Ver: FARINATTI, Lus Augusto E. Confins meridionais, op. cit.

63

64

FAUSTO, Boris. Crime e cotidiano, op. cit., p. 21-22.


47

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

entre as partes, e o material que temos disponvel , afinal, uma manipulao do real para um modelo de culpa ou inocncia.65
A respeito da possibilidade de acessar ou no a verdade do ocorrido, Sidney Chalhoub afirma o seguinte: Ora, bvio que difcil,
seno impossvel, descobrir o que realmente se passou [...]. Mas, por
favor, devagar com o ceticismo: h certezas!.66 Seguindo o raciocnio
desse autor, acredito que o caminho seguro e vivel de interpretao de
processos-crimes est em tentar compreender como se produzem e se
explicam as diferentes verses que os diversos agentes sociais envolvidos apresentam para cada caso67, no sentido de desvendar os significados que essas verses apresentam.
Estes significados devem ser buscados nas relaes que
se repetem sistematicamente entre vrias verses, pois as
verdades do historiador so estas relaes sistematicamente
repetidas. Pretende-se mostrar, portanto, que possvel construir explicaes vlidas do social exatamente a partir das verses conflitantes apresentadas por diversos agentes sociais, ou
talvez, ainda mais enfaticamente, s porque existem verses
ou leituras divergentes sobre as coisas ou fatos que se
torna possvel ao historiador ter acesso s lutas e contradies
inerentes a qualquer realidade social.68

Como a documentao no fornece todas as respostas que os


questionamentos demandam, necessrio trabalhar no sentido de preencher as carncias de informaes dos vestgios a que se teve acesso.
Esse preenchimento ocorre atravs do cruzamento de diferentes dados.
A confrontao e comparao de fontes no uma opo, mas, sim, uma
tarefa indispensvel ao historiador. Ento, se o passado quis nos dar
a conhecer apenas aquilo que nos deixou, temos o dever de descobrir
muito mais do que ele (passado) julgava sensato que conhecssemos
atravs da inquirio das fontes. necessrio fazer com que as fontes/testemunhas falem; precisamos escutar seus silncios se queremos

SILVA, Cesar M. Processo-crime: escravido e violncia em Botucatu. So


Paulo: Alameda, 2004, p. 56.

65

66

CHALHOUB, Sidney. Trabalho, lar e botequim, op. cit., p. 39.

67

Ibidem, p. 40.

68

Ibidem.
48

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

preencher suas lacunas. nesse sentido que Ginzburg afirma que se a


realidade opaca, existem zonas privilegiadas sinais, indcios que
permitem decifr-la.69
As posturas municipais, por exemplo, que funcionavam como
leis municipais, constituem uma documentao que, ao ser cruzada
com processos-crimes, oferece mais margem de veracidade aos testemunhos. evidente que as leis no correspondem necessariamente
realidade. Segundo Rosa Congost, uma lei promulgada no garante seu
cumprimento, bem como, em muitos casos, o advento da lei que inventa o delito. necessrio, portanto, refletir sobre as condies sociais que
deram lugar determinada lei e, depois, efetividade de sua aplicao.70
Dessa forma, cabe ter em mente que as posturas visavam manuteno
da ordem pblica, sendo reformuladas ou tendo artigos adicionados pelas gestes da Cmara de Vereadores, mas em geral confirmavam as j
vigentes por estarem diretamente vinculadas aos costumes existentes.
Alm dessas, correspondncias trocadas pelas Cmaras
Municipais com diversas autoridades, bem como correspondncias dos
rgos policiais e fazendrios, no que se refere a comrcio e contrabando, relatrios oficiais e jornais foram fontes utilizadas nesta pesquisa
para o cruzamento de dados.

(***)
As fontes fundamentais para esta pesquisa so os processos-crimes de apreenso de contrabando, de roubo de gado, de roubo e/ou
seduo e fuga de escravos e os demais crimes que, como j mencionei, tm a fronteira como elemento fundamental, no perodo de 1845
a 1889. So relativos aos municpios de Alegrete, Uruguaiana, Santana
do Livramento e Quara. Esses documentos encontram-se no Arquivo
Pblico do Estado do Rio Grande do Sul (APERS), no Fundo do Poder
Judicirio, Vara Cvel e Crime.
Alm dessas, os seguintes fundos documentais tambm compem a presente pesquisa:

69

GINZBURG, Carlo. O nome e o como, op. cit., p. 177-179.

CONGOST, Rosa. Tierras, Leyes, Historia: estudios sobre la gran obra de la


propiedad. Barcelona: Crtica, 2007, p. 28-29.
70

49

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Fundo Documental Polcia (Arquivo Histrico do Rio Grande


do Sul (AHRGS);
Fundo Documental Justia (AHRGS);
Fundo Documental Governantes Relatrios de presidentes
da Provncia do Rio Grande do Sul (AHRGS);
Fundo Documental Cmaras Municipais Correspondncias
Expedidas pelas Cmaras Municipais aos presidentes da
Provncia (AHRGS);
Fundo Documental Assembleia Legislativa (AHRGS);
Fundo Documental Legislao (AHRGS);
Fundo Documental Fazenda (AHRGS);
Fundo Documental Estatstica Relao dos escravos fugidos
para as Repblicas do Prata (AHRGS);
Livros de Registro de Posturas Municipais (localizados nos
respectivos arquivos locais municipais);
Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros apresentado Assembleia Geral Legislativa na 3 Sesso da 8. Legislatura
pelo respectivo ministro e secretrio de Estado Paulino Jos
Soares de Souza Anexo A (1850). Arquivo Nacional (AN);
Fundo das Alfndegas do Imprio Alfndega de Uruguaiana,
Livro de Registros. Arquivo Nacional (AN);
Coleo de leis, decretos, atos, regulamentos e instrues da
provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul. Porto Alegre
1848-1889 (Solar dos Cmara Biblioteca da Assembleia
Legislativa);
Annaes da Assembleia Legislativa do Rio Grande do Sul. 18621889 (Solar dos Cmara Biblioteca da Assembleia Legislativa);
Jornais da poca (Museu Hiplito Jos da Costa).
Conforme mencionado anteriormente, no ano em que o marco
temporal desta pesquisa inicia, apenas o municpio de Alegrete existia.
Portanto, os processos acolhidos para anlise correspondem aos anos
em que existem processos-crimes para os respectivos municpios. No
caso de Alegrete, essa documentao existe para todo o perodo que
se pretende abordar. Para Uruguaiana, emancipada de Alegrete em
1846, os processos-crimes existem a partir de 1854. Para Santana do
Livramento, emancipada em 1857, constam processos-crimes a partir
de 1858. E para Quara, emancipada em 1875, o fundo documental de
50

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

processos-crimes j existe, embora muito esparso, desde 1864, tornando-se constante de 1877 em diante.
Na sequncia, seguem a quantificao total dos processos-crimes
analisados e a incidncia de crimes de fronteira nesse total. Do total
dos maos de processos-crimes foram descartados para a quantificao e anlise os processos que excedem o ano de 1889 e os documentos que no so processos-crimes como Habeas Corpus, Sumrias,
Possessrias etc. , mas que estavam nos maos que interessavam
pesquisa. Nesse sentido, o que nomeio como processos vlidos so especificamente processos-crimes contidos no marco espaotemporal
delimitado. Assim, temos como nmero total de maos e processos-crimes vlidos correspondentes o que segue:

Quantidade de MAOS/
CAIXAS de processoscrimes entre 1845-1889

Quantidade de
PROCESSOS-CRIMES
contidos nos maos/
caixas entre 1845-1889

Alegrete

39

840

Uruguaiana

50

750

Santana do Livramento

27

620

Quara

13

293

129

2.503

MUNICPIO

TOTAL

Quadro 4. Quantidade de processos-crimes vlidos por municpio


Fonte: Arquivo Pblico do Estado do Rio Grande do Sul (APERS). Poder Judicirio.
Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete, Uruguaiana, Santana do Livramento e
Quara, 1845-1889.

Desse nmero total de 2.503 processos-crimes, foram selecionados para compor a anlise apenas aqueles que tratam dos crimes
objetos desta pesquisa (contrabando, roubo de gado tanto os que envolveram de alguma maneira a linha de fronteira quanto os que no
tiveram relao nenhuma com o limite nacional , roubo e/ou seduo e fuga de escravos tanto os que visaram fronteira como lugar de destino quanto os que no o fizeram , e outros crimes que
51

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

tm a fronteira como elemento de estratgia, como deseres, conflitos com argumentos nacionais, crimes com fuga pela fronteira (homicdio, agresso, roubo, dvida etc.) ou, simplesmente, aqueles em
que o ru oriundo das Provncias do Rio da Prata (Argentina) ou
do Estado Oriental (Uruguai), que totalizaram 757 processos-crimes.
Alm desses, outros 82 processos-crimes foram selecionados porque,
embora no se enquadrassem nas categorias estabelecidas anteriormente, traziam algum tipo de informao pertinente para serem cruzados com o ncleo de 757. Nesse grupo de 82 processos, os quais
esto nomeados como aleatrios, constam, por exemplo, Autos de
Responsabilidade que trazem irregularidades cometidas por funcionrios de rgos pblicos. No caso do municpio de Uruguaiana, esses
processos so bastante comuns e envolvem, na maior parte dos casos,
irregularidades de funcionrios da Alfndega. Embora esses autos de
responsabilidade no possam ser contados como contrabando, muitos deles nos revelam mais sobre a prtica do contrabando do que os
prprios processos-crimes de apreenso de contrabando e, portanto,
no poderiam ficar de fora da pesquisa.

N. DE PROCESSOSCRIMES

PERCENTUAL
CORRESPONDENTE

Processos de apreenso de
contrabando

3%

Processos de fuga ou seduo de


escravos

11

5%

Processos de roubo de gado

127

53%

Outros processos com relao


fronteira

69

30%

Processos aleatrios

21

9%

TOTAL

235

100%

TIPO DE CRIME

Quadro 5. ALEGRETE Quantidade de processos-crimes selecionados para


anlise
Fonte: Arquivo Pblico do Estado do Rio Grande do Sul (APERS). Poder Judicirio.
Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete, 1845-1889.

52

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

N. DE PROCESSOSCRIMES

PERCENTUAL
CORRESPONDENTE

10

3%

2%

Processos de roubo de gado

94

28%

Outros processos com relao


fronteira

182

55%

Processos aleatrios

42

12%

335

100%

TIPO DE CRIME
Processos de apreenso de
contrabando
Processos de fuga ou seduo de
escravos

TOTAL

Quadro 6. URUGUAIANA Quantidade de processos-crimes selecionados para


anlise
Fonte: Arquivo Pblico do Estado do Rio Grande do Sul (APERS). Poder Judicirio.
Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana, 1854-1889.

N. DE PROCESSOSCRIMES

PERCENTUAL
CORRESPONDENTE

20

14%

1%

Processos de roubo de gado

64

43%

Outros processos com relao


fronteira

51

34%

Processos aleatrios

12

8%

149

100%

TIPO DE CRIME
Processos de apreenso de
contrabando
Processos de fuga ou seduo de
escravos

TOTAL

Quadro 7. SANTANA DO LIVRAMENTO Quantidade de processos-crimes selecionados para anlise


Fonte: Arquivo Pblico do Estado do Rio Grande do Sul (APERS). Poder
Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do Livramento, 1858-1889.

53

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

N. DE PROCESSOSCRIMES

PERCENTUAL
CORRESPONDENTE

Processos de apreenso de
contrabando

3%

Processos de fuga ou seduo de


escravos

1%

Processos de roubo de gado

72

59%

Outros processos com relao


fronteira

36

31%

6%

120

100%

TIPO DE CRIME

Processos aleatrios
TOTAL

Quadro 8. QUARA Quantidade de processos-crimes selecionados para anlise


Fonte: Arquivo Pblico do Estado do Rio Grande do Sul (APERS). Poder
Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do Livramento, 1864-1889.

Desses quadros, facilmente se apreende que, apesar de estarem


todos situados na fronteira, cada municpio tende a esboar um perfil
em relao aos crimes. Tomando Alegrete como exemplo, claramente
se percebe que esse municpio, em funo da preeminncia da produo pecuria, apresenta muito mais processos de roubos de gado. Nesse
sentido, apresenta tambm um alto ndice, se comparado com os demais
municpios, de fuga de escravos. Outras pesquisas j demonstraram que
Alegrete possua um plantel considervel de escravos.71 Tendo por base o
Censo de 1858, de um total de 10.699 pessoas, 8.174 eram livres ou libertas
e 2.525 eram escravas, o que corresponde a 24% de populao escrava.72 O
elevado nmero de escravos justifica o maior nmero de fugas.
Uruguaiana, por sua vez, apresenta um nmero maior de outros
crimes relacionados fronteira em razo de sua localizao na fronteira
propriamente. O alto nmero de processos aleatrios, nesse caso, reflete
a importncia de processos como os de Responsabilidade de empregados
da Alfndega referidos acima. Santana do Livramento, por tambm estar
Ver: GARCIA, Graciela Bonassa. O domnio da terra, op. cit.; FARINATTI, Lus
Augusto E. Confins meridionais, op. cit.

71

72
FUNDAO DE ECONOMIA E ESTATSTICA DO RS (FEE). De Provncia de
So Pedro a Estado do RS censos do RS: 1803 a 1950, op. cit., p. 69.

54

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

localizada na vizinhana imediata com pas estrangeiro, segue o perfil de


Uruguaiana no que se refere a mais crimes que tm relao com a fronteira, sobretudo considerando os processos de contrabando. Quara, por sua
vez, apresenta um perfil mais prximo quele encontrado para Alegrete, no
sentido de tambm estar mais vinculada produo agropecuria, o que se
reflete no nmero de roubo de gado, bem superior aos demais processos.
Do ncleo de 757 processos-crimes, que correspondem a todos os
quantificados nos quadros expostos, subtraindo os processos aleatrios, alguns no apresentam relao com a fronteira. Conforme referi,
alguns roubos de gado e fugas de escravos no visaram fronteira ou
apresentaram qualquer relao possvel com ela. Para tanto, vejamos
quantos desses 757 processos correspondem a processos de fronteira
que so de fato o cerne desta pesquisa , ou seja, processos que apresentaram a fronteira como um elemento estratgico, e no meramente
como o cenrio/local onde o crime ocorreu.
Dessa forma, chegamos aos seguintes nmeros:

N. TOTAL DE
PROCESSOS-CRIMES
SELECIONADOS
(EXCETO OS
ALEATRIOS)

PROCESSOS-CRIMES
COM INCIDNCIA DA
FRONTEIRA

PERCENTUAL
CORRESPONDENTE*

Alegrete

214

117

54%

Uruguaiana

293

238

80%

Santana do
Livramento

137

100

74%

Quara

113

62

56%

757

517

68%

MUNICPIO

TOTAL

* Porcentagem correspondente ao nmero de processos-crimes com incidncia da fronteira em relao ao nmero total de processos-crimes selecionados (sem os aleatrios).

Quadro 9. Quantidade de processos-crimes relacionados fronteira com relao aos processos-crimes selecionados
Fonte: Arquivo Pblico do Estado do Rio Grande do Sul (APERS). Poder Judicirio.
Cvel e Crime. Processos-crimes selecionados. Alegrete, Uruguaiana, Santana do
Livramento e Quara, 1845-1889.
55

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Tomando o total de processos-crimes vlidos que so todos os


processos-crimes referentes aos municpios de Alegrete, Uruguaiana,
Santana do Livramento e Quara entre 1845-1889 , em nmero de 2.503,
e confrontando-o com o nmero total de processos-crimes que apresentaram alguma incidncia/relao com a fronteira, apresentam-se os
seguintes valores:

N. TOTAL DE
PROCESSOSCRIMES VLIDOS

PROCESSOS-CRIMES
COM INCIDNCIA DA
FRONTEIRA

PERCENTUAL
CORRESPONDENTE

Alegrete

840

117

14%

Uruguaiana

750

238

32%

Santana do
Livramento

620

100

16%

Quara

293

62

21%

2.503

517

21%

MUNICPIO

TOTAL

Quadro 10. Quantidade de processos-crimes relacionados fronteira com relao aos processos-crimes vlidos
Fonte: Arquivo Pblico do Estado do Rio Grande do Sul (APERS). Poder Judicirio.
Cvel e Crime. Processos-crimes vlidos. Alegrete, Uruguaiana, Santana do
Livramento e Quara, 1845-1889.

Em termos gerais, fica evidente que os nmeros apresentados no


podem comprovar que a fronteira era determinante na maioria dos crimes. De fato no era, e tampouco foi essa a inteno dessa simples quantificao. O que se pretende demonstrar o quanto a fronteira constitua
um espao importante para as estratgias sociais/criminais dos fronteirios, sendo um dado incontornvel no cotidiano daqueles sujeitos.
Nos captulos que se seguem, medida que cada grupo de crime
for abordado especificamente, esses nmeros totais de processos sero
esmiuados no sentido de apontar quantos so correspondes aos contrabandos, aos roubos de gado, s fugas de escravos etc. Sero considerados em subperodos de maneira a acusar a incidncia de contextos
histricos diferentes, como os perodos de guerras, por exemplo, na
ocorrncia dos crimes.
56

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Um volume to grande de documentao inviabiliza a anlise de


caso por caso em separado. O que ser feito combinar quantificaes
simples, como as apresentadas, com anlises qualitativas quando estas
forem pertinentes. Abordar individualmente os 757 processos seria um
exerccio bastante repetitivo, j que muitos processos so muito semelhantes. Portanto, os processos sero trabalhados na medida em que
trouxerem informaes relevantes para compor o cenrio de cada prtica criminosa no cotidiano dessa fronteira.
(***)
No captulo seguinte, apresentarei de que forma compreendo
conceitualmente essa fronteira. Escolhi tratar esse tema logo de incio e em separado dos demais captulos porque justamente o que d
coerncia anlise dos vrios tipos de crimes selecionados o fato de
todos eles terem na fronteira mais que um local onde ocorreram, mas
um elemento estratgico disponvel aos fronteirios para ser manejado
nas suas atuaes cotidianas. Por isso, acredito que, para uma melhor
compreenso da anlise dos crimes, necessrio partir de uma interpretao comum desse espao, que fundamentar toda a tese e que
nomeei de fronteira manejada.
No segundo captulo, Cruzando a fronteira: fugas e mobilidade
crimes diversos no espao de fronteira, abordarei os processos os
quais denominei como processos diversos com referncia fronteira, no sentido de verificar a incidncia de rus oriundos das Provncias
do Rio da Prata ou Estado Oriental nos processos, bem como os rus,
estrangeiros ou no, que usavam a fronteira como fuga e esconderijo.
Da mesma forma, veremos para onde preferencialmente se fugia e que
tipos de crimes incitavam as fugas. Como se percebe, esses processos
no constituem um tipo de crime de fronteira especfico, mas evidenciam a prtica de lanar mo do recurso estratgico da fronteira em
diferentes situaes. Nesse captulo, tambm abordaremos processos
que tratam de extradies de criminosos, deseres e de bandos que
atuavam cometendo crimes e deslocando-se permanentemente atravs
da linha de fronteira.
No terceiro captulo, abordarei os crimes de contrabando. O tema
do contrabando foi objeto de minha dissertao de mestrado, quando busquei caracterizar essa prtica atravs de suas mercadorias, seus
caminhos, seus agentes e suas estratgias nos municpios de Alegrete,
57

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Uruguaiana e Santana do Livramento entre os anos de 1851 e 1864.73 Na


pesquisa atual, a inteno foi alargar essa anlise para a delimitao
espaotemporal aqui proposta e compreender essa prtica ilcita como
componente desse cotidiano fronteirio.
Nesse sentido, sabido que a prtica do contrabando, na fronteira
oeste do Rio Grande do Sul, ao longo do sculo XIX, era algo frequente, j
que o ambiente socioeconmico de um espao de fronteira faz com que
onde existir uma linha de limites entre territrios de dois pases, sempre existir uma situao no apenas propcia, mas tambm convidativa
a que sejam derrubados os entraves aduaneiros e tarifrios ou burlada
qualquer vigilncia fiscal.74 Em funo de sua cotidianidade, evidente
que sua prtica enquanto crime deve ser repensada e considerada dentro de um espao e tempo especficos. Como bem discute Susana Bleil
de Souza, o contrabando no pode ser definido unicamente como um
ato ilegal em si, ele tem que ser explicado no ambiente socioeconmico
que lhe deu origem e em cujas relaes ele se apoia.75 Contudo, mesmo se tratando de algo que fazia parte do cotidiano fronteirio, no era
possvel retirar dessa prtica sua conotao criminosa e compreend-la
de forma naturalizada. Parece-me mais acertado pensar que o status
que o comrcio ilcito desfrutava entre seus contemporneos deveria
ser algo de significado dinmico e manejvel, podendo variar de acordo
com o posicionamento dos sujeitos, tanto dos que praticavam o comrcio ilcito quanto daqueles que deveriam fazer a represso.
Sendo assim, os crimes de contrabando sero analisados no sentido de refletir sobre a historiografia e os mtodos empregados para
a pesquisa desse tema; perceber essa prtica em diferentes contextos;
pontuar os caminhos e as mercadorias que movimentavam o contrabando, bem como os diferentes tipos de contrabando que contavam
com agentes e estratgias diversas; e finalizar retomando uma discusso, que est contida em minha dissertao, a respeito dos contrabandos que passavam permissivamente por dentro do controle fiscal.
THOMPSON FLORES, Mariana F. da C. Contrabando e contrabandistas na fronteira oeste do Rio Grande do Sul (1851-1864). Dissertao (Mestrado em Histria)
Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), Porto Alegre, 2007.

73

SOUZA, Susana Bleil de. Os caminhos e os homens do contrabando. In:


SOUZA, Susana Bleil de. Prticas de integrao nas fronteiras: temas para o
Mercosul. Porto Alegre: Ed. da UFRGS, 1995, p. 135.

74

75

Ibidem, p. 135.
58

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

O quarto captulo ir deter-se nas fugas de escravos. Sobre esse


tema, nunca demais afirmar a forte presena da escravido no Rio
Grande do Sul. A historiografia tradicional pregou por muito tempo a
ideia da irrelevncia da mo de obra escrava para essa regio, alm de,
apoiada na literatura regionalista76, ter defendido a ideia da democracia
dos pampas, onde o trabalho rural seria desempenhado em igualdade
pelo estancieiro, pelo peo e pelo escravo, alm de compartilharem situaes cotidianas como o momento das refeies e do mate.
A partir da dcada de 1990, surgiram pesquisas que refutaram
tais ideias. Nesse sentido, imprescindvel citar os trabalhos de Helen
Osrio77, que foram considerados inovadores na medida em que desconstruram velhos paradigmas da histria rio-grandense. A autora demonstrou a existncia de uma rica estrutura social e econmica para
alm da pecuria baseada na simples relao entre estancieiros e pees.
Dentre os diversos grupos sociais, constava a forte presena de escravos
nas estncias, nas pequenas propriedades, nas charqueadas e nos centros urbanos. Partindo do princpio de que a escravido existiu amplamente no Rio Grande do Sul, ganha mais sentido tratar da fuga desses
escravos, considerando ainda que, segundo Silmei Petiz, [...] quase
redundante apontar os abusos fsicos, a separao de entes queridos
por vendas, transferncias inaceitveis, ou simplesmente a busca pela
liberdade como razes que levaram o escravo a procurar na fuga uma

ZILBERMAN, Regina. O regionalismo e Simes Lopes Neto. In: ZILBERMAN,


Regina. A literatura no Rio Grande do Sul. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1992. A
autora trabalha com a ideia de que a literatura regionalista tambm colaborou
para a difuso das ideias da historiografia tradicional. Segundo ela, no texto regionalista, h a diviso social, no, porm, desigualdade ou conflito. Estancieiro
e vaqueano, pretos e brancos, esto juntos nas lides campestres e na guerra; e a
atividade comum justifica o mito da democracia rural (p. 51).

76

OSRIO, Helen. Estancieiros, lavradores e comerciantes na Constituio da


Estremadura Portuguesa na Amrica: Rio Grande de So Pedro, 1737-1822. Tese
(Doutorado em Histria) Universidade Federal Fluminense (UFF), Niteri,
1999; OSRIO, Helen. Apropriao de terra no Rio Grande de So Pedro e a formao do Espao Platino, op. cit. Nessa mesma tendncia e abordando a regio da fronteira tambm so fundamentais as pesquisas recentes de Graciela
Garcia e Lus A. Farinatti: GARCIA, Graciela Bonassa. O domnio da terra, op. cit.;
FARINATTI, Lus Augusto E. Confins meridionais, op. cit. Sobre a produo historiogrfica em geral do Rio Grande do Sul a respeito da escravido, ver: XAVIER,
Regina Clia Lima. Histria da escravido e da liberdade no Brasil Meridional: guia
bibliogrfico. Porto Alegre, RS: Ed. da UFRGS, 2007.
77

59

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

realizao pessoal.78 Assim, esse captulo versar sobre as fugas de escravos pela fronteira. O contedo diferencial das fugas de escravos nesse
espao consiste no fato de que, nos pases vizinhos, a escravido fora
abolida antes que no Brasil; sendo assim, as fugas pela fronteira para esses territrios estariam orientadas no sentido de conquistar a liberdade.
A histria da escravido e, em especial, a das fugas de escravos
dispem de bibliografia abundante. Inclusive essa especfica, que se refere s fugas pela fronteira, tambm conta com um razovel nmero
de pesquisas. O avano que se prope aqui, no entanto, est em usar
processos-crimes de forma abrangente para abordar essa questo, bem
como, ao pautar a anlise pela concepo da fronteira manejada, discutir mais a fundo a possibilidade real de os escravos alcanarem a liberdade ao cruzarem a fronteira.
Dessa maneira, costuma-se adotar as datas de 15 de dezembro de
1842 para a abolio da escravido no Estado Oriental e 4 de fevereiro de
1813, ou o decreto da Constituio de 1853, para a abolio nas Provncias
Unidas, e consider-las como marcos que garantiram a liberdade para
escravos brasileiros que conseguiram alcanar aqueles territrios. No
entanto, nem as datas consideradas para as abolies referidas esto
de todo corretas, nem suas vigncias garantiram liberdade aos escravos
fugidos. Sendo assim, partindo do princpio de que a cronologia das leis
abolicionistas nesses pases vizinhos foi mais complexa e menos definitiva do que em geral se supe, o primeiro ponto ser analisar o longo
e restritivo processo que encaminhou essas abolies. Aps, analisaremos as fugas no que se refere aos obstculos do empreendimento,
as estratgias utilizadas e circunstncias em que ocorriam, j que as
fugas no eram empreitadas simples, e alcanar o outro lado tampouco
garantia felicidade e liberdade. Ao cruzar para o outro lado, o escravo
podia estar deixando para trs pessoas e alguns bens que adquirira ao
longo de uma vida de trabalho rduo e se deparando com uma realidade
hostil que explorava sua condio de ex-cativo fugido.
Veremos tambm as margens abertas pelas legislaes conflitantes, justapostas pela fronteira, que ofereciam meios de ao aos escravos e dificuldades s autoridades locais para fazer valer sua soberania,

PETIZ, Silmei de SantAna. Buscando a liberdade: as fugas de escravos da provncia de So Pedro para o alm-fronteira (1815-1851). Passo Fundo: Editora da
UPF, 2006, p. 65.
78

60

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

o que gerou jurisprudncias devido a situaes jurdicas como as aes


e manutenes de liberdade para escravos que, em algum momento,
atravessaram a fronteira. Dessas situaes, ainda merecero destaque
os casos de arrebatamento, que revelam a capacidade de revs que o
contexto dinmico da fronteira carrega, quando negros nascidos livres
em territrio estrangeiro sofreram raptos e foram escravizados desse
lado da fronteira.
Finalmente, o quinto captulo ser sobre os furtos de gado, ou o
abigeato. Devido ausncia de bibliografia sobre esse crime, foi necessrio dedicar parte do captulo ao deslinde das caractersticas gerais da
prtica pecuria e dos tipos de furto e estratgias empregadas, independentemente de ocorrerem em uma zona de fronteira ou no. Nesse
sentido, por ser o grupo documental mais abundante, foi possvel traar
um perfil dos sujeitos envolvidos com os furtos no que se refere idade,
ao estado civil, nacionalidade e ocupao. Esse era um crime comum
a toda a provncia rio-grandense. Contudo, seu enquadramento nesta
pesquisa se d em funo do nmero elevado de ocorrncias; alm disso, no espao da fronteira, ele adquiria caractersticas peculiares e mais
de um modo de ocorrer, assumindo significados variados, considerando
os diferentes posicionamentos dos atores sociais que o empreendiam.
Em primeiro lugar, havia a possibilidade sempre presente de roubar
gado e depois se evadir para o outro lado como forma de esconder-se.
Alm dessa, a disseminada existncia de propriedades rurais de brasileiros do outro lado da fronteira, sobretudo no Estado Oriental, oferecia
diversas possibilidades de atravessar gado pela fronteira. A variao dos
impostos sobre carne, charque e derivados tambm incidia no tropeio
de gado para as charqueadas de um lado ou de outro do limite nacional.
Outro modo de ocorrncia do roubo de gado nesse espao era atravs
de saques s estncias empreendidos por tropas militares de ambos os
lados nos permanentes contextos de guerra.

61

1
Apologia Fronteira (Manejada):
Uma Forma De Entender A Fronteira

A necessidade de repensar a forma como se compreende um espao de fronteira colocou-se desde o desenvolvimento de minha pesquisa de mestrado, o que, na ocasio, propus sob o ttulo de fronteira
dinmica.79 J naquele momento indiquei que a proposta de compreenso de fronteira que se fazia no significava uma inquietao/insatisfao apenas minha, mas ia ao encontro do trabalho de diversos historiadores que vinham apontando novas reflexes sobre o conceito de
fronteira. Essa convergncia de pensamentos refletia nada mais que o
momento da produo historiogrfica que se vive de mentalidade historiogrfica, o qual apontou para diferentes pesquisadores, com objetos
e questionamentos diversos, uma necessidade compartilhada de rever o
entendimento terico usualmente empregado sobre a fronteira.
Principalmente no que se refere histria da regio platina, a qual
referimos ser toda perpassada por incidentes fronteirios, patente a
relevncia de se refletir permanentemente sobre o conceito de fronteira. Vale ressalvar, no entanto, que no se pretende aqui propor um novo
conceito de fronteira. A complexidade de se propor um conceito, bem
como as vrias limitaes metodolgicas implicadas na proposta de um
modelo terico, no me habilitam a faz-lo. Afinal, um conceito vivel

THOMPSON FLORES, Mariana Flores da Cunha. Contrabando e contrabandistas na fronteira oeste do Rio Grande do Sul (1851-1864), op. cit.

79

63

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

deve oferecer, minimamente, um modelo passvel de ser aplicado para


diversos contextos, onde corre o risco de tornar-se arbitrrio, e, nesse
sentido, a inteno primordial da proposta que ser aqui apresentada
repensar a fronteira, preferencialmente no espao platino, e assinalar
que sua prpria formulao define-se pela necessidade de adaptar-se
aos diferentes contextos, e nunca o inverso.
A primeira verso dessa proposta, a fronteira dinmica, era claramente crua, prenhe de possibilidades e boas ideias, mas precisando
ser lapidada. Aps a concluso de minha dissertao de mestrado, Lus
Augusto Farinatti e eu escrevemos um artigo que somava os esforos
individuais de pesquisa que concorriam para uma mesma compreenso
da fronteira. A partir desse artigo, a fronteira dinmica passou a ser
chamada de fronteira manejada.80 Aps acumular leituras, pesquisas
e debates, os quais geraram, inevitavelmente, (auto)crticas, sugestes
e questionamentos, ficou claro que a proposta da fronteira manejada
ainda necessitava ser aprimorada, e essa a inteno deste captulo.
Como refere Michel de Certeau, vivemos a servido da escrita.81
No momento em que engessamos a pesquisa atravs da sua elaborao
escrita, damos a ela um fim artificial embora necessrio, j que de outra
forma as pesquisas seriam sempre interminveis, contudo, os resultados, as hipteses, as crticas e as novas concluses permanecero sendo
reelaborados pelo autor e por seus leitores. Dessa forma, certo que ao
final deste trabalho no poderemos considerar que a proposta da fronteira manejada estar concluda, mas, certamente, estar mais bem
formulada a fim de ser submetida a debates mais consistentes. Esse o
caminho que desejo para a fronteira manejada a partir de agora.
Na ltima dcada, aproximadamente, vrios trabalhos tm demonstrado, direta ou indiretamente, partindo de diferentes perspectivas, a importncia da fronteira como espao de estratgia para os
sujeitos que a habitavam ou estavam ligados a ela de alguma forma.82
80
FARINATTI, Lus Augusto E.; THOMPSON FLORES, Mariana F. da C. A fronteira manejada: apontamentos para uma histria social da fronteira meridional do Brasil (sculo XIX). In: HEINZ, Flvio (Org.). Experincias nacionais, temas
transversais: subsdios para uma histria comparada da Amrica Latina. So
Leopoldo: Oikos, 2009.
81

CERTEAU, Michel de. A escrita da histria. Rio de Janeiro, Forense, 1982, p. 93-94.

Para o perodo colonial, ver: OSRIO, Helen. Estancieiros, lavradores e comerciantes na Constituio da Estremadura Portuguesa na Amrica, op. cit.;

82

64

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Dentre esses, dois me so especialmente caros porque compartilharam comigo da preocupao em repensar o entendimento do espao
de fronteira, que h tanto tempo permanecia intocado. Refiro-me aos
trabalhos de Lus Augusto Farinatti e Mrcia Volkmer. O primeiro, em
sua tese de doutorado, abordou a elite agrria da fronteira oeste do
Rio Grande do Sul, entre 1825 e 1865, demonstrando que, atravs da
diversificao das atividades econmicas e da combinao de relaes
sociais e familiares, essa conseguia manter-se e reproduzir-se no seu
lugar social. Para tanto, a situao de fronteira era um elemento imprescindvel nessa estratgia, sendo manejada pelos atores sociais de
acordo com os contextos dados.83 Na dissertao de Mrcia Volkmer, a
atuao da fronteira fica evidente na ao de saladeiristas uruguaios
que atravessaram o limite poltico territorial e estabeleceram charqueadas na regio da fronteira no lado rio-grandense, correspondendo a
necessidades conjunturais.84 Estes e outros trabalhos que apontaram
a fronteira como espao de estratgia para seus sujeitos sero melhor
explorados ao longo deste texto.
Nesse sentido, meu trabalho coloca-se na busca de tambm demonstrar essa valncia estratgica da fronteira, mas no campo da criminalidade, corroborando que a incidncia desse espao fazia-se sentir
em todos os mbitos da vida dos fronteirios. Nesta pesquisa, recolhi
elementos conceituais pertinentes de vrios autores para arranj-los,
com as minhas elaboraes, a fim de pensar uma abordagem de fronteira especfica que d conta das especificidades platinas.

GIL, Tiago Lus. Infiis transgressores: os contrabandistas da fronteira (17601810). Dissertao (Mestrado em Histria) Universidade Federal do Rio de
Janeiro (UFRJ), Rio de Janeiro, 2002. Para o perodo imperial, ver: GUAZZELLI,
Cesar Augusto Barcellos. O horizonte da Provncia: a Repblica Rio-Grandense
e os caudilhos do Rio da Prata (1835-1845). Tese (Doutorado em Histria)
Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), 1998, Rio de Janeiro; VARGAS,
Jonas Moreira. Entre a parquia e a Corte, op. cit. YOUNGER, Joseph. Corredores
de comrcio e salas de justia: lei, coero e lealdade nas fronteiras do Rio da
Prata. Revista Aedos, v. 1, n. 1, 2008.
83

FARINATTI, Lus Augusto E. Confins meridionais, op. cit.

VOLKMER, Mrcia S. Onde comea ou termina o territrio ptrio: os estrategistas da fronteira: empresrios uruguaios, poltica e a indstria do charque no extremo oeste do Rio Grande do Sul (Quara, 1893-1928). Dissertao
(Mestrado em Histria) Universidade do Vale do Rio dos Sinos (UNISINOS),
So Leopoldo, 2007.
84

65

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

1.1A historiografia do Rio Grande do Sul


e a abordagem da fronteira
Para chegarmos fronteira manejada, preciso percorrer o caminho de uma reviso historiogrfica. A afirmao de que o Rio Grande
do Sul se constituiu enquanto uma zona de fronteira durante todo seu
processo de formao histrica permanece sendo aceita amplamente,
haja vista o permanente processo de expanso do territrio empregado
pela coroa portuguesa nessa regio a partir do sculo XVIII. Ao longo
do sculo mencionado, o termo fronteira, na geografia do Rio Grande
de So Pedro, designava a vila de Rio Grande, ltimo ncleo urbano da
colonizao lusa ao sul, e a vila de Rio Pardo, que desempenhava papel
idntico a oeste. Os espaos logo adiante dessas vilas eram designados
pelos contemporneos como Fronteira do Rio Grande e Fronteira do
Rio Pardo.85 Esses territrios alm-fronteiras foram sendo, ao longo do
sculo XVIII e at incio do XIX, paulatinamente (no sobre o vazio,
mas de forma conflitiva) anexados aos domnios luso-brasileiros, at
que esses municpios, que um dia referenciaram a fronteira, tornassem-se municpios localizados no centro da provncia.
Dessa forma, reconhecendo o papel central que a fronteira desempenha na histria dessa regio, pode-se dizer que a compreenso
que se tem dela incide diretamente na historiografia que se produz.
A historiografia tradicional no Rio Grande do Sul, no af de escrever
uma histria eminentemente brasileira para o Rio Grande, negligenciou,
na maioria das vezes, as relaes que essa provncia estabeleceu com os
pases da regio do Prata. Ieda Gutfreind, em sua obra A historiografia rio-grandense, fez uma anlise sobre alguns autores que constituram essa
histria tradicional entre os anos 1920 e 1970. A autora props os conceitos de matriz lusitana e matriz platina como categorias de anlise,
onde enquadrou esses historiadores preocupados em buscar origens.86
Enquanto a primeira matriz acreditava que a sociedade rio-grandense
Ver OSRIO, Helen. Apropriao da terra no Rio Grande de So Pedro e a formao do espao platino, op. cit.; GIL, Tiago Lus. Infiis transgressores, op. cit.
85

GUTFREIND, Ieda. A historiografia rio-grandense. Porto Alegre: EDUFRGS,


1998. So considerados autores vinculados matriz lusitana: Aurlio Porto,
Souza Docca, Othelo Rosa, Moyss Vellinho, Arthur Ferreira Filho, Walter
Spalding, Jorge Salis Goulart, General Joo Borges Fortes, Guilhermino Csar
e Flix Contreiras Rodrigues. Como autores que compem a matriz platina

86

66

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

teria se forjado apenas sob influncia portuguesa, a segunda tambm defendia a influncia platina na formao dessa sociedade. Essa divergncia
apontava para duas concepes diferentes do papel da fronteira nessa
histria. A matriz lusitana compreendia a fronteira como uma barreira,
um limite, que opunha duas naes e que, portanto, desempenhava papel
puramente militar, de combate ao inimigo do outro lado. Segundo Helen
Osrio, essa perspectiva das tradicionais histrias diplomticas e militares abordou a fronteira como fruto de Tratados e de negociaes hbeis
de diplomatas [...] ou como resultado de vitrias heroicas em campo de
batalha [...]. Trata-se, antes de tudo, de uma fronteira poltica e estatal.87
A matriz platina, por sua vez, apontava para um entendimento de fronteira que no podia impedir contatos de um lado com o outro, que no
podia isolar as populaes, mas embora considerassem as ligaes do Rio
Grande do Sul com os vizinhos de fala espanhola, o fizeram sem abrir
mo da condio original brasileira dos rio-grandenses.
Para esclarecer o estabelecimento dessas posturas intelectuais
preciso compreender o momento de produo desses autores relacionados na matriz lusitana e na matriz platina, para que cada grupo no
seja entendido como agremiaes coesas, um oposto ao outro e atuando
concomitantes embatendo-se pela hegemonia intelectual no Rio Grande.
Antes deles, ainda no sculo XIX, j se consideram os primeiros
intelectuais rio-grandenses que se dedicaram a pensar histrica e socialmente esse territrio. Entre os fundadores dessa historiografia encontra-se Jos Feliciano Fernandes Pinheiro (Visconde de So Leopoldo),
portugus e funcionrio da Coroa, que escreveu Anais da Provncia
de So Pedro (1839), apontando o incio da histria do Rio Grande do
Sul com a fundao do presdio de Rio Grande. Nesse sentido, fundou
as bases que permaneceram firmes por muitos anos de uma histria
eminentemente militar de um territrio constitudo a partir das guerras de fronteiras. Alm desse, vale mencionar Antnio Jos Gonalves
Chaves, tambm portugus, proprietrio de terras e charqueadas, autor de Memrias ecnomo-polticas sobre a administrao pblica no Brasil
(1822/23), em que teceu crticas e sugestes administrao lusa.
a autora relaciona: Alfredo Varella, Joo Pinto da Silva, Rubens de Barcellos e
Manoelito de Ornellas.
OSRIO, Helen. O espao platino: fronteira colonial no sculo XVIII. In:
OSRIO, Helen. Prticas de integrao nas fronteiras: temas para o Mercosul.
Porto Alegre: Ed. da UFRGS/Goethe Institut e AEBA, 1995, p. 110.

87

67

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Esses dois trabalhos demonstram, de maneira geral, um primeiro momento da historiografia caracterizado pela naturalidade com que
eram apontadas as relaes do Rio Grande do Sul com o Prata e com
o restante do Brasil. Por isso, serviram de base tanto para autores da
matriz lusa quanto da matriz platina.
Em relao formao da matriz platina, ainda no sculo XIX,
precisam ser citados autores como Alcides Lima, e sua obra Histria
popular do Rio Grande do Sul (1882), Assis Brasil, autor de Histria da
Repblica Rio-Grandense (1882), e Alfredo Varella, com Rio Grande do
Sul: descrio fsica, histrica e econmica (1897). Todos eles buscavam
valorizar as relaes do Rio Grande do Sul com a regio platina e sua
singularidade em relao ao Brasil, tendo sido capaz, inclusive, de manter-se sem o apoio do Imprio. Tratava-se de trabalhos de carter republicano e anticentralista que visavam legitimar prticas polticas do
Partido Republicano Rio-Grandense.
Na dcada de 1920, estruturou-se o contraponto com a matriz
lusitana. Pautada por um discurso historiogrfico marcadamente nacionalista, os autores dessa matriz esforaram-se para criar uma imagem do Rio Grande do Sul que se assemelhasse ao Brasil. Esse contexto
correspondeu fundao do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio
Grande do Sul (IHGRGS), em 1920, e da Livraria do Globo, em 1929.
Entre os expoentes desse grupo encontra-se Aurlio Porto, considerado o precursor e autor de transio devido ambiguidade dos primeiros textos. No entanto, em Notas ao processo dos Farrapos (1933),
consolidou o discurso lusitano. Nessa obra, a Revoluo Farroupilha assumiu um carter liberal, assim como as demais rebelies regenciais,
afastando-se das caractersticas revolucionrias e separatistas. Contudo,
apesar do esforo em integrar a histria do Rio Grande do Sul histria
nacional, a insistncia no enfoque militar e na realidade de fronteira,
que teria dado lugar a um povo criado em condies anmalas do desenvolvimento nacional, acabou oferecendo a mesma imagem tradicional
regionalista. Nessa linha militar, outro autor importante foi Souza Docca,
que alinhou a histria do Rio Grande do Sul histria militar do Brasil.
Dentro da perspectiva lusitana, Othelo Rosa utilizou o conceito
clssico de Frederick Jackson Turner da fronteira mvel de expanso
que coloca em contato a civilizao, levada pelo conquistador, com a
barbrie das terras inexploradas, para enaltecer o protagonismo rio-grandense na tomada desse territrio para o Imprio. Na perspectiva
68

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

turneriana, alm da fronteira representar o ponto de contato entre


o mundo selvagem e a civilizao, ela tambm considerada um lugar despovoado, de retorno a condies primitivas, de desenvolvimento
reiniciado constantemente medida que avana e transforma o europeu em americano.88 Dessa maneira, Othelo Rosa, assim como seus colegas de matriz, desconsiderava por completo a presena dos grupos
indgenas e as relaes estabelecidas entre eles e luso-brasileiros.
De todos esses, o representante maior dessa matriz de pensamento foi sem dvida Moyss Vellinho, autor de Capitania dEl Rei (1964),
Fronteiras (1975) e de vrios artigos anteriores a esses livros. Vellinho inaugurou a ideia de que o Rio Grande do Sul tornou-se brasileiro por vocao,
e no por opo. Desde a fundao da capitania, seu esforo teria se dado
no sentido de velar pelas fronteiras imperiais sob constante ameaa externa. Nesse contexto, teria se desenvolvido o esprito de fronteira, em
que o constante combate ao inimigo, ou seja, com o outro lado da fronteira-limite, possibilitou a formao de um sentimento de pertencimento nacional. Nas suas palavras: Esse sentimento militante de fronteira,
curtido na guerra, em muitas guerras, iria crescer, expandir-se em sentimento poltico de integrao e solidariedade nacional. [...] Eis por que o
Brasil se apresentava ao esprito do fronteiro como um s corpo....89
Retomando a matriz platina, na dcada de 1920, tem-se Rubens
de Barcellos, autor de O regionalismo e o papel da nova gerao (1925)
e Regionalismo e realidade (1925), que demarcou a influncia platina e
lusitana atuando em dois polos polticos, respectivamente no Prata e
no Rio de Janeiro, de forma irreconcilivel. Nesse sentido, afirmou ou
seremos platinos ou brasileiros.
Alm de Rubens de Barcellos, Joo Pinto da Silva, que escreveu
Histria literria do Rio Grande do Sul (1924) e A provncia de So Pedro:
interpretao da histria do Rio Grande do Sul (1930), colocou o pampa e
o homem do campo existente na Argentina, no Uruguai e no Rio Grande
do Sul como um tipo social que perpassava toda aquela regio, estando
acima das fronteiras poltico-administrativas.

TURNER, Frederick Jackson. O significado da fronteira na histria americana,


op. cit., p. 24-25. Para uma excelente anlise feita sobre o pensamento turneriano, ver: AVILA, Arthur Lima de.E da fronteira veio um pioneiro: a frontier thesis
de Frederick Jackson Turner (1861-1932). Dissertao (Mestrado em Histria)
Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), Porto Alegre, 2006.

88

89

VELLINHO, Moyss. Fronteira. Porto Alegre: EdUFRGS, 1975, p. 211.


69

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Por fim, dois dos mais importantes autores da matriz platina


foram Alfredo Varella e Manoelito de Ornellas. O primeiro, autor de
Histria da Grande Revoluo (1933), defendia as intenes separatistas
da Revoluo Farroupilha e as influncias platinas na formao poltico-cultural do Rio Grande do Sul, dado que as condies naturais homogneas teriam possibilitado o desenvolvimento semelhante. necessrio ponderar que, de certa forma, a postura de Varella se justifica
por ser um opositor poltica nacionalista e ditatorial do presidente
Getlio Vargas. O segundo, que escreveu Gachos e bedunos: origem
tnica e a formao social do RS (1948), afirmou que a interpenetrao
luso-espanhola superava as fronteiras poltico-administrativas na medida em que o gacho, existente dos dois lados da fronteira, estava acima de construes nacionais. Alm disso, Manoelito introduzia um elemento novo para as discusses a respeito da formao do Rio Grande e
do gacho. Segundo o autor, o gacho tambm teria se formado atravs
da influncia rabe (bedunos) trazida pela colonizao ibrica.
Apesar das divergncias, parece ficar claro que ambas as matrizes tinham pontos que as aproximavam e acabavam por no configurar
dois grupos diametralmente opostos ideologicamente. Isso porque as
duas partiam de uma ideia preconcebida de Estado e Nao, identificada com os limites poltico-administrativos que o Brasil definiu muito
posteriormente, como se o Rio Grande do Sul estivesse fadado a fazer
parte daquele mapa desenhado desde sempre. Dessa forma, as matrizes
buscavam exaltar o suposto pertencimento nacional evidente e inerente
dos rio-grandenses.
A categorizao proposta por Ieda Gutfreind, portanto, traz em si
mesma suas limitaes, como essa apontada acima e reconhecida pela
prpria autora. Segundo ela, as duas matrizes partiam da ideia de nao
e de estado, identificando-os com os limites polticos-administrativos.90
Alm dessa, a periodizao longa, de 1920 a 1970, onde a autora buscou
enquadrar toda a produo intelectual histrica em dois grupos (lusitanos
e platinos), acaba por simplificar muitos dos debates tericos ao no assinalar diversos pontos de inflexo que ocorreram ao longo do perodo.91

90

GUTFREIND, Ieda. A historiografia rio-grandense, op. cit., p. 196.

Nesse sentido, so importantes as anlises crticas, posteriores ao trabalho


de Ieda Gutfreind, como as de Odaci Coradini, Mara Rodrigues e Letcia Nedel.
Em relao ao trabalho de Odaci Coradini, percebe-se o domnio da gerao

91

70

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

No entanto, mesmo com essas ponderaes, a proposta terico-metodolgica de Ieda Gutfreind permanece vlida, e incontestvel
o peso preponderante que a concepo da fronteira barreira/limite,
semelhana do modelo mais bem-acabado de Moyses Vellinho, teve na
produo historiogrfica rio-grandense at a dcada de 1970. Amainando
um possvel exagero por parte da autora, podemos aceitar que a matriz
lusitana foi vencedora de fato. Segundo ela, a matriz lusitana foi a que
falou mais alto, impondo sua voz, calando seus adversrios.92
Depois dessa longa hegemonia, a historiografia regional dos
anos 1980, em termos gerais, pareceu no se preocupar tanto com o
papel efetivo que a fronteira desempenhou nessa histria, se de barrei-

catlica na produo intelectual rio-grandense at os anos 1930, quando o


grupo da livraria lanou a Revista do Globo, em 1929, na esteira do contexto
poltico que levaria Revoluo de 1930, e posicionou-se com uma abordagem
que enaltecia o regionalismo, sendo que essa defesa do regionalismo tambm
assumiu diferentes definies ao longo da existncia da revista. Tomando o trabalho de Mara Rodrigues, percebe-se que, paralelamente atuao do grupo da
livraria, os intelectuais catlicos exerceram papel hegemnico no campo educacional e na institucionalizao do ensino universitrio no Rio Grande do Sul.
E por ltimo, na pesquisa de Letcia Nedel, o dado interessante a ser levado em
conta foram os contatos travados entre intelectuais rio-grandenses pertencentes ao grupo da livraria e ao IHGRGS, fundado em 1920, e Gilberto Freyre. Esses
contatos se deram no sentido de buscar uma insero nacional para a produo intelectual do Rio Grande do Sul. Contudo, no momento daquele encontro
com o pensamento freyriano, a compreenso que a intelectualidade local tinha
do Rio Grande do Sul estava extremamente vinculada ao aspecto de fronteira
do estado, reivindicando para o gacho a figura de sentinela da nacionalidade e enaltecendo a descendncia lusitana, em detrimento da influncia castelhana. E mesmo quando, aps a Segunda Guerra Mundial, a intelectualidade
rio-grandense pareceu aderir ao pensamento de Freyre, o fez adotando uma
abordagem folclorista de alcance restrito por ter um recorte bastante elitista.
Ver: CORADINI, Odaci Luiz. As misses da cultura e da poltica: confrontos e reconverso das elites culturais e polticas no Rio Grande do Sul (19201960). Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 32, p. 125-144, 2003; RODRIGUES,
Mara Cristina de Matos. O papel da universidade no campo da histria: o curso de Geografia e Histria da UPA/UFRGS na dcada de 40. Mtis, Caxias do
Sul, v. 1, n. 2, p. 75-102, jul.-dez. 2002; NEDEL, L. B. Um passado novo para uma
histria em crise: regionalismo e folcloristas no Rio Grande do Sul (1948-1965).
Tese (Doutorado em Histria) Universidade de Braslia (UnB), Braslia 2005;
NEDEL, L. B. A recepo da obra de Gilberto Freyre no Rio Grande do Sul. Mana,
Rio de Janeiro, v. 13, p. 85-117, 2007.
92

GUTFREIND, Ieda. A historiografia rio-grandense, op. cit., p. 195.


71

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

ra, ou de incapaz de impedir contatos e trocas. Tal desinteresse pode


ser atribudo predominncia de textos marcadamente marxistas que
no tiveram como foco questes que giram em torno da temtica da
construo nacional e, respectivamente, das identidades e da constituio das fronteiras.
A dcada de 1990, contudo, marcou uma recuperao dessas discusses fronteirias e uma virada na abordagem. Se, at aquele momento, a percepo da fronteira que impunha limites efetivos entre um
lado e outro, que atribua aos rio-grandenses um papel de ponta de
lana do Imprio, sempre prontos a combater o inimigo castelhano e
assegurar a inviolabilidade do territrio nacional, havia predominado
no cenrio historiogrfico, a partir de agora, a compreenso da fronteira seria cada vez mais como um espao, e menos como um limite, bem
como cada vez mais como um lugar que promove a integrao, e menos
como uma barreira intransponvel.
Esses estudos superaram o rano das perspectivas poltico-militares e perceberam a fronteira como um espao de integrao.
Entenderam que a fronteira no podia ser considerada como uma linha
divisria e que o espao devia ser compreendido como produto da ao
humana, um locus onde atividades produtivas e relaes sociais ocorrem. Nesse sentido, a seguinte afirmao da historiadora Helga Piccolo
emblemtica dessa abordagem: A fronteira no uma linha, mas um
espao que se define mais por seus atributos socioeconmicos e o limite, como conceito, essencialmente poltico.93
A partir dessa perspectiva, o Rio Grande do Sul passou a ser compreendido como parte do espao platino, situado na regio platina.94
Acertadamente, no entanto, essa historiografia no procurou privile-

PICCOLO, Helga. Ns e os outros: conflitos e interesses num espao


fronteirio (1828-1852). In: XVII REUNIO DA SOCIEDADE BRASILEIRA DE
PESQUISA HISTRICA (SBPH), Anais..., So Paulo, 1997, p. 218.

93

Os trabalhos de Helen Osrio, Cesar Guazzelli e Susana Bleil de Souza so


representativos dessa orientao historiogrfica: GUAZZELLI, Cesar Augusto
Barcellos. O horizonte da Provncia, op. cit.; OSRIO, Helen. Estancieiros, lavradores e comerciantes na Constituio da Estremadura Portuguesa na Amrica, op.
cit.; OSRIO, Helen. Apropriao de terra no Rio Grande de So Pedro e a formao do Espao Platino, op. cit.; SOUZA, Susana Bleil de. A fronteira do sul: trocas
e ncleos urbanos uma aproximao histrica. In: SOUZA, Susana Bleil de.
Fronteiras no Mercosul. Porto Alegre: UFRGS, 1994, p. 78-89.

94

72

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

giar as interaes platinas em detrimento das relaes com o prprio


Imprio brasileiro, mas buscou concili-las. Em termos gerais, a historiografia regional dessa dcada concordou que a paisagem semelhante
de ambos os lados da fronteira contribuiu para o estabelecimento de
estruturas produtivas e sociais anlogas: a presena de reas de boas
pastagens naturais, o papel central da produo pecuria, a combinao
de diferentes formas de trabalho (livre, escravo e familiar), a onipresena do contrabando, a existncia de uma instabilidade institucional e
de uma verdadeira endemia blica nos sculos XVIII e XIX.
Nesse sentido, em relao condio de fronteira do Rio Grande
do Sul no perodo colonial, quando o processo de ocupao ainda estava
no princpio, Helen Osrio descreve da seguinte forma a paisagem:
Era uma fronteira de difcil materializao. De difcil materializao porque no havia diferenas marcantes naquelas
terras recm-dominadas pelos dois imprios europeus, fosse
em termos geogrficos, demogrficos ou de paisagem agrria.
Boa parte da rea do atual Rio Grande do Sul formava um continuum com a Banda Oriental (atual Uruguai), caracterizado
por uma ocupao da terra muito laxa, uma baixa densidade
demogrfica, se comparado a outras regies americanas e uma
mesma forma de organizao espacial da produo [...].95

Exceto em relao questo demogrfica, todo o resto que se


refere ao continuum das paisagens geogrfica e agrria , certamente,
possvel de ser aplicado ainda para a realidade do sculo XIX. Foi muito
em funo dessa fronteira que no impunha limites fsicos, haja vista
que se cruzava facilmente pelos rios, e, pelo contrrio, uma regio de
paisagem constante que quase no se diferenciava entre um lado e outro, que profundas ligaes sociais, econmicas, militares, culturais e
polticas foram forjadas entre as sociedades que habitaram esse espao
desde os tempos coloniais.96 Dessa forma, sobretudo no que se refere
OSRIO, Helen. Estancieiros, lavradores e comerciantes na constituio da
Estremadura Portuguesa na Amrica, op. cit., p. 44.

95

Diversos trabalhos mais recentes, em geral a partir dos anos 2000, tm demonstrado que essas ligaes se davam atravs de diferentes tipos sociais, como grupos
indgenas, livres pobres e escravos, no estando restritas s elites e tampouco a iniciativas institucionais. Ver: GIL, Tiago Lus. Infiis transgressores, op. cit.; NEUMANN,
Eduardo Santos. Uma fronteira tripartida: a formao do continente do Rio Grande
96

73

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

valorizao do papel dos indgenas, buscou-se complexificar o processo


de conquista/contato, no recaindo em anlises lineares que se prendem em um processo simples de aculturao, em que um dos lados
forosamente proeminente.97
Outro avano significativo dessa historiografia produzida a partir
da dcada de 1990 foi sua aproximao com as historiografias argentina
e uruguaia, que passaram a ser largamente utilizadas como referncias para as pesquisas histricas sobre o Rio Grande do Sul em funo
das semelhanas que os contextos econmicos e sociais carregavam
entre si. Pode-se dizer que aquelas historiografias esto relativamente
adiantadas em relao nossa, ou melhor, existem em maior nmero e h mais tempo. So trabalhos que se dedicam a destrinchar essas
estruturas, descobrindo relaes diversas que extrapolam a percepo
tradicional de relaes subjugadas ao monoplio colonial.98
Um ltimo ponto positivo que gostaria de referir em relao a
essa historiografia a respeito da percepo sobre a construo dos
Estados Nacionais. Como vimos, a historiografia tradicional, seja da
matriz lusitana ou platina, defendia, anacronicamente, que as fronteiras do Rio Grande do Sul definiam desde sempre a diviso entre naes,
com uma noo preconcebida de Estado.

sculo XVIII. In: GRIJ; GUAZZELLI; KHN; NEUMANN (Orgs.). Captulos de


Histria do Rio Grande do Sul: texto e pesquisa. Porto Alegre: Editora da UFRGS,
2004; HAMEISTER, Martha Daisson. O Continente do Rio Grande de So Pedro: os
homens, suas redes de relaes e suas mercadorias semoventes. Tese (Doutorado
em Histria) Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), Rio de Janeiro, 2002.
Em processos de conquista e contato entre grupos brancos e indgenas, parece-me mais acertado pensarmos no conceito de acomodao em detrimento do de aculturao. A aculturao subentende um lado vencedor que impe
sua cultura, e a acomodao demonstra o significado comum que surge para
ambos os lados quando do contato. Sobre esse assunto, ver: WHITE, Richard.
The Middle Ground: Indians, Empires, and Republics in the Great Lakes Region,
1650-1815. New York: Cambridge University Press, 1991.
97

Segundo Helen Osrio, a definio de seu objeto de pesquisa para seu doutorado se deu a partir do confronto da produo historiogrfica sobre a sociedade colonial do Rio Grande do Sul com a historiografia platina e brasileira sobre o
mesmo perodo. Produziu-se um contraste entre um quase total abandono, por
um lado, e uma produo renovada, em seus pressupostos, mtodos e fontes,
por outro (OSRIO, Helen. Estancieiros, lavradores e comerciantes na constituio da Estremadura Portuguesa na Amrica, op. cit., p. 14).

98

74

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

J essa historiografia dos anos 1990, acertadamente, ponderou


que at fins do sculo XIX, na trplice fronteira entre Brasil, Uruguai e
Argentina, no existiam fronteiras especificamente nacionais, havia, isso
sim, fronteiras provinciais. Ideia essa que j se encontrava bem desenvolvida na historiografia platina, sobretudo, atravs dos trabalhos de Jos
Carlos Chiaramonte, que exerceram grande influncia naquela produo.99
O ponto alto dessa historiografia, portanto, no que se refere
compreenso da fronteira, foi promover a perspectiva da integrao
fronteiria. Para Enrique Padrs, com ou sem o respaldo institucional,
as comunidades internacionais se relacionam e, nesse sentido, possvel
afirmar que inexistem fronteiras-barreiras onde houver um mnimo de
populao estabelecida. Assim, o cotidiano fronteirio promove natural e
obrigatoriamente a integrao das comunidades de um lado e de outro.100
Contudo, ocorre que parte da historiografia recente tem ido alm
dessa perspectiva das relaes travadas atravs da fronteira e, de forma
mais ou menos explcita nos diferentes trabalhos, tem derivado em uma
concepo de que a fronteira deu lugar a sociedades totalmente fluidas
e integradas, que quase no estebeleciam relaes de alteridade, onde
os limites polticos se colocavam de forma indefinida, porosa, esmaecida. Nesse sentido, referindo-se fronteira Brasil-Uruguai, Souza afirma que a interao fronteiria entre esses dois estados foi plena at as
primeiras dcadas do sculo XX. Nas suas palavras: Nessa fronteira no
existia ainda a percepo do eu e do outro. A fronteira era a grande
comunidade do ns.101 Essa noo de fronteira, que constitua uma
rea sem limites para seus habitantes102 e que acabava por conformar
um espao onde a populao fronteiria, de ambos os lados, estabelecia
mais relaes de identidade entre si que com o restante dos pases a que
pertencia103, parece tratar-se de um caso em que um largo consenso
est combinado com pouca pesquisa.104
Ver: CHIARAMONTE, Jos Carlos. Mercaderes del litoral: economa y sociedad
en la Provincia de Corrientes, primera mitad del siglo XIX. Buenos Aires: Fondo
de Cultura Econmica, 1991.
99

PADRS, Enrique Serra. Fronteira e integrao fronteiria: elementos para uma


abordagem conceitual. Humanas, Porto Alegre, v. 17, n. 1/2, p. 68-70, jan./dez. 1994.

100

101

SOUZA, Susana Bleil de. A fronteira do sul, op. cit., p. 81.

102

COLVERO, Ronaldo. Negcios na madrugada, op. cit., p. 83.

103

Ibidem, p. 158.

104

FARINATTI, Luis Augusto E. Confins Meridionais, op. cit., p. 20.


75

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

compreensvel que uma nova abordagem interpretativa, quando procura se colocar no cenrio historiogrfico, tenda a enfatizar seus
pressupostos a fim de demarcar-se daquela a que est pretendendo se
opor, ou superar. Contudo, ao debruar-me nas fontes relativas a esse
contexto, essa perspectiva de integrao exagerada no foi, nem de longe, verificvel. E mesmo a abordagem das relaes estabelecidas atravs
da fronteira me parecia carecer de questionamentos.
A ideia de que as comunidades de ambos os lados da fronteira, em
funo da inevitvel relao que travavam, acabaram sobrepondo suas
dinmicas econmico-sociais e constituindo uma zona de transio que
apresenta uma dinmica particular, um novo espao105, que se diferenciava das caractersticas de origem dos pases em contato, no pode ser
plausvel, seno acabaramos por suprimir a existncia da fronteira em
si. Da mesma forma, Benedikt Zientara, cuja conceituao sobre fronteira foi bastante utilizada pela historiografia rio-grandense recente,
parece incorrer no mesmo engano ao afirmar que as populaes que
vivem numa zona de fronteira do origem a uma comunidade fundada em
interesses particulares106 que so opostos aos das autoridades centrais
respectivas. Insisto que, ao pensar dessa maneira, esvaziamos a fronteira de significado e, apenas dessa maneira, seria possvel compreender
outra afirmao desse autor que diz que a fronteira enquanto limite
uma abstrao que no tem existncia real fora do mapa geogrfico.107
No podemos esquecer que o significado mais evidente de uma
fronteira o de ser o local de vizinhana com o outro, seja esse outro
um pas, uma provncia, uma soberania etc. Nesse sentido, toda e qualquer fronteira traz a caracterstica intrnseca da ambiguidade, uma vez
que confins e limite de pas, tanto separa Estados quanto os pe em
contato.108 Ou seja, ao levar em conta a contradio da fronteira, que
tanto delimita quanto relaciona duas comunidades, esclarece-se diante
de ns uma srie de elementos que demarca constantemente a alteridade dessas comunidades, mas que fica encoberta ao se considerar a
integrao plena nesse espao.

105

PADRS, Enrique Serra. Fronteira e integrao fronteiria, op. cit., p. 66.

ZIENTARA, Benedikt. Fronteira. In: ZIENTARA, Benedikt. Enciclopdia


Einaudi. Porto: Imprensa Nacional/Casa da Moeda, 1989. v. 14, p. 309, grifo meu.

106

107

Ibidem, p. 307.

108

PADRS, Enrique Serra. Fronteira e integrao fronteiria, op. cit., p. 68.


76

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

O Estado, por exemplo, se faz presente nesses espaos atravs de


uma burocracia especfica, como leis, guardas de fronteira, alfndegas
etc. Justamente, por tratar-se de um territrio que est em constante
contato com o outro, necessrio que o governo reitere ou busque
instituir ali o esprito nacional. Outro elemento importante da demarcao das alteridades o ato corriqueiro de cruzar a fronteira, ao
cotidiana e inerente prtica desses sujeitos, na medida em que, ao
mesmo tempo em que demonstra a fluidez desse espao, tambm aponta a ideia do atravessar para o outro lado, onde aquele sujeito passa a
ser imediatamente forasteiro, estrangeiro. O simples fato de viver na
fronteira, portanto, mesmo que o sentimento de pertencimento nacional ainda seja algo frgil, demarca a questo da estrangeiridade109, ou
melhor, do ser estrangeiro perante os do outro lado, e vice-versa.
No se trata de negar as diversas relaes que so travadas atravs da fronteira; elas so notrias. Contudo, preciso termos em conta
que a fronteira o lugar onde soberanias e leis diferentes se encontram,
e que essa dimenso institucional podia colocar empecilhos capacidade de integrao dos fronteirios, no podendo ser suprimida. Era
necessrio, portanto, lidar com ela, manej-la.
Um ltimo ponto de crtica a essa historiografia da fronteira da
plena integrao que nem a fronteira nem os fronteirios constituem
algo homogneo. A fronteira considerada por essa historiografia como
um espao de plena integrao desde o perodo colonial sem inflexo
at fins do sculo XIX. Os fronteirios, por sua vez, aparecem como um
grupo coeso, que se relaciona entre si e com esse espao sempre da
mesma maneira integrada, como se as diferentes posies sociais que
ocupam no pudessem incorrer em diferentes relaes entre os sujeitos, e deles com o espao.
A fim de sistematizar as ideias desenvolvidas at aqui, tratemos
de pontuar objetivamente os avanos e as limitaes dos perodos historiogrficos abordados.
Em relao historiografia tradicional, que vigorou at a dcada de
1970, se por um lado devemos enaltecer o caminho aberto pelos autores da
matriz platina para que se passasse a pensar em relaes que atravessavam
as fronteiras platinas, por outro lado podemos assinalar as seguintes crticas:
GRIMSON, Alejandro. La Nacin en sus lmites: contrabandistas y exilados en
la frontera Argentina-Brasil. Barcelona: Editorial Gedisa, 2003, p. 24.

109

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Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

invivel considerar que a fronteira, qualquer fronteira onde


haja um mnimo de povoao em ambos os lados, possa exercer um papel absoluto de barreira entre as comunidades;
da mesma forma, invivel considerar que as nicas relaes
que podem ser travadas entre os dois lados de uma fronteira
sejam belicosas, a fim de proteger ou expandir o territrio.
Nesse caso, os habitantes do outro lado sero sempre considerados inimigos;
o equvoco de narrar a histria da fronteira, enquanto limite
poltico, partindo do desenho atual do mapa e direcionando a
explicao para legitim-lo, em detrimento do processo histrico penoso de avanos e recuos do limite.
No que se refere historiografia produzida a partir da dcada de
1990, que buscou enaltecer as relaes fronteirias de integrao, preciso creditar que ela foi responsvel por passar a compreender o Rio
Grande do Sul como parte do espao platino, bem como demonstrar
que a delimitao geopoltica desse territrio foi fruto do processo histrico no partindo de ideias preconcebidas. Outro ponto positivo foi
localizar as relaes e os conflitos travados no espao de fronteira no
nvel dos fronteirios e dos grupos de interesse dos quais faziam parte.
Contudo, em alguns casos, a ideia da integrao fronteiria foi aplicada
indiscriminadamente, sem o devido cotejamento com as fontes, como
se fosse um conceito resolvido em si mesmo, que dispensava reflexes.
Nesses casos, as crticas tecidas foram as que se seguem:
o peso dado integrao entre as comunidades fronteirias,
compreendendo-a como plena, ou seja, uma integrao total
entre as comunidades que se identificavam mais entre si do
que com seus poderes centrais;
ao considerar a integrao plena de uma fronteira, incorre-se
na supresso da prpria fronteira; ela perde sua razo de ser
j que no est desempenhando sua funo inerente e indissocivel de separao e contato;
ao enfatizar as relaes fronteirias apenas no nvel dos fronteirios e de suas redes sociais, menosprezou a ao do Estado
e da sua burocracia;
considerou a fronteira como um dado fixo e imutvel, ou seja,
um espao de integrao estabelecido desde o perodo colonial;
considerou os fronteirios como um grupo homogneo e coeso, que desfrutava dessa plena integrao como um todo.
78

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

1.2A compreenso da fronteira manejada


Vivemos o momento da valorizao das escalas reduzidas, que
privilegiam as aes dos indivduos, e s atravs delas foi vivel alcanar
essa dimenso manejada da fronteira por seus atores. Da minha parte,
recorrer reduo de escalas foi mais do que corresponder a uma voga
historiogrfica; parafraseando o antroplogo noruegus Fredrik Barth,
senti a necessidade de acusar o lugar do indivduo e a incoerncia entre diferentes interesses e vrios nveis de coletividade.110
Segundo Giovanni Levi111, o que se convencionou chamar de micro-histria italiana no oferece um corpo terico formulado para ser
aplicado, e sequer foi pensada para constituir-se em uma corrente historiogrfica, tanto que ela mesma busca servir-se de referncias variadas eclticas, como refere o prprio autor , contudo, alguns traos
metodolgicos comuns podem ser notados nos diferentes trabalhos que
identificamos como filiados a ela. O primeiro ponto a reduo da escala de observao para a anlise no sentido de revelar fatores que ainda no haviam sido observados pelos recortes macroestruturais. Dessa
forma, a reduo da escala presume que as delineaes do contexto e
sua coerncia so aparentes, e revela aquelas contradies que s aparecem quando a escala de referncia alterada.112 Outro ponto comum
buscar na antropologia, de forma crtica, a importncia das decises
tomadas pelos sujeitos o que sugere que havia mais de uma possibilidade no momento da escolha e que, portanto, decorreria em um amplo
leque de caminhos complexificando as relaes estabelecidas por eles.
A reduo da escala ajustando o foco nos indivduos me parece, de fato, imperativa para os estudos de fronteira. Contudo, minha
concepo de fronteira atenta para o papel fundamental que o Estado,
munido de recursos especficos nesse espao, desempenha nas relaes que se estabelecem. Dessa forma, a escala com foco na ao dos
indivduos precisa, constantemente, levar em considerao a dimenso
BARTH, Fredrik. Introduction. In: BARTH, Fredrik. Process and Form in Social
Life: Selected Essays of Fredrik Barth. London: Routlege & Kegan Paul, 1981, v. 1, p.
2: I felt the need to acknowledge the place of the individual, and the discongruity
between varying interests and various levels of collectivity. [Traduo da autora.]

110

LEVI, Giovanni. Sobre a Micro-Histria. In: BURKE, Peter (Org.). A escrita da


histria: novas perspectivas. So Paulo: Ed. da UNESP, 1992.

111

112

Ibidem, p. 155.
79

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

da ao do Estado para que se consiga abranger o horizonte de expectativas disponvel aos atores e as estratgias que podiam ser adotadas.
O historiador chileno Eduardo Cavieres demarca esse ponto a respeito
dos estudos de fronteira:
Efectivamente, desde la historia regional, pero ms particularmente desde la microhistoria, se puede alcanzar con
ms precisin el estudio de los desarrollos de lo propio, de lo
local, sin embargo, debemos insistir, una vez ms, en que no
debe olvidarse que el propio concepto y la realidad de frontera, pueden invertir rpidamente la focalizacin del anlisis, no
por responsabilidad de quin investiga sino por los diferentes
niveles en que se desenvuelve la vida de los propios pobladores
que se estudian, los cuales desarrollan parte importante de su
historias a partir de eventos externos que tiene que ver fuertemente con la presencia del Estado a travs de sus diversas
instituciones y manifestaciones.113

Acredito que o ponto de partida da proposta da fronteira manejada seja considerar a fronteira em seu paradoxo original: enquanto fim
e incio de territrios contguos, proporcionando, simultaneamente,
separao e contato. Ironicamente, essa questo j estava apontada na
historiografia da dcada de 1990 criticada aqui, porm, a carga colocada
no aspecto do contato esvaziou o aspecto equivalente da separao. Isso
porque o contato refere-se mais s relaes entre os sujeitos fronteirios, e a separao fica mais a cargo da atuao institucional. Como foi
visto, essa historiografia minimizou o papel da burocracia de Estado
nos espaos fronteirios, enfatizando que esses lugares, de to distantes dos centros de poder, acabavam desfrutando de plena autonomia.
Rui Cunha Martins114, ao destacar o paradoxo fim/incio da
fronteira, chama a ateno para o fato de que, ao delimitar, a frontei-

CAVIERES, Eduardo F. Prlogo: Espacios fronterizos, identificaciones nacionales y


vida local: reflexiones en torno a estudios de casos en la frontera argentino-chilena: la
revalorizacin de la historia. In: BANDIERI, Susana (Coord.). Cruzando la Cordillera
La frontera argentino-chilena como espacio social. Neuqun, Argentina: Centro de
Estudios de Historia Regional CEHIR, Universidad Nacional del Comahue, 2005.

113

MARTINS, Rui Cunha. O mtodo da fronteira: radiografia histrica de um


dispositivo contemporneo (matrizes ibricas e americanas). Coimbra: Edies
Almedina, 2008, p. 112-116.
114

80

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

ra est naturalmente apontando o que lhe externo, mas, sobretudo,


est explicitando o invlucro que ela delimita115, que a entidade patrocinadora da ativao dos limites.116 Ao delimitar, portanto,
a fronteira designa sua referncia, o alcance de seu centro de poder.
Nesse sentido, a fronteira no o contrrio do centro, mas sua reserva, ou sua outra natureza.
A fronteira , portanto, a tentativa permanente de sinalizar uma
sede. Diz-se tentativa permanente de sinalizar porque o fato de estar
em constante contato com outra soberania requer de seu autor (aquele que a fronteira designa/referencia) a tarefa continuada de sua elucidao. Isso porque a fronteira carrega tambm um carter instvel, a
contingncia, que articula uma heterogeneidade de experincias e trajetrias e possibilita sua duplicao, sobreposio, apagamento, reposio. Dessa forma, trata-se de uma tarefa constante e para a qual no h
previso de concluso, j que a fronteira referncia nunca vai se impor
fronteira contingncia; no entanto, o efeito da fronteira se d na ao
incessante de elucidao, e no no resultado. Seu mtodo de ao progressivo, contnuo e sempre na tenso entre a designao da referncia
e a ao da contingncia.117 Assim, a fronteira um espao perifrico,
mas no marginal, no foge ao controle do centro.
Dessa maneira, ao sabermos que o Estado (autor, referncia,
aquele que designa) se estende de forma especfica para suas franjas e
continuamente se institui e reitera naquele espao118, compreendemos
que sua linha demarcatria, o limite poltico em si, embora abstrato,
cumpre funo concreta na vida dos fronteirios. Essa percepo s foi
possvel por verificar na documentao que os fronteirios reconheciam a linha por onde a fronteira passava e demonstravam ntida clareza de que circular do seu lado, ou do outro lado, acarretava diferentes
aes e questes a serem levadas em conta.

115

Ibidem, p. 112.

116

Ibidem, p. 113.

117

Ibidem, p. 23.

Ibidem. Para Rui Cunha Martins, o Estado torna-se facto notrio atravs
do estabelecimento de marcos fronteirios e das cerimnias que os envolvem
(p. 113), pelo exerccio das funes burocrticas do Estado levadas a cabo pelos
poderes locais que se mostram, surpreendentemente, conservadores e no tendem a mostrar grande desalinho com o centro, j que acabam sendo os grandes
beneficirios dos estmulos econmicos proporcionados pela fronteira (p. 35).

118

81

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Uma das questes computadas nas contas cotidianas dos fronteirios algo que j mencionamos brevemente a noo da estrangeiridade119, cunhada pelo antroplogo Alejandro Grimson, em que o fato de
habitar um espao de fronteira sugere, de forma recproca e incontornvel, o fato de ser estrangeiro diante dos habitantes do outro lado. Mesmo
que, como sabemos, os Estados Nacionais ainda no estejam devidamente
estabelecidos e, respectivamente, nem as identidades nacionais, estaremos falando de mltiplas relaes de identidade possveis, como as provinciais, por exemplo, que se demarcam de um lado e outro da fronteira.
Embora j tenha ressaltado que a fronteira no um dado fixo, que ela se
altera frequentemente, devo admitir que h um sentido comum e imutvel em todos os contextos fronteirios: a diferena frente ao outro.120
Contudo, essa noo clara da linha de fronteira, atravs da qual o
Estado se faz sentir, e o consequente sentimento de estrangeiridade
no sero empecilhos para que as relaes sejam travadas atravs das
fronteiras. H pessoas que, sem negar seu pertencimento, desenvolvem partes importantes de suas vidas no outro lado ou, pelo menos,
contam de alguma forma com aquele espao nas suas estratgias sociais. Portanto, as relaes estabelecidas podem ser consideradas como
transfronteirias porque atraviesan el lmite material de la frontera
poltica, y no porque las fronteras simblicas vinculadas a la nacionalidad no sean significativas.121
A autora Julia Chindemi tambm aponta uma ideia semelhante a
esta das relaes transfronteirias de Alejandro Grimson. Segundo ela,
em um espao de fronteira existe a dimenso territorial limitante e a dimenso espacial desterritorializada. A primeira a concepo jurdica da
fronteira estabelecida atravs de instituies, rgos e limite geopoltico.
A segunda perpassa os dois lados e compreende prticas histricas que
possibilitaram a coexistncia e articulao de vnculos entre os habitantes
dos dois lados. So exemplos desses circuitos, que, para a autora, originaram as tradies de fronteira internacional, o uso de recursos econmicos como as redes de contrabando e o grande nmero de proprietrios de
terra rio-grandenses que tinham propriedades no Uruguai; a mobilidade

119

GRIMSON, Alejandro. La Nacin en sus lmites, op. cit., p. 24.

Essa mesma percepo pode ser encontrada em CHINDEMI, Julia Valeria.


Las tradiciones de frontera internacional en Rio Grande del Sur, p. 6.

120

121

GRIMSON, Alejandro. La Nacin en sus lmites, op. cit., p. 26.


82

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

da populao, que teria formado um mercado de trabalho internacional,


bem como o carter plurinacional das foras militares; o espao fronteirio que ofereceu refgio poltico em vrios momentos e promoveu a
manuteno de grupos parentais (de sangue ou no) que atravessavam o
limite poltico e instituam redes atravs da fronteira. Chindemi afirma
que a ideia dos circuitos desterritorializados no pretende comprovar
uma identidade fronteiria/regional, uma irmandade imemorial oposta
nacional, reforando singularmente as diferenas, mas analisar as prticas histricas que possibilitaram a coexistncia e articulao de vnculos
internacionais/regionais com os nacionais.122
Afirmei que o sentimento de diferena em relao ao outro, do
outro lado da fronteira, algo sempre colocado independentemente do
contexto, mas que o contexto de fronteira no um dado fixo e est em
frequente modificao. Essa alterao permanente se d no pela ao
de foras abstratas que incidem na realidade social, mas pela ao do
processo histrico entendido como uma imensa multido de aes e
inter-relaes de seres humanos, agindo como indivduos, ou combinadamente, ou em grupos.123 Dessa forma, as fronteiras, definitivamente,
no so espaos rgidos, pelo contrrio, atualizam-se constantemente
atravs de diversas prticas. Investigar uma fronteira demanda estudar
seu processo de contnua recriao, no o restringindo aos movimentos
de avanos e recuos do limite geogrfico e poltico, mas dando nfase a
como ela foi cotidianamente producida, recreada y reproducida por los
diferentes agentes sociales que intervienen en ese espacio.124
A histria de uma fronteira comporta, em primeira instncia,
seus movimentos de avanos e recuos da linha, o que incide considerar
que existiram territrios e pessoas que estiveram dentro e fora do limi-

Para a autora, os circuitos desterritorializados na fronteira platina do Rio


Grande do Sul comearam a se formar a partir da invaso da Banda Oriental
(1811-1816), que contou com foras rio-grandenses (CHINDEMI, Julia Valeria. Las
tradiciones de frontera internacional en Rio Grande del Sur, op. cit., p. 7-35).

122

RADCLIFFE-BROWN, A. R. Structure and Function in Primitive Society.


London: Cohen & West, 1952, p. 3-4, apud BARTH, Fredrick. Models of Social
Organization I. In: BARTH, Fredrick. Process and Form in Social Life, op. cit., v. 1,
p. 34. The process itself consists of an immense multitude of actions and interrelations of human beings, acting as individuals or in combinations or groups.
[Traduo da autora.]

123

124

GRIMSON. Alejandro. La Nacin en sus lmites, op. cit., p. 25.


83

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

te em momentos diferentes, que rgos burocrticos foram instalados


e removidos, que tratados foram assinados ou no, e que os limites foram, muitas vezes, sustentados na prtica. Nesses movimentos da linha
de fronteira, muitos contextos de guerra se colocaram e, por vezes, vrias autoridades se sobrepuseram no mesmo territrio.
Lembremos o perodo da Guerra da Cisplatina (1825-1828), quando o Imprio do Brasil tinha o domnio formal da Banda Oriental, territrio que hoje constitui o Uruguai, mas esse territrio rebelado foi anexado, ao mesmo tempo, pelas Provncias Unidas do Rio da Prata (atual
Argentina) e, mesmo com a assinatura do tratado que decidiu pela independncia do Uruguai, os limites geopolticos daquele Estado no foram estabelecidos.125 Vivenciando esse contexto, proprietrios de terras
dos dois lados da fronteira, devidamente alinhados a uma das faces
polticas em disputa, lidavam para manter suas propriedades em um
territrio reivindicado por diferentes soberanias.
Tambm nos contextos de guerras deve-se levar em considerao as deseres, os recrutamentos compulsrios, que podiam incidir
em indivduos estrangeiros que se encontravam no territrio contguo,
escravos incitados a fugir e alistar-se, saques de propriedades etc. Os
contextos de guerras, por bvio, correspondem aos momentos mais
hostis da fronteira.
Mas no s de guerra vive um espao de fronteira; os diferentes
contextos tambm se referem vigncia ou ausncia de tratados que
estimulam ou obstaculizam relaes polticas e econmicas, a determinados circuitos comerciais estabelecidos e desestruturados, a cooperaes polticas e redes sociais que atravessavam o limite; enfim, analisar
espaos de fronteira demanda diagnosticar seu contexto especfico e
atentar para as alteraes frequentes. Esse exerccio necessrio para
que possamos identificar que tipo de relaes os indivduos puderam
estabelecer em cada momento e perceber que as mudanas de contexto
interferem diretamente na alterao das relaes que se constituem.
Nesse sentido, a noo de fronteirizao126, tambm do antroplogo Alejandro Grimson, aponta para o fato de que a fronteira nunca

THOMPSON FLORES, Mariana F. da C. Vises da Cisplatina: a criao do


Estado Oriental por Lavalleja e Annimo. Revista Aedos, v. 2, n. 3, 2009.

125

126

GRIMSON, Alejandro. La Nacin en sus lmites, op. cit., p. 43-44.


84

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

ser um dado fixo, mas algo instvel, dinmico e sempre disputado. E,


sendo produto histrico da ao humana, , constantemente, ressignificada, assumindo diferentes sentidos para os diversos atores sociais
em diversos contextos. Levando esse aspecto em considerao, possvel perceber, em momentos histricos especficos, como esses sujeitos
se organizaram e se relacionaram demonstrando
que las relaciones se estructuran por la posicin que cada
agente ocupa [...]. En especial, nos sirve para pensar los contrastes entre distintas estructuras de la coyuntura que derivan
de polticas diferentes del Estado, de realidades econmicas
distintas y de intereses divergentes de los actores.127

Tambm preciso considerar todos os tipos de interaes possveis de serem estabelecidas nesse espao, percebendo a existncia de
diferentes grupos com interesses variados, no restringindo essas relaes possveis apenas s das duas nacionalidades em contato, que
certamente estabelecem vnculo, ou s relaes que esses grupos fronteirios estabelecem com seus Estados centrais. A fronteira no um
espao que compreende estritamente relaes duais (entre as comunidades nacionais de fronteiras ou entre essas comunidades e os Estados
respectivos). Certamente, las disputas [e relaes estabelecidas] entre
sectores sociales de la frontera son ms que la forma local de los conflictos superpuestos entre estados naciones y entre estado y sociedad.128
Dessa maneira, na mesma medida em que fundamental levar
em conta a questo de que o contexto histrico fronteirio no homogneo, mas se altera permanentemente, essencial considerar que os
fronteirios tampouco constituem um grupo homogneo. Em qualquer
espao, e no seria diferente em um espao de fronteira, existem diferentes grupos sociais, onde cada sujeito possui interesses particulares e
situaes socioculturais especficas. Sendo assim, seria extremamente
comprometedor para a anlise no levar em considerao a diversidade
social desse espao e pensar que esses grupos sociais diversos poderiam
relacionar-se igualmente com os recursos disponibilizados pelo espao.
Quero dizer que, por exemplo, ser escravo na fronteira no gera as mes-

127

Ibidem, p. 45.

128

Ibidem, p. 25-26.
85

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

mas possibilidades de estratgias que para um estancieiro, da mesma


forma que ser comerciante possibilita outros recursos. Essa lgica no
est restrita aos posicionamentos na pirmide social (escravo, livre
pobre, proprietrio), mas alcana todos os aspectos da vida dos fronteirios, como relaes polticas, insero em redes sociais, questes conjunturais especficas etc. O inescapvel, portanto, levar em conta o posicionamento dos atores sociais considerando, segundo Fredrik Barth,
que cada pessoa est posicionada em virtude de um padro singular
formado pela reunio, nessa pessoa, de partes de diversas correntes culturais, bem como em funo de suas experincias particulares.129
A partir do momento em que compreendemos a necessidade
de considerar que os agentes esto sempre socialmente posicionados,
que essas posies so incontveis porque so especficas e que seus
respectivos posicionamentos incidem na forma como a condio de
fronteira era contabilizada nas suas experincias, podemos avanar em
mais um ponto: se o contexto de fronteira est em constante alterao,
ocorre que esses grupos, ou sujeitos, podem estabelecer, em certos momentos, determinadas relaes que podero parecer impossveis e contraditrias em outros contextos. o aspecto mencionado da fronteirizao que possibilita que as diversas relaes entre os diversos grupos
se refaam constantemente, mesmo que assumindo caractersticas at
mesmo incoerentes e opostas s relaes que havia anteriormente.
No simples trabalhar com um esquema que considera a heterogeneidade social e a incoerncia, at porque somos treinados a suprimir os sinais de incoerncia e de multiculturalismo encontrados.130
Contudo, necessrio considerar que, em cada momento, os sujeitos
estaro ocupando um determinado lugar e adotando um determinado
procedimento, e que o posicionamento dos atores em um dado momento nem sempre ser condizente com posicionamentos anteriores.
medida que os posicionamentos sofrem alteraes, devemos considerar tambm que a vivncia e as trocas na fronteira podem gerar efeitos
negativos e positivos para seus sujeitos ou grupos sociais. Algum efeito
produzido pela fronteira, que pode ser utilizado a favor de certo grupo,

BARTH, Frederik. A anlise da cultura nas sociedades complexas. In: BARTH,


Frederik. O guru, o iniciador e outras variaes antropolgicas. Rio de Janeiro:
Contra Capa Livraria, 2000, p. 137.

129

130

Ibidem, p. 109.
86

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

tambm pode ser elemento desestabilizador para outro. Ou, nas palavras de Ricci e Medrano, [...] al estudiar cada frontera debemos siempre hacer un balance que venga a demonstrar los efectos negativos y los
constructivos por ella provocados, mismo porque esos efectos puedan
invertir-se con el pasar del tiempo.131 Isso significa que, em um momento especfico, a relao de um determinado grupo com a condio
de fronteira pode estar sendo produtiva, mas, por tratar-se de um espao dinmico, sempre poder ocorrer a inverso dessa situao.
Essa realidade de diversos e incoerentes posicionamentos, que
geram sistemas [aparentemente] desordenados, encontrada ao colocarmos de lado modelos preconcebidos de bases empricas frgeis e
imergirmos na sociedade analisada. Para tanto, preciso reduzir nossa
escala de anlise aos horizontes particulares e s interaes interpessoais, colocando a necessidade de descoberta atravs de procedimentos
exploratrios, em que cada situao deve ser devidamente contextualizada e especificada para que seja compreendida nos seus prprios
termos132, sem que se perca, contudo, a inteno final de alcanar explicaes abrangentes.
A proposta dos modelos generativos de Frederik Barth o mtodo que viabiliza esse tipo de abordagem na medida em que recusa
qualquer tipologia, qualquer pr-recorte, e se dedica a encontrar anlises sob medida para cada caso.133 Segundo o autor, obtm-se melhor
resultado estabelecendo os fatos do passado quando isso possvel, e
no por interpretaes conjeturais baseadas em esquemas preestabelecidos, nem recorrendo, mesmo com competncia, a receitas historiogrficas j prontas.134

RICCI. Maria Lucia de Souza Rangel; MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. El papel del contrabando y la interaccin fronteriza del Brasil sureo con el Estado
Oriental del Uruguay: 1850-1880. In: VII ENCUENTRO NACIONAL Y V REGIONAL
DE HISTORIA, Anales Montevideo, 1990, p. 258.
131

132
BARTH. Frederik. Por um maior naturalismo na conceptualizao das sociedades. In: BARTH. Frederik. O guru, o iniciador e outras variaes antropolgicas,
op. cit., p. 177.

ROSENTHAL, Paul-Andr. Construir o macro pelo micro: Frederik Barth


e a microstoria. In: REVEL, Jacques (Org.). Jogos de escalas: a experincia da
microanlise. Rio de Janeiro: Editora Fundao Getulio Vargas, 1998, p. 165.

133

BARTH, Frederik. Introduction. In: BARTH, Frederik. Process and Form in


Social Life, op. cit., v. 1, p. 6. But this we do best by establishing the facts of the

134

87

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Diferentes posies sociais incorrem em dispor de recursos diferentes; portanto, incorrem em possibilidades sociais diferentes. Para
todos os fronteirios, no entanto, um mesmo dado estava colocado nos
seus horizontes de estratgias: a fronteira. Claro est que seus variados
posicionamentos sociais incidiam em diferentes relaes estabelecidas
com esse espao, entendimentos diversos da situao e atribuies diferentes de significados ao espao. Mas viver em um espao de fronteira
era um aspecto que precisava ser, e de fato era, computado nas contas
dos fronteirios, nas redes que estabeleciam, nas suas estratgias de vivncia. A fronteira, portanto, era um dado permanentemente manejado
por aqueles atores. No podemos perder de vista que os fenmenos
que estudamos so moldados por conscincia e propsitos humanos.
Porque os atos sociais no so simplesmente causados, mas intencionados, devemos considerar estas intenes e entendimentos dos atores
se desejamos capturar o contexto essencial dos atos.135
Por outro lado, esse cuidado dedicado conscincia e aos propsitos
humanos ao lado da expresso manejada pode sugerir que havia extrema
racionalidade por parte dos fronteirios quando refletiam sobre suas possibilidades, inseridos naquele espao. Parece mais acertado, no entanto,
compreender nos contextos decisrios dos quais os atores dispem que
a escolha no sinnimo de liberdade, e homens e mulheres raramente
fazem escolhas sob circunstncias escolhidas por eles mesmos136, ou seja,
necessrio que faamos a anlise sem nos distanciar da vida real.
Segundo Barth, quando os atores tomam decises cotidianas
sobre situaes corriqueiras, ns mesmos, por exemplo, essas no

past where possible, and not by conjectural interpretations based on pre-established schemas or by pursuing the craft of historiography, no matter how competently. [Traduo da autora.]
BARTH, Frederik. Introduction. In: BARTH, Frederik. Process and Form in
Social Life, op. cit., v. 1, p. 3. I hold that we must acknowledge that most of phenomena we study are shaped by human consciousness and purpose. Since social acts are thus not simply caused but intended, we must consider these
intentions and understandings of actors if we wish to capture the essential contexts of acts. [Traduo da autora.]

135

BARTH, Fredrik. Models reconsidered. In BARTH, Frederik. Process and


Form in Social Life, op. cit., v. 1, p. 89. [...] choice is not synonymous with freedom, and men and women rarely make choices under circumstances chosen by
themselves. [Traduo da autora.]

136

88

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

esto sustentadas em rigorosas e exaustivas anlises. A ao de decidir sobre algo to frequente e as variveis so sempre to diversas
que seria muito custoso em tempo e esforo tomar decises sempre se
baseando em anlises extremamente racionais e coerentes. Isso sem
mencionar o fato de que, em situaes repetidas (cotidianas), tendemos a nos guiar por nossas rotinas prvias em situaes semelhantes,
desde que o resultado tenha sido positivo, obviamente. Dessa forma,
usualmente adotamos procedimentos habituais de ao que, do ponto
de vista estratgico, so mais vantajosos na medida em que j possumos, em termos gerais, as informaes necessrias para tomar a
deciso e para prever as consequncias.137
Quando as pessoas sofrem a respeito de escolhas, imagino que seja mais por no saberem o que querem, do que por
estarem especulando sobre a racionalidade de significados alternativos. Uma diferena entre jogos e vida real a de que,
como os atores tm vrios, diversos e simultneos interesses,
os atos reais tm vrias consequncias relevantes com vrias
probabilidades. Consideram-se os prs e contras, sabendo-se
que existe um sem-nmero de outros fatores, talvez muito pequenos, que precisam ser levados em considerao.138

Giovanni Levi utiliza a expresso racionalidade seletiva e limitada para explicar que os contextos decisrios disponveis aos indivduos
funcionam entre a liberdade e a constrio. Embora os sujeitos estejam
sempre em busca de seus interesses, a noo de obter o mximo de resultado com o mnimo de custo no confere com a vida real na medida
em que as regras so ambguas, ou melhor, as normas so incoerentes;
muitas vezes, as decises so tomadas em situao de incerteza, haja
vista a quantidade limitada de informaes disponveis, e, raramen-

137

Ibidem, p. 99-100.

Ibidem, p. 100. When people do agonize over choices, I expect this is more
frequently because they do not know what they want than because they are speculating over the rationality of alternative means. One difference between games
and real life is that, since actors have many and diverse simultaneous interests,
real acts come to have so many relevant consequences with various time depths
and varying probabilities. Besides the pros and contras one may try to consider,
one also knows there are an unknown number of factors, perhaps completely
dwarfing those one has taken into consideration. [Traduo da autora.]

138

89

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

te, haver compatibilidade entre os interesses dos sujeitos ou grupos.


Dessa forma, a realizao plena da racionalidade econmica no verificvel. Contudo, esses empecilhos da vida real no obstaculizam a
ao de indivduos ativos e conscientes.139
A realidade, portanto, oferece vrias possibilidades e liberdade
de escolha. As possibilidades, no entanto, no so infinitas, mas limitadas. As escolhas so exercidas dentro de uma regularidade normativa,
sendo que nesses sistemas normativos, que governam os sujeitos, existem as margens. As margens podem ser mais ou menos amplas, ou estreitas (dependendo da posio social do sujeito que as demanda), mas
esto sempre colocadas.
Nessa racionalidade limitada, as limitaes ficam por conta, portanto, da reflexo limitada dos atores (decises limitadamente refletidas)
e das limitaes do meio (nem todas as possibilidades esto colocadas e,
mesmo as que existem no esto disponveis a todos uniformemente).
O contexto de fronteira, ao ser compreendido como um espao
que pressupe modalidades de relacionamento plurais e incoerentes,
mesmo sobrepostas, oferece-se aos actores sociais como instrumento
por eles mobilizvel de acordo com a situao respectiva, estruturando
os seus processos de negociao com a realidade.140 O carter dinmico da fronteira, nesse sentido, a faz manejvel pelos atores que dispem
da racionalidade limitada.
O espao possibilita sua duplicao, sobreposio, apagamento,
reposio. Esses elementos existem de forma latente na fronteira, podendo ser acionados ou no. So negociados permanentemente.141 Os
mecanismos da fronteira so, portanto, passveis de apropriao, construo e redefinio pelos atores sociais. Nesse sentido, o espao pode
ser ativado como limitao, demarcao, conteno, integrao, cooperao, transgresso, exceo, expanso.142
Esse aspecto manejvel acusa que os agentes esto conscientes de
habitarem um espao de fronteira, por onde passa uma linha que coloca
LEVI, Giovanni. A herana imaterial: trajetria de um exorcista no Piemonte
do sculo XVII. Rio Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000, p. 46.

139

140

MARTINS, Rui Cunha. O mtodo da fronteira, op. cit., p. 33.

141

Ibidem, p. 115.

142

Ibidem, p. 120-121.
90

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

em contato duas soberanias onde vigem sistemas diferentes. nessa


incoerncia do espao que reside a margem que eles manejam. Isso fica
evidente na medida em que s dessa maneira possvel compreender
situaes de fuga, manipulao a seu favor das diferentes legislaes
que vigiam em ambos os lados, bem como das diferentes conjunturas
econmicas, sociais e blicas, por exemplo.
O homem da fronteira no desconhece sua referncia original,
mas estabelece sua vivncia considerando a existncia da fronteira em
si e as possibilidades que ela coloca em ambos os lados. Nesse ponto,
Frederick Turner j assinalava que o homem da fronteira um hbrido143 porque circula nos dois lados, domina ambos os cdigos e estabelece suas estratgias de sobrevivncia nessa lgica.
Os pontos seguintes pretendem organizar tudo o que foi referido a
respeito dos elementos que compem a proposta da fronteira manejada:
necessidade de reduzir a escala de anlise para focar nas aes
individuais sem perder a dimenso macro da ao do Estado
e dos contextos histricos amplos, por exemplo;
no perder de vista o fato de que a fronteira traz em si a ambiguidade de ser fim e incio, separao e contato;
que o fato de ser separao significa que est permanentemente ratificando a existncia de um centro de poder que a
estabeleceu ali e que a municia com uma burocracia especfica
para sua manuteno;
que o limite estabelecido reconhecido pelos fronteirios,
cumprindo funo concreta nas suas vidas;
que habitar um espao de fronteira incide em ter sempre presente a noo do ser estrangeiro ou do outro estrangeiro;
que a presena da burocracia especfica do Estado, a noo
clara do limite e da estrangeiridade no constituem obstculos para as relaes que atravessam a fronteira. Essas relaes, no entanto, sero transfronteirias porque perpassam
a fronteira, mas no desconsideram as fronteiras simblicas
referentes s diferentes identidades;
que a fronteira no um dado fixo, mas est sujeita constante alterao de organizao e significados e que isso incide na

A teoria turneriana, no caso, refere-se ao hibridismo entre a civilizao e a


barbrie. Ver: AVILA, Arthur Lima de. E da fronteira veio um pioneiro, op. cit., p. 129.

143

91

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

variao das relaes constitudas nesse espao. Por isso, as


anlises demandam contextualizaes sob medida a fim de
que se possa estabelecer quais recursos esto disponveis para
serem manejados, bem como a que as relaes esto sujeitas
nos determinados contextos;
que, se o espao fronteirio se altera constantemente, em consequncia, podem se alterar os significados que os indivduos
atribuem ao espao. Nesse sentido, relaes estabelecidas em
um determinado contexto podem tornar-se incoerentes em
outro momento. Assim, o mesmo espao que gera efeitos positivos para um indivduo ou grupo pode gerar efeitos negativos
para outros; e essas relaes esto sempre sujeitas alterao;
que as relaes estabelecidas no espao de fronteira devem
ser compreendidas para alm de relaes duais (Estado
Estado, comunidade de um lado comunidade do outro lado,
comunidade Estado ao qual pertence);
que os sujeitos fronteirios tambm no so homogneos,
mas correspondem s mais variadas posies sociais, e a
partir de seus posicionamentos que recursos especficos estaro disponveis para serem manejados. O nico recurso disponvel a todos a fronteira. Porm, nem mesmo ela se coloca
uniforme para todos. Cada indivduo, ou grupo, vai, a partir de
sua posio e recursos, poder lidar com a fronteira de diferentes formas no tempo e no espao;
que o manejo dos recursos oferecidos pela fronteira representa
uma ao consciente por parte dos indivduos. A fronteira funciona para ele como um espao de estratgia que deve ser levado em
considerao nas suas decises cotidianas. Os contextos decisrios, no entanto, no correspondem ao exerccio de uma racionalidade plena. Dizemos que a racionalidade limitada em funo
das decises pouco refletidas e bastante convencionais (reincidentes) e pelas limitaes impostas pelo meio, considerando que
nem todas as possibilidades esto colocadas e que, mesmo as que
existem, no esto disponveis a todos uniformemente.
Vejamos casos revelados pela anlise emprica que nos avalizaram pensar a fronteira como dinmica e manejvel.
As situaes que serviro de exemplo so um apanhado geral dos
crimes e contextos que os envolvem, que so objeto desta pesquisa, e sero
abordadas de forma pormenorizada nos captulos seguintes referentes a
cada um deles. No presente momento, portanto, a abordagem ser menos
92

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

aprofundada cumprindo apenas a funo de ilustrar o funcionamento do


espao fronteirio nos moldes conceituais apresentados anteriormente.
Quando se entra em contato com a documentao referente aos
municpios da fronteira oeste do Rio Grande do Sul produzida ao longo
do sculo XIX, de incio salta aos olhos do pesquisador a denominao empregada para aquele espao pelos contemporneos como sendo
a Fronteira. Os habitantes daquela regio, portanto, reconhecem que vivem em um espao de fronteira e o nomeiam a partir dessa referncia.
Os historiadores Graciela Garcia144 e Lus A. Farinatti, que trabalham com
esse tipo de documentao, tiveram a mesma impresso. O segundo, inclusive, chamou a ateno para que o termo era empregado pelos fronteirios com letra maiscula, ou seja, referenciava o nome da regio.145
Ao mesmo tempo em que aqueles sujeitos se reconheciam como habitantes da Fronteira, tambm reconheciam e referiam com frequncia o
outro lado para designar os pases vizinhos e, at mesmo, a linha por onde
passava o limite territorial. Em Processos de Apreenso de Contrabando,
nos quais cruzar a linha da fronteira o fator que determina a ocorrncia
do crime, esse tipo de referncia constante. O caso a seguir exemplar.
No dia 11 de janeiro de 1851, na Linha devisria do Quaray, mais
precisamente no Pao do Baptista, Paulo Martins foi apreendido por
dois guardas nacionais do destacamento do dito passo com uma carreta
carregada de mercadorias que no haviam passado pelo controle alfandegrio. O referido Paulo alegou que no tinha a inteno de cruzar
para o Estado Oriental nem de fazer negcio com as mercadorias. Em
seu depoimento, afirmou que,
tendo vindo a esta Villa [refere-se a Alegrete] com hu carga de
couros a vender, alguns moradores da costa de Quarahin seus
conhecidos, fizero-lhe diversas encommendas, que depois de
compradas, o supplicante fez conduzir na mesma carreta, em
que trouxe os couros.146

A utilizao do termo Fronteira na documentao referente a Alegrete no


sculo XIX foi notada por Graciela Bonassa Garcia (GARCIA, Graciela Bonassa. O
domnio da terra, op. cit., p. 13).

144

145

FARINATTI, Lus A. Confins meridionais, op. cit., p. 20-21.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crime. Alegrete. Mao 78,


n. 2711. Ano 1851.

146

93

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Conforme a explicao de Paulo Martins, ocorreu que, quando


retornou de Alegrete com as encomendas feitas por seus vizinhos, como
morava em Quara, muito prximo da linha de fronteira com o Estado
Oriental, ao se dirigir sua casa acabou sendo confundido com um
contrabandista e preso pelos guardas.
Da mesma forma que se diferenciavam, naquela paisagem homognea, o outro lado e a linha da fronteira, aqueles que habitavam o
lado de l tambm eram devidamente distinguidos.
Quando estrangeiros estavam envolvidos em processos-crimes,
suas respectivas nacionalidades eram referidas depois de seu nome
por exemplo, Manoel Domingues, natural de Hespanha, ou Antonio
Soares Lees, natural de Portugal. Esse procedimento fazia parte das
normas de produo de um processo. No entanto, se o sujeito fosse natural desta provncia, ou de outra provncia do Imprio, sua naturalidade s apareceria na qualificao, onde os indivduos fornecem todos
seus dados pessoais, no sendo repetida ao lado de seu nome no restante do processo como acontecia no caso dos estrangeiros.
O que muito interessante, nesse sentido, que, quando o estrangeiro em questo um natural do outro lado da fronteira, a referncia feita da mesma forma como para qualquer outro estrangeiro,
ou seja, a ideia, j criticada aqui, de que as comunidades fronteirias de
ambos os lados podiam estabelecer uma identidade supranacional fica
comprometida. Nesses casos, as expresses recorrentes so o argentino
ou o oriental Fulano de tal, ou correntino, entrerriano, quando a identidade provincial prevalece e assumida como nacionalidade. Outro
dado relevante, no sentido da demarcao de alteridades, que, quando
o ru do processo estrangeiro, sobretudo um argentino ou oriental,
essa especificao est mencionada, muitas vezes, j desde a capa do
processo. Faz parte das normas tcnicas dos processos-crimes referir
a nacionalidade dos estrangeiros envolvidos, porm, deve-se ressaltar
que, ao longo do processo, ntido que esse dado ser suprimido em
alguns casos e valorizado em outros para enaltecer a alteridade.
Em algumas situaes encontra-se a ocorrncia de brigas e disputas em que o motivo era simplesmente a estrangeiridade, ou seja,
uma desavena que surge, ou se apoia, na rivalidade identitria entre
um nacional e um oriental, correntino, entrerriano etc. evidente que
as identidades em meio ao sculo XIX no estavam consolidadas ainda
enquanto identidades nacionais. Segundo Grimson, at fins do sculo
94

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

XIX, na trplice fronteira entre Brasil, Uruguai e Argentina, no existiam


fronteiras especificamente nacionais; havia, isso sim, fronteiras provinciais. Nesse sentido, mesmo que no houvesse ainda uma identidade
nacional, no possvel descartar a existncia de outros tipos de identidade/alteridade. Por provincial o autor entende a la existencia de un
poder regional con dinmica propia cuya insercin nacional definitiva
no se encontraba asegurada de antemano. Esas fronteras provinciales
existieron en trminos econmicos, de soberana, poltica y, crecientemente, en trminos identitarios.147
Essa ideia de identidade provincial de Grimson remete ao conceito de regies-provncias, cunhado por Jos Carlos Chiaramonte,
que demonstra que, do momento logo aps a independncia do que
viria a ser a Argentina (1816) at a queda de Rosas (1852), no havia a
possibilidade de se constituir uma nao em funo da fora dos poderes regionais (provinciais), que no davam espao para a formao de
um grupo dirigente interprovincial. Ocorre que essa questo regional
era vista, em geral, pela historiografia argentina como um empecilho
organizao nacional. O que Chiaramonte demonstrou foi que, justamente, ela no constitua propriamente um empecilho, uma vez que
a possibilidade de nao nem mesmo estava colocada. A organizao
em provncia-regio foi, nesse sentido, o maior grau de coeso que a
ex-colnia podia oferecer aps a derrubada do poder colonial e, apesar
da fragmentao, manteve o vnculo que possibilitou sua sobrevivncia
e a constituio posterior da nao.148
Nesse sentido, encontram-se nos processos referncias s identidades provinciais como sendo identidades nacionais, bem como a sobreposio de identidades numa mesma situao. Independentemente
de qual fosse a identidade escolhida pelo indivduo, certo que possua
alguma, como tambm certo que sempre houve a percepo da alteridade em relao queles localizados do outro lado da fronteira. Essa
alteridade podia no traduzir-se em averso e conflitos permanentes;
ela no impedia relaes de amizade, de famlia, de trabalho e de negcios entre pessoas oriundas de lados opostos da fronteira. No entanto,
pode-se afirmar que esse sentimento de alteridade estava presente no
trato cotidiano, muitas vezes, despercebido ou em tom chistoso, outras
vezes de forma mais declarada e resultando em ocorrncias graves.
147

GRIMSON, Alejandro. La Nacin en sus limites, op. cit., p. 62-63.

148

CHIARAMONTE, Jos Carlos. Mercaderes del litoral, op. cit.


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Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Em 1855, em Alegrete, o criador brasileiro Joaquim Gaspar encontrava-se na casa de negcio de Carlos Jdice,
e que alli tambm se achava o Castelhano Domingos, questionando com Fortunato Teixeira, e querendo elle Joaquim Gaspar, acomodar-los amigavelmente, passou-se o Castelhano Domingos a
altercar com elle a respeito de Nacionalismo a pontos de puchar
pela faca e fazer sete ferimentos em Joaquim Gaspar.149

A sequncia do processo no esclarece a que se referiam exatamente as altercaes a respeito de nacionalismo que deram origem
ao conflito, que resultou na morte de Domingos. No entanto, frases,
aparentemente despretensiosas, localizadas em outros processos podem esclarecer o que poderia ter sido dito de to ofensivo em relao
s nacionalidades dos litigantes, que acabou decorrendo no assassinato
de uma das partes.
Em outro processo, em funo do desentendimento entre o brasileiro Theofilo Rodrigues Machado e o castelhano Gregrio, o primeiro feriu com um tiro de pistola o segundo, que acabou morrendo em
consequncia. Segundo as testemunhas, Theofilo teria agido em defesa
prpria, uma vez que ambos os contendores j haviam se desentendido
e, naquela ocasio, Gregrio jurou Theofilo de morte dizendo que no
seria o primeiro brasileiro que iria degolar.150
No mesmo sentido, encontra-se o processo em que era ru o brasileiro e menor Anastcio Pereira Villas por ter ferido com um tiro de
pistola o tambm menor Paulo Garcia, de nacionalidade oriental. A descrio do ocorrido a que segue:
Estando o menor Paulo Garcia brincando com Anastcio
Pereira Villas; estando Anastcio com uma pistola cinta o
mesmo Paulo perguntou a elle, ironicamente, para que trazia
aquella pistolla a cinta? ao que o dito Anastcio, tirando a
mesma pistolla da cinta e apontando-a para Paulo, respon-

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crime. Alegrete. Mao 188,


n. 5434, 1855.

149

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crime. Alegrete. Caixa 47,


mao 77, n. 2659, 1846.

150

96

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deu assim que se faz nos castelhanos, e, acto continuo,


disparando essa arma, foi o tiro empregar-se no predito menor Paulo Garcia.151

Esse discurso impregnado de um sentimento de rixa naturalizada tambm se fazia perceber nas falas das autoridades. Para que constem alguns exemplos, h um processo no qual o inspetor do quarteiro,
Manoel Paz, em Uruguaiana, ao proceder priso em flagrante do correntino Lucas Pucheta, referiu-se ao detido como correntino ordinrio. Claramente a expresso est carregada de preconceito e corrobora
o discurso oficial que tendia a identificar a ocorrncia de crimes com a
presena de estrangeiros.
Em outro processo de rapto de menor, o promotor pblico Jos
Luiz Rodrigues da Silveira qualifica da seguinte maneira os depoimentos dados por determinadas testemunhas, sendo que todas eram naturais dos pases vizinhos:
Em dita justificao figuro indivduos vindos de Paiz estrangeiro, como sejo as 2, 4, 5, 6, e 7 testemunhas que
nada mais so que transeuntes ou vagabundos sem profisso
conhecida, sendo seu nico meio de vida os proventos dos jogos prohibidos, conseguintemente sem moralidade, que no
se pejo ostentar, o que permitte esta promotoria nenhuma
importncia ligar a seus depoimentos por jugal-os destitudos
de conceito e boa f.152

Ao reconhecerem que habitam um espao de fronteira, que reconhecem os do outro lado como estrangeiros, que sabem onde se localiza
o limite que coloca os dois lados em contato, os fronteirios tambm reconhecem que daquele outro lado vigora uma legislao diferente, outra
soberania, diferentes condies econmicas etc. De posse dessas informaes, aqueles indivduos frequentemente utilizaram aquele espao
como lugar de fuga e esconderijo para delitos como roubos, dvidas,
homicdios ou brigas, deseres etc.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crime. Santana do


Livramento. Caixa 725, mao 48, n. 1954 e 1966, 1884.

151

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crime. Quara. Mao 23,


n. 819, 1879.

152

97

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

A estratgia da fuga e do esconderijo atravs da fronteira era reforada pela ausncia, ou morosidade, de tratados internacionais que estabelecessem as extradies de criminosos e desertores, por exemplo. Por
outro lado, considerando as redes que se constituam e ligavam os dois
lados da fronteira, encontram-se em alguns processos casos em que a
amizade e a cooperao entre membros de instituies de polcia e guarda
dos dois lados possibilitaram a captura de fugitivos no outro lado, independentemente da ausncia de tratados que formalizassem essa situao.
O ru Simo Mendes dOliveria, que feriu gravemente Manoel
Souza Nunes em uma briga numa carreira (numa reunio de povo),
fugiu para o Estado Oriental aps ter cometido o crime. O delegado de
polcia de Alegrete, Libindo Nunes Coelho, afirmou que o ru era reconhecido por todos como assassino e turbulento, e o subdelegado, Jos
Maria de Souza, sugeriu que a nica soluo para o ru era ser recrutado para a Marinha de Guerra, onde ainda poder ser til. Frente fuga
do criminoso, sua captura foi requisitada pelo delegado ao Comandante
de Fronteira do lado oriental, Diogo Lamas.153
Esse mesmo Comandante de Fronteira j havia precisado de servio semelhante por parte das autoridades do lado rio-grandense. Em
1848, um grupo de soldados e o tenente do 7 Corpo de Cavalaria da
Guarda Nacional foram acusados de terem assassinado o oriental imigrado Miguel Lemos. A denncia e o pedido por punio dos rus foram
feitos pelo prprio Diogo Lamas a Manoel Barreto Pereira Pinto, Major
Comandante da ala esquerda da linha.154
Conforme referido, o recurso da fronteira um dado colocado a
todos os fronteirios embora no se coloque de maneira uniforme para
todos esses sujeitos, mas de acordo com seus posicionamentos: pessoas situadas em posies diferentes podem acumular experincias particulares e lanar mo de diferentes esquemas de interpretao, ou seja,
podem viver juntas, mas em mundos diferentemente construdos.155

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crime. Alegrete. Caixa 46,


mao 80, n. 2797, 1854.

153

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crime. Alegrete. Caixa 42,


mao 77, n. 2680, 1848.

154

BARTH, Fredrik. Por um maior naturalismo na conceptualizao das sociedades. In: BARTH, Fredrik. O guru, o iniciador e outras variaes antropolgicas,
op. cit., p. 176.
155

98

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Nesse sentido, vejamos como esse espao incidiu nos diferentes grupos
sociais e, em alguns casos, em trajetrias individuais.
sabido que muitos proprietrios de terras rio-grandenses possuam terras tambm no Estado Oriental ao longo de quase todo o sculo XIX. No caso de estancieiros da regio de fronteira, esse dado
ainda mais verificvel. Possuir terras dos dois lados significava, alm de
riqueza e status, pelo menos duas estratgias evidentes: salvaguardar
gado na estncia de um dos lados enquanto no outro lado aconteciam
distrbios como quando aconteceu a Revoluo Farroupilha no Rio
Grande do Sul (1835-1845) e os estancieiros locais que dispunham dessa possibilidade protegeram seu gado dos saques das tropas inimigas
levando-os para suas estncias no Estado Oriental; e movimentar esse
gado de acordo com a situao econmica mais favorvel de um lado ou
outro para seu negcio.156
Esse uso estratgico da fronteira tambm tinha seus riscos na
medida em que, enquanto se resguardava gado num determinado territrio, ali tambm podia ter incio algum conflito e as propriedades
podiam ser alvo de saques, sobretudo se as relaes polticas do proprietrio das terras no lhe fossem favorveis naquele momento.
Antes mesmo de acabar a Revoluo Farroupilha no Rio Grande
do Sul, no Estado Oriental j acontecia a Guerra Grande, que opunha
blancos (orientais) e federales (argentinos), de um lado, contra colorados
(orientais) e unitrios (argentinos), de outro. Dessa forma, quando os
estancieiros rio-grandenses, aps o conflito farroupilha, quiseram resgatar seu gado estocado no Estado Oriental, sendo eles, em boa parte,
aliados dos colorados, encontraram suas propriedades saqueadas pelas
tropas do blanco Oribe e a interdio, imposta por esse ltimo, sada
de gado do Estado Oriental.
Demonstrando como o contexto da fronteira pode gerar efeitos
positivos para uns e, ao mesmo tempo, negativos para outros, mesmo
que sejam de um mesmo grupo social, existiram casos de proprietrios

A presena de proprietrios de terras brasileiros no Estado Oriental e as


implicaes decorrentes dessas situaes tm sido bastante abordadas pela
historiografia. No captulo em que discutiremos os roubos de gado, voltaremos
a esse assunto com mais profundidade. Sobre esse assunto ver: FARINATTI,
Lus Augusto E. Confins meridionais, op. cit.; SOUZA, Susana Bleil de; PRADO,
Fabrcio Pereira. Brasileiros na fronteira uruguaia, op. cit.

156

99

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

rio-grandenses com terras no Estado Oriental que, em clara colaborao com o governo blanco, nada sofreram nas suas propriedades, tendo
ainda se beneficiado largamente da venda de cavalos e das provises
para as tropas de soldados.157 Assim eram as trajetrias individuais que
estavam em primeiro plano.
A pesquisa em curso de Joseph Younger outro exemplo emblemtico da utilizao do espao de fronteira nas estratgias econmicas.
O autor demonstra que as redes comerciais transfronteirias transbordavam os aparatos legais existentes em uma e outra soberania, respectivamente de um lado e outro da linha de fronteira. Dessa forma, fazer
valer direitos de propriedade nesse contexto significava combinar uma
srie de recursos jurdico-institucionais de ambos os lados, sem que,
contudo, eles garantissem posse de fato. Os atores fronteirios lanavam mo de diferentes instrumentos, como processos judiciais, acertos
com autoridades locais, sistema notarial pblico, de forma quase experimental, buscando assegurar a posse de bens que atravessavam a
fronteira em um espao juridicamente heterogneo.
Ser um rico estancieiro na regio da fronteira poderia estar atrelado, embora no fosse uma regra158, a desempenhar funes militares e
polticas e participar das guerras constantes que tanto rendiam promoes dos postos ocupados, riqueza advinda dos saques e das vendas de
cavalos e provises para o exrcito no qual se combatia, como tambm
podia acarretar perdas humanas e materiais.159 O caso do Brigadeiro
Ortiz muito interessante nesse sentido. No incio da dcada de 1850,
sua Estncia do Tucumb, localizada no Estado Oriental, havia sido
praticamente abandonada em funo dos saques e das perseguies do
governo blanco.160 Ao mesmo tempo, o Brigadeiro Ortiz lucrava enormemente com a venda supervalorizada de produtos para o abastecimento do Exrcito Imperial que estava combatendo os caudilhos Oribe
e Rosas. Segundo Farinatti:
157

FARINATTI, Lus Augusto E. Confins meridionais, op. cit., p. 85.

158

Ibidem, p. 168.

VARGAS, Jonas Moreira. Entre a parquia e a Corte, op. cit. Ao longo de sua
pesquisa, Jonas Vargas demonstra que inmeros membros da elite poltica rio-grandense ascenderam socialmente muito em funo de suas participaes
nas guerras de manuteno do territrio e que, muitas vezes, suas participaes
eram s prprias custas.
159

160

FARINATTI, Lus Augusto E. Confins meridionais, op. cit., p. 116.


100

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Em 1851 e 1852, poca das guerras contra Oribe e Rosas,


os cavalos mansos aparecem avaliados, nos inventrios, entre
10$000 e 12$000 por animal. Nos anos seguintes, de 1853 a 1855,
eles foram avaliados entre 5$000 e 10$000. Em 1853, o Brigadeiro
Ortiz vendeu 94 cavalos para a Nao, por encomenda do
General David Canabarro, pelo generoso preo de 14$000.161

O trabalho de Mrcia Volkmer traz outro caso exemplar em que


o espao fronteirio usado como estratgia econmica, j avanando
para o final do sculo XIX e incio do XX. A autora analisa a trajetria de
saladeiristas uruguaios, em especial a de Emlio Calo, que arrendou, em
1901, a Charqueada Novo Quara, fundada em 1894, localizada no municpio de Quara, fronteira com o Uruguai.
Sabemos que os interesses de saladeiristas uruguaios e argentinos eram conflitantes com os interesses dos charqueadores rio-grandenses. Aos primeiros interessava a manuteno dos baixos impostos
para a introduo de seu charque no Rio Grande do Sul. Ao segundo
grupo interessava o inverso. Sendo assim, um saladeirista uruguaio estabelecido no Rio Grande do Sul deveria engajar-se na luta pelo aumento dos impostos de entrada de gado e derivados para favorecer sua
produo, no fosse o fato de que mantinha negcios na Argentina e
dependia da via uruguaia (gado e trilhos) para produzir.
Essa incoerncia acometia todos os charqueadores estabelecidos
na fronteira do Rio Grande do Sul com o Uruguai; uma vez que dependiam da entrada de gado desde o Uruguai, no podiam aderir causa
dos charqueadores das outras regies da provncia que lutavam pela
suba dos impostos de importao de gado e derivados. Nesse sentido,
atravessavam gado do Uruguai para suas charqueadas utilizando o recurso oferecido pelo espao de fronteira para aumentar seus ganhos.
Ainda considerando grupos de elite econmica, vejamos como a
fronteira, em especial no que se refere questo identitria, se colocava para os grandes comerciantes. A lgica do contrabando, ou melhor, da
direo que as mercadorias tomavam, correspondia s suas diferenas de
preos de um lado e outro da fronteira: produtos mais baratos de um lado
tendiam a ser contrabandeados para o outro. Contudo, os agentes desse
contrabando no se adequavam a essa lgica no sentido de se ocuparem em
comercializar apenas os produtos do seu lado para o outro. O contrabando

161

Ibidem, p. 141.
101

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

era uma possibilidade colocada pela fronteira a todos os comerciantes. Se


os comerciantes de Uruguaiana, por exemplo, podiam exportar farinhas e
erva-mate e importar peas de tecidos burlando as taxas alfandegrias, os
comerciantes de Corrientes podiam realizar o mesmo comrcio.
Em vrios contextos, comerciantes de ambos os lados estabeleceram alianas comerciais, constituindo redes que facilitavam a manuteno de seus negcios ilcitos naquele espao. Nesses casos, a diferena de nacionalidade no se colocava nem de longe como problema
ou empecilho. Por outro lado, nas ocasies em que redes rivais se chocaram, buscando aumentar, ou manter, seus mercados, o argumento
identitrio foi amplamente utilizado para justificar acusaes ou defesas de grupos envolvidos em contrabando. As tenses existentes entre
eles ficavam aparentes nos processos-crimes de apreenso de contrabando quando contrabandistas estrangeiros estavam envolvidos.
Sendo assim, utilizar-se da diferena de nacionalidade constitua um recurso aplicado em situaes especficas em que se mostrava
proveitoso. No havendo, portanto, uma oposio natural e obrigatria
entre comerciantes nacionais e estrangeiros, percebe-se que o fato de
pertencer ao outro pas no constitua um problema a priori. Contudo,
como a percepo da estrangeiridade nunca se perdia, essa diferena
poderia ser abertamente demarcada quando se mostrasse vantajosa, ou
podia ser tranquilamente abstrada em favor de outros interesses.
Segundo Barth, a infeliz circunstncia de uma bruta desvantagem de poder no significa que a estratgia esteja indisponvel.162 Nesse
sentido, a possibilidade de movimentao pela fronteira e a utilizao
desse espao visando desempenhar estratgias econmicas no eram
um privilgio das elites. Em minha dissertao de mestrado, demonstrei
como grupos subalternos tambm se valiam do comrcio ilcito a fim de
acessarem produtos para consumo prprio familiar por preos significativamente inferiores aos encontrados no lado rio-grandense, ou para
empreender pequenos negcios revendendo as mercadorias. Para tanto, enfatizei, assim como fao agora, a importncia de no incorrer em
homogeneizaes, e sim em anlises que posicionam os agentes, para
que o contrabando e os contrabandistas no fossem compreendidos de
maneira uniforme. Grandes comerciantes-contrabandistas apresentaBARTH, Fredrik. Models reconsidered. In: BARTH, Fredrik. Process and Form
in Social Life, op. cit., v. 1, p. 89. [...] the unfortunate circumstance of a gross disadvantage of power does not mean that strategy is unavailing. [Traduo da autora.]
162

102

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

vam estratgias e finalidades diferentes daquelas apresentadas pelos


pequenos contrabandos e contrabandistas. At mesmo suas relaes
com os aparatos de represso se davam de forma diferente e especfica,
assunto que aprofundaremos no captulo sobre contrabando.
Livres pobres vinculados produo agropecuria tambm se movimentavam pela fronteira aplicando suas tticas econmicas e sociais. O
historiador brasilianista John-Charles Chasteen demonstrou a estratgia
empreendida pela famlia de Gumercindo e Aparcio Saraiva, ao longo do
sculo XIX, que se mostrava completamente atrelada lgica da fronteira. Na dcada de 1830, a famlia mudou-se do Rio Grande do Sul para o
Estado Oriental, arranchando-se nas terras dos Correia ricos estancieiros brasileiros , provavelmente, em funo de redes familiares que
tornaram essa transferncia vantajosa, j que ficaram vizinhos de seus
parentes. Contudo, correspondendo aos contextos de guerra, quando
findou a Revoluo Farroupilha e fugindo da Guerra Grande que assolava
o Estado Oriental, parte da famlia retornou para o Rio Grande do Sul,
adquirindo uma pequena poro de terras e demonstrando que a estratgia de ter residido no Estado Oriental por um tempo havia lhes rendido vantagens econmicas. Os membros da famlia que permaneceram
no Estado Oriental reforam a ideia da importncia de manter vnculos
transfronteirios, sejam parentais ou no, nesse espao controverso.163
Outro recurso largamente utilizado por livres pobres refere-se
ao que a autora Jlia Chindemi chamou de internacionalizao do mercado de trabalho, ou seja, a intensa mobilidade dessa populao que
incidia na ocupao de postos de trabalho fixos ou sazonais constantemente de um lado e outro da fronteira. flagrante, na documentao,
a grande quantidade de pees argentinos ou orientais empregados em
todo o tipo de lida do campo (domadores, campeiros etc.). Da mesma
forma, Farinatti notou que, em estncias localizadas do lado oriental,
frequentemente, os pees eram brasileiros.164
Um ltimo grupo de subalternos que merece ateno, no que se
refere relao que estabelecia com o espao de fronteira, bem como
em relao aos significados que lhe atribuam, so os escravos. O caso
dos escravos demonstra muito bem a questo de como o mesmo espao, no mesmo tempo, pode gerar efeitos positivos para um determinado
grupo e negativos para outro.
CHASTEEN, John Charles. Fronteira rebelde. Porto Alegre: Editora Movimento,
2003, p. 38-45.

163

164

FARINATTI, Lus Augusto E. Confins meridionais, op. cit., p. 86.


103

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

A escravido foi abolida nas Provncias do Rio da Prata e no Estado


Oriental muito antes do Brasil, embora j tenhamos adiantado que essas
abolies se deram de maneira bem mais complexa e restrita do que se
costuma acreditar. Mesmo assim, havia uma situao em que o contexto
macro, de atuao clara do poder de Estado atravs de legislao, incidia no
micro, no cotidiano fronteirio, gerando efeitos dspares para os diferentes
grupos. Proprietrios brasileiros com terras e escravos no Estado Oriental
tiveram que criar meios para adequar-se minimamente s leis daquela soberania sem, contudo, abrir mo de seus cativos, mantendo uma escravido
velada naquele territrio. Nas suas propriedades do lado brasileiro, no entanto, estratgias para reteno daquela mo de obra tambm precisaram
ser estabelecidas na medida em que a possibilidade de liberdade aps a linha da fronteira tornava-se um chamariz para que os escravos fugissem.
A situao positiva colocada pela possibilidade de liberdade para
os escravos que optassem por fugir, por sua vez, tambm trazia seu
nus, como no poderia deixar de ser, no espao dinmico da fronteira.
Escolher a fuga acarretava uma empreitada perigosa, sem garantia de
xito e custosa, j que muitas vezes havia um agente atravessador que
cobrava pelo servio. Fugir implicava tambm abrir mo dos poucos
bens, como gado, juntados ao longo de anos de trabalho, assim como
estar do outro lado na condio de livre fugido acarretava submeter-se
a servios muitas vezes recusados por aqueles que no estavam nessa
condio, como recrutamentos compulsrios, sob pena de ser capturado e mandado de volta para sua condio cativa.
Um ltimo ponto ainda deve ser levado em considerao a respeito da escravido e da liberdade de negros dos dois lados da fronteira.
Essa situao no incidia apenas na vida de escravos do lado brasileiro
que ponderavam sobre fugir ou no, mas tambm trazia consequncias
para negros nascidos livres no lado de l em funo de que, conforme
foi encontrado na documentao pesquisada, houve casos em que esses
sujeitos foram reduzidos escravido no lado brasileiro.

(***)
A finalidade deste captulo foi, especificamente, abordar a proposta da fronteira manejada em termos tericos e, por fim, tomando
exemplos genricos, apresentar sua aplicabilidade na prtica da pesquisa. Os casos que serviram aqui de exemplo de forma superficial sero deslindados amide nos captulos seguintes.
104

2
Cruzando a Fronteira:
Fugas e Mobilidade
crimes diversos no espao de fronteira

Conforme dito na Introduo, esta pesquisa tem por objeto crimes


ocorridos no espao de fronteira, especificamente, na fronteira sul do
Imprio brasileiro com as Provncias do Rio da Prata e o Estado Oriental.
Dentre esses crimes, h trs tipos que sero analisados individualmente em cada um dos captulos subsequentes: os contrabandos, as fugas
de escravos pela fronteira e os roubos de gado pela fronteira. A escolha
desses crimes para a anlise se deve ao fato de que apresentam um volume documental incontornvel e porque representam nitidamente as
relaes sociais e econmicas que atravessavam a fronteira, bem como
as estratgias disponveis e manejadas pelos sujeitos nesse espao.
Contudo, ao realizar o levantamento total da documentao, ficou
evidente que na regio da fronteira, qualquer crime (criminoso), mesmo
aqueles cuja ocorrncia aparentemente nada tinha a ver com o espao
de fronteira em si, podia valer-se da proximidade com o limite poltico
em seu benefcio. Nesses casos, o recurso da fronteira podia aparecer
simplesmente como a possibilidade de fuga atravs dela. Alm disso, a
mera presena nos processos-crimes de rus oriundos dos territrios
contguos tambm j indicava outra forma de incidncia da fronteira na
criminalidade. Nesses casos, no havia um tipo de crime de fronteira
especfico a ser analisado, mas uma estratgia disponvel e usada em
diferentes situaes de delito, sendo que, para o que esta pesquisa se
prope, seria um erro desconsiderar tais processos.
105

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Entendo que este captulo, embora tenha um perfil introdutrio


da anlise dos crimes de fronteira, cumpre uma funo bem definida e
particular no conjunto da pesquisa: a funo de dar a conhecer, considerando o contexto geral da criminalidade nos municpios pesquisados, as propores dos crimes e criminosos que contavam com a fronteira em suas estratgias para o cometimento de delitos, seja atravs de
fuga ou de migrao. Nesse sentido, veremos qual era a nacionalidade
dos rus nos processos em geral, por que se fugia pela fronteira, para
onde preferencialmente se fugia e quais crimes levavam os criminosos
a fugir pela fronteira.

2.1As circunstncias e peculiaridades da prtica


de crimes na fronteira
Viver em um espao de fronteira consiste em ter a permanente
noo de que existe o outro lado para onde se pode fugir e esconder a
si ou o objeto do roubo, onde vigora outra soberania e diferentes interesses que oferecem larga possibilidade de estratgia social. O fato de
que a fronteira podia servir como fuga e esconderijo sempre foi sabido
pelos fronteirios e era um recurso recorrentemente utilizado, como
em inmeros casos que sero apresentados ao longo do trabalho. Nesse
sentido, no se pode negar que o acesso relativamente fcil fuga e
impunidade tornavam esse ambiente no s propcio como convidativo
para o crime.
A frequncia desses casos de fuga de criminosos pela fronteira
era reconhecida e temida pelo poder pblico. Elaine Sodr, em sua tese
de doutorado, refere vrias vezes o fato de que muitos magistrados nomeados para cargos no poder judicirio em municpios de fronteira no
assumiam efetivamente suas funes por temerem invases estrangeiras e por no conseguirem exercer controle sobre os criminosos que
fugiam para os pases vizinhos.165
Da mesma forma, os altos ndices de criminalidade das regies
de fronteira eram temas recorrentes em Relatrios de Presidentes da
Provncia. Nesses casos, por convenincia, frequentemente os discurSODR, Elaine L. de Vargas. A disputa pelo monoplio de uma fora (i)legtima,
op. cit., p. 287.

165

106

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

sos oficiais relacionavam a incidncia da criminalidade na fronteira com a grande presena de estrangeiros. Em 1856, o presidente da
Provncia Jeronymo Francisco Coelho referia-se ao aumento da criminalidade no Rio Grande do Sul e apontava suas causas para a imensa e
desguarnecida fronteira:
[...] a facilidade com que esses criminosos se passam por qualquer ponto de nossa vasta fronteira para os Estados vizinhos,
com um dos quais somente temos tratado para a extradio,
porm est sujeita a to morosas formalidades, que completamente inutilizam os fins do tratado; [...] criminosos dos
Estados vizinhos vm clandestinamente para o nosso territrio aumentando o nmero dos primeiros [...].166

Na realidade, as altas taxas de criminalidade nas fronteiras no


eram mrito exclusivo dos estrangeiros. Veremos que, assim como
criminosos da Argentina e Uruguai procuravam esconderijo no Brasil,
o inverso tambm era verdadeiro. Da mesma forma, assim como inmeros rus eram oriundos de provncias argentinas ou departamentos
orientais, outros tantos rus eram brasileiros, muitos nascidos na provncia rio-grandense. No entanto, coincidncia com o discurso oficial
ou no, referindo-se conduta moral da populao do Rio Grande do
Sul, o viajante Nicolau Dreys escreveu o seguinte: injusto seria atribuir-se exclusivamente aos filhos do Rio Grande alguns excessos que ali
se podem cometer, quando a verdade que so quase sempre aqueles
excessos obras de estrangeiros.167
A maior represso exercida pelos pases platinos a esses livres
pobres pode explicar a grande migrao destes para o territrio rio-grandense e, consequentemente, a postura dos brasileiros em vincular a criminalidade aos vizinhos estrangeiros. sabido que as leis
para controle da populao livre pobre e o consequente enquadramento desta como mo de obra no que hoje corresponde Argentina
e ao Uruguai foram bem anteriores s do Brasil. Segundo Juan Carlos
Garavaglia, a papeleta de conchabo, documento obrigatrio para livres
pobres que comprovava que possuam vnculos de trabalho, sendo que

166

AHRGS. Relatrio do Presidente da Provncia do Rio Grande do Sul. A-7.03. 1856.

DREYS, Nicolau. Notcia descriptiva da Provncia do Rio Grande de So Pedro


do Sul. Porto Alegre: Instituto Estadual do Livro, 1961, p. 153.

167

107

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

a ausncia deste permitia a priso do indivduo, existia desde o final do


perodo colonial.168 Ral Fradkin, por sua vez, aponta que, logo aps a
independncia do territrio que hoje configura a Argentina, em 1810, o
conflito social no meio rural se intensificou medida que a atividade
pecuria crescia atravs da ampliao da fronteira produtiva sobre comunidades indgenas e despejo das populaes campesinas atravs de
leis de propriedade de terras. Dessa forma, a fim de assegurar a ordem
social, os direitos de propriedade e o controle sobre a fora de trabalho, foram tomadas medidas como contratos escritos com pees e de
represso vadiagem.169 Nesse mesmo sentido, Griselda Pressel afirma
que um dos pontos-chave do governo de Urquiza (1841-1870) em Entre
Rios, provncia argentina vizinha ao Rio Grande do Sul, foi combater
a vadiagem, os jogos de azar e os ajuntamentos de povo (bailes e carreiras).170 Sendo assim, aceitando que havia mais controle e represso
dos livres pobres do outro lado da fronteira, faz sentido que infratores
de l migrassem em direo ao Brasil, onde a perseguio seria relativamente menor. No entanto, o que parece ser mais relevante nessa
questo da vinda ou ida de criminosos pela fronteira algo que est
colocado junto a ela: a questo da extrema mobilidade dessa populao
fronteiria. Em alguns relatrios oficiais, inclusive, possvel encontrar uma vinculao e atribuio direta entre a questo da mobilidade
e a incidncia da criminalidade.
No Relatrio de Joo Lins Vieira Cansanso de Sinimbu, de 1853,
ao discriminar as diversas causas que concorriam para a criminalidade
na provncia, ressaltando que algumas eram comuns a todo Imprio,
porm, outras eram peculiares a esse espao, aponta a mobilidade da
populao, decorrente do carter do trabalho pecurio e da condio
geogrfica de territrio circundado por outros pases, como uma entre
outras causas da criminalidade:

168

GARAVAGLIA, Juan Carlos. Poder, conflicto y relaciones sociales, op. cit., p. 80.

FRADKIN, Ral. La experiencia de la justicia: estado, propietarios y arrendatarios en la campaa bonaerense. In: La fuente judicial en la construccin de la
memoria. Universidad Nacional de Mar del Plata, Buenos Aires, 1999, p. 152-153.
169

PRESSEL, Griselda Elisa. Los hombres que administran la justicia local: la


persistencia de la notabilidad en el oriente entrerriano (1841-1853). p. 168. In:
BARRIERA, Daro (Comp.). Justicias y fronteras: estudios sobre historia de la
justicia en el Ro de la Plata: siglos XVI-XIX. Murcia: Universidad de Murcia,
Servicio de Publicaciones, Red Columnaria, 2009.

170

108

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Direi que os hbitos guerreiros de uma populao educada na escola dos combates, o isolamento das propriedades
ruraes, separadas umas das outras por extensas plancies
desertas, a mobilidade da populao, tanto pela natureza das
occupaes pastoris, em que quasi geralmente se emprega,
como pelas condies do terreno, e a circunstancia poderosa de ser a Provncia circundada de Pazes estrangeiros, por
cuja fronteira entro e saem, sem que a polcia tenha meio de
impedir [...] so causas que muito influem para a segurana
individual [...].171

Alm desse, o Relatrio do Baro de Muritiba, de 1856, tambm


aponta um raciocnio semelhante ao mencionar que as causas gerais
que determinavam a multiplicidade dos crimes na Provncia se deviam
a diversos fatores, mas principalmente posio geogrfica fronteiria
da provncia, que, no dispondo de policiamento efetivo, possibilitava
a evaso de criminosos da ao da justia. Menciona, alm disso, outra
causa, no menos poderosa, que atribua
vida quasi errante dos proletrios da campanha sem morigerao e sem hbitos de trabalho, que lhes permitte
passarem desconhecidos e desapercebidos de um a outro
ponto do territrio, porque a nossa legislao, e mais que
ella os costumes inveterados da populao, autoriso essa
mobilidade sem outro correctivo mais do que serem expulsos dos districtos aquelles sobre quem recabe suspeita
de no estarem exemptos os crimes: correctivo que raras
vezes tem applicao.172

O fato que a naturalidade com que esses indivduos se deslocavam pelos municpios de um lado e outro da fronteira est manifesta nas fontes com tal evidncia, que se custa crer tratar-se de uma sociedade com precrios meios de transporte, estradas e comunicao
em geral. Essa mobilidade j foi percebida por outros autores e no
se restringe a um determinado grupo social. Segundo Farinatti, refeRelatrio do Presidente da Provncia Joo Lins Vieira Cansanso de Sinimbu.
1853. Disponvel em: http://www.seplag.rs.gov.br/upload/1853_Joao_Lins_
Vieira_Cansansao_de_Sinimbu.pdf Acesso em: set. 2011.

171

Relatrio do Conselheiro Baro de Muritiba. 1856. Disponvel em: http://www.


seplag.rs.gov.br/upload/1856_Barao_de_Muritiba.pdf Acesso em: set. 2011.

172

109

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

rindo-se ao municpio de Alegrete em meados do sculo XIX, [a] elite


agrria ali residente possua bens e relaes sociais fora do municpio, os grupos subalternos eram dotados de alta mobilidade espacial,
como de resto ocorria em todo o Brasil daquela poca. Conforme
ser visto ao longo deste trabalho, negociantes entretinham redes de
comrcio que atravessavam os limites fronteirios, proprietrios de
terras possuam fazendas em ambos os lados da fronteira, bem como
escravos acionavam suas relaes para buscarem fuga e abrigo do outro lado da fronteira.
Livres pobres, por sua vez, tambm detinham seus recursos
para deslocarem-se constantemente pela regio. A autora Jlia Valria
Chindemi, por exemplo, atribui caracterstica secular da contnua
mobilidade dessa populao o que denomina de internacionalizacin
del mercado de trabajo173, ou seja, a caracterstica da populao livre
pobre de migrar pelo espao fronteirio e de estabelecer relaes sazonais de trabalho, haja vista o carter tambm sazonal das produes
agrcola e pecuria, prprias regio, que em determinados perodos
do ano demandam mais pees e em outras precisam dispensar mo de
obra, constituindo acervo de trabalhadores pertencentes s diferentes
nacionalidades da regio que se empregavam naturalmente nas lidas
rurais em ambos os lados da fronteira. Mariano Antonio Gonalves,
acusado de haver ferido sua ex-amsia e que alegava no ter fugido,
mas, sim, ter ido para a Estncia do Pay Passo, pertencente ao Coronel
Dornelles e localizada no Estado Oriental, onde trabalhava como peo,
um entre vrios casos de trabalhadores do campo que atravessavam a
fronteira para se empregarem.174
Em um processo em que Roberto Coronel, Dionsio Sancedo e
Mariano Marques de Figueiredo eram suspeitos de haverem cometido
crime de assassinato, seus depoimentos revelam a naturalidade de viver
dos dois lados da fronteira.
Roberto Coronel, 20 anos de idade, solteiro, sem ofcio porque tinha chegado recentemente a Uruguaiana (havia 12 dias), disse
que, no dia primeiro de janeiro, veio de Corrientes para a Ilha Grande
CHINDEMI, Julia Valeria. Las tradiciones de frontera internacional en Rio
Grande del Sur, op. cit., p. 28.

173

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 316, n. 2.649, 1873.

174

110

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

(ilha localizada no Rio Uruguai) acompanhado de Dionsio Sancedo,


a quem chama de Pancho Sancedo, atrs de um tropeiro com quem
estava fazendo tropa de gado bovino. No dia seguinte, passaram para
a provncia rio-grandense, e no dia 3 de janeiro voltou sozinho para
Corrientes permanecendo l por seis dias. Na data do interrogatrio,
fazia trs dias que Roberto havia retornado a Uruguaiana. O depoimento de Dionsio Sancedo, 22 anos de idade, solteiro e jornaleiro,
diverge em alguns pontos das declaraes dadas por seu companheiro
no que se refere s datas. Contudo, o trajeto percorrido por ele foi
o mesmo relatado por Roberto, a no ser pelo fato de que, antes de
chegar Ilha Grande, Dionsio tinha vindo de Entre Rios, onde havia
conduzido tropas de gado.
A facilidade com que demonstravam ir e vir pela fronteira em
funo de trabalhos sazonais e interesses momentneos tornou-se mais
evidente ainda quando os acusados responderam igualmente a respeito
de se costumavam conduzir seus passaportes durante essas andanas
pela fronteira. Roberto Coronel, por exemplo, afirmou que no trouxe
passaporte e que no se apresentou a autoridade alguma e que estava
acostumado a passar daqui para Corrientes e de l para este lado sem
passaportes.175 A qualificao desses rus nos leva a outra questo importante: o perfil desses homens que viviam de cruzar a fronteira atrs
de sustento, sendo que, muitas vezes, suas estratgias incluam cometer
delitos. Roberto tinha 20 anos de idade, era solteiro e no tinha ocupao definida, embora afirmasse ter trabalhado recentemente com um
tropeiro. Dionsio, por sua vez, tinha 22 anos, tambm solteiro e se dizia
jornaleiro, sendo que um dos ltimos jornais para o qual foi contratado
havia sido para tropear gado em Entre Rios.
Embora para os processos contidos neste captulo no tenha sido
possvel traar exatamente o perfil dos rus atravs da quantificao
das informaes apresentadas nas qualificaes, acredito que se possa
arriscar um esboo do padro geral desses sujeitos.176 Um determinado
tipo de ru se destaca entre os demais: homens jovens, entre 20 e 35
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Caixa
316, n. 2.636, 1872.

175

Alm disso, conforme ser apresentado no Captulo 6, Gados mal havidos..., o perfil que se traou dos ladres de gado confere em todos os aspectos
com esse que se presumiu para os demais rus a partir da leitura geral dos processos-crimes.
176

111

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

anos, com leve superioridade de solteiros sobre casados e sem ocupao definida que se autodenominavam, em geral, jornaleiros. Deve-se
considerar ainda que esses jornaleiros, quer dizer, homens que trabalhavam em servios variados por contratos de perodos curtos e/ou
delimitados e, portanto, no mantinham relaes fixas de trabalho e
dependncia, normalmente conseguiam esses contratos por jornal em
ocupaes ligadas aos servios pecurios. Nesse sentido, mesmo declarando-se jornaleiros, provvel que suas aptides profissionais fossem,
na sua maioria, vinculadas lida com gado.
Em relao a serem casados ou solteiros, verificou-se que esse
no era um dado determinante, embora possa parecer mais evidente que um sujeito que dependesse de ampla mobilidade para consolidar suas estratgias tendia a ser solteiro. No entanto, h quase tantos criminosos solteiros quanto casados, e um exemplo interessante
o de Crispim Benites e Graciliano de tal, que assassinaram Loureno
Martins, ocultaram o corpo esquartejado no Rio Quara e logo depois
fugiram para a Provncia de Corrientes. O inusitado foi que, aps o sucesso da fuga, ambos os criminosos mandaram buscar suas famlias em
Uruguaiana para juntarem-se a eles do outro lado da fronteira.177
Seraphim Cesrio e Silva e Miguel Verdum so outros dois rus
que apresentam esse perfil caracterstico. O primeiro tinha 30 anos, era
solteiro e se declarava pedreiro e que vivia de jornal; o segundo tinha
21 anos, tambm era solteiro e jornaleiro. Ambos eram acusados em um
processo de homicdio. O especial desse processo, no entanto, e mais
precisamente desses rus, no est apenas nas caractersticas pessoais
que revelam em suas respectivas qualificaes, as quais se encaixam
no perfil geral descrito acima, mas no fato de esse ser o nico processo
que traz a foto dos rus. Homens jovens, conforme se declaravam, mas
envelhecidos pelas lidas campeiras debaixo do sol e das intempries do
pampa. A postura e os trajes denotam a simplicidade desses sujeitos, e
suas imagens, sentados com os ps presos por grilhes, devem representar que aparncia tinham esses inmeros indivduos que transitavam entre fronteiras geogrficas e viviam entre o lcito e o ilcito.178

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 371, mao 79, n. 2853, 1881.

177

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 376, mao 82/83, n. 2910, 1884.

178

112

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Figura 1. Foto do ru Seraphim Cesrio e Silva


Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crime. Uruguaiana.
Caixa 376, mao 82/83, n. 2.910, 1884.

113

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Figura 2. Foto do ru Miguel Verdum


Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crime. Uruguaiana.
Caixa 376, mao 82/83, n. 2.910, 1884.

114

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Ainda preciso abordar um ponto importantssimo a respeito do


perfil desses homens: suas nacionalidades. Ser que o discurso oficial
tinha razo quando atribua aos estrangeiros, que atravessavam facilmente a fronteira, as altas taxas de criminalidade da provncia? Embora
no fossem maioria, houve sim a presena marcante de estrangeiros
figurando como rus em processos-crimes dos mais diversos tipos, e
isso, por si s, j serve como elemento comprobatrio de que o espao
de fronteira incidia sobre a criminalidade. Quer dizer, o simples fato de
haver um nmero considervel de criminosos vindos do outro lado da
fronteira argumento para afirmar que havia influncia desse espao
sobre as ocorrncias criminais.
Nesse sentido, conforme mencionado, o ru Mariano Antonio
Gonalves declarou-se natural da provncia do Rio Grande do Sul;
Roberto Coronel e Dionsio Sancedo disseram serem naturais da
Provncia de Corrientes, que fazia parte das Provncias Unidas do Rio da
Prata, atual Argentina; Seraphim Cesrio e Silva era natural de Alegrete
e, finalmente, Miguel Verdum afirmou ser natural do Estado Oriental.
Sendo assim, nessa pequena relao de cinco rus, temos dois rus nacionais e trs rus estrangeiros, sendo dois de provncias argentinas e
um oriental, o que demonstraria uma discreta superioridade de rus
estrangeiros sobre nacionais, bem como confirmaria o ponto de vista
dos discursos oficiais da poca. Ao quantificarmos, no entanto, o nmero total de processos-crimes existentes dentro do marco espaotemporal delimitado por esta pesquisa, a fim de apontar em quantos desses
processos figuravam rus estrangeiros, os nmeros aos quais se chegou
no foram to expressivos.
Vale elucidar que diversas nacionalidades apareceram nos processos, desde oriundos dos territrios do outro lado da fronteira, sejam
de provncias argentinas, sejam orientais, indivduos que se diziam paraguaios e outros vindos de diferentes regies da Europa. No entanto,
para os fins que esta pesquisa se prope, foram contados nessa categoria de estrangeiros somente os rus naturais dos pases limtrofes,
para que pudessem ser considerados na perspectiva de que o espao
de fronteira incidia na criminalidade, no sentido de que o sujeito, sendo natural daquele lugar, valia-se de atravessar o limite poltico para
cometer o delito. J outros rus estrangeiros, nativos de algum lugar
da Europa, por exemplo, embora tambm pudessem cometer crimes e,
da mesma forma, fugir pela fronteira, por no serem naturais do lugar
poderiam fazer isso em qualquer outra fronteira onde escolhessem se
115

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

estabelecer. Por isso no podem ser contados como estrangeiros que tinham influncia na criminalidade dessa fronteira especfica. No entanto, embora no estejam sendo contados como estrangeiros na categoria
acima explicada, nos casos em que rus em geral usaram a fronteira
como lugar de fuga, todos foram contados independente da nacionalidade, porque entende-se que nessa situao temos o recurso da fronteira sendo utilizado.
O que se quer saber, portanto, que, naquela fronteira especfica
entre Brasil, provncias argentinas e Estado Oriental havia incremento
na criminalidade em razo de que indivduos dessas trs nacionalidades circulavam pelos territrios alheios e cometiam crimes. Sendo assim, esto considerados nessa contagem de processos-crimes com rus
estrangeiros aqueles rus denominados de alguma provncia argentina,
orientais, ou com o termo genrico castelhano, que denomina tanto
sujeitos de provncias argentinas quanto do Estado Oriental.

QUANTIDADE TOTAL DE
PROCESSOS-CRIMES
CONTIDOS NOS MAOS/
CAIXAS ENTRE 1845-1889

QUANTIDADE DE PROCESSOSCRIMES COM RUS


ESTRANGEIROS CONTIDOS
NOS MAOS/CAIXAS ENTRE
1845-1889

Alegrete (1845-1889)

840

79

Uruguaiana
(1854-1889)

750

185

Santana do Livramento
(1858-1889)

620

57

Quara (1864-1889)

293

38

2.503

359 (14%)

MUNICPIO

TOTAL

Quadro 11. Quantidade de processos-crimes que apresentam rus estrangeiros


(denominados de provncias argentinas, orientais ou castelhanos)
Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete,
Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara, 1845-1889.

Daquele total de 2.503 processos-crimes, portanto, tm-se 359


processos em que havia rus estrangeiros das nacionalidades que inte116

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

ressam pesquisa. Lembrando que os perodos que esto entre parntesis ao lado do nome de cada municpio significam os anos em que h processos-crimes disponveis para cada um deles, por exemplo, enquanto
o fundo documental de Alegrete oferece 45 anos de processos-crimes, o
fundo de Quara dispe de apenas 26 anos de documentao desse tipo.
De qualquer forma, para interpretar esses processos com rus
argentinos e orientais, preciso considerar pelo menos dois fatores.
Primeiro, independentemente do nmero ser reduzido ou expressivo, a
simples existncia de 359 processos em que rus eram oriundos dos territrios contguos j denota que, no mapa criminal da provncia do Rio Grande
do Sul, havia participao de criminosos importados pela fronteira.
Segundo, devemos considerar que quem comete um crime no
tem a inteno de ser preso e processado por ele; pelo contrrio, o intuito sair inclume e fugir de volta para seu territrio, onde no poder ser preso. Sendo assim, se a fuga justamente a grande possibilidade
de estratgia que a fronteira oferece, pode-se conjeturar que a maior
parte dos sujeitos que atravessavam a fronteira para cometer delitos tenha conseguido retornar sem ser pego e, consequentemente, sem gerar
um processo. Retomando a questo da alta mobilidade dessa populao
rural de zona de fronteira, somada ao dado de que determinados sujeitos costumavam cruzar a fronteira para cometer crimes do outro lado, o
que se pretende perceber o quanto e de que forma esse trao do deslocamento frequente incidia na criminalidade, e, sem mais prembulos,
pode-se afirmar que essa relao patente.
A definio legal que declarava que um ru s podia ser julgado
por um determinado crime no lugar em que foi cometido ou no lugar de
sua residncia ou nascimento179, da qual decorria a impossibilidade de se
processar um crime praticado sob a jurisdio de outro pas, abria a possibilidade de atravessar a fronteira para cometer um crime e regressar
livre de qualquer penalizao legal, dada a impossibilidade de julgar um
delito cometido sob a alada de outra soberania e autoridade judicial.
A facilidade de fuga pela fronteira era explcita e contribua para
o sucesso da estratgia acima mencionada. No so raras declaraes
como a de um Inspetor do Quarteiro de Santana do Livramento que
faz uma denncia contra Francisco Gomes de Oliveira Carvalho, Luiz

179

Cdigo de Processo Criminal. Art. 257.


117

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Valrio Barcellos e o preto Joo, acusados de falsificarem moedas: sendo to prxima a linha divisria com o Estado Oriental, fcil era a fuga.180
Na Introduo, abordamos a composio geogrfica dos limites polticos da provncia rio-grandense e se viu o quo franqueadas
eram essas passagens. Nesse sentido, at mesmo escapar a nado pelos
rios Uruguai ou Quara era uma forma de fuga possvel. Os correntinos
Eusbio Flores e Joo Sancedo fugiram, atravessando o Rio Uruguai a
nado, aps agredirem um cabo da Esquadra do Segundo Regimento.181
Da mesma maneira, Anacleto Paraguai, que havia agredido Joo Ramires,
fugiu nadando de Uruguaiana para a cidade em frente, Restaurao, situada do outro lado do rio.182 E, ainda, Pedro Duran e Julio Martinez,
ambos naturais de Corrientes, ao serem expulsos do campo do Tenente
Igncio Manoel da Fonseca pelo seu posteiro, conseguiro a nado no
Rio Uruguay alcanar a Ilha Grande, donde passaro para Corrientes.183
Menos feliz, no entanto, foi Pantaleo Joaquim SantAnna, cujo
corpo foi encontrado boiando no Rio Quara. Segundo as investigaes,
descobriu-se que o sujeito havia morrido afogado tentando atravessar o
rio nadando depois de escapar da cadeia de San Eugenio, vila do Estado
Oriental, localizada em frente ao municpio de Quara. Conforme o julgamento do Auto de Corpo de Delito, proferido pelo Delegado de Polcia,
Ulysses Reverbel, Pantaleo no conseguiu transpor o rio devido a se
achar extremamente cheio com as copiosas chuvas do mez de outubro
prximo passado perecera afogado no lugar em que fora encontrado
agarrado s razes dos sarandis [...].184
Dessa forma, dispondo de mobilidade espacial e facilidade para varar o limite poltico, alm de terem conhecimento de que do outro lado da
fronteira gozariam de uma espcie de guarida dos rigores da lei, os fron-

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 257, n. 1.591, 1865.

180

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 306, n. 2.484, 1862.

181

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 308, n. 2.505, 1863.

182

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 366, n. 2.766, 1878.

183

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Mao 47,


n. 1.395, 1881.

184

118

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

teirios utilizavam-se desse recurso para cometer crimes e, ao mesmo


tempo, garantir imunidade. A inviabilidade de processar crimes ocorridos do outro lado da fronteira, portanto, consistia na circunstncia que
mais singularizava os delitos ocorridos nesse espao. Considerando esse
raciocnio, portanto, sujeitos oriundos de provncias argentinas ou do
Estado Oriental tendiam a cometer crimes desse lado da fronteira mantendo suas moradias no seu territrio, e vice-versa. Nesse sentido, encontram-se em muitos processos em que o ru empreendeu a fuga pela
fronteira, mas no se sabe exatamente para onde o ru foi, expresses do
tipo natural que fugisse para Entre Rios de onde natural185, ou ainda,
calcula que como o indivduo correntino, que fosse para Corrientes.186
Sendo assim, a presena de um ru argentino ou oriental em
um processo denota a caracterstica de mobilidade dessa populao de
fronteira. Contudo, nem todos os casos significam necessariamente que
a fronteira serviu como estratgia para fuga e esconderijo. Isso porque
se encontram situaes em que o ru era estrangeiro, porm, vivia h
muitos anos deste lado da fronteira. Ou seja, quando possvel apontar
a residncia do ru (se era estrangeiro e efetivamente morava no seu
pas), possvel pensar em fuga e esconderijo, mas quando o ru estrangeiro residia aqui pode no se tratar disso.
Por outro lado, encontram-se tambm situaes de residncia
recente, rus que declaravam residir deste lado da fronteira h dias, semanas ou poucos meses; e, nesses casos, a mudana recm-feita podia
estar apontando para essa estratgia de fuga e esconderijo pela fronteira relativa a algum crime cometido anteriormente o qual deu lugar
fuga. Para ficarmos com alguns exemplos, o ru Ramn Cantero, natural de Corrientes, jornaleiro de 23 anos, acusado de homicdio, declarou
residir em Uruguaiana h seis meses.187 O oriental Jos Rodrigues do
Rosrio, com 25 anos, casado, natural de Salto, tambm acusado de homicdio, disse que morava em Uruguaiana havia dois meses.188 Merced
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa
58, mao 88, n. 3.098, 1871.

185

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 374, mao 81, n. 2.890, 1883.

186

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 318, n. 2.683, 1874.

187

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 306, n. 2.478, 1862.

188

119

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Corvalan, natural de Corrientes, acusado de haver ferido outro homem, afirmou ter se instalado na localidade de Uruguaiana h 20 dias.189
Finalmente, o argentino Joo Antonio Latorre, acusado de roubo, disse
ter vindo no dia anterior de Corrientes.190
A situao do oriental Joo Ascencio Vieira, no que se refere
residncia recente que indica fuga pela fronteira por crime cometido
antes, exemplar. Joo, oriental de 24 anos, solteiro, domador de cavalos com residncia no distrito do Garup, em Alegrete, foi preso pelo
Comandante da Fronteira de Quara, David Canabarro, por ter invadido
a casa de Rogrio Pereira e tentado incendi-la. Em ofcio ao Delegado
de Polcia de Alegrete, Canabarro relatou o motivo da priso e acrescentou que o ru era criminoso conhecido que havia fugido do Estado
Oriental para este lado por ter cometido um crime de morte.
Dos casos em que a mobilidade e fuga pela fronteira foram usadas como estratgia para safar-se de punio por crimes cometidos, encontram-se inmeros processos que no tiveram continuidade por serem inexequveis, j que fica esclarecido que o delito havia sido cometido
do outro lado da fronteira. O ru Aniceto Silva, sargento da 3 Seo de
Tacuaremb, que afirmava ser residente no Estado Oriental, bem como
ser oriental de nascimento, assassinou um soldado da 4 Seo e fugiu para Santana do Livramento. O chefe poltico do Departamento de
Tacuaremb requisitou a priso do assassino ao subdelegado de Polcia
do 1 Distrito de Santana do Livramento, porque se dizia que o ru era, na
verdade, brasileiro. Os depoimentos do ru foram contraditrios. Em um
primeiro momento, afirmou que no sabia se era brasileiro ou oriental;
na sequncia, afirmou ser de naturalidade oriental, embora o subdelegado
de Polcia, autoridade do caso, afirmasse que o ru era brasileiro. O raciocnio implcito bastante simples e evidente: se convencesse ser oriental,
livrava-se do processo; do contrrio, sofreria os rigores da lei, j que, estando em solo brasileiro e sendo brasileiro, poderia ser processado.
A sentena do Juiz de Direito, Ovdio Fernando Trigo de Loureiro,
que declara o processo improcedente, deu a tnica da eficincia da estratgia de se cometer um crime e procurar fuga e impunidade do outro lado da fronteira:

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 370, mao 78, 79, n. 2.834, 1880.

189

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 314, n. 2.595, 1870.

190

120

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

[...] Havendo sido o crime, de que o reo acusado, comettido no


visinho Estado Oriental; no estando demonstrada a nacionalidade brasileira do mesmo reo; - e declarando pelo contrrio
elle em seu ultimo interrogatrio, que se considerava cidado
oriental; - manifesta a incompetncia e falta de jurisdio
dos tribunaes brasileiros para tomarem conhecimento legal do
crime para apreciarem suas provas, e para condenarem ou absolverem o reo segundo o merecimento de sua defeza.191

O juiz ainda complementou a sentena informando que, no tendo havido reclamao pelos meios legtimos para a extradio do reo, o
mesmo deveria ser colocado em liberdade. Aniceto, portanto, teve xito
em sua estratgia para livrar-se de punio pelo crime cometido.
Para se ter a dimenso do quanto colocar-se sob a autoridade de
outra soberania localizada logo ali, a um passo daquela onde se est ,
atravs da fuga pela fronteira, era um recurso no s conhecido e usado
pelos fronteirios quanto eficiente, vejamos o caso Miguel Alves: oriental de nascimento, criador de gado, que contava com 52 anos quando
ameaou de morte a outro indivduo e, por isso, precisou fugir. Sua fuga,
como no poderia ser diferente, foi em direo fronteira com o Estado
Oriental, e, enquanto fugia, era perseguido por soldados que o seguiam
para sua captura. Quando enfim foi alcanado e preso pelos soldados,
Miguel Alves j se encontrava em territrio oriental, mas, mesmo assim,
foi preso e trazido de volta para o territrio nacional.
evidente que, baseados em tudo que foi referido a respeito
da imunidade garantida por outra soberania, j se pode imaginar que
essa priso estava irregular. Ao tomar conhecimento do caso, o promotor pblico Frutuoso Monges dArmada Filho determinou a soltura
do ru, uma vez que a priso fora ilegal por ter acontecido em pas
estrangeiro.192 Nesse caso, portanto, havia um crime ocorrido em territrio brasileiro e que no podia ser processado porque, quando o
ru foi preso, ele j estava sob a proteo de outra legislao e, dessa
forma, no s sua deteno fora ilegal quanto todo o processo tornava-se improcedente.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 258, n. 1.615, 1867.

191

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 717, mao 43, n. 1.786, 1877.

192

121

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

No entanto, preciso considerar que eventualmente os tratados


de extradio de criminosos, bem como as cooperaes informais, foram acionados pelas autoridades da fronteira. A partir da assinatura do
Tratado de 12 de outubro de 1851 entre o Imprio Brasileiro e o Estado
Oriental do Uruguay, ficou estabelecida a extradio de criminosos brasileiros que fugissem para o Estado Oriental sempre que essa fosse requisitada por autoridades brasileiras.193 Em 1856, um acordo especfico
da Provncia Rio-grandense com a provncia argentina de Corrientes,
situada imediatamente do outro lado da linha de fronteira, estipulava
a extradio de criminosos.194 Baseados nesses acordos, pedidos de extradio foram encaminhados pelas autoridades brasileiras para aquelas situadas do outro lado da fronteira.
O ru, conhecido por ndio Leopoldo, que assassinou Jos
Rodrigues e aps evadiu-se para o Estado Oriental, teve sua priso notificada s autoridades orientais, j que o ru era brasileiro e, portanto, havia tratado vigente para traz-lo a fim de ser julgado.195 Faustino
Seoran, por sua vez, fugiu para a Provncia de Corrientes aps ter assassinado o Cabo Tomaz Anasthacio, e, por isso, a solicitao de sua captura foi remetida ao povo de Restaurao, localizado em Corrientes, para
que fosse apanhado.196 Em outra ocasio, o ru Manoel Antonio Gularte,
que havia assassinado o argentino Victor Rios em funo de disputas em
carreira de cavalos, fugiu para Corrientes, e sua priso tambm foi solicitada s autoridades argentinas. Em colaborao com o juiz de paz e o
comandante militar de Paso de los Libres, foi possvel efetuar a priso do
fugitivo. No entanto, segundo correspondncia do juiz de paz argentino
Manoel Lopes, o ru Manoel foi morto por haver resistido priso.197

Tratado de 12 de outubro de 1851. In: Tratados y Convenios Internacionales


suscritos por Uruguay en el periodo mayo de 1830 a diciembre de 1870. Repblica
Oriental del Uruguay. Secretaria del Senado Documentacin y Antecedentes
Legislativos: Montevideo, 1993. Tomo 1.

193

OLIVEIRA, Jos Cardoso de. Actos diplomticos do Brasil. Braslia: Editora do


Senado Federal, 1997. Tomo I.

194

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 301, mao 61, n. 2.386, 1856.

195

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 309, n. 2.530, 1864.

196

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 318, n. 2.684, 1874.

197

122

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Para a captura do pardo Silvano, que cometeu um assassinato e fugiu para o Estado Oriental, o juiz municipal de Uruguaiana Joo
Francisco de Arruda Falco Filho solicitou ao escrivo do processo que
tirem-se copias da pronuncia, dos corpos de delicto, dos depoimentos
das testemunhas e do artigo aplicado acompanhados dos signaes caractersticos do acusado, afim de se pedir a extradio nos termos do
Tratado de 12 de outubro de 1851.198 Por fim, no processo em que vrios
rus eram acusados de homicdio, um deles, German Wagner, fugiu para
o Estado Oriental e foi devidamente extraditado, desde o Departamento
de Salto, mediante requisio das autoridades brasileiras.
As extradies e cooperaes entre autoridades para criminosos que fugiam no sentido inverso tambm aconteciam. Quando Paulo
Igncio Barcellos, cidado brasileiro, cometeu o crime de roubo no
Estado Oriental e fugiu para Santana do Livramento, as autoridades de
Rivera requisitaram sua priso para o devido julgamento, em consequncia do qual, Paulo foi condenado pela justia brasileira.199
Na ocasio em que Jos Luiz Rodrigues da Silveira, cidado brasileiro, Belarmino Jacques e Martin Castro, cidados orientais, falsificaram e roubaram documentos de um testamentrio em San Eugenio,
Martin foi logo preso e julgado, enquanto os outros dois conseguiram
fugir para Quara. Por isso, Vasquez Sagastume, membro da Legao
Oriental no Brasil, situada na Corte, requereu ao ministro de Negcios
Estrangeiros do Imprio Pedro Luiz P. de Souza a extradio do oriental
Belarmino e o devido julgamento nos tribunais brasileiros ao acusado
Jos Luiz, o qual foi de fato julgado e absolvido.
No que se refere s cooperaes informais entre autoridades
da fronteira, consta o caso dos cidados argentinos presos extraoficialmente pela polcia brasileira a pedido das autoridades argentinas.
Essa situao irregular ocorreu em um processo de responsabilidade
sofrido pelo delegado de polcia de Uruguaiana Joo Jos de Carvalho
e pelo Comandante da Seo Policial Delfino Gomes Porto por terem
auxiliado a priso dos argentinos Frajedes e Molina, satisfazendo a

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 369, mao 78, n. 2.512, 1879.

198

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 719, mao 44, n. 1.820, 1878.

199

123

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

requisies illegais de autoridades estrangeiras com violao da soberania e jurisdio territorial do Imprio.200
Mesmo na ausncia de procedimentos legais, apenas baseado na
cooperao informal entre autoridades de ambos os lados da fronteira,
era possvel efetuar a priso de alguns criminosos. evidente que, para
cada pedido de extradio ou para cada ao informal e ilegal de captura de criminosos em outro territrio nacional, houve um sem-nmero
de foragidos pela fronteira que jamais foram pegos.
Sabedores dessa valncia estratgica da fronteira, portanto, os
fronteirios utilizavam esse recurso das mais variadas maneiras. Assim
como um indivduo que cometeu um crime por razes diversas poderia
fugir pela fronteira para tentar escapar da punio, outros tantos faziam
dessa margem seu meio de sobrevivncia, como pequenos ladres ou
os bandos de ladres que passaram a atuar nessa fronteira no segundo
quartel do sculo XIX.
Ao cometer um crime e fugir para o outro lado da fronteira, portanto, o criminoso colocava-se fora do alcance da justia devido impossibilidade da justia de um lado interferir na do outro. Conforme
ainda ser reforado ao longo deste trabalho, dessas brechas existentes entre as soberanias justapostas que vrios sujeitos se valiam para
praticar delitos nesse espao. Escravos que fugiam pela fronteira acreditando que, a partir do momento em que estivessem se colocado sob a
lei de outro pas, que no admitia a escravido, seriam automaticamente livres; ladres que atravessavam tropas de gado pela fronteira sabendo que nada poderiam sofrer uma vez que conclussem a travessia; bem
como autores de furto em geral, de agresses de homicdios e de toda
sorte de crimes que tinham na fuga pela fronteira a estratgia para sua
ao criminosa.
Em relao aos roubos de gado e s fugas de escravos, teremos
captulos especficos para abord-los, visto que cada um desses temas
ofereceu um grupo denso de fontes e questionamentos mais complexos
que mereciam ser trabalhados em separado. Os demais crimes, no entanto, nos quais houve fuga do criminoso pela fronteira, ou nos quais o
ru era oriundo dos pases limtrofes, sero analisados no item seguinte.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 376, mao 82/83, n. 2.911, 1884.

200

124

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

2.2 Os crimes diversos no contexto de fronteira


Os processos-crimes contemplados para anlise neste captulo,
portanto, so aqueles nos quais, simplesmente, os rus eram nascidos nos
pases vizinhos, independentemente do crime em questo, processos em
que houve a fuga dos rus pela fronteira, ou casos especiais, que no se encaixam nesses mencionados, mas que tinham no espao de fronteira parte
da lgica de sua ocorrncia. O total de processos que compem este captulo, os quais se est denominando de diversos, de 338 processos-crimes, divididos por municpios da seguinte forma: 69 relativos a Alegrete,
182 a Uruguaiana, 51 a Santana do Livramento e 36 referentes a Quara.
A respeito dos processos com rus estrangeiros, em termos gerais, os crimes correspondem a roubos e furtos, homicdios, agresses
e ferimentos, ofensas e desordens. Para cada municpio, o mapeamento desses crimes diversos com rus estrangeiros est exposto a seguir,
sendo dispensvel a exposio de casos que os exemplifiquem, j que
a descrio dos crimes em si, neste momento, no relevante para a
anlise, sendo que o dado considervel , simplesmente, o nmero de
processos com rus estrangeiros entre esses crimes diversos.
Tm-se, portanto, daqueles 338 casos de crimes diversos, 193
processos em que o dado que indica alguma relao com espao de
fronteira a presena de ru natural dos pases vizinhos, conforme
justificado anteriormente sobre a importncia que se cr ter essa informao na anlise do quanto o contexto fronteirio incidiu sobre as
ocorrncias criminais.
(continua)
TIPO DE CRIME
DIVERSO COM RU
ESTRANGEIRO

NMERO DE PROCESSOS-CRIMES CORRESPONDENTE


ALEGRETE

URUGUAIANA

SANTANA DO
LIVRAMENTO

QUARA

Roubo ou furto

15

Agresso ou ferimento

17

54

17

Assassinato ou
homicdio

16

15

Roubo seguido de
morte ou ferimento

125

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)


(concluso)
TIPO DE CRIME
DIVERSO COM RU
ESTRANGEIRO

NMERO DE PROCESSOS-CRIMES CORRESPONDENTE


ALEGRETE

URUGUAIANA

SANTANA DO
LIVRAMENTO

QUARA

Falsificao

Perjrio

Armas proibidas

Desordem

Aliciamento

Ofensa

Jogos proibidos

Sequestro

Arrombamento/invaso
de propriedade

No informado

40

103

31

19

Subtotal
TOTAL

193

Quadro 12. Nmero de processos-crimes diversos com rus estrangeiros201


por municpios
Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete,
Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara, 1845-1889.

Passando aos processos-crimes em que se verificou a fuga do criminoso, interessa saber quantos processos so no total, quais crimes
incitaram a fuga dos rus, quantos desses fugitivos eram nacionais e
quantos eram estrangeiros, em quantos casos o destino da fuga foi a
fronteira, qual o sentido das fugas (quantos fugiram da provncia rio-grandense para os pases vizinhos e quantos fizeram o caminho inverso) e para onde preferencialmente os rus procuraram fugir.
Lembro que a categoria estrangeiros abrange indivduos naturais das provncias argentinas, do Estado Oriental ou que apresentaram a denominao genrica de castelhano.

201

126

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Dos 338 crimes diversos, em 155 casos ocorreu a fuga do criminoso, sendo 26 processos pertencentes a Alegrete, 95 a Uruguaiana, 16
a Santana do Livramento e 18 a Quara. Nos casos de fuga aps cometer
o crime, percebe-se que a maioria das infraes referia-se a roubos ou
furtos, agresses ou ferimentos e assassinatos ou homicdios, constando alguns crimes menos recorrentes como falsificao, sequestro, responsabilidade, dvida e falncia, invaso de propriedade e falsidade.

NMERO CORRESPONDENTE DE PROCESSOS-CRIMES


TIPO DE CRIME
DIVERSO

ALEGRETE

URUGUAIANA

SANTANA DO
LIVRAMENTO

QUARA

Roubo ou furto

Agresso ou
ferimento

31

Assassinato ou
homicdio

13

52

Roubo seguido de
morte ou ferimento

Falsificao

Perjrio

Responsabilidade

Sequestro

Dvida/falncia

Invaso de
propriedade

Falsidade

No informado

26

95

16

18

Subtotal

TOTAL

155

Quadro 13. Tipos de crimes diversos com fuga de rus


Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete,
Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara, 1845-1889.
127

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

H certa equivalncia entre rus brasileiros e estrangeiros que


fogem pela fronteira (a no ser em Quara, onde h uma superioridade
de rus brasileiros que fugiram pela fronteira), o que quer dizer que,
independentemente da nacionalidade que possussem, os indivduos
valiam-se dessa possibilidade de atravessar a fronteira para fugir da
punio por um crime cometido.

NACIONALIDADE DOS
RUS

NMERO CORRESPONDENTE
DE PROCESSOS-CRIMES

SUBTOTAL

ALEGRETE

URUGUAIANA

SANTANA DO
LIVRAMENTO

Rus brasileiros
e outras
nacionalidades

11

55

13

87

Rus
estrangeiros202

15

40

68203

Subtotal

26

95

16

18

155

TOTAL

QUARA

155

Quadro 14. Crimes diversos com fuga de rus por nacionalidade dos rus
Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete,
Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara, 1845-1889.

Em relao aos locais de destino das fugas dos criminosos, deve-se refletir sobre vrios fatores. Excetuando o valor total das fugas
sem lugar, ou seja, aqueles processos nos quais apenas se sabe que
os rus esto foragidos, porm, no se tem ideia de para onde foram, e
considerando apenas as fugas para lugar sabido, percebe-se claramente
a proeminncia das fugas que buscaram a fronteira sobre as fugas para
dentro do prprio territrio.
Lembro que se esto considerando indivduos naturais das provncias argentinas, do Estado Oriental ou que apresentaram a denominao genrica de
castelhano. Por isso as demais nacionalidades foram contadas com os brasileiros, por terem o mesmo efeito na relao estabelecida com a fronteira.
202

203
Esses 68 processos-crimes em que houve fuga de criminoso estrangeiro pela
fronteira tambm esto contados entre aqueles 193 processos de rus estrangeiros.

128

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

NMERO CORRESPONDENTE
DE PROCESSOS-CRIMES

LOCAL
DA FUGA

SUBTOTAL

ALEGRETE

URUGUAIANA

SANTANA DO
LIVRAMENTO

Para o Estado
Oriental

12

27

55

Para a Provncia de
Corrientes

25

27

Para a Provncia de
Entre Rios

Para a Argentina

Dentro do
territrio nacional

Pela fronteira
(para fora do
territrio nacional)

11

Do Estado Oriental
para o Rio Grande
do Sul

Da Provncia de
Corrientes para o
Rio Grande do Sul

Da Provncia de
Entre Rios para o
Rio Grande do Sul

Sem lugar

32

42

26

95

16

18

155

Subtotal
TOTAL

QUARA

155

Quadro 15. Locais para onde os rus fugiram


Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete,
Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara, 1845-1889.

Dos 155 processos-crimes diversos em que houve fuga dos


rus, diminuindo aqueles 42 denominados sem lugar, temos 113 processos nos quais em apenas cinco a fuga do ru teve como destino o
129

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

territrio nacional. Na esmagadora maioria das vezes em que os rus


fugiram, o movimento se deu no sentido de atravessar o limite poltico, no caso, 108 processos.
evidente que nada disso sem razo. Conforme abordado
anteriormente, a facilidade de fuga pela fronteira e os benefcios da
esperada imunidade adquirida ao atravess-la faziam com que essa
atitude fosse a estratgia preferencial daqueles que cometiam crimes
naquele espao, seja aqueles que viviam desses pequenos delitos, seja
aqueles que, por circunstncias especficas, cometeram um determinado ato ilcito.
Outra anlise interessante diz respeito ao sentido das fugas
quantos fugiram da provncia rio-grandense para os pases vizinhos
e quantos fizeram o caminho inverso. Obviamente, sabendo que as
fontes foram coletadas no Brasil, h uma sobrerrepresentao de fugas de criminosos que cometeram um crime deste lado da fronteira e
fugiram para fora do Rio Grande do Sul. Contudo, as fontes tambm
nos brindam com casos de indivduos que vieram fugidos dos pases
vizinhos, como o caso j apresentado do ru Joo Ascencio Vieira, que,
quando foi preso no Rio Grande do Sul por atear fogo a uma casa, j
era foragido do Estado Oriental por crime cometido l, ou ainda o caso
de Pantaleo Joaquim SantAnna, que morreu na travessia a nado pelo
Rio Quara quando fugia da cadeia em San Eugenio, municpio oriental
situado do outro lado do rio. Assim, tm-se 11 processos-crimes diversos que apontam fuga dos rus no sentido dos pases vizinhos para
o territrio brasileiro contra 97 processos com fuga dos rus para o
Estado Oriental, Provncias de Corrientes ou Entre Rios, Argentina204,
ou, simplesmente, pela fronteira (para fora do territrio nacional),
desde o territrio do Rio Grande do Sul.
Dentre esses processos diversos em que houve a fuga do criminoso pela fronteira, vale destacar trs situaes que pareceram peculiares. A primeira delas se refere s fugas pela fronteira em funo de
dvidas, o que pode denotar tratar-se de um sujeito que no costumava
cometer delitos, mas que se viu circunstancialmente envolvido em uma
situao em funo da qual optou por fugir pela fronteira e colocar-se
longe do alcance do seu credor.
Em alguns processos encontrou-se Argentina como denominao do local
da fuga dos rus, sem especificao da provncia para onde o ru teria fugido.

204

130

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

O capito Felisberto Nunes Coelho foi a autor da denncia sobre


a mudana indevida de Jos Luiz da Costa e sua famlia para o Estado
Oriental, a qual acreditava ter sido em razo de serem os supplicados
devedores de avultada quantia, tornando necessrio denunciar esta
mudana que talvez tenha por nico fim subtrahir ao pagamento da
referida dvida.205
A segunda situao que merece destaque so dois casos de assassinos contratados do lado oriental, onde viviam, para cometerem os
crimes no lado brasileiro e depois retornarem para seu local de residncia. No primeiro processo, a mandante e acusada do crime, Dona
Lucinda Custdia Nunes, contratou Antonio dos Santos Pacheco e o
mulato Osrio Severo, ambos residentes no Estado Oriental, para assassinarem seu marido, do qual estava separada h algum tempo, e
que vivia em Santana do Livramento. To logo o crime foi executado,
os assassinos evadiram-se para o Estado Oriental, ficando imunes ao
processo criminal. Dona Lucinda, no entanto, acabou julgada culpada e
presa pelo assassinato.206 No segundo processo, o oriental Santiago de
tal foi contratado do lado oriental para assassinar Joo Andr Baptista
de Castilho no municpio de Quara. Santiago retornou para o Estado
Oriental aps o crime.207
A terceira situao diz respeito ao permanente e organizada
de grupos de malfeitores que viviam desse movimento pela fronteira
cometendo crimes. As referncias que se encontram sobre a ao desses bandos de salteadores nos processos-crimes concentram-se no final do sculo e condizem com a preocupada referncia feita pelo poder
provincial a esse respeito.
Segundo o Relatrio do Presidente da Provncia Joo Pedro
Carvalho de Moraes, de 1875, em fins de junho de 1874 apareceu no
municpio de Dom Pedrito, que tambm fazia fronteira com o Estado
Oriental, um grupo de salteadores que, tendo cometido diversas barbaridades, entre assassinatos e roubos, evadiram-se da perseguio

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


42, mao 77, n. 2.700, 1850.

205

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 700, mao 04, n. 73, 1874.

206

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Mao 21,


n. 771, 1876.

207

131

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

da polcia indo para o Estado Oriental. Meses depois, em outubro, o


mesmo bando reapareceu em Alegrete, onde perpetraram crimes semelhantes aos anteriores. O grupo, que se estimava ser composto por
cerca de dezesseis homens, novamente conseguiu escapar do cerco policial fugindo de volta para o Estado Oriental.208
Em Uruguaiana, no ano de 1879, uma quadrilha, composta
por nove homens, dos quais apenas se conseguiu prender dois,
descrita pelo promotor pblico Joaquim dos Santos Coelho da seguinte maneira
no tem emprego nem ocupao, ando sempre occultos e
misteriosos, e no tem permanncia fixa, discriminada e clara;
vo se acobertando com a noticia de aggregados deste ou daquelle. Esta horda de indivduos tem se tornado a muito tempo
o flagello do 2 Districto, onde, combinados com outras hordas
de Corrientes, pratico toda a sorte de depredaes, furtando
animais de toda a espcie, fasendo carneaes nocturnas, assolando todas as fazendas [...]. O producto de seus latrocnios e
depredaes muitas veses levado para Corrientes onde esto
os outros scios [...].209

Em 1880, em Alegrete, soldados da polcia sob o comando do delegado receberam ordens para prender o entrerriano Estanislau de tal
e Fermino Soares por j estarem nos seus encalos h muito tempo em
funo de crimes e desordens cometidos por eles. Segundo a denncia
do promotor pblico Fermino e Estanislau, eram chefes de uma quadrilha de larpios, terror dos criadores e possuidores de cavallos nesse municpio. Quando o bando se reunia, eram frequentes as queixas
porque, onde se estabeleciam ao som de guitarra e ao tinir de copos,
transformavam ora sua casa, ora os ranchos prximos e lugar scenario
de devassido, jogo, lutas, donde no raras vezes resultavam graves
conflictos e srios ferimentos entre os convivas. No ato da priso, os
criminosos tentaram fugir em direo fronteira para no soffrerem

Relatrio do Presidente da Provncia Joo Pedro Carvalho de Moraes.


1875. Disponvel em: http://www.seplag.rs.gov.br/upload/1875_Joao_Pedro_
Carvalho_de_Moraes_Falla.pdf Acesso em: set. 2011.

208

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 377, mao 83, n. 2.915, 1883 (1879).

209

132

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

a aco da justia, mas houve conflito que decorreu na morte de vrios soldados, bem como de Fermino Soares.210
Pelos processos-crimes, identifica-se a priso de outro grande
bando em Uruguaiana, no ano de 1883. Uma quadrilha que assaltava casas de comrcio, denominada de companhia de ladres, foi identificada pelas autoridades policiais, que conseguiram prender oito dos dez
membros do bando.211
No ano seguinte, a quadrilha de nove homens liderada pelos
orientais Hermenegildo Sandao e Theodoro Azuaga veio da Provncia
de Corrientes para Uruguaiana com o fim de assaltar a casa de Dona
Claudiana Rodrigues da Silva. Enquanto isso, na margem do Rio Uruguai,
Gregrio Barranqueira esperava pelo bando guardando a canoa na qual
retornariam. Gregrio foi o nico preso, sendo que os demais conseguiram fugir para Corrientes.
Conforme se percebe, a existncia desses bandos, no final do sculo XIX, significava um meio de sobrevivncia para determinados sujeitos que atravessavam constantemente a fronteira para realizar roubos, regressar e vender ou usufruir dos produtos do delito e manter-se
em movimento a fim de estender ao mximo sua impunidade at, quem
sabe, um dia serem capturados.
Outra situao peculiar de crime que se quer destacar diz respeito s deseres militares. No Relatrio do Presidente da Provncia
Baro de Muritiba, de 1856, este aponta como uma das causas para a
alta criminalidade da provncia o grande nmero de desertores dos
diversos corpos do exrcito, que baldos de meios de subsistncia, vo
procurar guarida nos lugares ermos, ou se refugio em fazendas, cujos
proprietrios acolhem sem exame, porque necessito de trabalhadores
a jornal moderado.212
Sabe-se que recrutamento, seja militar ou policial, no continente americano durante o sculo XIX significava recrutamento forado e

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


66. Mao 93 e 94, n. 3.255, 1880.

210

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 376, mao 82 e 83, n. 2.900, 1883.

211

Relatrio do Conselheiro Baro de Muritiba. 1856. Disponvel em: http://www.


seplag.rs.gov.br/upload/1856_Barao_de_Muritiba.pdf Acesso em: set. 2011.

212

133

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

que o servio compulsrio recaa sobre as camadas menos favorecidas


da populao, sem fora poltica para se livrar da obrigao. Assim, o recrutamento tambm cumpria a funo de represso policial na medida
em que incidia preferencialmente sobre aqueles homens sem ocupao
definida que, ao no gerarem riqueza atravs do trabalho, podiam incorrer na criminalidade e, dessa forma, seriam mais teis sociedade
servindo como soldados.213 As duras condies de trabalho, que incluam
castigos fsicos, e as baixas remuneraes eram os motivos principais
para as deseres. As deseres, portanto, aconteciam pelo territrio em
geral, porm, no espao fronteirio, os desertores tenderam a atravessar
a fronteira a fim de se colocar longe do alcance de seus superiores.
Segundo Jos Iran Ribeiro, eram comuns atitudes extremas
de punio aos desertores, que, por isso, escondiam-se e passavam
a viver de roubos ou fugiam pela fronteira, onde podiam ser acolhidos, como o caso, relatado pelo autor, de oito desertores brasileiros que se engajaram na guarda correntina, em 1843, escapando da
Revoluo Farroupilha.214
Nesse sentido, constam na documentao vrios casos de desero, como o de Joo Antonio Rodrigues, que foi preso por ter dado
fuga a trs soldados do Destacamento da Infantaria que desertaram,
j que foi o responsvel por atravessar os desertores em duas canoas
pelo Rio Uruguai at a Provncia de Corrientes.215 Da mesma forma,
Onofre Carvalho, que havia desertado do 4 Regimento, em Quara,
em 1876, foi preso quatro anos depois quando voltou a esse municpio
como tropeiro de gado.216
Em pleno incio da Guerra do Paraguai, quando havia a necessidade rpida de ampliao do exrcito, fazendo com que o recruta-

KRAAY, Hendrik. Repensando o recrutamento militar no Brasil imperial.


Traduo do autor, revisada por Mnica Nogueira de S. The Americas, v. 55, n. 1,
p. 1-33, jul. 1998.

213

214
RIBEIRO, Jos Iran. Quando o servio os chamava: milicianos e guardas nacionais no Rio Grande do Sul (1825-1845). Santa Maria: Ed. da UFSM, 2005, p.
280-281.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 303, n. 2.414, 1858.

215

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Mao 47,


n. 1.393, 1880.

216

134

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

mento forado alcanasse amplas dimenses217, o correntino Jos Luiz


Fernandes foi acusado de ter seduzido dois soldados brasileiros para
desertarem e irem trabalhar em uma estncia pertencente a ele na
Provncia de Corrientes.218 Certamente, esse caso isolado fornecido pelos processos-crimes no condiz com a realidade das deseres atingida aps 1864. Segundo Vitor Izecksohn, entre dezembro de 1864 e maio
de 1865, deu-se a primeira leva de recrutamento, tendo sido surpreendente o entusiasmo dos voluntrios que se alistaram.219 Contudo, a partir da segunda metade de 1865, o nmero de voluntrios no s diminuiu
como tambm o nmero de deseres aumentou substancialmente.220
Em parte, essas deseres se deveram ao decreto de 21 de janeiro
de 1865 que transferia os soldados da Guarda Nacional para o front de
combate, interferindo na autoridade que os poderosos locais tinham para
proteger os seus dependentes do recrutamento para o Exrcito, garantindo-lhes a situao mais tranquila, se comparada ao Exrcito, de servir
na Guarda Nacional.221 O recrutamento no mais realizado apenas sobre
pobres e vadios, portanto, levou desero em massa, a partir de 1866,
em escala nacional. E essa situao se verificou mesmo no Rio Grande
do Sul, tradicional provedor de tropas e animais. Nessa poca, o General
Osrio, importante lder poltico e militar da provncia, queixava-se ao
Visconde de Paranagu a respeito do problema do grande nmero de desertores do exrcito brasileiro que fugiam para o Estado Oriental.222
Mas as deseres pela fronteira tambm aconteciam no sentido
inverso, quer dizer, soldados dos pases vizinhos tambm buscavam
abrigo desse lado do limite. Gabriel Jos Ribeiro e Joo Senhorinha,
IZECKSOHN, Vitor. Resistncia ao recrutamento para o Exrcito durante as
guerras Civil e do Paraguai: Brasil e Estados Unidos na dcada de 1860. Estudos
Histricos, Rio de Janeiro, n. 27, p. 85, 2001.

217

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 308. n. 2.512, 1864.

218

219

IZECKSOHN, Vitor. Resistncia ao recrutamento..., op. cit., p. 87.

Hendrik Kraay tambm concorda que a Guerra do Paraguai esgotou a capacidade brasileira de mobilizao e revelou claramente os conflitos inerentes ao
recrutamento. Apelos ao patriotismo esgotaram-se rapidamente e o alistamento para a guerra transformou-se em recrutamento forado em escala nunca vista (KRAAY, Hendrik. Repensando o recrutamento..., op. cit., p. 8.
220

221

IZECKSOHN, Vitor. Resistncia ao recrutamento..., op. cit., p. 88-89.

222

Ibidem, p. 92.
135

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

rus em um processo em que o primeiro feriu o segundo, o que acabou resultando na morte deste, declararam-se orientais que fugiram
do recrutamento no Estado Oriental.223 Da mesma forma, o entrerriano
Florian Quiroga, preso em Santana do Livramento por ferir vrias pessoas, por exemplo, foi identificado pelo subdelegado de polcia Manoel
Jos de Menezes como desertor e turbulento e foi condenado a quatro
anos e meio de priso.224
Chegando ao fim deste captulo, espera-se ter fornecido os elementos iniciais para a melhor compreenso dos assuntos subsequentes.
Comprendidas, principalmemte, as questes da mobilidade e da fuga
pela fronteira como estratgia, dispomos dos subsdios fundamentais
para apreender os mecanismos empregados na execuo dos crimes de
fronteira que veremos a seguir.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


67, mao 94 e 95, n. 3.277, 1881.

223

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 258, n. 1.623 e 1.635, 1868. Jos Iran Ribeiro destaca que dentre esses trnsfugas alguns poderiam se iniciar na criminalidade, embora afirme que a maioria desses homens no eram bandidos (RIBEIRO, Jos Iran.
Quando o servio os chamava..., op. cit., p. 281).

224

136

3
Os Crimes de Contrabando
por fora e por dentro da alfndega

3.1Por que o contrabando pouco pesquisado: breve reviso


historiogrfica e estratgias de pesquisa
No se pode negar que o contrabando foi um fenmeno fundamental na constituio do espao que hoje configura o Rio Grande do
Sul. Frequentemente encontramos na historiografia, em pesquisas sobre os mais variados objetos, referncias a esse tema atribuindo-lhe um
papel de destaque. Contudo, as repetidas referncias no so proporcionais quantidade de pesquisas que se dedicaram anlise das prticas de contrabando, redundando em um assunto reconhecido por sua
importncia, porm sobre o qual h um vazio de investigaes, abundando afirmaes superficiais.
Relembrando a discusso desenvolvida anteriormente de que a
historiografia produzida no Rio Grande do Sul demorou em reconhecer esse espao como componente da regio platina, ou seja, negava as
conexes transfronteirias estabelecidas e admitia apenas relaes de
conflito atravs das fronteiras, ganha sentido a evidncia dos poucos
trabalhos a respeito do contrabando. Mesmo aqueles historiadores que
de alguma forma consideraram as ligaes do Rio Grande do Sul com os
vizinhos de fala espanhola o fizeram sem abrir mo da brasilidade dos
137

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

rio-grandenses. Nesse contexto historiogrfico, pesquisar o contrabando soaria quase como uma afronta a esse intuito de afirmar sentimentos de pertencimento nacional, j que alm de evidenciar relaes que
atravessam a fronteira, o contrabando ou os contrabandistas, melhor
dizendo ainda coloca em xeque a soberania do tal sentimento nacional.
Sabe-se, no entanto, que, mesmo atravs de uma perspectiva histrica conservadora, alguns autores considerados tradicionais fizeram
referncia ao comrcio ilcito no Rio Grande do Sul. O clssico trabalho
de Alice Piffer Canabrava sobre o comrcio portugus no Rio da Prata
no incio do perodo colonial se refere constantemente ao seu carter
ilcito, que, na quase indistino do pblico e privado, fundia-se em relaes mercantis unssonas.225
Dentro dessa perspectiva histrica tradicional, a pesquisa mais
importante a respeito do contrabando, talvez a nica especfica, encontra-se no livro O contrabando no sul do Brasil, de Guilhermino
Csar.226 Trata-se da compilao de alguns artigos que o autor escreveu na dcada de 1970, nos Cadernos de Sbado do jornal Correio do
Povo. Possui carter ensastico e utiliza como referncia documental
apenas alguns relatos de viajantes e livros de memrias. Abrange desde
o perodo colonial at o fim da Revoluo Farroupilha, retomando a
anlise no perodo republicano. Em termos gerais, apresenta pontos
de vista um tanto paradoxais, embora sejam coerentes com as perspectivas da mencionada matriz lusitana. Ao mesmo tempo em que
afirma a existncia de um contrabando onde os sditos de ambas as
Coroas usufruam das terras de ningum, sem limites definidos227, diz
que Montevidu, Buenos Aires e Rio Grande do Sul nunca estiveram de
acordo em relao ao contrabando que cada um praticava228, ou seja,
mesmo tratando-se de contrabando, as identidades nacionais deviam
se manifestar. Outro paradoxo perceptvel quando o autor se refere
a dois tipos de contrabando, os quais chama de guerra e oficioso. O
primeiro seria praticado em momentos de guerra, quando o procedimento de roubar gado das tropas inimigas, para apur-lo em dinheiro

CANABRAVA, Alice Piffer. O comrcio portugus no Rio da Prata (1580-1640).


Belo Horizonte/So Paulo: Itatiaia/Edusp, 1984.
225

226

CESAR, Guilhermino. O contrabando no sul do Brasil. Caxias do Sul: UCS, 1978.

227

Ibidem, p. 44.

228

Ibidem, p. 35.
138

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

atravs da sua comercializao e dividir os despojos entre os soldados,


significava, na realidade, uma forma de lesar o poder de guerra do inimigo. O contrabando oficioso era aquele em que a populao civil,
a guarnio militar e at mesmo o governador estariam envolvidos e
ocorria tambm em momentos de guerra entre as partes beligerantes.229 No entanto, essas categorias de contrabando somente so aceitas
para o contexto pr-independncia, quando, segundo o autor, o monoplio colonial, a frgil presena da Coroa e os limites pouco definidos
acabavam por incentivar sua prtica. J no perodo de guerra compreendido pela Revoluo Farroupilha, essas categorias no poderiam
mais ser utilizadas. Nesse momento, o contrabando praticado tinha o
nobre objetivo de manter a jovem Repblica e no era feito pelos chefes farroupilhas, mas pela peonada obscura, que certamente manteve
esse hbito aps o encerramento do conflito.230
No que se refere produo historiogrfica platina sobre o comrcio lcito e ilcito, mantm-se a mesma premissa mencionada no captulo
anterior: ela est claramente adiantada em relao nossa, j que lida
h mais tempo com a ideia de estruturas sociais e econmicas complexas para realidades rurais agropastoris. Nesse sentido, so incontveis
os trabalhos que versam sobre comrcio e redes mercantis, e inescapvel consider-los para compor nosso cenrio comercial; vejamos alguns: Comercio y contrabando en el Ro de la Plata y Chile, de Srgio R.
Villalobos231; Contrabando y control colonial en el siglo XVII: Buenos Aires,
el Atlntico y el espacio peruano, de Zacarias Moutoukias232; Mercaderes del
litoral: economa y sociedad en la Provincia de Corrientes, primera mitad del
siglo XIX, de Jos Carlos Chiaramonte233; Le commerce Atlantique au Rio
de la Plata, de Fernando Jumar234; Ruina y resurreccin en tiempos de guerra: sociedad, economa y poder en el oriente entrerriano posrevolucionario
229

Ibidem, p. 43-44.

230

Ibidem, p. 67-69.

VILLALOBOS R. Srgio. Comercio y contrabando en el Ro de la Plata y Chile.


Buenos Aires: EUDEBA, 1986.

231

MOUTOUKIAS, Zacarias. Contrabando y control colonial en el siglo XVII:


Buenos Aires, el Atlntico y el espacio peruano. Buenos Aires: Centro Editor de
la Amrica Latina, 1987.

232

233

CHIARAMONTE, Jos Carlos. Mercaderes del litoral, op. cit.

JUMAR, Fernando. Le commerce Atlantique au Rio de la Plata. Tese (Doutorado


em Histria) cole des Houtes tudes en Sciences Sociales, Paris, 2000.

234

139

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

(1810-1852), de Roberto Schmit235; e Cruzando la Cordillera La frontera


argentino-chilena como espacio social, coordenado por Susana Bandieri.236
Os trabalhos de Jos Carlos Chiaramonte, de Roberto Schmit e
de Zacarias Moutoukias sero utilizados nesta pesquisa em razo da
proximidade dos temas. O trabalho referido do argentino Zacarias
Moutoukias, no entanto, merece referncia especial em funo de que
faz parte de um giro interpretativo na historiografia argentina, que se
valia de um esquema simplista para explicar o contexto do sculo XVII,
relacionando diretamente a crise na produo de prata de Potos com
uma crise do porto de Buenos Aires, uma vez que este era um importante escoadouro desse minrio. Moutoukias demonstrou, no entanto, que
no perodo em que se configurou a crise da extrao de prata de Potos
havia um forte esquema de comrcio interno em nveis locais, regionais
e inter-regionais (com o Chile, Alto Peru e Rio Grande do Sul) centralizado por Buenos Aires e ligado ao trfico internacional, bem como um
alto fluxo de comrcio entre Buenos Aires e Colnia do Sacramento. A
parcela mais significativa desse comrcio internacional, inclusive o feito
com a Colnia do Sacramento, tratava-se de contrabando atravs das
arribadas forzosas. O agitado Rio da Prata, com suas margens acidentadas, proporcionava atracadouros clandestinos onde as embarcaes
podiam ficar por muito tempo estacionadas, enquanto desembarcavam
sua carga e se abasteciam com os produtos do comrcio interno. Sendo
assim, a importncia econmica do porto de Buenos Aires, que at ento
se atribua ao papel desempenhado no escoamento da prata de Potos,
ocultava um forte esquema comercial, baseado em prticas ilcitas, capaz de assegurar sua condio frente crise da minerao de prata.
Retomando o cenrio historiogrfico nacional, aps transpor a
ideia da fronteira barreira, que imbui de sentimentos nacionais os que
ali vivem e os mantm avessos aos do outro lado, ainda restava outra
limitao a ser superada no sentido de apontar a existncia de uma rica
e complexa estrutura social e econmica no Brasil, desde o perodo colonial, que contemplava, sobretudo, abastados grupos mercantis.
Nesse sentido, cabe referir novamente o trabalho da historiadora
Helen Osrio237, que contribuiu de maneira determinante no sentido de

235

SCHMIT, Roberto. Ruina y resurrecin en tiempos de guerra, op. cit.

236

BANDIERI, Susana (Coord.) Cruzando la Cordillera, op. cit.

OSRIO, Helen. Estancieiros, lavradores e comerciantes na constituio da


Estremadura Portuguesa na Amrica, op. cit.

237

140

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

desconstruir velhos paradigmas da histria rio-grandense e demonstrar uma estrutura social e econmica que ia alm daquela da pecuria
baseada na simples relao entre estancieiros e pees. Assim, o grupo
mercantil238, formado durante a segunda metade do sculo XVIII e as
primeiras dcadas do sculo XIX, aparece compondo a elite econmica,
tendo, inclusive, financiado o estabelecimento das primeiras charqueadas. Vale ressaltar que, atravs desse trabalho, as prticas comerciais
ganharam importncia no processo de formao do Rio Grande do Sul
juntamente com a pecuria e a agricultura.
A partir daqui, podemos situar a produo recente, que no muito extensa, sobre a temtica do comrcio ilcito na fronteira meridional
do Brasil colonial e imperial. Os primeiros trabalhos de flego foram os
de Fabrcio Prado e Tiago Lus Gil, ambos referentes ao perodo colonial.
A pesquisa de Prado refere-se Colnia do Sacramento ao longo
do sculo XVIII239, quando esse territrio sofreu a permanente disputa entre a posse portuguesa e espanhola, bem como por indgenas e
jesutas. Refutando as ideias simplistas, porm consagradas na historiografia, de que a Colnia do Sacramento fora fundada e sustentada
apenas por disputas entre as coroas ibricas, o que afirmaria um nacionalismo anacrnico, e que teria se constitudo em um ninho de contrabandistas, o autor demonstra que, se por um lado em grande medida
as relaes comerciais eram ilcitas, por outro, elas compunham redes
econmicas e sociais complexas de sujeitos e interesses que, valendo-se
da condio fronteiria, radicaram-se naquele lugar e dinamizaram a
regio platina no sculo XVIII.
O outro trabalho importante, de Tiago Lus Gil, chamado Infiis
transgressores: os contrabandistas da fronteira (1760-1810)240, analisa o

Essa pesquisa se relaciona ao tipo de abordagem feita por Joo Fragoso e


Manolo Florentino no que se refere formao dos abastados grupos mercantis
(FRAGOSO, Joo Lus Ribeiro. Homens de grossa aventura: acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro (1790-1830). Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1998; FRAGOSO, Joo; FLORENTINO, Manolo. O arcasmo como projeto: Mercado Atlntico, sociedade agrria em uma economia colonial tardia: Rio
de Janeiro 1790-1840. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001).
238

PRADO, Fabrcio. Colnia do Sacramento: o extremo sul da Amrica portuguesa. Porto Alegre: F. P. Prado, 2002.
239

240

GIL, Tiago Lus. Infiis transgressores, op. cit.


141

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

que era e como era feito o contrabando no perodo colonial. No contexto abordado pelo autor, os grandes produtos do contrabando eram as
mulas e os couros, seguidos diretamente pelo gado bovino e equino. O
contrabando era praticado pelos diferentes estratos sociais, tratando-se
de uma forma de sobrevivncia e reproduo social, haja vista que os
contrabandistas, na sua grande maioria, tinham outras ocupaes. Esses
sujeitos organizavam-se em bandos compostos desde homens do governo at lavradores e changadores, e todos sob o comando de um chefe.
Nesse caso, por anos a fio o bando de Rafael Pinto Bandeira,
que acumulou ttulos de Coronel da Cavalaria Ligeira, Hbito da Ordem
de Cristo, Brigadeiro e Governador, foi hegemnico no comando do
comrcio ilcito do Rio Grande do Sul. Esse bando, na verdade, era
uma milcia oficiosa que defendia o territrio portugus de forma eficaz
contra a expanso e as conquistas espanholas. A cooptao sofrida pelos sujeitos para integrar o bando se dava atravs do estabelecimento
de laos de reciprocidade ou coero. So exemplos disso as alianas
matrimoniais, concesses de terras, contrapartidas de guerra, proteo
e, no menos importante, o respeito que tinham por Pinto Bandeira.
Como, at mesmo, autoridades governamentais poderiam estar envolvidas nos bandos, a represso ao contrabando se fazia quase
impossvel. Alm disso, muitas vezes, a prpria Coroa se mostrava conivente com essa situao. Funcionava como uma concesso, qual a
Coroa se referia como sendo benevolncia, feita a esses contrabandistas em troca da defesa das fronteiras portuguesas.
No que se refere ao perodo do Imprio, a historiadora Susana
Bleil de Souza lanou uma srie de artigos, ao longo da dcada de 1980
e 1990, que chamou a ateno para as dinmicas sociais e econmicas
estabelecidas nas fronteiras do Rio Grande do Sul no sculo XIX, sobretudo, em relao fronteira com o atual Uruguai.241
O trabalho de Lilia Ins Zanotti Medrano, A livre navegao dos
Rios Paran e Uruguay: uma anlise do comrcio entre o Imprio Brasileiro
e a Argentina (1852-1889)242, no entanto, , sem dvida, dos mais con-

SOUZA, Susana Bleil de. A fronteira do sul, op. cit.; SOUZA, Susana Bleil de. Os
caminhos e os homens do contrabando, op. cit.; SOUZA, Susana Bleil de. A desarticulao do comrcio inter-regional na Bacia do Prata: notas para um estudo do
caso saltenho. Inst. Filos. Ci. Hum., Porto Alegre, v. 13, 1985.

241

MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. A livre navegao dos Rios Paran e Uruguay:
uma anlise do comrcio entre o Imprio Brasileiro e a Argentina (1852-1889).
Tese (Doutorado em Histria) Universidade de So Paulo (USP), So Paulo, 1989.

242

142

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

sistentes que h para o perodo imperial. O volume de documentao


manejado e as respostas apresentadas so fundamentais para qualquer
pesquisa que aborde temas relacionados.
Mais recentemente, e tambm mais prximo ao recorte espaotemporal que por ora se prope, constam dois trabalhos: o de Edson Romrio
Monteiro Panigua, Fronteiras, violncia e criminalidade na regio platina: o
caso do municpio de Alegrete (1852-1864)243, e o de Ronaldo Colvero, Negcios
na madrugada: o comrcio ilcito na fronteira do Rio Grande do Sul.244
Em relao ao primeiro, em termos gerais, o autor prope que a
incidncia da criminalidade na fronteira era uma forma de resistncia social por parte dos grupos populares contra a ordem capitalista, que vinha
se estabelecendo atravs da privatizao dos rebanhos e das terras, tendo
se consolidado atravs da Lei de Terras em 1850. Atravs de fontes de
cunho oficial, como Discursos Parlamentares e Relatrios de Presidentes
da Provncia e com poucos processos-crimes, o autor tenta alcanar as
camadas populares e suas estratgias de resistncia. Dessa forma, aborda
as prticas de contrabando como uma forma de oposio ao espao econmico oficial que no oferecia opes para a classe popular.
O trabalho seguinte aborda a formao da cidade de Uruguaiana,
tendo como foco a organizao do espao econmico. A ideia central
do trabalho constitui-se em recuperar a importncia que o porto de
Uruguaiana adquiriu a partir de meados do sculo XIX, inclusive rivalizando com o porto de Rio Grande. A base documental de que o autor
se utiliza constitui-se, basicamente, de Atas da Cmara de Vereadores
de Uruguaiana e das correspondncias desta com a Presidncia da
Provncia. Contando com apenas esses subsdios, a proposta central
teve a anlise comprometida, restringida ao quinto e sexto captulo. Nos
captulos anteriores, o autor preocupa-se em montar um contexto que
remete ocupao do territrio rio-grandense.
Em 2007, conclu minha dissertao de mestrado, intitulada
Contrabando e contrabandistas na fronteira oeste do Rio Grande do Sul
(1851-1864)245, na qual acredito ter avanado em vrios pontos sobre a
prtica do contrabando, seus agentes, seus produtos e suas estratgias.
PANIGUA, Edson Romrio Monteiro. Fronteiras, violncia e criminalidade na
regio platina, op. cit.

243

244

COLVERO, Ronaldo. Negcios na madrugada, op. cit.

THOMPSON FLORES, Mariana F. da C. Contrabando e contrabandistas na


fronteira oeste do Rio Grande do Sul (1851-1864), op. cit.

245

143

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Nesse trabalho, foi discutida a questo de que a escassez de pesquisas


sobre um tema to importante era patente, e que a justificativa mais
propalada para tal falta era a de que as fontes sobre o referido assunto
eram insuficientes (havendo quem dissesse que eram inexistentes), j
que, por se tratar de algo que ocorre na clandestinidade, no deveria
deixar rastros.
Conforme Ernst Pijning,
[o] contrabando tema muito pouco conhecido na historiografia e uma das principais razes disso parece ser a suposta
falta de fontes e de pesquisa. Constituindo uma prtica criminosa, ilegal e desempenhada na clandestinidade, ningum a
registrou abertamente.246

A lgica do raciocnio era evidente. Seria improvvel que encontrssemos relatrios apontando as ocorrncias, a frequncia e as quantidades
de mercadorias de contrabando. Por outro lado, a represso a tal prtica
(por menor que tivesse sido) obrigatoriamente teria deixado registros.
Acreditando nessa premissa e respaldada pela seguinte colocao
do autor acima mencionado de que as fontes para se pesquisar contrabando so apenas aparentemente escassas, mas, na realidade, dispomos de mais documentos do que imaginamos247, lancei-me a procurar processos-crimes de apreenso de contrabando e, como expressei
naquela dissertao, deparei-me com uma realidade documental mais
estreita do que imaginava.248
Contudo, o paradigma indicirio da micro-histria j demonstrou que, quando trabalhamos com objetos de pesquisa que se encontram na margem da sociedade, como o contrabando, os vestgios tendem a ser esparsos ou no ser explcitos, mas, conforme referido na
Introduo desta tese, nem sempre aquilo que frequente na documentao necessariamente significativo, e uma documentao aparente-

PIJNING, Ernst. Fontes para a Histria do Contrabando no Brasil: um balano. LPH: Revista de Histria, Mariana: UFOP, n. 7, p. 41, 1997.
246

247

Ibidem, p. 42.

THOMPSON FLORES, Mariana F. da C. Contrabando e contrabandistas..., op.


cit., p. 26.
248

144

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

mente excepcional pode trazer tona indcios de uma realidade oculta


que a documentao, de um modo geral, no deixa transparecer. 249
Dessa forma, na dissertao, fiz uma analogia entre o ofcio do
historiador e o trabalho do detetive (algo apontado pela prpria micro-histria250) no que se refere necessidade de inquirir as fontes, de fazer com que as fontes/testemunhas falem, ao mesmo tempo em que
necessrio escutar seus silncios, de preencher suas lacunas atravs do
cruzamento de documentao. Assim, apesar de um nmero restrito de
processos-crimes de apreenso de contrabando, que foram fundamentais para a compreenso da prtica em si (produtos, caminhos, agentes),
a pesquisa se fez possvel ao serem consideradas outras fontes menos
explcitas, mas que traziam indcios reveladores; e nesse sentido que
Ginzburg afirma que, se a realidade opaca, existem zonas privilegiadas sinais, indcios que permitem decifr-la.
Na ocasio da dissertao de mestrado, indiquei ter encontrado
onze referncias a passagens de contrabando no perodo entre 1851 e
1864, que era o recorte temporal estabelecido. Na pesquisa atual, como
o perodo abordado foi ampliado para 1845 at 1889, aumentou tambm
o nmero dessas referncias, contudo, proporcionalmente, quase no
houve acrscimo.
Se, na dissertao de mestrado, dispus de 11 indcios para 14 anos
de perodo analisado, a razo de menos de um indcio por ano (0,8),
agora disponho de 45 indcios para 45 anos, ou seja, um indcio por ano,
distribudos da seguinte maneira ao longo do perodo:

249

GINZBURG, Carlo. O nome e o como, op. cit., p. 176-177.

Segundo Carlo Ginzburg, o fato de que o procedimento de investigao pode


ser relacionado ao ofcio do historiador como possuindo um carter detetivesco se deve a que, entre 1874-1876, Giovanni Morelli lanou uma srie de artigos
sobre a pintura italiana que anos depois configurou o mtodo morelliano. O
mtodo, que suscitou vivos debates e novas perspectivas na histria da arte, consistia em examinar os pormenores mais negligenciveis de uma obra. Baseado
nisso, Ginzburg traou uma analogia entre o mtodo de Morelli e o dos seus
contemporneos Freud e Conan Doyle (que, por sua vez, teria tomado como
inspirao o personagem Zadig, de Voltaire), apontando para a formulao do
paradigma indicirio em que se conta com a capacidade de fazer profecias
retrospectivas atravs dos efeitos deixados pelo acontecido (GINZBURG, Carlo.
Sinais: razes de um paradigma indicirio. In: GINZBURG, Carlo. Mitos, emblemas
e sinais: morfologia e histria. So Paulo: Companhia das Letras, 1989, p. 143-179).

250

145

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Grfico 1. Quantidade de ocorrncias de contrabando por ano (1845-1889)


Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete,
Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara, 1845-1889.

Sendo assim, as fontes so escassas, mas no so inexistentes,


e o fato de serem poucas no quer dizer que sejam irrelevantes, pelo
contrrio, detalhes aparentemente marginais podem ser formas essenciais de acesso a uma determinada realidade.251
Cabe ainda mencionar que, dessas 45 referncias de ocorrncia de contrabando, apenas 25 delas tratavam de processos-crimes de
apreenso de contrabando propriamente. As outras 20 esto distribudas entre inquritos policiais (1), autos de busca (4), autos de corpo de
delito (2), sumrios de culpa (5), homicdios (3), apelaes (1) e ofcios da
cmara de vereadores ou de agentes da fazenda (4). Essas denominaes
so as que cada processo traz inscrito na sua capa. Isso quer dizer que
procurar ocorrncias de contrabando apenas atravs da capa dos processos teria reduzido ainda mais o material de anlise.
Claro tambm est que essas referncias apenas nos do acesso
s ocorrncias fracassadas de contrabando; quer dizer, todas as vezes
que ele aconteceu com sucesso que, certamente, foram a maioria
nunca ficaremos sabendo. Dessa forma, devemos partir do ponto de
que essas fontes representam bem menos do que o volume real e total
dos contrabandos ocorridos.
Todo esse panorama parece corroborar a ideia de uma pouca incidncia de crimes de contrabando. No entanto, o faro252 que me levou a
CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade. So Paulo: Companhia das Letras,
1990, p. 17.

251

252
A referncia ao faro remete afirmao de Carlo Ginzburg de que fundamental que os historiadores sejam diagnosticadores para poderem perceber

146

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

encontrar indcios de contrabando em fontes nada explcitas, como homicdios e corpos de delito, apontou tambm para os autos de responsabilidade, que trazem atos de corrupo de empregados pblicos e, no raro,
demonstravam ampla permissividade com contrabandistas, o que explicaria o reduzido nmero de fontes como as apreenses e indicaria um volume
no mensurvel de empreendimentos de contrabando que tiveram xito.

3.2 Os contrabandos e seus diferentes contextos


Uma das questes mais problemticas da falta de pesquisas especficas sobre contrabando e a abundncia de referncias superficiais
como se se tratasse de algo dado, de domnio pblico, sobre o qual se
pode inferir amplamente e, por isso, dispensar pesquisas aprofundadas est em pensar na existncia de o contrabando como um bloco
homogneo. Como se o contrabando realizado desde o perodo colonial
at o final do sculo XIX tivesse sido uma prtica imutvel.
Seria invivel pensar que os diferentes contextos no exerceriam influncia a fim de modificar a forma, os caminhos, os produtos
e os agentes do comrcio ilcito. O trabalho de Tiago Lus Gil253 sobre
o contrabando na Provncia do Rio Grande do Sul no perodo colonial
demonstra vrias caractersticas que eram prprias daquele momento
e que de maneira nenhuma podem ser simplesmente transpostas para
servir de modelo de anlise para outros contextos.
A primeira que se destaca em relao aos produtos contrabandeados: as mulas e os couros. Esses eram os produtos que majoritariamente movimentavam as redes ilcitas de comrcio, seguidos pelo
gado bovino e equino, no perodo abordado por Gil. Avanando no sculo XIX, percebe-se que o que movimenta em geral as redes de contrabando so os produtos manufaturados fabricados na Europa. Essa
diferena de produto demanda estratgias diferentes das anteriores,
alm de apontar uma alterao dos envolvidos com o contrabando. Se,
no perodo colonial, encontravam-se no topo da cadeia de interesses,
sinais em contextos no explcitos. Para tanto, necessrio dispor do que o autor chama de elementos imponderveis, como faro, golpe de vista e intuio
(GINZBURG. Carlo. Sinais: razes de um paradigma indicirio, op. cit., p. 177-179).
253

GIL, Tiago Lus. Infiis transgressores..., op. cit.


147

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

eminentemente, estancieiros engajados no comrcio ilcito, no perodo imperial, os grandes articuladores sero comerciantes de profisso,
que tambm poderiam possuir terras e outras inseres econmicas.
Outra diferena marcante entre as duas pocas est na legislao,
na medida em que as Ordenaes Filipinas, vigentes no perodo colonial, faziam distino entre a importao ou exportao de mercadorias
proibidas e a importao ou exportao de mercadorias permitidas que
no pagaram as devidas taxas alfandegrias. A primeira era considerada
o contrabando propriamente dito, e a segunda era chamada de descaminho. Por exemplo, a importao ou exportao de mulas no perodo colonial era proibida, no havendo meios, portanto, de faz-la a no
ser por contrabando. J no perodo imperial, desde o Cdigo Criminal
de 1830, no h essa diferenciao, existindo apenas a categoria criminal de contrabando, que est reputado pelo artigo 177, no Ttulo IV: Dos
crimes contra o thesouro publico e propriedade publica, Captulo III da
seguinte forma: Importar ou exportar gneros ou mercadorias prohibidas, ou no pagar os direitos dos que so permittidos, na sua importao ou exportao.254
O diferente contexto poltico e social do perodo colonial quando se viam as fronteiras como espaos de conquista e expanso permanente e quando as questes nacionais no tinham o peso que o sculo XIX ir lhes atribuir decerto incidiu na percepo que aqueles
contemporneos tinham do comrcio ilcito. Nesse sentido, Tiago Gil
afirma que os contrabandistas do sculo XVIII, embora tivessem noo
da ilegalidade de seu ofcio, dispunham de vrias maneiras legais de
interpretar seu negcio usufruindo de amplos meios para legitimar sua
ao255, havendo inclusive pareceres oficiais favorveis legalizao do
contrabando, como o caso do letrado Antero Jos Ferreira de Brito, que
fazia uma defesa aberta a tal prtica. Baseado em justificativas pautadas
na legislao, advogava que o contrabando de mulas no poderia ser
considerado crime a rigor.256
Da mesma forma, para o contexto colonial hispano-americano
no Prata, Zacarias Moutoukias refere que aquele contrabando nada tiCdigo Criminal do Imprio do Brazil de 1830. Rio de Janeiro: Livraria Popular,
1877.

254

255

GIL, Tiago. Infiis transgressores..., op. cit., p. 11.

256

Ibidem, p. 85.
148

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

nha de clandestino, mas que os comerciantes se utilizavam das contradies existentes na legislao, considerando que se tratava de um
contexto legislativo em que o particular se sobrepunha ao geral, para
legitimar sua prtica. Consequentemente, aquilo que faziam no devia
ser considerado necessariamente uma transgresso.257
possvel que essa percepo menos carregada de conotao
criminal esteja relacionada afirmao que Tiago Gil refere a respeito
de que os contrabandistas contavam, em boa medida, com a proteo e
tolerncia das autoridades, como concesses que a Coroa fazia aos bandos armados que empreendiam o contrabando em troca da guarnio
de seus territrios.258
De outra parte, no contexto imperial com o qual trabalhamos,
embora apaream com frequncia casos em que autoridades esto envolvidas com as prticas de contrabando, de forma alguma podemos
pensar nesses envolvimentos como polticas de Estado. O contrabando era amplamente condenado pelo poder central, que tentava combat-lo, embora falhasse muitas vezes nessa empreitada por serem imponderveis as alianas que os indivduos enviados pela burocracia de
estado estabeleciam com as redes de poder locais na fronteira.
Contudo, a referncia que se faz aqui sobre a necessidade de
pontuar os diferentes contextos em que o contrabando ocorreu a fim de
analis-lo nas suas situaes especficas, no reutilizando padres que
serviram para compreend-lo em outros momentos, no diz respeito
apenas a prestar ateno s mudanas ditas estruturais como a passagem da condio colonial para a de Imprio independente, que talvez
paream ser as rupturas mais bvias , mas tambm s conjunturais,
que contemplam situaes como os decretos-lei, que influenciaram a
dinmica comercial, tratados que ampliaram ou restringiram possibilidades econmicas, perodos de guerras (que, como se sabe, foram
frequentes nesse espao fronteirio), alterao dos agentes nos postos
de poder, seja no mbito fiscal, poltico, jurdico ou de guarda/exrcito,
que podia ter efeitos nas estratgias do comrcio ilcito. importante at mesmo considerar que pocas de alteraes climticas agudas,
como secas ou cheias, ou epidemias tambm exerciam influncia.

257

MOUTOUKIAS, Zacarias. Contrabando y control colonial, op. cit., p. 101.

258

GIL, Tiago. Infiis transgressores..., op. cit., p. 12.


149

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Em 1848, uma grave seca atingiu a fronteira oeste do Rio Grande do


Sul e se fez sentir na baixa do leito dos rios que serviam para navegao
comercial. O inspetor Estanislau Jos de Freitas, inspetor da Alfndega em
1848, afirmou que o Rio com a seca fez paralisar tanto a importao como
a exportao.259 Por outro lado, a autora Llia Medrano assinala que, geralmente, entre abril e novembro, o Rio Uruguai tinha seu perodo de cheia, o
que aumentava o volume do comrcio, j que a produo do Alto Uruguai
vinculava-se a essa rota vinda do Rio da Prata.260 Alm disso, quando havia
enchente, cerca de 40 dias por ano, o rio possibilitava a passagem de grandes embarcaes de 40 e 60 toneladas (quando o comum eram as de at
14 toneladas), incrementando sensivelmente o comrcio nesse perodo.261
Da mesma forma, em 1872, o porto de Montevidu se fechou
para os navios de procedncia brasileira devido a uma epidemia de
febre amarela. Segundo o cnsul do Brasil em Montevidu, tratava-se
de uma medida exagerada que escondia interesses polticos, j que
queria ressaltar a insalubridade do Brasil para desviar as levas de imigrantes europeus que chegavam naquele momento. De qualquer maneira, independentemente dos reais motivos, ocorreu que essa medida se refletiu de maneira sensvel nos portos das margens dos rios
Paran e Uruguai, tendo tambm despertado a indignao da praa
mercantil de Montevidu.262
Sem a pretenso de esgotar todas as conjunturas que puderam de
alguma maneira ter influenciado na dinmica do contrabando, apontaremos alguns eventos que claramente demonstram conexes com a
alterao do comrcio, lcito ou ilcito, e que evidenciam a necessidade
de, sobretudo em um espao de fronteira, localizar os contextos em que
determinadas ocorrncias se do.
Nesse sentido, os contextos declarados de guerra so muito significativos, j que perpassam boa parte do sculo XIX. Na obra citada
de Guilhermino Cesar, o autor refere claramente a existncia do contrabando de guerra quando a prtica visava manuteno das tropas
e ao prejuzo do poder de guerra do inimigo. Em minha dissertao de
259

AHRGS. Fazenda. Uruguaiana. Mao 399, 1848.

MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. A livre navegao dos Rios Paran e
Uruguay..., op. cit., p. 156.

260

261

Ibidem, p. 172.

262

Ibidem, p. 263-264.
150

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

mestrado, inclusive, escolhi delimitar o perodo analisado justamente entre duas guerras, o final da interveno do Imprio no desfecho
da Guerra Grande e o incio da Guerra do Paraguai. Na poca, justifiquei esse recorte porque partia do pressuposto de que em perodos de
guerra faz-se complicado pesquisar contrabando, uma vez que esse se
torna praticamente a regra.263
Ao testar essa hiptese na pesquisa atual, j que agora esto contemplados os perodos de guerras, percebi que o contrabando de guerra, que deveria ocorrer para a manuteno das tropas, no era possvel
de ser evidenciado atravs de processos-crimes. Os processos-crimes
possuem um carter mais cotidiano, retratando a criminalidade ordinria e, por isso, dificilmente encontraramos apreenses de contrabando relacionadas sustentao dos conflitos. At porque, quando a
guerra envolvia uma determinada regio, no raro parte da burocracia
de estado daquele lugar, exceo das foras militares, se desarticulava.
Nesse sentido, no que o contrabando de guerra no existisse, mas
no o encontraramos documentado nos processos-crimes possivelmente porque tornava essencial uma prtica dita marginal.
Por outro lado, a grata descoberta foi justamente perceber que,
independentemente, de um contexto de exceo, no caso uma guerra, as redes permanentes e cotidianas de contrabando mantinham-se
em funcionamento quase inabaladas. Provavelmente, a explicao mais
evidente para isso seja o fato de que os perodos de guerra nessa fronteira no configuravam exatamente regimes de exceo, mas bem consistiam num trao estrutural do espao.
Das 45 evidncias de passagem de contrabando entre 1845 e 1889 de
que se dispe, cinco delas ocorreram em perodo de guerras declaradas:
uma em 1845, enquanto a Revoluo Farroupilha ainda estava em curso,
uma em 1852, quando a campanha imperial contra Rosas no havia sido
concluda, e trs ao longo da Guerra Paraguai, respectivamente nos anos
de 1864, 1865 e 1867. O interessante, no entanto, que nenhuma apresenta
indcio de contrabando de guerra, ou seja, no tm conexo com a guerra que ocorre paralelamente e, da mesma forma paralela, evidenciam que
se mantinham em funcionamento as redes estabelecidas de comrcio lcito e ilcito que davam conta do abastecimento cotidiano das comunidades.
263
THOMPSON FLORES, Mariana F. da C. Contrabando e contrabandistas..., op.
cit., p. 13.

151

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

A apreenso de 1845 de um contrabando de 840 reses, do qual no foi


possvel descobrir o responsvel, e que, segundo o ofcio do coletor Antonio
Caetano Damzio ao Baro de Caxias, era um tipo de ocorrncia frequente
que necessitava de medidas enrgicas em relao aos responsveis a fim de
que servissem de exemplo para os demais e fosse possvel colocar fim a tal
prtica.264 Os contrabandos apreendidos em 1852, 1864 e 1865 so de fazendas introduzidas na provncia; e o de 1867 corresponde a um carregamento
de erva-mate que estava sendo levado para o Estado Oriental.
Inusitadamente, os nicos efeitos produzidos pelos contextos
de guerra na prtica cotidiana do contrabando foram encontrados no
processo mencionado de 1864, embora a implicao no tenha sido na
prtica em si, mas no andamento do processo; e em outro processo de
1871, no contemplado nos perodos de guerras explcitas, mas inserido
no contexto j referido de conflito permanente entre blancos e colorados
no Estado Oriental.
Na madrugada de 27 de novembro de 1864, a grande apreenso
de contrabando feita nas mercadorias dos irmos Joo e Jos Comas
deu incio ao processo mais longo de contrabando de que dispomos,
tendo sido julgado em ltima instncia pelo Tribunal de Relao em
1879. No decorrer desse perodo, entre sentenas e apelaes, o processo foi suspenso em funo da invaso das tropas paraguaias em
Uruguaiana em 5 de agosto de 1865. Com a tomada da cidade, todo e
qualquer procedimento burocrtico ficou interrompido, assim como
os demais processos que tambm corriam naquele momento. No caso
dessa apreenso de contrabando, as investigaes foram comprometidas porque, segundo o oficio do escrivo Joaquim C. de Siqueira ao juiz
suplente Florentino Jos de Abreu, no foram executadas a inquirio
da testemunha Manoel Fermiano do Prado, marine da alfndega, nem
as prises de Maneco Farrapo e Florncio. Alm disso, os indiciados
Modesto Oliveira e Manoel Alegre, que j se encontravam presos, foram
soltos durante a invaso, bem como os demais presos.265
No que se refere a contrabando de guerra, portanto, o nico
caso encontrado foi o de uma apreenso de armamentos e outros artigos de guerra feita na casa de Joaquina Baptista, agregada de Joaquim
264

AHRGS. Fazenda. Alegrete. Mao 503, s/n, 1845.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 310, n. 2535, 1864.

265

152

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Soares Trindade, em 1871. Pelo que se depreende das diferentes verses


apresentadas, as armas haviam sido depositadas ali a pedido do Coronel
Fideles, membro do partido colorado, em demonstrao clara de colaborao poltica atravs da fronteira. Contudo, como o esconderijo
acabou sendo descoberto pelas foras blancas, que invadiram e cercaram a casa, a movimentao chamou a ateno do coronel Jos Ferreira
da Silva Junior, comandante da fronteira de Quara e Livramento, que
tomou conhecimento do contrabando e reportou ao juiz municipal Joo
da Cunha Pereira Beltro, para que tomasse as medidas cabveis. Os
rus acabaram absolvidos pelo mesmo juiz por falta de provas.266
Os vrios tratados assinados pelo Imprio ao longo do sculo XIX
com os pases vizinhos, leis decretadas, tanto deste quanto do outro
lado da fronteira, tambm constituram eventos que exerceram alteraes sobre as prticas de comrcio e contrabando.
Em plena Guerra Grande, Manuel Oribe, que comandava as foras blancas no Estado Oriental, decretou, em 2 de fevereiro de 1845, a
proibio de
la introduccin en los puertos del Uruguay de toda la clase de
efectos de comercio y frutos de cualquier naturaleza que fueren procedentes de los puertos de las Provincias de Paraguay
y Corrientes; as como de los puertos de Misiones y de la margen izquierda del Ro Uruguay al Norte del puerto del Salto.
Queda igualmente prohibida la exportacin de toda clase de
efectos de comercio y frutos del Pas por los puertos de tierra
firme de los Departamentos del Uruguay para los puertos de
las Provincias y puertos antedichos [].267

Tal medida visava proteger economicamente seu territrio e prejudicar seus rivais colorados, sendo explcito no trecho que retalia os
unitarios, aliados dos colorados na Argentina, estendendo a proibio de
introduo de produtos a cualquier de los puntos de la Repblica que
hubiese estado o estuviese ocupado por los Soldados Unitarios.268

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 260, n. 1688, 1871.

266

267

AHRGS. Fazenda, Coletoria de Quara e Santana do Livramento. Mao 503, 1845.

268

Ibidem.
153

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

No que se refere aos interesses de rio-grandenses, inmeros


deles possuam terras no Estado Oriental e viram suas propriedades
serem saqueadas pelas tropas em conflito, principalmente pelos blancos, devido ao apoio frequente de brasileiros ao partido colorado, tendo
ainda lhes sido proibido transportar seu gado e bens para o lado de c.
O efeito de tal medida se fez sentir aqui e foi amplamente combatido
pelos proprietrios rio-grandenses atravs das califrnias, reunies
de milcias privadas que invadiam o Estado Oriental para aprender gado
e saquear propriedades buscando compensar o prejuzo sofrido.269
Em termos de apreenses de contrabando, a passagem de seis
tropas de cerca de 1.000 cabeas de gado bovino cada uma, nos meses de maro e abril de 1849270, expressiva em funo de que o autor
da denncia ao guarda-mor Frederico Correa da Cmara foi o blanco
Diego Lamas, chefe oriental do destacamento daquela fronteira, aliado de Oribe, que dessa forma se mostrava zeloso aos interesses de sua
faco poltica.
O Tratado de 12 de outubro de 1851, assinado entre Brasil e
Uruguai ao final da Guerra Grande com a derrota de Oribe e a afirmao
da hegemonia do Imprio sobre o pas vizinho, resolveu, por dez anos,
os problemas concernentes travessia de tropas de gado pela fronteira
com o Uruguai. Isso porque esse documento marcou uma grande mudana na medida em que o gado bovino, at ento um dos grandes motivos do contrabando na fronteira oeste do Rio Grande do Sul, teve seu
comrcio com o Uruguai liberado.
Mais especificamente, no seu Artigo 4 resolvia que o trnsito de
gado na fronteira tornava-se livre da seguinte maneira:
Para ampliar y facilitar el comercio que por la frontera de
la Provincia del Ro Grande de San Pedro se hace con el Estado
Oriental del Uruguay, se convino en que sera mantenida por
el espacio de diez aos la exencin de derechos de consumo
de que actualmente goza el charque y dems productos del
ganado, importados en la Provincia de Ro Grande por la referida frontera, convinindose en que continen equiparados a

Ver: SOUZA, Susana Bleil de; PRADO, Fabrcio Pereira. Brasileiros na fronteira uruguaia, op. cit.

269

270

AHRGS. Fazenda. Uruguaiana. Mao 405,1849.


154

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

iguales productos de la dicha Provincia; y como compensacin


se convino igualmente en la total abolicin del derecho que
cobra actualmente el Estado Oriental por la exportacin del
ganado en pie para la mencionada Provincia del Ro Grande,
convinindose en que esa exportacin se haga de ahora en
adelante libremente y exenta por los mismos diez aos de ese
y de cualquiera otro derecho.271

Ou seja, o charque rio-grandense poderia entrar no Estado


Oriental sem pagar impostos, o que levou runa muitos saladeiros
uruguaios, e ficavam abolidos os direitos aduaneiros de exportao de
gado em p para o Rio Grande do Sul, convertendo o Estado Oriental na
reserva ganadeira do Imprio.272
Dessa forma, fundamental levar em considerao o perodo de
vigncia desse tratado, que se estende at 1861, j que nesses dez anos
atravessar tropas de gado pela fronteira sem o pagamento de qualquer
imposto aduaneiro no configurava contrabando. luz dessa informao, no surpreende, portanto, que as apreenses de contrabando de
gado das quais dispomos se concentrem exatamente antes e depois do
perodo de validade do tratado, respectivamente nos anos de 1845, 1849,
1880, 1884, 1886 e 1887.
Os contrabandos de gado mencionados tambm seguem certo modelo de acordo com as diferentes conjunturas. Os contrabandos
de 1845273 e 1849274, dos quais no se conhecem os responsveis, constituem-se de um nmero alto de cabeas de gado o primeiro de cerca
de 800 reses, e o segundo de aproximadamente seis tropas de mais de
mil cabeas cada , sendo que ambos vinham do Estado Oriental. Tal
padro confere perfeitamente com o contexto dos saques sofridos pelas propriedades de brasileiros no Estado Oriental que tentavam salvar
o que ainda restava trazendo clandestinamente seu gado, haja vista a
proibio imposta por Oribe.

Tratado de 12 de outubro de 1851. Tratado de Comercio e Navegacin. In:


Tratados y Convenios Internacionales suscritos por Uruguay en el periodo mayo
de 1830 a diciembre de 1870, op. cit., tomo 1, p. 38-39.

271

272

SIVOLELLA, Cristina Retta. Los Tratados de 1851, op. cit., p. 75-79.

273

AHRGS. Fazenda. Alegrete. Mao 503, s/n, 1845.

274

AHRGS. Fazenda. Uruguaiana. Mao 405,1849.


155

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

O outro grupo de contrabandos de gado, concentrados na dcada


de 1880275, tambm aponta um padro na medida em que todos faziam
o caminho contrrio: seguiam para o Estado Oriental. Excetuando o indcio de 1886276, que constitui apenas um auto de corpo de delito no
arrombamento de um aramado onde se achavam depositados animais
apreendidos por contrabando, todos os outros constituem contrabandos de gado encaminhados para charqueadas no Estado Oriental.
Em janeiro de 1880277, o coletor Izaas Brasileiro de Arajo denunciou ao juiz municipal que o ru Joo Duarte, fazendeiro, brasileiro
de 49 anos e casado, tinha comprado de Jos Simes Pires uma tropa
de 600 reses, por 20 contos de ris, para enviar para uma charqueada
no Estado Oriental sem pagar os direitos de exportao. Ao saber das
intenes de Joo Duarte, o coletor enviou um ofcio ao comandante da
guarda da Coxilha Negra pedindo encarecidamente que no deixe dita
tropa passar a linha divisria sem a competente guia e conhecimento que demonstre haver pago o direito correspondente a dita tropa e
complementando que
sendo certo que nesta Colectoria no vem pessoa alguma
cumprir este dever impostos pelas leis em vigor, peo a V. S.
que tenha atteno a ellas, visto que segundo as Instrues
que tenho acha-se esta medida confiada as guardas da
Fronteira, as quaes como se sabe no tem repremido os abuzos que frequentemente esto se comettendo em prejuzo da
Fazenda Nacional.

Os outros dois contrabandos desse grupo, o de 1884 e o de 1887,


apenas diferem deste de 1880, porque so de pequenas tropas de gado,
respectivamente de seis bois, um touro e uma vaca e o outro de 30 reses.
Contudo, os trs correspondem ao contexto apresentado por Mrcia
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do
Livramento. Mao 45, caixa 721, n. 1.860, 1880; APERS. Poder Judicirio. Cvel e
Crime. Processos-crimes. Santana do Livramento. Mao 48, caixa 725, n. 1.962,
1884; APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Mao
27, n. 943, 1887.

275

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Mao 49, caixa 727, n. 2.022, 1886.

276

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Mao 45, caixa 721, n. 1.860, 1880.

277

156

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Volkmer278 de uma indstria do charque largamente desenvolvida no


Estado Oriental e de estancieiros rio-grandenses da fronteira que, em
desacordo com os charqueadores estabelecidos na regio de Pelotas e
Rio Grande, valiam-se da manuteno dos baixos impostos sobre gado
e derivados atravessados pela fronteira para vender sua produo aos
saladeiros uruguaios, cuja localizao era mais conveniente. Apenas a
partir do final da dcada de 1880, com a instalao das primeiras charqueadas de grande porte nessa regio da fronteira oeste do Rio Grande
do Sul, que essa situao sofreu alterao.279
Logo aps a assinatura do Tratado de 12 de outubro de 1851, tambm como consequncia da derrota da aliana entre os caudilhos Oribe
e Rosas, foi decretada, em 1852, a liberao da navegao estrangeira nas
vias fluviais da bacia do Prata, bloqueadas desde 1833 por ordem de Rosas.
Enquanto vigeu o bloqueio, a poltica monopolista de Buenos Aires forava
a intermediao portenha sobre todas as mercadorias que transitassem
pela bacia platina, sejam de outras provncias da Argentina, sejam dos
pases vizinhos que se utilizavam economicamente dessa via. medida
que o Rio da Prata foi liberado para a navegao estrangeira, paulatinamente portos do interior da Argentina, Estado Oriental e Rio Grande do
Sul foram se estabelecendo, desenvolvendo e articulando entre si. Alm
disso, a poltica adotada de livre trnsito de mercadorias estrangeiras com
destino aos pases vizinhos, ou seja, mercadorias que, enquanto estivessem em trnsito, no sofriam taxaes alfandegrias, foi o grande impulso
para a ativao da navegao comercial dos rios que compunham a Bacia
do Prata, entre eles o Rio Uruguai.280 Essa medida atraa os comerciantes
brasileiros para importar produtos estrangeiros vindos pelo Atlntico, dos
quais os portos de Buenos Aires e Montevidu eram a porta de entrada, via
Rio Uruguai diretamente at a fronteira do Rio Grande do Sul sem pagar
os direitos de importao no pas vizinho e podendo, inclusive, burlar o
pagamento dessas taxas no Brasil atravs do contrabando.

278

VOLKMER, Mrcia S. Onde comea ou termina o territrio ptrio, op. cit.

VOLKMER, Mrcia S. Os estrategistas da fronteira: a produo de charque e derivados da carne no oeste do Rio Grande do Sul (1887-1928), p. 132. In:
GUAZZELLI, Cesar A. B.; THOMPSON FLORES, Mariana F. da C.; AVILA, Arthur
Lima de. Fronteiras americanas: teoria e prticas de pesquisa. Porto Alegre: Letra
& Vida Editora Suliani, 2009, p. 132.
279

MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. A livre navegao dos Rios Paran e
Uruguay..., op. cit., p. 230-279.

280

157

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Pode-se dizer que o comrcio de trnsito livre teve, pelo menos, duas
consequncias importantes na lgica do comrcio e do contrabando da regio: a primeira diz respeito ao incremento das redes mercantis, que cresceram a passos largos a partir dessa medida, e a segunda tem a ver com o
caminho percorrido pelas mercadorias medida que cada vez mais portos
eram habilitados ao longo do curso dos rios e, consequentemente, as povoaes s quais estavam ligados acabavam entrando com suas produes locais e exercendo papis que excediam o de simples entrepostos comerciais.
Veremos a seguir a questo dos caminhos do comrcio mais detidamente.

3.3 Os caminhos e as mercadorias do contrabando


De maneira muito simples podemos dizer que o caminho percorrido pelas mercadorias importadas, que movimentavam o comrcio na
fronteira oeste do extremo sul do Imprio do Brasil, era entrar pelo Rio
da Prata, pelos portos de Montevidu ou Buenos Aires, e seguir por uma
rota fluvial evidente rio acima at encontrar o Rio Uruguai. As mercadorias eram descarregadas nos portos fluviais de Uruguaiana, Itaqui e
So Borja, ou um pouco antes, e seguiam por terra, em carretas, sendo
introduzidas pelas fronteiras secas com o Estado Oriental.281 Ao longo
desse percurso, agregavam-se s produes locais, em geral beneficiamentos da produo primria agrcola e pecuria, importadas e exportadas nos diferentes entrepostos comerciais.
Cabe questionar, no entanto, por que os comerciantes da fronteira preferiam vincular-se ao mercado uruguaio e argentino em detrimento das importantes redes mercantis estabelecidas nas cidades
de Rio Grande, Pelotas e Porto Alegre? Uma primeira justificativa que
surge e parece ser inegvel a facilidade geogrfica. Tomando qualquer mapa verifica-se que Porto Alegre, Pelotas e Rio Grande esto
apenas um pouco mais distantes de Uruguaiana, Alegrete, Santana do
Livramento e Quara do que Buenos Aires e Montevidu. No entanto, a
fronteira aberta, em termos de paisagem, e a ligao direta atravs de
uma bacia hidrogrfica amplamente navegvel estimulavam esses fronteirios a se conectarem com o comrcio estrangeiro antes que com os
portos internacionais localizados dentro do mesmo limite poltico.

281

Ver: Anexo V. Mapa da Bacia Platina.


158

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Se, em 1872, um Relatrio do Ministrio da Fazenda apontava para


essa ligao evidente entre os comerciantes da fronteira e o mercado
argentino e uruguaio, imagine o quo mais bvias deveriam ser essas
facilidades em anos anteriores. Ao mencionar esse relatrio, a historiadora Susana Souza demonstra a ausncia de dificuldades para cruzar
essa fronteira e a conexo comercial possibilitada por esta:
Mencionavam que a linha divisria que punha a Provncia
riograndense em comunicao com a Repblica Oriental era
em grande parte de seu percurso formada de acidentes fsicos
to pouco acentuados, que se podia consider-la como aberta
a todas s relaes comerciais entre os dois povos. A fronteira
com a Argentina era constituda em toda a sua extenso pelo
curso de um dos maiores rios internacionais, oferecendo facilidades de navegao e dificuldades de fiscalizao.282

De fato, a fronteira no impunha empecilhos ao comrcio, no


fazendo diferena se o trecho era de fronteira seca ou de rio. Isso porque os rios, tanto o Uruguai quanto o Quara, eram repletos de passagens, ou passos, como se dizia, plenamente atravessveis. Um relatrio da Cmara de Vereadores de Uruguaiana, de 20 de setembro de 1859,
listou todos os passos dos rios Ibicu, Ibiroca, Uruguai e Quara, sendo
que todos estavam munidos de embarcaes para sua travessia, bem
como alguns davam passagem, ou vao, sem a necessidade de barcos
em determinadas pocas do ano. Nesse caso, os rios Uruguai e Quara,
que so os que fazem divisa com Argentina e Uruguai, tinham os seguintes passos, que, segundo o relatrio, so conhecidos e de h muito
abertos ao trnsito pblico:
Rio Uruguai Passo de Santa Anna Velha, Passo dos Livres,
Passo de So Marcos;
Rio Quara Passo do Juquiri, Passo do Leo, Passo da Cruz e
Paipasso.283
Alm disso, em termos comerciais, as pequenas embarcaes
destinadas navegao fluvial, como as chalanas, pailebotes, botes, balandras, lanches e canoas, conseguiam carregar mais mercadorias que

282

SOUZA, Susana Bleil de. Os caminhos e os homens do contrabando, op. cit., p. 130.

283

AHRGS. Cmara Municipal. Uruguaiana. Caixa 183, mao 338, n. 328A, 1859.
159

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

o lombo de um cavalo ou uma carreta, j que variavam entre 1 e 14 toneladas de capacidade. Isso sem mencionar que se tratava de uma viagem
mais barata e rpida que a feita por terra.284
Inclusive, ao tomarmos os 45 indcios de contrabando que se
possui, percebe-se que 15 deles fazem referncia explcita a terem sido
passados pelo Rio Uruguai ou Quara, sendo que sete se utilizaram do
Rio Uruguai para fazer a conexo com Corrientes, atravs da povoao
de Restauracin, e oito valeram-se dos diferentes passos do Rio Quara
para passar para ou vir do Estado Oriental.
O contrabando no apreendido e apenas denunciado por Felinto
Elizio Rolim, segundo-sargento do Destacamento de Linha, foi empreendido por Rodolpho Batista, que aproveitou o Passo do Lemes para
passar uma tropa de aproximadamente 30 cabeas de gado bovino. No
entanto, o Passo do Lemes, assim como o Passo do Baptista, ambos no
Rio Quara, por onde se percebe a passagem frequente de contrabando,
eram passos constantemente fechados pelo poder pblico e arrombados clandestinamente por contrabandistas. Nesse caso, o ru arrombou o passo do Lemes, que fora tapado a mando da Cmara Municipal
para que no houvesse mais trnsito por ali, e atravessou uma tropa
de gado de corte por contrabando. O denunciante, por sua vez, afirma
no ter efetuado a apreenso porque sua fora policial era insuficiente
naquele momento.285
Dessa forma, a facilidade de passagem e a parca fiscalizao estimulavam ainda mais essa via comercial. Outro incentivo que no pode ser
menosprezado a diferena de preos. Segundo Roberto Schmit, os preos das mercadorias importadas da Europa pelos portos de Montevidu
e Buenos Aires eram bastante inferiores em relao queles encontrados
em Porto Alegre, capital da provncia, e em Rio Grande, um dos principais portos do Imprio.286 Alm disso, havia a possibilidade de comprar
esses produtos mais baratos e ainda tentar introduzi-los por contrabando, ou seja, economizando tambm as taxas alfandegrias. claro
que fazer contrabando tambm tinha custos, mas, evidentemente, eram
MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. A livre navegao dos Rios Paran e
Uruguay..., op. cit., p. 167.

284

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Caixa 27,


n. 943. 1887.

285

286

SCHMIT, Roberto. Ruina y resurrecin en tiempos de guerra, op. cit., p. 146.


160

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

mais baixos que o valor do pagamento dos impostos na ntegra. Medrano


afirma que, pela via oficial, um comerciante desembolsaria aproximadamente 30 a 40% do valor de sua mercadoria para satisfazer o fisco,
enquanto, por contrabando, esse mesmo comerciante pagaria apenas 15
a 20% do valor da mercadoria pelo servio dos contrabandistas.287
A mesma autora tambm alerta para duas outras justificativas
para que os comerciantes da fronteira oeste se vinculassem ao mercado
situado do outro lado da fronteira: a dificuldade de atracar no porto de
Rio Grande, j que facilmente perdia profundidade devido ao depsito
de areia, e as facilidades oferecidas pelo comrcio de trnsito livre.288
De fato, aps o decreto da Livre Navegao dos rios da Bacia do Prata,
em 1852, que assegurava livres de taxao as mercadorias introduzidas
por Buenos Aires com destino aos pases vizinhos, o comrcio que j era
vantajoso tornou-se ainda mais lucrativo, e o aumento do volume de
transaes foi vertiginoso.289
Muito antes disso, no entanto, os jesutas no sculo XVIII j utilizaram a rota Rio Uruguai-Rio da Prata para enviar suas produes de
erva-mate, mel e couros para Buenos Aires.290 Da mesma forma, vale
notar que essa rota, e mesmo a navegao do Rio Uruguai em si que
ligava a fronteira oeste do Rio Grande do Sul s provncias argentinas
de Corrientes, Entre Rios e o Estado Oriental, j eram utilizadas desde
muito tempo. Aparentemente, nesse sentido, antes da Regulamentao
de 1852, o comrcio de produtos brasileiros para a Argentina e o Estado
Oriental devia ser feito entrando oficialmente pelos portos de Buenos
287
MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. A livre navegao dos Rios Paran e Uruguay...,
op. cit., p. 192.
288

Ibidem, p. 155.

Algo que denota o incremento do comrcio aps a Regulamentao de 1852


foi que a livre navegao estimulou iniciativas privadas e incentivos governamentais para o desenvolvimento de transporte de carga e de passageiros. Foi a partir desse momento que enormes Companhias Fluviais comearam a aparecer na
Argentina. Ver: MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. A livre navegao dos Rios Paran e
Uruguay..., op. cit., p. 221. Da mesma forma, em 1857, vemos a proposta para a instalao do Vapor Uruguai no Rio Uruguai justificada como muito mais eficiente para
o comrcio e trnsito de pessoas que as embarcaes a vela; ela seria realizada por
Antonio Rodrigues Chaves Filho, que contava com 10 contos de ris de subveno
do governo para tal empresa (AHRGS. Fazenda. Uruguaiana. Mao 490, s/n. 1857).
289

290
MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. A livre navegao dos Rios Paran e Uruguay...,
op. cit., p. 147.

161

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Aires e Montevidu sendo que o primeiro detinha o monoplio da


navegao e do envio das mercadorias aos mercados compradores ou
por contrabando. Contudo, devido ao conflito existente entre as provncias argentinas e Buenos Aires por autonomia, antes de 1852 j havia
uma srie de excees, sobretudo por parte de Corrientes e Entre Rios,
que permitiam o comrcio direto com o Rio Grande do Sul.291
Esse comrcio expressivo existia, portanto, antes mesmo da liberao de 1852, e isso justifica, por exemplo, a instalao da Alfndega
em Uruguaiana. A intensa atividade mercantil da regio j havia sido
notada pelo viajante Nicolau Dreys, quando por ali passou, entre 1817
e 1838, chegando a ver nessa atividade a explicao para a povoao da
fronteira oeste. Segundo ele:
Na guerra contra Artigas, tendo algumas tropas ficado estacionadas naquela fronteira, vrios mercadores foram imediatamente a estabelecer-se, como costume; e, animados pelo
concurso dos compradores da vizinhana, deixaram-se ficar,
dando principio nova freguesia de Alegrete, presentemente
assaz notvel pela venda das fazendas de importao, e pela
compra do gado, dos animais muares e cavalares e dos couros.292

No mesmo sentido, em 1858, outro viajante, Ave-Lallemant, tambm se espantava com nvel do comrcio com que se deparou nas margens brasileiras do Rio Uruguai, em Uruguaiana:
uma vila de pelo menos 2.000 habitantes, onde se manifesta, em todos os recantos, a mais viva atividade comercial.
S franceses existem mais de cem no lugar, entre eles gente de
muito boa educao e irrepreensvel conduta. Em Uruguaiana
quase no se reconhece uma cidade brasileira, mas uma hispano-francesa, que parece apoiar-se em suas relaes de vida
e de comrcio mais com Buenos Aires e Montevido, do que
Porto Alegre e Rio Grande.293

291

Ibidem, p. 149-150.

DREYS, Nicolau. Notcia descriptiva da Provncia do Rio Grande de So Pedro


do Sul, op. cit., p. 126. Esse relato foi publicado em 1839 no Rio de Janeiro, onde o
autor faleceu em 1843.

292

AV-LALLEMANT, Robert Christian Bertold. Viagem pelo sul do Brasil no ano


de 1858. Belo Horizonte: Editora Itatiaia, 1980, p. 236.

293

162

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Essa vida comercial intensa, fosse ela lcita ou ilcita, tornava


indispensvel a existncia de uma Alfndega nesse local, sobretudo,
porque as Alfndegas eram as maiores estaes fiscais em termos de
arrecadao, e o Imprio no podia desdenhar dessa possibilidade de
incrementar sua receita.294
Segundo Eni Barbosa, o Rio Grande do Sul apresentava uma singularidade dentre as demais provncias do Imprio por ser a nica que
possua quatro Alfndegas.295 Essa caracterstica denota a existncia de
um comrcio expressivo na provncia rio-grandense, mas, alm disso,
demonstra que a razo para tantas reparties destinadas a controlar o
comrcio com o exterior, reunidas em uma nica provncia, tem relao
com a extensa faixa de fronteira de fcil cruzada de que essa provncia
dispunha.
Essas importantes reparties demandaram o estabelecimento
de regras para os seus funcionamentos no sentido de facilitar a fiscalizao. Para tanto, em 22 de junho de 1836, foi criado o Regulamento das
Alfndegas, que buscava concentrar o controle pelo centro provincial de
poder ao determinar que o Inspetor era o funcionrio superior, estan-

Segundo Jos M. de Carvalho, a cobrana de impostos de importao e


exportao era o que de fato alimentava os cofres imperiais e, apesar de
muitas discusses polticas para suspend-los e, assim, dinamizar o comrcio, constituam-se na forma mais fcil e eficiente de arrecadao devido
falta de agentes para a cobrana de outros tipos de taxao (como a per
capita ou imposto territorial rural) e porque os resultados eram imediatos
e o contribuinte no percebia que estava pagando (CARVALHO, Jos Murilo
de. A construo da ordem: teatro de sombras. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2003, p. 269).
294

BARBOSA, Eni. O rgo Fazendrio no Rio Grande do Sul (1831-1859).


Dissertao (Mestrado em Histria) Pontifcia Universidade Catlica do Rio
Grande do Sul (PUCRS), Porto Alegre, 1979, p. 229. Segundo essa autora, a primeira Alfndega da provncia rio-grandense foi estabelecida em Porto Alegre
no incio do sculo XIX, ainda no perodo colonial, seguida da instalao das
Alfndegas de Rio Grande, So Jos do Norte e, a partir da reforma que estabeleceu o rgo fazendrio imperial e provincial, criou-se a de So Borja, em
1845, transferida para Uruguaiana em 1849. Tambm havia Mesas de Rendas, que
coadjuvavam o trabalho das Alfndegas; foram primeiramente instaladas em
Porto Alegre, Rio Grande e So Jos do Norte. Depois, com a transferncia da
Alfndega de So Borja para Uruguaiana, foram criadas as Mesas de Itaqui, So
Borja e Jaguaro. Por ltimo, em 1859, estabeleceram-se Mesas de Rendas em
Alegrete, Pelotas, Bag, Santana do Livramento e Santa Vitria do Palmar.

295

163

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

do, porm, subordinado diretamente e respectivamente Tesouraria,


Presidncia da Provncia e ao Tesouro Nacional.296
Ainda assim, o frgil controle do centro fez com que fossem criadas, a partir de 1844, Comisses para fiscalizao das arrecadaes, escrituraes e regularidade dos empregados no exerccio de suas funes nas Alfndegas. Foi em funo da atuao da primeira Comisso
na Alfndega de So Borja, devido s inmeras irregularidades encontradas, que essa repartio foi suprimida, em 1849, e transferida para
Uruguaiana juntamente com a criao das Mesas de Renda de Jaguaro,
Itaqui e So Borja, sendo que as duas ltimas ficaram sob jurisdio de
Uruguaiana. Enquanto a Alfndega esteve sediada em So Borja, os respectivos inspetores se deslocavam pela fronteira (Uruguaiana, Quara e
Itaqui) e, de cada localidade, despachavam usando a denominao daquele lugar.
evidente que a transferncia da sede da Alfndega de So Borja
para Uruguaiana no se deu apenas em funo das irregularidades encontradas pela Comisso de fiscalizao de 1849. Havia uma grande
demanda para tal mudana. A transferncia para Uruguaiana respondia necessidade do crescente comrcio que por ali se formava sem,
contudo, dispor de um meio de fiscalizao. Nesse sentido, a criao
da Alfndega em Uruguaiana deveu-se no apenas a uma tentativa de
coibir o contrabando, mas a uma possibilidade de arrecadao em um
lugar onde o comrcio se desenvolvia a passos largos.
Repetidos documentos apontam a pertinncia da instalao da repartio em Uruguaiana. Um inventrio completo dessas razes escrito pelo prprio presidente da Provncia Francisco Jos de Sousa Soares
de Andra, que participou da comisso responsvel pela transferncia
da Alfndega. Segundo ele, as razes so as que seguem: Uruguaiana
era a melhor localizao no Rio Uruguai, por ser o primeiro ponto da
provncia rio acima e por estar prxima tambm ao Rio Quara; alm
disso, oferecia condies de funcionamento mesmo em pocas de cheia
e tratava-se de uma povoao considervel e que promete aumento e
muito jogo de interesses.297
Regulamento das Alfndegas de 22 de junho de 1836. Disponvel em: <www2.
camara.gov.br/legislao>. Links: Coleo das Leis do Imprio (1808-1899).
ndice da Coleo das Leis. Parte II 1836.

296

297

AHRGS. Uruguaiana. Fazenda. Mao 405, s/n, 1849.


164

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

O porto fluvial de Uruguaiana era, portanto, o ponto final ou inicial de uma importante rota mercantil que movimentava um avultado
comrcio lcito e ilcito, da qual Brasil, Provncias Unidas do Rio da Prata
e Estado Oriental se beneficiavam, j que o contrabando era recproco
entre os trs pases.298
Em termos gerais, no possvel separar quais eram as mercadorias que participavam do contrabando e quais participavam do comrcio regular, assim como no h como precisar qual o trajeto percorrido por esses produtos. O caminho e os meios utilizados pelo produto
contrabandeado eram os mesmos dos quais se utilizava o comrcio lcito, separando-se apenas no momento da entrada do pas, quando o
contrabando procurava passos e picadas sem vigilncia, e o comrcio
legal passava pela Alfndega. No entanto, muito contrabando tambm
entrava pela Alfndega, fosse escondido no meio de outras cargas ou em
funo das boas relaes entre o comerciante e o empregado da repartio, que fazia vistas grossas, o que ser assunto para mais adiante.
Atravs exclusivamente de contrabando, no entanto, a entrada de
mercadorias vindas de pases estrangeiros tambm poderia ocorrer pelas
fronteiras de Santana do Livramento ou Quara, j que, pelo Regulamento
das Alfndegas de 22 de junho de 1836, no seu primeiro artigo, ficava estabelecido que apenas nos portos onde existissem Alfndegas era permitido estabelecer comrcio direto com outros pases.299
Em relao ao trajeto das mercadorias, importante partir do
ponto de que os produtos importados da Europa que entravam pela fronteira oeste do Rio Grande do Sul vinham, necessariamente, de Buenos
Aires e Montevidu. emblemtico, nesse sentido, que o inspetor interino da Alfndega Estanislau Jos de Freitas, em 1848, em resposta ao
inspetor da Tesouraria Provincial, a respeito da solicitao dos mapas de
importao de mercadorias vindas de outros portos do Imprio, declare
que no possvel satisfazer tal solicitao porque nunca aqui vieram
de porto nenhum do Imprio mercadorias estrangeiras.300

MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. A livre navegao dos Rios Paran e Uruguay...,
op. cit., p. 191.

298

Regulamento das Alfndegas de 22 de junho de 1836. Disponvel em: <www2.


camara.gov.br/legislao>. Links: Coleo das Leis do Imprio (1808-1899).
ndice da Coleo das Leis. Parte II 1836.

299

300

AHRGS. Uruguaiana. Fazenda. Mao 399, s/n, 1848.


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Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

verdadeiro, no entanto, que em vrios momentos o porto de


Buenos Aires foi preterido em relao ao de Montevidu. Isso se devia
ao fato de que o porto oriental oferecia facilidade de depsito de mercadorias nos seus armazns que, mediante pagamento, poderiam ficar
guardadas por tempo indeterminado; alm disso, esse porto proporcionava melhor ancoragem que o de Buenos Aires.301 A ligao com o porto
de Montevidu tambm se deu em funo do longo perodo de bloqueio
e monoplio de Buenos Aires imposto por Rosas, que acarretou uma
maior vinculao com o porto uruguaio na margem oposta. Entre 1847
e 1849, por exemplo, a provncia de Entre Rios, governada por Urquiza,
tambm imps seu bloqueio a Buenos Aires, fortalecendo a importao
de manufaturados europeus atravs de Montevidu e sua distribuio
at a provncia do Rio Grande do Sul.302
Nas ocorrncias de introduo de contrabando encontradas, dificilmente fica explcito que aquelas mercadorias foram importadas pelos portos de Buenos Aires e Montevidu. Em apenas trs casos, a descrio dos produtos apreendidos aponta que a origem das mercadorias
eram aqueles portos.
No processo-crime303 em que foi apreendido um grande carregamento de fazendas, no valor de 10 contos, 892 mil e 742 ris, pertencente aos negociantes argentinos estabelecidos com casa de comrcio
em Santana do Livramento, Helijalde & Hermanos, ficava evidente que
aquelas mercadorias tinham sido importadas por Buenos Aires. No ofcio do subdelegado Jos Antonio de Souza ao agente da coletoria Joo
Chrisstomo da Fonseca foi relatado que [n]a noite do dia 29 ou 30
do pafsado foi introduzido nefse Povo por contrabando uma Factura de
Fazendas vinda de Buenos Ayres pertencentes aos Estrangeiros Heijalde
& Hermanos e que estes ainda depois de bem aconselhados, e scientes
das Leis, tem se negado a pagar os competentes direitos. O prprio
texto de defesa dos rus confirmava que, quatro dias antes da chegada
das mercadorias, os comerciantes comunicaram ao agente, com quem
estavam de conluio, que esperavam uma Factura de Fazendas vinda
de Buenos Aires e receberam a permisso para descarreg-las em casa.
MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. A livre navegao dos Rios Paran e Uruguay...,
op. cit., p. 257.

301

302

Ibidem, p. 26.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao 78,


n 2.720, 1851.

303

166

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

O outro caso, ocorrido em novembro de 1875, trata de um contrabando de 53 volumes contendo fazendas, roupas, sapatos, fitas e chapus, sendo que 16 deles foram reconhecidos pelos selos de Alfndega
que traziam, que indicavam serem provenientes de Montevidu, e um,
pela mesma razo, foi identificado como importado por Buenos Aires.304
O terceiro caso, semelhante ao segundo, um auto de busca feito
no matadouro pertencente a Feliciano Correa de Melo, o Xandico, situado em cima da linha divisria entre Santana do Livramento e Rivera.
As mercadorias apreendidas no ptio desse local estavam empacotadas
em capas com uma marca que continha a inscrio de que procediam
de Montevidu.305
Nas apreenses de contrabando, em geral, a preocupao est
em identificar o local de entrada daquelas mercadorias nas fronteiras
do Rio Grande do Sul, parecendo ser evidente, e por isso ficando implcito, que elas certamente foram introduzidas, desde a Europa, por
um dos grandes portos do Rio da Prata. Nos Relatrios de Importao
e Exportao dos municpios, ou nos de Produo e Indstria, elaborados pelas Cmaras Municipais, que foram encontrados para o perodo,
as referncias aos mercados de onde so remetidas as mercadorias de
origem europeia so sempre superficiais e apontam de forma unnime que estas eram compradas nos pases vizinhos, sem especificar os
portos de entrada.306
O Mapa de Exportao e Importao correspondente ao perodo
de 1845 a 1847 o nico documento encontrado onde o local de importao de mercadorias industrializadas est indicado explicitamente.
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao 93,
caixa 65, n 3.233, 1878.

304

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 731, n 2.115, 1889.

305

Relatrios de Importao, Exportao e Produo Local de Alegrete: AHRGS.


Cmara Municipal. Alegrete. Caixa 2, mao 4, 1853; AHRGS. Cmara Municipal.
Alegrete. Caixa 2, mao 4, 1854; AHRGS. Cmara Municipal. Alegrete. Caixa 3, mao
6, 1869; AHRGS. Cmara Municipal. Alegrete. Caixa 4, mao 7, 1874. Relatrios
de Importao, Exportao e Produo Local de Uruguaiana: AHRGS. Cmara
Municipal. Uruguaiana. Caixa 182, mao 336, 1849; AHRGS. Cmara Municipal.
Uruguaiana. Caixa 182, mao 337, 1853; AHRGS. Cmara Municipal. Uruguaiana.
Caixa 183, mao 340, 1874. Relatrios de Importao, Exportao e Produo Local
de Santana do Livramento: AHRGS. Cmara Municipal. Santana do Livramento.
Caixa 114, mao 213, 1858.

306

167

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Nesse Mapa, toda sorte de fazendas, cortes de tecido e roupas de algodo, de seda, de l e de linho, assim como uma infinidade de utenslios
identificados como ferragens (alfinetes, canivetes, enxadas, ps, panelas
etc.), louas, vidros, bebidas e molhados (que incluem amndoas, azeite,
ch etc.), aparecem como sendo importados pelo Estado Oriental, pela
Provncia de Corrientes e pela Provncia de Entre Rios. A ausncia de
Buenos Aires e a presena de duas outras provncias argentinas se explica em funo do que foi mencionado a respeito do bloqueio imposto
a Buenos Aires por Urquiza, da provncia de Entre Rios, e da cooperao
comercial existente entre esta provncia e o Rio Grande do Sul.307
Retomando a questo do caminho percorrido pelas mercadorias
europeias, a partir da entrada pelo rio da Prata, o trajeto mais evidente
at a fronteira oeste do Rio Grande do Sul era pelo Rio Uruguai, que, por
sua vez, havia se constitudo num importante eixo comercial de cabotagem na Bacia do Prata desde os anos 1830.
Desde Buenos Aires, ao longo do Rio Uruguai, no sentido rio acima,
o comrcio se fazia atravs dos portos entrerrianos de Gualeguaych,
Concepcin, Salto, Concordia e Federacin. Nessa altura, havia um dos
saltos que tornava o rio intransitvel, portanto, era necessrio descarregar as mercadorias em Federacin e seguir por carretas at o prximo trecho navegvel aps o segundo salto em Paso de los Higos (Monte
Casseros), na Provncia de Corrientes. Dali por diante, o rio era perfeitamente navegvel at a provncia de Missiones, na Argentina, passando
pelos portos de Restauracin (Paso de los Libres), Alvear e Santo Tom,
todos localizados na Provncia de Corrientes e em frente dos portos
brasileiros, respectivamente de Uruguaiana, Itaqui e So Borja.
Desde Montevidu, pela margem uruguaia, os portos no Rio
Uruguai eram na cidade de Paysandu, Salto, vizinha de Concordia,
Constituicin e Beln, vizinha de Federacin, as trs ltimas no departamento de Salto.308 Dessa forma, o Rio Uruguai possua dois trechos completamente navegveis. O primeiro no Alto Uruguai, desde a provncia argentina de Misiones at Paso de los Higos, hoje cidade de Monte Caseros,
na provncia de Corrientes (o porto de Uruguaiana situava-se nesse tre-

307

AHRGS. Fazenda. Uruguaiana. Mao 399, 1848.

MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. A livre navegao dos Rios Paran e Uruguay...,
op. cit., p. 156; SCHMIT, Roberto. Ruina y resurrecin en tiempos de guerra, op. cit.,
p. 134-136.

308

168

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

cho). O segundo trecho navegvel se dava desde Federacin e Concordia


(do lado argentino) e de Beln e Salto (do lado uruguaio) at os portos do
Rio da Prata. A parte no navegvel, entre Monte Caseros e Federacin e
Concordia, e Beln e Salto, era instransitvel por conta de dois saltos: o
Salto Grande, com quase 35 metros de queda, e o Salto Pequeno, cada um
localizado, respectivamente, no incio e no final desse trecho.309
Para vencer os saltos, utilizavam-se os transbordos, que consistiam no desembarque das mercadorias que seguiam por carretas e eram
depositadas em armazns nos portos das duas extremidades do trecho
no navegvel, at retomarem a via fluvial.310 A partir de 1874, contudo,
com a concluso do trecho ferrovirio entre Concordia e Federacin,
alguns carregamentos passaram a se utilizar do trem para cruzar esse
trecho dos saltos do rio.311
A passagem pelos entrepostos de Concordia e Federacin mencionada no processo de apreenso no qual o contrabando foi pego nas
margens brasileiras, ao clarear do dia 20 de junho de 1859, sendo conduzido pelos argentinos Gregrio Ruidias e Eustaquio Sandoval, aquele
patro e este marinheiro do lancho So Jos.312 Os atravessadores alegaram que as mercadorias no eram de contrabando porque no pretendiam descarregar no Brasil, e sim que estavam a caminho do Povo
da Cruz, em Corrientes, embora os fortes ventos os tivessem obrigado a fundear a embarcao na margem brasileira. Afirmaram que as
mercadorias haviam sido carregadas em Concordia e, dessa forma, traziam a guia referente s carretas, nas quais produtos foram transportados para passar o trecho dos saltos do rio, que conduziram a carga de
Concordia at Federacin.
As mercadorias vindas da Europa via Rio da Prata e Rio Uruguai
em direo ao Rio Grande do Sul estavam livres de taxaes como se
sabe; por isso, muitas delas iam apenas aparentemente em direo ao
Rio Grande do Sul, sendo na verdade desembarcadas pelo caminho nos
portos argentinos ou orientais para abastecimento local. A autora Llia
309

SCHMIT, Roberto. Ruina y resurrecin en tiempos de guerra, op. cit., p. 136.

MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. A livre navegao dos Rios Paran e
Uruguay..., op. cit., p. 147.

310

311

Ibidem, p. 158.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Mao


63, n 2.428, 1859.

312

169

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Medrano demonstra que havia diferenas nos valores totais de mercadorias despachadas em Concordia e em Paso de los Libres, sendo que,
nesse ltimo ponto, os valores eram bastante inferiores, o que demonstra que havia de fato desvio de mercadorias pelo caminho.313 Da mesma forma, ao atracarem para desembarcar mercadorias importadas ao
longo do percurso at as fronteiras brasileiras, produtos argentinos e
orientais eram embarcados clandestinamente e seguiam para o Brasil
como sendo de livre trnsito.314
Finalmente, a chegada da mercadoria em Uruguaiana pelo rio poderia acontecer diretamente, ou poderia fazer uma breve e estratgica
parada no porto em frente, o de Restauracin (Paso de los Libres), para
tentar a entrada por algum passo clandestino. O porto de Restauracin
tinha a funo de ser entreposto para contrabando. Contava com uma
estrutura de depsitos para guardar mercadorias e com um servio
numeroso de embarcaes para fazer a travessia at Uruguaiana. Um
ofcio da Cmara de Uruguaiana de 1857 descreve todos os botes e seus
respectivos patres, que faziam a travessia de pessoas e mercadorias
entre Uruguaiana e Restauracin.315 So eles:
Bote Unio do Mestre Joo Ibarra; Bote Vencedor do Mestre
Joo Dias; Bote So Gregrio do Mestre Domingo Alcars;
Bote Vences do Mestre Julio Gomes; Bote ndio do Mestre
Mathias Rios; Bote Terrvel do Mestre Vicente Gonzales; Bote
Fortuna do Mestre Antonio Corso; Bote Relmpago do Mestre
Ceclio; Bote Federico do Mestre Jos Ferrarres, Bote So Lus
do Mestre Marcos Ocampos e Chalana Angelita do Mestre
Sipriano Chaparros.
Desses proprietrios de botes, o italiano Antonio Corso, dono
do Bote Fortuna, tinha fama de estar frequentemente envolvido com
atravessamento de contrabandos. Segundo Llia Medrano, um relatrio do cnsul do Brasil em Montevidu, de 1863, o apontava como chefe
de uma Companhia de Navegao Fluvial especialista no negcio do
comrcio ilcito.316
MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. A livre navegao dos Rios Paran e Uruguay...,
op. cit., p. 233-234.

313

314

Ibidem, p. 192.

315

AHRGS. Cmara Municipal. Uruguaiana. Caixa 183, mao 337, n 309D, 1857.

MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. A livre navegao dos Rios Paran e Uruguay...,
op. cit., p. 187.

316

170

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Em 1859, Antonio Corso foi apreendido com seu bote, embora no


momento da captura no levasse nenhuma mercadoria. Conforme o relato do vigia Eduardo Augusto da Silva, a embarcao fora vista sendo
carregada em Restauracin e depois sendo descarregada na margem
brasileira, contudo, quando os guardas chegaram para fazer a apreenso,
j no havia mais mercadorias de posse de Antonio Corso. O que habilitava, no entanto, aquela ao era que, segundo o inspetor da Alfndega
Joo Cesrio de Abreu, em ofcio ao juiz municipal Joo Bencio da Silva,
Antonio Corso era publicamente reconhecido por ser contrabandista.317
Joo Mendona foi outro patro de bote envolvido com passagem
de contrabando que fazia diariamente o transporte de pessoas e bens
entre Restauracin e Uruguaiana. Na ocasio da apreenso, seu bote
trazia 14 peas com 98 lenos de seda.318
Segundo Medrano, em 1867, foi instalado em Restauracin um
Vice-Consulado do Brasil, o que fez com que esse porto perdesse um
pouco de sua importncia como sede do contrabando devido maior
fiscalizao, principalmente no que se refere reexportao de mercadorias de trnsito. Com isso, a sada encontrada pelos contrabandistas foi mudar a sede para Santa Rosa, no Estado Oriental, atual
cidade de Bella Unin.319
Cabe retomar ainda a respeito dos caminhos do comrcio que
as mercadorias tambm poderiam chegar at a fronteira oeste do Rio
Grande do Sul, cumprindo um trecho por carretas atravessando o Estado
Oriental320, desde o desembarque em funo dos saltos do Rio Uruguai,
e cruzando para a provncia rio-grandense pelos inmeros passos do
Rio Quara, que tinha do lado oriental a cidade de San Eugenio, atual
Artigas, e Quara, do lado brasileiro; ou pelo trecho de fronteira seca
que ligava Santana do Livramento, do lado rio-grandense, ao povoado
oriental de Pueblo Ceballos, fundado em 1862, que passar a ser chamado de Rivera a partir de 1867.
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Mao
63, n 2.429, 1859.

317

318

AHRGS. Fazenda. Uruguaiana. Mao 405, s/n, 1849.

MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. A livre navegao dos Rios Paran e
Uruguay..., op. cit., p. 185-186.

319

AHRGS. Uruguaiana. Fazenda. Mao 490, s/n. 15/12/1857. Ofcio de Abel Pires
de Oliveira, segundo escriturrio em Comisso na Alfndega de Uruguaiana ao
presidente da Provncia ngelo Moniz Silva Ferraz.

320

171

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Nesse sentido, considerando os indcios de contrabando introduzidos na provncia rio-grandense, denota-se que a entrada preferencial
de mercadorias se fazia pelo Estado Oriental mais que pelo Rio Uruguai.

CONTRABANDOS INTRODUZIDOS
PELO ESTADO ORIENTAL
CONTRABANDOS
INTRODUZIDOS
PELA ARGENTINA
(RIO URUGUAI)

ATRAVS DA
FRONTEIRA DE
SANTANA DO
LIVRAMENTO
(SECA)

ATRAVS DA
FRONTEIRA
DE QUARA
(RIO QUARA)

NO SE SABE
PRECISAR O
LOCAL DE
INTRODUO

11

NO SE PODE
PRECISAR O
LOCAL DE
INTRODUO DO
CONTRABANDO

11

SUBTOTAL = 18
TOTAL = 35

Quadro 16. Local de introduo dos contrabandos pelas fronteiras do Rio


Grande do Sul
Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete,
Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara, 1845-1889; AHRGS. Fazenda e
Cmara Municipal de Uruguaiana, 1845-1889.

Como se v, so 18 indcios de contrabandos passados para o


Brasil atravs das fronteiras com o Estado Oriental para seis passados
pelo Rio Uruguai. Contudo, conforme ser analisado mais adiante, incontveis contrabandos vinham pelo Rio Uruguai e entravam em territrio brasileiro passados por dentro da prpria Alfndega de Uruguaiana,
ou seja, a nfase apontada pelas fontes nos contrabandos introduzidos
pelo Estado Oriental no uma inverdade, porm, pode-se dizer que
ela super-representa uma realidade que encobre outra mais frequente,
mas que nessas fontes no fica explcita.
Desses contrabandos que entravam pelo Estado Oriental, ou seja,
que, aps passar os saltos do Rio Uruguai, seguiram por carretas vindo de Salto, h quatro casos em que todos indicam que as mercadorias
apreendidas haviam sido carregadas na cidade de Salto.321
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao 78,
caixa 43, n 2.720, 1850; APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes.

321

172

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Segundo Souza, a partir de 1860, Salto constitua o


mais importante ponto de concentrao e distribuio de
toda a zona setentrional da Repblica Oriental: Constituicin,
Beln, Santa Rosa del Cuareim [atual Bella Unin], San Eugenio
[atual Artigas], Tacuaremb, Rivera. Alm destas, eram tambm suas praas tributrias no Brasil: Uruguaiana, So Joo
Batista, Santana do Livramento, Itaqui, So Borja e as povoaes meridionais das Misses. Conquistava-se tambm, por
via brasileira, o grupo de praas correntinas que divide o rio:
Monte Casseros, Paso de los Libres, Santo Tom.322

No que se refere s mercadorias contrabandeadas, vale o mesmo


exposto acima a respeito do caminho percorrido por elas: as mercadorias de contrabando no eram produtos proibidos de serem comercializados, apenas burlavam o pagamento dos impostos de importao
ou exportao, resultando em que, quando se faz referncia s mercadorias do contrabando, se est falando das mesmas do comrcio lcito. Dessa maneira, o comrcio lcito e o ilcito eram duas faces de uma
mesma atividade empreendida pelos mesmos sujeitos: a importao e
exportao de mercadorias para atender s demandas da regio.
Em alguns casos, no entanto, as mercadorias poderiam por si s
denotar ser contrabando. O contrabando apreendido em Santana do
Livramento, em 1871, conduzido pelo carretilheiro Rafael Quinteiro, de
32 anos, natural de Entre Rios, um exemplo desses casos. Embora o
ru alegasse que as mercadorias haviam sido carregadas licitamente em
Pelotas, a existncia de botinas atamancadas que no existem no mercado de Pelotas, alm da forma como vinham acondicionadas, revelava a origem ilcita.323
Os produtos contrabandeados seguiam a lgica dos diferentes
nveis de preo da fronteira. O sentido das mercadorias quais as que
Santana do Livramento. Caixa 257, n 1.569, 1860; APERS. Poder Judicirio. Cvel
e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao 93, caixa 65, n 3.233, 1875; APERS.
Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Mao 22, n 783, 1877.
SOUZA, Susana Bleil de. A desarticulao do comrcio inter-regional na Bacia
do Prata..., op. cit., p. 193.

322

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 260, n 1.689, 1871.

323

173

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

vinham e quais as que iam indicava essa diferena. Basicamente, o


que saa pela fronteira oeste rumo aos pases limtrofes eram carregamentos de erva-mate, farinha, fumo, aguardente, acar e algum couro.
Em contrapartida, vinham diferentes produtos importados da indstria
europeia, que entravam pelos portos de Buenos Aires e Montevidu e
faziam seu caminho at esta fronteira.
Em correspondncia de 11 de junho de 1853, a Cmara de
Vereadores de Uruguaiana relatava a dinmica de seu comrcio, tratando, ao mesmo tempo, do comrcio lcito e ilcito:
[...] que os objetos de producco, ou de industria da Provincia
exportados para os estados vezinhos so, Erva-mate, madeiras,
Fumo, farinha de mandioca, tamancos, Arreios Aguardaente,
Carretas feitas, goas, e Gado de criar; cujo numero e valores,
no se pode calcular, por serem condusidos por deferentes
pontos da Fronteira, e fora do alcanse em todo o sentido desta
corporao. Em quanto a importao consiste ella em gneros
estrangeiros de toda a classe que admittem introduco por
sua conveniencia mercantil sem que mesmo tambm se possa
calcular seus valores nem numero.324

Entre as mercadorias que entravam, a maior incidncia de importao era, sem dvida, de fazendas de todos os tipos: das mais baratas e comuns s mais refinadas e dispendiosas. Os demais artigos,
tais como utenslios domsticos (panelas, louas), bebidas, baralhos,
chapus, sapatos, cortes de roupas e objetos para senhoras como meias
de seda e pregadores de cabelo, tambm iam de produtos acessveis, ou
comuns, aos mais refinados.
Referindo-se dinmica do comrcio da provncia de
Corrientes, na Argentina, na primeira metade do sculo XIX,
Chiaramonte aponta as vantagens de se comprar artigos importados
em funo, em primeiro lugar, da insuficincia da produo local e,
em segundo, dos menores preos das mercadorias estrangeiras. A
historiadora Laura Leonor Cabrejas tambm atesta que, no sculo
XIX, na zona rural de Buenos Aires, a importao de produtos txteis ingleses suplantou as produes de ls tecidas manualmente
Centro Cultural Dr. Pedro Marini Sala do Arquivo Histrico. Cmara da
Vila de Uruguaiana. Livro de Registros e Correspondncias (1849-1861), p. 9.

324

174

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

na zona rural.325 Alm disso, a preferncia por mercadorias estrangeiras tambm se dava, justamente, pelo acesso aos artigos de luxo.
Considerando que Corrientes estava inserida na rota comercial que
ligava a fronteira oeste aos portos platinos e apresentava uma estrutura de produo fundamentalmente rural, semelhante a esta que
est sendo estudada, possvel respaldar a afirmao feita a respeito do consumo de bens de luxo a partir da realidade exposta por
Chiaramonte. Embora no compusessem a maior parte das importaes, os artigos mais refinados e de maior custo tambm figuravam de forma significativa nas listas de mercadorias do comrcio da
fronteira oeste do Rio Grande do Sul. Isso contraria bastante a ideia
de que os fronteirios, oriundos de uma sociedade ruralizada, eram
avessos a costumes requintados.326
Em relao s mercadorias exportadas, o comrcio de erva-mate
e de fumo alcanou grande volume e se fazia praticamente todo pelo Rio
Uruguai, rumo aos mercados de Montevidu e Buenos Aires, que, por
sua vez, os redistribuam para o consumo interno das provncias argentinas e do Estado Oriental.327 Essa produo agrcola beneficiada tinha
origens variadas. Algumas estncias de Alegrete dispunham de atafonas
e moinhos, o que indica a produo de farinha de mandioca ou trigo em
maior quantidade com finalidade de comercializao. claro que nem
sempre foi possvel produzir um excedente para comrcio, ficando,
nesses casos, restrito a suprir o consumo interno.328 Embora essa produo das estncias no tivesse um volume significativo para constituir
uma base fornecedora da rota de comrcio que abastecia Argentina e
Uruguai, ela no pode ser desprezada, uma vez que muitos estancieiros
CABREJAS, Laura Leonor. Vida material en la frontera bonaerense (1736-1870):
vivienda, muebles e indumentaria. In: MAYO, Carlos (Org.). Vivir en la frontera: la
casa, la pulpera, la escuela (1870-1870). Buenos Aires: Editorial Biblos, 2000, p. 64.

325

CHIARAMONTE, Jos Carlos. Mercaderes del litoral, op. cit., p. 71. O livro
Vivir en la frontera, organizado por Carlos Mayo, tem como um de seus temas
demonstrar o quo variada era a oferta de produtos nas pulperas de Buenos
Aires e do interior, indicando que havia consumo de bens de luxo e diversificao de mercadorias (MAYO, Carlos (Org.). Vivir en la frontera, op. cit.).

326

327
SCHMIT, Roberto. Ruina y resurrecin en tiempos de guerra, op. cit., p.
145. Segundo Schmit, normalmente o Brasil, em especial o Rio Grande do
Sul, exportava entre 70 e 80 mil arrobas de erva-mate por anos para o mercado de Buenos Aires.
328

FARINATTI, Lus Augusto E. Confins Meridionais, op. cit., p. 148.


175

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

utilizavam seu excedente de produo para fazer compras nas casas de


comrcio da vila para sustento de seus estabelecimentos rurais329, sendo que essas casas de comrcio revendiam para a populao local ou somavam aos produtos que vinham do norte da provncia para seguirem
com destino ao comrcio com os pases vizinhos. Nos municpios ao
norte do Rio Ibicu, em especial So Borja, Itaqui e Santa Maria, havia,
desde o incio do sculo XIX, muitos estabelecimentos mistos de criao
e lavoura, que foram frutos da ocupao das reas de floresta da Serra
Geral e que no se prestavam para pecuria. Alguns dos que ocuparam
essas terras conseguiram empreender uma produo em maior escala,
sobretudo de farinha de mandioca e aguardente, sendo que seu principal destino comercial era a regio da campanha.330
Os couros tambm consistiam em uma importante moeda de troca; certamente no alcanaram o montante das exportaes de erva e
fumo, no entanto, eram um elemento importante dessa sociedade eminentemente pecuria. Esses couros chamados couros de consumo
eram retirados do gado abatido para o abastecimento da estncia ou
de animais que morriam. Sua venda era direta dos produtores para os
comerciantes em troca de gneros para consumo331, sendo que alguns
seguiam para o comrcio com o outro lado.
Como se percebe, o comrcio que conectava a fronteira oeste do Rio
Grande do Sul a mercados argentinos e uruguaios consistia tanto nos manufaturados importados da Europa quanto em produtos de fabricao ou
beneficiamento local, j que a maior parte era derivada de produo primria. Esses produtos locais no rivalizavam com os da Europa; alm disso, as mesmas rotas pluviais serviam de vias para o comrcio de ambos.332

329

Ibidem, p. 102.

Ibidem, p. 104. Roberto Schmit tambm menciona a produo agrcola beneficiada


originria do norte do Rio Grande do Sul: Esta produccin originada en el norte de
la provncia brasilea se volcaba al comercio casi por entero a travs del rio Uruguay
(SCHMIT, Roberto. Ruina y resurrecin en tiempos de guerra..., op. cit., p. 145).

330

FARINATTI, Lus Augusto E. Confins meridionais..., op. cit., p. 96. Contudo,


Farinatti alerta para o fato de que no sculo XIX os couros e subprodutos do
gado exportados pela provncia eram, em larga maioria, oriundos das charqueadas, resultantes do processo de beneficiamento dos novilhos adquiridos
junto aos produtores.

331

MEDRANO, Llia Ins Zanotti de. A livre navegao dos Rios Paran e Uruguay...,
op. cit., p. 3.

332

176

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Nesse sentido, segundo Medrano, os produtos brasileiros importados pelos vizinhos platinos eram basicamente acar, erva-mate,
aguardente, fumo, arroz, caf e, em menor escala, farinha de mandioca,
mel, madeira e drogas. Em contrapartida, os produtos genuinamente de
provncias argentinas e de origem oriental importados pelo Brasil eram,
na maior parte, o charque, seguido de graxa, sabo, chifres e couros.333
Segundo a autora, o acar brasileiro vinha de Pernambuco,
principalmente, e tambm da Bahia, do Rio de Janeiro e de Santos.
Concorria com o produto cubano, que tinha qualidade superior, embora o brasileiro fosse acondicionado em sacos menores, tornando mais
fcil seu transporte para o interior do que as caixas de 40 e 60 arrobas
que vinham de Havana. Alm disso, o mercado do interior era menos
exigente e tambm por isso aceitava melhor o acar brasileiro.
O fumo vinha da Bahia e concorria com aquele produzido no
Paraguai, em Cuba e na Provncia de Corrientes. Como o do Brasil era
de qualidade inferior, os consumidores preferenciais eram a populao
mais pobre e menos exigente do interior.
A aguardente produzida no Brasil, por sua vez, no tinha rivais,
sendo que a melhor vinha do Rio de Janeiro. Tinha muito mercado nas
provncias argentinas do interior, sendo muito consumida em Entre
Rios, Corrientes e Santa F.
A farinha de mandioca era outro produto exportado pelo Brasil
que tinha seu mercado principal nas provncias argentinas do interior, valendo ressaltar que, enquanto tropas envolvidas na Guerra do
Paraguai estiveram estacionadas em Corrientes, a partir de 1865, o consumo desse produto aumentou consideravelmente.
A erva-mate era produzida no Paran, em Santa Catarina e no Rio
Grande do Sul e rivalizava com a procedente do Paraguai.334 Contudo,
devido poltica paraguaia de fechamento ao comrcio exterior, preconizada pelo governo de Francia (1814-1840) e continuada pelos governos
subsequentes de Carlos A. Lpez (1840-1862) e Solano Lpez (1862-1870),
esse pas perdeu paulatinamente os mercados para onde exportava erva-mate e madeiras, espao que foi ocupado pelos produtos do Brasil.
Com a Guerra do Paraguai, o Brasil acabou por abarcar todo o merca333

Ibidem, p. 43.

334

Ibidem, p. 45-51.
177

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

do de erva-mate.335 Os portos de Montevidu e Buenos Aires importavam erva-mate e depois a reexportavam para o interior, exceto para
Corrientes e Entre Rios, que se abasteciam diretamente em Uruguaiana,
So Borja e Itaqui.336
Atravs de um quadro comparativo das exportaes dos principais portos do Imprio, Medrano demonstra que, entre 1855 e 1860,
a erva-mate exportada por Uruguaiana correspondeu tera parte do
total exportado pelo Imprio. Seus valores estavam muito acima daqueles valores exportados por Rio Grande e Porto Alegre. O dado por si
s j impressiona, e isso sem mencionar as imensurveis quantidades
de erva-mate passadas por contrabando.337 Segundo relatrios consulares brasileiros em Montevidu, a erva brasileira que entrava no Estado
Oriental oficialmente representava apenas a tera parte do que de fato
entrava, considerando-se tambm o contrabando.338
Essa diviso entre os produtos que entram e os que saem pelas
fronteiras do Rio Grande do Sul muito clara nas ocorrncias de contrabando. Das 45 no total, nove estavam saindo, 35 estavam entrando e
uma no possvel identificar. Dos que entraram, excetuando aqueles
poucos cuja mercadoria era gado, os quais abordamos anteriormente,
aquele de armas, que se tratava de contrabando de guerra, mais outros dois cujo carregamento era sal, e um nico que trazia apenas sabo, percebe-se facilmente que os demais se resumem aos produtos
industrializados importados da Europa, como fazendas, roupas, cortes
de tecido, sapatos, chapus e acessrios. As descries das mercadorias indicam variedade de tipos de tecido, dos mais simples como chitas
at seda e gorgoro, bem como de roupas e acessrios, como chapus,
meias, luvas, lenos, agulhas, chals, pentes, sapatos, fitas e prendedores de cabelo, alm de utenslios domsticos e de uso geral.
Duas descries detalhadas de apreenses de que se dispe chamam a ateno exatamente pela variedade de mercadorias. Trata-se, a
primeira, de um carregamento de bebidas espirituosas, e a segunda
de utenslios variados e produtos alimentcios:

335

Ibidem, p. 19-20.

336

Ibidem, p. 54.

337

Ibidem, p. 202.

338

Ibidem, p. 190.
178

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

59 arrobas e 12 libras de massas alimentcias 1@ = 4 mil ris


= 237.500 ris; 80 carradas lquidas de Absintho 1 carrada =
3 mil ris = 240.000 ris; 38 ditas de Kirchwasser 1 carrada =
2.250 ris = 85.500 ris; 57 ditas de Vermuth 1 carrada = 600
ris = 34.200 ris; TOTAL = 597.200 ris.339

293 chumines de vidro, 289 copos de vidro surtidos, 6 lmpadas, 9 soupeiras brancas, 33 pratos traveas brancos, 117 pratos
brancos, 52 chcaras brancas e 40 pires, 1 bule, e aucareiro, 1
leiteira, 1 manteigueira, 45 garrafas de cerveja, 14 pacotes de
ch preto, 4 garrafes de genebra, 24 caixas de maa, 2 maquinas de costura, 1 dita de dita maior, 3 caixas de paa, 1 lata
de azeite doce, 2 caixas de sabo, 1 dita de polvilho, 1 lata com
phsphoros, 1 caixa de vellas, 1 dita com 2 pedras de mrmore
polido, 1 bordaleza de vinho, 3 caixas com 3 latas de querosene,
24 cadeiras de palha, 12 ditas de pau, 4 sacas de farinha de trigo,
1 dita de arroz, 8 ps de ferro, 1 caixo de bacalhau, 1 dzia de
vassouras, 3 camas de solteiro, 1 arado, 1 pea de esteira para
assoalho, 1 pacote de graxa para lustro, 3 castiaes de lato, 8
dzias de livro de papel, 1 dedal de ao, 3 padiolas de pau.340

Dessas descries, chama a ateno, alm da variedade das mercadorias, a presena de mercadorias que podem ser consideradas de luxo,
ou de algum refino no seu uso, como faiana completa e bebidas que no
se restringem a vinho e aguardente. Em descries anteriores tambm foi
apontada a existncia de tecidos e acessrios finos, bem como de gneros
alimentcios que indicam um perfil de consumo mais apurado.
O mais instigante, no entanto, parece ser o fato de que, como a
descrio acima data do ano de 1880, facilmente poder-se-ia alegar que
se trata de hbitos mais refinados que condizem com o perodo mais
avanado no final do sculo XIX; contudo, no Mapa de Exportao e
Importao correspondente ao perodo de 1845 a 1847341, citado anteriormente, j aparecem relacionados produtos alimentcios tais como
amndoas, azeite doce, azeitona, chocolate, figos passados, nozes, pas-

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Mao


63, n 2.428, 1859.

339

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Mao 45, caixa 721, n 1.861, 1880.

340

341

AHRGS. Fazenda. Uruguaiana, Mao 399, 1848.


179

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

sas de uva, charutos, ch, canela, pimenta e cominho, alm de louas e


vidros, como bacias, jarros, copos, pratos, tigelas, canecas, bules, aucareiros, manteigueiras, leiteiras e urinis.
Nesse sentido, Laura Cabrejas busca demonstrar justamente que
a imagem da vida material da fronteira pampiana como reduzida ao essencial no verdadeira. Alm dos industrializados txteis e utenslios
diversos de fina qualidade, esse alinho dos costumes materiais dos sujeitos da regio platina tambm se verificava nas suas dietas. Verduras,
hortalias e frutas acompanhavam os tradicionais assado e mate. O sal
usado nas carnes era coadjuvado por uma variedade de condimentos,
especiarias e temperos. O mate era uma das bebidas, a preferida certamente, entre muitos outros tipos, sobretudo, alcolicos.342
Uma ltima questo interessante a respeito das mercadorias importadas a apario de produtos que indicam aspectos de modernizao dessa sociedade, como o querosene, utilizado nas lamparinas, e os
arames e torniquetes, utilizados na construo das cercas para diviso
das propriedades rurais, considerando que o processo de cercamento
dos campos no Rio Grande do Sul se estabeleceu de fato a partir do ltimo quartel do sculo XIX.343 Nenhuma apreenso relaciona a presena
de querosene antes de 1871.344 J os indcios de arames, grampos de arames e torniquetes aparecem pela primeira vez em 1873345 e, assim, como
o querosene, passam a ser relativamente frequentes.
Dos contrabandos que saram por algum dos pontos da fronteira
oeste do Rio Grande do Sul, percebe-se que a relao das mercadorias
est perfeitamente de acordo com o que indicado pela historiografia:
erva-mate, fumo, acar, farinha (provavelmente de mandioca na maior
parte dos casos em que no estava especificado), madeiras, gado bovino
e seus derivados.
Nesse sentido, j se discutiu que muitos desses produtos no
eram propriamente de origem local. exceo do gado e dos produtos
CABREJAS, Laura Leonor. Vida material en la frontera bonaerense, op.
cit., p. 41-86.

342

343

Ver: GARCIA, Graciela Bonassa. O domnio da terra, op. cit.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 260, n 1.689, 1871.

344

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Mao 43, caixa 717, n 1769a, 1873.

345

180

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

que dele derivavam, os demais tinham seus lugares de produo em outras localidades, como a farinha de mandioca, vinda do norte da provncia, e a erva-mate, vinda a princpio do Paraguai e tambm produzida
no norte da provncia e nas provncias de Santa Catarina e Paran.
Em um dos contrabandos de erva-mate e fumo que se tentou
passar para Corrientes consta que o carregamento vinha dos chamados
ervais de Nonoay. As mercadorias vindas da provncia do Paran, pelo
Rio Chapec, eram trazidas por Carlos Karsten, alemo, negociante estabelecido em Uruguaiana, Augusto Cadamatori, italiano, estabelecido
com engenho uma lgua abaixo de Nonoay na Provncia do Paran, e Joo
Apolinrio dOliveira, brasileiro, estabelecido com engenho na mesma
localidade do anterior. Na denncia, feita pelo correntino Eustquio
Acunha, diz que os
rus eram scios na introduo clandestina de gneros do
Paran para Corrientes. Em fins de setembro do ano passado
[1862] os rus carregaram nos ervais da Provncia do Paran,
em frente a Nonoay, uma chalana com 4 ou 5 mil arrobas de erva-mate e 14 ou 15 arrobas de fumo e chegando em San Javier,
Provncia de Corrientes, e conseguiram do Administrador
de rendas uma guia das mercadorias como se fabricadas
em Corrientes e assim introduziram o carregamento em
Restauracin furtando-se fiscalizao desta provncia.346

Essa produo vinda de outros lugares procurava essas fronteiras para sua exportao em funo de que, atravs dessa mesma rota
por onde enviavam sua produo, traziam de volta os artigos industrializados europeus a preos bem mais baixos daqueles oferecidos pelas praas comerciais do litoral da provncia. Por isso, v-se que duas
apreenses apontavam serem de viagem redonda, ou seja, os mesmos
agentes contratados para trazer mercadorias j estavam agenciados
para levarem de volta mercadorias em troca.
No caso do contrabando apreendido de Helijalde & Irmos, constando um carregamento de mais de dez contos de ris de fazendas, o
prprio texto de defesa dos rus relata que as carretas que trouxeram
essas mercadorias haviam sido fretadas em Salto por viagem redonda,
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.
Caixa 311, n 2.547, 1863.

346

181

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

em funo de um carregamento de erva-mate que os negociantes tinham


para enviar.347 Da mesma forma, na apreenso feita nas mercadorias de
Pedro Emlio Vidal, correspondente a barricas de farinha de trigo e volumes de fazendas, o ru afirmou que havia enviado, pelo mesmo carreteiro que trouxe as mercadorias apreendidas, um carregamento de couros
para o comerciante e estava recebendo essas mercadorias de volta.348
Os 35 indcios de contrabandos que entraram na provncia rio-grandense, contra os nove que saram, revelam que essa maioria indica
um volume imenso de mercadorias importadas que dificilmente seriam
consumidas apenas nos mercados locais dos municpios da fronteira oeste. Um processo de apreenso de 1875, em Alegrete, informava que duas
carretas, parte do volume total contabilizado em mais de 28 contos de
ris em fazendas, roupas, sapatos, fitas e chapus trazidos em cinco carretas, seguiriam para Santa Maria se no houvesse ocorrido a captura.349
O alcance das mercadorias importadas lcita ou ilicitamente pela
fronteira oeste era bastante amplo. Segundo Medrano, as mercadorias introduzidas por Uruguaiana chegavam at Alegrete, So Borja, Quara, So
Gabriel, Santa Maria, Caapava e Cachoeira, enquanto que aquelas importadas por Itaqui alcanavam as localidades de Cruz Alta e Passo Fundo.350
Em minha dissertao de mestrado, busquei vrias formas para
indicar de maneira mais concreta essa irradiao das mercadorias estrangeiras introduzidas pela fronteira oeste do Rio Grande do Sul para
os demais pontos da provncia. Embora nenhuma delas tenha apresentado resultados plenamente satisfatrios, serviram para fortalecer os
indcios da grande amplitude territorial que o comrcio decorrente do
contrabando podia alcanar. Uma das maneiras foi atravs da localizao
de dvidas entre comerciantes e fornecedores dos diferentes municpios
da provncia. Outra foi atravs dos posicionamentos oficiais a respeito
do problema do contrabando e da mobilizao dos comerciantes do li-

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao 78,


caixa 43, n 2.720, 1850(1851).

347

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao 78,


caixa 43, n 2.729, 1852.

348

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao 93,


caixa 65, n 3.233, 1875.

349

MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. A livre navegao dos Rios Paran e
Uruguay..., op. cit., p. 178-179.

350

182

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

toral (Porto Alegre, Rio Grande e Pelotas) no combate ao comrcio ilcito


da fronteira oeste, sendo que muito do discurso oficial estava influenciado pela presso exercida por esses grupos mercantis do litoral.351
Para demonstrar a dinmica do comrcio realizado no interior da
Provncia e de que maneira as praas comerciais da fronteira oeste participaram do abastecimento dos demais municpios com a revenda de
mercadorias importadas, utilizei aes ordinrias. Nas aes ordinrias,
encontram-se as cobranas de dvidas, principalmente as de comrcio,
sendo que essas aes de cobranas so movidas sempre na cidade do
devedor.352 Dessa forma, visando identificar os vnculos mercantis estabelecidos pelos diferentes municpios, como onde cada um tendia a se
abastecer e, assim, perceber em que medida os municpios da fronteira
oeste participavam desse fornecimento, busquei as dvidas contradas
e cobradas nas aes entre comerciantes, ou comerciantes e consumidores, desde que o cobrador fosse de municpio diferente do devedor,
no perodo de 1851 a 1880353 em todos os municpios existentes at a data
final do marco temporal delimitado naquela pesquisa (1864).
Nessa anlise, foi encontrado o que j era esperado: os grandes
fornecedores, que figuravam em todas as regies da Provncia, eram
Rio Grande, Pelotas e Porto Alegre. Os municpios da fronteira oeste

Ver: THOMPSON FLORES, Mariana F. da C. O comrcio lcito ameaado. In:


THOMPSON FLORES, Mariana F. da C. Contrabando e contrabandistas..., op. cit.

351

importante ter em mente que, ao longo do sculo XIX, e mesmo antes,


possuir dvidas ativas e passivas era uma constante. Isso se dava em funo da
escassez de moeda e por isso a maior parte das transaes se davam a crdito.
Entre comerciantes, por exemplo, revendedor e fornecedor, a partir da contrao da dvida, a inteno, em geral, no era sald-la brevemente. No momento
em que o revendedor se abastecesse de mercadorias com o fornecedor, essas s
seriam pagas depois de revendidas, e na ocasio em que o comerciante revendedor fosse adquirir mais mercadorias. Dessa forma, estabelecia-se uma dvida contnua. Dvidas, de muitos anos, pagas e renovadas constantemente entre
fornecedor e revendedor que, dessa forma, formavam parcerias comercias. Por
isso, na maior parte das vezes, era na morte que se procurava saldar essas dvidas, aproveitando a partilha dos bens em inventrio. Para se cobrar dvidas,
portanto, sejam elas por motivo de falecimento, falncia ou calote, movia-se
uma Ao Ordinria na comarca do devedor (THOMPSON FLORES, Mariana F.
da C. Contrabando e contrabandistas..., op. cit., p. 169).

352

necessrio considerar que vrias dvidas eram cobradas somente muitos


anos aps sua contrao; logo, essa delimitao arbitrria pode ter deixado de
fora dvidas que interessariam para a anlise.

353

183

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

apareceram muito pouco; no entanto, foram achadas cobranas de Jos


Luiz da Costa354 e de Manoel Cavalheiro do Amaral355, comerciantes fornecedores de Alegrete, de dvidas de comrcio em Cruz Alta e em Passo
Fundo, o que atesta que, independentemente de ser com frequncia ou
no, comerciantes de regies afastadas abasteciam suas casas de comrcio com mercadorias adquiridas nas praas da fronteira oeste, apesar das distncias e da pssima qualidade dos caminhos.
vlido esclarecer que mesmo as mercadorias contrabandeadas
que foram reexportadas por esses municpios da fronteira oeste poderiam gerar aes de cobrana, caso no fossem pagas. Quando se fazia
uma cobrana de dvida de comrcio, por meio de ao ordinria, no
era preciso anexar a guia de importao da mercadoria. At porque,
em geral, as cobranas aconteciam anos aps a sua compra, portanto, bastante improvvel que se guardassem as guias por tanto tempo.
Sendo assim, uma mercadoria introduzida por contrabando reexportada para outra localidade, mas que no foi paga, pode ser cobrada por
meio judicial assim como qualquer outra.356
Apesar desse mtodo no ter revelado muito das conexes comerciais da fronteira oeste com os demais municpios da provncia,
outros indcios apontavam para essas relaes mercantis. No Relatrio
elaborado pela comisso encarregada de inspecionar a Alfndega de
Uruguaiana, em 1861, relatado um caso de relao mercantil entre
Uruguaiana e o municpio de Bag nos despachos de mercadorias feitos
pela Alfndega: [...] Com o numero 20 anexa-se cpia do despacho de
consumo de numero 100 de uma factura de 31 volumes de fasendas despachadas para Bordegary e Cia, negociante de Bag, por Francisco (?) e
levadas a dita villa com as guias de 22 de junho tambm juntas por c-

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Aes ordinrias. Cruz Alta. Maos
19, 20, 25 e 96, 1834-1921.

354

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Aes ordinrias. Passo Fundo.


Maos 13, 14 e 17, 1855-1919.

355

Por essa razo, por exemplo, possvel encontrar comerciantes que apareceram envolvidos com contrabando movendo aes ordinrias de dvidas de
comrcio, como Henrique Helijalde, da Companhia de Helijalde & Irmos de
Santana do Livramento, que cobra dos herdeiros de Jos Igncio da Silva, tambm de Santana do Livramento, uma dvida de 147.230 ris referente a mercadorias e emprstimo de dinheiro (APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Aes
ordinrias. Santana do Livramento. Mao 14, n 509, 1866).

356

184

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

pias n 21 e 22 [...].357 Dessa forma, percebe-se que os comerciantes das


outras regies vinham suprir-se de mercadorias direto em Uruguaiana
atravs da alfndega, ou empreendendo o contrabando por eles mesmos, sem o intermdio dos comerciantes estabelecidos na fronteira, o
que no geraria aes de cobrana.
A colocao do porteiro da Alfndega Leopoldo da Cmara Lima
em um processo de responsabilidade de 1862, em que ele o denunciante e o inspetor Herculano Eugenio Sampaio e o segundo escriturrio Theodolindo Antonio da Rosa so rus, acusados de serem coniventes na m fiscalizao de despachos de mercadorias, categrica a
respeito de que os comerciantes de outras regies iam abastecer-se de
mercadorias estrangeiras diretamente no porto de Uruguaiana devido
permissividade da sua repartio fiscal. Segundo o porteiro,
a licena dAlfandega de Uruguayanna tem chegado a ponto que at negociantes de Bag, quarenta legoas distante do
Rio Grande, primeiro porto da Provncia, vo sortir-se em
Uruguayanna 80 legoas distante, e com mil dificuldades de
transito. Constame at que muitos negociantes de Pelotas, 6
legoas distantes de Rio Grande, lugar em que existem Vapores
que diurnamente fazem a viagem redonda, pretendem ir facturar-se em Uruguayanna.358

Outra possibilidade de verificar essas conexes mercantis que


no nas aes ordinrias de dvidas entre comerciantes foi revelada em
um caso em que o autor da ao, Jos Antunes de Porcincula, denunciava a firma de comrcio de Uruguaiana Guilherme Kasten e Cia. de
t-lo comissionado para fazer a cobrana de trs dvidas que comerciantes contraram com os rus. Ocorre que, tendo feito as cobranas,
Jos Antunes de Porcincula no recebeu o pagamento pelo servio
executado, nem mesmo dos custos que teve para realizar as cobranas.
Nesses custos, incluam-se os gastos de deslocamento e hospedagem, j
que as cobranas eram de dvidas de comerciantes de outros municpios. Uma das dvidas a ser cobrada era da firma Comis & Lameira do
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.
Mao 64, n 2.470, 1862. Relatrio da Comisso de Inspeo da Alfndega de
Uruguaiana de 1861.

357

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Mao


64, n 2.470, 1862.

358

185

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Estado Oriental. Outra era do comerciante Andr Vidal, de Santana do


Livramento. E a terceira era de Luiz Frana Mello Pereira, comerciante
de Bag. Dessa forma, tambm havia a possibilidade de os comerciantes
contratarem seus prprios cobradores de dvidas, o que novamente exclui a possibilidade de uma ao oficial de cobrana.
Atravs dos discursos oficiais, principalmente Relatrios de
Presidente da Provncia e atuaes da Assembleia Legislativa, no entanto, ficava mais aparente o fato de que o contrabando que se fazia por
aquela fronteira era preocupante em funo de sua abrangncia, que
tirava cada vez mais mercado do comrcio lcito feito pelas principais
praas comerciais da provncia.
Naquela pesquisa de mestrado, salientamos que os Relatrios de
Presidentes da Provncia constituam balanos feitos pelos presidentes
a respeito dos seus prprios governos ao final de cada exerccio, perodo de um ano, ou quando estavam repassando o cargo para outro presidente, que por sua vez tambm iria redigir um Relatrio no momento
de repassar o posto.359 Sendo assim, seria improvvel encontrar muitas
referncias aos problemas e fracassos enfrentados por um determinado
governo como longas dissertaes a respeito do contrabando, embora
algo to presente na realidade econmica da provncia no pudesse ser
negligenciado de todo. Normalmente, era na parte que versava sobre o
comrcio que o problema do contrabando era mencionado, ao serem
comparados os nmeros de importao e exportao, que no raro acusavam um dficit dos produtos enviados para fora em relao queles
comprados de fora.
J em 1853, no relatrio de Joo Lins Vieira Cansanso, de Sinimbu,
o contrabando referido, porm, sem um tom de gravidade. Segundo o
presidente, apezar do contrabando que se faz pela fronteira, para represso do qual se empregavo medidas convenientes, o commercio lcito da provncia no tem decahido, como exageradamente se tem dito,
antes continua em progresso.360 interessante notar que essa primeira
referncia encontrada em Relatrios de Presidente da Provncia se d
exatamente no ano seguinte ao da regulamentao de 1852, que decretou
a livre navegao e taxao das mercadorias introduzidas pelo Rio da
THOMPSON FLORES, Mariana F. da C. Contrabando e contrabandistas..., op.
cit., p. 154.
359

360

AHRGS. Relatrios de Presidentes da Provncia. A-7, 03, p. 51.


186

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Prata com destino a pases estrangeiros, a qual j sabemos ter tido peso
fundamental no incremento do comrcio lcito e ilcito naquela rota.
No relatrio de novembro de 1858, do presidente ngelo Moniz
da Silva Ferraz, diferentemente daqueles nmeros apresentados por
Cansanso de Sinimbu, em 1853, o valor das importaes apresentou um
declnio. Contudo, longe de uma postura otimista, o presidente atribuiu
essa diminuio impreciso dos dados recolhidos pelas Alfndegas e
lamentava-se pelo fato de que,
[n]o obstante a verdade desta apreciao, cumpre observar
que este movimento poderia ser maior se no fora enfraquecido pela concurrncia clandestina de mercadorias, que, ou por
via de transito, ou por outro qualquer modo, entro no nosso territrio por contrabando. Em virtude desta concurrencia, nosso comercio no poder ter a necessria vida em certos
lugares da fronteira, ou em outros prximos della. Por todas
as nossas fronteiras terrestres o contrabando funciona com
maior ou menor fora. Encontro-se casas commerciaes em
todos os pontos de nossas linhas divisrias. Nas margens do
Uruguay tem o contrabando cobrado maiores foras pelo systema de livre transito das alfndegas do territrio visinho.[...]
O processo j no o comesinho, no so os commerciantes de
Montevidu que praticam o contrabando: a situao de nosso
commrcio em relao ao daquelle paiz tem induzido nossos
negociantes lanarem mo de recursos iguaes. [...] A populao em geral se interessa em favor do contrabando, pelo lucro
que tem na acquisio do que lhe necessrio. Os preos das
fazendas nas fronteiras regulo de 20 a 30% menos do que os
das mercadorias despachadas para consumo nas nossas alfndegas. A villa de Uruguayanna parece florescer quando a aco
e o zelo fiscal afrouxo ou torno-se fraudulentos. 361

Nada otimista tambm se mostrava o relatrio de Joaquim Anto


Fernandes Leo362, apesar de, no ano de 1859, os valores de exportaes
terem ultrapassado os de importaes. Segundo Fernandes Leo, esses
valores eram um phenomeno e no condiziam com a realidade fiscal da
provncia que apontava que, cada vez mais, o comrcio lcito estava sendo
deixado de lado em favor da prtica mais lucrativa do contrabando.
361

Idem.

362

AHRGS. Relatrios de Presidentes da Provncia. A-7, 06, p. 69.


187

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

O relatrio referente ao exerccio de julho de 1861 at junho de


1863, de Esperidio Barros Pimentel363, mostra que a balana comercial
da provncia havia voltado a desequilibrar-se a favor das importaes.
Contudo, isso no foi interpretado pelo presidente da Provncia como
um refluxo do contrabando e a retomada do comrcio lcito, mas, sim,
que o aumento das importaes se devia ao crescimento populacional,
para o qual a provncia no tinha condies de satisfazer as demandas
apenas com sua produo. Sendo assim, as quantidades de mercadorias
contrabandeadas, se somadas aos nmeros da importao, s aumentariam o dficit comercial.
interessante perceber que as referncias ao contrabando nos
Relatrios de Presidente da Provncia acompanham, tanto em termos de
contedo quanto no momento em que so feitas, as mobilizaes dos comerciantes de Rio Grande e Porto Alegre que, atravs de seus jornais364,
associaes comerciais365 e representantes na Assembleia Legislativa, buscavam meios de proteger seus mercados dos produtos contrabandeados.
363

AHRGS. Relatrios de Presidentes da Provncia. A-7, 08, p. 66.

As discusses travadas nas Comisses de Representao da Assembleia eram


acompanhadas proximamente pelos jornais de Porto Alegre, Rio Grande e Pelotas,
que defendiam a causa dos comerciantes desses lugares. Seus posicionamentos ficam evidentes nas reprodues dos pronunciamentos das Comisses de Comrcio
e nos seus editoriais. Claudia Munhoz aponta que os jornais O Rio-Grandense e O
Dirio de Rio Grande foram criados com vnculos diretos com o setor mercantil de Rio Grande como forma de representao dos interesses da recm-fundada Associao Comercial, de 1844. Ver: MUNHOZ, Cludia Simone de Freitas. A
Associao Comercial de Rio Grande de 1844 a 1852: interesses e atuao representativa do setor mercantil. Dissertao (Mestrado em Histria) Universidade do
Vale do Rio dos Sinos (UNISINOS), So Leopoldo, 2003, p. 88, 118-119; MUSEU DE
COMUNICAO SOCIAL HIPLITO JOS DA COSTA. Correio do Sul. Porto Alegre,
12 de novembro de 1852, Anno I, n 26, p. 2-3; Correio do Sul. Porto Alegre, 28 de
novembro de 1852, Anno I, n 40, p. 3; O Brado do Sul. Pelotas, 1 de maio de 1858,
Anno I, n 24, Capa; O Brado do Sul. Pelotas, 29 de maro de 1859, Anno II, n 12.
Capa; O Brado do Sul. Pelotas, 1 de julho de 1860, Anno III, s/n., Capa.
364

A fundao das primeiras associaes comerciais no Rio Grande do Sul tambm teve relao com o grande alcance do contrabando na medida em que,
segundo Cludia Munhoz, refletiam a necessidade de definir os interesses comerciais de uma determinada localidade. Nesse sentido, Srgio da Costa Franco
afirma que a Associao Comercial de Porto Alegre, fundada em 1858, surgiu
tambm como uma medida encontrada pelo grupo mercantil para combater as
adversidades, entre elas o contrabando (MUNHOZ, Cludia Simone de Freitas.
A Associao Comercial de Rio Grande..., op. cit., p. 17; FRANCO, Sergio da Costa.
365

188

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Em grande medida, essa mobilizao se traduziu num embate de


muitos anos a fim de estabelecer uma tabela diferencial de taxas alfandegrias para o Rio Grande do Sul que visava coibir o comrcio ilcito.
Segundo Srgio da Costa Franco, a ideia da chamada tarifa especial
para o Rio Grande do Sul consistia em estabelecer para essa provncia
valores de direitos de importao inferiores queles vigentes nos demais portos do Imprio.366 Sua aprovao s ocorreu em 1879; contudo,
desde 1851, havia a preocupao por parte dos comerciantes do litoral
em instituir algo nesse sentido.
J em novembro de 1851, portanto, uma Comisso de
Representao de Comrcio formada na Assembleia Legislativa pelos
deputados Antonio Joaquim da Silva Mariante, Dr. Joo Pereira da Silva
Borges Fortes e Ernesto Frederico de W. B. apresentou uma primeira
proposta ao governo imperial,
pedindo que se estabelea para as Alfndegas desta Provncia
huma Tarifa especial pela qual os gneros importados paguem
os mesmos direitos que pago nas Alfndegas dos Estados vizinhos. [...] He tambm certa e bem conhecida a facilidade com
que pela estena Fronteira da Provncia se pode por meio de
contrabando introduzir mercadorias que naquelle Estado pago inferiores direitos ao que aqui se areccado, ou por ventura ahi passo por alto.367

A Comisso de Representao de Comrcio mobilizou-se novamente em novembro de 1852. Dessa vez, o discurso da Comisso se mostrava mais enftico e mais articulado aos interesses dos comerciantes
de Rio Grande, Pelotas e Porto Alegre:
A progrefsiva decadncia e definhamento do commercio nesta
Provncia um facto patente e muito grave para que pofsa to-

Porto Alegre e seu comrcio. Porto Alegre: Associao Comercial de Porto Alegre,
1983, p. 41-80).
Srgio da Costa Franco aborda a questo da aprovao da tarifa especial,
porm com alguma impreciso nos dados. Segundo ele, o projeto era discutido
desde 1858 pela diretoria da Praa de Comrcio de Porto Alegre, mas ela comeou a ser pensada no mbito poltico apenas em 1864, tendo entrado em vigor
em 1879 (FRANCO, Sergio da Costa. Porto Alegre e seu comrcio, op. cit., p. 41-80).

366

367

SOLAR DOS CMARA. Comisses de Representaes 1851-1887. V. 1, 1851, p. 16-17.


189

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

car suas ultimas nocivas conseqncias sem despertar as vistas de Afsembla, que julga do seu rigoroso dever expor ante
o trhono de Vofsa Magestade Imperial no s as causas que
tem concorrido para este estado decadente da Provncia, mas
tambm a urgentifsima necefsidade que h de se lhe accudir
com medidas promptas e eficazes sem as quais o mal prezente
pode adquirir foras que em parte o tornem irremedivel e o
nofso futuro carregado de ameaas e mizrias. [...] a diferena de direitos de importao entre esta Provincia, e aquelas
Repblicas [refere-se ao Uruguai e Argentina], tem sido um
grande motivo para que deixem de frequentar os nofsos portos
embarcaes que antes vinham do estrangeiro buscando permutar seos productos pelos de produo nofsa.
positivo que a maior parte das nofsas povoaes de fronteira
e at algumas do interior so hoje fornecidas quasi exclusivamente por gneros conduzidos por terra de Montevideo, cujo
mercado pelas razoes expostas offerece maiores vantagens ao
ponto de terem os comerciantes da campanha deixado suas
antigas relaes comerciaes com as praas mais importantes
desta Provncia. [...].
A igualdade das tarifas em todo o Imprio parece a primeira
vista de inquestionvel justia, attenda-se porm as circunstancias desta Provncia, as suas especialidades e estas patentearo da maneira a mais evidente os funestos resultados que
se tero de seguir da continuao de uma medida que no
justa por se no dar identidade de razo, que no til porque suas conseqncias s prejuzos podem trazer mesmo no
Imprio. As tarifas especiais para esta Provncia em nada prejudicario as demais do Imprio, porque fcil seria evitar-se
que os gneros estrangeiros importados em direitura nesta
Provncia e nella despachados para consumo fossem reexportados com carta de guia, e afsim ficario os especuladores
obrigados a pagar a differena de direitos e a provncia collocada em p de igualdade com os Estados vizinhos. 368

Aps alguns anos de silncio sobre essa questo das tarifas diferenciais, em 1858 ela voltou pauta, porm com modificaes nas
reivindicaes. Ao defender taxas especiais de impostos alfandegrios
para mercadorias em geral, os comerciantes do Rio Grande do Sul embatiam-se com comerciantes mais poderosos, como os da Corte, que
no tinham nenhum interesse em fortalecer o comrcio nesta provn-

368

SOLAR DOS CMARA. Comisses de Representaes 1851-1887. V. 1, 1852, s/p.


190

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

cia sulina e, por isso, dificultavam a aprovao da lei. Sendo assim, a


mudana de proposta, apresentada a partir de 1858, visava proteger o
produto local, que no rivalizava com o comrcio da Corte: o gado e
seus derivados. Os comerciantes rio-grandenses acreditavam que, com
os impostos mais baixos sobre o gado e derivados que aqueles cobrados
pela Argentina e pelo Uruguai, os comerciantes europeus, que tinham
se ausentado dos portos do Rio Grande do Sul atrados pelas melhores
condies fiscais oferecidas pelos vizinhos platinos, o que levou queda
da exportao da principal produo da provncia e dificultou o acesso
s mercadorias industrializadas, seriam novamente atrados.
Dessa forma, nesse mesmo ano de 1858, a questo da tarifa especial foi abordada pela primeira vez em um Relatrio de Presidente
da Provncia. O presidente ngelo Moniz da Silva Ferraz se manifestou a
favor da modificao tarifria, que afirmava ser fundamental para que
o commercio desta provncia se colloque em perfeito p de igualdade
com o dos Estados vizinhos para que possa concorrer com este, no s
nos mercados internos, como nos dos prprios paizes nossos limitrophes. Reforava ainda que a tarifa especial seria mais eficaz na coibio do contrabando que os meios de represso, que alm de mais
dispendiosos serio mais deficientes.369
Tambm nesse ano, a Assembleia Legislativa retomou os trabalhos da Comisso de Comrcio e elaborou uma nova representao,
apresentada em janeiro de 1859, incorporando o novo discurso da mudana tarifria para os produtos do gado e reforando a justificativa do
problema do contrabando:
[...] que se digne consentir na organizao de uma Tarifa
Especial que reduza os direitos de importao e izempo
das taxas de exportao que pago os produtos do gado desta
Provncia, como meios mais eficazes de dar alento ao commercio lcito que definha na luta que lhe oferece o contrabando.
[...] Este estado anmalo incontestavelmente a conseqncia
rigorosa do concurso do comercio de contrabando de importao e de exportao que por nofsas fronteiras terrestres se
efetua com os Estados vizinhos, especialmente co a Repblica
Oriental do Uruguay.

369

AHRGS. Relatrios de Presidentes da Provncia. A-7, 06, p. 42.


191

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Diante desta situao dolorosa para esta Provncia tem decrescido o comercio de longo curso, o de cabotagem e aquelle mesmo que se dirige para o interior, onde as povoaes
principalmente da fronteira so abastecidas de mercadorias
estrangeiras importadas por contrabando que sempre armado com a barateza dos preos encontra amplos mercados.
Distante augmentando de quantidade e variedade de gneros
tem creado grandes depsitos nas povoaes da Fronteira dos
Estados vizinhos donde partem sortimentos que chegam at
as praas do litoral da provncia.
avultado o algarismo em que se calcula a somma dos valores que o contrabando retira da circulao natural, privando
o commercio licito de seu concurso, e o Estado de sua renda
proporcional [...]. 370

sabido, portanto, que o projeto da tarifa especial s foi aprovado em 1879; contudo, para a pesquisa atual, avanando at 1889 na
anlise dos Relatrios de Presidentes da Provncia, no foi encontrada mais nenhuma referncia questo do contrabando e tampouco
tarifa especial. Da mesma forma, as Comisses de Representao da
Assembleia tambm no fizeram mais meno a tal assunto.
No entanto, para encaminhar a concluso desta anlise sobre
o alcance das mercadorias introduzidas por contrabando atravs da
fronteira oeste, bem como do quanto isso teria afetado a dinmica do
comrcio lcito, defendido sobretudo pelos comerciantes do litoral, detenhamo-nos em um ltimo ponto.
A dissertao de Marcelo Henrique Dias fundamenta sua proposio geral na afirmao de que o Rio Grande do Sul rearticulou-se
enquanto subespao econmico platino aps a liberao da navegao
dos rios da Bacia do Prata e da assinatura dos tratados de comrcio entre o Imprio e os estados vizinhos, sobretudo, atravs desse comrcio
realizado pelo Rio Uruguai, focando os papis desempenhados pelos
municpios de Uruguaiana e Santana do Livramento, que teriam alcanado o patamar de abastecedores do interior da provncia de mercadorias importadas.371

370

SOLAR DOS CMARA. Comisses de Representaes 1851-1887. V. 1, 1859, s/p.

DIAS, Marcelo Henrique. O Rio Grande do Sul no circuito comercial platino:


permanncia ou desarticulao durante a Primeira Repblica. Dissertao

371

192

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

De forma semelhante, Llia Medrano afirma que comerciantes de


toda a regio da campanha e do planalto iam para a fronteira oeste,
atrados pelas mercadorias introduzidas e revendidas por baixos preos
para abastecerem-se:
Desde estos puertos [refere-se a Uruguaiana e Paso de
los Libres] los productos se internaban por todo lo interior
riograndense, abasteciendo una amplia regin del sur brasileo. Segn las autoridades de la aduana de Uruguaiana, esos
productos entraban por contrabando o por los medios legales,
siendo destinados a los municipios de Alegrete, San Borja y
hasta la frontera del ro Cuaraim. Por Itaqui tambin ingresaban muchos artculos para ser distribuidos en los municipios de Cruz Alta y Passo Fundo, donde eran canjeados por
yerba-mate, que posteriormente eran conducidas a Itaqui y
despachadas a los mercados de la Confederacin Argentina
y Repblica Oriental del Uruguay, en su mayora de contrabando. Uruguaiana tambin irradiaba su influencia hasta San
Gabriel, Santa Maria da Boca do Monte, Caapava y Cachoeira.
De esta forma, toda la Campaa de la Provincia del Rio Grande
do Sul se beneficiaba con el comercio realizado a travs de los
puertos del ro Uruguay.372

Nesse sentido, compreende-se a colocao do presidente da provncia ngelo Moniz da Silva Ferraz em seu relatrio, de novembro de
1858, onde alerta que cumpre-me todavia no occultar-vos que na villa
de Cachoeira j se recebe grande quantidade de fazendas seccas vindas
por contrabando do Uruguay, e outros pontos, e que nesta prpria capital se h reconhecido sua entrada.373
O autor Ronaldo Colvero, em seu livro Negcios na madrugada
o comrcio ilcito na fronteira do Rio Grande do Sul, direciona parte de
sua anlise para demonstrar a superioridade alcanada pelo porto de

(Mestrado em Histria) Universidade do Vale do Rio dos Sinos (UNISINOS),


So Leopoldo, 1996, p. 66.
372
MEDRANO, Lilia I. Z. de. Rio Grande do Sul, una provncia brasilea vinculada comercialmente al Plata en el siglo XIX, Todo es Historia, Buenos Aires, n.
307, p. 66, 1993 Apud DIAS, Marcelo Henrique, O Rio Grande do Sul no circuito
comercial platino, op. cit., p. 71.
373

AHRGS. Relatrios de Presidentes da Provncia. A-7, 06, p. 41.


193

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Uruguaiana sobre o de Rio Grande a partir de 1851. Baseado em relatrios de presidentes da provncia, apresenta grficos de valores de exportao e importao em que, entre o perodo de 1851 a 1868, os valores
movimentados pelo porto de Uruguaiana estiveram significativamente
acima dos do porto de Rio Grande.374
Contudo, a proeminncia do porto de Rio Grande sobre os demais da provncia apontada por muitos autores375, o que, em geral,
se afirma. Desconheo o mtodo aplicado por Colvero aos dados fornecidos pelos relatrios de presidentes da provncia; contudo, os nmeros por ele apresentados parecem ser impossveis de se demonstrar.
Considerando os quadros apresentados nos relatrios com os valores
de exportao e importao comparativos entre os portos da provncia,
nota-se que, em momento algum, a alfndega de Uruguaiana ultrapassou a de Rio Grande, sendo que esta ltima se manteve quase sempre
bem acima das demais.
Se fosse verificvel, portanto, que, durante um perodo de quase 20 anos, o porto de Uruguaiana foi efetivamente mais importante
que o de Rio de Grande, ento, teramos uma grande mudana nos
paradigmas com os quais lidamos para compreender o funcionamento do mercado interno da provncia do Rio Grande do Sul. O que
verificvel, no entanto, e parece que aqui reside a razo do provvel equvoco do autor, so os quadros comparativos, apresentados
por Llia Medrano em sua tese de doutorado, com os valores de importao e exportao para os portos de Porto Alegre, Rio Grande,
Uruguaiana, Itaqui e So Jos do Norte apenas com os portos do Rio
da Prata, Buenos Aires ou Montevidu.
Constatando atravs dos ndices de valores de importao e
exportao que, dos portos localizados no Rio Uruguai (Uruguaiana e
Itaqui), Uruguaiana era o mais importante economicamente e que o
mesmo valia para Rio Grande, considerando os portos do litoral (Porto
Alegre, Rio Grande e So Jos do Norte), Medrano estabeleceu uma

374

COLVERO. Ronaldo. Negcios na madrugada..., op. cit., p. 131-138.

MUNHOZ, Cludia Simone de Freitas. A Associao Comercial de Rio Grande...,


op. cit., p. 11, 44, 83 e 164; BARBOSA, Eni. O rgo Fazendrio..., op. cit., p. 8889; SILVA, Elmar M. da. Ligaes externas da economia gacha (1736-1890). In:
DACANAL, Jos H. GONZAGA, Sergius (Orgs.). RS: Economia & Poltica. Porto
Alegre: Mercado Aberto, 1979, p. 63.

375

194

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

comparao entre Uruguaiana e Rio Grande e verificou que, na maior


parte dos anos, no perodo entre 1851 e 1868, os valores de comrcio
movimentados por Uruguaiana com os portos do Rio Prata foram muito
superiores aos de Rio Grande.376
O que ocorre nesse sentido que, se tomarmos os valores totais
de importao e exportao, o porto de Rio Grande ser sempre muito
superior a todos os outros da provncia. No entanto, ao considerarmos
exclusivamente o comrcio que se fazia com os portos do Rio da Prata,
ento Uruguaiana aparece frente de Rio Grande em importncia, o
que denota o avultado comrcio realizado entre essa fronteira e as praas do Rio da Prata e confirma que um volume to grande de mercadorias de fato no poderia ser consumido todo naquela regio. Isso deixa
evidente que os portos do Rio Uruguai foram responsveis por parte
significativa do abastecimento dos municpios do interior da provncia
e, assim, conquistaram mercados antes controlados pelos comerciantes
do litoral. Vale tornar a ressaltar, embora seja bvio, que esses valores
apresentados por Medrano so referentes ao comrcio lcito e que o
montante imensurvel do contrabando colocaria em mais disparidade
ainda essa superioridade de Uruguaiana em relao a Rio Grande no
comrcio com os portos do Rio da Prata.

3.4 Os diferentes contrabandos, seus agentes e suas estratgias


Assim como foi pertinente localizar os diferentes contextos da
prtica do contrabando, a fim de que no se casse na armadilha de
pens-lo como algo estanque no tempo, tambm preciso identificar
que diferentes tipos de contrabando ocorriam em um mesmo momento. Assim como havia contrabandos enormes munidos de grandes aparatos para sua introduo, que abasteciam reconhecidas casas de comrcio da provncia, havia aqueles contrabandos menores que visavam
a um ganho rpido com sua revenda ou apenas ao provimento pessoal
de vveres. Reconhecer essas diferenas aponta para outras questes
relevantes, como a diferena dos agentes (no so os mesmos indivduos envolvidos com um e com o outro contrabando) e a diferena das

MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. A livre navegao dos Rios Paran e
Uruguay..., op. cit., p. 203-220.

376

195

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

estratgias empregadas (a introduo de um grande carregamento certamente demandava estratgias especficas e distintas das utilizadas na
passagem de um pequeno contrabando).
complicado determinar quais daquelas 45 ocorrncias de contrabando constituem-se em contrabandos grandes e quais eram pequenos.
Um critrio possvel de ser utilizado para tal categorizao seria o valor
total dos contrabandos, uma vez que h contrabandos avaliados entre 16
mil e 950 ris at 28 contos, 561 mil e 609 ris; no entanto, alm de esse
dado no estar disponvel para todos os processos, parece que nem sempre h uma relao simples e direta entre o montante do carregamento
aprendido e a dimenso daquele contrabando. H casos, por exemplo, de
reconhecidos contrabandistas que, ao perceberem que sero capturados,
livram-se das mercadorias e so pegos sem carregamento algum.
O que parece diferir os contrabandos e os agentes que o empreendem o fato de estarem vinculados a um bando aparamentado para
sua travessia, que, por sua vez, contratado por quem encomendou o
contrabando, ou de se tratarem de empreitadas de risco e lucro individual, as quais tendem a ser de menor porte em termos das quantidades de mercadorias. Mesmo assim, ainda no possvel qualificar todas
aquelas ocorrncias em uma dessas duas categorias, pois muitas delas
carecem de informaes.
No entanto, independentemente de tratar-se de um grande contrabando promovido por uma companhia de comrcio ou de um pequeno conduzido por um mascate, vale refletir sobre a conotao criminosa
que essa prtica tinha entre seus contemporneos e da imagem romantizada que se tem muitas vezes do comrcio ilcito.
Dada sua cotidianidade, poder-se-ia pensar que o contrabando no
fosse compreendido propriamente como um crime por aquela sociedade
fronteiria do sculo XIX. Nesse sentido, bastante correta a afirmao de
Susana Bleil de Souza de que o contrabando no pode ser definido unicamente como um ato ilegal em si, ele tem que ser explicado no ambiente
socioeconmico que lhe deu origem e em cujas relaes ele se apoia.377
Por outro lado, compreender essa prtica como parte do cotidiano
dessas comunidades fronteirias no pode retirar o fato de ela ser uma infrao lei. Se no, como explicaramos todas as estratgias e subterfgios
para a passagem dos contrabandos. Desconhecemos se os contrabandistas

377

SOUZA, Susana Bleil de. Os caminhos e os homens..., op. cit., p. 135.


196

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

concordavam ou no com a criminalizao de sua prtica, o que importa,


no entanto, que tinham plena cincia de tratar-se de algo ilegal e, por
isso, utilizavam-se de todos os meios clandestinos para no serem pegos.
importante acrescentar nesse ponto que, em se tratando de uma
sociedade pr-industrial, a valorao da honra constitua um bem inestimvel. Dessa maneira, ver-se envolvido em um processo de contrabando
poderia ser mais prejudicial que a perda de um carregamento. Segundo
Barrington Moore, o prejuzo reputao era to importante quanto o
prejuzo material, embora, muitas vezes, os cdigos morais vigentes tendessem a estabelecer como a sociedade deveria funcionar, apesar de pouco revelarem a respeito de como essa sociedade funcionava realmente.378
Um caso emblemtico de um comerciante que no quis ver-se
envolvido em escndalos de contrabando ocorreu em 1853, quando um
grupo, do qual faziam parte alguns funcionrios pblicos, comeou a
realizar um golpe ameaando comerciantes com denncias por crime de contrabando, muitas delas falsas, e cobrando propina para que
a denncia fosse retirada ou no fosse feita. Jorge Matutiehm foi o comerciante-alvo desse embuste e cedeu ao pagamento da propina para
que ele e seu scio no fossem processados. Em seu depoimento, o negociante justifica o fato de ter aceitado pagar a quantia:
[...] teve de desembolar para no ser pronunciado seu scio, e
ver a sua casa envolvida, ameaada de prejuzos, e assim procedeu no por ter receio algum de uma sentena justa, pois que
as mercadorias Aprehendidas foro licitamente introdusidas
em sua dita casa, mas porque sem recursos ficava s violencias
comsequentes de um processo injusto e premeditado.379

Jorge Matutiehm preferiu claramente desembolsar dinheiro a se


ver envolvido em um processo-crime de contrabando que, segundo ele,
mancharia a imagem de sua casa de comrcio, podendo lhe trazer prejuzos. Mesmo que esse comerciante eventualmente fizesse contrabando,
ser publicamente tachado de contrabandista, atravs de uma acusao em
um processo judicial, era algo que poderia prejudic-lo economicamente.
MOORE, Barrington.Aspectos morais do crescimento econmico e outros ensaios. Rio de Janeiro: Record, 1999, p. 12-19.

378

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao 78,


n 2.754, 1853, grifo meu.

379

197

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Dessa maneira, pensar o contrabando de forma naturalizada, ausente de conotao criminosa, tende a levar para outro tipo de equvoco
que a romantizao desses indivduos. A viso heroica e romntica do
contrabando e dos contrabandistas bastante comum. Em um trecho,
Souza descreve os contrabandistas na passagem do sculo XIX para o
XX da seguinte forma:
[...] o contrabando supunha a presena de homens de comprovada valentia, [...]. Os homens que praticavam o contrabando tinham o seu cdigo social, seu armamento tpico, suas prprias
estratgias. Conheciam bem as picadas, adivinhavam os rudos
noturnos, ouviam a respirao dos guardas que os procuravam.380

Da mesma forma, as autoras Medrano e Ricci apontam para outra caracterstica idealizada desse tipo social, o fato de serem sujeitos
aptridas:
Los contrabandistas, aunque no permanecan totalmente alejados de la vida civilizada, eran, sin embargo, personajes
errantes, como los gauchos, donde, la esperanza de encontrar
algn beneficio, los hacia permanecer siempre armados y en
marcha, listos para combatir de la misma forma a los soldados,
a las milicias e a los guardas fiscales de las dos naciones, como
a todos los obstculos que se les presentasen en su camino.381

J discutimos em captulos anteriores a respeito das identidades


manejadas na fronteira, em que o sujeito reconhece um pertencimento, assume uma identidade, embora saiba que pode dissimul-la se for
de seu interesse. Para os contrabandistas, vale o mesmo pressuposto;
em quase todas as ocorrncias de contrabando se sabe a naturalidade
do ru e nunca se coloca a questo de que esses sujeitos no tinham
nacionalidade definida, ou melhor, que no se sentiam pertencentes a
nenhum dos lados da fronteira.

380

SOUZA, Susana Bleil de. Os caminhos e os homens..., op. cit., p. 137-138.

RICCI. Maria Lucia de Souza Rangel; MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. El
papel del contrabando y la interaccin fronteriza del Brasil sureo con el Estado
Oriental del Uruguay: 1850-1880, op. cit., p. 258-259.

381

198

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

No caso da apreenso do contrabando conduzido pelos correntinos Frederico Ortiz e Ermenegildo Cceres, a questo da nacionalidade
no s foi ressaltada como serviu de justificativa para os rus tentarem
livrar-se da acusao. Segundo eles, por serem estrangeiros, desconheciam as leis deste pas e, por isso, no sabiam que aquilo que estavam
fazendo era ilegal.382
Em demais situaes, tambm se percebe que os contrabandistas
sabiam conduzir muito bem a seu favor as questes nacionais. Ao no
ignorarem a linha da fronteira que colocava lado a lado soberanias diferentes, os contrabandistas eram capazes, por exemplo, de construrem
galpes de armazenamento de mercadorias exatamente em cima da linha divisria, com parte da edificao no Brasil e outra parte no Estado
Oriental. Os comerciantes Cuervo Arango & Irmo possuam duas casas de comrcio em Santana do Livramento com a mesma razo social,
que se auxiliavam mutuamente quando faltavam gneros em uma delas.
Porm, uma dessas casas estava situada sobre a linha divisria e, dessa
maneira, os produtos eram legalmente introduzidos no estabelecimento pelo lado do Estado Oriental, misturavam-se s demais mercadorias
dentro da casa e saam pelo lado brasileiro da casa de comrcio de forma aparentemente lcita.
Segundo o comandante da seo policial,
[h]oje no pequeno numero de carroadas foram conduzidas
de um depsito que estes Sres. [refere-se aos Cuervo] tem junto
a linha divisria, e este transporte feito com muita freqncia,
sendo que a casa daqueles Sres. junto a linha divisria considerada com o fim nico de embaraar a vigilncia e facilitar o
contrabando conforme me informa o sargento desta seco.383

Com estratgia semelhante funcionava o matadouro pertencente a Feliciano Correa de Melo, o Xandico. Quando o capito Victorino
Maciel afirmou que havia mercadorias contrabandeadas depositadas
no estabelecimento de Xandico, pediu que a averiguao fosse breve

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao 93,


caixa 65, n 3.233, 1878.

382

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 730, n 2.108, 1889.

383

199

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

porque o dito matadouro se localizava junto linha divisria e, segundo


ele, sabido que a casa, devido sua localizao, funciona como depsito de contrabandos.384
Valeu-se tambm da proteo da linha da fronteira o grupo
de contrabandistas que, numa madrugada de outubro de 1889, trazia
contrabandos de Rivera escoltado por mais alguns homens armados.
Ao perceberem a aproximao da fiscalizao, no entanto, atiraram
os fardos no cho e correram de volta em direo a Rivera, juntando-se aos homens da retaguarda e comeando um tiroteio com a guarda da linha divisria atravs da fronteira, j que sabiam que do lado
de l daquela linha imaginria no poderiam ser presos pelos agentes
do Imprio.385
Os contrabandistas eram, portanto, pessoas de carne e osso,
que no dispunham de habilidades sobre-humanas como ouvir a respirao dos guardas, mas que tinham no comrcio ilcito um meio de
vida, um negcio que o contexto de fronteira possibilitava, e no uma
causa moral. Tampouco se tratava de investidas incertas e inconstantes
com carter bravateiro. O contrabando se fazia de forma permanente
e dispunha de um aparato organizacional para sua realizao. No caso
do contrabando empreendido, ou encomendado, por comerciantes regulares, estabelecidos com casas de comrcio, ele era um meio permanente e consolidado de se fazer a importao de produtos estrangeiros,
no tendo, portanto, carter circunstancial ou aleatrio. A prtica do
comrcio ilcito funcionava como uma empresa.
Zacarias Moutoukias, referindo-se ao contrabando colonial no
Rio da Prata no sculo XVII, alerta para essa questo da romantizao do contrabando. Mesmo se tratando de outro contexto diferente
deste, seu alerta bastante pertinente. Nas suas palavras, [c]uando se aborda el tema del contrabando en la historia comercial de la
Hispanoamrica colonial, es casi un acto reflejo imaginar a sus protagonistas organizados en bandas antes que en compaas o sociedades
comerciales.386
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do
Livramento. Caixa 731, n 2.115, 1889.

384

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 731, n 2.122, 1889.

385

386

MOUTOUKIAS, Zacarias. Contrabando y control colonial, op. cit., p. 98.


200

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Os contrabandos aos quais estamos nos referindo como grandes


no se identificam, portanto, simplesmente pelo valor de seu carregamento, mas, sim, pelo fato de contarem com uma estrutura organizada
para sua conduo, sobretudo no que se refere contratao de bandos
de homens armados para garantir sua escolta. Em geral, esses contrabandos eram encomendados por comerciantes que buscavam abastecer suas casas de comrcio com os produtos importados por um custo
bastante inferior ao que teriam se tivessem passado regularmente pela
Alfndega. Eles no eram simplesmente contrabandistas ou comerciantes; eram, justamente, comerciantes-contrabandistas, homens que,
com a facilidade da condio de fronteira, lanavam mo do recurso do
contrabando para incrementar seus negcios, todas as vezes que isso
fosse possvel. Dispunham de uma grande logstica, que envolvia transporte, homens para descarregar mercadorias em lugares escondidos,
informantes sobre as orientaes da patrulha da fronteira, cmplices na
Alfndega etc. Era fundamental manter esse aparato de clandestinidade porque, ao mesmo tempo em que tinham cmplices nas reparties
fiscais, tambm podiam ter inimigos, e, em se tratando de uma prtica
ilegal, todo o cuidado era pouco para evitar uma apreenso.
Os irmos Juan e Jos Comas, estabelecidos com casa de comrcio em Uruguaiana, esperavam a introduo de um grande contrabando
de cerca de 60 fardos de fazendas importadas na madrugada de 27 de
novembro de 1864. Tudo parecia estar acertado: Domingos Quincoza,
ex-guarda da Alfndega, havia sido contratado para capitanear o grupo
de cerca de 20 homens a cavalo que as buscaria, nas margens do Rio
Uruguai, em um bote tambm contratado, que aguardava o momento
apropriado para atravessar as mercadorias de Restauracin e entreg-las ao referido grupo em um lugar previamente combinado na margem brasileira. Domingos Quincoza ainda mantinha bons contatos na
repartio e, por isso, soube que a madrugada de 27 de novembro seria a
ideal, sobretudo porque era sbado, j que nos finais de semana o efetivo da guarda ficava reduzido. Alm do mais, sabia-se que uma tormenta
se aproximava e, por essa razo, aquela noite seria muito escura, o que
tornaria mais difcil que o bando fosse visto.
O mesmo Domingos ficou responsvel pela contratao dos homens
que trariam os fardos presos aos seus cavalos, sendo entre um e trs fardos
por pessoa. Muitos dos homens que participaram da empreitada envolveram-se circunstancialmente nesse contrabando, eram homens livres, pobres e sem ocupao definida, que sobreviviam desses pequenos trabalhos.
201

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Um caso desses foi o de Symo Portilho, 26 anos, casado, peo de


carretilhas, natural de Corrientes. Confessou ter participado da introduo do contrabando carregando trs fardos em seu cavalo (dois grandes na garupa e um pequeno na mo). Fora convidado por Domingos
Quincoza e Manoel Farrapo e receberia o pagamento de um pataco
por fardo que carregasse. Afirmou que eram entre dezesseis e dezoito condutores e, naturalmente em sua defesa, disse que era a primeira
vez que participava de um contrabando. O convite para participar do
grupo lhe foi feito na mesma noite da ao, e, assim que aceitou, j saiu
na companhia de Domingos e Manoel e juntaram-se a mais pessoas na
sanga do Salso. Juntos foram pela costa do Uruguai at a ponta da Ilha
Grande, onde chegou o bote que trazia os volumes.
O grupo conduziu o carregamento escoltado por homens armados prontos para a resistncia. Por volta da meia-noite, suspenderam a
marcha no local denominado coxilha dos loucos, e Modesto Oliveira
de la Palma, Agostinho Silva Filho e Leopoldo Silva avanaram, servindo
de espies para observar as rondas, as patrulhas e transmitir avisos.
Ao completarem o percurso, entregaram os fardos de mercadorias pelo
muro dos fundos do ptio da casa de negcio de Comas, onde havia
cerca de seis pessoas do lado de dentro recebendo os fardos. Foi nesse
momento que foram surpreendidos pelos guardas da Alfndega, com
quem entraram em conflito. Alguns dos homens do bando conseguiram fugir, outros foram presos, e os irmos Comas acabaram indiciados
como rus no processo de apreenso de contrabando. No entanto, as
mercadorias no foram apreendidas no ato, porque os guardas careciam de mandado para dar busca na casa dos irmos Comas.387
Em outras ocasies, tambm se pde perceber que investir em
uma escolta armada para guarnecer o contrabando foi vantajoso, j que
o bando, apesar de entrar em conflito aberto com os guardas, garantiu a
introduo e manuteno das mercadorias contrabandeadas. Segundo
o ofcio de Milito Ferreira da Silva Pinheiro, comandante da polcia, ao
juiz municipal Antonio Augusto da Costa Barradas, sua patrulha viu, na
noite do dia 8 de maro de 1873, uma carreta carregada cruzando a linha
divisria vindo de Rivera protegida por um grupo de homens armados e
que, por isso, no pde realizar a apreenso. Quando a patrulha retornou com reforos, j encontraram a carreta descarregada em frente
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Caixa
310, n 2.535 e 2.536, 1864 e 1865.

387

202

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

casa do comerciante, apontado como ru, ngelo Alvarez, que ameaava


quem se aproximasse. No momento da apreenso, s encontraram duas
latas de grampos de arame.388
Entre esses homens contratados para fazer os atravessamentos,
portanto, havia aqueles de ocasio, como Symo Portilho, mas havia os
de profisso, como o caso de Manoel Cancela. Este foi capturado em
fins de fevereiro de 1865, trazendo uma carretilha carregada de fazendas, no valor de 420 mil ris, atravs do Passo do Batista. Apesar da fuga
do ru, com as mercadorias foram apreendidas correspondncias pessoais que evidenciavam que o mesmo era um atravessador de mercadorias de profisso. As cartas e os apontamentos apreendidos apontavam
que o ru realizava o servio de transporte de mercadorias para vrios
comerciantes de diferentes localidades, com quem tinha dvidas ativas e passivas, como com os comerciantes Blanco & Hermanos de San
Eugenio, na provncia de Santa F na Argentina, e com Francisco Roman
de Tres Cruces, distrito de Montevidu.389
Em alguns casos, no entanto, percebe-se que quem encomendava o contrabando no era propriamente um comerciante, como
Jos Pereira do Couto, de 50 anos, estancieiro de Alegrete.390 Couto
contratou quatro de seus pees, Ramo Flores, de 25 anos, natural de
Corrientes, o pi Santiago Anastcio de aproximadamente 14 anos,
Joo Correntino e Santos Martins, dos quais no se dispe de mais

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Mao 43, caixa 717, n 1769a, 1873.

388

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Caixa


311, n 2.550, 1865.

389

Segundo Graciela B. Garcia, a tendncia da sociedade rural ao longo do sculo XIX,


sobretudo a partir da segunda metade, foi de se complexificar. Os estancieiros podiam
possuir estabelecimentos de criao em diferentes lugares, sendo que alguns passaram a dedicar-se, alm da pecuria, a atividades comerciais. Em se tratando de uma
realidade de fronteira, a diversificao das atividades pode se dar justamente atravs
do contrabando. Guardadas as devidas diferenas, por estar se referindo ao perodo
colonial, Tiago Gil diz que, frequentemente, os contrabandistas eram tambm lavradores, soldados, criadores etc., que se valiam do comrcio ilcito como uma alternativa para obter ganhos extras (GIL, Tiago. Infiis transgressores..., op. cit., p. 50). Ver:
GARCIA, Graciela Bonassa. O domnio da terra..., op. cit., p. 32. Daniel Alberto Virgili
tambm menciona vrios casos de estancieiros envolvidos com comrcio (VIRGILI,
Daniel Alberto. Las esquinas de la pampa: pulperos y pulperas en la frontera bonaerense (1788-1865). In: MAYO, Carlos (Org.). Vivir en la frontera..., op. cit., p. 118).
390

203

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

informaes alm do nome, para trazerem fardos de fazendas em seus


cavalos servio pelo qual, segundo o pi Santiago, receberiam um
pataco de seu patro.391
Frequentemente, portanto, eram grupos de homens a cavalo que
traziam as mercadorias amarradas aos seus arreios at seu destino final. Nesses casos, tambm era frequente que eles buscassem a escurido da noite para agirem com menos possibilidade de serem vistos
pelos guardas. Pelo menos 12 ocorrncias de contrabando teriam ocorrido durante a noite ou madrugada392, o que considerado um dado
importante no julgamento por ser uma circunstncia agravante, j que
era proibido conduzir mercadorias nesses turnos.
Algumas vezes esses grupos procuravam caminhos ocultos, ou
seja, por onde no passavam estradas conhecidas. No entanto, o relato de um praa do Batalho de Infantaria, Benedito Jos Rodrigues, na
ocasio em que ele e mais quatro colegas faziam ronda procura de
contrabandos, bastante elucidativo a respeito da estratgia utilizada
por esses grupos de homens a cavalo enquanto percorriam seu trajeto. Segundo Benedito, eram seis homens a cavalo e armados, cada um
carregando dois fardos de mercadorias amarrados nos arreios. Era por
volta das 2 e meia da madrugada quando os guardas avistaram o grupo
que vinha do outro lado da fronteira em direo vila de Uruguaiana.
Os guardas ficaram em silncio por um tempo, observando de longe a
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Mao
62, caixa 303, n 2.411, 1858.

391

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Mao


62, caixa 303, n 2.408, 1858; APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processoscrimes. Uruguaiana. Mao 62, caixa 303, n 2.411, 1858; APERS. Poder Judicirio.
Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Mao 63, n 2.428, 1859; APERS.
Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Mao 63, n
2.429, 1859; APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana
do Livramento. Caixa 256, n 1.554, 1863; APERS. Poder Judicirio. Cvel e
Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Caixa 310, n 2.535, 1864; APERS. Poder
Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do Livramento. Caixa
258, n 1.617, 1867; APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes.
Santana do Livramento. Caixa 261, n 1.719, 1872; APERS. Poder Judicirio. Cvel
e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Caixa 361, n 2.697, 1875; APERS. Poder
Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do Livramento. Mao 43,
caixa 717, n 1769a, 1873; APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processoscrimes. Santana do Livramento. Mao 43, caixa 717, n 1.772, 1875; APERS. Poder
Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Mao 48, n 1.469, 1882.

392

204

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

movimentao dos homens que se dispersavo no mato vrias vezes


durante o trajeto para ver se estavo vigiando-lhes.393
Alm do esconderijo natural da noite e dos caminhos pouco
percorridos, carregar guias falsas, caso a apreenso fosse inevitvel,
tambm era uma estratgia recorrente. Falsificar a letra do coletor de
rendas, fabricar guias que indicavam a origem idnea da mercadoria,
ou pegar guias antigas e alterar as datas e as mercadorias, eram subterfgios comumente utilizados. O caso do contrabando apreendido em
Santana do Livramento, em 1872, ocorreu porque a pssima falsificao
das datas foi o que mais chamou a ateno, j que o falsificador nem se
deu o trabalho de imitar a letra.394
Em outros casos, a ausncia de guias tambm era utilizada como
argumento para afastar a suspeita de contrabando. Havia casos em que
se alegava que a procedncia dos produtos era Pelotas e que, como no
havia costume de despachar guias de mercadorias para dentro da provncia, no se podiam exigir esses comprovantes. Por essa razo, em
abril de 1849, o inspetor interino Jos J. F. P. da Cunha solicitou ao inspetor da Tesouraria Provincial que se dessem guias para trnsito de comrcio dentro do Imprio a fim de melhor controlar as transaes.
Segundo ele,
[s]endo frequentes as entradas por terra de carretas vindas do
Salto e de outras partes estrangeiras, conduzindo considerveis
facturas de mercadorias, dizendo os seus conductores quase
sempre, que vem de portos do Brasil como Rio Pardo, Pelotas,
Alegrete, com o fim de evadirem ao pagamento dos direitos de
consumo, para evitar o extravio dos direitos empreguei a medida de dirigir-me aos diversos collectores gerais, pedindo-lhes
que houvessem de munir aos carreteiros ou donos das mercadorias que fossem compradas naquelles locais de huma guia a
fim de quando aqui chegarem no vacilar sobre o terem ou no
sido compradas as mercadorias em portos brasileiros, porm
bem certo que semelhante medida no produzir o effecto desejado seno for mandada por em execuo por V.S [...].395

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Mao


62, n 2.408, 1858.

393

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 261, n 1.719, 1872.

394

395

AHRGS. Fazenda. Uruguaiana. Mao 405, s/n, 1849.


205

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Pedro Emlio Vidal, carreteiro argentino, teve suas mercadorias


apreendidas apesar de afirmar terem sido trazidas legalmente de Pelotas,
embora no possusse as guias que comprovassem essa origem. Segundo
o ru, trazer guia de mercadorias vindas de Pelotas era uma prtica no
seguida no commercio e nem exigida pelas Reparties Fiscaes, o que
comprovava anexando uma declarao do coletor de pelotas em que constava que aquela coletoria vinha se negando a dar guias para os comerciantes que seguiam para as vilas da campanha. O negociante Manoel Borges
Teixeira, testemunha no processo, confirmou o fato de no ser de costume trazer guias para mercadorias quando estas vinham de Pelotas: No
lhe consta que haja tal obrigao, e nem costume, pois que nessa mesma
ocazio em que a comitiva em que viero as cargas de Pedro E. Vidal veio a
elle testemunha huma carrecta com gneros e no lhe veio guia alguma.396
Os contrabandos que identificamos como pequenos so aqueles
que aparentam tratar-se de empreitadas individuais, de conta e risco do
contrabandista. Ou melhor, o sujeito que fazia o atravessamento era o
prprio dono das mercadorias e o mesmo que iria revend-las ou consumi-las. Nesses casos, os sujeitos contavam, em geral, apenas com seu
cavalo para carregar os fardos. Alguns no tinham a finalidade de ser
revendidos, constituindo-se em mercadorias para o consumo prprio
e da famlia ou, no mximo, encomendas feitas por vizinhos ou pessoas
prximas, e outros tinham a inteno de comrcio, o que era conhecido
como mascate. Em qualquer dos casos, no entanto, tanto para consumo prprio quanto para comercializao, mesmo o pequeno contrabando necessitava de uma estratgia mnima para ser realizado e escapar do
controle das guardas de fronteira.
Em alguns casos, somos levados a crer que os contrabandos
para consumo eram mais bem tolerados pela represso que os demais. Paulo Martins, residente no Estado Oriental, em meados de
dezembro de 1850, levava uma carreta, atravs do Passo do Batista,
carregada de mercadorias que no haviam passado pelo controle alfandegrio. O ru alegou que no tinha a inteno de cruzar para o
Estado Oriental nem de fazer negcio com as mercadorias. Em seu
depoimento afirmou que
tendo vindo a esta Villa [refere-se a Alegrete] com hu carga de
couros a vender, alguns moradores da costa de Quarahin seus

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao 78,


caixa 43, n 2.729, 1852.

396

206

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

conhecidos, fizero-lhe diversas encommendas, que depois de


compradas, o supplicante fez conduzir na mesma carreta, em
que trouxe os couros.

A lista das mercadorias apreendidas de fato aparenta no se tratar de artigos para comercializao, e sim para consumo, devido variedade e s pequenas pores de cada uma:
1 sorro de farinha, barrica de afsucar 6@, 29@ de Erva
Mate, resma de papel sortido, 1 duzia de tamancas, 1 rollo
de fumo - 2@, 1 panella, 1 ourinol, 1 caneca de loua, 1 prato
de folha, 1 par de arreios, 1 bahu pequeno, 1 corte de ponxo e
pala con todos preparos, 2 gorras p menino, 1 pefsa de chita,
2 ditas de morim, 2 pares de sapatos p Snr.s, 5 lenos dAlgodam, 1 duzia de carretis de linhas, 1 jaqueto de brim riscado,
1 par de serdas crivadas, 1 chapeo de pello, 4 embrulhos com
remdios, 3 anis douros.

Se fossem para comercializao, seria mais provvel que Paulo


Martins se dedicasse a transportar uma maior quantidade de menor
variedade. A questo que se coloca, no entanto, que se esses gneros
tinham vindo de Alegrete, como afirma o ru, e os mesmos foram apreendidos j tendo atravessado a linha divisria, ento eles eram contrabando de qualquer maneira, no importando se eram para revenda ou
encomendas para consumo. Contudo, mesmo sem apresentar as faturas que comprovariam que a compra foi realizada em casas de comrcio
de Alegrete, o ru foi absolvido da acusao.397
Outro caso de contrabando para consumo que foi tolerado est
implcito em um processo de tentativa de homicdio, que se deu entre
guardas da Alfndega e membros da Guarda Nacional, que estavam de
patrulha na guarda do Pay-Passo. Ao prestar seu Termo de Informao
sobre o ocorrido, o cabo Generoso Paes de Freitas relatou que, momentos antes do ocorrido que deu lugar ao processo, ele e os demais soldados haviam sado para verificar um rumor vindo da direo do passo,
que suspeitaram ser de contrabando. Nessa ocasio,

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao 78,


caixa 43, n 2.711, 1851.

397

207

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

passou uma carretilha, oito cavallos e uns burros condusidos tudo


por trs homens, que vinho do Estado Oriental, aproximou-se a
comitiva do ranxo da guarda, elle informante foi se aproximando com os soldados, e parando tudo muito naturalmente perto
do ranxo, elle informante passou revista na carretilha, e somente
achou umas miudesas para uso sem importncia.398

Os mascates, no entanto, no desfrutavam dessa mesma tolerncia. Um ofcio da Cmara de Vereadores de Alegrete, de maro de 1849,
relatava que os mascates estavam proibidos de aproximar-se menos de
3 lguas das linhas divisrias da fronteira.399 Cerca de 30 anos depois, a
Cmara de Uruguaiana encaminhava um pedido Assembleia provincial
para que a taxa de 150 mil ris cobrada dos mascates para que pudessem
trabalhar fosse elevada para 1 conto de ris. Segundo os vereadores, essa
medida restringiria o nmero de mascates porque seriam poucos os que
poderiam pagar esse valor e, dessa forma, coibiria muitos desocupados
que se usam desse artifcio para fazer contrabando de mercadorias.400
Joo Pereira de Azevedo, com 15 para 16 anos, foi um mascate
apreendido que precisou pagar multa e fiana para ser solto. No momento da apreenso, estava de posse de 8 chales bordados, 40 lenos
de escumilha com franja, 28 ditas de cassa, 3 pentes de tartaruga p
trana, 3 ditas de chifre p tranas, que com mais alguns gneros molhados, somavam 224 mil e 710 ris, todos trazidos por ele mesmo do
Estado Oriental.401
A declarao de Joo, talvez pela inocncia de sua pouca idade,
demonstra que era seu costume fazer esse tipo negcio.
Perguntado onde tinha sido preso e para que foi traser
as Fazendas, que foro aprehendidas como contrabando?
Respondeo que fora preso na Fonda402 de Jos Arambar as

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Mao


64, caixa 306, n 2.472, 1861.

398

399

AHRGS. Cmara Municipal. Alegrete. Caixa 2, mao 3, s/n, 1849.

400

AHRGS. Cmara Municipal. Uruguaiana. Caixa 184, mao 341, s/n, 1879.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Mao 38, caixa 256, n 1.554, 1863.

401

402
As fondas eram estabelecimentos como hospedarias simples onde tambm
se serviam refeies e bebidas alcolicas, sendo bastante comuns nas zonas rurais.

208

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

nove horas da noite aonde de costume vai todos os dias do


Estado Oriental para almoar e jantar, retirando-se para sua
casa us veses depois de ter entrado o sol, e outras mais cedo,
e que as fazendas foro por elle trasidas com o fim de vendelas
como de seo costume. [...] Perguntado a que horas trouxe o
contrabando? Respondeo que j o sol tinha entrado quando
sahio do Estado Oriental a cavalo trasendo adiante us caixas
com chales de seda e uns lenos de cassa, e que depositou tudo
na casa do senhor Mello.

O rapazote deve ter se surpreendido ao saber que havia sido


denunciado pelo prprio senhor Mello, onde habitualmente guardava suas mercadorias. Ocorre que esse senhor, que se chamava Jos de
Mello Pacheco de Resende, era dono de um armazm onde tambm se
vendia aquele tipo de mercadoria trazida por Joo e, provavelmente,
tendo sentido sua clientela ameaada pelo mascate, resolveu denunci-lo s autoridades.
O caso mais interessante de mascate o de Bibiano Baptista
Tubino. Atravs de notas publicadas no jornal O Baptistense, a pedido
de proprietrios de fbricas de sabo existentes em Quara, veio tona
a denncia de que Bibiano andava vendendo sabo de porta em porta
dizendo que era proveniente de Pelotas, Bag ou Livramento. Contudo,
o preo baratssimo que oferecia no condizia com a origem lcita da
mercadoria, uma vez que o preo corrente do sabo era de 5.700 ris
a arroba, e Bibiano a vendia por 3 mil ris. Alm disso, uma pessoa que
comprou o dito sabo como se fosse de Santana do Livramento, embora
l nem existisse esse tipo de fbrica, verificando as barras constatou
que eram da Fbrica de San Eugenio no Estado Oriental. Segundo o
processo, estimava-se que, at ter sido capturado, Bibiano teria passado cerca de 1 mil quilos de sabo do Estado Oriental.403
Esses dois ltimos casos apresentados nos mostram contrabandistas que conduziam seu negcio, seu meio de vida, sozinhos. Eles mesmos cruzavam a fronteira, compravam as mercadorias, faziam o atravessamento clandestino delas e depois se preocupavam em vend-las. Se
fossem pegos pela guarda, o prejuzo era todo seu; se tivessem xito no
contrabando, no entanto, no precisariam dividir os lucros com ningum.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara, mao 28,


n 973, 1889.

403

209

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Como vimos anteriormente, os grandes contrabandos tambm


no contavam com tolerncia, embora seus responsveis tivessem outros
meios de realizar seus negcios sem serem apreendidos em funo de suas
boas relaes e cumplicidades com polcia, guarda ou agentes do fisco.
Contudo, quando esses meios no funcionavam, no caso de suas boas
relaes no estarem ocupando lugares privilegiados, eles podiam sofrer
apreenses. A seguir, veremos as situaes em que os contrabandos eram
passados por dentro da repartio que deveria coibi-los: a Alfndega.

3.5Os contrabandos no apreendidos:


a permissividade da Alfndega
A no apreenso de contrabandos se deveu, muitas vezes, corrupo dos empregados pblicos que estabeleciam alianas com grupos
de interesse ligados ao comrcio e, assim, facilitavam a passagem das
mercadorias ilcitas. Esses grupos se relacionavam com a estrutura alfandegria de acordo com o inspetor que estava no comando, embora,
em termos gerais, fossem mantidas estratgias consolidadas de procedimentos entre o comrcio local e a estao fiscal que protegiam os
interesses dos negociantes e que podiam ser percebidas ao longo das
diferentes gestes de inspetores.
As formas mais utilizadas de passagem do contrabando por dentro da Alfndega eram:
o pagamento dos impostos alfandegrios tendo como referncia
a guia dos carregamentos, onde estavam listadas as mercadorias
das quais ele era composto, porm no procedendo a conferncia da sua correspondncia com o contedo dos fardos. Dessa
forma, podia-se trazer mais mercadoria do que aquilo que vinha listado ou falsificar na guia o tipo da mercadoria, apontando
uma de qualidade inferior, da qual se cobrava menor imposto;
a no conferncia de carregamentos e vistas grossas para
fardos escondidos;
declarao de mercadorias como sendo bagagem ou de uso
pessoal.
So abundantes na documentao autos de responsabilidade em
que funcionrios da Alfndega so autuados por terem propositalmente
procedido mal na conferncia das mercadorias e, assim, permitido a
passagem de contrabando.
210

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Em duas ocasies, 1857 e 1861, foram designadas para a Alfndega


de Uruguaiana comisses de fiscalizao cujo objetivo era avaliar a
probidade dos procedimentos dos funcionrios daquela repartio.
A comisso de 1857 fora designada pela portaria de 28 de fevereiro da
Tesouraria da Fazenda para examinar os despachos de mercadorias expedidos na Alfndega. Segundo o oficio do chefe da comisso ao inspetor da Fazenda, a Alfndega de Uruguaiana tinha se tornado huma verdadeira casa de comercio, onde os negociantes ajustavo com o chefe e
o Feitor Conferente o preo por que devio pagar suas facturas.404
A comisso de inspeo de 1861, que destituiu Herculano Eugenio
de Sampaio do cargo de inspetor, ao fim de 23 dias de trabalho, elaborou um relatrio, baseado nas suas investigaes e inquiries de funcionrios, em que comprovava a existncia de prticas consolidadas na
repartio para permitir o contrabando. 405
Todos os empregados da repartio foram escutados, exceto
Manoel Gonalves Ramos e Theodolindo Antonio da Rosa;
[...] o primeiro porque, estando envolvido nas suspeitas que resulto da analyse dos despachos de consumo no era de esperar
que aproveitasse o que referisse, o segundo porque servio de
conferente, o autor de todos os despachos denunciados como
fraudulentos e o motor da m ordem que segue a Repartio.406

A respeito de Theodolindo Antonio da Rosa, a comisso ainda


reforou que o processo da nomeao desse funcionrio pelo inspetor
Herculano havia sido bastante irregular.
Com quanto pelo paragrapho quarto do artigo 88 estejo
os Inspectores das Alfndegas autorisados para designar empregados que devem preencher de momento os lugares vagos
parece com tudo pouco regular e at suspeitosa a designao
do segundo Escripturrio Theodoindo Antonio da Rosa para o

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Mao


62, n 2.402, 1857.

404

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Mao 64, n 2.470, 1862. Relatrio da Comisso de Inspeo da Alfndega de
Uruguaiana de 1861.

405

406

Ibidem.
211

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

de primeiro Conferente, acto que o Inspector buscou justificar com a necessidade que, disse, se sentia de um funcionrio dessa classe, ao passo que arredou desse servio o segundo conferente Fermino Jos da Silva Lima, a quem incumbiu o
calculo dos despachos e a organizao dos mapas estatsticos,
provando afsim que tal necessidade no existia e sem mesmo
poder diser que em Lima no concorria a conveniente idoneidade para o servio do seu emprego, porque antes de ocupar
effetivamente, j o exercia e bem. [...] Nota mais a Comisso que
ao 2 escripturrio Theodolindo Antonio da Rosa, servindo de
1 Conferente foro distribudos todos os despachos apontados
e que desde a sua indicao para o exerccio de 1 Conferente
at 15 de novembro em que foi dispensado por ordem da
Thesouraria da Fazenda, fez elle quase que exclusivamente todos os despachos de fasendas, que tem tal ascendncia sobre
o chefe da Alfndega a ponto de pouco, ou nenhum servio fazer depois de sua dispensa, e que finalmente se anime dirigir
mesmo no recinto da Repartio indirectas offensivas a aqueles
seus companheiros que lhe merecem m vontade, sem que o
Inspector o reprima e antes mostre receio de incomod-lo.407

Atravs do depoimento dos demais funcionrios, possvel


perceber muitos procedimentos corruptos. Um dos inquiridos afirmou que o inspetor Herculano, por diversas vezes, havia se negado a
conferir despachos em que o porteiro Cmara Lima tinha encontrado
diferenas de marcas e contedo. O inspetor tambm foi acusado de
ter utilizado em benefcio particular uma edificao nacional, bem
como o servio de serventes das capatazias e marinheiros do escaler; de no ordenar o descarregamento de mercadorias para conferncia em embarcaes que seguiam para Itaqui e So Borja; de ter
perseguido alguns empregados da repartio, como Cmara Lima,
Joo Carneiro da Fontoura, Fermino Jos da Silva Lima, Clementino
Gonalves Coelho e David Antonio de Lima, a maior parte deles por
terem denunciado despachos irregulares, sendo que o ltimo foi despedido por ter descoberto um contrabando de mercadorias feito pelo
comerciante Pedro Crohar.
Alm dessas formas denunciadas pelas quais o contrabando podia ocorrer dentro da Alfndega, Joo Paulo de Freitas afirmou o seguinte a respeito de mercadorias que pagavam taxas menores por serem declaradas como de menor qualidade:
407

Ibidem.
212

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Perguntado se sabe se a grande quantidade de fardos


com estopa, cordoalho e fios de algodo, ultimamente despachados so com effeito desses gneros? Respondeo que
presume ser classificao falsa, por que os mercados que se
supprem desta praa no podem consumir tanta quantidade desses gneros. Perguntado se os cestos despachados por
vinhos de cidra ou com denominao de bebidas fermentadas o vinho que no Commercio se reputa champagne?
Respondeo que sim e que no commercio cada garrafa se vende por varejo a 4 mil ris.408

Nesse sentido ainda, em relao s mercadorias despachadas


como de uso pessoal ou bagagem, disse que lhe parece demasiado 4 ou
5 bahus de bagagem para um so passageiro, como tem acontecido. Alm
disso, disse que os barcos vindos de portos estrangeiros ancoravam sem
manter distncia conveniente e rarssimas vezes eram guarnecidos por
guardas durante a noite.
Para compreender como esses procedimentos se sedimentaram
no funcionamento da repartio, preciso ter em conta que os funcionrios da Alfndega de Uruguaiana, desde sua instituio, variaram
muito pouco. Eram pessoas nem sempre naturais do lugar, mas estabelecidas na regio por serem empregados pblicos e terem se atrelado
aos diferentes grupos de poder local existentes.
Essa lgica das redes sociais existia409 e estava colocada desde o
perodo colonial410, e, at por questo de sobrevivncia, era inescapvel
atrelar-se a uma delas. Elas perpassavam a poltica e incidiam na economia na medida em que derivavam em acumulao de riquezas para

408

Ibidem.

Segundo Richard Graham, o padro clientelstico que gerava as redes sociais


est presente na histria do Brasil desde o descobrimento, tendo, de fato, gerado o
Brasil e constituindo-se como a prpria razo de ser do Estado (GRAHAM, Richard.
Clientelismo e poltica no Brasil do sculo XIX. Rio de Janeiro: Editora da UFRJ, 1997).

409

Segundo Maria Fernanda Vieira Martins, houve a continuidade da lgica das


redes clientelares mesmo aps o fim do perodo colonial. Contudo, ocorreu
um processo de adaptao s novas estruturas polticas e do prprio Estado
considerando-se o aprimoramento dos processos eleitorais, a especializao
institucional, a proliferao de cargos, etc. mantendo-se ainda por tempo
considervel no universo cultural da poltica luso-brasileira (MARTINS, Maria
Fernanda V. A Velha arte de governar: um estudo sobre poltica e elites a partir do
Conselho de Estado (1842-1889). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2007, p. 170).

410

213

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

seus componentes.411 Nessa lgica, os enfrentamentos eram constantes


e no significavam dirigentes corruptos versus a ao de administradores zelosos. Talvez, mais do que isto, [...] indiquem enfrentamentos
de bandos polticos adversrios.412 preciso no perder de vista que
as alianas dos grupos de interesse eram inconstantes e independiam
de vinculaes ideolgicas. As associaes e disputas se davam no nvel
local a fim de conquistar ou manter o poder na parquia, para isso, os
membros dos grupos rompiam e reagrupavam-se frequentemente.
Nesse contexto, a cada novo inspetor que assumia a chefia da
Alfndega deveria haver um perodo de ajuste entre o recm-chegado,
os empregados que j estavam l situados e as redes sociais locais. H
uma constante no sentido de que um inspetor que pretendesse moralizar efetivamente o funcionamento da fiscalizao no conseguiria permanecer por muito tempo no cargo. Mesmo sendo um funcionrio que
desfrutava de respaldo poltico, haja vista que os inspetores de Alfndega
eram nomeados pelos altos escales do poder, por indicao do ministro
da Fazenda e anuncia do presidente da Provncia e inspetor-geral, caso
resolvesse pelo enfrentamento com os locais, poderia sofrer diversos
tipos de retaliaes, ameaas, atentados contra sua vida e/ou ver-se envolvido em processos como os autos de responsabilidade (em que um
funcionrio pblico apontado com envolvimento em irregularidades,
atos de corrupo/concusso). Esses processos corriam, muitas vezes,
apenas localmente, no saindo da Comarca; desse modo, os inspetores
poderiam ficar enfraquecidos politicamente nessa disputa.
Considerando que as concluses de Stuart B. Schwartz a respeito
da incrvel habilidade da sociedade colonial para abrasileirar os burocratas413 possam ser colocadas para a sociedade imperial, no sentido
da capacidade de cooptao de funcionrios enviados pelo poder geral

Segundo Joo Fragoso, os mecanismos de reproduo da economia eram,


claramente, refns da lgica da sociedade, a comear pelas relaes polticas
(FRAGOSO, Joo. Potentados coloniais e circuitos imperiais: notas sobre uma
nobreza da terra, supracapitanias, no Setecentos. In: FRAGOSO, Joo. Optima
Pars elites ibero-americanas do antigo regime. Lisboa: ICS, 2005, p. 138.

411

412

Ibidem, p. 135.

SCHWARTZ, Stuart B. Burocracia e sociedade no Brasil colonial. So Paulo:


Perspectiva, 1979, p. 251-285. Schwartz ressalta o papel da religio nesse processo de abrasileiramento, seja atravs da atuao das Misericrdias, seja atravs
de casamentos entre esses burocratas reinis e a elite fundiria local.

413

214

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

pelas redes locais, podemos inferir que a maior parte dos inspetores
designados para a Alfndega de Uruguaiana tenham se acomodado nessas redes. Na realidade, tratava-se de uma mo de duas vias. Se, para
sua permanncia no cargo, os inspetores precisavam se atrelar s redes
locais, por outro lado, as redes locais tambm precisavam do respaldo
de pessoas que ocupavam determinados postos de poder. Segundo Joo
Fragoso, em sociedades pr-industriais, o sucesso dos negcios dependia da boa vontade de sujeitos que ocupavam importantes cargos
pblicos.414 Nesse sentido, alianas eficientes deveriam ser polivalentes, atuando em diferentes meios polticos e econmicos, funcionando
como um mecanismo de defesa e coeso do elitismo.415
Analisando a gesto dos diferentes inspetores que passaram pela
Alfndega de Uruguaiana e das relaes que estabeleceram com os poderes locais, pode-se deduzir uma srie de conflitos e acomodaes
entre redes sociais. As correspondncias expedidas pela Cmara de
Vereadores funcionaram como um indicador do posicionamento dessa
elite local em relao s diferentes inspetorias, na medida em que expunham reclamaes, ou bajulaes, a respeito dos inspetores para o
poder central da provncia.416
Inspetores que no se adequavam ao modus operandi do comrcio
local sofriam duras retaliaes e no mantinham relaes amistosas na
localidade. O caso dos inspetores Thomaz Francisco Flores e Caetano
de Sousa Pinto exemplar no sentido de inspetores que se adequaram
ou no aos procedimentos locais.
Para finalizar, vejamos brevemente esses casos.
Quando Thomaz Francisco Flores foi nomeado, em 1852, para assumir a Inspetoria da Alfndega de Uruguaiana a fim de promover a
reorganizao da Alfandega de Uruguayana, sua indicao para o cargo
foi justificada em funo de sua luta aberta contra a fraude habitual de
lugares to distantes da Capital aonde parece que apenas havia noticia,
414

FRAGOSO, Joo. Potentados coloniais e circuitos imperiais..., op. cit., p. 146.

DIAS, Maria Odila Leite da Silva. A interiorizao da metrpole. In: DIAS,


Maria Odila Leite da Silva. A interiorizao da metrpole e outros estudos. So
Paulo: Alameda, 2005, p. 28.

415

THOMPSON FLORES. Mariana F. da C. Os contrabandos no apreendidos: o


contrabando se faz por dentro da Alfndega. In: THOMPSON FLORES. Mariana
F. da C. Contrabando e contrabandistas..., op. cit.

416

215

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

mas no se sentiro nunca os effeitos da Legislao Fiscal.417 Com a incumbncia de moralizar os procedimentos daquela repartio, portanto, de imediato abriu investigaes sobre comerciantes e funcionrios
pblicos irregulares, arrecadando instantaneamente a antipatia local.418
Nesse sentido, rapidamente a Cmara buscou meios de demonstrar sua insatisfao com o novo inspetor. Em 4 de janeiro de 1853, a
Cmara enviou correspondncia ao inspetor para reclamar da sua atitude
de cobrar impostos sobre a carne fresca e outras miudezas comestveis
vindas do outro lado do rio.419 Em 12 de maro do mesmo ano, a Cmara se
fez representar atravs de ofcio encaminhado ao gabinete do presidente
da Provncia, denunciando as indelicadezas de Thomaz Flores de quem
diz no saber apreciar as localidades e a posio dos lugares. Dessa forma, vinha interferindo no funcionamento consolidado das coisas: No
questiona Exmo. Snr esta Cmara se a Lei authoriza ou no a cobrana
indicada, estranha to somente que ella nunca estivesse em uso antes, e
que agora este Inspector enverga-se mais que os seus antecessores.420
Em dezembro de 1853, Thomaz recebeu uma ameaa de morte
vinda de Salto Oriental que dizia:
Um amigo de voa merc lhe previne que se ponha em salvo
que lhe consta que h um compl tramado para assassinar porque disem que voa merc he mui de mau corao para com todos e que suas Arbitrariedades no tem termos porque todos os
dias est tomando medidas de despotismo e fasendo barbaridades de toda a classe, em fim aqui lhe posso assegurar que voa
merc vai morrer assassinado mui prompto por vrios patrcios
que ho vindo dessa lhe ho dito aqui a gritos e sem reserva.421

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao 78,


n 2.754, 1853.

417

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao


78, n 2.754, 1853. APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes.
Uruguaiana. Mao 60, n 2.341, 1854.

418

AHRGS. Cmara Municipal de Uruguaiana Correspondncia Expedida


1850/1858. A.MU-337, Cx 182, n 220.

419

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao 78,


n 2.754, 1853.

420

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Mao


60, n 2.338, 1854.

421

216

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Na sequncia, Thomaz Francisco Flores foi envolvido como


ru em um processo-crime de tentativa de homicdio422, em fevereiro de 1854, contra pessoa de Fernando Viera de Carvalho, escrivo da
Alfndega desde 08 de maio de 1850, que esperava assumir o cargo de
inspetor na ocasio em que Thomaz foi nomeado. Um dia aps a publicao da sentena favorvel ao inspetor Thomaz, ele foi novamente
acusado em outro auto de responsabilidade com a seguinte justificativa:
O Inspector Thomaz Francisco Flores tem causado graves perdas aos
interefses da Fazenda Nacional pondo obstculos ao commercio licito
com grandes entraves, e afsim protegendo o contrabando.423
Segundo o promotor pblico Manoel Joaquim de Almeida, a acusao estava baseada em prises arbitrrias de comerciantes locais feitas
pelo inspetor. Ao longo desse processo, Thomaz Flores recebeu nova ameaa de morte, ao que tudo indica do comerciante italiano Nicolau Sicardi,
que foi afixada em sua porta. O contedo do pasquim o que segue:
Teus enemigos que so muitos, formo couzas orroros: amigos
no tens que te defendo, por que patrcios e estrangeiros no
desejo mais que berse libre de V. M. Barrabs.
Deja este poubo em santa paz,
Opressor da umanidade;
Por que o remdio ser a
Eternidade, eternidade, eternidade!

Parece evidente que o problema de Thomaz Francisco Flores foi


o fato de ser algum de fora da parquia, que no representava diretamente os interesses locais e no quis se enquadrar de todo nos usos do
comrcio da regio. O inspetor Flores, suspenso em 21 de fevereiro de
1854, em funo do processo de tentativa de homicdio, acabou sendo
demitido em 6 de outubro daquele ano.
Em 14 de outubro de 1854, Caetano de Sousa Pinto foi nomeado o
novo inspetor da Alfndega de Uruguaiana e permaneceu no cargo por
dois anos sem sofrer os incmodos passados por seu antecessor. Pelo
contrrio, o bom relacionamento com as representaes locais denotava seu perfeito ajuste s prticas do comrcio da fronteira oeste. Nesse

422

Ibidem.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao 79,


n 2.785, 1854.
423

217

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

sentido, ao contrrio de Thomaz Francisco Flores, que era destratado


nos ofcios que a Cmara de Vereadores encaminhava ao poder provincial, Caetano desfrutava de boa aceitao:
Veio porm administrar essa Alfndega o honrado e intelligente empregado Caetano de Souza Pinto, que estabelecendo
ordem na administrao da Alfndega, facilitando os despachos
e sobre tudo, sua urbanidade, moderao e probidade attrahindo as simpathias do commercio, chamou-o a Alfndega e se
no conseguio extinguir de todo o contrabando o que mesmo
impossvel, elle tornou-se insensvel e inteiramente reprovado.
Ento esta Villa e seu Commercio principiou a prosperar, e a definhar a Povoao em frente, crescendo rapidamente as Rendas
da Alfndega; retirou-se porem esse Snr. deixando Geral pezar
em todos commerciantes e particulares [...].424

No se trata de duvidar que os rendimentos da Alfndega tenham realmente aumentado no perodo do inspetor Caetano; contudo, considerando que eram os mesmos comerciantes regulares os
que empreendiam o contrabando, e que boa parte do comrcio ilcito passava por dentro da prpria Alfndega, ento, se o comrcio
e a arrecadao da Alfndega cresciam, o contrabando devia crescer
nas mesmas propores. Um inspetor que coibisse as irregularidades na Alfndega, dificultando os despachos de mercadorias, acabava
contribuindo para o crescimento do contrabando tradicional, j que
impossibilitados de faz-lo por dentro da Alfndega, os comerciantes
viam-se obrigados a contrabandear pela fronteira desguarnecida, na
calada da noite, munidos de bandos armados para escoltar as mercadorias. Sendo assim, fica esclarecido por que Caetano teria cado nas
graas dos comerciantes fronteirios.

AHRGS. Cmara Municipal de Uruguaiana Correspondncia Expedida


1850/1858. A.MU-337, Cx 182, n 272.

424

218

4
As Fugas e Sedues de Escravos pela Fronteira:
a conquista da liberdade (relativa)

Embora o assunto abordado neste captulo tenha a escravido


como referncia importante, preciso salientar que ela no constitui
seu mote principal. Conforme referido anteriormente, o foco desta tese
est direcionado a crimes de fronteira (nos quais as fugas de escravos
esto caracterizadas), a como se estabeleciam relaes transfronteirias no cotidiano atravs de prticas tidas como criminosas em um momento em que o Estado se empenhava constantemente em se demarcar,
ao mesmo tempo em que seu prprio funcionamento estava vinculado
atuao das redes locais de poder.
Nesse sentido, escusa-se fazer uma exaustiva reviso bibliogrfica sobre o tema da escravido a fim de atestar o quo equivocada estava
a historiografia tradicional ao encarar como insignificante a presena
de cativos negros na mo de obra rio-grandense e o improvvel tratamento benevolente que estes recebiam de seus senhores. Os estudos
mais recentes dedicados especialmente ao tema da escravido j o fizeram de maneira irreparvel. No entanto, cabe ao menos mencionar
que a historiografia tradicional negou por muito tempo a relevncia do
trabalho escravo na histria rio-grandense, bem como pontuou que os
poucos escravos existentes gozavam de extrema liberdade, recebendo
tratamento distinto daquele dado aos escravos nas demais provncias.425
So representantes dessa historiografia: LAYTANO, Dante de. O negro e o esprito guerreiro nas origens do Rio Grande do Sul. Revista do Instituto Histrico

425

219

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

A iluso de que o trabalho nas estncias era exercido igualmente por


todos, desde o proprietrio, passando por seus pees e chegando aos
escravos, baseou a ideia de uma suposta democracia dos pampas,
na qual as hierarquias praticamente desapareciam e, nas palavras de
Dante de Laytano, o negro escravo no Rio Grande do Sul era mais um
companheiro do que um servo.426
Tais concepes tomaram muitas vezes como inspirao as impresses deixadas pelo viajante August Saint-Hilaire, que em uma passagem frequentemente citada na historiografia, em que se refere ao
trabalho nas estncias, afirmou que os senhores trabalhavam tanto
quanto os escravos e permitia-os comer carne vontade, no deixando
andar malvestidos, alm disso, sua principal ocupao consistia em galopar pelos campos, coisa mais sadia que fastidiante.427
No que tange produo historiogrfica no mbito nacional,
a tendncia romantizao da escravido alicerava-se no modelo
freyreano da benevolncia da escravido brasileira, que teria um trato
mais humano e brando em relao aos cativos.428 Nas dcadas subsequentes, a historiografia brasileira em geral, sobretudo norteada pela
Escola de So Paulo429, avanou no sentido de libertar-se desse padro
interpretativo que enfatizava a docilidade do escravo negro e, consequentemente, a brandura dos tratamentos a ele dispensados e deu luz
ao carter duro e violento da escravido no Brasil. A historiografia sobre
a escravido ainda passou por outros momentos de inflexo. Ao passar
e Geogrfico do Rio Grande do Sul, Porto Alegre: Globo, 1 trim., 1937; GOULART,
Jorge Salis. A formao do Rio Grande do Sul. Porto Alegre: Livraria do Globo,
1933; SPALDING, Walter. Gnese do Brasil Sul. Porto Alegre: Livraria Sulina, 1953.
LAYTANO, Dante de. O negro e o esprito guerreiro nas origens do Rio
Grande do Sul, op. cit., p. 100.

426

SAINT-HILAIRE. A. A viagem ao Rio Grande do Sul (1820-1821). So Paulo: Ed.


da USP; Belo Horizonte: Itatiaia, 1974, p. 46.

427

FREYRE, Gilberto. Casa Grande e Senzala: a formao da famlia brasileira


sob o regime da economia patriarcal. So Paulo: Global, 2006.

428

Compem esse grupo autores como: BASTIDE, Roger; FERNANDES,


Florestan. Brancos e negros em So Paulo. 2. ed. So Paulo: Cia. Ed. Nacional, 1958;
CARDOSO, Fernando Henrique. Capitalismo e escravido no Brasil meridional:
o negro na sociedade escravocrata do Rio Grande do Sul. So Paulo: Difuso
Europia do Livro, 1962; COSTA, Emlia Viotti da. Da senzala colnia. So Paulo:
Difuso Europia do Livro, 1966; IANNI, Octavio. As metamorfoses do escravo. So
Paulo: Difuso Europia do Livro, 1962.
429

220

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

a considerar que a escravido no Brasil nada teve de benevolente, carregou nas tintas no sentido de uma crueldade e opresso totais, onde
quase no havia margem para resistncia.430
Concomitantemente, outros enfoques apontaram que a resistncia escrava tambm era possvel desde dentro das relaes escravistas, assumindo formas mais veladas, porm no menos eficientes; ou
seja, a constituio e manuteno de famlias escravas importantes
na reteno das identidades e como esteio emocional , a utilizao dos
meios judiciais para combater abusos, a possibilidade de acumular recursos para comprar formalmente a alforria etc.431
No que se refere ao Rio Grande do Sul, o trabalho de Fernando
Henrique Cardoso foi emblemtico na medida em que buscou desmistificar a presumida liberdade desfrutada pelos escravos sulinos, assim
como enfatizou a proeminncia dessa mo de obra na economia provincial, referindo-se s charqueadas.432 O historiador Mario Maestri
Filho tambm se dedicou ao longo da dcada de 1980 a essa abordagem
da presena e violncia da escravido no Rio Grande do Sul, enfocando
as charqueadas.433
Na dcada de 1990, trabalhos como os de Helen Osrio434 demonstraram, atravs de anlises demogrficas e ocupacionais da populao
Ver: GORENDER, Jacob. O escravismo colonial. So Paulo: tica, 1980;
GORENDER, Jacob. A escravido reabilitada. So Paulo: tica, 1990.
430

Ver: REIS, Joo Jos; SILVA, Eduardo. Negociao e conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo: Companhia das Letras, 1989; REIS, Joo Jos.
Rebelio escrava no Brasil: histria do levante dos mals em 1835. So Paulo:
Companhia das Letras, 2003; LARA, Silvia Hunold. Campos da violncia: escravos e senhores na Capitania do Rio de Janeiro, 1750-1808. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1988; SLENES, Robert. Na senzala uma flor: esperanas e recordaes na
formao da famlia escrava Brasil Sudeste, sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira, 1999; CHALHOUB Sidney. Vises da liberdade, op. cit., 1990.
431

432

CARDOSO, Fernando Henrique. Capitalismo e escravido..., op. cit.

MAESTRI FILHO, Mrio Jos. O escravo no Rio Grande do Sul: a charqueada


e a gnese do escravismo gacho. Porto Alegre: Escola Superior de teologia So
Loureno de Brindes, 1984. MAESTRI, Mario. O escravo gacho: resistncia e trabalho. Porto Alegre: Editora da UFRGS, 1993.
433

OSRIO, Helen. Esclavos de la frontera: padrones de la esclavitud africana en Rio Grande do Sul, 1765-1825. In: BETANCUR, Arturo; BORUCKI, Alex;
FREGA, Ana. (Org.). Estudios sobre la cultura afro-rioplatense: historia y presente.
Montevideo: Departamento de Publicaciones de la Facultad de Humanidades
434

221

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

escrava, a importncia dos escravos campeiros na composio da mo


de obra agropastoril na regio da campanha rio-grandense sem cair na
armadilha de que, nesse espao, os cativos seriam mais bem tratados
que em outras partes. Com esses avanos, tornava-se possvel passar a
pensar em aes de resistncia e oposio escrava aos seus senhores e
sua situao de cativos, nas quais a fuga estava inserida. De outra forma
seria impossvel compreend-las. Quer dizer, por que fugiriam se a vida
que levavam era, por assim dizer, aprazvel? Ou ainda, como fugiam em
grande nmero se sequer se admitia a presena significativa dessa mo
de obra na regio da campanha e fronteira do Rio Grande do Sul? A partir de ento, a bibliografia a respeito de resistncia escrava, sob diversos
aspectos e modalidades, se incrementou de tal maneira que qualquer
reviso bibliogrfica nesse sentido seria extenuante e fugiria consideravelmente dos objetivos deste captulo.
Sabe-se, portanto, que a bibliografia a respeito de resistncia escrava, bem como aquela mais especfica dedicada questo das fugas,
bastante ampla. No que se refere s fugas que visavam s fronteiras do
Imprio, ou de aes de liberdade que se valiam da fronteira, da mesma
forma se dispe de um nmero considervel de bibliografia.435 Nessa

y Ciencias de la Educacin, 2004, p. 7-15; OSRIO, Helen. Escravos da fronteira: trabalho e produo no Rio Grande do Sul, 1765-1825. In: XIX JORNADAS
DE HISTORIA ECONMICA, 2004, San Martn de los Andes, Anais Neuqun:
Asociacin Argentina de Historia Econmica/Universidad Nacional de
Comahue, 2004; OSRIO, Helen. Fronteira, escravido e pecuria: Rio Grande
do Sul no perodo colonial. In: SEGUNDAS JORNADAS DE HISTRIA REGIONAL
COMPARADA, 2005, Porto Alegre, Anais... Porto Alegre: PUCRS, 2005, p. 1-16. Ver
tambm: FARINATTI, Lus Augusto E. Confins meridionais, op. cit.
PICCOLO, Helga Iracema Landgraf. A resistncia escrava no Rio Grande do
Sul. Cadernos de Estudos da UFRGS, n. 6, out. 1992; PETIZ, Silmei de SantAna.
Buscando a liberdade, op. cit.; ARAJO, Thiago Leito de. Escravido, fronteira e liberdade: polticas de domnio, trabalho e luta em um contexto produtivo agropecurio (vila da Cruz Alta, provncia do Rio Grande de So Pedro,
1834-1884). Dissertao (Mestrado em Histria) Universidade Federal do Rio
Grande do Sul (UFRGS), Porto Alegre 2008; SNEGO, Mrcio J. F. Cartas de
alforria em Alegrete (1832-1886): informaes, revelaes e estratgias dos
escravos para liberdade. Dissertao (Mestrado em Histria) Pontifcia
Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUCRS), Porto Alegre 2009;
LIMA, Rafael Peter de. A nefanda pirataria de carne humana: as escravizaes ilegais e relaes polticas na fronteira do Brasil meridional (18511868). Dissertao em Histria) Universidade Federal do Rio Grande do Sul
435

222

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

grande oferta de pesquisas a respeito de fugas de escravos, inclusive


pelas fronteiras, onde caberia mais uma?
J est claro que, no que toca a esta pesquisa, o ponto central
encontra-se na questo da fronteira manejada, na qual esse movimento
dos escravos fundamental para demonstrar a tese. A proposta diferencial, portanto, abordar a fuga de escravos pela fronteira a partir
da tica da fronteira manejada, quer dizer, como esse espao ofereceu
margens de ao e negociao aos escravos para que estes, atravs de
redes sociais que atravessavam a fronteira, ou valendo-se de brechas
existentes entre as soberanias justapostas, pudessem conquistar liberdade ou, simplesmente, mais autonomia. Da mesma forma, como esse
mesmo espao, que pode sugerir ao leitor menos avisado uma ideia de
terra de redeno em funo do suposto acesso liberdade ao cruzar
uma linha geogrfica imaginria, apresentou reveses e imps empecilhos s aes e estratgias.
Outro ponto de destaque nesta pesquisa o uso seriado de processos-crimes para a anlise das fugas. Conforme foi apresentado na
introduo, foram levantados todos os processos-crimes existentes
a respeito de fuga e/ou seduo de escravos para os municpios de
Alegrete, Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara entre os anos de

(UFRGS), Porto Alegre, 2010; CARATTI, Jnatas Marques. O solo da liberdade: as


trajetrias da preta Faustina e do pardo Anacleto pela fronteira rio-grandense em tempos do processo abolicionista uruguaio (1842-1862). Dissertao em
Histria) Universidade do Vale do Rio dos Sinos (UNISINOS), So Leopoldo
2010; CHAVES, Otvio Ribeiro. Escravido em zona de fronteira: resistncia
escrava em Mato Grosso (sculo XVIII). In: CHAVES, Otvio Ribeiro. Fronteira:
memria e linguagem. Campinas: Pontes; Cceres, MT: UneMat, 2001;
OSRIO, Helen. Esclavos de la frontera: padrones de la esclavitud africana
en Rio Grande do Sul, 1765-1825, op. cit.; OSRIO, Helen. Escravos da fronteira: trabalho e produo no Rio Grande do Sul, 1765-1825, op. cit.; OSRIO,
Helen. Fronteira, escravido e pecuria, op. cit.; ZUBARAN, Maria Anglica.
Escravido e liberdade nas fronteiras do Rio Grande do Sul (1860-1880): o
caso da Lei de 1831. Estudos Ibero-Americanos, PUCRS, v. XXXII, n. 2, p. 119132, dez. 2006; GRINBERG, Keila. Escravido e liberdade na fronteira entre
o Imprio do Brasil e a Repblica do Uruguai: notas de pesquisa. Cadernos
CHDD, ano 5, n especial, 2007; GRINBERG, Keila. A fronteira da escravido: a
noo de solo livre na margem sul do Imprio brasileiro. In: 3 ENCONTRO
ESCRAVIDO E LIBERDADE NO BRASIL MERIDIONAL, 2007, Florianpolis,
Anais... Universidade Federal de Santa Catarina, Florianpolis, 2007.
223

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

1845 e 1889. Nos trabalhos de referncia a respeito dessa temtica no Rio


Grande do Sul, esse tipo de levantamento ainda no havia sido feito.436
Embora tenhamos chegado a resultados numericamente baixos
(encontraram-se 21 ocorrncias de fugas ou sedues de escravos), a
tarefa de perscrutar quantos processos desse tipo existiam para uma
determinada regio e perodo serviu para, independentemente de
apresentarem nmeros elevados ou no, apontar a frequncia com que
a esfera jurdica foi buscada ou alcanada por escravos. Os processos
existentes tambm permitiram conhecer o gnero dos escravos que fugiam, a motivao das fugas e possveis padres de ao para diferentes
contextos e circunstncias.
Alm disso, outras questes historiogrficas parecem ainda
merecer discusso. Uma delas uma abordagem recorrente ao tema
que traa uma relao direta entre as fugas de escravos pela fronteira e a abolio da escravido vigente do outro lado do limite poltico,
vinculando obrigatoriamente as fugas pela fronteira com a conquista
da liberdade. Outro ponto que tambm merece reflexo so as datas
adotadas por pesquisadores brasileiros para referir as abolies nos
pases vizinhos. Assim como h uma cronologia mais complexa das leis
abolicionistas nos pases do outro lado da fronteira, uma abolio em 15
de dezembro de 1842 no Estado Oriental e em 4 de fevereiro de 1813 nas
Provncias do Rio da Prata (que so as datas comumente apontadas pela
historiografia brasileira), h tambm uma srie de inflexes que fizeram com que essas legislaes avanassem e recuassem muitas vezes.

O trabalho de Silmei de SantAna Petiz, Buscando a liberdade: as fugas de


escravos da provncia de So Pedro para o alm-fronteira (1815-1851), tem
como fonte principal a Relao de Escravos fugidos para as Repblicas do
Prata (AHRGS); o de Keila Grinberg, Escravido e liberdade na fronteira entre o Imprio do Brasil e a Repblica do Uruguai: notas de pesquisa, vale-se
principalmente de jornais e das Aes de Liberdade que chegavam Corte de
Apelao no Rio de Janeiro; a pesquisa de Maria Anglica Zubaran, Escravido e
liberdade nas fronteiras do Rio Grande do Sul (1860-1880): o caso da Lei de 1831,
baseou-se no fundo do Juzo Municipal de rfos (AHRGS); as pesquisas mais
recentes de Jnatas Caratti, O solo da liberdade: as trajetrias da preta Faustina e
do pardo Anacleto pela fronteira rio-grandense em tempos do processo abolicionista uruguaio (1842-1862), e de Thiago Arajo, Escravido, fronteira e liberdade: polticas de domnio, trabalho e luta em um contexto produtivo agropecurio (vila da Cruz Alta, provncia do Rio Grande de So Pedro, 1834-1884), usaram
processos-crimes, porm sob um enfoque qualitativo.

436

224

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

A partir disso, j fica em xeque a ideia de perceber como instantnea a


relao entre fuga pela fronteira e liberdade. preciso alertar de antemo que a fuga pela fronteira, muito embora pudesse tornar a recaptura
mais difcil, no garantia a liberdade plena, haja vista os recrutamentos compulsrios e as ameaas de devoluo. preciso considerar que
h mais matizes nas fugas justamente porque essa liberdade no era
to certa e tampouco as abolies vigentes do outro lado das fronteiras
eram to estabelecidas.437

4.1A questo da cronologia da abolio da escravido nas


Provncias do Prata e no Estado Oriental
comum, na historiografia que se dedica ao tema das fugas de
escravos pelas fronteiras do sul do Imprio ou s aes de liberdade
que se valiam da fronteira, adotar a data de 15 de dezembro de 1842 para
a abolio da escravido no Estado Oriental e 4 de fevereiro de 1813,
ou o decreto da Constituio de 1853, para a abolio nas Provncias do
Rio da Prata.438 Alm disso, tambm h a tendncia de se pensar que
a fuga para um desses territrios aps a data inferida das respectivas
abolies implicava obrigatoriamente o alcance/conquista da liberdade,
o que ser tema de discusso mais adiante. Contudo, nem as datas conAgradeo ao professor Juan Carlos Garavaglia, que me orientou durante estgio doutoral na Universitat Pompeu Fabra, em Barcelona, pela orientao e
pelas discusses que levaram a essa reflexo a respeito das leis de abolio da
escravido no Prata, no sentido de compreender que no houve uma lei definitiva, mas uma cronologia complexa, e que tampouco essas legislaes foram
taxativas no que se referia a pr fim escravido, tendendo mais a oferecer
liberdades condicionadas a prestaes de servios, em geral, militares.

437

Os seguintes autores, por exemplo, referem a data de abolio da escravido


no Estado Oriental como sendo em 1842: Keila Grinberg (Escravido e liberdade na fronteira entre o Imprio do Brasil e a Repblica do Uruguai: notas de
pesquisa), Mrcio J. F. Snego (Cartas de Alforria em Alegrete (1832-1886): informaes, revelaes e estratgias dos escravos para liberdade), Thiago Arajo
(Escravido, fronteira e liberdade: polticas de domnio, trabalho e luta em um
contexto produtivo agropecurio (vila da Cruz Alta, provncia do Rio Grande
de So Pedro, 1834-1884)), Maria Anglica Zubaran (Escravido e liberdade nas
fronteiras do Rio Grande do Sul (1860-1880): o caso da Lei de 1831), Silmei de
SantAna Petiz (Buscando a liberdade: as fugas de escravos da provncia de So
Pedro para o alm-fronteira (1815-1851)).

438

225

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

sideradas para as abolies esto de todo corretas, nem suas vigncias


garantiram liberdade aos escravos fugidos. Conforme recm-mencionado, a cronologia das leis abolicionistas nesses pases vizinhos foi mais
complexa e menos definitiva do que em geral se atribui.
Como ponto de partida para essa questo preciso considerar
que o longo processo da abolio nos pases platinos teve incio a partir dos conflitos pela independncia, em 1810, porm s se concretizou
na dcada de 1860.439 No que se refere s Provncias do Rio da Prata, j
em 15 de maio de 1812 puseram fim ao trfico de escravos e proibiram
a introduo de escravos em seu territrio.440 No ano seguinte, em 2
de fevereiro de 1813, a Assembleia Geral Constituinte das Provncias do
Rio da Prata votou a liberdade de ventres.441 Dois dias depois, a mesma
Assembleia promulgou uma nova lei que, semelhana daquela de 1812,
declarava que todos los esclavos de pases extranjeros que de cualquier
modo se introduzcan desde este da en adelante queden libres, por el
solo hecho de pisar el territorio de las Provincias Unidas.442 Em maro
desse ano, foi promulgado o Reglamento del Liberto, decreto que deu
forma concreta s condies e prazos de liberao efetiva dos libertos.443
No entanto, segundo E. Isola, vrios indcios demonstram que
a escravido e o comrcio de negros permaneceram, embora de for-

GARAVAGLIA, Juan Carlos. El papel econmico de la esclavitud en una sociedad


no esclavista: el Ro d la Plata, 1750-1860. 2009, p. 19. Texto indito.

439

Decreto: Buenos Aires 15 de mayo de 1812 Feliciano Antionio Chiclana


Bernardino Rivadavia Nicolas Herrera. Art. 1 Se prohibe absolutamente la
introduccin de expediciones de esclavaturas en el territrio de las provincias unidas. Art 2 Los que lleguen dentro de un ao contado desde el dia 25
del corriente mes de mayo se mandarn salir inmediatamente de nuestros
puertos. Art. 3 Cumplido el ao sern confiscadas las expediciones de esta
clase que arriben a nuestras costas, los esclavos que conduzcan se declararn
en estado de libertad, y el gobierno cuidar de aplicarlos a ocupaciones utiles. Reimpresin facsimilar dirigida por la Junta de Historia y Numismtica
Americana. Bs. As. 1911, T. III, p. 193 Apud ISOLA, Ema. La esclavitud en el
Uruguay: desde sus comienzos hasta su extincin (1743-1852). Publicacion de la
Comision Nacional de Homenaje del sesquicentenario de los hechos historicos
de 1825, 1975, p. 305-306.

440

ISOLA, Ema. La esclavitud en el Uruguay, op. cit., p. 306-307; GARAVAGLIA, J.


C. El papel econmico, op. cit., p. 19.

441

442

ISOLA, Ema. La esclavitud en el Uruguay, op. cit., p. 307.

443

GARAVAGLIA, J. C. El papel econmico, op. cit., p. 19.


226

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

ma mais rarefeita, velada e consentida.444 Nesse sentido, Juan Carlos


Garavaglia afirma que, durante a Guerra da Cisplatina, entre 1825 e 1828,
escravos que vieram do Brasil foram capturados e transformados em
libertos com contratos com prazos diversos de durao, permanecendo assim a escravido dissimulada.445
Em 1839, o trfico de escravos foi finalmente interditado atravs
de um acordo assinado com a Inglaterra. A liberdade efetiva dos escravos, no entanto, s chegou com a promulgao da Constituio de
1853, que, no seu artigo nmero 15, decretava a liberdade total de escravos e libertos que ainda existissem na Confederao Argentina. Mesmo
assim, sabe-se que essa lei no teve cumprimento pleno em todas as
provncias, subsistindo, assim, a escravido em algumas delas. Ainda
nesse sentido, para Buenos Aires, separada da Confederao desde 1853,
a abolio s passou a valer em definitivo, na cidade e na campanha,
em setembro de 1860, quando aceitou adotar a Constituio de 1853.446
Dessa forma, em relao s Provncias do Rio da Prata, ao basear-se na
data de 1813 para a abolio da escravido, ou na de 1853, incorre-se em
erro, j que a primeira no foi efetiva, e a segunda no contemplou todo
o territrio que corresponde hoje Argentina.
O Estado Oriental percorreu o caminho da abolio da escravido
de maneira mais atribulada ainda. A mesma Assembleia Constituinte
das Provncias do Rio da Prata que promulgou as leis de 1812 e 1813, referidas acima, estendeu essas resolues a Montevidu, quando esta
foi dominada pelas foras patriticas, ou portenhas, aps a rendio
das foras espanholas em 1814.447 O provvel no cumprimento dessas
resolues levou Jos Artigas, quando conquistou a Provncia Oriental,
em 1815, aps a batalha de Guayabos, a incluir em seu Reglamento
Provisorio de la Provincia Oriental a promessa de conceder terra e liberdade aos escravos.448
Uma vez mais, outra lei para a liberdade de ventres e a proibio
do trfico de escravos decretada no Estado Oriental em 7 de setembro

444

ISOLA, Ema. La esclavitud en el Uruguay, op. cit., p. 307-308.

445

GARAVAGLIA, J. C. El papel econmico, op. cit., p. 19.

446

Ibidem.

447

ISOLA, Ema. La esclavitud en el Uruguay, op. cit., p. 306.

448

Ibidem.
227

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

de 1825, sem qualquer meno s leis antecedentes.449 Essa lei, no entanto, s passou a valer para todo o territrio oriental em 22 de janeiro
de 1830, quando foi estendida a Montevidu e Colnia do Sacramento, j
que, em 1825, ambas estavam sob controle do Imprio brasileiro e, por
isso, alegavam que a lei no tinha validade nos seus territrios.450
No entanto, verificam-se indcios da permanncia de trfico de
escravos, sobretudo vindos do Brasil, embora viessem disfarados de
pees, bem como, frequentemente, os filhos de escravos, que ento deveriam nascer livres, eram batizados do lado brasileiro a fim de que se
perpetuasse neles a escravido.451 Possivelmente em funo dessa brecha fronteiria, em maro de 1830, uma lei declarou livres os escravos
brasileiros fugidos para o Estado Oriental durante a guerra da Cisplatina
ou que foram capturados por tropas orientais nesse perodo.452
A distncia existente entre os decretos e seus respectivos cumprimentos ainda permitiu a manuteno do trfico e da escravido,
mesmo que de forma encoberta. Em 1832, por exemplo, houve a aprovao de um Contrato que permitia a introduo de africanos como
colonos.453 Segundo os historiadores Boruki, Chagas e Stalla,
[l]a bsqueda de trabajadores forzados a bajo costo (espaoles
contratados, indios capturados, jvenes africanos) propici
la reactivacin del trfico esclavista. La trata adopt nuevas
formas (contratos de colonato) que le otorgaron una precaria
validez.454

De outra forma no seria compreensvel a necessidade de uma


nova lei referente a esse tema, como de fato ocorreu. Em 14 de junho
de 1837, a Assembleia Geral declarou, no Artigo 1, que [l]os negros que
sean introducidos en la Repblica desde la publicacin de esta ley, bajo
449

Ibidem, p. 309.

450

Ibidem, p. 312.

451

Ibidem.

452

Ibidem. p.313.

BORUKI, Alex; CHAGAS, Karla; STALLA, Natlia. Esclavitud y trabajo: un


estudio sobre los afrodescendientes en la frontera uruguaya: 1835-1855. 2. ed.
Montevideo: Mastergraf, 2009, p. 22-23.

453

454

Ibidem, p. 30.
228

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

cualquier denominacin que sea, son libres de hecho y derecho. A rigor


esses negros seriam colocados sob tutela pela autoridade pblica at
atingir a maioridade, sendo que o tutor lhes daria 20 pataces por cada
ano de trabalho, entregues ao cumprir o perodo da tutela. Os maiores
de 25 anos ficariam sob tutela por trs anos nas mesmas condies. Os
tutores ficavam obrigados a prover vestimenta, bons tratos, assistncia
de sade e instruo religiosa e moral.455 Assim como essa medida legitimava que a lei de 1830 e todas as anteriores no tiveram validade alguma, tampouco essa de 1837 teria, permanecendo o trfico e a escravido
nos anos subsequentes.
O tratado geralmente aceito pela historiografia como sendo
aquele que enfim proibiu o trfico no Estado Oriental foi o assinado com a Inglaterra em 13 de julho de 1839. Contudo, negligenciado
o dado de que esse s entrou em vigor quando foi ratificado em 21
de janeiro de 1842, em plena Guerra Grande (1839-1851).456 Para muitos autores platinos, nesse sentido, a Guerra Grande serve como parmetro para identificar o incio efetivo do processo de abolio no
Estado Oriental.457 Por outro lado, a abolio da escravido decretada
por Fructuoso Rivera em 15 de dezembro de 1842, que comumente
percebida pela historiografia brasileira como a abolio definitiva no
Estado Oriental, teve apenas uma aparncia de libertao dos escravos, enquanto o que se passava era uma troca de senhores: do particular para o Estado.

Es decir, con la ley de la abolicin los esclavos cambiaban de amo, pasando de un amo individual a uno colectivo: el
Estado. La libertad efectiva no la consiguieron en los hechos
hasta terminada la Guerra Grande. Otro aspecto restrictivo de
este abolicionismo lo constituy el hecho de que, aquellos que
no eran tiles para la guerra, quedaban bajo el rgimen de tutelaje y reglamentado.458

ISOLA, Ema. La esclavitud en el Uruguay, op. cit., p. 316. BORUKI; CHAGAS;


STALLA, Esclavitud y trabajo, op. cit., p. 24.

455

ISOLA, Ema. La esclavitud en el Uruguay, op. cit., p. 317. BORUKI; CHAGAS;


STALLA, Esclavitud y trabajo, op. cit., p. 24.

456

457

BORUKI; CHAGAS; STALLA, Esclavitud y trabajo, op. cit., p. 8.

458

ISOLA, Ema. La esclavitud en el Uruguay, op. cit., p. 321.


229

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

As mulheres, nesse caso, como no serviam no exrcito, permaneciam com contratos de patronato.459 O efeito dessa lei tambm no
foi o esperado em funo de que muitos escravos foram ocultados ou
transportados para o Rio Grande do Sul.460 Alm disso, essa abolio
de 1842 foi uma medida tomada pelo governo de Rivera, que correspondia apenas a Montevidu, haja vista que o pas estava cindido em
dois governos naquele momento. O governo de Cerrito, portanto, liderado por Manuel Oribe, no estava contido nessa resoluo. Cabe
mencionar, ainda, que o territrio do governo do Cerrito correspondia
praticamente a toda extenso do Estado Oriental exceto Montevidu,
quer dizer, inclua as regies adjacentes linha de fronteira com o
Imprio brasileiro.
Assim, a lei considerada pela historiografia brasileira para estabelecer a abolio da escravido no Estado Oriental no s no foi plena para os por ela beneficiados, j que no inclua todos os escravos,
como no contemplava todo o territrio oriental. Principalmente, no
contemplava as regies situadas logo alm da fronteira, para onde os
escravos brasileiros, via de regra, fugiam. O governo de Cerrito, por fim,
declarou a abolio da escravido apenas em 26 de outubro de 1846,
mantendo o patronato para mulheres at 25 anos.461
A Lei de 1842 pautou a tendncia mais marcante do processo de
abolio platino a militarizao. Muitos libertos ganharam botins e
esplios de guerra. Para alguns, a participao no exrcito significou
alcanar uma situao de certa distino social, j para muitos outros
o recrutamento compulsrio fez da carreira militar um novo lugar de
opresso e de supresso da liberdade.462
A referida lei decretava o seguinte:
El Senado Y Cmara de Representantes:
Considerando: Qu desde el ao 1814 no han debido considerarse esclavos los nacidos en el territorio de la Republica: - Que
desde julio de 1830 tampoco han debido introducirse esclavo

459

BORUKI; CHAGAS; STALLA, Esclavitud y trabajo, op. cit., p. 51.

460

ISOLA, Ema. La esclavitud en el Uruguay, op. cit., p. 321.

461

BORUKI; CHAGAS; STALLA, Esclavitud y trabajo, op. cit., p. 65.

462

Ibidem, p. 77 e 95-96.
230

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

en ella: - Que entre los que existen por consiguiente, con esta
denominacin no son muy pocos los de uno y otro sexo que
deban considerarse tales, y tienen ya compensado en parte su
valor con los servicios que han prestado: - Que en ningn caso
es ms urgente el reconocimiento de los derechos que estos
individuos tienen de la naturaleza, la Constitucin y la opinin
ilustrada de nuestro siglo que en las actuales circunstancias en
que la Republica necesita de hombres libres que defiendan las
libertades e independencia de la Nacin: - decretan:
Art 1 Desde la promulgacin de la presente resolucin, no hay
esclavos en todo el territorio de la Repblica.
Art 2 El Gobierno destinar los varones tiles que han sido esclavos, colonos o pupilos, cualquiera que sea su denominacin
al servicio de las armas, por el tiempo que crea necesario.463

A abolio s poderia entrar em vigor de fato com o fim da Guerra


Grande, em 1851, e o licenciamento do exrcito464; contudo, de esclavo
el negro pas a ser soldado para luego de declarada la paz llegar a ser libre, dems est decir si haba logrado sobrevivir a dichas vicisitudes.465
Por outro lado, como no Brasil a escravido permanecia, a partir de 1853, foi retomada a introduo de escravos no Estado Oriental
vindos do Brasil sob forma de contratos, atravs dos quais o negro se
comprometia a servir durante 24 anos pelo preo anual de 47,5 pataces,
sendo que, segundo Isola, a soma total desse valor (1.140 pataces) correspondia ao fim ao valor corrente de um escravo.466
Finalmente, a abolio da escravido no Estado Oriental se deu
em 2 de julho de 1862, quando o governo de Bernardo Berro declarou
nulos os contratos de peonagem com o claro propsito de coibir, enfim,
a escravido nesse territrio.467 Assim, conforme Garavaglia,

463

Apud ISOLA, Ema. La esclavitud en el Uruguay, op. cit., p. 320, grifo meu.

464

ISOLA, Ema. La esclavitud en el Uruguay, op. cit., p. 324.

465

Ibidem, p. 319.

Ibidem, p. 331-332. Segundo Boruki, Chagas e Stalla, em 2 de maio de 1853


foi decretado o fim do patronato sobre os menores de cor, embora o emprego
do trabalho servil infantil e feminino permanecesse em muitos casos (BORUKI;
CHAGAS; STALLA, Esclavitud y trabajo, op. cit., p. 96).

466

BORUKI; CHAGAS; STALLA, Esclavitud y trabajo, op. cit., p. 147; GARAVAGLIA,


J. C. El papel econmico, op. cit., p. 23.

467

231

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

es a todas luces evidente que el fin de la esclavitud no fue


resultado de las ideas de libertad que se extendieron a las
provincias del Ro de la Plata a partir de los hechos iniciados con la revolucin de 1810, sino sobre todo, de las terribles
consecuencias militares de esos mismos hechos sobre la sociedad rioplatense. Fue el ejrcito el que realmente socav la
esclavitud y fueron las guerras revolucionarias las que casi
acabaron con los esclavos.468

certo, no entanto, que havia a vigncia de uma lei de abolio da


escravido desde 1842, apesar de todos os senes. Mesmo com uma validade restrita, haja vista a questo do alistamento compulsrio e da no
contemplao de mulheres e crianas, aps o licenciamento do exrcito, com o fim da Guerra Grande, pode-se dizer que teoricamente a
escravido estava abolida no territrio oriental. E no h dvida de que
foi muito em funo dessa lei que se criou entre a populao escrava o
simbolismo da liberdade atribudo fronteira (lugar de liberdade e de
conseguir dinheiro). Quer dizer, no se pretende aqui afirmar que a lei
de 1842 no teve relevncia. Porm, a discusso que se quer colocar diz
respeito a alertar para o fato de que a fragilidade demonstrada por essa
legislao abolicionista laxamente estabelecida era justamente a brecha
para seu no cumprimento, assim como o fato de os escravos brasileiros fugidos para o alm-fronteira, envolvidos pelo sonho de liberdade,
no terem encontrado nem sinal desse eldorado.

4.2A anlise das fugas


obstculos, circunstncias e resultados
certo que, em todo o territrio do Imprio, escravos fugiam de
seus senhores procurando quilombos ou outros lugares distantes onde
pudessem se passar por libertos, o que era na realidade uma possibilidade mais remota. Contudo, mesmo com o sucesso da fuga, continuariam sendo escravos juridicamente, seja fugidos ou querendo passar-se
por libertos. No espao de fronteira, no entanto, existia a particularidade de poder fugir para o outro lado do limite poltico e colocar-se sob
tutela de outra soberania, onde regiam leis diferentes e onde a autoridade de seu lugar de origem no podia exercer seu poder diretamente.

468

GARAVAGLIA, J. C. El papel econmico, op. cit., p. 26.


232

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

No caso da fronteira com os pases platinos, havia leis que estabeleciam


a inexistncia da escravido. J nos referimos sobre a efetividade ou
no dessas leis e, ao longo do captulo, veremos com quais restries
essa liberdade era desfrutada, porm, no se pode desprezar que, nesse
contexto, havia uma via legal de se acessar o estatuto de livre atravs da
fuga, e isso, por si s, distinguia as fugas nesse espao de fronteira de
outras empreendidas em outros lugares.
Segundo Margareth Bakos, a possibilidade de fugir pela fronteira
to singular que diminui a ocorrncia e a importncia de outras formas de resistncia servil no Sul.469 No por acaso que essa modalidade
de fuga era buscada por escravos de toda a provncia, no ficando restrita aos cativos dos municpios prximos linha divisria. Conforme listas em que proprietrios relacionavam seus escravos que haviam fugido
pela fronteira, e tambm conforme demonstra Silmei Petiz SantAnna,
frequentemente escravos vindos de Pelotas, Rio Grande, Rio Pardo, So
Jos do Norte, So Leopoldo, Triunfo, Bag e outras localidades procuravam a fronteira como destino de suas fugas.470
A rigor, as fugas de escravos com destino fronteira aconteciam
desde sempre. Segundo Boruki, Chagas e Stalla, as fugas de escravos do
territrio portugus pela fronteira ocorriam desde o perodo colonial,
j que as Reais Cdulas de 1773 e 1789 davam liberdade aos escravos provenientes de terras estrangeiras.471 Independentemente da efetividade
dessas leis, ou do reconhecimento de sua existncia entre a populao
escrava, a fim de que funcionassem como um chamariz, o fato que
desde muito os escravos cruzavam a linha divisria para fugir.
Em dois casos relatados por Helen Osrio para o perodo colonial,
os escravos Manuel e Brs, ambos escravos campeiros de alto valor, fugiram para a Banda Oriental, sendo que de um deles j se tinha notcia de
que se encontrava trabalhando em uma estncia.472 A fuga pela fronteira
sempre foi uma possibilidade porque, muitas vezes, tornava a captura

BAKOS, Margaret. Consideraes em torno do protesto do escravo negro no


Rio Grande do Sul (1738-1848). Revista Estudos Econmicos, So Paulo, v. 18, n
especial, p. 63, 1988.

469

470

PETIZ, Silmei de SantAna. Buscando a liberdade, op. cit., p. 53-54 e 76.

BORUKI; CHAGAS; STALLA. Esclavitud y trabajo, op. cit., p. 131; ISOLA, Ema.
La esclavitud en el Uruguay, op. cit., p. 265.

471

472

OSRIO, Helen. Escravos da fronteira, op. cit., p. 16.


233

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

mais difcil. Posteriormente somar-se-ia a esse estmulo a possibilidade


de liberdade, seja por alistamento, reivindicao de leis etc.
Da mesma forma, no foi apenas nesse espao de fronteira do qual
estamos tratando, a fronteira sul do Imprio, onde as fugas de escravos
se dirigiam a cruzar o limite poltico. H pesquisas, como a de Otvio
Chaves, que demonstram uma realidade semelhante para outras regies
do Imprio, como o exemplo a seguir: os escravos Nepomuceno e Antonio
foram capturados em plena fuga numa canoinha no Rio Porrudos, que se
liga com o esturio do Rio da Prata atravs do Rio Paraguai, em direo a
Albuquerque (hoje Corumb, no Mato Grosso do Sul), prxima fronteira com o vice-reinado do Prata. O primeiro fugiu porque tinha roubado
diamantes e pretendia vend-los no mercado platino; o segundo por ter
agredido uma pessoa e temer o provvel castigo.473

4.2.1 Obstculos a dificuldade das fugas


Fugir no era um empreendimento simples. Apesar do acesso sabidamente fcil que se tinha linha de fronteira, para um escravo elaborar e executar um plano que contemplasse a sada despercebida da casa
de seu senhor, percorrer o caminho at a borda do Imprio, atravessar
o limite poltico e ainda avanar uma boa distncia a fim de estar a salvo
das patrulhas de fronteira, era uma expedio bastante complicada e arriscada. surpreendente, no entanto, que poucos autores alertem para
essa questo do quo difcil era a empreitada da fuga dos escravos.474
Ocorre que, em geral, os autores esto to concentrados em exaltar a
liberdade existente do outro lado e o romantismo dessa ideia de fuga
em direo liberdade que negligenciam essas adversidades as quais,
certamente, dariam um tom mais acinzentado a esse cenrio idlico.
Sabe-se que muitos escravos desfrutavam de mobilidade e acesso a cavalos, o que facilitaria bastante as fugas. Thiago Arajo relata uma

CHAVES, Otvio Ribeiro. Escravido em zona de fronteira, op. cit., p. 10-18. Outra
pesquisa sobre fugas de escravos pelas fronteiras em outras regies do Imprio
de CALDEIRA, Newman di Carlo. Fronteira Negra: as fugas internacionais de escravos de Imprio do Brasil para a Repblica da Bolvia (1825-1867). Iberoamerica Global,
The Hebrew University of Jerusalem, v. 2, n. 1, p. 159-172, Feb., 2009.
473

474
ARAJO, Thiago Leito de. Escravido, fronteira e liberdade, op. cit., p. 174 e
184; CARATTI, Jnatas Marques. O solo da liberdade, op. cit., p. 80-82.

234

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

srie de casos de liberdades gozadas por cativos como ofcios que


lhes permitiam inserir-se social e economicamente em relaes alm
da senzala.475 Nesse sentido, os escravos campeiros eram os que dispunham de mais mobilidade em funo do acesso a cavalos e a longas
distncias que alcanavam no desempenho de seu trabalho recorrendo
campos sem demarcaes atrs do gado que se espalhava.
Nos casos de fuga dos quais dispomos nos processos-crimes,
em quase todos, os escravos que empreendiam as fugas tiveram diversas oportunidades para conhecer sedutores (sujeitos que aliciavam os
escravos para fugir) e/ou para combinar com outros escravos o plano
de fuga. Obviamente que esses momentos s foram possveis em ocasies em que os escravos se encontravam longe de qualquer vigilncia. A escrava Luiza, por exemplo, costumava ir sozinha lavar roupa
no riacho em que conheceu sua sedutora, a correntina Maria da Cruz
Fernandes, que agia com seu marido Joo ngelo Medina.476 De maneira semelhante, a escrava Thomasia frequentava a casa onde, segundo
ela, influio muito a ella para que visse uma pessoa esperta e fugisse
para o outro lado.477
Por outro lado, havia os mecanismos de represso e controle que
deviam agir na mesma proporo das liberdades desfrutadas pelos escravos478, o que tornava a fuga para o alm-fronteira um projeto arriscado.479 A punio severa para escravos fujes capturados, o incentivo
delao premiada para aqueles escravos que acusassem seus companheiros com planos de fuga, todos esses elementos pesavam no momento de decidir-se por fugir.480 Alm disso, a estratgia de controle e
reteno dos escravos por parte de seus senhores muitas vezes se dava
atravs de incentivos positivos481, dando cabeas de gado e permitindo

475

ARAJO, Thiago Leito de. Escravido, fronteira e liberdade, op. cit., p. 137-147.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Mao


60, caixa 299, n 2.336. 1854.

476

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 308, n 2.512, 1864.

477

478

ARAJO, Thiago Leito de. Escravido, fronteira e liberdade, op. cit., p. 185.

479

Ibidem, p. 174.

480

PETIZ, Silmei de SantAna. Buscando a liberdade, op. cit., p. 91.

PETIZ, Silmei de SantAna. Buscando a liberdade, op. cit., p. 91; ARAJO,


Thiago Leito de. Escravido, fronteira e liberdade, op. cit., p. 137.

481

235

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

que os escravos tivessem pequenos rebanhos ou cultivassem pores de


terra para seu usufruto.482
Osrio aponta que, para o contexto buenairense, os historiadores
Mayo e Perri constataram a prtica de gratificar com dinheiro alguns
escravos, bem como Gelman detectou que se incentivavam e facilitavam
casamentos entre escravos a fim fix-los emocionalmente ao lugar483,
j que, no caso de fuga, execut-la em famlia tornaria bem mais complicado o empreendimento, ou em caso de uma fuga individual estaria
colocando em risco a famlia que ficava para trs. Nenhuma dessas estratgias foi localizada pela autora para o contexto sul-rio-grandense;
contudo, algumas fontes descrevem situaes de escravos que possuam bens como gado e de inventrios de pretos forros que possuam
terras, gado e escravos, sendo que, em muitos desses casos, possvel
que tais posses tenham sido adquiridas no tempo do cativeiro.484
Serve como exemplo um processo-crime que compe meu grupo
documental, que envolve o liberto Theodoro Martins, de 17 anos, no qual
ele reivindica que havia comprado sua alforria com o peclio reunido
enquanto esteve sob cativeiro, mas ainda possua 40 reses que seu ex-senhor no queria lhe entregar.485 J no processo no qual se suspeitava
haver um plano de insurreio e fuga entre vrios escravos, no auto
de perguntas feitas ao escravo Matheus, um dos envolvidos na revolta
tramada, ele afirma ter escutado do escravo ngelo que este pretendia
vender seus animaes e com mais alguns companheiros fazer um levante de negros e irem se para o Estado Oriental.486 Ou seja, o escravo
ngelo no s teve a possibilidade de possuir gado como pretendia vend-lo para subsidiar o projeto de fuga em grupo.
No trabalho de Sheila de Castro Faria, situado em Campos dos Goitacazes,
no Rio de Janeiro, a autora trata dos stios de gados em que um casal de escravos recebia gados, instrumentos de trabalho e roas. Ou seja, a organizao
familiar e a possibilidade de cultivar roas foram estratgias para a submisso
dessa mo de obra (FARIA, Sheila C. A colnia em movimento. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 1998, p. 241-246).

482

483

OSRIO, Helen. Fronteira, escravido e pecuria, op. cit., p. 11.

484

Ibidem.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 319, n 148, 1874.

485

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao


85/86, caixa 54, n 2.984. 1865.

486

236

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Nesses casos, portanto, a propriedade de bens no funcionou


como estratgia para fixao dos escravos, mas como o meio que
financiaria a fuga ou a aquisio da liberdade. Contudo, o que vale
ressaltar a frequncia com que escravos detinham posses, bem
como a relativa facilidade de que dispunham para vend-las ou
usufru-las, no havendo dvidas, no entanto, de que, em muitos
casos, esse benefcio agia no sentido da reteno do escravo pelo
seu senhor. Dessa forma, apesar da relativa mobilidade da qual os
escravos desfrutavam, a ao repressiva de controle, seja por cerceamento da liberdade, seja por incentivos positivos, tornava a fuga
um empreendimento difcil antes mesmo de comear, ou seja, desde
o momento de tomar a deciso de fugir. Era necessrio pesar uma
srie de fatores, como o fato de poder estar deixando para trs famlia, pessoas queridas, bens, como gado e quem sabe alguma poro
de terra, adquiridos em anos de trabalho. Como bem refere Jnatas
Caratti, para cada deciso de fuga havia uma motivao, um clculo487, ao menos alguma reflexo sobre se o risco e as perdas materiais e afetivas valeriam a pena.
Contudo, mesmo no caso da deciso pela fuga ter sido tomada,
nem tudo estaria resolvido. Boruki, Chagas e Stalla alertam que a fuga
pela fronteira no era uma estratgia segura, pois concluir com xito a
travessia no era tarefa simples:
[] en el camino se enfrentaban a vrios peligros tales como
ser vueltos a capturar o perder la vida. Los riesgos incluan un
sinfn de posibilidades: las gavillas de salteadores y los avatares de la naturaleza. [] Los esclavos tuvieron que desarrollar
estrategias de superviviencia durante el trayecto, las cuales
no se limitaron ni agoraron al momento de su llegada, pues
deban resolver la forma de huir, consegur dnde establecerse y cmo asegurar su subsistencia.488

Mas se, mesmo assim, decidisse fugir e se fossem vencidas todas


essas adversidades de percurso, pode-se dizer que o (ex)escravo enfim
encontraria a almejada liberdade? Pois no necessariamente.

487

CARATTI, Jnatas Marques. O solo da liberdade, op. cit., p. 82.

488

BORUKI; CHAGAS; STALLA. Esclavitud y trabajo, op. cit., p. 135-136.


237

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

4.2.2Circunstncias das fugas por que fugiam? Como fugiam?


Quem fugia? Quando fugiam? Para onde fugiam?
Por que fugiam?

Em poucos casos possvel identificar especificamente o motivo


das fugas. evidente que todos fugiam em busca de liberdade. Como
bem refere Silmei Petiz, os escravos [f]ugiam do trabalho penoso e dos
maus-tratos, fugiam em busca de uma vida melhor e para no serem
surrados, mas fugiam, sobretudo, porque eram escravos, e dessa condio, principalmente, que fugiam.489 Mas, alm disso, estou de acordo
com Ademir Gebara quando alerta para a necessidade de analisar as
fugas na especificidade de seus contextos, j que tiveram sentidos diferentes em momentos distintos.490
Em muitos casos, a motivao da fuga era a ameaa de poder ser
vendido para outro senhor491 na incerteza de que condies de vida e
trabalho lhes aguardavam. A fuga em busca do mercado livre de trabalho, apontada por Gebara como a razo basilar de todas as fugas492,
tambm constitui uma explicao importante, embora, mais que uma
razo para a fuga, trate-se de uma decorrncia obrigatria para sua sobrevivncia como pessoa livre. Os maus-tratos tambm eram uma razo recorrente.493 No por acaso, as descries, em geral, de escravos
fujes apontam uma srie de cicatrizes e at deformaes.
Em relao crueldade do tratamento como razo para fugas,
Silmei Petiz relacionou quantos escravos eram descritos com marcas
de maus-tratos na Relao de Escravos fugidos desta Provncia de 1848
e 1849: de um total de 944 escravos fugidos, 186 apresentaram em suas
descries algum tipo de marca corporal decorrente de castigos fsicos:
489

PETIZ, Silmei de SantAnna. Buscando a liberdade, op. cit., p. 74.

GEBARA, Ademir. Escravos: fugas e fugas. Revista Brasileira de Histria, So


Paulo, v. 6, n. 12, p. 89-100, mar./ago. 1996, p. 89.
491
ARAJO, Thiago Leito de. Escravido, fronteira e liberdade, op. cit., p. 137;
SANTOS, Marcos R. dos. Resistncia e superao do escravismo na provncia de
So Paulo: 1885-1888. So Paulo: 1980, p. 47 apud. GEBARA, Ademir. Escravos:
fugas e fugas, op. cit., p. 91.
490

GEBARA, Ademir. Escravos: fugas e fugas, op. cit., p. 98.


SANTOS, Marcos R. dos. Resistncia e superao do escravismo na provncia
de So Paulo: 1885-1888, op. cit., p. 47 apud GEBARA, Ademir. Escravos: fugas e
fugas, op. cit., p. 91.
492
493

238

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

cicatriz de aoite, demais cicatrizes, queimadura, quebradura, falta de


dentes, falta de perna, brao ou dedos, hematomas etc.494 Todas essas
deformidades so claramente marcas decorrentes de abusos fsicos e
que tranquilamente poderiam ser compreendidas como motivos para o
empreendimento da fuga. Os dedos tortos, no entanto, so, em geral,
deformaes em consequncia do excesso de trabalho montado a cavalo, exercendo tarefas do campo, como doma, reunio de gado, e, por
isso, no so deformaes que acometiam exclusivamente a escravos,
mas a qualquer peo livre que desempenhasse trabalho semelhante.
As fugas por motivos passionais, ou seja, aquelas que envolviam
um casal de escravos, no necessariamente pertencentes ao mesmo senhor, que pretendiam viver seu romance e quem sabe constituir suas
famlias em liberdade, so bastante frequentes nos processos-crimes.
Havia tambm os casos em que a fuga pretendia preservar a famlia j
existente no caso da eminncia de venda de algum dos membros. Alm
desses, tambm se verificam muitas ocorrncias de escravos que roubam ou cometem assassinatos e fogem tentando escapar das punies.
Das ocorrncias que envolviam casos de amor, uma bastante
curiosa foi a do liberto Venncio Jos Fernandes, que seduziu a escrava
Senorinha, de 27 anos, para fugir e, quando foi capturado e confessou
que estava com a escrava, a qual se encontrava escondida no mato do
Paypasso, alegou que fora o diabo que lhe entrara no corpo e que estava arrependido. Por mais artificial que soe o argumento do sedutor, o
fato foi que o juiz lhe concedeu a absolvio.495
Dos 21 casos de fuga ou seduo de escravos encontrados no
grupo dos processos-crimes analisados nesta pesquisa, em 11 deles foi
possvel identificar os motivos que levaram s fugas, sendo que alguns
desses apresentaram mais de um dos motivos relacionados acima. As
razes alegadas pelos escravos nos referidos processos abrangem, portanto, desde o anseio pela liberdade simplesmente, passando por casos
de amor, fugas por haver cometido crimes (como homicdios e roubo),
maus-tratos sofridos e um caso singular, da escrava Rosa, que afirmava
haver fugido levando consigo seus filhos Eugnio, Francisco, Flubio e
494
PETIZ, Silmei de SantAnna, op. cit., p. 73. Grupo Documental: Estatstica,
mao 1, lata 531. AHRGS (Relao de escravos fugidos para as Repblicas do
Prata).

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao


84, caixa 52, n 2.931. 1861.

495

239

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Domingos porque se julgava injustiada, j que tinha dado onze filhos


ao seu senhor e tentado comprar sua alforria que lhe foi recusada.496
Como fugiam?

No que se refere a como fugiam, alguns pontos tambm podem ser


identificados. A primeira questo a que se deve prestar a ateno diz respeito a se as fugas eram individuais ou coletivas. Em dez casos, do total
referido de 21, as fugas foram individuais. No necessariamente sozinho,
j que muitas vezes havia a ao de um sedutor, mas foram fugas de apenas um escravo ou escrava. Em cinco casos, as fugas foram em duplas (trs
delas compostas por homens, uma por mulheres e outra por um casal).
Nos seis casos restantes, as fugas foram feitas em grupo, considerando fugas acima de trs escravos, sendo que para duas delas no h informao
do nmero exato de fugitivos: uma foi com trs escravos, uma com cinco
escravos (caso em que a me fugiu levando seus quatro filhos), outra com
seis, e a ltima com onze escravos. Para que se visualize melhor:

Composio das fugas

N de incidncias

10

Individuais

3 de homens
1 de mulheres

Duplas

1 casal
2 no informados
1 de trs escravos
1 de cinco escravos

Grupo

1 de seis escravos
1 de onze escravos
TOTAL

21

Quadro 17. Nmero de fugas individuais e coletivas


Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete,
Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara, 1845-1889.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 314, n 2.604, 1870.

496

240

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

As iniciativas de fuga individuais, a partir desse grupo documental, foram as mais recorrentes. Cabe ressaltar que, em seis delas, houve
a ao de algum tipo de sedutor ou agente que atuou no convencimento
desse escravo pela fuga, no se tratando, portanto, de um plano completamente autnomo. Nas outras quatro situaes de fuga de apenas
um escravo, em trs delas os escravos fugiram para se safarem dos homicdios ou roubo que haviam executado. Para a quarta no h maiores informaes. As fugas em grupo tambm representam um nmero
significativo, sobretudo se considerarmos tambm as fugas em dupla,
nesse caso, seriam dez fugas individuais e onze coletivas, praticamente
a mesma incidncia.
Por essa abordagem nos aproximamos do percentual apresentado pela listagem de escravos fugidos analisada por Silmei Petiz. Na
pesquisa desse autor, 57,3% das fugas foram individuais, enquanto 42,6%
foram coletivas, sendo que provvel que o autor considere as fugas
em dupla contidas nas fugas coletivas, j que no h nenhuma diferenciao nesse sentido.497 Outro dado interessante trazido pela pesquisa
de Silmei Petiz infelizmente no obtivemos subsdios suficientes para
repetir a anlise na nossa documentao diz respeito composio
desses grupos no que se refere s suas origens. Segundo o autor, apesar
de se saber que os senhores procuravam mesclar naes para dificultar
a organizao dos escravos, vrios foram os casos encontrados por ele
em que os grupos de fugitivos estavam compostos por escravos de origens africanas variadas e tambm por escravos crioulos, contrariando
aqueles casos clssicos de revoltas de escravos africanos que excluam
crioulos ou naes diferentes.498
A figura do sedutor j foi referida algumas vezes neste texto, e
chegado o momento de esclarecer quem eram e como agiam esses sujeitos. Dos 21 casos de fuga de escravos de que dispomos, em apenas
cinco deles os escravos organizaram-se para fugir por conta prpria, em
14 houve a ao de um sedutor, e em dois casos no possvel saber
se houve ou no sedutor na fuga. Em todos os casos, os sedutores so
pessoas livres ou libertas que atuam persuadindo escravos a fugir do do497

PETIZ, Silmei de SantAnna. Buscando a liberdade, op. cit., p. 103.

Ibidem, p. 101. O autor refere o caso da Revolta dos Mals na Bahia e o caso do
levante escravo na Fazenda Fontana relatado por Joo Jos Reis e Eduardo Silva.
Ver: REIS, Joo Jos; SILVA, Eduardo. Negociao e conflito..., op. cit.; REIS, Joo
Jos. Rebelio escrava no Brasil..., op. cit.

498

241

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

mnio de seus senhores e seguir com eles, sedutores, para o outro lado
da fronteira onde, certamente, prometiam que teriam uma vida melhor.
Esse processo de convencer os escravos de que gozariam de melhores
condies do outro lado talvez no fosse o mais trabalhoso. Como referimos anteriormente, entre os escravos que nunca haviam fugido havia
uma tendncia de projetar uma imagem de liberdade e de ganhos materiais no outro lado da fronteira. Os prprios sedutores se ocupavam
dessa propaganda. A etapa complicada, no entanto, era a de convencer a
fugir propriamente. Em alguns casos, o processo de convencimento dos
escravos para fugir por parte dos sedutores podia levar semanas.
No auto de perguntas feito aos escravos Cypriano e Paulo499, que
foram capturados durante a fuga, as estratgias de persuaso usadas
pelos dois sedutores, o preto forro Joo Thomaz e o paraguaio Jos, ficam bastante evidentes.
Auto de perguntas ao escravo Cypriano: foi [para o Estado
Oriental] tanto ele quanto o escravo Paulo porque o preto Joo
Thomaz instou muito com eles para irem dizendo-lhes que l
ficaro forros.500
Auto de perguntas ao escravo Paulo: disse que o paraguaio
Jos muitas vezes o havia convidado para fugir dizendo ser ele
vaqueano e que l se ganhava muito dinheiro.501
Ser vaqueano, exmio conhecedor do trajeto que seria percorrido durante a fuga, era condio obrigatria aos sedutores. Um sedutor sem essa habilidade no teria funo alguma. Na sequncia do depoimento do escravo Paulo, aparece outro elemento que fazia parte de
muitos planos de fuga: a oferta, por parte do sedutor, de cavalos e armas
para a travessia. Segundo Paulo, o paraguaio e o ru [o preto forro Joo
Thomaz] foram quem lhes forneceram cavalos para a fuga.502
Em outro processo, o sedutor argentino Agostinho Mendes demonstra dispor de um aparato praticamente profissional para desempenhar a funo de sedutor:

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao


89, caixa 59, n 3.114, 1871.

499

500

Ibidem.

501

Ibidem.

502

Ibidem.
242

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

O mesmo castelhano denunciante era quem seduzia os referidos escravos para fugirem oferecendo-lhes todos os meios
necessrios para a fuga como o fez ao preto Carmelo, a quem
ofereceo cavalo, poncho, arreios, bocais e disendo-lhe que havio outros j promptos e escondidos, declarao esta que o
mesmo castelhano confirmou na ocasio em que foi preso.503

evidente que, exceto nos casos em que o sedutor cumpre um


papel mais literal, ou seja, quando se trata do amante da escrava que
quer lev-la a fim de que possam viver juntos sem empecilhos, em todas
as demais situaes praticamente certo que os sedutores cobravam de
alguma maneira o servio que prestavam. Podem-se conjeturar possibilidades como a de que cobravam dos prprios escravos pelo atravessamento ou que recebiam da parte interessada nessa fuga, que poderia
ser quem os contratou ou designou para tal servio, como chefes militares ou proprietrios empenhados em atrair esses trabalhadores/soldados potenciais. Embora no se tenha encontrado nenhuma referncia
explcita nesse sentido, no faria sentido pensar que os sedutores se
ocupavam de uma tarefa de risco sem ganhar nada em troca.
Nos 14 casos de fuga com atuao de sedutores, temos 18 sedutores relacionados. Quer dizer, em algumas situaes, como a descrita acima da fuga dos escravos Paulo e Cypriano, houve sedutores que
trabalharam em dupla, ou mesmo um casal de sedutores, constando 17
homens e 1 mulher.
No que se refere nacionalidade desses sedutores, em um determinado processo-crime de seduo de escravos em que um dos rus
era estrangeiro, o argentino Jos Paulino Savalle, o advogado do proprietrio dos escravos seduzidos faz meno frequncia desse tipo
de crime e ao fato de que a maioria dos sedutores eram estrangeiros.
Segundo o acusador,
[c]omo so freqentes na provncia estes factos de seduo de
escravos, e conduo delles por aventureiros extrangeiros que
esquecidos da hospitalidade com que so recebidos entre ns,
com facilidade se presto a causar grandes prejuzos aos pro-

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Mao 256, n 1.553, 1862.

503

243

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

prietrios brasileiros; h uma necessidade de que sejao punidos exemplarmente taes criminosos.504

Para tanto, confrontamos com os seguintes dados fornecidos


pela documentao analisada que demonstraram certa igualdade na incidncia de sedutores nacionais ou estrangeiros, inclusive apontando
para uma pequena superioridade de sedutores brasileiros, sendo 10 sedutores brasileiros e 8 sedutores oriundos de provncias argentinas ou
do Estado Oriental. Desses sedutores brasileiros, 5 eram livres e 5 eram
libertos ou forros, sendo sujeitos que se valiam de mais essa convenincia fronteiria de diversificao das atividades econmicas cobrando
pelos atravessamentos
Ainda em relao s estratgias aplicadas nas fugas, independentemente de terem contado com a participao de um sedutor ou
no, alguns relatos apresentam questes interessantes. Naquele processo em que os sedutores foram o argentino Jos Paulino Savalle e Joo
Francisco Borges, natural da provncia do Rio Grande do Sul, o preto
Joaquim confessou que Joo Francisco Borges lhe ocultou em sua casa
por dois dias e depois providenciou que fosse atravessado para o outro
lado do Quara por um homem chamado Daniel, branco, brasileiro, de
boa idade e que trabalha com madeiras do outro lado.505 Nesse caso,
houve a preocupao em esconder o escravo por alguns dias a fim de
que as primeiras buscas fossem feitas em vo para s depois atravessar
o escravo de barco com a conivncia de uma terceira pessoa.
Outra referncia relevante aparece no processo em que os escravos Paulo e Cypriano foram seduzidos pelo preto forro Joo Thomaz
e o paraguaio Jos, quando revelaram que a fuga ocorreu em um momento de festa na cidade para que os festejos e barulho despistassem as
atenes sobre os escravos fugitivos. Segundo Cypriano, os sedutores
os viero buscar na noite de domingo na ocasio dos fogos do Divino
Esprito Santo.506

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao


80/81, caixa 47, n 2.838, 1857.

504

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao


80/81, caixa 47, n 2.838, 1857.

505

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao


89, caixa 59, n 3.114, 1871. O autor Thiago Arajo relata o caso da fuga de trs

506

244

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Como se pode perceber, os cavalos eram o meio de transporte de


quase todas as fugas, sendo, portanto, um elemento fundamental. Nos 21
casos de fuga de escravos dos quais se dispe nesta pesquisa, em cinco deles aparece a preocupao com o acesso a cavalos para a execuo do plano. Em alguns deles, os escravos haviam roubado os cavalos, e em outros,
como foi referido, os sedutores preocuparam-se em fornecer esse meio.507

Quem fugia? Quando fugiam? Para onde fugiam?

Esses trs ltimos questionamentos so relativamente simples de


serem respondidos, j que as informaes das quais se dispe no so
abundantes e, por isso, esto agrupados em uma mesma seo.
Silmei Petiz apresenta, em sua pesquisa, um perfil detalhado dos
escravos fujes. Em termos gerais, o padro dos escravos fujes apresentado pelo autor era de homens (94,7% dos casos), entre 21 e 30 anos
de idade, com ocupao de campeiros.508 A partir dos processos-crimes
contemplados nessa pesquisa, chegou-se ao nmero de 32 escravos homens fugidos e 15 escravas mulheres, totalizando 42 escravos que buscaram a fuga. Na Relao de escravos fugidos do Rio Grande do Sul509,
organizada em 1850, de um total de 257 proprietrios listados, constam
647 escravos fugidos desde o ano de 1827 (a mdia de 2,5 escravos por
proprietrio), sendo 607 homens e 40 mulheres. Vale alertar que se chegou a esses nmeros depois de uma anlise detida da referida lista e a
constatao de que os nomes de muitos proprietrios se repetiam vrias

escravos que percorreram um caminho bastante longo desde Campo Bom (nordeste da provncia rio-grandense) at a fronteira com o Uruguai. A fim de vencerem o percurso, utilizaram a estratgia de informar nomes falsos, afirmar
serem forros que vinham de Lages, Santa Catarina, e de trocar os cavalos que
haviam roubado e pegar outros menos cansados ao longo do percurso (ARAJO,
Thiago Leito de. Escravido, fronteira e liberdade, op. cit., p. 180).
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. n 2.697,
2.717, 2.838 e 3.114, Santana do Livramento, n 1.553.

507

508

PETIZ, Silmei de SantAnna. Buscando a liberdade, op. cit., p. 108-116.

AHRGS. 1850 Rio Grande do Sul. Relao e descrio dos Escravos (por
proprietrios) fugidos para Entre Rios, Corrientes, Estado Oriental, Repblica
do Paraguai e outras provncias brasileiras. Estatstica. Documentao Avulsa.
Mao 1; AHRGS. Sem data. Serra do Caver. Relao de escravos de Jos Maria
de Sousa fugidos para Cisplatina. Estatstica. Documentao Avulsa. Mao 2.

509

245

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

vezes ao longo da lista. Da mesma forma, um mesmo escravo (do mesmo


proprietrio, com o mesmo nome, descrio e ano de fuga) era listado
mais de uma vez. Nesses dois casos, teve-se o cuidado em contar apenas
uma vez tanto o nome do proprietrio quanto o do escravo. Ainda assim,
possvel que tenha havido falhas na contagem, uma vez que provvel
que alguns proprietrios que faleceram tiveram posteriormente seus
escravos novamente reclamados e listados sob o nome dos proprietrios herdeiros, os quais nem sempre foi possvel identificar.510
Assim como nos valores apresentados para os escravos fugidos
tendo como referncia os processos-crimes, na relao de 1850 tambm
se verifica a maioria de homens entre os fugidos, embora nesse caso a
proporo seja mais dspar. Enquanto nos processos-crimes temos 68%
de homens e 32% de mulheres, na relao so 94% de homens e 6% de
mulheres, cifras iguais s apresentadas por Silmei Petiz.
Considerando a varivel quando, constatamos o que segue. Nos
21 processos-crimes de fugas de escravos, os anos das mesmas se distribuem da seguinte maneira:

Anos das fugas

1850

1851

1853

1854

1855

1857

1860

1861

N de fugas por ano

1862

1864

1865

1868

1869

1870

1871

1873

1875

1877

TOTAL

21

Quadro 18. Anos das fugas dos escravos a partir dos processos-crimes
Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete,
Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara, 1845-1889.

O autor Silmei de SantAnna Petiz utiliza em sua pesquisa uma relao de


escravos fugidos que tambm se encontra no Arquivo Histrico do Rio Grande
do Sul, mas como a referncia da localizao no arquivo informada por ele
diferente da que encontrei, alm de que os resultados numricos aos quais Petiz
chegou diferem dos apontados em minha pesquisa, no posso afirmar que se
trata da mesma lista. No caso de se tratar da mesma lista, possvel, ento, que
o autor no tenha considerado os dados em duplicidade e computado todas as
informaes integralmente.

510

246

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Na Relao de escravos fugidos de 1850, apenas foi possvel


identificar o ano das fugas para 190 escravos. Nesses casos, a distribuio das fugas por ano, lembrando que a primeira referncia cronolgica
de fuga da lista no ano 1827 e a ltima em 1850, ano em que foi concluda, a seguinte:

Grfico 2. Anos das fugas dos escravos a partir da Relao de 1850


Fonte: AHRGS. 1850 Rio Grande do Sul. Relao e descrio dos escravos (por
proprietrios) fugidos para Entre Rios, Corrientes, Estado Oriental, Repblica
do Paraguai e outras provncias brasileiras. Estatstica. Documentao Avulsa.
Mao 1; AHRGS. Sem data. Serra do Caver. Relao de escravos de Jos Maria de
Sousa fugidos para Cisplatina. Estatstica. Documentao Avulsa. Mao 2.

Chamam a ateno os picos alcanados pelas fugas em 1836 e no


perodo entre 1847 e 1849. Segundo Gnter Weimer, durante a Revoluo
Farroupilha (1835-1845), foi bastante alto o ndice de fugas de escravos.511
Sendo assim, podemos perceber esse crescimento das fugas j no primeiro ano do conflito, em 1836. Comparando a mdia dos nove anos
subsequentes de guerra com a dos anos anteriores ao incio do conflito,
percebe-se um claro aumento do nmero de fugas naquele perodo.
J o perodo entre 1847 e 1849, quando se alcanam os nmeros mais
elevados, corresponde, possivelmente, no aos anos de fugas dos escravos exatamente, mas aos anos em que as listas de escravos fugidos, fornecidas pelos prprios proprietrios, foram elaboradas. As mesmas listas
que foram compiladas e finalizadas em 1850, dando origem ao documento
Relao de escravos fugidos... com o qual estamos trabalhando aqui.
511
WEIMER, Gnter. O trabalho escravo no Rio Grande do Sul. Porto Alegre,
Sagra/Ed. da UFRGS, 1991, p. 42.

247

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

No quesito onde, ou para onde preferencialmente fugiam os


escravos, os destinos alm da fronteira so, sem comparao, os mais
procurados. Aqueles 21 casos de fugas so quase todos, na realidade,
casos de tentativa de fugas de escravos que, de alguma maneira, foram
interceptados, e atravs de seus interrogatrios se acessam as informaes a respeito do plano e da execuo. Sendo assim, possvel apontar
os lugares para onde os escravos pretendiam fugir. Dessa forma, obtm-se os seguintes indicadores: em 10 processos a fuga visava alcanar
o Estado Oriental; em 7, pretendia-se fugir para a provncia argentina
de Corrientes; em 1 deles, a fuga no visava atravessar a fronteira; e em
3 processos, o destino da fuga no informado.
Considerando a Relao de escravos fugidos de 1850, a lista
bastante confusa nesse ponto da identificao dos locais para onde fugiram os escravos. Em algumas partes, os casos esto listados em sees que identificam o lugar para onde fugiram aqueles ali enumerados
(ex.: Relao dos escravos fugidos para Entre Rios pertencentes a diversas pessoas desta Provncia). Em outras, no entanto, o ttulo da seo da
listagem est pelo municpio de onde o escravo fugiu (ex.: Relao dos
escravos fugidos para os Estados vizinhos pertencentes ao Municpio de Rio
Grande). Contudo, conforme j foi alertado, essa relao tem registros
de proprietrios e escravos que foram listados mais de uma vez; logo,
bastante provvel que muitos dos indcios por municpios de onde os
escravos fugiram constem tambm na listagem geral de para onde os
escravos fugiram. Feita essa ressalva, os lugares para onde os escravos fugiram sero listados no Quadro 19, a seguir, tal como constam na
Relao de 1850.

Destino
das fugas

Estado
Oriental

Corrientes

Entre
Rios

Paraguai

TOTAL

N de fugas para
cada destino

218

28

255

Quadro 19. Lugares para onde fugiam os escravos a partir da Relao de 1850

Apesar das possveis inexatides, de forma geral essa listagem tambm aponta para a tendncia identificada nos processos-crimes maioria das fugas para territrios estrangeiros (nesse caso, todas foram para o
estrangeiro) , sendo que o destino mais buscado era o Estado Oriental.
248

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

J nas partes da lista em que o arrolamento dos escravos fugidos est organizado por municpio de origem, nome do proprietrio,
identificao do escravo e local para onde este fugiu, os dados so os
que seguem:

Destino das fugas e n de fugas para cada destino


Municpios
Estado
Oriental

Corrientes

Entre
Rios

San
D

Paraguai

TOTAL

Rio Grande

87

87

So Jos do
Norte

28

28

Pelotas

45

45

Uruguaiana

67

29

38

135

Alegrete

Alegrete (Serra
do Caver)

Cruz Alta

15

Rio Pardo

134

134

Triunfo

83

85

So Leopoldo

TOTAL = 543

Quadro 20. Lugares para onde fugiam os escravos por municpios a partir da
Relao de 1850
Fonte: AHRGS. 1850 Rio Grande do Sul. Relao e descrio dos escravos (por proprietrios) fugidos para Entre Rios, Corrientes, Estado
Oriental, Repblica do Paraguai e outras provncias brasileiras. Estatstica.
Documentao Avulsa. Mao 1; AHRGS. Sem data. Serra do Caver. Relao
de escravos de Jos Maria de Sousa fugidos para Cisplatina. Estatstica.
Documentao Avulsa. Mao 2.
249

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

4.2.3Resultados os aspectos negativos e positivos


da vida do outro lado da fronteira
Contrariando a historiografia que pretende pintar os pases platinos como terras de liberdade para escravos fugidos, podemos afirmar
que a fuga pela fronteira no era um meio garantido de evitar a reescravizao. Segundo os historiadores uruguaios Boruki, Chagas e Stalla,
fue frecuente el paso de partidas organizadas cuyo fin era capturar
negros para utilizarlos con diferentes fines, tanto para robar como para
venderlos.512
Alguns autores, acertadamente, ressaltaram a questo das dificuldades de travessia, da deciso pela fuga que envolvia uma srie de
ponderaes, ou das capturas para serem vendidos e reescravizados no
Brasil, porm, muitos desses mesmos autores parecem acabar afetados
pelo mesmo simbolismo de liberdade plena atribudo ao alm-fronteira alimentado por muitos escravos. Com frequncia encontram-se,
nos trabalhos sobre essa temtica, afirmaes que carregam um pouco nessa questo da liberdade para escravos que conseguiam cruzar a
fronteira. A autora Keila Grinberg afirma, em um de seus textos, que
a forma como ela entende a fronteira em seu trabalho era a fronteira
que marcava, simultaneamente, o divisor de guas entre duas naes
independentes uma repblica e outra imprio e entre a liberdade e
a escravido.513
De forma semelhante, em um determinado trecho, o autor Jnatas
Caratti refere que a escrava Joaquina Maria, quando fugiu para o Estado
Oriental em meados do sculo XIX, teria encontrado um lugar onde as
normas no eram mais ditadas pela escravido. No precisaria obedecer a
ningum e poderia fazer sua prpria vida ao lado de outros africanos como
ela.514 No entanto, o final desse episdio contraria fortemente a afirmao
transcrita acima. Apesar de Joaquina Maria ter conseguido levar uma vida
de liberta, tendo se inserido econmica e socialmente, constitudo famlia
e batizado sua filha como livre at aqui um caso de xito , ela teve sua
filha roubada por um grupo contratado por senhores brasileiros para capturar escravos fugidos e lev-los de volta para o Brasil.

512

BORUKI; CHAGAS; STALLA, Esclavitud y trabajo, op. cit., p. 135-136.

513

GRINBERG, Keila. A fronteira da escravido, op. cit., p. 3.

514

CARATTI, Jnatas Marques. O solo da liberdade, op. cit., p. 85.


250

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Evidente que a qualidade dos trabalhos dos autores recm-mencionados desautoriza qualquer crtica no sentido de afirmar que os
mesmos foram ingnuos em suas afirmaes ou que desconhecem as
limitaes das liberdades desfrutadas por escravos fugidos pela fronteira, contudo, preciso ressaltar que o ato de fugir e alcanar o outro
lado no era s positivo, tampouco garantia conquistar a liberdade de
fato. A impresso geral que se tem da historiografia desse tema que se
quer muito mais enfatizar a fuga como meio de resistncia atravs do
sonho de liberdade nos pases vizinhos do que propriamente avaliar se
havia meios efetivos de alcanar essa liberdade.
certo que houve inmeros casos de escravos fugidos pela fronteira que conquistaram uma boa vida de libertos, porm, as mazelas
sofridas por tantos outros que foram compulsoriamente alistados nos
exrcitos, que contraram relaes de trabalho em tudo semelhantes s
que viviam antes da fuga, s quais tinham que se submeter j que eram
ameaados de serem delatados e entregues aos seus antigos senhores,
desacreditam a quimera da terra da liberdade.
A escrava Helena, de Antonio Albano de Oliveira, constitui um
caso de cativos que preferiram recusar a fuga pela fronteira como meio
de obter suas liberdades e recorrer s vias judiciais ou outros meios
permanecendo em seu territrio provavelmente por saberem o quo
impondervel poderiam ser as decorrncias de atravessar a fronteira.
Helena fez um acerto com seu senhor: deu-lhe um escravo, de nome
Jos Maria, em troca de sua liberdade. O combinado foi cumprido por
ambas as partes. Gozando de sua liberdade j h alguns anos, Helena
teve uma filha chamada Agostinha, porm, tendo falecido seu senhor, a
viva deste, Dona Maria Amlia da Silva Borges, quis reduzir Helena e
sua filha Agostinha escravido. O que nos interessa dessa situao o
que relata a viva Maria Amlia quando afirma que Helena tem promettido de passar ao outro lado do Uruguay, levando consigo, no s a dita
filha, como os mais escravos que poder, ameaas estas com que se tem
expressado diante da suplicante [...] vem por isso a suplicante requerer
a V.S. se sirva mandar conservar a dita negra na cada, e a filha no deposito.515 Quer dizer, por que ameaar fugir e no fugir efetivamente se
isso em tese deveria resolver o problema? preciso encarar esse fato

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Caixa


302, n 2.399, 1860.

515

251

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

sob a perspectiva de que talvez fosse prefervel viver como liberto do


lado de c, mesmo que isso implicasse batalhas judiciais, prises e depsitos, do que ser liberto do lado de l vivendo a ameaa da delao, da
recaptura ou do engajamento militar obrigatrio, no caso dos homens.
evidente, no entanto, que sendo um espao dinmico, a fronteira que acena com a possibilidade da liberdade tambm pode recompensar os escravos que fogem atravs dela. H muitos casos em
que os escravos conseguiram desfrutar de uma vida de pessoas livres.
Analisando a Relao de escravos fugidos do Rio Grande do Sul516, em
que constam 647 escravos fugidos desde o ano de 1827 at fins dos anos
1840, foi possvel identificar para 42 deles as ocupaes/profisses que
desempenharam do outro lado. Dessas, uma delas em especial emblemtica de casos em que o esforo da fuga foi recompensado pela vida
que se obteve. O cabra Joo, cor fula, fugiu de seu senhor, Jos Rufino
dos Santos Meneses, em 1836, no municpio de Uruguaiana. A descrio
do fugitivo bastante pormenorizada, como em geral so as que constam nessa lista:
Estatura regular, corpo grosso e musculoso, rosto comprido, olhos encarvoados, nariz grosso e hum tanto chato, barba cerrada e bem crespa, cabelos alguma cousa mais corredio
do que costumo ter os negros, os dedos grandes de ambos
os ps bem tortos, como tem de ordinrio os domadores, he
natural de So Paulo, ter 49 anos de idade, bom domador e
campeiro, toca viola e canta soffrivelmente.517

a descrio do que o senhor sabe da vida desse escravo aps sua


fuga que torna o caso singular:
Fugiu em 1836 e reside na Provncia de Corrientes onde
he conhecido pelo nome de El Moreno Cantor. Pouco tempo depois de sua fuga estava morando na mesma cidade de

AHRGS. 1850 Rio Grande do Sul. Relao e descrio dos escravos (por
proprietrios) fugidos para Entre Rios, Corrientes, Estado Oriental, Repblica
do Paraguai e outras provncias brasileiras. Estatstica. Documentao Avulsa.
Mao 1; AHRGS. Sem data. Serra do Caver. Relao de escravos de Jos Maria
de Sousa fugidos para Cisplatina. Estatstica. Documentao Avulsa. Mao 2.

516

517

Ibidem.
252

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Corrientes onde casou com uma negra Brasileira tambm, e


fazio ambos modo de vida de andarem tocando e cantando
pelos bailes e festas populares.518

Alm desse caso do ex-escravo que casou e tornou-se cantor de


festejos populares, outras sete situaes indicaram que alguns escravos
tambm conseguiam alcanar condies de vida aparentemente satisfatrias que devem ter feito valer a pena os riscos corridos na execuo
da fuga. Um deles foi identificado como trabalhador em uma chcara,
e mais dois como trabalhadores em estncias. H tambm um escravo
que aparece na lista como capataz em uma estncia, enquanto outro
figura como peo de estncia. Constam ainda um caso de escravo que
se tornou carreteiro e outro que virou pajem.519
Os 34 restantes, daqueles 42 informados, dos quais se sabe que
tipo de ocupao exerceram aps suas fugas para os pases platinos,
estiveram todos envolvidos em exrcito, milcias e polcia, o que nos
leva questo mais delicada no que se refere ao destino mais recorrente
entre os escravos fugidos pela fronteira: o engajamento compulsrio
nas foras militares platinas. A estreita vinculao entre a abolio da
escravido no Prata e a militarizao dos negros cativos torna fcil a
conexo de como essa prtica foi naturalmente estendida aos escravos
do Brasil que tiveram como destino de fuga os pases vizinhos.
Segundo Garavaglia, os negros foram usados como soldados j
na guerra de 1806-1807 contra a Inglaterra. Dos 688 que participaram,
aproximadamente, 30 foram premiados com a liberdade. Embora esse
nmero no tenha impacto quantitativo, teve valor simblico entre a
populao escrava, uma vez que a cerimnia foi pblica e conferiu a
esse grupo uma distino que at ento sequer havia imaginado estar ao
seu alcance.520 Dessa forma, pouco depois, no perodo das guerras pela
independncia no Rio da Prata, Ema Isola afirma que
todo esclavo que puede huye de sus amos para incorporarse al
ejrcito patriota que lo recibe como hombre libre, dictndose
incluso disposiciones que estimulan la fuga, y no accedindo-

518

Ibidem.

519

Ibidem.

520

GARAVAGLIA, J. C. El papel econmico, op. cit., p. 20.


253

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

se, por otra parte, a las solicitudes que surgan siempre ms


numerosas de parte de los antiguos amos que esgriman sus
derechos de propiedad sobre los esclavos fugados al ejrcito.521

Juan Carlos Garavaglia esclarece que, nesse momento, os proprietrios de escravos foram convocados a entregar uma poro de cativos para engrossar as fileiras das foras que lutavam pela independncia: 1 de cada 3 escravos domsticos, 1 de cada 5 escravos de padaria e/
ou moinho e 1 de cada 8 escravos de tarefas agropecurias, sendo que
estava previsto o reembolso num prazo de trs anos. Estima-se que, ao
longo do conflito, 2.074 escravos tenham oficialmente sido incorporados ao exrcito. Contudo, no se pode precisar o nmero de fugidos que
tambm se incorporaram. Todos, no entanto, alcanaram a condio de
libertos. Poucos, porm, puderam gozar dessa liberdade chegando com
vida ao final dos conflitos.522
Na sequncia desse conflito, as foras comandadas por Jos
Artigas, embora no considerassem medidas jurdicas concretas para
tal, tambm amparavam os escravos fugidos reconhecendo na prtica suas condies de homens livres.523 evidente que essa tendncia
de militarizar a populao negra e fazer do exrcito um chamariz para
escravos que ansiassem por suas liberdades teria consequncias atravs da fronteira, influenciando fugas e sedues. Segundo Silmei de
Sant`Anna Petiz, cujo mote da pesquisa justamente abordar a relao
entre escravido e guerra e como no espao de fronteira essa combinao agia no incremento das fugas de escravos, a sublevao de Artigas
mencionada acima e a publicao de seu Reglamento Provisorio foram
responsveis por um grande nmero de fugas a partir de 1815.524
Do lado de c da fronteira, esse tipo de estratgia de seduzir escravos para serem soldados em troca da liberdade tambm foi empregada na Revoluo Farroupilha pelas tropas rebeldes.525 Em funo disso,
Domingos Jos de Almeida transferiu seus escravos para Montevidu,
pretendendo assim proteg-los da seduo feita pelas tropas em comba-

521

ISOLA, Ema. La esclavitud en en Uruguay, op. cit., p. 278.

522

GARAVAGLIA, J. C. El papel econmico, op. cit., p. 21.

523

ISOLA, Ema. La esclavitud en el Uruguay, op. cit., p. 284.

524

PETIZ, Silmei de SantAnna. Buscando a liberdade, op. cit., p. 21.

525

Ibidem, p. 47-48.
254

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

te.526 Contudo, segundo o autor, os escravos tambm souberam aproveitar esses perodos conturbados de maior descuido, ou de mais ateno a
outras questes que envolviam a guerra, para empreender suas fugas.527
Um dado que atesta o elevado nmero de escravos que buscaram
os pases platinos durante a Revoluo Farroupilha o documento j
referido Relao e descrio dos Escravos (por proprietrios) fugidos para
Entre Rios, Corrientes, Estado Oriental, Repblica do Paraguai e outras
provncias brasileiras, de 1850. Essa relao constitui-se principalmente
de listas elaboradas entre 1848 e 1849 nas quais proprietrios relacionaram seus escravos que haviam fugido principalmente durante os dez
anos da guerra.528
Concomitantemente, durante a Guerra Grande (1839-1851), o ndice de fugas e sedues tambm foi bastante alto. Os colorados teriam
reunido 5.000 homens, sendo que 1.400 eram negros libertos.529 No
nada difcil pensar que muitos desses negros libertos fossem oriundos
do Rio Grande do Sul estimulados pela lei do governo de Montevidu, liderado por Rivera, de 1842, que libertava escravos para serem engajados
obrigatoriamente ao exrcito. Nesse sentido, o tratado assinado entre
Brasil e Estado Oriental em 1851, aps a Guerra Grande, que previa a
extradio de escravos brasileiros fugidos pela fronteira, preservava os
interesses escravistas e revelava que, de fato, muitas fugas de escravos
haviam ocorrido durante aquele conflito.530
Silmei Petiz acredita que os escravos utilizados nos efetivos militares agiram conforme interesses prprios, imediatos e cotidianos,
aproveitando-se dos momentos de maior descuido para fugir, procurando em domnios de lngua hispnica uma condio melhor de existncia.531 indiscutvel que os escravos que optavam por fugir e agregar-se

526

Ibidem, p. 49-50.

527

Ibidem, p. 42 e 63.

528

Ibidem, p. 26.

529

Ibidem, p. 62.

Tratado de 12 de outubro de 1851. In: Tratados y Convnios Internacionales


suscritos por Uruguay en el periodo mayo de 1830 a diciembre de 1870. Repblica
Oriental del Uruguay. Secretaria del Senado Documentacin y Antecedentes
Legislativos. Montevideo, 1993. Tomo 1; OLIVEIRA, Jos Cardoso de. Actos
Diplomticos do Brasil. Braslia: Editora do Senado Federal, 1997. Tomo I.

530

531

PETIZ, Silmei de SantAnna. Buscando a liberdade, op. cit., p. 42, grifo meu.
255

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

aos exrcitos buscavam uma vida melhor que aquela que levavam como
cativos. Da mesma forma, tambm certo que esses escravos fugidos
recebiam uma espcie de proteo, de asilo, por parte das foras militares em que ingressavam532 no eram delatados nem entregues aos
seus antigos senhores e em troca serviam como soldados. No entanto,
mais que um acordo, parece mais plausvel pensar em coero, j que o
engajamento militar no era propriamente uma opo.
Dois casos so bastante elucidativos dessa condio de coao em
que viviam os escravos fugidos pela fronteira. O primeiro o do escravo
Ado533, que havia sido convidado por alguns escravos, encabeados pelo
sedutor e ru do processo, Manoel Paulino Filho, para ser guia na fuga do
grupo para o Estado Oriental a fim de obterem suas liberdades. Ado
fora convidado porque era vaqueano do Quara, e j tinha fugido uma
vez e, por isso, conhecia bem os caminhos e atalhos, podendo levar o
grupo ao destino desejado reduzindo os percalos do percurso. No interrogatrio de Ado, quando ainda se desconfia se Ado de fato tambm
no pretendia fugir com o grupo, o prprio esclarece por que seria apenas o guia do grupo, no pretendendo tomar parte na fuga:
Respondeu que no tinha aceitado o convite porque sabia que seu senhor o queria vender e porque j huma vez elle
respondente tinha fugido para o Estado Oriental e que tendo
chegado ali o prenderam e o mandaram para o Salto para servir de soldado, e como era inimigo de ser soldado tinha fugido
do caminho e tinha vindo apresentar-se a seu senhor.

A partir do interrogatrio se depreende, portanto, que Ado havia


fugido pela fronteira, como todos os escravos que o faziam, em busca do
sonho da liberdade. No entanto, notadamente se arrependeu da escolha
quando, contra sua vontade, foi preso e obrigado a servir nas foras militares em Salto. Essa parece ser razo suficiente para que no quisesse
tentar a fuga novamente e at aguardasse sua venda, j anunciada por
seu senhor, imaginando, quem sabe, ter uma vida menos dura.
532

Ibidem, p. 57.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao 77,


caixa 42, n 2.697, 1850. Na tese de Lus Augusto Farinatti consta uma primorosa
anlise desse mesmo processo (FARINATTI, Lus Augusto E. Confins meridionais,
op. cit., p. 377-382).
533

256

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

No demais salientar que Ado teve sorte ao conseguir fugir do


exrcito no lado oriental e reapresentar-se com vida ao seu antigo senhor. No sabemos, no entanto, o grau do castigo que recebeu por ter
fugido, porm, houve casos em que ser pego para servir de soldado no
deixou brechas para escapar ou para voltar atrs.
Foi esse o caso do preto Elias.534 Elias foi mais um entre tantos
escravos fugidos pela fronteira rio-grandense rumo suposta liberdade
do lado oriental. Do lado de l, consumou os dois feitos mais recorrentes entre escravos fugidos: casar-se e tornar-se soldado por obrigao.
Elias casou-se com Maria Magdalena, tambm preta fugida do Imprio
brasileiro. No se sabe se fugiram juntos, como o fizeram diversos outros casais de escravos que quiseram constituir suas famlias em liberdade, ou se se encontraram aps as fugas respectivas. O que se pode
inferir, no entanto, que, exceto pelo casamento, as consequncias da
fuga talvez no tenham sido exatamente como Elias imaginava. O recrutamento compulsrio o deixou na difcil situao de submeter-se
ou correr o risco de ser levado de volta. Ocorreu que, em 1870, Elias
decidiu-se por desertar e fugir novamente. Damzio Leite, brasileiro e
comissrio no Estado Oriental, tinha a nada nobre funo de perseguir
brasileiros desertores do exrcito oriental. No necessrio lembrar
que, em quase todos esses casos, est se tratando de escravos fugidos.
Pois na noite de 23 de novembro daquele ano, Elias foi assassinado por
Damzio no Passo do Baptista, quando cruzava a fronteira de regresso.

4.3 Soberanias justapostas e redes sociais transversais


Um dos pontos mais delicados da questo das fugas de escravos
refere-se ao fato de que o ato de fugir pela fronteira traz luz o problema de soberanias justapostas com legislaes distintas colocadas em
contato imediato e, geralmente, na ausncia de acordos internacionais
que regulassem tais situaes. Segundo Gebara, muitas vezes fugir,
que um ato isolado de protesto, pode transformar-se em um ato poltico com consequncias mais complexas.535

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao


88, caixa 58, n 3.085, 1870.

534

535

GEBARA, Ademir. Escravos: fugas e fugas, op. cit., p. 91.


257

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Nesse caso especfico, enquanto as legislaes do Estado Oriental


e das Provncias do Rio da Prata estabeleciam a abolio da escravido
em seus territrios (no esquecendo todas as ressalvas anteriormente
feitas sobre a efetividade dessas abolies), o Imprio brasileiro, deste
lado da fronteira, rivalizava a esse respeito visando proteger os interesses escravistas de seus sditos. Dessa incompatibilidade legal se valiam
os fronteirios que dela podiam se beneficiar. Assim como escravos fugiam e buscavam liberdade e abrigo (frequentemente nas fileiras militares) no outro lado da fronteira, livres e libertos agiam como sedutores
e tambm se beneficiavam ganhando pela prestao de seu servio de
atravessamento clandestino.
As legislaes conflitantes, no entanto, deixavam a brecha para
a ao dos fronteirios que diariamente manejavam essas situaes a
seu modo, acomodando-se entre as soberanias justapostas e as redes
transfronteirias de que dispunham. Nesse delicado concerto entre a
ao do Estado e as redes sociais locais que atravessavam a fronteira,
pode-se dizer que nenhum se sobrepunha. Ambos atuavam concomitantemente e, no raro, um operava atravs do outro mutuamente.
Silmei Petiz afirma que, ao cruzar a fronteira, o escravo passava
a desfrutar de uma espcie de asilo poltico que dificultava sua captura.536 No que se refere aos recrutamentos compulsrios, j foi mencionado que a prtica existente de no delatar o escravo fugido ao seu antigo senhor pelo chefe militar da tropa a que era incorporado estava mais
para coao que para um acordo de cavalheiros. Muitas vezes, apesar
das soberanias distintas, da vigncia ou no de tratados internacionais,
as cooperaes informais entre as reparties policiais e militares de
ambos os lados e as redes sociais que atravessavam a fronteira colocavam o escravo fugido em uma condio sensvel, j que poderia ser
delatado e entregue s autoridades do lado imperial, ou capturado por
algum contratado por seu antigo senhor para esse servio, mesmo que
esses usos fossem completamente incompatveis com as regras oficiais
vigentes, ignorando as soberanias dos estados. Esse frgil ajuste entre
essas naes vizinhas em construo podia fazer das fugas problemas
diplomticos, sobretudo em uma realidade em que as aes privadas
promoviam relaes econmicas e sociais desde sempre, independentemente da interveno do poder pblico.

536

PETIZ, Silmei de SantAnna. Buscando a liberdade, op. cit., p. 73-74.


258

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

A fim de exercer maior autoridade nesses assuntos, tratados


eram assinados visando padronizar as aes por parte do Estado. Em
1838, a Provncia de Corrientes declarou reconhecer os direitos de propriedade dos senhores brasileiros sobre seus escravos que entrassem
fugidos naquele territrio, permitindo que fossem capturados e retornados ao Brasil.537
Segundo Silmei Petiz, em 1848, outro tratado de extradio de
escravos fugidos foi assinado com Provncias do Rio da Prata, o qual
deveria incluir a Provncia de Corrientes, o que aponta para uma possvel no implementao daquele acordo anterior.538 No ano antecedente,
outro acordo foi assinado, entre Imprio do Brasil e Estado Oriental,
com a mesma finalidade: reclamar escravos fugidos para aquele territrio, e sabe-se que foi muito em funo desses tratados de extradio
que foram organizadas as listas j referidas em que os senhores relacionavam seus escravos que haviam fugido, elaboradas nesses anos e
concludas em 1850.
Houve tambm o conhecido Tratado de 12 de outubro de 1851, assinado entre Brasil e Estado Oriental, ao final da Guerra Grande, que
contemplava em uma de suas partes um acordo de extradio de escravos fugidos do Brasil para aquele pas.539 Finalmente, em 14 de dezembro de 1857, o Imprio do Brasil e a Confederao Argentina igualmente
assinaram um tratado que previa a extradio de escravos fugidos.540
Contudo, independentemente da vigncia dos tratados, seria de se esperar que os poderes locais continuassem encaminhando a resoluo
(ou no) dessas questes sua maneira.

Lei de Corrientes do ano de 1835 decretando a devoluo dos escravos fugidos do Brasil. In: BRASIL. Ministrio das Relaes Exteriores. Relatrio do
Ministro das Relaes Exteriores, 1857. Anexo E, n. 18, p. 44.
537

538

PETIZ, Silmei de SantAnna, Buscando a liberdade, op. cit., p. 64.

Tratado de 12 de outubro de 1851. In: Tratados y Conveios Internacionales


suscritos por Uruguay en el periodo mayo de 1830 a diciembre de 1870.
Repblica Oriental del Uruguay. Secretaria del Senado Documentacin
y Antecedentes Legislativos. Montevideo, 1993, tomo 1; OLIVEIRA, Jos
Cardoso de. Actos Diplomticos do Brasil. Braslia: Editora do Senado
Federal, 1997, tomo I.
539

Tratado Imprio do Brasil e Confederao Argentina. 14/12/1857. In: BRASIL.


Ministrio das Relaes Exteriores. Relatrio do Ministro das Relaes Exteriores,
1857. Anexo E, n 13, p. 36.

540

259

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Sobre o acordo de 1847 com o Estado Oriental, os vereadores de


Alegrete e Uruguaiana, respectivamente em 4 e 19 de fevereiro de 1848,
acusaram o recebimento da circular encaminhada pela Presidncia da
Provncia, com data de 27 de novembro de 1847, onde constava a forma
pela qual se deveriam reclamar os escravos que haviam fugido para o
Estado Oriental, bem como informavam terem-na feito pblica em todos
os Termos.541 Bastou pouco tempo, no entanto, para que comeassem a ser
encaminhadas reclamaes a respeito da inefetividade do referido acordo.
Em carta dirigida ao delegado de polcia Joaquim dos Santos
Prado Lima, em 27 de abril de 1848, o proprietrio de escravos Lino
Antonio da Silva Caldeira remeteu sua queixa sobre o no cumprimento
do acordo de extradio de escravos fugidos.
Transmito para conhecimento de V.S. que partindo eu
no dia 6 ao corrente mez desta Villa, cheguei a Povoao do
Salto na Provncia Oriental a 12 do mesmo, alli aprezentei ao
Comandante Militar daquela praa o Coronel Lucas Pires, a
reclamao por V.S. feita do escravo de minha propriedade de
nome Janurio, a qual o sobredito Coronel no se dignou ler
a pretexto de que o escravo tinha seguido no dia 8, como de
facto, com outros escravos de propriedade brasileiras, remettidos no dia 19 de Maro p.p. pelo Coronel Diogo Lamas, para
as foras do General Oribe no [ilegvel] e me afirmou tambm
que ainda quando alli estivefse o meu ou outros qualquer nenhum effeito produziria a sobredita reclamao, por ifso que
as ordens que a respeito tinha a tanto o authorizavo.
Ento submeti hum meo requerimento ao qual anexando
a mesma reclamao, to pouco se dignou diferir pela razo
acima allegada, e apesar de que eu lhe apresentafse a circular da Presidncia desta provncia, de 27 de Novembro, tive
em resposta que a mesma era s effectiva no territrio desta
Provncia.542

A mesma carta foi remetida pelo mencionado delegado de polcia


s instncias superiores, no caso o chefe de polcia Dr. Manoel Jos de

AHRGS. Cmara Municipal. Alegrete. Caixa 2, maos 3,4, 1848; Cmara


Municipal. Uruguaiana. Caixa 182, maos 336, 1848.

541

AHRGS. Alegrete. Polcia. Delegacia. Correspondncia Expedida. Mao 1,


1848, grifo meu.

542

260

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Freitas Travassos Filho, relatando o ocorrido e informando que o prprio delegado tambm havia enviado cartas reclamatrias s autoridades da campanha oriental, coronel Diogo Lamas e coronel Lucas Pires,
todavia, sem efeito.543
Na Relao escravos fugidos de 1850 constam 13 escravos que,
sem sucesso, j haviam sido reclamados, sendo que, em um caso em
que cinco escravos fugidos eram reclamados, foram pedidos pelas autoridades orientais ao senhor dos cativos cem pataces por cada um
dos escravos que fossem entregues. Essa situao demonstra uma prtica ilegal, j que recompensas particulares no estavam previstas nos
acordos, tampouco a autonomia dos poderes locais no cumprimento, ou
no, desses tratados.544
Em outras situaes, no entanto, mesmo que se procurasse cumprir os acordos e as resolues oficiais, os mesmos esbarravam em questes cotidianas no previstas por eles e em procedimentos desde muito consolidados. Uma nova circular publicada pelo imperador do Brasil
em 2 de julho de 1856 decretava que todos os escravos residentes em
pases estrangeiros, ou vindos do exterior, que entrassem no territrio
do Imprio deveriam ser colocados em liberdade, no podendo serem
entregues aos seus antigos senhores. A base jurdica para tal resoluo
era a lei de 7 de novembro de 1831, que declarava livres todos os escravos
que a partir daquela data entrassem no Brasil. A mencionada lei se, por
um lado, nunca fora colocada em prtica (tendo entrado para a histria
como a famosa lei para ingls ver), por outro, tampouco fora revogada,
e por essa poca j comeava a figurar na jurisprudncia brasileira, resgatada por juristas abolicionistas que a usavam como argumento para
dar ganho de causa a vrios casos de reivindicao de liberdade de escravos. Voltaremos adiante s questes que cercam a aplicao dessa lei.
No momento, centrar-nos-emos na srie de dvidas geradas por essa
circular na tentativa de coloc-la em prtica no contexto fronteirio.
Em 31 de julho de 1856, o juiz municipal de Alegrete Jos Pedroso
de Albuquerque enviou um ofcio ao presidente da provncia informan-

543

Ibidem.

AHRGS. 1850 Rio Grande do Sul. Relao e descrio dos escravos (por
proprietrios) fugidos para Entre Rios, Corrientes, Estado Oriental, Repblica
do Paraguai e outras provncias brasileiras. Estatstica. Documentao Avulsa.
Mao 1; AHRGS. Sem data. Serra do Caver. Relao de escravos de Jos Maria
de Sousa fugidos para Cisplatina. Estatstica. Documentao Avulsa. Mao 2.

544

261

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

do haver tomado conhecimento da referida circular imperial do dia dois


daquele ms e ano.545 Contudo, um ms depois, no dia 30 de agosto, o
delegado de polcia de Alegrete Venncio Jos Pereira enviou ao presidente da provncia um inventrio de questionamentos sobre a (in)
viabilidade daquela circular em uma freguesia como a de Alegrete, que
estava sobre a linha divisria com o Estado Oriental, cuja diviso uma
estrada de carretas em distncia de uma quadra, pouco mais ou menos,
das ultimas casas da mesma freguesia. Dessa forma, o delegado luctava com as seguintes duvidas:
1 - Se devem ser postos em liberdade quaesquer escravos, que, por qualquer circunstncia passem alm da mesma
linha devisria, mesmo atraz de animaes, que succedem disparar e passar para o Estado visinho.
2 Se est no mesmo caso qualquer escravo de proprietrios cujas Fazendas esto parte no Brasil e parte no referido
Estado Oriental.
3 E finalmente, se esto no mesmo goso os escravos
que estando ali contratados voltem, ou passem para o Brasil:
rogo pois a V. Exca se digne solve-las, visto como esta delegacia, pela transcendncia do assumpto, no se cr autorizada
para o fazer.546

No tivemos acesso s respostas oficiais a essas intrigantes


perguntas que refletem perfeitamente o quo complicado era aplicar
resolues oficiais onde diferentes soberanias atuavam quase que no
mesmo espao. Contudo, ao lado de cada pergunta, no mesmo documento, esto escritas a lpis as palavras No, No e Sim, respectivamente para o primeiro, segundo e terceiro questionamento.
Considerando que as respostas tenham sido de fato essas, elas parecem bastante razoveis, e at viveis, de serem aplicadas no contexto
da fronteira. O contrrio provavelmente seria impraticvel. De qualquer maneira, no entanto, as dvidas revelam a manuteno velada
da escravido nos territrios dos pases vizinhos, principalmente em
propriedades de brasileiros, bem como a resistncia dos proprietrios
ao cumprimento da circular imperial. Nesse sentido, conforme o que
545

AHRGS. Alegrete. Justia. Mao 1. Ano 1856.

546

AHRGS. Alegrete. Polcia. Delegacia. Correspondncia Expedida. Mao 1, 1856.


262

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

acompanhamos das decises de juzes, sobretudo a partir de meados


da dcada de 1850, verifica-se que as respostas s perguntas foram
aquelas mesmas que estavam escritas a lpis. A seguir retomaremos
tais questes sobre jurisprudncia.
Vejamos ainda como as redes sociais estabelecidas, que muitas
vezes atravessavam a fronteira, permaneceram atuando paralelas s resolues oficiais. O indcio mais patente dessa atuao se dava atravs
das iniciativas privadas de captura de escravos fugidos. Ou seja, independentemente da vigncia de algum acordo de extradio ou meio formal para requisio de cativos fugidos, havia quem tentasse recuperar
seu prejuzo por conta prpria acionando suas relaes de um lado e
outro da fronteira. Nesse sentido, Silmei Petiz foi muito feliz na seguinte
afirmao com a qual estamos de acordo: Foi mais fcil no final para
o estancieiro acertar-se com caudilhos uruguaios ou com mercenrios
que se arriscavam na captura, pagando preos exorbitantes pelo retorno dos escravos que conseguiam reaver, do que esperar que os acordos
funcionassem. 547
Em 18 de fevereiro de 1865, Manoel Marques Vianna declarou
polcia de Alegrete, em indagaes a respeito do local de nascimento de
um escravo que solicitava sua manuteno de liberdade por ter sido retornado do Estado Oriental, que conhecia o dito escravo e que sabia que
este pertencia a Sesefredo Coutinho da Silva. Alm disso, relatou que,
na ocasio em que o escravo fugiu para o Estado Oriental,
Sesefredo declarou a elle respondente que tinha encarregado a dois indivduos de capturarem o referido escravo
que constava ter pafsado para o Estado Oriental e que tinha
ordenado aos mesmos que quando o capturafsem fisefsem
delle a elle respondente que lhes daria gratificao e que
ento nefsa occasio o mesmo Sesefredo entregou-lhe seis
onas de ouro para que elle respondente defse aos taes indivduos quando entregafsem o dito escravos. Que em 1857,
no se lembrando bem o mez dois indivduos que no conhecia foro a sua casa entregar-lhe o referido pardo Felisberto
Floriano que elle respondente recebeu entregando ento aos
taes indivduos a gratificao dita.548

547

PETIZ, Silmei de SantAnna. Buscando a liberdade, op. cit., p. 65.

548

AHRGS. Uruguaiana. Polcia. Delegacia. Correspondncia Expedida. Mao 1, 1865.


263

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Em um processo-crime em que o ru era Joo Bruno Chamorro,


correntino, solteiro, de 25 anos, acusado de ter roubado cavalos para
vender, o prprio revela que na realidade havia sido contratado para
capturar um casal de escravos fugidos pertencentes a Orlando de Brum
e que, no os tendo encontrado, na volta roubou os cavalos para vender
no Brasil.549 Caso semelhante foi o do ru Joo Castilho, oriental de 40
anos, acusado de ter matado um homem durante uma perseguio a um
grupo de escravos fugidos que pertenciam a Gaspar Trindade. O ru fazia parte de um grupo encarregado de perseguir e capturar os escravos
fugidos. O homem morto, no caso, foi o sedutor daqueles escravos.550
Mais um sem-nmero de casos de iniciativas particulares de
captura de escravos fugidos esto disponveis na documentao, embora se acredite que esses j sejam suficientes. Avancemos, portanto,
na questo da jurisprudncia sobre as fugas de escravos e de como elas
influram no manejo do espao de fronteira pelos escravos.

4.4A jurisprudncia nas fugas de escravos


o manejo das novas situaes jurdicas pelos escravos
A via judicial foi um componente fundamental na luta contra a escravido e na limitao da dominao senhorial. Segundo Maria Anglica
Zubaran, pela legislao do Imprio, o escravo era considerado res
(coisa/pessoa) e no desfrutava de direitos jurdicos, havendo, contudo,
excees que permitiam ao escravo testemunhar nas causas espirituais, nas de patente interesse pblico e nas referentes sua liberdade.551
Sendo assim, a lei e a justia ofereceram um espao de conflito que permitiu aos escravos, atravs de seus curadores, acessar conquistas.552
So j conhecidos os efeitos que as aes de liberdade exerceram
no processo da perda da legitimidade da escravido no Brasil, sobre-

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 308, n 2.518, 1864.

549

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Maos


87/88, caixa 57, n 3.076, 1869.
550

ZUBARAN, Maria Anglica. Escravido e liberdade nas fronteiras do Rio


Grande do Sul (1860-1880), op. cit., p. 120-121.

551

552

Ibidem, p. 120.
264

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

tudo a partir do fim do trfico em 1850. Mesmo se tratando de aes


individuais, elas geraram efeitos amplos na sociedade na medida em
que advogados defendiam causas de escravos e juzes sentenciavam a
seu favor, constituindo, assim, uma jurisprudncia legtima que ia de
encontro aos paradigmas escravistas.
Uma das leis mais recorrentes usadas como embasamento de
aes de liberdades foi a lei de 7 de novembro de 1831. No me estenderei muito nesse assunto, haja vista j ter sido trabalhado por diversos
autores; dentre eles, destacam-se especialmente as pesquisas de Maria
Anglica Zubaran e Keila Grinberg.553 No entanto, seria impossvel no
fazer meno ao assunto.
A referida lei de 1831 estabelecia que todos os escravos que entrarem no territrio ou em portos do Brasil vindos de fora ficam livres,
e, como sabido, tal lei nem saiu efetivamente do papel, tendo ficado
conhecida como lei para ingls ver, nem foi oficialmente revogada.554 A
partir, principalmente, da dcada de 1860, vrios juristas de tendncia,
de certa forma, abolicionista passaram a se valer dessa lei para justificar resolues de liberdade para escravos que se enquadravam nas
situaes previstas pela prpria lei. Reivindicar a lei 1831, portanto, foi
um fenmeno geral no Imprio. Diversas pesquisas para diferentes regies do Imprio tm demonstrado esse uso da lei de 1831, bem como o
significativo nmero de casos de conquista da liberdade atravs dessas
aes. Nesse sentido, a lei consagrada pela historiografia como para
ingls ver no foi simplesmente letra morta, tendo de fato mais aplicaes e efeitos do que se supunha.
Contudo, para as demais regies, a reivindicao da lei estava
restrita aos escravos que foram traficados aps essa data at 1850, com a
lei definitiva de proibio do trfico de escravos, ou seja, os que haviam
nascido em solo americano no tinham a possibilidade de reivindic-la.
Nas fronteiras do Imprio, no entanto, devido extrema mobilidade da
populao, incluindo a escrava, esta pde com frequncia requerer esse
benefcio sempre que sasse e entrasse no territrio do Imprio.

Ver: ZUBARAN, Maria Anglica. Escravido e liberdade nas fronteiras do Rio


Grande do Sul (1860-1880), op. cit.; GRINBERG, Keila. A fronteira da escravido, op. cit.

553

ZUBARAN, Maria Anglica. Escravido e liberdade nas fronteiras do Rio


Grande do Sul (1860-1880), op. cit., p. 122; GRINBERG, Keila. A fronteira da escravido..., op. cit., p. 1-2.

554

265

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Somava-se reivindicao da lei de 1831 outro princpio jurdico


que encontrava muito terreno na fronteira. Conforme defendia, na dcada de 1860, o jurista Perdigo Malheiros, existia um princpio no direito
internacional privado segundo o qual livre o escravo que esteve em pas
onde no se admite escravido.555 Assim, a particularidade fronteiria de
escravos que atravessavam a fronteira, muitas vezes com o consentimento e ordem de seus senhores, lembrando que, ao menos formalmente, a
escravido estava abolida nos pases platinos, fazia com que esses argumentos jurdicos fossem quase imbatveis nas aes de liberdade nessa
regio, j que, na letra fria da lei, havia legitimidade no ato.
O chamado princpio de liberdade, portanto, segundo o qual
se um escravo pisar em solo livre, ele automaticamente conquistar o
direito liberdade556, levava diversos advogados e juristas a enquadrar
esses casos de escravos que atravessavam a fronteira como situaes de
reescravizao, j que estes escravos deveriam ter conquistado suas
liberdades pelo simples fato de terem cruzado a fronteira e pisado no
solo destes pases.557 No entanto, assim como havia juzes e advogados
que consideravam a lei de novembro de 1831 vigente, havia aqueles que a
consideravam caduca por ter ficado tantos anos sem aplicao.558
Mesmo com a publicao da circular imperial de 1856, consequncia do parecer do Conselho de Estado (Aviso 188), que no s legitimava a lei de 1831 como, de certa forma, ampliava seus ditames, a validade dessa reivindicao no era algo pacfico.
O referido parecer trazia as seguintes concluses:
1. A de que a lei de 07.11.1831 no tivera apenas o propsito de acabar com o trafico de negros novos, mas igualmente
o de diminuir o numero de escravos no Brasil e, bem assim, o
dos libertos pela lei;

PERDIGO MALHEIRO, Agostinho Marques. Escravido no Brasil: ensaio histrico, jurdico, social. Petrpolis: Vozes/INL, 1976 (1866) apud ZUBARAN, Maria
Anglica. Escravido e liberdade nas fronteiras do Rio Grande do Sul (18601880), op. cit., p. 125.
555

556

GRINBERG, Keila. A fronteira da escravido..., op. cit., p. 3.

557

Ibidem.

ZUBARAN, Maria Anglica. Escravido e liberdade nas fronteiras do Rio


Grande do Sul (1860-1880), op. cit., p. 123.

558

266

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

2. A de que a sua disposio compreendia, inelutavelmente,


o caso do escravo que, com o consentimento de seu senhor, se
houvesse passado a pais estrangeiro e da reentrado no Imprio.559

Embora seja verdade que, aps a divulgao do Aviso 188, ele


passou a figurar em todos os pedidos de libertao de escravos que
cruzaram a fronteira rumo ao Uruguai560, bem como em praticamente
todos os casos, o Tribunal da Relao, seguindo a inteligncia da lei de
07.11.1831, deu ganho de causa ao escravo561, ainda assim havia espao
para contestar essa legislao.
A Assembleia Legislativa do Rio Grande do Sul, em sesso iniciada em 23 de novembro de 1866 e que se estendeu por muitos dias,
atravs do deputado Pedro Maria, trouxe tona a discusso da validade
da aplicao da lei de 1831 em funo de um caso de reduo escravido de pessoa livre, no caso a parda Claudina, ocorrido em Bag. Os
argumentos apresentados pelo deputado foram bastante representativos do pensamento conservador que pretendia manter a escravido at
seu ltimo suspiro. O que vale chamar a ateno, no entanto, o fato de
o Sr. Pedro Maria ter angariado uma srie de apoiadores sua causa,
tendo conquistado a aprovao de seu requerimento em 1 de dezembro
de 1866, que consistia em investigar o promotor pblico da comarca de
Bag, o chefe de polcia e o juiz municipal da capital no caso do ganho de
causa na ao de liberdade da mencionada parda Claudina.
Os trechos selecionados revelam o tom das concepes do deputado Pedro Maria a respeito da lei de 1831:
Mas h quem diga e pense que ns temos lei que considera com direito a liberdade o escravos que a paiz estrangeiro e que depois regressa ao Brasil e estes se fundo na lei de
7 de novembro de 1831 quando ella diz: -que os escravos que
entrarem no territrio ou portos do Brasil vindos de fora so
considerados livres -; e ento dizem elles: a disposio desta
lei extensiva, e rege tambm os escravos que j se achavo no
Brasil; e por tanto sendo elles do Brasil, indo a paiz estrangeiro
e de l voltando, fico livres.

559

GRINBERG, Keila. A fronteira da escravido..., op. cit., p. 8-9.

560

Ibidem.

561

Ibidem.
267

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Sr, presidente, preciso no conhecer, no olhar para


o texto da lei, preciso no ter em attenao o histrico della
para dar-lhe uma semelhante interpretao. Todos sabem
que essa lei foi confeccionada com o intuito da suspenso do
trfico dos africanos...[...]
Esta lei Sr, presidente, foi feita com esse fim e do contexto della se v que so se refere aos escravos estrangeiros
que vem de fora, que nunca estiverao no Brasil e tanto isto
verdade que quando ella e a lei de 4 de setembro de 1850 que
o complemento daquella definem quaes os que devem ser
considerados importadores de africanos, que os autores e
os cmplices no crime de importar escravos africanos; falo
em importadores de africanos e no contemplo em nenhuma de suas disposies os senhores que retm e conservo
em seu poder os escravos que residindo no Imprio foro ao
Estado Oriental.562

Nesse sentido, o deputado tambm alegou astutamente que, se


essa lei de 1831 tinha validade, ento como se explicam as assinaturas dos tratados de extradio de escravos fugidos assinados em 1851
e 1857 com os pases platinos? Felizmente, no entanto, segundo Keila
Grinberg, a partir do Aviso 188, em nenhuma ao de liberdade julgada
em primeira instncia pelo Tribunal de Relao do Rio de Janeiro foi
contestada a vigncia da lei de 1831. Segundo a autora,
as discusses se davam na tentativa de contestar os fatos apresentados por ambas as partes, discutindo-se se o escravo em
questo teria realmente cruzado a fronteira, se teria nascido
no Uruguai, ou se teria ido a determinado lugar a mando de
seu senhor; mas, nunca, um advogado ou juiz argumentou
que, por nunca ter sido colocada em prtica, ou por fora da
Lei Euzbio de Queiroz, de 1850, a lei de 1831 no poderia ser
considerada em vigor.563

A lei de 1831 no foi a nica que deu origem a uma jurisprudncia


legtima e consolidada. Na documentao contemplada por esta pesquisa, foi possvel identificar outra estratgia utilizada por juzes que, se
SOLAR DOS CMARA. Anais da Assembleia Legislativa do Rio Grande do
Sul, 1866.

562

563

GRINBERG, Keila. A fronteira da escravido..., op. cit., p. 9-10.


268

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

no interferiu diretamente na garantia da liberdade de escravos, constituiu mais um elemento jurdico a favor deles.
A fuga de escravos em si no era considerada crime e, portanto,
teoricamente no era possvel de ser julgada.564 Em funo disso, todos
os processos sobre esse tema tm como ru o sedutor. O escravo s
figura como ru nos casos em que ele cometeu algum crime, como roubo, ferimento, homicdio ou tentativa de insurreio, alm da fuga. Por
outro lado, a seduo de escravos tampouco constitua um crime. Em
1837, no entanto, o decreto 138, do dia 15 de outubro, tornou extensivo ao
delito de furto de escravos as penas e as disposies estabelecidas para
o delito de roubo.565 Tal decreto serviu de argumento para que diversos
advogados tentassem enquadrar os crimes de seduo de escravos
como roubo ou furto.
A partir da dcada de 1860, criou-se uma jurisprudncia em cima
desse enquadramento de roubo ou furto feito aos supostos crimes de
seduo, que foi responsvel pela no criminalizao de vrios casos. No
caso da seduo da escrava Luiza por Joo ngelo Medina e sua mulher,
Maria da Cruz Fernandes, o juiz de Direito Francisco de S Brito declarou a absolvio dos rus, alegando que no havia indcios de tentativa
de roubo da escrava, embora pudesse ter havido seduo. Contudo,
s se poderia coligir que os rus seduziro a escrava para fugir e
no a tentaro furtar; o que conforme a definio do art. 257 do
Cd. Crim. = tirar a cousa alheia contra a vontade de seu dono
para si ou para outros = e no tolerando as leis criminais interpretaes ampliativas, no se pode julgar o fato da seduo, no
declarado criminoso, como o furto, que facto muito diferente, demonstrando maior grau de perversidade no delinqente
o apoderar-se do alheio, que seduzir um escravo para fugir.566

Em Santana do Livramento, em 1862, o juiz de Direito Domingos


Pinto Frana Mascarenhas tambm entendeu ser invivel qualificar

564

ARAJO, Thiago Leito de. Escravido, fronteira e liberdade, op. cit., p. 174.

Decreto Imperial n 138. 15 de outubro de 1837. Disponvel em: http://www.


camara.gov.br/Internet/InfDoc/conteudo/colecoes/Legislacao/Legimp-23/
Legimp 23._12.pdf Acesso em: 1 dez. 2010.

565

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Mao


60, caixa 299, n 2.336, 1854.

566

269

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

como crime a acusao que se fazia ao argentino Agostinho Mendes


de ter seduzido vrios escravos para fugirem para o Estado Oriental.
Segundo o juiz, era impossvel a qualificao de tal crime, j que este sequer existia no Cdigo Criminal.567 Levou pouco tempo para que os advogados que costumavam acusar nesse tipo de processo por seduo
percebessem que era preciso modificar o foco das denncias, j que
esse pretendido crime no convencia mais os juristas. Era necessrio
tentar imputar o crime de roubo, ou de tentativa de roubo de escravos,
para que se conseguisse levar adiante esses processos.
a partir da dcada de 1870 que se percebe a atuao mais marcada de juzes nesse sentido, sendo que o juiz Evaristo de Arajo Cintra
marcou poca enquanto esteve frente da Comarca de Alegrete lanando mo de uma jurisprudncia que no deixava brecha nem mesmo
para as remodeladas acusaes de roubo de escravos. Na ocasio em
que se tentou imputar o crime de furto da escrava Rosa e seus quatro
filhos ao liberto Antonio, em 1870, o referido juiz alegou que no houve
crime de furto (tirada de coisa alheia contra a vontade de seu dono para
convert-la em sua propriedade ou de outro) porque, ainda que Antonio
tivesse tirado a escrava de seu senhor contra sua vontade,
no tinha inteno de tornal-a sua propriedade e nem tambm
a tirava para outro, visto como a sua inteno era levar esses
escravos a Repblica do Uruguay a fim de recuperarem sua liberdade que o senhor lhes negava portanto e pelo mais que dos
autos consta absolvo o ru da acusao que lhe foi imputada.568

Mesmo tendo o queixoso Joo Pereira Soares apelado da sentena,


o querelado Antonio tambm foi absolvido no Tribunal de Relao da
Corte. No ano seguinte, em 1871, no processo decorrente em funo de
que o preto forro Joo Thomaz seduziu os escravos Paulo e Cypriano
para fugirem para o Estado Oriental, a sentena do juiz Evaristo foi idntica justificativa que havia dado no processo anteriormente citado.569
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do
Livramento. Caixa 256, n 1.553, 1862.

567

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 314, n 2604, 1870.

568

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao


89, caixa 59, n 3.114, 1871.

569

270

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

bastante provvel que a fama da tendncia das sentenas do


juiz Evaristo tenha se espalhado. Isso pelo menos explicaria por que, em
um processo por agresso em que o paciente era o escravo Manoel e o
agressor seu senhor, Amrico Antonio de Souza, o escravo, sem sequer
ter sido questionado a respeito, tenha informado espontaneamente
sempre ter sido bom e fiel escravo e que at acompanhou seu senhor
para o Estado Oriental que era proibido.570 O resultado bvio desse
processo foi no s a condenao do agressor, como tambm o encaminhamento pelo juiz Evaristo de Arajo Cintra do pedido de direito
de liberdade do paciente Manoel que lhe assiste por ter ido ao Estado
Oriental em companhia de seu senhor como declarou.571
As sentenas do juiz Evaristo de Arajo Cintra fizeram escola.
Em 1873, o juiz municipal de Alegrete Francelino Dias Fernandes julgou improcedente a acusao feita a Pedro Duarte por este ter seduzido
duas escravas de nomes Florinda e Felicidade para irem para o Estado
Oriental. A justificativa de sua sentena foi justamente que estava se
baseando na jurisprudncia existente de dois outros casos em idnticas circunstncias em que foram rus o liberto Antonio e o forro Joo
Thomaz, tendo sido inclusive confirmados pelo Tribunal de Relao.572

4.4.1 As aes de liberdade estratgias para conseguir a liberdade


As aes de liberdade ocorriam quando um escravo que havia
atravessado a fronteira, seja por fuga ou por ter sido levado por seu senhor, regressava ao Imprio e tentava fazer valer o j mencionado princpio de liberdade. Essas aes eram sempre tensas, j que, em geral,
principiavam aps uma tentativa frustrada de acordo entre escravos e
senhor. Por isso, havia o procedimento previsto em lei de depsito pblico ou particular do escravo, que estava pleiteando sua alforria, a fim
de proteg-lo no decorrer do processo.
No auto de depsito para a liberdade da preta Mina, chamada
Leonor, de 30 anos, em que foi retirada da posse de Moyses Antunes
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao
89, caixa 59, n 3.120, 1872.

570

571

Ibidem.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao


90, caixa 61, n 3.151, 1873.

572

271

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Maciel, a mesma relata sua trajetria que justificava a ao de liberdade em curso.573 Segundo Leonor, seus senhores no Estado Oriental
eram Vicente Lopes de Carvalho e Isabel Silveira de Andrade, sendo que
os pais de Isabel a haviam dado como dote quando aqueles se casaram. Antes deles, teve Felcio Coutinho da Rocha (padrasto de Isabel)
como senhor e que este a comprou em Pelotas, no tempo da Guerra dos
Farrapos, e que desde que sahio da sua terra sempre andou escondida pelas pessoas que a possuio. Disse que, quando chegou ao Estado
Oriental, ainda mudava dentes, porm que no sabia quantos anos tinha e, desde ento, a tiveram como escrava. Como era muito maltratada, um dia apresentou-se ao alcaide para que este fizesse com que seu
senhor a vendesse. Tendo sido chamado seu senhor perante essa autoridade, o mesmo disse que no a vendia porque no era escrava, e sim
que estava contratada com ele e que lhe devia quatro onas que havia
gastado com ela quando esteve doente.
Dessa forma, Leonor pediu ao alcaide que lhe conseguisse trabalho a fim de juntar o dinheiro da dvida, posto que no recebesse salrio
algum desses doze anos que lhe servio. E foi lavando roupa para conseguir dinheiro que dois homens a prenderam a mando de seu senhor e
ficaram escondidos com ela no mato at anoitecer. Depois andaram por
trs dias at Santana do Livramento, sempre com ela amarrada, at que
foi entregue a Moyses Antunes Maciel. O pedido de liberdade de Leonor
era extensivo s duas filhas que tinha consigo: Maria e Honorata. A manuteno de liberdade de Leonor e de suas filhas foi concedida pelo juiz
municipal James de Oliveira Franco e Sousa, em 16 de maro de 1865.
Mais uma vez, uma deciso jurdica abriu precedente para uma
srie de casos semelhantes, para os quais foi dado o procedimento
idntico. Em quatro cartas oficiais remetidas pelo juiz James de Oliveira
Franco e Sousa, no ano de 1867, ao presidente da provncia Francisco
Igncio Marcondes Homem de Mello, constavam casos diferentes de escravos que alegavam terem vivido, ou simplesmente acompanhado seus
senhores, no Estado Oriental ou provncias da Confederao Argentina
e que tiveram, por isso, encaminhados seus pedidos de liberdade.
Em 24 de agosto, informava que a escrava Maria Rosa, pertencente
a uma mulher do termo de Bag que mora no Estado Oriental, fora enviaAPERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao
86, caixa 55, n 3.024, 1866.

573

272

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

da por sua senhora daquele pas para este termo e vendida aqui a Manoel
Francisco Serpa.574 Em 20 de setembro, comentava o caso da parda Maria
da Glria, que apezar de ter por alguns anos residido com sua Senhora
no Estado Oriental em uma Estncia situada alem do rio Quar grande,
era hoje apezar do que disporem em seu favor o artigo 1 da Lei de 7 de
novembro de 1831 retida em injusto captiveiro.575 Em 25 de dezembro,
relata que, no dia anterior, a parda Delfina havia se apresentado para ele
alegando ter sido vendida h seis meses a Jos Antonio Machado, porm,
que tendo feito diversas viagens na companhia de sua antiga senhora,
Dona Idalina Machado, ao Estado Oriental, requeria assim sua liberdade.
Delfina ainda ofereceu uma lista de pessoas que poderiam testemunhar
que, de fato, ela teria viajado para o Estado Oriental.576
Em Santana do Livramento tambm foram remetidos ofcios
informando Presidncia da Provncia sobre os casos de reduo de
pessoa livre escravido naquele municpio e as decorrentes aes
de liberdade instauradas. Segundo o juiz municipal Antonio Caetano
Severiano, as situaes ocorridas foram as seguintes:
o preto Ado, que residia em Cunhapir, territrio oriental,
em companhia de seu senhor, Joo Vicente Ilha, onde era
mantido como escravo;577
a parda Eva e seus dois filhos, Agostinho e Etelvina, que andava
com consentimento de sua senhora, Dona Oristella Gonalves,
pedindo esmolas neste municpio a fim de libertar-se, sendo
que residia em Arapehy, territrio oriental;578
o pardo Joaquim, que se apresentou perante o juiz e queixou-se que, tendo residido muitos anos em companhia de seu senhor, Jos Ferreira, em Catal, no territrio oriental, este o
vendera a Vicente Cordeiro de Mello, morador em Cunhapir,
que o mantinha como escravo.579

AHRGS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Justia.


Mao 2, 1867.

574

575

Ibidem.

576

Ibidem.

AHRGS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Justia. Mao 38, 1867.

577

578

Ibidem.

579

Ibidem.
273

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

So inmeros, portanto, sobretudo a partir da dcada de 1860, os


casos de escravos que, cientes de poderem fazer escutar sua voz perante
os tribunais que contavam com juristas que podiam atuar em seu favor,
buscaram e alcanaram seus direitos de liberdade, valendo-se de inovaes
jurdicas cuja notcia dos efeitos circulava entre a populao e chegava ao
conhecimento daqueles a quem ela mais interessava. Esses escravos fronteirios foram habilssimos no que compete ao manejo do contexto de fronteira, sabendo utilizar estrategicamente a seu favor as margens existentes.

4.5Arrebatamentos e manutenes de liberdade


o revs da fronteira
A fronteira para onde se fugia em busca da liberdade ou para onde
se ia em companhia de seu senhor, dissimulando no saber que isso
poderia render futuramente sua liberdade, tambm tinha seus reveses.
J mencionamos a questo da dificuldade das fugas, do que se devia
pagar aos sedutores, de se abrir mo das pessoas e bens deixados deste
lado, de recrutamentos forados. Todos esses obstculos, no entanto,
estavam colocados para aqueles negros escravos que optaram por fugir.
Infelizmente, no era s para esses negros que a fronteira revelava seu lado pouco acolhedor. Para muitos negros naturais dos pases do
Prata, nascidos em condio de liberdade, viver nesse espao de fronteira
significou ser forado a percorrer o caminho inverso a todos aqueles escravos que atravessaram a fronteira para alcanar suas liberdades. No
foram raros os casos de arrebatamento, em que negros nascidos livres
e moradores do lado de l da fronteira foram capturados por bandos para
serem vendidos como escravos do lado de c. Esse foi o caso do pardo
Manoel, escravo de Antonio Verssimo Paim, embora tivesse nascido livre
no Estado Oriental.580 Esse tambm foi o caso de inmeros negros que
constam na pesquisa de Rafael Lima.581 A proposta desse autor foi analisar
as relaes diplomticas travadas entre Brasil e Uruguai no que se referiu
ao trfico de escravos atravs da fronteira e sua reescravizao, desvendando a atuao de quadrilhas que se ocupavam em raptar negros livres
do Uruguai e trazer para o Rio Grande do Sul para serem revendidos.

580

Ibidem.

581

LIMA, Rafael Peter de. A nefanda pirataria de carne humana, op. cit.
274

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Segundo ele, os arrebatamentos de negros orientais para reescravizao ilegal se acentuaram desde 1853, o que demonstra a estreita
ligao com o fim definitivo do trfico de escravos no Brasil decretado
em 1850 e a consequente suba dos preos, que mais que dobraram entre
1853-1857 em relao ao perodo de 1843-1847. Nesse sentido, a pouca
agilidade no enfrentamento do problema indicava que o governo brasileiro vinha estrategicamente evitando tomar qualquer medida que pudesse afetar os interesses escravistas.582
Os grupos organizados que agenciavam a comercializao de cidados uruguaios livres dispunham de meios eficientes para realizar
suas operaes. O raptor e atravessador entregavam a mercadoria a
algum que trataria de vend-la e legaliz-la.583 Para tanto, papis eram
falsificados a fim de legitimar a posse dos escravos584, bem como batizados eram forjados para comprovar que o local de origem daquele negro
no era o territrio oriental.585
Sem dvidas, os casos de arrebatamentos eram imensamente
cruis: ter nascido livre, porm negro, em um lugar para onde negros
escravos do outro lado da fronteira fugiam pretendendo alcanar a
mesma liberdade e, de repente, ver-se sendo obrigado a fazer o caminho ilgico rumo escravido. Todos eles so corolrios do quanto o
espao de fronteira pode ser positivo e negativo ao mesmo tempo para
um mesmo grupo de indivduos.
Igualmente cruel foi o caso da parda Teodora.586 No foi propriamente um arrebatamento, j que Teodora no fora capturada fora
no Estado Oriental e trazida para ser vendida no Brasil. No entanto, as
circunstncias desse evento no permitiram que a situao fosse menos
grave. Em um processo-crime de responsabilidade, encontramos o juiz
Geminiano Antonio Vidal de Oliveira responsabilizado por ter equivocadamente resolvido com negativa a ao de liberdade de Teodora (a
qual infelizmente no consta no acervo do Arquivo Pblico). Teodora,

582

Ibidem, p. 34.

583

Ibidem, p. 116.

584

Ibidem, p. 59.

585

Ibidem, p. 65-66.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Mao


82/83, caixa 50, n 2.901, 1859.

586

275

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

nascida livre no Estado Oriental, onde viveu na companhia de Dona


urea Maria Bentaberry, foi depois morar com sua madrinha, Severina
Igncia de Moura, filha de Dona urea, naquele mesmo pas. Teodora
contava com 22 anos quando o marido de sua madrinha, Rafael Moura
da Fonseca, a convidou para que lhe acompanhasse at o outro lado da
fronteira. Tendo aceitado o convite, Teodora no poderia imaginar que
a real inteno do marido de sua madrinha era vend-la como escrava
assim que chegassem ao municpio de Alegrete. Menos ainda poderia
pensar que sua prpria madrinha fosse conivente com a situao.
Seu comprador foi Joaquim dos Santos Prado Lima, que a entregou como parte do dote a uma filha, Dona Ana do Prado Alvim, casada
com Jos Cndido Ferreira Alvim. A venda ilegal de Teodora s foi descoberta atravs de uma carta que ela conseguiu fazer chegar at sua
me, chamada Joana, que ainda vivia com Dona urea e que foi a responsvel por acionar o pedido de liberdade da parda. O contedo da
carta o que segue:
Minha may Joanna Maria. Villa de Alegrete 22/1/1857.
Primeiro que tudo ei de estimar que estas mal traadas letras
lhe v achar com sade e tudo quanto lhe pertence, que enquanto respeito a mim tenho passado o que nunca pensei e
nem pensava. Minha may o que tenho a participarlhe que com
toda a brevidade que poder, visto a senhora poder me dar o
remdio a respeito a sugeio que me acho como escrava da
Senhora Ana do Prado mulher do Senhor Jos Candido Alvim,
pois s a senhora como may me pode valer esta sua filha obdiente Theodora Maria da Conceio.

Infelizmente no sabemos se Teodora finalmente reconquistou sua liberdade e voltou a viver com sua famlia no Estado Oriental.
Tampouco sabemos se Rafael Moura da Fonseca e sua esposa sofreram
algum tipo de processo por terem vendido como escrava uma pessoa
livre de nascimento. Quanto ao juiz responsabilizado nesse processo,
esse sabemos ter sido absolvido.

276

5
Gados Mal Havidos:
os roubos de gado no espao fronteirio

Levantamento mapeia o roubo de gado no Estado


Com 252 registros, Santana do Livramento lidera o ranking.
O levantamento, que no divulga um nmero total de ocorrncias no Estado, traz o ranking dos municpios mais atingidos
pelo abigeato furto ou roubo de gado em 2008.
Santana do Livramento, na fronteira com o Uruguai, o recordista de ocorrncias (232) e encabea a lista que abrange principalmente a regio da Campanha e da Fronteira Oeste (Zero
Hora, 26/02/2009).587

Ao iniciar este quinto captulo, parece adequado informar de antemo que os crimes de roubos de gado constam nesta pesquisa, sobretudo,
por serem o tipo de crime mais frequente na documentao analisada,
sendo que apenas esse dado j gera argumento para consider-lo como
bastante representativo do cotidiano criminal da regio contemplada por
esta investigao. Essa presena constante dos roubos de gado entre os
processos-crimes evidencia algo que, de certa forma, j seria esperado,

587
Disponvel em: http://zerohora.clicrbs.com.br/zerohora/jsp/default.jsp?uf=1&local=1&newsID=a2419028.xml. Acesso em: 20 de julho de 2001.

277

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

uma vez que estamos lidando com uma regio de produo pecuria por
excelncia, quer dizer, o gado (seja ele bovino, equino, muar ou ovino)
abunda nesse espao. Os relatrios sobre a produo dos municpios,
documentos de praxe formulados quase que anualmente pelas Cmaras
locais, apontam o gado como o principal ramo da indstria.588
Por conseguinte, os roubos de gado eram os crimes mais incidentes no quadro geral da criminalidade da provncia, no que se refere
aos crimes contra propriedade, e os queixumes a esse respeito se repetiram, por anos a fio, nos Relatrios de Presidentes da Provncia:
O crime contra a propriedade que mais se comette na
provncia o de furto de gado. Alimentado pela ociosidade das
classes pobres da nossa campanha, especialmente nas proximidades das povoaes, e pela facilidade de o cometter e difficuldade de o provar, este crime continua a ser o maior flagello
dos estancieiros.589
Entre os crimes contra a propriedade, o que continua a
ser cada vez mais vulgar e freqente o abigeato, com grave
prejuzo da indstria rural e pastoril; e raro o fazendeiro que
no tenha a queixar-se de furto de gado, cujos autores quazi nunca deixo vestgios de seu crime pela facilidade ha em
commettel-o, subtrahindo, ou carneando as reses desgarradas
ou sorprendidas no campo.590

Da mesma forma, atravs das queixas nos processos-crimes, frequentemente, estancieiros, como Francisco da Silva Ferro, de Quara,
expressavam sua insatisfao em relao ao recorrente crime:
Quer o querelante dar queixa ante V.Sa contra o querelado, afim de que seja elle punido com as penas da Ley e assim
com tal exemplo reprimir um delicto que desgraadamente

588

AHRGS. Cmara Municipal. Uruguaiana. Mao 337, caixa 182, n 250, 1854.

Relatrio do Vice-Presidente da Provncia Luiz Alves Leite de Oliveira Bello,


1855, p. 8. Disponvel em: http://www.seplag.rs.gov.br/upload/1855_Luiz_Alves_
Leite_de_Oliveira_Bello.pdf. Acesso em: 25 jul. 2011.

589

Relatrio do Presidente da Provncia Jeronymo Francisco Coelho, 1856, p. 7.


Disponvel em: http://www.seplag.rs.gov.br/upload/1856_Jeronymo_Francisco_
Coelho.pdf. Acesso em: 25 jul. 2011.

590

278

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

repetidas vezes em esta fronteira se pratica por indivduos que


nas circunstancias idnticas ao querellado, se furtao da aco
da justia, porque no tendo como elles domicilio e profisso,
vivem do furto e evaden-se ao procedimento da justia.591

Consideremos agora a citao de epgrafe que deu incio a este


captulo. Trata-se de uma notcia de jornal da atualidade que aponta
praticamente para o mesmo problema, exatamente na mesma regio,
da qual se depreende a permanncia de tal crime desde o sculo XIX.
certo que a atividade econmica da fronteira oeste pouco se alterou
desde ento continua sendo eminentemente de latifndios agropecurios , contudo, o mesmo no se pode afirmar em relao aos meios de
controle e fiscalizao disponveis. Atualmente, dispe-se de recursos
para a represso de crimes bem mais eficientes e ostensivos, porm, o
problema do abigeato nas regies fronteirias do Sul do Brasil ainda ,
proporcionalmente, um crime que ocorre em grande escala.
Jos Luiz Bica de Melo autor de um artigo que apresenta essa
relao entre o antigo e o novo nos crimes de abigeato. Baseado em
revistas, jornais e relatrios produzidos por grupos de representao de
proprietrios de gado brasileiros e uruguaios, bem como relatrios do
Departamento de Polcia do Rio Grande do Sul, conclui que o que ocorre em relao prtica desse crime , guardadas as devidas propores
(como o incremento da parcela urbana em relao rural), uma permanncia no sentido de ser o crime rural mais frequente.
O abigeato aparece nos levantamentos do Departamento
de Polcia do Interior RS, como um dos principais furtos na
regio de fronteira com o Uruguai. Tambm do lado uruguaio,
autoridades apontaram que a faena clandestina ou carne
negra, como tambm chamada, tem causado srios prejuzos aos ganaderos.592

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Caixa 21,


n 758, 1873.

591

Disponvel em: http://www.conjunturacriminal.com.br/dados/rgs9297.html.


Acesso em: 17 jul. 2002. Departamento de Polcia do Interior. Ocorrncias
Policiais, 1991-1995, DPI/RS apud MELO, Jos Luiz Bica. O velho e o novo da
violncia rural da fronteira Brasil-Uruguai. Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n.
1, p. 121-150, jan./jun., 2004, p. 139.

592

279

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

A declarao de um coronel reformado da Polcia Militar do Rio


Grande do Sul (no identificado no artigo) discorre sobre os mtodos
utilizados nos furtos atuais:
O problema que o abate de uma ou duas cabeas de gado
bovino no pasto se tornou dirio e corriqueiro, e, pior ainda,
so os roubos frequentes de lotes de 15 ou 20 animais, que so
selecionados no campo e embarcados em caminhes. [...] Os
ladres chegam ao ponto de levar nos caminhes boiadeiros
os cavalos a serem usados no reponte do gado roubado para
os pontos de embarque. [...] Os abigeatrios tm equipes de
abate, de captura do gado, de transporte e de segurana, com
batedores que se comunicam por telefone celular e usam rdio
transmissor na frequncia do rdio da polcia; conhecem os
caminhos alternativos e usam de toda artimanha.593

O uso de tecnologias disponveis nos dias de hoje, como caminhes e telefones mveis, distancia largamente os roubos praticados
na atualidade daqueles ocorridos no sculo XIX. Contudo, algumas semelhanas permanecem: roubos constantes em pequenas pores (de
uma a duas cabeas de gado abatidas no campo) ou grandes roubos de
tropas de gado, sendo que muitas delas levadas para o outro lado da
fronteira onde abatedouros e aougues clandestinos oferecem mercado
para a compra dessa mercadoria ilcita. Cabe ressaltar, no entanto, que
os rebanhos particulares no sculo XIX eram, em geral, maiores que os
atuais, e, sendo assim, as tropas roubadas tendiam a ser de um nmero
mais elevado de reses.
As reportagens e investigaes policiais acerca dos furtos atuais de gado apontam para uma prevalncia desse crime nas regies de
fronteira e, segundo dirigentes da Associao Rural Uruguaia, trata-se
de uma prtica endmica en las zonas de frontera.594 Nesse sentido, o
jornal uruguaio El Pas Agropecurio, de Montevidu, estima que 20%
Disponvel em: http://www.webrural.com.br/webrural/arquivo/setembro/2805.htm. Acesso em: 30 ago. 2002. Profissionalizao do roubo de gado
assusta criadores apud MELO, Jos Luiz Bica. O velho e o novo da violncia
rural da fronteira Brasil-Uruguai, op. cit., p. 140.
593

Disponvel em: http://www.aru.com.uy/2000/revista/mayo/congreso.htm.


Acesso em: 30 dez. 2002. Apud MELO, Jos Luiz Bica. O velho e o novo da
violncia rural da fronteira Brasil-Uruguai, op. cit., p. 138.

594

280

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

da carne consumida no Uruguai seja carne negra ou clandestina, proveniente do abigeato e de um comrcio clandestino de animais.595
Portanto, a centralidade desse crime no cotidiano rural da regio da fronteira rio-grandense antiga e atual patente, sendo o crime contra propriedade mais recorrente. Outros indcios, no entanto,
permitem inferir que, para o territrio do Imprio em geral, j que
se tratava de um territrio notadamente rural, essa realidade tambm
no fosse muito diferente.
O trabalho de Joana Medrado, por exemplo, sobre relaes de trabalho e cultura poltica em Geremoabo, na provncia baiana, entre 1880
e 1900, aborda o problema do abigeato nessa comunidade pecuria em
funo de sua recorrncia e de sua representatividade enquanto conflito social travado entre vaqueiros e fazendeiros. Contudo, a autora alerta
para a possibilidade de que as incidncias desse tipo de furto estejam
sub-representadas na documentao, dado que, por serem menos extravagantes que crimes como homicdios, apenas uma pequena parte
dessas ocorrncias chegavam a constituir processos-crimes, sendo, em
geral, resolvidas no mbito privado. A frequncia dos furtos de gado,
nesse sentido, evidenciava-se pelo repertrio dos queixumes locais.596
Contudo, mesmo com indcios importantes de que o furto de
gado tenha sido um dos crimes mais praticados na majoritria poro rural do Brasil imperial, infelizmente, quase no h pesquisas a
respeito. Na historiografia latino-americana, por outro lado, onde se
dispe de um nmero mais expressivo de pesquisas sobre esse tema,
encontram-se autores como Jaime Valenzuela Mrquez, que constatou
a proeminncia dos roubos de gado sobre os demais crimes na regio
do Chile central, ao longo do sculo XIX, onde o gado tambm constitua a parte fundamental da economia.597

El Pas Agropecurio, Montevideo, v. 4, n. 37, p. 9, mar. 1998 apud MELO, Jos Luiz
Bica. O velho e o novo da violncia rural da fronteira Brasil-Uruguai, op. cit., p. 138.

595

MEDRADO, Joana. Terra, lao e moiro: relaes de trabalho e cultura poltica na pecuria (Geremoabo, 1880-1900). Dissertao (Mestrado em Histria)
Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP), Campinas, 2008, p. 53.

596

VALENZUELA MRQUEZ, Jaime. Bandidaje rural en Chile Central: Curico, 18501900. Santiago: Centro de Investigaciones Diego Barros, Direccin de Bibliotecas
Archivos y Museos. 1991. Alm desse trabalho, ver outras produes latino-americanas sobre o abigeato: AGUIRRE, Carlos; WALKER, Charles (Comps.). Bandoleros,

597

281

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Deslocando no espao, tambm se encontram indcios de que os


furtos de gado se incrementavam em regies localizadas prximas fronteira. O trabalho de Maria Aparecida Lopes sobre abigeato e direitos de
propriedades durante o porfiriato (1876-1911) no estado de Chihuahua, situado ao norte do Mxico, fronteira com os Estados Unidos, demonstra que
o abigeato era o crime mais cometido, combatido e julgado em Chihuahua
ao final do sculo XIX598, constituindo 25% dos crimes desse estado.599
No captulo anterior, quando se abordaram as fugas e sedues
de escravos (crime cuja ocorrncia tampouco estava restrita s regies
de fronteira), o assunto geral e transversal da escravido, j largamente
pesquisado, oferecia a confortvel situao de partir de uma srie de
questes profundamente analisadas pela historiografia para oferecer
minha leitura e contribuio a respeito de um recorte especfico e situado em um espao fronteirio.
J no captulo atual, em funo da escassez de trabalhos a esse respeito, ser preciso elucidar do que se trata esse crime de furto de gado,
independentemente do espao em que ele ocorra, bem como abordar o
tema da criao pecuria, em termos gerais, j que este tambm demonstrou-se deficiente em termos de investigaes especficas. No prximo
subitem, portanto, ser feita uma abordagem geral da prtica pecuria e
dos furtos de gado a fim de dispor dos elementos interpretativos para que,
na sequncia, seja possvel focar e compreender a variao fronteiria.

5.1Caractersticas gerais da prtica pecuria


e estratgias de furtos de gado
Como afirmei anteriormente, precisei percorrer esse caminho
quase s cegas para chegar a algo que se pode identificar como um padro, ou como as caractersticas gerais desse tipo de delito. Digo quase
abigeos y montoneros: criminalidad y violencia en el Peru, siglos XVIII-XX. Lima:
Instituto de Apoyo Agrario. 1990; LOPES, Maria Aparecida de S. De costumbres
y leyes: abigeato y derechos de propiedad en Chihuahua durante el Porfiriato.
Mxico, D.F: El Colegio del Mxico; Centro de Estudios Histricos, 2005.
LOPES, Maria Aparecida de S. Los patrones de la criminalidad en el estado
de Chihuahua: el caso del abigeato en las ltimas dcadas del siglo XIX. Historia
Mexicana, El Colegio del Mxico, v. 50, n. 3, p. 513-514 jan.-mar., 2001.

598

599

LOPES, Maria Aparecida de S. De costumbres y leyes, op. cit., p. 118.


282

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

s cegas porque, felizmente, dispe-se de uma historiografia de grande qualidade sobre questes gerais de histria agrria no espao platino que, embora no se refiram ocorrncia de crimes nesses contextos,
do a noo de que esses cenrios nada tinham de buclicos, revelando
composies sociais complexas, diversificao de atividades econmicas,
perpassadas por densas redes sociais e polticas.600 Graas a essas pesquisas, pode-se perceber a produo pecuria no de forma esttica ao
longo do tempo, mas como uma atividade dinmica que tem no fator
humano o elemento fundamental de existncia, contrariando as abordagens tradicionais que compreendiam a pecuria como algo desprovido de
projeto, como se o gado se gerasse e gerisse espontaneamente, dispensando qualquer tipo de trabalho especializado dada sua rusticidade.601
Pelo contrrio, considerando o fato de que se trata de criaes
extensivas, sem cercas, com rebanhos de centenas ou, em muitos casos,
de milhares de cabeas de gado bovino, misturados a criaes de cavalos, mulas e ovelhas, preciso considerar que diversos meios e tcnicas
deveriam ser empregados no manejo desses animais a fim de mant-los reunidos, de haver controle sobre suas crias e sobre os animais
que adoeciam e mais um sem-nmero de situaes. As tcnicas comumente aplicadas, nesse sentido, eram a marcao e assinalamento dos
animais, bem como fazer o rodeio peridico da tropa.
Os rodeios do rebanho eram feitos regularmente pelos pees,
muitas vezes com a participao do prprio patro, todos montados em
cavalos a fim de percorrerem a extenso de seus campos e reunirem todo

Ver: GARAVAGLIA, Juan Carlos. Pastores y labradores de Buenos Aires: una historia agraria de la campaa bonaerense (1700-1830). Buenos Aires: Edicioines
de la Flor, 1999; GELMAN, Jorge. Campesinos y estancieros: una regin del Rio de
la Plata a fines de la poca colonial. Buenos Aires: Editorial Los Libros del Riel,
1998; BELL, Stephen. Campanha gacha: a Brazilian Ranching System, 1850-1928.
Stanford: Stanford University Press, PHD, 1998; OSRIO, Helen. Estancieiros, lavradores e comerciantes na constituio da Estremadura Portuguesa na Amrica,
op. cit.; GARCIA, Graciela Bonassa. O domnio da terra, op. cit.; FARINATTI, Lus
Augusto. Confins Meridionais, op. cit.; MONSMA, Karl. Repensando a abordagem principal-agent: fazendeiros de gado e capatazes no sculo XIX. Revista
Brasileira de Cincias Sociais, So Paulo,n. 43, 2000.
600

Ao mencionar as abordagens tradicionais est se referindo a autores como:


Capistrano de Abreu. Captulos de Histria Colonial (1500-1800). [1907]. 7. ed., rev.
Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Editora da USP, 1988; Caio Prado Jr. Formao
do Brasil contemporneo: Colnia. So Paulo: Editora Brasiliense LTDA, 1996.

601

283

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

seu gado, cuja tendncia era espalhar-se. A inteno dessa prtica era
acostumar o gado naquele territrio, aquerenci-lo, conforme se dizia,
bem como mant-lo em contato com os homens para que no se alasse,
no se tornasse xucro ou selvagem, cultivando um comportamento mais
dcil e, assim, facilitando as lidas no campo. Essa prtica era considerada
de tal forma fundamental na produo pecuria que dificultar ou impedir
a execuo desse servio podia gerar acusaes criminais. O processo-crime de Antonio Martins de Oliveira muito claro nesse sentido. O ru
foi acusado por Antonio Xavier Azambuja de haver, propositalmente, dispersado uma tropa de cento e vinte reses, recentemente trazidas de outra
localidade, em funo de disputa pela propriedade do campo. Segundo
o autor da queixa, quando mesmo por uma casualidade se conseguisse
juntar todo, avultada seria a despesa de um tal servio.602
A marcao e o assinalamento dos animais, por sua vez, nada
mais eram que recursos utilizados para legitimar a posse sobre as reses. A marcao significava queimar o couro da rs nos quartos traseiros com ferro candente, sendo que cada proprietrio possua um
ferro com um desenho especfico, constituindo assim a sua marca; j
o assinalamento era cortar a orelha do animal imprimindo tambm o
corte particular adotado por cada proprietrio. Cada marca trazia um
desenho nico e quase sempre com formatos arredondados e traos
amplos para que, quando queimada no couro, no se fechassem crculos pequenos, nem cantos, que poderiam acabar desenvolvendo feridas
difceis de curar, podendo, inclusive, perder-se o animal em decorrncia da leso no curada.603
Alm disso, para ser proprietrio de uma marca, era preciso levar
o desenho pretendido Cmara de Vereadores, onde ficava guardado
o Livro de Registro de Marcas para que fosse verificado se j no havia
nenhuma marca igual registrada por outro proprietrio. A partir disso,
munido do desenho devidamente autorizado da marca, esta poderia ser
mandada fabricar por um ferreiro.
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.
Caixa 303, n 2.418, 1858.

602

Crendices populares, que at os dias atuais so preservadas, tambm estavam presentes no momento da escolha do desenho da marca. Dizia-se, por
exemplo, que marcas cujo desenho fechado no deixam o gado ir embora. Por
outro lado, marcas cujo desenho aberto permitiam a entrada de novos gados
no rebanho.

603

284

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Figura 3. Foto de Registro de Marca de gado


Fonte: Registro da marca pertencente a Victor Velsquez constante no Livro de
Registros de Marcas do Departamento de Salto no Estado Oriental. APERS. Poder
Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Caixa 26, n 903, 1884.

285

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Os sinais cortados nas orelhas dos animais podiam ser de vrias


formas: a mossa, um meio crculo na parte inferior da orelha; o levado,
um corte na borda inferior da orelha desde a ponta at o meio; a palmatria, dois semicrculos, sendo um em cima e outro embaixo da orelha;
e a forquilha, um corte em V na ponta da orelha.

Figura 4. Foto de desenho de sinal em gado


Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete.
Caixa 68, n 3.299, 1883.

A marca queimada no couro do animal, combinada ao sinal cortado nas orelhas do mesmo, definiam a quem pertencia o animal. No caso
das ovelhas, no entanto, no sendo possvel marcar com ferro quente a
l, utilizava-se apenas o sinal nas orelhas, e, mais contemporaneamente, passou-se a marcar com tinta e no com ferro quente, como se fosse
um carimbo da marca do proprietrio. Os equinos, por sua vez, recebiam apenas a marca de ferro quente, sem o assinalamento nas orelhas.
Em alguns casos, em geral de proprietrios mais abastados, o ato
de marcar e assinalar significava mais que um servio; era o momento
de celebrar a produo daquele ano, quantas crias se obtiveram e em
quanto o rebanho foi aumentado. Para isso, uma grande festa era realizada, sendo convidados parentes, amigos, vizinhos, para legitimarem
aquele ritual de posse no qual todos os animais nascidos naquela ltima
safra, ou adquiridos por compra naquele perodo, receberiam as marcas de seu dono. Essa mescla de festa e trabalho comeava ao raiar do
dia, e os convidados tinham participao efetiva no evento. Todos os
presentes deveriam ajudar no trabalho de recolher o gado no campo,
encerr-lo, laar um a um para receberem as respectivas marcas e ain286

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

da carnear algumas reses cuja carne seria consumida assada ao final do


servio. Dessa forma, tudo seria comemorado com uma grande refeio
oferecida pelo anfitrio, dando um carter festivo a um rito possessrio
que se tornava pblico.604
Sendo assim, legitimo pensar que a identificao de reses roubadas partia do reconhecimento da marca pelo proprietrio ou por terceiros que a conhecessem, como era bastante comum. Se um proprietrio desconfiava haver sido roubado por algum, deveria comunicar o
inspetor do quarteiro, que, na sua companhia e de mais testemunhas,
daria revista na propriedade onde se supunha estarem as reses roubadas. Comumente, no entanto, se fosse caso de furto, no momento da
busca essas reses j teriam sido carneadas. Nesses casos, os indcios
de carne fresca e o couro do animal (onde consta a marca) seriam os
flagrantes do delito.
No entanto, alterar as marcas e sinais era uma estratgia bastante
empregada por aqueles que furtavam gado. A inteno era bvia: ludibriar a investigao plantando dvidas a respeito da origem lcita ou
no daquela rs. Nos processos investigados foram inmeros os casos
encontrados em que o autor do furto se utilizou de diferentes meios
para dissimular a marca original do animal. Nesse sentido, as autoras
Joana Medrado605, para o contexto do interior baiano, e Maria Aparecida
Lopes606, para a fronteira entre Mxico e Texas, referem tambm haver
encontrado essa prtica de destruir ou modificar as marcas do gado
roubado para que no fossem reconhecidos.
Na ocasio em que Cipriano Jos de Arajo notou a falta de dez
vacas mansas e dois bois mansos da Fazenda So Luiz, ao mandar procurar as reses desaparecidas, soube que haviam sido roubadas por
Delfino Loureno Petio, o que foi confirmado com o reaparecimento
de hu de suas vacas que se escapou do ladro j com a marca deste
em cima da do suplicante e com o signal desmanchado.607 Em outro

O trabalho de Joana Medrado traz uma boa descrio, muito semelhante aos
moldes encontrados aqui no Rio Grande do Sul, das festas de marcao no interior da Bahia no sculo XIX (MEDRADO, Joana. Terra, lao e moiro, op. cit., p. 67).

604

605

Ibidem, p. 63-64.

606

LOPES, Maria Aparecida de S. Los patrones de la criminalidad, op. cit., p. 538.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


44, mao 78-79, n 2.751, 1853.

607

287

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

momento, o ru Constancio Dias Ferreira aproveitou-se da ausncia de


Manoel Antonio de Anhaia e raiou a marca de uma terneira pertencente ao ditto Manoel, desfigurando a flor da mesma marca e marcou com
a sua para si.608 E, de forma semelhante, foram encontrados, na casa de
Leandro Jos Leo, seis couros recentemente carneados e dezoito animais presos no curral, pertencentes a diferentes criadores, todos com
as marcas alteradas com queimaduras recentes.609
Antes de queimar com outra marca por cima da existente ou tentar danific-la de outra maneira, muitos ladres impregnavam o local
da marca no couro do animal abatido com sabo e sebo. Assim o couro amolecia e facilitava o apagamento por raspagem da marca original
para marcar uma nova no lugar. Um desses casos foi o do argentino
Jos Maria Cantos, que possua uma taberna na margem do Porto do
Comrcio e que foi acusado de haver roubado oitenta couros pertencentes a Marcos Costa. No termo da vistoria, procedida no galpo localizado junto taberna do acusado, consta haverem sido encontrados os
couros com as marcas cobertas com sabo e sebo.610
Devemos ter em mente que, embora o couro servisse como vestgio do crime, mesmo nos casos em que a rs roubada foi imediatamente
carneada para consumo, raramente o couro era desprezado por se tratar de um produto de grande valor de mercado. Assim, frequentemente
o ladro era descoberto por ter ficado com o couro do gado para seu uso
ou porque o vendeu a algum negociante que informou quem lhe havia
fornecido o couro. Ou seja, desfazer-se inteiramente do couro significava perder parte da rentabilidade daquele roubo.
No processo em que Manoel Munhoz Albernaz autor, dos quatro bois mansos lavradores que haviam sumido, trs foram encontrados degolados, sem couro e sem lngua (considerada uma iguaria) no
seu campo. Imediatamente, Manoel alertou a vrios negociantes da
Vila para que lhe avisassem se algum aparecesse querendo vender os
couros. Pouco depois, apareceu o escravo Jos oferecendo os referidos

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


64, mao 92, n 3.202, 1877.

608

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Caixa 23,


n 807, 1878.

609

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


41, mao 77, n 2.658, 1846.

610

288

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

couros na casa de negcio Brique & Irmos, o qual foi seguido levando
as autoridades ao quarto couro que estava sob a guarda de seu companheiro de furto, o escravo Bento.611
Havia ainda outra forma, menos apurada, de eliminar o vestgio da
marca e ainda sim beneficiar-se do couro do animal roubado: recortando a parte do couro com a marca. Na busca executada na casa de Ramo
Francisco Severo, por se desconfiar ser autor de furtos de reses, descobriu-se uma charqueada que funcionava clandestinamente, sendo que
os subprodutos das reses carneadas (couros, graxa, mocots) estavam
expostos. Muitos dos couros, no entanto, estavam com o lugar da marca
cortado, mas sendo muitos e no havendo nenhuma denncia especfica
de algum proprietrio, no foi possvel fazer o reconhecimento.612
Em outra busca feita na casa de Cypriano Machado, ocasionada
pela denncia de que havia roubado um boi gordo pertencente ao major
Gaudncio Baptista de Castilhos, encontrou-se o animal carneado e seu
couro estaqueado com a parte da marca recortada, a qual foi encontrada enterrada em um formigueiro.613 Nesse caso, mesmo que o retalho
com a marca no tivesse sido encontrado, o couro poderia ser reconhecido em funo da denncia feita e da identificao da pelagem peculiar
de cada animal por parte de testemunhas e do proprietrio.
possvel que tanto Ramo quanto Cypriano estivessem preparando os couros para vender a algum negociante que se dispusesse
a compr-los daquela maneira. Isso porque os couros com as marcas
extradas serviam como indcio de furto, mas no acarretavam penalizaes. Apenas em 1882, a Assembleia Legislativa sancionou uma lei
que estabelecia a multa de 200$000 ao negociante que comprar couros
cujas marcas estejam extrahidas.614
Em funo do fcil reconhecimento da marca e do couro ou das
possveis dificuldades para vender um couro sem marca, havia os casos
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do
Livramento. Caixa 259, n 1.663, 1870.

611

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 730, mao 51, n 2.113, 1889.

612

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Caixa 28,


n 958, 1888.

613

SOLAR DOS CMARA. Anais da Assembleia Legislativa do Rio Grande do Sul.


AL4-008,1882, p. 73.

614

289

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

em que o couro era inteiramente retalhado, transformado em guascas,


como se dizia. Nessas ocasies, tornava-se muito difcil reconhecer a
quem pertenceu aquele gado. No processo entre o capito Victoriano
de Medina Neto e o acusado Jos Rodrigues Ferreira, ambos criadores
e vizinhos de propriedade, o autor afirmou que h muito tempo sentia
desfalque em seu gado e que estimava terem lhe sido roubadas cerca de
cinquenta cabeas. Segundo o capito Victoriano, seu vizinho carneava
seu gado e consumia os couros em guascas para no deixar vestgios.615
As guascas tinham diversas utilidades, servindo principalmente como forros e como cordas para amarraes. Na casa do ru Jos
Maria Guterres, foi encontrada uma poro de couros de reses alheias
alm de serem suas cercas atadas com guascas, e todos os aparelhos de
suas carretas novos e feitos de couros possuindo pouco gado e sofrendo
os fazendeiros seus vizinhos continuadas faltas em seus gados.616 Da
mesma forma, foram encontrados, na casa do ru Miguel Francisco da
Silva, couros pertencentes a Frederico Fayete e de mais desconhecidos,
alm de pedaos de couro servindo para forros de bancos, para atarem
cercas e ramadas, e para forrar o fundo de barricas de graxa.617
Em relao aos sinais que os animais levavam nas orelhas, alter-los e desmanch-los tambm era uma prtica usada. No caso das ovelhas, que em geral s recebiam essa identificao, foi comum que os autores dos furtos cortassem as orelhas desses animais de tal forma que no
restava nenhum resqucio do sinal original, ou ainda refizessem o sinal a
fim de que ficasse parecido ao das ovelhas da sua propriedade. Foi o que
fez Joaquim Antonio de Oliveira ao roubar duzentas e setenta ovelhas de
Jos Pereira: simplesmente desfez os sinais das ovelhas [roubadas].618
Provavelmente por essa razo, o artigo 108, no Ttulo 16 Costeio
das fazendas e registro das tropas, das Posturas Municipais de Alegrete,
proibia o uso do sinal chamado tronxo, que consistia em decepar as

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


69, n 3.327, 1884.

615

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


55, mao 86, n 3.019, 1866.

616

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


65, mao 93, n 3.227, 1878.

617

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 384, mao 87-88, n 2.997, 1887.

618

290

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

duas orelhas. Esse artigo estava presente nos quatro cdigos dos municpios analisados.619 Apesar da fiscalizao precria, essa era uma maneira de tentar coibir o desmanche dos sinais por parte dos ladres de gado.
O roubo empreendido por Manoel Rodrigues da Silva, no entanto,
foi mais astuto. Sendo vizinho de propriedade sem divisa de Joaquim
dos Santos Padilha, ambos tinham sinais muito parecidos nas suas ovelhas: as de Manoel tinham uma orelha aparada e outra com uma mossa
em cima, enquanto as de Joaquim tinham por sinal as duas orelhas aparadas, confundindo-se frequentemente estes rebanhos pela pequena
distncia.620 Tendo o queixoso ficado ausente de sua propriedade entre
os meses de agosto a janeiro, comeou o ru Manoel a se apropriar das
ovelhas do primeiro e aparar as orelhas com o seu sinal. Quer dizer,
o sinal utilizado por Joaquim em suas ovelhas permitia que, ao serem
emparelhados os cortes nas duas orelhas, ficassem idnticos ao sinal
pertencente a seu vizinho Manoel. Segundo Joaquim, seu rebanho de
ovelhas reduziu de seiscentas cabeas para quatrocentas nesse perodo,
sendo que estimava que o rebanho de Manoel tivesse aumentado em
cerca de duzentas cabeas.621
Outro mtodo possvel para disfarar gado roubado era a utilizao ilcita da contramarca. Em algumas transaes de compra e venda de gado, o vendedor marcava novamente a(s) rs(es) com sua marca (contramarca), porm, no na mesma posio da marca que a rs j
possua. possvel que fosse com a marca invertida, ou ao lado daquela
que j existia, ou na outra perna da rs. S depois o animal receberia a
marca do novo proprietrio.622 A contramarca era a forma de certificar
que aquele gado no fora roubado, mas simplesmente remarcado com
uma nova marca, a qual atestava a posse do novo proprietrio. Dessa

Posturas Municipais de Alegrete: AHRGS. Autoridades Municipais. Alegrete.


Caixa 2, mao 3/4, 1849; Posturas Municipais de Santana do Livramento:
AHRGS. Autoridades Municipais. Santana do Livramento. Caixa 115, mao 216,
1882. Posturas Municipais de Uruguaiana: Centro Cultural Dr. Pedro Marini
Sala Raul Pont. Livro de Registros e Correspondncias. Cmara da Vila de
Uruguaiana (1847-1848). RP/Pasta 2. Gav. 06. Doc. 2.4.

619

620

A expresso confundindo-se nesse trecho tinha o sentido de misturando-se.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 256, n 1.536, 1861.

621

622
Infelizmente no foi possvel identificar o porqu que apenas em alguns casos se procedia dessa maneira.

291

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

forma, houve casos em que o ladro do gado tambm roubou a marca


do proprietrio para contramarcar as reses e, assim, simular que havia
adquirido aqueles animais de maneira regular.
Houve, pelo menos, dois casos que permitiram interpretar o ato
de contramarcar da forma descrita acima. O ru Joo Sabino Severo
acusado de roubar de Francisco dos Santos diversos bois e sua marca,
na sua confisso, afirmou haver roubado as reses e as vendido entregando junto a marca roubada para que o comprador pudesse contramarcar.623 Joo Francisco Carvalho, por sua vez, contramarcou nove
reses com a marca da proprietria destas, Maria Gregrio da Silveira,
e as marcou com a sua marca para si. Conforme a investigao, o ru,
Joo Francisco, pediu emprestada a marca de Maria a um escravo dela
alegando que estava de acerto com sua senhora para saldar uma dvida
que ela tinha com ele.624
Vale esclarecer, no entanto, que reivindicar a propriedade sobre
algum gado tendo a marca como argumento s teria validade no caso de
a marca estar devidamente registrada dentro dos padres referidos do
Livro de Registros de Marcas dos criadores do municpio. Essa questo de que apenas as marcas registradas tinham validade foi apontada em alguns processos. Em um deles, o ru Jonas Rodrigues dAlmeida, vizinho de Manoela Gomes da Silva, era acusado por esta de estar
lhe roubando gado h muito tempo a mido. O roubo foi descoberto
quando os couros foram encontrados depois de terem sido vendidos
ao negociante Domingos Antonio Moreira, que inclusive dispunha de
recibo de venda fornecido pelo prprio Jonas. Em seu depoimento, o
ru alegou no haver carneado gado de Manoela e que a marca do couro
que ele vendeu no era a mesma da autora. Segundo ele, uma marca
era LC, com o L arredondado, e a outra era LC, com o L reto.
Independentemente desse dado, no entanto, o ru afirmou que, mesmo
que os couros em questo tivessem a marca de Manoela, nem assim
a A. [autora, Manoela] podia taxar furto [...] porque o furto supe uma
propriedade que tirada de seu dono contra sua vontade.... no entanto
a autora no tem sua marca registrada, no sendo dona da marca nem
podendo provar por esse meio ser dona da rs.
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do
Livramento. Caixa 728, mao 49/50, n 2.036, 1887.

623

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Caixa 22,


n 805, 1878.

624

292

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Na sequncia, consta no processo o certificado de que de fato


a marca usada por Manoela no fora nunca registrada no Livro de
Registros de Marcas. Jonas foi absolvido pelo juiz Evaristo de Arajo
Cintra, que entendeu que, dada a divergncia da marca na rs e da marca que a autora dizia possuir, a qual no estava registrada, no podia o
acusado ressarcir a proprietria e, tampouco, se podia dizer se houve
m inteno por parte de Jonas.625
H outro processo em que tambm surgiu dvida a respeito da
propriedade e registro de uma marca. Nesse caso, o acusado do roubo,
Ezequiel Fernandes, tambm solicitou ao presidente da Cmara se havia
registro de marca no nome do lesado Jos Soares de Menezes: Ezequiel
Fernandes precisa que V.S mande que o Secretrio da Camara, revendo
o livro de registros das marcas de que uzam os criadores do municpio
certifique 1 se Jos Soares de Menezez tem registrada a marca com que
assignala o seu gado 2 qual essa marca. O certificado foi expedido
nos seguintes termos: Certifico em virtude da petio supra que revendo no archivo desta Camara o Livro de Registro de marcas dos criadores
deste municpio delle no consta que Jos Soares de Menezes houvesse
registrado a marca com que assignala o gado de sua propriedade.
interessante notar que parece ter havido premeditao nesses
casos. Ao requerer o certificado de registro de uma marca que de fato
no existia, plausvel interpretar que o autor do roubo j soubesse
que aquela marca nunca havia sido legalizada e baseado nisso roubou
exatamente aquele gado, porque nessas circunstncias no poderia ser
condenado pelo delito.626 A situao permite essa interpretao porque
nos demais processos de roubo de gado no era comum a solicitao da
comprovao do registro da marca.
Essa estratgia ainda era reforada porque a identificao dos
animais atravs da marca e do sinal no representava apenas um costume, mas uma regulamentao estabelecida nas Posturas Municipais. As
posturas de Alegrete, Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara referiam a obrigatoriedade de possuir e registrar marca para os proprietrios. No caso do cdigo de Alegrete, o artigo 106 do Ttulo16 Costeio
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa
59, mao 89, n 3.116, 1871.

625

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


64, mao 92, n 3.200, 1877.

626

293

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

das fazendas e registros das tropas referia que todo o fazendeiro tem
a obrigao de registrar sua marca.627
Na maior parte das vezes, a ocorrncia dos roubos se dava noite
e isso por motivos lgicos, como refere o acusado Jos Isidro dos Santos
quando perguntado porque carnearo a rez a noute? Respondeo que
porque io furtar procuravo a noute para no serem vistos e pegados.628 No entanto, carnear gado noite tambm consistia indcio de
delito. No processo do ru Francisco Souto, no qual este nega que a rs
fosse roubada, sua condenao se baseia no fato de que, segundo as
testemunhas, o acusado teria feito a carneao as 11h da noite quando
proibido e em lugar diferente do que costumava.629
Mesmo que os indcios apontados pela marca do animal, ou pela
carneao feita noite, fossem indicativos da apropriao indevida do
gado, uma circunstncia era fundamental para a caracterizao do delito: o furto deveria ter acontecido em campos de criao. Roubar gado
s constitua crime se a ocorrncia se desse com a retirada do animal
de dentro de campos pertencentes a algum. Por esse motivo, todas as
queixas de furto de gado evidenciam que o gado se encontrava dentro
dos campos de criao de algum proprietrio, seja do prprio lesado,
seja de outro onde o gado se encontrava por arrendamento do campo
ou por haver se dispersado.
Nesse sentido, os seguintes processos foram anulados por no se
enquadrarem na disposio mencionada. O filho do queixoso Manoel
Maciel de Oliveira perdeu dois bois no caminho de uma tropeada. O
indiciado Thom encontrou o gado perdido e o conduziu at um sujeito
chamado Jos, a quem os vendeu. Na sentena, o processo julgado
improcedente porque a lei do crime particular de furto havia limitado o

Posturas Municipais de Alegrete: AHRGS. Autoridades Municipais. Alegrete.


Caixa 2, mao 3/4, 1849. Posturas Municipais de Santana do Livramento:
AHRGS. Autoridades Municipais. Santana do Livramento. Caixa 115, mao 216,
1882. Posturas Municipais de Uruguaiana: Centro Cultural Dr. Pedro Marini
Sala Raul Pont. Livro de Registros e Correspondncias. Cmara da Vila de
Uruguaiana. (1847-1848). RP/Pasta 2. Gav. 06. Doc. 2.4.

627

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


64, mao 92, n 3.207, 1877.

628

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 368, mao 77, n 2.792, 1879.

629

294

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

furto de gado aos ocorridos em campos de criao e esse no tinha sido


o caso dessa ocorrncia.630
Mesmo nos casos em que o dono das reses as tinha em terras pblicas, era impossvel reclamar judicialmente se houvesse roubo. Ao apresentar queixa contra Apolinrio Nunes Lemes pelo furto de diversas reses,
Joo Sal, que no possua campos de criao, viu sua acusao ser declarada nula, j que servindo-se do logradouro publico para apascentar o
seu referido gado, no est de baixo da proteo da lei para funcionar o
magisterio publico no sentido de perseguir os furtadores de seus gados.631
As guias para trnsito de tropas e os certificados de compra e
venda tambm constituam elementos importantes nesse contexto de
produo pecuria. As guias serviam para garantir que as tropas no
eram de gado roubado e que gado alheio no fosse incorporado s tropas durante os percursos. Os certificados deveriam validar a origem lcita do gado comercializado.
Para tanto, normas eram redigidas a fim de regular as situaes
em que o gado era movimentado ou negociado. Nas instrues dadas
aos Fiscais da Vila de Uruguaiana pela Cmara Municipal, no que se refere conferncia do trnsito de tropas de gado, consta:
Art.1 = na deixara sahir dos seus Destrictos tropa alguma de gado cavallar ou vaccum sem serem por elles ou seus
Agentes registados, com afsintencia de dous vezinhos que tambem afsignara os registos. Estes sera tres: um que acompanhara a tropa, outro que ser remitido a esta Camara para ser
archivado, e o terceiro ficar lanado em um quaderno que tera em seu poder os Fiscaes; e que ser aberto, encerrado, e rubricado pelo V. Presidente; o qual tambem deve ser afsignado.
Art.3 = Qualquer Fiscal ou Agente por cujo Districto passar
uma tropa e que indo examinal-la como de seu dever; achara que
na foi registada, ou que o foi sem as formalidades nesta exigidas;
dever refugar, e fazer condusir pelo infractor o refugo largar na
querncia [...] Villa de Uruguayana 18 de Janeiro de 1849.632

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Caixa 21,


n 755, 1869.

630

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Caixa 47,


n 1.400, 1881.

631

Centro Cultural Dr. Pedro Marini Sala Raul Pont. Livro de Registros e
Correspondncias. Cmara da Vila de Uruguaiana (1849-1861), p. 6-7.

632

295

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Os certificados de compra e venda tambm dispunham de normas especficas sobre sua obrigatoriedade:
Art.2 = Na consentira que saia gado algum, a na ser
da propriedade do Vendedor, authorizado por carta de ordem
ou por declaraa verbal do proprietario que estiver presente.
Art.4 = Ninguem poder vender couros cavallares ou Vacuns,
sem ser registados pelo Fiscal do Destricto, ou seu Agente, e
devera ir acompanhados por tres registos, na mesma forma que se delibera para o gado no artigo 1. Alem difso, cada
couro vir contramarcado com a marca do Vendedor Villa de
Uruguayana 18 de Janeiro de 1849.633

Seguramente, as normas acima citadas sugerem uma fiscalizao ostensiva, o que na prtica no se verificava. O que comumente se encontra nos casos de movimentaes de tropas de gado so
guias de trnsito fornecidas por autoridades competentes, nas quais
constavam o nome do condutor dos animais, a quem eles pertenciam,
quantos e de que tipo eram os animais, a origem e o destino da tropa
e os desenhos das marcas de todos os animais na margem do documento. Nada disso, no entanto, era empecilho para a falsificao de
guias e comercializao de animais roubados como se fossem trazidos
de outra localidade com permisso de venda. A condenao de Joo
Francisco dos Reis se deu justamente por haver falsificado guias para
vender cavalos roubados.634
Contudo, as relaes econmicas dessas sociedades rurais pr-industriais estavam largamente assentadas em costumes que, embora
tivessem peso moral, no tinham carter oficial. Assim, diversas compras e vendas de gado eram feitas sem qualquer tipo de documento ou
ainda com certificados muito simples escritos em pedaos de papel sem
timbre, sendo que a falsificao desses certificados era bastante comum.
Joo Gonalves Padilha foi acusado de ter vendido a Antonio do
Prado Lima um boi que fora roubado pelo primeiro. Antonio pagou
apenas um pequeno valor pela rs, em funo de uma dvida que Joo
Centro Cultural Dr. Pedro Marini Sala Raul Pont. Livro de Registros e
Correspondncias. Cmara da Vila de Uruguaiana (1849-1861), p. 6-7.

633

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


120, n 4.732, 1882.

634

296

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

tinha com ele. Mesmo assim, Joo passou o certificado de venda a


Antonio, que posteriormente descobriu ter adquirido um boi roubado de Francisco Antonio da Roza.635 Nesse processo, assim como em
outros, consta o recibo de transao comercial nos autos e trata-se
de um pedao de papel simples escrito mo, o que permitia facilmente falsificaes.
As ocorrncias de falsificao de certificados so inmeras, e
as possibilidades no se restringiam ao caso relatado acima. Trajano
Gomes fazia acertos com terceiros para obter recibos falsos a fim de
dissimular a origem ilcita das reses para depois vend-las sem suspeitas. Conforme a denncia, Trajano agia da seguinte forma:
[...] com intuito de artificiosamente vender ditas vacas pedira a
Joo Ferreira Valle, a Cornlio Leite, a ngelo Lucio, e a outros
para que lhes passasse um certificado que exprimisse o modo
pelo qual elle denunciado tivesse havido ditas vaccas, acrescendo que para esse fim pagava-lhe alguns pataces e vendia
as vacas por preos mui baixos.636

Ao ser apreendido na posse de dois bois mansos pertencentes aos


campos de criao de Joaquim Sales, Justiniano de Azevedo alegou haver
encontrado um indivduo levando os ditos bois e tendo reconhecido as
reses e sabendo que o proprietrio no tinha necessidade de vend-las,
perguntou ao condutor pelo certificado de venda o qual aquele no possua e por isso confiscou as reses para entregal-as ao dono.637
Falsificar certificados ou conduzir gado na ausncia deles constituam problemas semelhantes. Conforme o padro encontrado pela
autora Maria Aparecida Lopes para o estado de Chihuahua no Mxico,
muitas vezes os delitos se davam pela conduo ou transao de gado
sem as documentaes necessrias, sendo que, em certos casos, no se
tratava de roubo, mas, sim, de falta de costume de pedir ou fornecer

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


46, mao 80, n 2.799, 1854.

635

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 370, mao 78/79, n 2.835, 1880.

636

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


74, n 3.436, 1887.

637

297

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

esse tipo de certificado, consistindo em um patrn de comportamiento


que chocaba con el orden formal de la justicia.638
Por outro lado, tambm possvel que, em vrios casos, esse argumento tenha sido alegado apenas para safar-se da acusao. Foi esse
o caso do processo que envolveu os escravos Felipe e Joo. Aps terem
furtado uma vaca de Agostinho de Sousa Dornelles, outra de Pedro
Gonalves Caminha e um boi de Jos Rodrigues Pacfico, carnearam as
reses e venderam os couros na casa de comrcio de Zeferino Antunes
Nunes. Segundo a defesa apresentada por Jos Evaristo dos Anjos, senhor do escravo Felipe, este trabalhava como aougueiro e charqueava
gado para seu negcio com a autorizao de seu senhor e que por essa
razo comprava gados de mo de estranhos, e como de costume neste
lugar no exigia certificados.639
Muitas vezes, na outra ponta do roubo de gado estava um aougueiro da vila. Ocupao repleta de normatizaes e que necessitava de
licena fornecida pela Cmara de Vereadores para ser exercida. Alm
disso, estavam obrigados a conservar o aougue em total asseio; no
expor a venda carne pesteada ou cansada, vender carne no vero das 5
as 7 e das 17 as 19 e no inverno das 6 as 8 e das 16 as 18h.; s abater um
animal depois da conferencia da guia por um fiscal; ter um fiador idneo; os fiscais devem fazer visitas freqentes aos aougues. 640
Segundo os artigos 102 e 105 das Posturas Municipais, os aougueiros detinham o monoplio de carnear gado para o consumo pblico, sendo que, na circunscrio da vila, apenas eles podiam abater
reses, mesmo que fosse para consumo particular.641 Alm da questo do
LOPES, Maria Aparecida de S. Los patrones de la criminalidad, op. cit., p.
530-531.

638

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


56, mao 86/87, n 3.055, 1868, grifo meu.

639

AHRGS. Autoridades Municipais. Alegrete. Correspondncia expedida. Mao


4, n 786, 1853. Esse documento foi uma proposta de postura municipal enviada
Presidncia da Provncia para aprovao, a qual posteriormente foi aprovada.

640

Posturas Municipais de Alegrete: AHRGS. Autoridades Municipais. Alegrete.


Caixa 2, mao 3/4, 1849. Posturas Municipais de Santana do Livramento:
AHRGS. Autoridades Municipais. Santana do Livramento. Caixa 115, mao 216,
1882. Posturas Municipais de Uruguaiana: Centro Cultural Dr. Pedro Marini
Sala Raul Pont. Livro de Registros e Correspondncias. Cmara da Vila de
Uruguaiana (1847-1848). RP/Pasta 2. Gav. 06. Doc. 2.4.

641

298

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

saneamento, j que tambm vigiam regras para o asseio dos matadouros, considerando que os restos perecveis da carneao podiam desencadear doenas, e o armazenamento da carne feito sem os cuidados necessrios podia estrag-la, as regulamentaes dos aougues tambm
visavam facilitar a cobrana do imposto arrecadado por cabea de gado
abatido e, na falta de um matadouro pblico, as carneaes pblicas
deveriam ser realizadas nos aougues para viabilizar o fornecimento de
carne populao.
Contudo, apesar das regras e restries, pode-se dizer que os
aougueiros transgrediam largamente as normas que lhes eram impostas. As queixas em relao aos proprietrios de casas de talho que
burlavam o pagamento desse imposto so muitas e frequentes j que,
segundo a Cmara de Uruguaiana no havendo lugar fixo e determinado para matar e vender, facilmente iludem e oculto reses do pagamento.642 Alm disso, o monoplio detido por eles lhes permitia combinar
preos para lucrar acima do esperado.643
Essa situao justificava a demanda pela construo urgente de
um matadouro pblico, que, embora fosse de fato indispensvel, levou
dcadas para ser construdo nos respectivos municpios. Em Alegrete e
Uruguaiana, desde a dcada de 1850 consta o pedido do recurso para as
construes; no entanto, a situao s foi paliativamente resolvida com as
contrataes de matadouros privados para funcionarem como pblicos,
em Alegrete e Uruguaiana, respectivamente, nos anos de 1870 e 1887.644
A transgresso das normas por parte dos aougueiros, portanto,
ia desde a sonegao do pagamento do imposto por rs abatida, passando pela cartelizao dos preos da carne, venda de carne corrupta e
chegando ao roubo e receptao de gado furtado.

AHRGS. Autoridades Municipais. Uruguaiana. Correspondncia expedida.


Caixa 182, mao 337, n 229, 1853.

642

Nesse sentido, uma proposta de postura municipal foi enviada pela Cmara
de Uruguaiana Presidncia da Provncia, em 1851, com a inteno de neutralizar o monoplio dos aougueiros que coligam-se e estabelecem hum preo excessivo pelo qual no possvel pobreza comprar carne (AHRGS. Autoridades
Municipais. Alegrete. Correspondncia expedida. Mao 4, n 672/672a, 1851).

643

AHRGS. Autoridades Municipais. Alegrete. Correspondncia expedida.


Mao 7, caixa 4, n 1.128, 1870; AHRGS. Autoridades Municipais. Uruguaiana.
Correspondncia expedida. Caixa 184, mao 342, 1887.

644

299

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

sobre os diferentes autores dos furtos de gado, incluindo os


aougueiros, que passaremos a discorrer na sequncia deste captulo.

5.2 Os diferentes autores dos furtos de gado


O nmero total a que se chegou de processos-crimes de roubos
de gado, entre 1845 e 1889, nos municpios de Alegrete, Uruguaiana,
Santana do Livramento e Quara foi de 357 processos-crimes, sendo 127
correspondentes ao municpio de Alegrete, 94 relativos a Uruguaiana,
64 para Santana do Livramento e 72 para Quara.
Desses processos, constam 576 rus no total, alm de trs processos em que os rus no so informados, mas apenas consta haverem
sido vrios rus, e dois processos em que apenas consta o crime, porm no h nenhuma informao sobre quem ou quantos o cometeram. Dos rus identificados, portanto, para 239 deles foi possvel identificar suas idades.

FAIXA DE IDADE

NMERO DE RUS

10 a 19 anos

31

20 a 29 anos

83

30 a 39 anos

50

40 a 49 anos

47

50 a 59 anos

17

60 a 69 anos

70 a 79 anos

80 a 89 anos

TOTAL

239

Quadro 21. Faixa etria dos rus dos processos-crimes de roubo de gado
Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete,
Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara, 1845-1889.
300

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Tem-se, claramente, uma concentrao dos rus nas faixas etrias


mais jovens, estendendo-se desde o grupo entre 10 e 19 anos at o grupo
entre 40 e 49 anos de idade. O valor mais alto, que chega a ser o dobro de
quase todas as outras faixas, o localizado no grupo etrio entre 20 e 29
anos. Esses dados so perfeitamente condizentes com uma populao a respeito da qual se sabe que a expectativa de vida era relativamente curta e que
a idade produtiva dos homens comeava mais cedo do que em relao aos
padres atuais.
A respeito do estado civil desses rus, esse dado foi possvel identificar para 204 deles, sendo 110 que se declararam solteiros, 84 casados, 2
amasiados e 8 vivos. Nesse caso, percebe-se uma pequena superioridade
dos nmeros relativos aos rus solteiros. No entanto, a proximidade com o
valor encontrado para os rus casados deixa transparecer que a equidade
entre essas categorias pode significar que ser ou no solteiro no era um
critrio importante, ou seja, possuir vnculos familiares no era incomum
entre os ladres de gado.
A respeito da nacionalidade e condio jurdica desses rus, chegou-se aos seguintes dados:
NACIONALIDADE

Brasileiros

NMERO DE RUS

Livres

405

Libertos/Forros

Escravos

18

Argentino

64

Oriental

56

Castelhano

Paraguaio

Portugus

Espanhol

Francs

Alemo

Italiano

Suo

Estrangeiros

TOTAL

428

148

576

Quadro 22. Nacionalidade dos rus dos processos-crimes de roubo de gado


Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete,
Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara, 1845-1889.
301

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Cabe esclarecer que, quando nos referimos a argentinos, muitas vezes, a referncia original era a alguma provncia argentina, como
Corrientes e Entre Rios, as que mais frequentemente apareciam por serem
as situadas exatamente do outro lado da fronteira. Alm disso, a denominao genrica castelhano pode referir-se tanto a algum oriundo de alguma provncia argentina quanto a um oriental. Outra ressalva importante
que se sabe que muitos dos pases europeus aos quais correspondem as
nacionalidades apontadas acima, como Alemanha e Itlia, sequer existiam
como estados centralizados em quase todo o perodo abrangido por esta
pesquisa; contudo, as denominaes utilizadas no Quadro 22 correspondem quelas que foram informadas nos prprios processos-crimes.
Ao somarmos o nmero de rus argentinos, orientais e castelhanos, chega-se a 126 rus estrangeiros oriundos daquela regio fronteiria propriamente dita, ou seja, a grande maioria do total de rus estrangeiros. evidente que, se comparado ao valor de 428 brasileiros, esse
nmero de estrangeiros torna-se menos significativo. Contudo, no se
pode perder de vista o fcil acesso fuga desses rus pela fronteira
sendo plausvel pensar que comumente se atravessava a fronteira para
cometer o delito e depois se regressava ao seu lugar de residncia, livre
de perseguio e a extrema mobilidade dessa populao, que permitia
que muitos vivessem em trnsito.
Por exemplo, so dezenas os casos de rus que, em seus autos de
qualificao, informam serem naturais do Estado Oriental ou de alguma provncia argentina, porm com residncia desse lado da fronteira
h pouqussimo tempo, e vice-versa. Alberto Castro Mendes disse ser
brasileiro que reside no Estado Oriental h 2 meses.645 Jos Antonio
Estandarte informou que era argentino que reside em Alegrete h 2
meses.646 Crispim Barcelos, por sua vez, era um correntino que reside
em Uruguaiana h 1 ms.647
Se, por um lado, esse ndice de rus estrangeiros pode enfraquecer
a hiptese de que o espao fronteirio proporcionava um contexto para a

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 719, mao 44, n 1.833, 1879.

645

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


71, n 3.355, 1885.

646

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 299, mao 60, n 2.348, 1854.

647

302

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

ocorrncia de delitos devido s questes da fuga relativamente fcil e da


impunidade inferida, por outro, os casos frequentes, como os mencionados acima648, denotam que a mobilidade dessa sociedade fronteiria
torna menos determinante os nmeros da maioria de rus nacionais.
certo, conforme vem sendo argumentado com base na proposta da fronteira manejada, que nenhuma dessas pessoas desconhecia seu lugar de nascimento, bem como a nacionalidade qual se
sentia pertencente; contudo, outras ocorrncias frequentes de rus
que nasceram de um lado da fronteira, mas que se estabeleceram de
fato do outro lado, acabam tambm por corroborar a relativizao daqueles nmeros duros.
O ru oriental Pedro Antonio Monte Blanco, por exemplo, vivia h 22 anos em Alegrete.649 Da mesma forma, Jacinto Caetano, de
Montevidu, fora criado desde que se entende na Villa de Alegrete.650
Quer dizer, em muitos casos, o fato de o ru ser estrangeiro no necessariamente significou que ele atravessou a fronteira para cometer
o crime.
De maneira inversamente proporcional, o brasileiro Agostinho
Antonio Pires era morador estabelecido no Estado Oriental651, e Jacinto
Bernal, embora fosse nascido em So Borja, foi criado em Santo Tom,
na provncia argentina de Corrientes.652 Ambos os casos de rus brasileiros, mas que tinham residncia fixa nos pases fronteirios e, por
isso, usaram a fronteira como estratgia para a execuo do delito e
fuga posterior.
No que se refere s ocupaes ou profisses desempenhadas
pelos rus, ou at mesmo ausncia delas, as informaes so as que
seguem:
648
Infelizmente, a informao do local e tempo de residncia no est disponvel em todas as qualificaes de rus.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


47, mao 80/81, n 2.824, 1856.

649

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


43, mao 78, n 2.716, 1851.

650

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


74, n 3.431, 1887.

651

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


64, mao 92, n 3.201, 1877.

652

303

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

OCUPAES

NMERO DE RUS

MILITAR (Subtotal = 15)


1

Major

Capito

Tenente

Guarda Nacional

Anspenada

Militar

Desertores

AGROPECURIA (Subtotal = 82)


8

Criador

22

Fazendeiro de criar

10

Fazendeiro

11

Estancieiro

12

Criador e negociante

13

Criador e agricultor

14

Cria gado e vive de carretas

15

Agricultor

10

16

Plantador

17

Lavrador

12

18

Proprietrio

19

Chacareiro

20

Administrador de fazenda

21

Posteiro

22

Capataz

23

Peo e capataz

24

Campeiro

25

Peo

26

Domador

27

Domador e posteiro

28

Domador e lavrador

29

Domador e jornaleiro

30

Tropeiro e domador

31

Tropeiro

32

Jornal de peo

1
304

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

OCUPAES

NMERO DE RUS

COMRCIO EM GERAL (Subtotal = 25)


33

Carreteiro

34

Comerciante

35

Negociante

36

Agente de negcio

37

Verdureiro

38

Carvoeiro e lenhador

39

Roceiro

40

Trabalha nos matos

41

Embarcadio

42

Aougueiro

43

Carneia gado e charqueia

PRESTAO DE SERVIO (Subtotal = 11)


44

Servio de campo e pedreiro

45

Pedreiro

46

Carpinteiro

47

Curandeiro

48

Rbula

CARGO PBLICO (Subtotal = 2)


49

Juiz de paz

50

Oficial de justia

SEM OCUPAO DEFINIDA (Subtotal = 127)


51

Agncias

13

52

Trabalhador

53

Vive de seu trabalho

54

Jornaleiro

97

55

Sem emprego

56

Sem profisso

57

Vive de seus pequenos interesses

58

De todo o trabalho

59

No tem ocupao

60

Vagabundo/vago

TOTAL

262

Quadro 23. Ocupaes dos rus dos processos-crimes de roubo de gado


Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete,
Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara, 1845-1889.
305

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Todas as categorias listadas esto de acordo com a forma referida pelos rus nos seus autos de qualificao, a no ser os dois casos
de vagabundo e vago que, provavelmente, lhes foram atribudos.
Contudo, sabemos que muitas dessas denominaes no so definitivas.
Sendo a diversificao de atividades outra caracterstica marcante das
sociedades pr-industriais, muitos desses rus podiam ser aquilo que se
autodenominam e tambm desempenhar outras funes concomitantemente. Em vrios dos casos listados, essas mltiplas ocupaes ficaram
evidentes, como o domador e tropeiro, servio de campo e pedreiro,
criador e negociante etc. Alm disso, as denominaes informadas podem passar impresses nem sempre condizentes com o que se supe
adequado a elas. Em 1887, por exemplo, o ru Caetano da Fonseca Moura,
que se autodenominou criador na qualificao, acusado de furtar e carnear um boi dos campos de criao de Henrique Elyjalde, pertencente a
Isaas dArajo, alegou estar com fome e sem dinheiro para comprar carne.653 No processo de furto de uma rs dos campos de Igncio Florncio
Machado, o ru Joaquim Marques Vianna afirmou ser jornaleiro, mas
que possui uma pontinha de gado.654 No caso do processo em que era
ru Joo Fernandes, ele se qualificou no critrio de meios de vida como
vive de agncias; no entanto, o promotor do caso refere-se ao acusado
como um vagabundo que costumava viver desses furtos.655
Sendo assim, como no so acessveis os pormenores de cada
uma das 262 referncias de ocupaes econmicas dos rus, sero considerados os dados disponveis para fazer algumas anlises.
A listagem foi organizada de forma que lhe foi atribuda uma
classificao das ocupaes a fim de agrup-las em tipos afins de atividades. Dessa forma, agregou-se o item Militares para todas as ocupaes que julgo identificarem um grupo de pessoas ligadas a ofcios
militares ou de polcia; foi denominado como Agropecuria o grupo
ligado s lidas do campo, sejam elas agrcolas ou pecurias, patro ou
empregado; identificou-se como Comrcio em geral aqueles que se
entendeu representarem algum envolvimento com venda de produtos,

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 728, mao 49/50, n 2.030, 1887.

653

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 371, mao 79, n 2.848, 1880.

654

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Caixa 23,


n 863, 1882.

655

306

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

incluindo lenha, palha, carne, charque etc.; chamou-se de Prestao


de servio o conjunto de pessoas que, devido a seus ofcios, podiam
vender seu trabalho sem serem empregados efetivos de outro; Cargo
pblico para aqueles que tinham algum tipo de emprego desse tipo;
e Sem ocupao definida para aqueles sujeitos que, embora possam
identificar-se como trabalhadores, ou como jornaleiros, quer dizer,
pessoas que desempenhavam vrios tipos de servio contratados por
perodos determinados, na realidade, no tinham nenhum ofcio e tampouco tinham vnculos estveis de trabalho.
Algumas ressalvas merecem ser feitas: no grupo dos militares,
constam desertores, ou seja, ex-militares na verdade. Nesse caso, no
tendo ainda assumido outra ocupao para serem identificados, ficou-se com aquela que, pelo menos, designava o ltimo vnculo possudo
por aqueles homens. No grupo daqueles ligados ao comrcio, foram includos carvoeiro e lenhador, roceiro e trabalhador dos matos, porque
so ocupaes que denotam retirada de lenha e palha dos matos que
eram comumente comercializados.
Considerando a classificao adotada para a lista das ocupaes,
somando todos os itens de cada grupo chega-se s seguintes cifras: 15
militares, 82 da agropecuria, 25 do comrcio em geral, 11 prestadores
de servios, 2 funcionrios pblicos e 127 sem ocupao definida. Em
termos gerais, portanto, o que se percebe, pelo quadro das ocupaes,
que os perfis que mais se destacam so de pessoas margem das relaes formais de trabalho (os 127 sem ocupao definida) e o grupo daquelas que trabalhavam diretamente com a lida do campo (82 da agropecuria) e, desse modo, no apenas tinham fcil acesso ao gado como
tambm eram pessoas que trabalhavam e, teoricamente, no precisariam lanar mo de gado alheio.
Retomando todos esses dados (idade, estado civil, nacionalidade
e ocupao), no entanto, podemos esboar um perfil para os ladres de
gado: homens jovens, solteiros ou casados, quase na mesma proporo,
sem ocupao definida ou com trabalho vinculado s tarefas agropastoris (pessoas que tinham fcil acesso ao gado devido s ocupaes que
desempenhavam). Esse panorama aponta para padres semelhantes
aos encontrados por Maria Aparecida Lopes no contexto da fronteira
entre Mxico e Estados Unidos, no ltimo quartel do sculo XIX. Lopes
demonstra que, diferentemente do que o discurso oficial propalava, os
responsveis pelos roubos no eram criminosos comuns, de profisso,
307

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

bandoleiros que ameaavam a segurana pblica. Segundo a autora, no


perfil de los enjuiciados por abigeato, encontramos que estos ltimos
no siempre correspondan a la categora de un marginado social. Por el
contrario, la mayora tena oficio, mantena vnculos familiares.656
A respeito do estado civil dos indiciados em furto de gado, os criminosos de Chihuahua, em sua maioria, eram solteiros, mas nos crimes
de abigeato, os casados eram a maioria, embora o ndice de solteiros no
ficasse muito atrs.657 Ainda nesse sentido, afirma que o bandido de tiempo completo (de dedicao exclusiva) um mito at fins do sculo XIX em
Chihuahua. E isso exatamente porque parte considervel deles tinha moradia fixa, era casado e tinha ofcio, mesmo que fosse trabalho por jornal.
Seriam mais criminosos circunstanciais.658 Em relao aos ofcios que desempenhavam, inclusive, a autora verificou que quase 50% das infraes
cometidas por pessoas com ofcios ligados pecuria eram de abigeato.
Esse ndice eleva-se ainda mais se considerarmos que, para 80% de rancheiros delinquentes, o crime cometido foi o de furto de gado.659
Para Maria Aparecida Lopes, a maior parte dos furtos de gado,
portanto, sendo seus autores bandidos no profissionais, muitos com
ofcios ligados ao trabalho com o gado e com vnculos familiares, pertencia categoria que ela denomina como mviles sociales: quando o
acusado desconhecia as disposies legais, ou no teve a inteno delitiva, ou porque as legislaes que enquadravam o abigeato no levavam
em conta costumes de pequenos e mdios criadores, que costumavam
fazer diversas transaes pecurias margem da lei (como deixar de
marcar ou registrar os animais, conduzir gado sem os documentos
respectivos ou fazer transaes comerciais sem autorizao administrativa).660 Essa situao pertencia ao contexto de complexa e gradual
racionalizao da economia, que ocorreu no Mxico nos ltimos anos
do sculo XIX, e a consequente maior valorizao dos bens de raiz e

656

LOPES, Maria Aparecida de S. Los patrones de la criminalidad, op. cit., p. 548.

657

LOPES, Maria Aparecida de S. De costumbres y leyes, op. cit., p. 168.

658

Ibidem, p. 166-167.

659

Ibidem, op. cit. p.175.

LOPES, Maria Aparecida de S. Los patrones de la criminalidad, op. cit., p.


514-515. A respeito de enquadrar como delito a conduo de animais sem os
devidos documentos, j foi mencionado que isso apareceu na documentao
pesquisada mais como estratgia para dissimular o roubo do que, propriamente, a prtica de um costume sem inteno delitiva.
660

308

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

semoventes661, sendo que o roubo entendido pela autora, nessas circunstncias, como uma situao limite entre a resistncia, a confrontao e a adaptao entre o costume e a lei.662
Para o contexto rio-grandense, ao recuarmos duas ou trs dcadas no recorte temporal proposto por esta pesquisa, encontramos um
territrio repleto de gado xucro, sem dono e disponvel a quem quisesse
consumir. Relatos como o de Saint-Hilaire demonstram isso: Os habitantes desta Capitania, ao contrrio nunca emigram porque sabem que
fora dela sero obrigados a renunciar ao hbito de estar sempre a cavalo
e em parte alguma encontraro tamanha abundncia de carne.663
inegvel que a facilidade com que se dispunha do gado era parte
importante do substrato cultural daquela populao. Contudo, para meados do sculo XIX em diante, invivel pensar no roubo de gado na fronteira sul do Imprio como atos contnuos e inconscientes de resistncia por parte da populao rural contra a privatizao dos rebanhos.664
Contrapondo essa interpretao, o autor Richard Slatta refere que o
elemento social, na maior parte dos casos de criminalidade na Amrica
Latina, era inexistente no sentido de que muitos indivduos se tornavam
proscritos por razes em nada altrustas, mas exclusivamente pessoais.665
Bem, creio que nem um extremo nem outro condizem com a forma como aqueles contemporneos entendiam seus atos delitivos. Parece
mais adequado pensar que, embora no se descarte a presena do conflito social quando o roubo era feito por um pobre a um grande proprietrio, as fontes no oferecem subsdios para interpretar que, nesses atos,
havia qualquer inteno de resistncia social. Quer dizer, a resistncia
social contm, obrigatoriamente, conflito, mas conflito social no sig661

Ibidem, p. 514-515.

LOPES, Maria Aparecida de S. De costumbres y leyes, op. cit., p. 241. Maria


Aparecida Lopes, adotando uma perspectiva apurada da categoria de banditismo social de Hobsbawm, afirma que novos estudos sobre movimentos sociais
tm destacado a necessidade de mudar o foco da anlise do grau de sofisticao
dos protestos para o significado de certos atos, coletivos ou individuais, que,
mesmo inconscientes, podem de alguma forma representar enfrentamentos de
situaes cotidianas adversas (p. 225).
662

663

SAINT-HILAIRE, Auguste. Viagem ao Rio Grande do Sul, 1820-1821, op. cit., p. 74.

664

PANIGUA, Edson R., op. cit., p. 201.

SLATTA, Richard W. Bandidos: The Varieties of Latin American Banditry. New


York: Greenwood Press, 1987.
665

309

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

nifica, necessariamente, resistncia. Alm disso, inmeros roubos eram


feitos entre grandes proprietrios que se valiam dos campos contguos,
sem divises, onde o gado comumente se misturava. E para nenhum dos
casos de roubos de gado analisados se pode atribuir ignorncia ao ladro,
no sentido de que este no sabia que estava cometendo um crime ao lanar mo de uma rs devidamente marcada como propriedade de outro.
Nesse sentido, estou de acordo com Medrado, referindo-se ao
contexto da zona de produo pecuria na Bahia em fins do sculo XIX,
quando afirma que
o conflito que observamos em Geremoabo regularmente em
torno de animais cujo possessrio era reconhecido por todos.
Inclusive pelos supostos ladres, j que os animais eram ferrados ou assinalados [...] Portanto, o que ocorria nestas paragens
eram cenas de homens disputando entre si bens que nenhuma situao de guerra ou de brecha na legislao justificava
existncia de polmica. Eram homens burlando smbolos de
pertencimento largamente estabelecidos.666

Houve casos, no entanto, de rus que alegaram pobreza e fome


como motivo para terem furtado gado. So situaes, em geral, de furto de uma rs apenas, carneada para consumo imediato, e que podem
ser enquadradas na concepo de motivo social utilizada por Maria
Aparecida Lopes, que tambm dispe de casos desse tipo em seu trabalho.667 Contudo, mesmo quando foi alegada necessidade, os rus no
desconheciam haverem cometido um delito, nem reivindicaram a legitimidade de seu ato.
Jos Machado, inclusive, ao depor por haver roubado uma rs
pertencente a Onofre Lopes Machado, afirmou categoricamente que
verdade o que acabam de dizer o conductor e testemunhas nada tendo a alegar em sua defesa por que cometeo o crime carneando a res
de Onofre Lopes Machado, por isso que se obriga ao pagamento da res
si o dono quiser. [...] que carneara a rez para matar a fome que tinha
sua famlia. 668 Da mesma forma, diversos rus em diferentes proces666

MEDRADO. Joana. Terra, lao e morio, op. cit., p. 53.

667

LOPES, Maria Aparecida de S. De costumbres y leyes, op. cit., p. 190.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


76, n 3.471, 1889.

668

310

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

sos, como Igncio Bilhalba, confessaram ter praticado o crime levado


por falta de meios de sustentar sua onerosa famlia.669 Outros, embora
no mencionem famlia, afirmam estarem com fome, como Raphael da
Fonseca Moura e Caetano da Fonseca Moura, que dizem estarem com
fome e sem dinheiro para comprar carne.670
preciso ponderar que alegar estar passando fome, nessa sociedade extremamente vinculada ao consumo dirio de carne vermelha,
no precisamente quisesse dizer isso, mas escassez de carne apenas.
Ramo Gainha, ru em processo por ter carneado um terneiro dos campos de criao da famlia Ribeiro, disse que carneou porque sua mulher estava com desejo de comer carne fresca porque fazia 8 dias que
no comiam e s se alimentavam de milho e feijo que tinham.671
Alegar pobreza tambm ajudou na absolvio ou negociao
da sentena de alguns processos. Idalncio Soares e Maximiano, que
carneram uma rs de Bernadino Medina, foram perdoados em ltima instncia, com intercedncia do juiz de Direito Francelino Dias
a seu favor, por piedade do imperador em funo da alegao de
pobreza e fome.672
Reinaldo Capilheira no teve a mesma sorte e acabou condenado,
embora a pena tenha sido adequada a sua situao de pobreza. A pena
normal para furtadores de gado era de dois anos e um ms de priso
com trabalho, ficando ainda obrigado a pagar multa de 12,5% do valor
da rs, ou das reses, furtadas. Em funo de sua pobreza, Reinaldo foi
sentenciado a cumprir dois anos e cinco meses de priso com trabalho
(quatro meses a mais do que o previsto pela pena padro) sem o pagamento de multa por ter dito no possuir dinheiro algum, sendo sua
pena compensatoriamente aumentada em tempo.673

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 368, mao 77, n 2.798, 1879.

669

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 728, mao 49/50, n 2.030, 1887.

670

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 728, mao 49/50, n 2.051, 1887.

671

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 388, mao 90, n 3.060, 1889.

672

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 367, mao 76/77, n 2.789, 1879.

673

311

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Fora desse perfil de homens que parecem ter necessitado circunstancialmente roubar gado, encontram-se aqueles que viviam desses pequenos delitos esquivando-se dos meios formais e regulares de
sobrevivncia. Isso no quer dizer que nunca trabalhassem formalmente, mas geralmente sobreviviam do furto do gado para consumo da carne, venda do couro e demais subprodutos, ou mesmo da venda da rs
em p. Esses tipos afeitos ao roubo de gado, ou avessados, como se
dizia, so frequentemente chamados de useiros e vezeiros, expresses
que anunciavam que aquele indivduo costumava viver de gados mal
havidos, quer dizer, furtados.
Faustino Luceiro foi denunciado pelo promotor pblico Marcio
Pinto da Costa Brando como algum avesado ao roubo que lhe garantia a vida de peo sem trabalho.674 No mesmo ano, esse promotor
pblico referiu algo semelhante a respeito dos rus Joo Fernandes e
Joo Apigio, afirmando serem useiros na consumao de furtos de gados meio este que abraaro para fugirem dos rigores do trabalho.675
Contudo, esse no era apenas o discurso de um promotor, mas tratava-se de uma ocorrncia frequente naquela regio. Joo da Rocha foi acusado por terem sido encontradas diversas ossadas e pedaos de reses
mortas e couros em uma sanga e outras enterradas em buracos perto
da residncia do ru. O corpo de delito indicou serem reses pertencentes aos vizinhos do ru. Na denncia consta que este individuo e sua
famlia no tinham ocupao honesta ou emprego que lhes garantisse a
subsistncia e que no consta ter havido entre elle e os donos das reses
transao alguma de compra de gado, claro que o denunciado e sua
famlia sustentavam-se por meio de abigeato.676
Juntamente com esses useiros e vezeiros que driblavam o trabalho formal sobrevivendo desses delitos, havia aqueles que no apenas
roubavam para seu sustento imediato, mas pareciam fazer dessa prtica uma forma de trabalho permanente.677 Assim, h casos como o de
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Caixa 23,
n 860, 1882.

674

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Caixa 23,


n 863, 1882.

675

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


71, n 3.369, 1886.

676

J tive a oportunidade de discutir com o professor Marcos Bretas, a quem


agradeo a elucidativa reflexo sobre essa questo de que os ladres, ao se re-

677

312

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Manoel Duarte Paz, que confessou furtar gado de fazendeiros porque


costumava constantemente vender carne aos carreteiros que por ali
passavam.678 Fulgencio Hipolito, por sua vez, era conhecido por ladro
de cavalos, sendo que, segundo o subdelegado Benito Ferreira Bica, o
indiciado constantemente rouba do outro lado do Ibicuhy e conduz
para c, rouba aqui e conduz para l.679
Esses casos de ladres quase profissionais remetem segunda
categoria utilizada por Maria Aparecida Lopes: a dos abigeatos profesionales. Conforme a autora, eles eram praticados por grupos organizados, com objetivos definidos, que levavam vrias cabeas de gado em
cada ao, contando ainda com uma complexa rede que compreendia a
cumplicidade de pastores e de agentes compradores.680
Com base na documentao pesquisada, encontrou-se apenas uma referncia a bandos organizados: em 1872, no municpio de
Uruguaiana. Tratou-se de um grupo de homens, ditos sem domiclio,
dos quais apenas Euzbio Lopes foi identificado, que andava vivendo de
pequenos furtos de gado e lenha.681 Nos crimes que envolviam fronteira,
os quais abordaremos mais adiante, no entanto, identifica-se algo mais
semelhante a esses casos de furtos por bandos, embora os rus no sejam denominados como componentes de bandos.
Dessa forma, considerando a documentao da qual disponho, no possvel aplicar exatamente a categorizao proposta por
Maria Aparecida Lopes, que divide os furtos de gado em por moti-

cusarem a constituir relaes formais de trabalho, embora precisassem sobreviver de alguma maneira, acabavam fazendo da prtica dos delitos um ganha-po fixo que demandava o desempenho permanente de atividades a fim de
obter xito. Dessa forma, esses indivduos pareciam exercer uma espcie de
antitrabalho, quer dizer, eram livres de relaes formais, porm obrigados a
operar com algum empenho para se manter.
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do
Livramento. Caixa 723, mao 46/47, n 1.914, 1882.

678

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


64, mao 92, n 3.201, 1877.

679

LOPES, Maria Aparecida de S. Los patrones de la criminalidad, op. cit., p.


514-515 e 525-226; LOPES, Maria Aparecida de S. De costumbres y leyes, op. cit.,
p. 185-186.

680

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 316, n 2.644, 1872.

681

313

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

vos sociais (no profissionais) e em profissionais (praticados por


bandos). Contudo, claramente se podem diferenciar crimes cometidos por homens em busca de subsistncia e que no eram ladres
profissionais daqueles considerados useiros e vezeiros, que, embora pudessem manter eventualmente relaes formais de trabalho,
ou outra forma lcita de subsistncia, praticamente sustentavam-se
desses furtos cometidos constantemente; por vezes, tratavam-se de
pequenas pores de gado, mas que representavam somas impressionantes no somatrio geral, e podiam ser praticados pelos mais
variados estratos sociais.
Tanto Maria Aparecida Lopes quanto Joana Medrado apontam em
suas pesquisas para os furtos de gado protagonizados por sujeitos cuja
ocupao estava relacionada ao prprio trabalho rural. Medrado relata
casos de vaqueiros que teoricamente tinham fidelidade aos fazendeiros
para quem trabalhavam, que eram aliciados e atuavam como cmplices
em roubos ocorridos na prpria propriedade em que atuavam.682 Lopes,
por sua vez, demonstra que pequenos e grandes proprietrios costumaram atuar de comum acordo com seus funcionrios para roubar gado,
sobretudo quando o roubo era de vrias cabeas. 683
Gonalves Chaves, cronista do mundo rural do Rio Grande do Sul
do sculo XIX, tambm descreveu situaes em que aqueles que lidavam com gado acabavam sendo favorecidos no cometimento dos furtos
devido facilidade de acesso e de encobrir os roubos em meio s tropas
que possuam ou de que cuidavam:
Os tropeiros ajuntam muitas vezes com suas tropas de
gado reses que encontram por perto dos caminhos e vendem-nas nas charqueadas sem escrpulo algum. Quando colhido
em flagrante e mesmo preso por algum comandante militar, o
castigo sempre arbitrrio e o ladro, solto em poucos dias,
volta sempre ao mesmo erro, at com o pressuposto de se indenizar do que gastar na priso.684

682

MEDRADO, Joana. Terra, lao e miro, op. cit., p. 78.

683

LOPES, Maria Aparecida de S. De costumbres y leyes, op. cit., p. 175.

CHAVES, Antonio Jos Gonalves. Memrias ecnomo-polticas sobre a administrao pblica no Brasil. Porto Alegre: ERUS/Companhia Unio de Seguros
Gerais, 1978, p. 214.

684

314

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Como se percebe no quadro que traz as ocupaes exercidas


pelos rus em processos-crimes de furtos de gado, o alto nmero de
indivduos envolvidos com pecuria, bem como a variada extrao social deles, j que compreendem desde criadores proprietrios at pees
e domadores, fornece ocorrncias variadas, podendo-se ainda incluir
nesse grupo aqueles casos cujos rus foram aougueiros e charqueadores, ou seja, sujeitos que tambm tinham acesso facilitado ao gado.
As irregularidades percebidas por um fiscal da Cmara de
Uruguaiana em 1849, que relatou ter achado um certo Numero de rzes
de marcas alheias aos introductores, sem que estes verificassem suficientemente a legalidade da sua acquisio685, so totalmente verificveis nos processos-crimes. Em alguns processos foram encontrados
aougueiros como autores ou receptadores do furto.
O caso do aougueiro Simo Antonio Pereira, de Santana do
Livramento, exemplar nesse caso. Simo aparece em pelo menos dois
processos-crimes: no primeiro como ru, com outro aougueiro chamado Joo Gomes da Luz, por terem furtado duas reses, pertencentes a Salvador Alves da Silva, e as terem carneado em seus aougues.686
No segundo processo, Simo citado como o receptador do furto de
quatro reses, de propriedade de Joaquim Cavalheiro, feito por Miguel
Francisco de Athanasio.687
Em relao s ocorrncias de furtos envolvendo sujeitos que se
ocupavam diretamente da lida do gado, apresenta-se o processo em que
Andr Correa foi indiciado por ter roubado gado pertencente ao ndio
Bartolomeu, ao capito Rufino Baptista de Freitas, ao tenente Hyplito
Francisco de Paula e a Francisco da Luz, tendo vendido ao alemo Jacob
cerca de seis couros provenientes desses furtos. Ao ser preso, Andr
disse que pagaria os valores das reses aos respectivos donos e, por isso,
foi solto. Passados alguns dias, era voz geral que Andr havia assassinado seu peo, chamado Manoel, por este haver denunciado e admitido
fazer parte dos furtos cometidos por seu patro. Segundo testemunhas,

Centro Cultural Dr. Pedro Marini Sala Raul Pont. Livro de Registros e
Correspondncias. Cmara da Vila de Uruguaiana (1849-1861), p. 1.

685

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 721, mao 44/45, n 1.870, 1881.

686

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 724, mao 47, n 1.926, 1883.

687

315

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Andr assassinou seu peo castrando, cortando-lhe as orelhas e a lngua e furando-lhe os olhos, e enterrando.688
Outro caso de cooperao entre fazendeiros e seus pees no
furto de gado o de Jos Rodrigues Ferreira e seu capataz Laurindo
Bustamante. Em 1883, Laurindo foi acusado pelo prprio patro de ter
roubado uma rs pertencente ao Capito Victorino Medina Netto. Jos
Rodrigues Ferreira e o capito Victorino eram vizinhos, sendo que este
possua gado no campo daquele. Na denncia, Jos Rodrigues Ferreira
declarou que Laurindo havia sido despedido dias antes do crime, mas
que consentiu que permanecesse na fazenda enquanto no encontrasse
para onde retirar-se com sua famlia.689
Alguns meses depois, no entanto, o capito Victorino foi autor
de uma denncia contra seu vizinho Jos Rodrigues Ferreira, queixando-se de que h muito tempo notava desfalque em seu gado localizado na fazenda de criar vizinha, mas no desconfiava de seu vizinho at
que este instaurou processo contra seu capataz e dessa forma admitia
que na sua fazenda se carneava gados de sua propriedade. O capito
Victorino se disse prejudicado em mais de cinquenta reses, entre gado
manso e xucro acolhido. As circunstncias apontavam de fato para a
culpa de Jos Rodrigues Ferreira, pois, de acordo com o testemunho de
Laurindo, ele afirmou que cumpria ordens de seu patro e, na ocasio
em que fora denunciado e demitido por Jos Rodrigues Ferreira, ambos
haviam entrado em desacordo em relao aos furtos executados. Alm
disso, o capito Victorino declarou que diversas vezes Jos negou-se a
dar rodeio em seu campo, ou seja, permitir que Victorino procurasse
naquele campo por gado sumido.690
Alm desses casos, abundam tantos outros de pees que roubaram
seus patres. Jos Patrcio Vidal era capataz do dono da rs que furtara;
inclusive, na ocasio desse roubo que d origem ao processo, revelado
que o ru j havia sido despedido por seu patro em funo de furtos

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


46, mao 80, n 2.809, 1855.

688

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


69, n 3.315, 1883.

689

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


69, n 3.327, 1884.

690

316

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

anteriores.691 Da mesma forma, Joo Panigua foi acusado de ter roubado


gado de Joaquim Alexandrino Guterres enquanto era peo deste.692
Um caso bastante interessante, desses que envolvem senhores e
pees, o de Igncio Alves Gomes, que costumava carnear reses de seu
patro para vender. O ru era posteiro de seu senhor e recebia por
ms certa quantia de dinheiro e o consumo inteiro de um certo nmero
de reses gordas que tem a faculdade de carnear da marca da fazenda. Contudo, o ru andava abusando da liberdade que tinha de carnear
gado para seu sustento e porque sem dar contas nem satisfao alguma carnea e vende no unicamente reses gordas da marca da fazenda,
porm sim tambm as de outras marcas que no so da fazenda.693
Maria Aparecida Lopes identificou casos de trabalhadores com
gado que roubavam seus patres alegando subsistncia e/ou endividamento. Nessas situaes, a autora compreende os furtos no trabalho
como afirmaes primitivas de justia social, mais que formas extras
de ingresso.694 Nesse sentido, Medrado constatou em sua pesquisa que raramente h equivalncia social entre as partes em conflito.
Considerando o que foi apresentado at o momento neste captulo, poder-se-ia afirmar a mesma constatao oferecida por Medrado, contudo, quando a autora afirma que em todo caso podemos confirmar que
no h processo algum de confronto entre dois grandes fazendeiros 695,
distancia-se bastante do que se verificou nesta pesquisa.
Muito distante de qualquer questo de resistncia ou justia social, encontraram-se diversos processos em que autor e ru tratam-se

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


66, mao 93/94, n 3.251, 1879.

691

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 315, n 2.627, 1871.

692

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 368, mao 77, n 2.794, 1879.

693

LOPES, Maria Aparecida de S. De costumbres y leyes, op. cit., p. 237 e 240. De


todos os processos contidos nessa anlise, em apenas um deles foi mencionado
endividamento. No processo do ru Demtrio de tal, agregado de Carlos Jos
de Menezes, aquele roubou um potrilho de Fermino do Prado Lima e entregou
a Salustiano Canejo em pagamento de dvida (APERS. Poder Judicirio. Cvel e
Crime. Processos-crimes. Uruguaiana. Caixa 385, mao 88, n 3.018, 1888).

694

695

MEDRADO, Joana. Terra, lao e moiro, op. cit., p. 55.


317

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

de fazendeiros possuidores de grandes extenses de campo e de numerosos rebanhos. A princpio, esses processos foram identificados apenas considerando nomes e sobrenomes de estancieiros reconhecidamente de destaque daquele contexto, ou seja, se verificssemos outras
fontes, como os inventrios, para todos os processos de furtos de gado,
possivelmente fossem encontrados mais casos desse tipo.
Em 1853, os fazendeiros, entre outras distines, Demtrio
Ribeiro e Francisco de S Brito denunciaram o criador Antonio Candido
de Abreu porque
tem repetidas vezes por espao de muitos mezes carneado e
mandado carnear gado da propriedade dos suplicantes nas fazendas de criar que elles pofsuem de um e outro lado do arroio
Pai-pafso, a quatro lgoas mais ou menos desta Villa fazendo
conduzir a carne, sebo e couro das rezes que carneia para a
casa de seu pai, o Cap. Candido de Abreu, com quem mora ou
dos interefses cuida, servindo-se para ifso de escravos pees e
agregados; e cauzando ao suplicante com efse proceder, visto
ser de muito tempo que afsim pratica, um prejuzo que no
pode ser menor de 50 reses de corte que poderio valer a doze
mil reis cada uma.696

Anos mais tarde, quando o fazendeiro Demtrio Ribeiro contava com sessenta anos, foi queixoso em um processo contra o capito
Joo Chrisstomo dos Santos. Segundo a denncia, h mais de quatro
anos Demtrio Ribeiro criava gado na regio denominada Parov e desse gado j lhe faltavam mais de quinhentos bois e mais algumas reses
de criar, atribuindo ao capito Joo Chrisstomo a autoria dos furtos.697
Outra figura de destaque, Bento Manoel Ribeiro, acusou o tenente Manoel Pires Luz de haver lhe furtado 54 reses mansas da Fazenda
Serro, unida Fazenda Jarau, de sua propriedade, e de t-las vendido a
Antonio Amarante Bicudo.698
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa
44, mao 78/79, n 2.753, 1853.

696

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


57, mao 87/88, n 3.062, 1868.

697

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


42, mao 77, n 2.675, 1848.

698

318

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Jos Horcio Martins da Cunha, importante estancieiro de Santana


do Livramento, acusou o tenente-coronel Antonio Candido de Mello,
tambm fazendeiro, porque h anos sentia falta de gado de seu rebanho
e, desconfiando de Antonio Candido, solicitou que fosse procedida uma
busca na propriedade do indiciado, da qual resultou serem encontrados
couros de carneao recente de reses de sua propriedade.699
O processo ocorrido entre Salvador Jos Dorneles, que figura
como acusado pelos furtos, e Antonio Rodrigues dAlmeida, autor da
denncia e parte lesada pelos furtos, ambos fazendeiros de criar e com
campos confinantes, relata que o furto, ocorrido em pequenas quantidades, porm amide, totalizou setecentas reses.700 Esse processo
aponta para um dado extremamente interessante sobre os furtos de
gado. Daquele total de 357 processos-crimes, em 40 deles est mencionado claramente que a querela se deu entre vizinhos que, em muitos
casos, eram lindeiros, ou seja, possuam campos contguos. Como veremos, essas ocorrncias podiam ser de roubos que j ocorriam de longa
data ou de reses carneadas por um costume vigente entre vizinhos que
considerava o pastoreio livre e as reses aquerenciadas como algo inerente prtica pecuria daquele contexto, ou ainda, simplesmente, por
m-f do confinante.
Janurio Serafim Soares foi denunciado por dois de seus vizinhos,
Francisco de S Brito e Clodoveo Henrique de Carvalho, no mesmo ano,
mas em processos diferentes. Segundo o primeiro denunciante, os furtos haviam comeado desde que para ali foi habitar o Sup.do [suplicado] e as suspeitas cresciam j que se comentava que o acusado era
mo vizinho e costumava furtar gado alheio. Inclusive, esse seu costume teria sido o motivo pelo qual Janurio havia j sido expulso dos
campos do Coronel Martins e dos Luzes de Pai-passo. Francisco de S
Brito estimava que seu prejuzo alcanara duzentos pataces, e ao longo
dos processos figuraram como testemunhas outros vizinhos que tambm foram alvos dos furtos de Janurio.701

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 722, mao 46, n 1.895, 1880.

699

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


48, mao 81, n 2.863, 1854.

700

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


46, mao 80, n 2.805, 1855.

701

319

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Um caso excepcionalmente audacioso de furto entre vizinhos


se deu com o acusado Domingos Baptista e o denunciante tenente-coronel Severino Ribeiro de Almeida. Atravs da queixa, revelada
a estratgia usada por Domingos, que lhe permitiu furtar reses da
Fazenda do Jarau, pertencente famlia Ribeiro de Almeida, durante
trs anos, causando um dano avaliado em quatrocentas reses. O ru
havia aberto passos clandestinos do campo do autor da queixa para o
seu atravs do arroio que dividia as duas propriedades. A diligncia
empreendida descreveu a existncia de dois passos, notando-se nos
ditos passos e do lado do campo do dito Batista: em um de elles uma
encerra dentro do mato sobre a barranca do arroio com a portera
embocada no mesmo passo.702
A variedade de ocorrncias de furtos entre vizinhos no para por
a, havendo casos, como o do ru Manoel Ribeiro da Siqueira, que mantinha uma charqueada apenas com gado afanados de propriedades confinantes.703 Em muitos casos, os processos entre vizinhos decorriam de
prticas baseadas em costumes h muito tempo estabelecidos, como o
de carnear ou vender gado de vizinhos sem consentimento para depois
ressarcir. Eram casos em que se carneava em confiana, como disse Galvo Soares quando carneou um terneiro pertencente a Leopoldo
Arajo.704 Essa situao poderia ocorrer porque a parte que carneou
o gado alheio estava sem gado no ponto de abate naquele momento e
precisava de carne como alegou Jonas Rodrigues dAlmeida, quando
lanou mo de gado pertencente sua vizinha Manoela Gomes da Silva,
afirmando que o fez porque naquela ocasio no tinha nenhum [gado]
capaz, pois estava o gado pestiado.705
Em outro processo, Milito Ribeiro dos Santos desconfiava h algum tempo que seu vizinho Antonio Joaquim de SantAnna vinha lhe
roubando gado. Baseado nisso, convidou o inspetor do quarteiro para,
acompanhado de mais testemunhas, fazerem uma busca na propriedaAPERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa
43, mao 78, n 2.713 e n 2.714, 1851.

702

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


48, mao 81, n 2.853. 1857.

703

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 23, n 816. 1879.

704

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


59, mao 89, n 3.116. 1871, grifo meu.

705

320

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

de de Antonio. Na ocasio encontraram carne ainda verde e o couro de


diversas reses pertencentes a Milito, bem como outras reses mais de
que este ainda no tinha dado falta. Contudo, quando se procedeu ao
interrogatrio do acusado, sendo perguntado se tinha fatos a alegar a
seu favor, declarou que quando carneou a vaca o fez por precisar de
carne e a carneou com inteno de dar parte ao dono pois que fazia na
melhor boa f e tanto que estaqueou o couro em frente a uma porta.
Ao que tudo indica, o depoimento do ru fazia sentido dentro do
que se entendia por permitido e aceitvel nas prticas da criao de
gado. A sentena proferida pelo juiz confirmou que costume aceito
pelos criadores os vizinhos carnearem, quando necessitam, o gado um
dos outros, e darem depois aviso ao respectivo dono ou para lhes pagar
o devido preo ou effectuar as trocas. Alm disso, Antonio mantinha
boas relaes com Milito e j havia carneado gado deste com permisso dada por seu filho, bem como, no tendo ocultado os vestgios da rs
carneada e gozando de boa reputao entre seus vizinhos, concluiu-se
que no houve m-f no ocorrido e deu-se baixa na acusao.706
Por razes semelhantes, Fidncio de Bastos retirou a queixa que
fez contra Delfino Jos dOliveira, conhecido por Joo Carreta, por reconhecer ser verdade que o acusado carneou um boi seu, mas que logo
que procedeu a carneao do referido boi vermelho lhe mandou avisar
dessa ocorrncia para que desse cincia della ao suplicante em seu regresso a esta cidade a fim de receber o valor do mesmo boi.707
Sendo um costume to arraigado e convincente, houve casos em
que a prtica de carnear gado alheio para ressarcir depois foi alegada
para tentar eximir a culpa do ladro. Recorrendo novamente s memrias de Gonalves Chaves, encontra-se referncia ao mau uso do
sobredito costume: No assim respectivamente ao roubo de animais. Cada um mata as reses de seu visinho para o gasto de sua casa,
sem procurar pag-las, ainda qe sempre se cobre com o pretexto de
pagar com outras.708

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


53, mao 84/85, n 2.966, 1864.

706

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


56, mao 86/87, n 3.033, 1868.

707

CHAVES, Antonio Jos Gonalves. Memrias ecnomo-polticas sobre a administrao pblica no Brasil, op. cit., p. 214.

708

321

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Quando Francisco Jos Flores, Antonio Francisco Lopes e Jos


Antonio Ferreira foram acusados de furtarem gado declararam em suas
defesas que custume geral nesta campanha auxiliando-se os criadores
no ramo de industria ou que se emprego, disporem dos gados extraviados
em seos campos, quer vendendo-os para tropa de corte, quer talhando-os
com o fim de pagar a seus donos. Contudo, dessa vez, esse argumento no
foi suficiente para convencer o juiz, que os sentenciou culpados porque,
segundo ele, se de fato os rus no tinham inteno criminosa, ento deveriam ter indenizado o proprietrio imediatamente, o que no fizeram.709
O fato de que as primeiras cercas divisrias entre campos comearam a ser construdas nessa regio apenas no ltimo quartel do sculo XIX, s se disseminando de fato no final do sculo mencionado, fez
com que o pastoreio livre, ou seja, o uso de pastagens comuns por diferentes proprietrios, j que os limites entre uma propriedade e outra
eram abertos, fizesse parte naturalmente da forma de criao extensiva
do gado. Conforme Maria Aparecida Lopes, o pastoreio livre consistia
em que cada rancho terminaba hasta donde el ganado caminara 710, e
essa condio favorecia as carneaes entre vizinhos, principalmente,
quando as reses se aquerenciavam em propriedades alheias. Nesses casos, era comum que o proprietrio que perdeu seu gado e cr que este
esteja estabelecido em campos de seus vizinhos pea rodeio ao dono
do campo para onde seu gado se dirigiu. Na sequncia do processo anteriormente citado, entre Salvador Jos Dorneles e Antonio Rodrigues
dAlmeida, o queixoso declarou que, embora os furtos ocorressem h
muito tempo, lhe era impossvel conseguir saber quem era o culpado.
At a ocasio em que, tendo sumido uma manada de guas e dois cavalos mansos, foi pedir os rodeios, como estyllo entre os fazendeiros,
quando lhe falto seus animaes, afim de ver se assim se conseguia achar
a manada de que se tracta: negou-se o suplicado aprestar-se a esse dever. Munido de mandato de busca e na presena do inspetor do quarteiro e demais testemunhas, procuraram pelos referidos equinos, que
foram encontrados prximo mangueira711 do ru.712
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa
56, mao 86/87, n 3.056, 1868.

709

710

LOPES, Maria Aparecida de S. De costumbres y leyes, op. cit., p. 183.

711

Cercado utilizado para prender os gados.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


48, mao 81, n 2.863, 1854.

712

322

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Pedir rodeio e conceder o mesmo era uma prtica prevista pelas


posturas municipais. No artigo 109, do ttulo 16, das Posturas Municipais,
consta que todo o fazendeiro deve conceder rodeio ou recoluta a quem
lhe solicitar.713 No entanto, em funo do pastoreio livre, o gado de diferentes proprietrios se misturava e reses de um aquerenciavam-se
(acostumavam-se a viver) no campo de outro, sendo assim, por vezes
era to difcil restituir a rs para o rebanho original que se optava por
carne-la ou vend-la e depois pagar o valor referente ao proprietrio.
Quando Victorino Alves de Oliveira foi acusado de haver matado
um boi pertencente ao tenente-coronel Gabriel Martins de Menezes,
justificou-se da seguinte maneira:
Provar que esse boi manso, tendo aparecido nos campos de pastagem da me do ru, o mesmo ru mandou pegal-o e o metteu numa zorra para arrastar pedras para o servio
de um aude que estava fazendo e isto o fez pela confiana e
amizade que entretinha com o dono do boi, contando que elle
no levaria a mal, e
Provar que mettido o boi na zorra ele disparou com
a mesma zorra, enleando-se e cahio, resultando quebrar
uma perna e
Provar que ficando o boi inutilisado elle reo o mandou
matar e carnear com a inteno firme de pagar o valor do
boi a seu dono, quando este voltasse do Estado Oriental para
onde tinha ido [...].

Na sequncia, afirmava ainda que havia vendido de boa-f o couro do boi, no o fazendo desaparecer, como teria feito se tivesse m
inteno. Alm disso, o proprietrio do boi, logo que soube do ocorrido,
entrou em acordo com o ru e recebeu o valor referente ao preo corrente do boi manso como pagamento.714
evidente que sempre houve aqueles que se aproveitaram indevidamente das circunstncias para prticas ilcitas. Quando Janurio

AHRGS. Autoridades Municipais. Alegrete. Posturas Municipais de Alegrete.


Caixa 2, mao 3/4, 1849.

713

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 380, mao 85, n 2.949, 1885.

714

323

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Ferreira Francisco vendeu dez reses suas a Candido Jos de Camargo


Ribeiro, uma destas fugiu, ou melhor, retornou querncia nos campos de propriedade de Janurio. Este, por sua vez, aproveitou a ocasio
para carne-la, acreditando que, por ter sido o vendedor das reses,
estaria fora de suspeita.715
No caso de um proprietrio resolver reunir gado para venda e
incluir na tropa reses pertencentes a outros proprietrios as quais
se aquerenciaram em seus campos e que, embora possam j ter sido
buscadas, insistentemente retornam para campos alheios, essa prtica tambm estava regulamentada por Posturas Municipais e por
Lei Provincial.
A Lei Provincial 203, de 12 de dezembro de 1850, permitia a um
proprietrio incluir em tropas para venda animais de vizinhos, e mesmo de marcas desconhecidas, que pastassem habitualmente nos seus
campos. Para tanto, era preciso fazer o registro em duplicata das reses
que compunham a tropa, sendo uma via entregue ao comprador e outra
remetida a um tabelio.
Nas posturas municipais consta o seguinte:
Artigo 110 todo fazendeiro que fizer tropa de corte ou
de criar dever registrar todas as marcas que houverem na
tropa com presena de autoridade policial e mais duas testemunhas com duas cpias = uma para o condutor e outra
para a Cmara. [...]
Artigo 113 O fazendeiro em cujo campo se fizer tropa
de gado de corte ou de criar, fica responsvel a satisfazer o
importe de todo o gado de marca alheia que na mesma for
includa.716

O procedimento do fazendeiro Patrcio Xavier Azambuja, ao


reunir uma tropa de guas para venda que inclua gado aquerenciado de seus vizinhos, foi exemplar nesse sentido. Estavam vivendo
em seus campos uma manada de noventa e sete guas, que incluam
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.
Caixa 302, n 2.395, 1856.

715

AHRGS. Autoridades Municipais. Alegrete. Posturas Municipais de Alegrete.


Caixa 2, mao 3/4, 1849.

716

324

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

animais pertencentes a alguns vizinhos alm de outros cujas marcas


desconhecia, que no obedeciam aos rodeios e, dessa forma, contribuam para alar (tornar xucro ou arisco) seu gado, o que lhe causaria
enormes prejuzos. Ao reunir essas guas para venda, procedeu exatamente de acordo com a lei provincial 203: registrou em duplicata
os animais que compunham a tropa na presena de pessoas probas,
entregando uma cpia ao comprador e encaminhando a outra ao
tabelio. Ocorreu, no entanto, que, quando a tropa estava reunida
na mangueira, um vizinho, chamado Eufrzio Jos da Silva, acompanhado de pessoas armadas, foi perguntar a Patrcio se havia animais
seus naquela manada, ao que Patrcio respondeu afirmativamente
esclarecendo ainda
que s tinha feito incluir nella os animaes delle accuzado
[Eufrzio] e de seus agregados que habitualmente pastavo
nos campos delle queixoso e que por matreiros no acudio aos rodeios, mas que seno obstante isso elle acuzado
quizesse refugar parte delles por serem de sua estimao
ou porque no quizesse vendel-os que dicesse para assim
executar se.

Patrcio perguntou tambm a Eufrzio se ele queria receber


logo o importe de seus animais includos na tropa, mas recebeu resposta negativa. Diante da explicao de Patrcio, Eufrzio consentiu a venda dos animais e se retirou. Porm, quando a tropa partiu, Eufrzio requereu o embargo daqueles animais alegando que
Patrcio havia lanado mo sobre propriedade alheia sem o consentimento dos proprietrios. Todo esse ocorrido deu lugar a um
processo de calnia movido por Patrcio contra Eufrzio, no qual
o autor apresenta todas as provas, incluindo o registro da tropa, e
informa que deixa de dar valor ao damno cauzado por no poder
sugeitar sua reputao e sua honra a marco de preo. Patrcio s
ficou satisfeito e desistiu da queixa quando Eufrzio declarou publicamente que no teve a inteno de caluni-lo. Nas palavras do
prprio Patrcio, sem cuja satisfao o suplicante no desistiria do
processo em andamento.717

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 317, n 2.666, 1873.

717

325

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

5.3 Injrias e desistncias: a questo da reputao


O processo de Patrcio e Eufrzio remete a outras questes relevantes: as acusaes caluniosas ou injuriantes e as desistncias ou retiradas
das queixas por parte dos autores. evidente que muitas denncias de
furto de gado, principalmente quando envolvem figuras de destaque no
cenrio poltico e econmico daquela regio, so querelas polticas e acusaes caluniosas, como a contenda envolvendo Manoel Patrcio Azambuja,
juiz de paz, e Fabiano da Roza, tendo sido o segundo acusado pelo primeiro
de haver lhe furtado uma vaca, o que decorreu em um processo de injria.
O caso alcanou as pginas do jornal O Rio-Grandense e contm uma declarada disputa poltica, j que as partes pertenciam a partidos opostos.718
As desistncias e retiradas das queixas por parte dos autores das
denncias de furto de gado ocorriam, muitas vezes, devido tendncia de
se resolver as pendncias no mbito privado. Conforme Joana Medrado,
os furtos de gado eram to cotidianos que acabavam sendo comumente
resolvidos privadamente, sendo que apenas alguns ofendidos optavam
pela via judicial, muitas vezes, em casos de reincidncia.719 De fato, como
se viu anteriormente, h vrias referncias de furtos que ocorriam h
muito tempo, mas que a atitude de dar queixa pela parte lesada s ocorreu quando os roubos j somavam centenas de reses roubadas.
Segundo Medrado, provavelmente os fatores de ordem social
no apenas influenciavam na deciso de instaurar ou no um inqurito, como tambm importavam mais que a eficcia de reaver o animal
roubado720, ou seja, a ao de instaurar um processo deveria funcionar
tambm como forma de castigo exemplar. So mais de um os casos em
que, por exemplo, o autor da queixa desiste do processo por declarar-se
satisfeito apenas com os dias em que o acusado permaneceu preso. Foi
o caso do processo de Miguel Bustamante contra Crispim Barcelos721 e o
de Jos Cmara Canto contra Antonio Valenzuela.722
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa
63, mao 91/92, n 3.184, 1874.

718

719

MEDRADO, Joana. Terra, lao e moiro, op. cit., p. 53-55.

720

Ibidem, p. 55.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 299, mao 60, n 2.348, 1854.

721

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Uruguaiana.


Caixa 301, mao 61, n 2.371, 1855.

722

326

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Em outras situaes, a desistncia da queixa se d pelo estabelecimento de condies como Ermelindo Machado Leo o fez ao retirar
a acusao contra Manoel Paim desde que esse se mudasse para longe
daquela localidade723 ou pelo pagamento do valor referente ao dano cometido , como ocorreu quando Delfino Machado da Silveira declarou
que visto achar com elle convencionado, e ter lhe o mesmo reo [ Joaquim
Pereira Cardinal, autor do furto de 30 reses] pago o furto que lhe havia
feito, desistia de sua queixa.724 Principalmente nesses casos em que o entendimento entre as partes se d pelo ressarcimento do valor do furto,
percebe-se que foi no mbito privado que o concerto ocorreu, tendo sido
apenas comunicado formalmente s autoridades por meio da desistncia.
Os casos que envolvem calnia e injria, no entanto, tendem a
apresentar solues mais complicadas. Isso porque, retomando o que
foi mencionado no Captulo 3 a respeito de que, segundo Barrington
Moore, o prejuzo reputao era to importante quanto o prejuzo
material725, um criador de gado no desejava, sob nenhuma hiptese,
ver-se como acusado de furto de gado.
Vejamos algumas declaraes de diferentes fazendeiros que foram injustamente acusados de roubo de gado:
Antonio de Sousa Nunes Todo o homem que aprecia a honra
e probidade, sendo calumniado e injuriado soffre grande damno, e por ter um valor inestimvel, no se pode computar.726
Francisco Marques de Azevedo [...] porque atribuio-lhe o
crime de furto, que tanto importaria a achada do couro acima
mencionado na casa do suplicante, alm de ter prejudicado a
reputao do suplicante o boato da busca sofrida por causa da
infundada denncia verbal do suplicado.727

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


46, mao 80, n 2.793, 1854.

723

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


47, mao 80/81, n 2.819, 1856.

724

MOORE, Barrington. Aspectos morais do crescimento econmico e outros ensaios, op. cit., p. 12-19.

725

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


46, mao 80, n 2.811, 1855.

726

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


58, mao 88, n 3.094, 1871.

727

327

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Francisco Jos Coelho A ameaa de um processo, e por crime de tal ordem, coisa que, como V. S. bem comprehende,
prejudica no mais alto gro o cidado; e no interesse da justia
da sociedade e particularmente do ameaado cumpre ou provar a acusao ou por a limpo a innocencia do inculpado.728
Olegrio Joo de Vargas [...] livrar-se de qualquer imputao criminosa que possa de algum modo manchar sua reputao.729
O crime de calnia e injria constava no Cdigo Criminal na Seo
III do Captulo II intitulado Dos crimes contra a segurana da honra.
Em geral, o artigo 229 era o apontado pelas partes lesadas: Julgar-seha crime de calumnia, o attribuir falsamente a algum um facto, que a lei
tenha qualificado criminoso, e em que tenha lugar a aco popular, ou
procedimento official de Justia.730
As penas previstas incluam priso e pagamento de multa em
tempo e valores graduados pelas especificidades de cada situao.
Contudo, dificilmente se verifica a execuo dessas penas, sendo comum que as partes que instituam a queixa se sentissem compensadas
com pedidos pblicos de desculpa e retificao.

5.4 As ocorrncias de furtos de gado ao longo do tempo


A forma como os processos-crimes de furtos de gado se distriburam ao longo dos anos contemplados nesta pesquisa evidencia
que no houve perodos de concentrao ou de ausncia dessas ocorrncias, que se deram de maneira mais ou menos constante, indicando, contudo, um ligeiro aumento dos processos nos anos finais do
Imprio (Anexo VI).731
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa
62, mao 91, n 3.178, 1875.

728

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Caixa 26,


n 919, 1885.

729

Disponvel em: http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/Leis/LIM/LIM-16-121830.htm. Acesso em: 10 ago. 2011.

730

Optou-se por colocar os quadros com os processos de roubos de gado


distribudos por anos, nos respectivos municpios, como anexos por serem
muito extensos.

731

328

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Ao refazermos esses quadros, porm separando os roubos de


gado bovino (Anexo VII), equino (Anexo VIII) e ovino (Anexo IX), as concentraes nos anos finais do sculo permanecem, contudo, algumas
consideraes so fundamentais, principalmente a respeito dos furtos
de equinos e ovinos.
O pico significativo de furtos de cavalos no ano de 1864 indica o
incio da Guerra do Paraguai e a consequente necessidade de montaria para as tropas em combate. Vale lembrar que a guerra nessa regio,
alm de ser uma constante ao longo do sculo XIX no espao platino, era
feita, eminentemente, a cavalo. Era dessa maneira que esses homens
sabiam lutar. As tropas de infantaria (as de soldados que combatiam a
p) eram em menor nmero e com menor importncia, sendo relegadas
aos estratos sociais considerados mais baixos, como escravos e negros.
No raro, verifica-se que esses furtos de cavalos em perodos de conflitos compreendem a passagem dessas manadas pela fronteira para proverem os grupos em guerras.
Outro dado relevante o de que os furtos de ovelhas, que se concentram na ltima dcada do Imprio, esto diretamente relacionados
disseminao dessa cultura. At a dcada de 1880, existem apenas quatro ocorrncias de furtos de ovelhas, ou seja, quatro casos ao longo de
35 anos, para, na sequncia, haver 12 processos desse tipo localizados
em dez anos. De fato, data do final do sculo XIX a criao de ovelhas
em grande escala no Rio Grande do Sul. Esse tipo de inovaes tcnicas,
como introduo de novas culturas e aprimoramento de raas, altera os
padres dos furtos de gado. apenas no ltimo quartel do sculo XIX,
por exemplo, que se comea a encontrar furtos pontuais de reses de
raa pura com alto valor de mercado.
Antonio de Sousa Nunes prestou queixa contra Irineu Antonio de
Camargo reclamando o roubo de um touro da raa Caracu, que lhe fora
dado de presente, e que o suplicante possua em grande estimao para
melhorar a raa do seu gado.732 Da mesma forma, Loureno Cabello acusou ter sido roubado pelos orientais Antonio Mafaldo e Carlos Jos da Silva,
que lhe levaram uma ovelha fina da raa Ramboullet.733 Furto este, de
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa
59, mao 89, n 3.110, 1871.

732

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Caixa 25,


n 891, 1884.

733

329

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

apenas uma ovelha, que se torna mais peculiar ao considerar-se que os


furtos de ovelhas eram quase sempre de rebanhos de centenas delas.
A concentrao dos furtos de gado em geral no final do sculo
XIX pode corresponder ao que a autora Maria Aparecida Lopes chama
de gradual racionalizao da economia. Seria o avano capitalista representado em leis que regulamentam, sobretudo, a propriedade privada e o maior controle administrativo que se traduz em obrigatoriedade
e fiscalizao dos registros de bens, cercamento dos campos, mais controle nas transaes comerciais de gado etc.734, quer dizer, mais regulaes e mais controle incidiriam em mais delitos.
Em geral, as legislaes sobre propriedade, incluindo registro de
animais, no Imprio brasileiro j eram existentes e, em certa medida,
estabelecidas a partir da segunda metade do sculo XIX. Contudo, o
advento dos cercamentos dos campos se deu de maneira ostensiva nos
ltimos quinze anos daquele sculo.735 As primeiras referncias nos processos-crimes a respeito da existncia de campos cercados, de aramados ou alambrados datam de 1877: uma quando Tristo Jos Ribeiro de
Farias e o capito Joo Xavier Azambuja Villanova se desentendem em
funo da construo de uma cerca divisria entre os seus campos entre
1877 e 1878736; e outra com o arrombamento do alambrado do fazendeiro
Gaudncio Baptista Castilho por homens que roubaram um boi manso.737
Dessa data em diante abundam as referncias sobre o furto de animais e a consequente destruio dos aramados. A expresso, que se torna
frequente, arrebentando aramados pode denotar tanto uma forma de violncia e resistncia aos aramados como uma maneira de valorizar o prejuzo
econmico sofrido. De qualquer maneira, evidencia tambm, considerando
a concentrao dos furtos de gado nos anos finais do sculo, que as cercas
e os aramados no foram empecilhos para os furtos e, arrisca-se dizer, que
podem ter servido como estimulante para as reaes populares.

LOPES, Maria Aparecida de S. De costumbres y leyes, op. cit., p. 19-20, 78-80,


183-185, 193.

734

Sobre a disseminao dos cercamentos na regio da campanha rio-grandense, ver: GARCIA, Graciela B. O domnio da terra, op. cit.
735

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


120, n 4.729, 1880.

736

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Caixa 22,


n 790, 1877.

737

330

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Coincidncia ou no, entre 1885 e 1889, foram encontradas ocorrncias de formaes de milcias privadas organizadas por fazendeiros cuja
finalidade era patrulhar as propriedades para evitar furtos de gado, bem
como dar busca naqueles j cometidos.738 Embora no se possa afirmar categoricamente, outra relao possvel com a concentrao de furtos de gado
no final do sculo XIX pode haver ocorrido em decorrncia de perodos de
crise econmica. Segundo Farinatti, na dcada de 1840, a provncia passou
por uma crise na produo agropecuria, mas nas dcadas subsequentes,
de 1850 e 1860, ocorreu a recuperao embora de forma desigual.739 O autor
refere que, ao analisar inventrios post mortem do municpio de Alegrete
(sabendo-se que essas fontes tendem a sobrerrepresentar os mais ricos), a
tendncia nas dcadas posteriores crise foi a da concentrao da riqueza:
enquanto os mais ricos chegaram dcada de 1860 concentrando cerca de
70% de toda a riqueza inventariada. Por sua vez, os 50% mais pobres nunca
tiveram uma participao maior do que 10%, apresentando os piores ndices justamente naquela dcada de 1860 (4,3%).740
Sabendo-se que a concentrao de riqueza fundiria foi uma
constante ascendente ao longo do perodo do Imprio741, cabe destacar
que os nove casos encontrados nos quais os rus apontaram sua pobreza e fome como motivo para terem cometido os furtos concentram-se
nos ltimos doze anos do Imprio, desde 1877 at 1889. Sem dvida, h
aqui algum indicativo da maior concentrao da riqueza e o consequente avano da criminalidade.

5.5 Os tipos de furto de gado


A princpio, os furtos de gado podiam ser de bovinos, que eram os
mais frequentes por serem a cultura mais disseminada e por terem funo eminentemente alimentar, mas tambm abrangiam equinos, ovinos
ou roubos mistos.
APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa
71, n 3.361, 1885; Caixa 75, n 3.458, 1889; APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime.
Processos-crimes. Quara. Caixa 27, n 936, 1886.

738

739

FARINATTI, Lus Augusto E. Confins Meridionais, op. cit., p. 93.

740

Ibidem, p. 51.

A concentrao fundiria na regio da campanha sul-rio-grandense ao


longo do sculo XIX constitui o tema central do trabalho de Graciela B. Garcia
(GARCIA, Graciela B. O domnio da terra, op. cit.).

741

331

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Tipos de processoscrimes de furto de gado

N. de processoscrimes

Furtos de bovinos

266

Furtos de equinos

65

Furtos de ovinos

13

Furtos mistos (bovinos e equinos)

Furtos mistos (bovinos e ovinos)

Furtos mistos (bovinos, equinos e ovinos)

Furtos de couros apenas

TOTAL

357

Quadro 24. Tipos de processos-crimes de furto de gado nos municpios de


Alegrete, Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara
Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete,
Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara, 1845-1889.

As quantidades de animais furtados e as formas como eram furtados (carneados ou em p) variavam bastante e podiam indicar a finalidade daquele delito. Furtos cometidos por homens sem ocupao definida, de apenas uma cabea de gado que foi imediatamente carneada,
tendiam a ser para subsistncia.
No entanto, muitas vezes esse perfil de ladro, que rouba uma
rs, ou um nmero pequeno delas e as vende vivas, tambm pode configurar subsistncia. Por outro lado, conforme foi visto, os roubos entre
criadores vizinhos tambm ocorria de uma ou poucas reses a cada vez
(embora reincidindo durante anos, alcanassem altos nmeros de reses
roubadas), contudo, embora as reses pudessem ser consumidas, no se
pode dizer que nesses casos o delito se deu por subsistncia. Os furtos
entre vizinhos e criadores, de reses carneadas ou vendidas, destinavam-se unicamente a auferir ganhos indevidos.
H os casos mais evidentes de delitos cometidos por sujeitos que
tm praticamente por profisso furtar gado, como os que roubam tropas
de gado para vender ou aqueles que sustentam charqueadas clandestinas
apenas com gado alheio. Os chamados useiros e vezeiros, no entanto,
podem ser aqueles que costumam roubar como forma de incrementar
seus ganhos e tambm aqueles que tm no roubo seu meio de vida.
332

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Pedro Pereira de Azevedo e Apolinrio Rodrigues foram descobertos


mantendo uma charqueada ilegal, j que no havia registros de nenhuma
compra ou venda de gado. Segundo descrio da diligncia, encontrou-se um
estaqueador oculto dentro do cercado num cerrado de unhas de
gato [espinhos] tendo ahi tambm um varal de estender xarque,
que mostrava ser feito de muito tempo e pelos indcios via-se
que alli havia-se xarqueado grande numero de gado [...] alm
disso foi encontrado junto a caza grande poro de xarque e graxa que existia enterrado que mostra pertencer a diversas reses.742

Vejamos agora o quadro dos roubos por nmero de reses furtadas.


Processos-crimes de furto de 1 bovino

138

Processos-crimes de furto de 2 bovinos

24

Processos-crimes de furto de 3 bovinos

Processos-crimes de furto de 4 bovinos

13

Processos-crimes de furto de 5 bovinos

Processos-crimes de furto de 6 bovinos

Processos-crimes de furto de 8 a 20 bovinos

15

Processos-crimes de furto de 30 a 40 bovinos

Processos-crimes de furto de 50 a 60 bovinos

Processos-crimes de furto de 70 a 80 bovinos

Processos-crimes de furto de 200 a 300 bovinos

Processos-crimes de furto de 400 a 500 bovinos

Processos-crimes de furto de 500 a 600 bovinos

Processos-crimes de furto de 700 a 800 bovinos

Processos-crimes de furto de vrios bovinos (nmero no especificado)

54

TOTAL

277

Quadro 25. Nmero de processos-crimes por quantidade de animais bovinos furtados nos municpios de Alegrete, Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara
Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete,
Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara, 1845-1889.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete. Caixa


68, n 3.295, 1883.

742

333

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

Processos-crimes de furto de 1 cavalo

Processos-crimes de furto de 2 cavalos

Processos-crimes de furto de 3 cavalos

Processos-crimes de furto de 4 cavalos

Processos-crimes de furto de 6 a 10 cavalos

Processos-crimes de furto de 11 a 20 cavalos

Processos-crimes de furto de 21 a 30 cavalos

Processos-crimes de furto de 31 a 50 cavalos

Processos-crimes de furto de 50 a 100 cavalos

Processos-crimes de furto de vrios cavalos (nmero no especificado)

22

TOTAL

75

Quadro 26. Nmero de processos-crimes por quantidade de animais Equinos furtados nos municpios de Alegrete, Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara
Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete,
Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara, 1845-1889.

Processos-crimes de furto de 1 ovelha

Processos-crimes de furto de 18 ovelhas

Processos-crimes de furto de 50 a 99 ovelhas

Processos-crimes de furto de 100 a 200 ovelhas

Processos-crimes de furto de 270 ovelhas

Processos-crimes de furto de 336 ovelhas

Processos-crimes de furto de 600 ovelhas

Processos-crimes de furto de 800 ovelhas

Processos-crimes de furto de vrias ovelhas (nmero no especificado)

TOTAL

16

Quadro 27. Nmero de processos-crimes por quantidade de animais ovinos furtados nos municpios de Alegrete, Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara
Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete,
Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara, 1845-1889.
334

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

Sobre os furtos de bovinos, apenas se deve destacar o nmero muito superior dos furtos de apenas uma rs. evidente que a alta incidncia
desses furtos unitrios se atribui a delitos que previam o consumo imediato da carne do animal, podendo ser por questo de subsistncia em
muitos casos, sem esquecer que esse dado vai ao encontro daquele alto
nmero de jornaleiros, ou homens sem ocupao definida, que tambm se
destacaram entre o perfil de autores mais frequentes dos furtos de gado.
Os furtos de ovelhas tendem a ser sempre em grande nmero
dada a facilidade de roub-las, j que se trata de animais de pequeno
porte, alm da caracterstica peculiar aos ovinos de andarem sempre
agrupadas, o que facilita o roubo em grande escala.
Sobre os equinos cabe informar que, dentro desse grupo, esto
includos cavalos, guas, mulas e burros e que cada um desses animais
possua valores distintos de mercado. As guas, por exemplo, valiam
muito pouco, o que se percebe pelo processo em que Cypriano Garin
sofreu o furto de dezesseis guas, e o autor do delito, Antonio Alves
Lopes, trocou quinze guas por apenas uma vaca.743 J os cavalos eram
valiosos e principalmente destinados venda para suprir exrcitos e
milcias em conflito dos dois lados da fronteira.

5.6 Os furtos de gado que atravessavam a fronteira


Daquele total de 357 referncias de furtos de gado, em 121 delas
havia alguma relao com o contexto de fronteira.

Grfico 3. Total de processos-crimes de furto de gado e total de processos-crimes de furto de gado relacionados com a fronteira
Fonte: APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Alegrete,
Uruguaiana, Santana do Livramento e Quara, 1845-1889.

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Santana do


Livramento. Caixa 720, mao 44/45, n 1.844, 1880.

743

335

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

No que se refere relao com a fronteira que os furtos de gado


podiam estabelecer, esta podia ocorrer de diversas maneiras: simplesmente com a fuga do ru pela fronteira aps haver cometido o crime, ou
com a passagem do gado de um lado para o outro da fronteira, situaes
que envolvessem contextos de guerras, ou ainda casos que no so propriamente de furto, mas que contm questes de disputa de propriedade
que atravessavam a fronteira.
Partindo das primeiras situaes enunciadas, as de fuga do ru
pela fronteira, vrias questes devem ser consideradas. Retomando algo
j abordado a respeito da extrema mobilidade desses indivduos, que incluem no permetro por onde se deslocam os territrios dos dois lados da
fronteira, claro est que o simples fato de o ru em um processo de furto
de gado ser oriental, ou de alguma provncia argentina, ou ainda apresentar a denominao genrica de castelhano, denota essa mobilidade.
Das 121 incidncias da fronteira nos processos de furtos de gado,
em 100 delas houve a participao de rus estrangeiros. Recuperando as
informaes contidas no Quadro 22, a respeito das nacionalidades dos
rus considerando o nmero total de rus dos processos-crimes, consta
que daquele total de 576 rus, 148 deles eram estrangeiros, e desse nmero de estrangeiros, 126 correspondiam a orientais, argentinos ou castelhanos, restando apenas 22 rus oriundos de outras nacionalidades.
Combinando essas informaes, evidencia-se que a proeminncia de rus argentinos, orientais, ou castelhanos em geral, dentre os
rus no nacionais, reflete-se nesses 100 processos com rus estrangeiros do total de 121 que tiveram relao com a fronteira.
Contudo, o trnsito pela fronteira est estabelecido de tal forma
naquele cotidiano que esse dado bruto precisa ser matizado. Como foi
referido anteriormente, em muitos casos, o fato de o sujeito ser oriental de nascimento, por exemplo, pode perder totalmente o sentido que
se pretende aqui em funo de ele residir do lado de c da fronteira
h anos, estando completamente estabelecido com famlia e interesses.
Ocorre que essa informao s pode ser acessada quando possvel
identificar onde e h quanto tempo o ru reside em determinado lugar,
o que infelizmente no est disponvel em todos os processos.
No entanto, quando se consegue apontar a residncia do ru, sendo ele estrangeiro e efetivamente morador do outro lado da fronteira,
pode-se avaliar que, nesses casos, a fronteira serviu como estratgia de
336

Mariana Flores da Cunha Thompson Flores

fuga e esconderijo. Ainda nesse sentido, nos casos de residncia recente


(dias, semanas ou poucos meses), essa mobilidade tambm denuncia a
estratgia de fuga e esconderijo pela fronteira, j que cometer um crime
em um dos lados da fronteira poderia requerer permanecer algum tempo do outro lado esperando a poeira baixar antes de regressar.
Esse tipo de procedimento era comumente adotado, e aqueles
que eram alvos dos furtos tinham muito receio dessa facilidade de furto
reforada pela impunidade dos culpados. A queixa crime prestada pelo
criador Francisco Ferreira Ferro contra Verssimo Lopes, que lhe havia
furtado quatro bois, os quais tentou vender a aougueiros e charqueadores da regio, consta:
Quer o querelante dar queixa ante V.Sa contra o querelado, afim de que seja elle punido com as penas da Ley e assim
com tal exemplo reprimir um delicto que desgraadamente
repetidas vezes em esta fronteira se pratica por indivduos que
nas circunstancias idnticas ao querellado, se furtao da aco
da justia, porque no tendo como elles domicilio e profisso,
vivem do furto e evaden-se ao procedimento da justia.744

Em apenas 10 processos, do total de 121 com referncia fronteira,


h meno explcita de que houve fuga do(s) ru(s) pela fronteira. Em
inmeros processos-crimes de furto de gado, no entanto, mesmo os que
no evidenciam relao com a fronteira, consta a fuga dos rus sem que
se saiba para onde fugiram. bastante provvel que muitas dessas fugas
sem lugar declarado tenham sido pela fronteira em funo de que, nessas circunstncias, fugir significava colocar-se fora do alcance do procedimento da justia. Da condio jurdica que define que s se pode processar um crime no lugar onde ele ocorreu decorria o carter estratgico
de fuga pela fronteira. Baseados nessa possibilidade, inmeros sujeitos
viviam de atravessar a fronteira, roubar e/ou carnear reses alheias e depois retornar para seu pas de residncia livres da ameaa de punio.
Maria Aparecida Lopes aponta que, no seu espao de pesquisa, a
mesma situao podia ser verificada. Como os criminosos eram julgados
exclusivamente no lugar onde cometeram o crime, havia grande difi-

APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos-crimes. Quara. Caixa 21,


n 758, 1873.

744

337

Crimes de Fronteira: a criminalidade na fronteira meridional do Brasil (1845-1889)

culdade em fazer valer a justia nesses casos, e assim os delinquentes


dispunham dessa margem para realizar seus crimes.745 Dessa forma, a
maioria dos roubos ocorridos em Chihuahua era de rus oriundos do
Texas em funo da dificuldade de se processar um ru estadunidense.746
Mesmo quando o processo era estabelecido, o ru era absolvido porque
no era possvel julgar um crime ocorrido em territrio estrangeiro.747
Em um determinado processo, relatou-se a carneao ilcita de
quatro reses feita nos fundos de uma fazenda por dois correntinos, residentes na provncia de origem, que, ao serem descobertos