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Antonio Henrique Amaral (So Paulo SP 1935)

Pintor, gravador e desenhista.


Antonio Henrique Abreu Amaral inicia sua formao artstica na Escola do Museu de
Arte de So Paulo Assis Chateaubriand - Masp, com Sambonet (1924 - 1995), em
1952. Em 1956, estuda gravura com Lvio Abramo (1903 - 1992) no Museu de Arte
Moderna de So Paulo - MAM/SP. Em 1958, viaja para a Argentina e o Chile, onde
realiza exposies e entra em contato com Pablo Neruda (1904 - 1973). Viaja para os
Estados Unidos em 1959, estudando gravura no Pratt Graphics Center, em Nova York.
Voltando ao Brasil em 1960, trabalha como assistente na Galeria Bonino, no Rio de
Janeiro, e conhece Ivan Serpa (1923 - 1973), Candido Portinari (1903 - 1962),Antonio
Bandeira (1922 - 1967), Djanira (1914 - 1979) e Oswaldo Goeldi (1895 - 1961).
Paralelamente carreira artstica, atua como redator publicitrio. No incio da carreira
realiza desenhos e gravuras que se aproximam do surrealismo. A partir da metade da
dcada de 1960, sua produo passa a incorporar a temtica social, elementos da
gravura popular e da cultura de massa, aproximando-se tambm da arte pop. Em
1967, lana o lbum de xilogravuras coloridas O Meu e o Seu, com apresentao e
texto de Ferreira Gullar (1930) e capa de Rubens Martins, em que apresenta uma
crtica ao autoritarismo vigente no pas. Passa a dedicar-se predominantemente
pintura. Recebe em 1971 o prmio viagem ao exterior do Salo de Arte Moderna do
Rio de Janeiro e viaja para Nova York. Retorna ao Brasil em 1981.
Comentrio crtico
Conhecido principalmente pela srie de pinturas em torno das Bananas, realizada de
1968 at 1975, Antonio Henrique Amaral inicia sua trajetria artstica com desenho e
gravura. O aprendizado com o gravurista Lvio Abramo (1903 - 1992) foi fundamental
para sua formao artstica, pois ensina a impor disciplina a seu trao. Do mestre
retm apenas a tcnica. Seu estilo, que j apresenta considervel veia surrealista,
inspirado em artistas como Roberto Matta (1911), Paul Klee (1879 - 1940), Joan Mir
(1893 - 1983), entre outros, de quem absorve o equilbrio entre o automtico psquico
e o rigor formal.
Mudanas de ordem poltica e cultural marcam seu trabalho nos anos 1960, que
comea a incorporar elementos da gravura popular e a figurao extrada da cultura
de massa, como a publicidade e o graffiti. Violncia, sexo e poltica so temas tratados
no uso recorrente de imagens de generais e bocas. Desse perodo, destaca-se o
lbum de sete xilogravuras coloridas O Meu e o Seu (1967), no qual revela de forma
sinttica a questo da interiorizao do autoritarismo.
A busca por smbolos que remetam a uma situao, e cujos sentidos so construdos
e reiterados no decorrer de suas aparies, algo constante na produo de Antonio
Henrique Amaral. Se de incio elege as bocas e a figura do general, presentes tambm
em suas primeiras pinturas, de meados dos anos 1960, na representao da
banana, ou por meio dela, que o artista consegue concentrar toda sua insatisfao
com o momento histrico. ndice s avessas de uma identidade nacional, a figura da
banana trabalhada em diversas situaes: solitria e em cachos, transpassadas por
cordas, facas ou garfos, maduras, verdes ou apodrecidas. Como metfora, a banana
refere-se tanto ditadura militar quanto posio do Brasil no conjunto dos pases
democrticos, ao "ser" brasileiro no momento do slogan "Brasil, ame-o ou deixe-o", ao
mesmo tempo em que retoma uma tradio moderna de representao do carter
nacional que se inicia com a bananeira em Tropical (1917), de Anita Malfatti (1889 -

1964), passando pela pintura A Negra (1923), deTarsila do Amaral (1886 - 1973), e
Bananal (1927), de Lasar Segall (1891 - 1957). Em seu "hiper-realismo" quase
fantstico, com enquadramentos fotogrficos e abuso de cortes transversais e closeup, Amaral retoma tambm uma determinada tradio da pintura de natureza-morta,
nomes como Albert Eckhout (ca.1610 - ca.1666) e Rufino Tamayo (1899-1991).
Com o passar dos anos, Antonio Henrique Amaral lana mo de outras figuras-smbolo
em sua pintura, criando sries com base no garfo, no bambu, em seios enormes e
torsos, na mata e urbe estilizadas. Em rotao, tais signos adquirem "novos
significados em funo do encadeamento de fases e pocas de sua pintura e do
relacionamento de sua obra com a realidade do pas e do mundo".1
Notas
1 Morais, Frederico. In: Antnio Henrique Amaral: obra em processo. So Paulo: DBA,
1997. p. 57.
Crticas
"Na poca em que Amaral pintou as bananas, elas se tornaram um smbolo explcito
para o indivduo submetido a arbitrariedades, aparecendo amarradas e penduradas
por cordas, ou agredidas e perfuradas por garfos e outros instrumentos contundentes.
Tal foi o vigor dessa pintura, tal a eficcia do smbolo, que Amaral passou a ser
relacionado, como pintor, com as bananas, assim como Volpi com as bandeirinhas,
e Di Cavalcanti, com as mulatas. Trs simplificaes inatentas e imprecisas.
No caso de Amaral, estereotipou-se a leitura de suas obra como a denncia de uma
violncia especfica, poltica e urbana, em detrimento at da apreciao do puro
fenmeno pictrico. (E, no entanto, por causa deste, e no de temas ou
engajamentos, que a qualidade e a permanncia de uma obra de arte se instauram). A
banana era um indcio, sim, mas no esgotava a complexidade e a totalidade do autor.
Esqueceu-se um pouco a brasilidade ampla, abrangente, que ele no procura,
propriamente, como um projeto articulado ( maneira, por exemplo, de um Rubem
Valentim), mas que se encontra por fora por trs, ou no fundo, de toda a sua
produo. Prestou-se menos ateno a telas ainda da dcada de 70 (no regime de
exceo, portanto) em que Amaral incursiona por outros signos vegetais sem leitura
metafrica urbana: bambuzais, cerrados e/ou detalhes superampliados de caules,
folhas e espinhos, resultando numa trama plstica planturosa, impenetrvel mas
dinmica,
selvagem
e
amaznica".
Olvio
Tavares
de
Arajo
AMARAL, Antonio Henrique. Amaznia "a mata". So Paulo: Galeria do Memorial,
1992.
"Amaral ocupa um lugar de destaque na histria da arte brasileira do sculo XX. Seus
elos com o Modernismo do passado so bvios. Suas associaes familiares
com Tarsila do Amaral so muito menos significativas do que as afinidades estticas e
criativas que tem com o seu trabalho. Por um lado, Amaral um mestre do figurativo,
mas, ao mesmo tempo, h nele um elemento que o liga ao impulso construtivista, to
poderoso na arte brasileira e na de muitos outros pases da Amrica Latina. (...)
Tambm mencionei o trabalho de Amaral com referncia arte da herica gerao de
artistas concretos e neoconcretistas que floreceram nos anos 50 e 60. Alguns leitores
podem se surpreender com minha insistncia nesse relacionamento. Superficialmente,
ao menos, as exuberantes e coloridas telas e desenhos de Amaral parecem
representar uma sensibilidade bastante distanciada da de artistas como Clark,

Pape, Franz Weissmann, Ivan Serpa, Rubem Valentim, Waldemar Cordeiro e outros.
Entretanto o Construtivismo no est longe do mundo de temas estticos abordado
por Amaral. De uma leitura atenta de seus trabalhos sempre emerge uma forte
conscincia da forma geomtrica. A substncia volumtrica e o peso variam
consideravelmente de uma tela para outra. Entretanto, uma das caractersticas mais
constantes das pinturas de Amaral seu interesse em delinear e sombrear para criar
estruturas (tanto representativas como no objetivas) que parecem estar interligadas
s formas que as acompanham, criando um todo arquitetnico dentro da tela. (...)".
Edward
J.
Sullivan,
1993
SULLIVAN, Edward J., MILLIET, Maria Alice. Obra em processo: Antonio Henrique
Amaral. So Paulo: DBA, 1996.
"Diante da tela o artista sabe que no basta reproduzir ou inventar formas, sua
tenso/inteno existe porque est preocupado com a economia sensorial das
imagens. O tornar visvel significa captar a intensidade das coisas e no tomar o
visvel como objeto da pintura e a representao como fim. Esse princpio enunciado
por Klee pe em xeque a arte figurativa como mimesis, simples cpia do que se v.
Logo surge a dvida: haveria uma arte exclusivamente submissa ao mundo das
aparncias? Desta submisso a arte moderna quis escapar ao voltar as costas para as
convenes que regiam a representao. Nessa fuga tomou dois caminhos: um, que
recusa radicalmente a subordinao ao referente, a abstrao; o outro, que vai em
direo figura. Quando a pintura acolhe a figura o figural e no o figurativo que se
realiza.
A ordem do figural (conceituada por Lyotard) mantm a porta aberta para o desejo,
desordenado, catico em sua avidez por satisfao. Dessa conivncia decorre todo
tipo de transgresso: a deformao e a desconstruo do objeto, o rompimento da
lgica narrativa, o nonsense, a subverso do espao pictrico. Esses procedimentos
so
rebeldes
a
qualquer
codificao".
Maria
Alice
Milliet
MILLIET, Maria Alice. Verso e reverso da figura. In: SULLIVAN, Edward J., MILLIET,
Maria Alice. Obra em processo: Antonio Henrique Amaral. So Paulo: DBA, 1996.
p.82.
Depoimentos
"Quando eu tinha 25 anos, ou quase isso, eu via duas etapas de criao: uma era
revelao de algumas idias atravs dos esboos. Aquelas anotaes, os planos para
as gravuras, aquela busca de determinadas imagens que saam em grafite no papel.
Depois eu percebia que, enquanto eu executava, no s o esboo se modificava como
tambm eu encontrava a resistncia do material. As minhas limitaes tcnicas, o
papel, a tinta, o pincel, que eu tinha de aprender a mexer, o buril que eu tinha de
cravar na madeira, naquela ocasio, eu pensava que havia duas criaes: uma
emocional e a outra tcnica; duas etapas da criatividade. Revelava pra mim mesmo as
imagens. A seguinte que com a ao do material essas idias sofriam alteraes.
Essas
eram
recriaes,
e
da
resultava
a
forma
definitiva.
(...)
Quando eu tinha 20 e poucos anos, as minhas imagens eram muito mais subjetivas do
que o meu contato com o mundo objetivo. Eram aqueles primeiros desenhos, figuras
monstruosas. Depois vieram as formas abstratas, de ordem expressionista, as
aquarelas lricas, etc. Isso era muito reflexo do meu mundo interior, diante de um
momento onde primeiro era muito fantstico, surrealista, depois, na dcada de 50/60,
abstrato. Eu me dava bem exprimindo meu mundo interior atravs desse tipo de
forma, e com um desenho muito solto, sem uma preocupao de retratar a realidade
objetiva. Meu trabalho tornou-se francamente descritivo a partir do golpe militar de 64.
(...)
Eu acho que todo trabalho de arte tem uma relao poltica, a atividade artstica uma

atividade poltica. No meu caso, eu fiquei francamente explcito. Eu fiz questo de me


tornar
quase
panfletrio.
(...)
() a srie das gravuras dos militares, o lbum O Meu e o Seu, e toda a seqncia das
gravuras satricas, de cunho social, de registro de uma situao anmala que
estvamos
vivendo.
Depois
iniciei
a
fase
das
bananas.
(...)
A minha preocupao, mesmo quando estava fazendo stiras de cunho social, era a
da linguagem. Eu estava aprendendo gravura, aquarela, desenho, comeando a
mexer com tinta. Inclusive fiz pinturas desses generais tambm. A linguagem
importante, e isso a gente est sempre aprendendo. Mas tambm no h condio de
se fazer arte sem buscar o domnio do material utilizado. (...)
Com 23 anos, eu tranco a faculdade de direito no ltimo ano, porque eu j sabia que
no ia ser advogado. Pego uma mala com quarenta gravuras e vou para a Argentina,
depois Chile, onde fao diversas exposies. Em 1958, j tinha exposto no MAM de
So Paulo, e em 1959 estava expondo na Galeria da Unio Pan-Americana, em
Washington. Em Nova York, estudei seis meses de gravura com o mestre japons
Shiko Munakata. Eu fazia gravura doze horas por dia, mesmo porque eu no sabia o
que
fazer
alm
disso.
(...)
Quando eu tinha 16 anos, estudei na escola do Museu de Arte com Roberto
Sambonet. Estimulado por Marcelo Grassmann e Aldemir Martins, que olhavam os
meus desenhos e diziam pra que eu continuasse; isso foi fundamental. Alm de
Picasso, que era o pai de todos. Lvio Abramo foi meu primeiro professor de gravura e
depois
Shiko
Munakata
(...).
O lbum O Meu e o Seu significou a cor na gravura e tambm o passo que eu
consegui dar, de viver de arte. Foi o meu ato de amor com a arte, virou a minha vida,
depois de estar sete anos trabalhando em publicidade e relaes pblicas".
Antonio
Henrique
Amaral,
1986
ANTONIO HENRIQUE AMARAL. Obra sobre papel 30 anos. Campinas: Museu de
Arte Contempornea, 1986.
https://www.escritoriodearte.com/artista/antonio-henrique-amaral/