Você está na página 1de 3

O DESPERTAR DA CULTURA (Richard G.

Klein e Blake Edgar)

Os Macacos Bpedes
Os macacos bpedes o ttulo de um dos captulos do livro O despertar da
cultura, de Klein e Edgar. A obra tem como plano geral apresentar alguns estudos
antropolgicos e arqueolgicos no sentido de fundamentar e gerar reflexes em
torno da produo e desenvolvimento cultural da humanidade. De modo mais
especfico, os autores se lanam ao desafio de trabalhar com dados e hipteses
capazes de apontar algumas solues tericas e metodolgicas para o problema do
elo entre primatas e humanos. Para tanto, propem algumas reflexes sobre as
relaes entre a anatomia corporal de primatas e humanos, assim como da arcada
dentria e tipo de dentio, suas disposies comportamentais (incluindo a
alimentar), a criao e desenvolvimento de ferramentas, bem como a influencia
desses aspectos sobre a inteligncia caracterstica dos humanos. Por fim, a obra
prope a evoluo humana no um problema exclusivo do passado primordial,
mas ainda acontece nos dias de hoje e no sabemos como ela terminar.
Para apreciar dados e hipteses sobre o elo entre primatas e humanos os
autores discutem que na frica Equatorial vivia, entre sete ou cinco milhes de anos
atrs, uma espcie de macacos muito parecida com chimpanzs, mas com
caractersticas evidentes que os diferenciavam: caminhavam de p, sobre duas
pernas; chamados australopitecos, que demonstrariam as modestas razes da
humanidade e o quanto mudamos, num perodo curto de tempo, se compararmos
com os trs ou cinco bilhes de anos da histria da vida na terra ou at mesmo dos
25 milhes de anos de histria dos macacos.
A descoberta dos macacos bpedes, em 1924, na frica Sul, foi graas aos
trabalhos do professor de anatomia formado em medicina Raymond Dart, que tinha
interesse profundo de estudar a evoluo das espcies. Assim, solicitava aos seus
alunos que levassem fsseis para o museu do departamento em que trabalhava.
Um aluno levou um fssil de crnio de babuno de uma caverna descoberta
numa pedreira de cal (qual a localizao da pedreira?), um molde formado a partir
da mistura de areia e osso, aglutinada por um tipo de rocha conhecida como breccia.
Posteriormente, Dart consegue mais fsseis de crnios da mesma caverna e
descobre que esses tinham aparncia de macacos, porm com caractersticas que
os diferenciavam. Dart constatou que o forame magno (buraco do crnio onde passa
as conexes entre nervos da coluna cervical e crebro) ficava na base do crnio, ou
seja, estava na posio humana correspondente a uma anatomia bpede, pois s
seres humanos equilibram a cabea exatamente no alto da coluna cervical; de modo
a permitir que lanasse a hiptese acerca do elo entre primatas e humanos.
Dart designou-o como pertencente a uma espcie previamente desconhecida,
intermediria ente os antropoides vivos, macacos e o homem. Batizando como
Australopilhecos Africanus, ou Macaco Africano do Sul, considerando um ancestral
do homem.

Crticos diziam que o professor Dart foi precipitado em afirmar a bipedestao a


partir do crnio e no dos ps. Como tambm por no poder avaliar a idade
geolgica dos fsseis, devido ao tipo de material e a tecnologia de datao
disponvel.
Depois de uma dcada Dart foi defendido pelo empenho de seu colega Robert
Broon que tambm era mdico, uma autoridade em fsseis de rpteis. Em um stio
arqueolgico a 90km, de onde Dart retirou os primeiros crnios, Robert encontrou
fsseis de australopitecos, diferente dos demais j encontrados, agora com as
pernas, assim confirmando a descoberta dos australopitecos na evoluo humana;
j que a nova hiptese passou a atender o critrio dominante da bipedestao
humana.
O trabalho de Robert abriu caminhos para muitas outras descobertas sobre os
austrolopitecos. Por no encontrar nenhuma substancia possvel de ser datada, os
pesquisadores levam em considerao os animais e utenslios encontrados no stio
para dar uma ideia de tempo. Fale mais um pouco da importncia dos utenslios
como parmetro de datao de um perodo arqueolgico.
Em outros stios a 300km de distncia foram encontrados uma segunda
espcie, constatando-se duas espcies de australopitecos, os Australopithecus
africanus (os primeiros a serem descobertos e provavelmente a surgir) e os
Australopithecus robustrus, eram muitos semelhantes, tinham o corpo pequeno, o
mais alto media 1,5m de altura, tinham uma organizao social semelhantes dos
chimpanzs, semelhantes aos macacos por ter braos longos, e o crebro do
mesmo tamanho, mas os diferenciavam principalmente por andar com dois ps.
Comiam alimentos duros e fibrosos, os dentes fortes e com uma cobertura grossa de
esmalte. Se ele no for ancestral do homem, pelo menos assemelhava-se muito aos
que de fato deram origem.
A frica Oriental tem duas vantagens distintas sobre a frica do Sul para o
estudo da evoluo humana. Neste lugar os fsseis quase sempre so encontrados
em depsitos friveis de lagos ou rios, podendo ser escavados com ps de pedreiro,
escovas e outros instrumentos arqueolgicos simples. Outra vantagem a
premncia de lavas de vulco e potssio orgnico que ajudam na datao desses
achados, alm de vrios fsseis de animais encontrados.
Na frica Oriental encontraram tambm uma variante mais antiga da espcie j
conhecida, Ardipithrcus Ramidus (que significa cho, incio), por se tratar de uma
espcie mais parecida com o macaco, porm bpede. Tinham caninos grandes e
dentes cobertos por um esmalte fino. Viviam prximo a lagos e rios entre 4,2 e 3,8
milhes de anos atrs. Com estudos minuciosos os pesquisadores notaram
especialidades no osso do p que desconstruiu a ideia que essa espcie seria
bpede, assim seria uma verso anterior do Afarensis.
O Afarensis ilustra claramente os australopitecos por ter os ossos do esqueleto
conhecidos, tinham um crebro pequeno, os machos eram mais altos e mais fortes
que as fmeas e tinham os dentes maiores tambm. Suas propores corpreas
eram intermedirias entre as do macaco e as dos seres humanos, alm do achado

de pegadas numa superfcie mole que endureceraem h mais ou menos 3,6 milhes
de anos.
Com relao ao que estimulou a mudana para a bipedestao, a causa mais
provvel seria a transformao ambiental (desafios e oportunidades favoreceu os
indivduos mais aptos), pode ter se dado de modo gradual por um intervalo grande
ou de maneira abruta com as bruscas mudanas climticas. Outra vantagem seletiva
menos bvia bipedestao pode ter reduzido a energia que os macacos de solo
despendiam para se deslocar entre rvores, j que quadrupedes sofrem mais o com
perigo de insolao, qual estavam expostos, enquanto que nos bpedes os raios
solares atingem as costas obliquamente, diminuindo a ao do sol. Mais uma
vantagem hipottica que os pesquisadores comentam o ato de ficar de p como
uma forma de se mostrar mais forte e espantar outros macacos sem precisar
disputarem brigas que muitas das vezes acabavam em mortes.
NECESSARIO BUSCAR NO TEXTO AS RELAOES ENTRE ANATOMIA,
FERRAMENTAS/UTENSILIOS E INTELIGENCIA. ASSIM, PODEREMOS
COMPREENDER UM POUCO MAIS SOBRE AS RELAOES ENTRE
DESENVOLVIMENTO HUMANO/MOTOR E PSICOMOTRICIDADE.

Aluno. Manoel Messias Xavier dos Santos

Você também pode gostar