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Desejos Secretos

A Seductive Revenge
Kim Lawrence

Um desejo de vingana... um jogo de seduo!


Josh Prentice sabia que seu corao atormentado s encontraria paz quando conseguisse se
vingar do homem que causara a morte de sua esposa. E a melhor maneira de fazer isso seria
atingindo a filha dele. O plano era seduzir Flora e depois abandon-la...
Josh s no contava com a forte atrao que o impelia a querer estar todas as horas do dia
com Flora... e a torn-la mais do que um simples objeto de vingana!

Disponibilizao: Valeria
Digitalizao: Joyce
Reviso: Ster

Projeto Revisoras de fs para fs sem fins


lucrativos.

Kim Lawrence

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SRIE RED-HOT REVENGE


A Seductive Revenge -Kim Lawrence BD 758 Desejos secretos Ebook
A Sicilian Seduction -Michelle Reid
The Determined Husband -Lee Wilkinson
The Marriage Demand -Penny Jordan BD 775 Tua esposa teu destino(ebook)
The Millionaire's Revenge Cathy Willians -MI 155 Ardente reencontro (ebook)
The Hostage Bride -Kate Walker
Mistress on Loan -Sara Craven
The Marriage Debt Daphne Clair
A Spanish Vengeance Diana Hamilton
The Spaniard's Revenge -Susan Stephens
A Passionate Revenge -Sara Wood
Bedded For Revenge -Sharon Kendrick
The Secret Baby Bargain -Melanie Milburne
The Sicilian's Red-Hot Revenge Kate Walker
The Italian's Passionate Revenge Lucy Gordon
The Billionaire's Blackmailed Bride -Jaqueline Baird
The Italian Boss's Mistress Of Revenge Trish Morey

Bianca Duplo n 758

Kim Lawrence

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CAPTULO I
Flora Graham olhou pelo espelho retrovisor e teve a certeza de estar sendo seguida.
Aproximadamente uma hora depois de ter deixado a via expressa, o automvel vermelho de duas
portas continuava atrs dela. A voracidade da mdia havia transformado sua vida num in ferno nos
ltimos meses... Ser que j no era suficiente ter de deixar a cidade como se fosse uma
criminosa?
Ela desviou bruscamente assim que encontrou uma clareira, semi-escondida pela vegetao
densa da estrada curva. No ficou surpresa quando o carro vermelho passou por ela e freou
cantando os pneus. J esperava que ele estacionasse sua frente.
Flora apoiou-se na direo e respirou profundamente. J era tempo de parar de agir como
vtima e faz-los provar um pouco do prprio veneno. Estava farta daquele tipo de jorna lismo
sensacionalista.
Ela desceu do carro e caminhou com passos firmes em direo ao carro vermelho, os saltos
altos furando o cascalho do cho. Sem preocupar-se em olhar para o motorista, ajoelhou-se ao
lado da roda de trs e, depois de um movimento rpido, ouviu com satisfao o som do pneu se
esvaziando.
Uma certa dose de vingana era muito saudvel, ela decidiu com um sorriso. Esfregava as
mos com prazer quando o motorista do veculo abriu a porta, furioso.
Hei, o que voc fez?
Flora reconheceu a figura atarracada de um dos jornalistas mais persistentes que
praticamente acampara em sua porta nos ltimos dias. Foi a absoluta incredulidade estampada no
rosto dele, enquanto olhava passivamente o pneu esvaziando, que a fez rir, mesmo sabendo que
isso talvez no fosse uma atitude sensata. Embora baixo, ele era forte, e era de se esperar que
estivesse de mau humor...
Por um segundo, arrependeu-se de no ter tido mais calma e dirigido at o posto policial
mais prximo para se ver livre daquela companhia indesejada... Por que deixara que a raiva a
tomasse to completamente a ponto de no perceber que aquela era uma estrada praticamente
deserta? Naquele momento, como para enfatizar a gravidade da situao, um vento forte balanou
com violncia a copa das rvores. "Saia de perto dele, Flora", ela quase podia ouvi-las murmurar.
Maldio! O motorista parecia ter sado de seu estado catatnico e vinha em sua direo.
Flora percebeu, horrorizada, que seus ps no se moviam do lugar, enquanto aquela figura
corpulenta se aproximava cada vez mais.
Isso foi um ato criminoso! Voc estragou... As palavras dele pareciam tanto com a
fala de uma criana birrenta que o pnico momentneo se desvaneceu.
Hei! Tire suas mos de cima de mim! ela gritou quando o gorila agarrou seu brao.
Ela tentou empurr-lo para longe, o que fez com que seu elegante chapu escorregasse,
cobrindo-lhe parcialmente os olhos.
O que pretende fazer para remediar isso, srta. Graham? ele exigiu, revelando o
quanto gostava de se sentir no controle.

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Algum problema por aqui?


A mo do reprter afrouxou no brao de Flora, e sua expresso mudou subitamente ao
ouvir aquela voz grave e firme. Flora voltou-se lentamente para encarar seu salvador e ficou
hipnotizada! O homem que caminhava em sua direo era perfeito! Alto, olhos cinzentos
emoldurados por longos clios escuros, e o corpo... Os ombros largos pareciam os de um atleta, bem
como as pernas longas e musculosas... Tudo nele parecia perfeito. Ele transbordava virilidade e
sensualidade, de uma maneira que fazia o corao de Flora se acelerar.
Ela reprimiu um suspiro, ao reparar no menino bonito ao lado do homem. O garoto era uma
rplica do pai.
Fantasias com homens casados no eram o passatempo preferido de Flora. De fato,
considerando que havia sido publicamente descartada por seu noivo, ela no podia se permitir
nenhuma atitude frvola, disse a si mesma.
Apenas um pequeno desentendimento... O jornalista inconveniente olhou na direo
do homem e afastou-se prontamente de Flora.
Embora o homem sorrisse, a curva nos cantos de sua boca no suavizavam a expresso
severa. Havia algo familiar nele... Flora suspirou, massageando o brao onde o gorila tocara, como
querendo limpar uma sujeira invisvel. Endireitou o chapu, visivelmente irritada, mordendo a
lngua para conter-se. Explicaes mais detalhadas fariam com que o recm-chegado se inteirasse
de toda aquela situao srdida. Tudo aquilo era to perverso que a deixara imensamente receosa
de qualquer exposio, principalmente quando ainda lutava para sobreviver e manter sua dignidade.
Eu estou bem, obrigada. Os olhos profundamente azuis de Flora fixaram-se
desdenhosamente no jornalista.
Mesmo a despeito de sua expresso descrente, o estranho no questionou sua mentira.
Olhou para o charlato que cutucava o pneu vazio com a ponta da bota.
Vazio?
O jornalista balanou a cabea em resposta e dirigiu um olhar fulminante para Flora.
Eu no tenho estepe.

Que azar! Josh respondeu tranquilamente. Bem, eu vi um posto a uns dois


quilmetros daqui. Ele apontou. Acho que d para chegar at l.
Flora teve que morder o lbio para no rir, ao ver a pattica figura do reprter sair
resmungando baixinho em direo ao carro e dar partida, rasgando o pneu trmulo no asfalto. Ela
suspirou, satisfeita.
Obrigada por...
Papai! O apelo aflito do menino interrompeu Flora, que s ento reparou como ele
estava plido.
O que foi, Liam?
Eu acho que vou...
Atordoada com a rapidez com que tudo aconteceu, Flora arregalou os olhos, horrorizada
com a desagradvel sensao de algo se solidificando em sua cala marrom-clara feita a mo, uma
de suas favoritas...
Estou melhor agora. Liam suspirou, olhando alegremente para o pai, que retribuiu com
um sorriso enquanto tirava do bolso traseiro da cala um leno para limpar a boca do garoto.

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Em seguida olhou para Flora, cauteloso, conhecendo bem a reao das mulheres quele tipo
de coisa, mesmo se tratando de uma criana.
Desculpe, senhorita... Ele olhou para ela com ar de interrogao, embora soubesse
muito bem quem era.
Flora disse ela, omitindo propositalmente o sobrenome.
Eu sou Josh. Ele estendeu a mo. Josh Prentice. E este Liam, que, como voc j
deve ter percebido, no se d muito bem em estradas com curvas. No sei como me desculpar...
No h problema. Liam no teve culpa. S preciso trocar de roupa, e logo! Flora
sorriu. De qualquer forma, acho que estamos quites. Voc me salvou daquele homem indesejvel.
Ela virou-se para Liam.
Voc j tentou comer biscoitos contra enjo, Liam?
O garoto olhou-a com interesse
Eles funcionam para mim. Acho que tenho alguns no carro.
Josh ficou boquiaberto. Algumas pessoas usavam culos escuros e perucas para passar
despercebidos; a srta. Graham parecia adotar uma personalidade diferente, como se fosse uma
guia de turismo! Mas sua surpresa foi ainda maior quando Flora tirou o chapu com a maior
naturalidade e ele viu que o disfarce ia alm da mudana de personalidade.
Os cabelos louros, at a cintura, foram-se junto com o chapu, e em seu lugar ficou um
cabelo curto e suave que delineava harmoniosamente o delicado formato de sua cabea. O estilo
causava menos impacto que os cachos louros, mas aquele corte realava os belos olhos azul-violeta
e as feies midas, perfeitas. A longa e graciosa curva do pescoo, a pele de porcelana, a boca
bem desenhada...
At mesmo com o cabelo raspado esta mulher continuaria estonteante!, Josh suspirou,
fascinado.
Flora parecia no notar os olhos de Josh cravados nela enquanto voltava com um pacote de
biscoitos de chocolate em uma das mos e ajeitava o cabelo com a outra, pensando o quanto Paul
recriminaria aquele estilo. Estava satisfeita com seu gesto rebelde. Seu ex-noivo, como todo bom
poltico, costuma ser muito diplomtico, mas uma vez, em um de seus raros momentos de
sinceridade, confessara-lhe que achava pouco femininas as mulheres que usavam cabelos curtos.
Agora ela podia enxergar o que estivera bvio o tempo todo. Paul era um idiota de mente
tacanha. Parecia-lhe inacreditvel que tivesse se submetido imaturidade dele! Ela balanou a
cabea, enquanto considerava sua prpria inexperincia no que dizia respeito ao sexo oposto.
Voc vai viajar?
Josh tentou ser o mais casual que pde. Teria que manter seu segredo a qualquer custo.
No estava disposto a segui-la para muito longe, mais meia hora no carro com Liam e ele ficaria
completamente louco. E nem sempre podia contar com a sorte de ter outro carro entre eles, como
acabara de acontecer. Sua misso tornara-se mais fcil quando a ateno dela se voltara para o
carro do reprter. Isso a mantivera to ocupada que nem de longe suspeitara que mais algum a
seguia.
Mas Liam no gostava de viajar de carro e cansava-se com facilidade. Sentindo-se culpado
por incluir o filho em seu plano de seguir Flora Graham para fora da cidade, Josh tomou-o nos
braos afetuosamente.

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Flora sentiu-se invadida por uma onda de ternura ao v-lo erguer o garoto e sustent-lo
bem alto, numa brincadeira que fazia Liam gargalhar gostosamente. Parecia no se importar com a
mozinha suja e grudenta desarrumando seus cabelos escuros. Comparando-o com Paul, que era
chato e exigente, via-se um grande contraste.
Flora decidira afastar-se para sempre dos homens depois do que acontecera com Paul. Eles
definitivamente davam mais dor de cabea do que prazer. Mas diante daquele Adnis sua frente,
seus instintos se reacenderam como se tivessem vida prpria. Seus olhos percorriam
cobiosamente o corpo esbelto e elegante, seguindo cada movimento viril que ele realizava. "Por
que nunca encontrei um homem como esse?", ela se perguntou, invejando a felizarda que se casara
com ele. Alm de tudo, a paternidade caa-lhe muito bem...
Nem fazia questo que fosse to bonito. Na verdade, era at prefervel que no fosse, para
no ter de ficar preocupada com o assdio das outras mulheres.
Josh voltou-se para ela, espera da resposta.
Oh, se vou viajar? Flora corou subitamente, como que pega em flagrante. No,
quero dizer, vou para o chal de uma amiga no muito longe daqui ela nomeou a pequena aldeia.
Voc conhece?
Josh confirmou, e ela continuou a conversa animadamente.
Depois da desagradvel cena com o reprter, era quase um alvio poder conversar
normalmente com aquele estranho... Bem, no to normalmente assim, ela teve de reconhecer. O
homem era atraente demais para que ela se sentisse vontade.
Mas longe para eu esperar chegar l para trocar de roupa. Preciso fazer isso agora.
Ela olhou ao redor, com expresso desamparada.
Se voc quiser se trocar, ficarei de olho na estrada.
Bem... obrigada. No vou levar nem um minuto.
Josh recostou-se no carro, de costas para Flora, enquanto ela se esgueirava para o banco
traseiro. Liam estava a poucos passos dali, entretido na construo de uma torre de pedregulhos
que apanhara no cho, no acostamento. Inadvertidamente, o olhar de Josh deteve-se no espelho
retrovisor do carro, que refletia num ngulo perfeito o malabarismo de Flora despindo a blusa. Seu
primeiro movimento foi desviar o olhar, mas seus olhos continuavam presos como ims na imagem
refletida. No era hora para preocupar-se com escrpulos, se pretendia usar de todos os recursos
para vingar-se de David Graham.
Levara muito tempo para Josh se conformar com o fato de sua jovem esposa ter morrido
durante o parto. Os jornais noticiaram de forma dramtica a descoberta de que o respeitado Dr.
David Graham, obstetra de Bridie, estava envolvido com drogas. Josh chegara a fazer acusaes
formais ao mdico, as autoridades mostraram-se simpticas a ele, mas a resposta fora firme: no
havia nenhuma prova de que alguma paciente do Dr. Graham tivesse sido prejudicada pelo fato de
ele tomar drogas. Essa concluso s fizera aumentar o sentimento de injustia que ardia no
corao de Josh, e tambm sua nsia de vingar-se.
Com o tempo, o assunto comeara a cair no esquecimento, mas o interesse da mdia se
reacendera quando as investigaes revelaram novas pistas que apontavam para uma possvel
tentativa de chantagem da chefe cirrgica, que o pressionara para fornecer-lhe drogas. O
sensacionalismo em torno da matria era enorme. O que deixava Josh ainda mais enfurecido era a

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radical mudana da opinio pblica, que a princpio colocara o mdico como criminoso e depois
passara a v-lo como vtima. Era comum ler alguma matria alegando que ele no fizera mal a
ningum e que agira honradamente quando fora preciso. Normalmente, Josh era tolerante com as
fraquezas alheias, mas esse caso era uma notvel exceo. Pretendia feri-lo da forma mais
dolorosa possvel, atingindo a filha que ele adorava. Decidira isso no momento em que os vira
juntos numa entrevista. A garota no admitia que o pai pudesse estar errado. E a lembrana do
rosto amado de Bridie sorrindo era o que bastava para manter-se firme ao seu propsito.
Naquele momento, porm, o que acontecia dentro do carro o distraa de tudo mais. No
poderia haver maior refresco para os olhos de um viajante cansado. Flora no estava usando nada,
pelo menos da cintura para cima. Os seios pequenos e empinados estavam expostos, enquanto ela
enfiava uma blusa de cashmere pela cabea. Josh admirou os mamilos rosados e rgidos, sentindo
um desejo irresistvel de beij-los. Para seu desgosto, a blusa cobriu-os num segundo, e ele
desviou os olhos, resignado.
Tentando ocupar-se de algo que desviasse sua ateno, Josh rememorou a conversa que
tivera com seu agente pela manh, e no conteve o riso ao lembrar-se que fizera Alec Jordan
querer arrancar os poucos cabelos que lhe restavam.
Mas, Josh... eu consegui uma entrevista na tev para amanh noite! O momento
perfeito, sua mostra comea na semana que vem. A ltima entrevista que voc deu depois do
Festival de Arte caiu muito bem, aparentemente eles adoraram o seu sotaque francs.
Alec suplicara, frustrado por perceber que toda aquela bajulao no causava o menor
impacto.
Eu j alterei a agenda por causa da festa de aniversrio de Liam... Dessa vez, ele
apelava para um certo tom de chantagem.
Obrigado pelo presente, Liam adorou.
Alec suspirou, resignado. No havia o menor indcio que Josh estivesse disposto a fazer
qualquer concesso.
Voc no se comove com nada alm do seu prprio filho! Se voc fosse um artista
principiante, afoito por trabalho, seria mais malevel! Ele desabafou. Voc arrisca uma
renda generosa, mas no abre mo de decises pessoais nem sempre compatveis com a carreira
que escolheu! Definitivamente, os artistas no tm faro para negcios!
Josh no moveu um msculo diante da exasperao do amigo. Alec era mais que seu agente.
Era um de seus melhores amigos, e tinham intimidade suficiente para serem francos e abertos um
com o outro.
O vo para Paris j est reservado Alec insistiu, tentando uma ltima cartada.
Pois ento cancele a reserva. Josh permaneceu imvel quando seu agente caiu
teatralmente na cadeira do lado oposto, com as mos na cabea.
Se no for pedir muito, ser que pode me dizer o que mais importante que a viagem a
Paris? E no me venha com aquela conversa fiada sobre temperamento artstico, que sa bemos que
no o seu caso.
Na verdade, eu no estou inteiramente certo para onde vou... Ele levantou-se e
fechou o zper da jaqueta distraidamente, fazendo com que ficasse colada a seu peito largo.
Movia-se impacientemente pela sala, como se algo o perturbasse.

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A expresso fria dos olhos cinzentos entreabertos no enganavam Alec. Emoes


vulcnicas, intensas e selvagens fervilhavam sob aquela superfcie serena. Ele no via Josh daquele
jeito desde a morte de Bridie. Durante aqueles dias de tristeza, Josh mergulhara em uma
profunda raiva que o consumiria lentamente, e a nica pessoa que tivera coragem, ou fora tola o
suficiente para se expor quela carga de emoo bruta fora seu irmo gmeo, Jake.
Isso depende... Eu estou seguindo uma pessoa. Os lbios de Josh comprimiram-se
numa linha rgida.
Voc disse... seguindo?
Uma mulher... Josh falou sucintamente, interrompendo o gaguejar incrdulo do
amigo.
Uma mulher! J era hora! Alec abriu lentamente um sorriso aliviado. Para o
inferno com Paris! Esta uma grande notcia!
No era natural um homem como Josh viver como um monge. Quisera ele prprio ter tantas
ofertas! No esperava que o homem pulasse na cama com a primeira mulher vista, mas trs anos
sem ningum?
Por que voc no me disse? Quem ela?
Flora Graham.
Alec respirou com dificuldade, seu rosto empalidecendo abruptamente.
Vo...voc quer dizer aquela Flora Grahan? A filha do...
Josh deu um sorriso gelado. Do assassino de minha mulher - Josh completou, im placvel. Ela mesma.
Alec sabia dos sentimentos de Josh e estranhara sua reao pacata quando todos os
jornais e noticirios da cidade destacaram novamente os detalhes do caso Grham. Claro, ele
estava apaixonado pela filha do mdico! Isso explicava tudo...
Uma garota formidvel, claro!
A loira gelada no era algum com quem Alec, pessoalmente, gostaria de passar uma noite
aconchegante. Mulheres como aquela eram capazes de faz-lo sentir-se desprezvel com um
simples olhar. Felizmente, sentimento de inferioridade no se inclua no perfil de Josh.
Ela muito... muito loira! ele continuou de um jeito meio desastrado, sem encontrar
um adjetivo melhor. Eu no tinha ideia que voc a conhecia. Como a encontrou?
Ns no nos conhecemos. Ainda. E por isso que a estou seguindo. Josh explicou
pacientemente.
Josh ainda escutava em sua memria a voz bonita e bem modulada de Flora defendendo o
pai quando respondia com preciso s interrogaes pblicas. Em muitas ocasies, ela tivera
oportunidade de condenar publicamente o pai, mas recusava-se firmemente a faz-lo.
Seu sorriso se alargou. O mdico-monstro devia estar relaxando tranquilamente em uma
clnica de reabilitao, quando o mais justo seria estar cumprindo pena na priso pblica;
entretanto, a filha ainda estava ao seu alcance e, de acordo com as fontes de informao de Josh,
ela tinha planos de sair da cidade.
O que voc vai fazer quando conhec-la? Alec questionou, com medo da resposta.
As plpebras pesadas se fecharam sobre os olhos cor de chumbo.
Os detalhes ainda esto um pouco imprecisos, mas farei tudo que estiver ao meu alcance

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para faz-la sofrer. "Mesmo que isso signifique dormir com ela", Josh quase acrescentou.
Com aquela frase ecoando na cabea, ele permaneceu imvel enquanto Flora saa do carro,
depois de levar um sculo retocando a maquiagem. Ps-se a observar Liam, que separava
cuidadosamente pedras e galhos, abrindo espao para derrubar a torre de pedras que acabara de
construir.
Flora encostou-se a seu lado, passando os dedos pelos cabelos num ltimo retoque.
s vezes me preocupo com seus instintos agressivos... Ele ergueu o queixo em
direo ao filho.
Ora, isso perfeitamente normal. Flora confortou-o sorrindo diante da alegria de
Liam ao ver a torre desmoronar. Tenho certeza que voc fazia o mesmo.
No. Meu irmo Jake construa, eu desmontava, e ento ele me botava para correr. Hoje
em dia ele recebe rios de dinheiro para construir coisas, e ningum as pe abaixo.
Ele construtor?
Arquiteto.
E voc, o que faz? Flora mordeu o lbio diante do constrangimento de Josh. No
precisa responder. Quando comeo meus interrogatrios, no h como me parar!
Ento voc deve ser policial ele concluiu, tirando um caramelo do bolso e entregandoo a Liam.
No, sou procuradora do Estado.
Pena...
Ela olhou-o com ar de interrogao.
Eu sempre tive uma queda por mulheres de uniforme.
O sorriso dele quase a fez derreter.
Liam filho nico? Flora apressou-se a mudar de assunto.
Josh no respondeu logo, e uma expresso sombria nos olhos dele a perturbou. Seria
imaginao, ou ele ficara subitamente tenso?
Sim.
Ele era jovem, talvez no mais que trinta anos; ele e a esposa ainda poderiam ter muitas
crianas encantadoras como Liam. Flora, que nunca tivera instintos maternais muito fortes, sentiu
uma ponta de inveja e percebeu que experimentava um enorme dissabor com o rumo que sua vida
vinha tomando.
Eu tambm sou.
Um nervo saltou no pescoo de Josh.
Isso a torna ainda mais preciosa para seus pais. Os olhos de Josh estavam fixos no
rosto dela.
S tenho pai. Minha me morreu h cinco anos.
Ele tocou a mo dela com firmeza, num gesto espontneo. Flora no se moveu. Manteve o
olhar no menino, atenta o tempo todo para a teia invisvel de terminaes nervosas que ela nem
sabia que existiam e que pareciam irradiar-se por todo o seu corpo. Sua pele parecia to sensvel
que chegava a doer. Sentia-se completamente despreparada para aquele despertar de sua
sensualidade.
Josh retirou a mo, mas ela ainda podia sentir a pele queimar onde seus dedos haviam

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tocado. Soltou o ar contido e uma leve nuvem de vapor formou-se naquela tarde de outono.
melhor eu ir embora ela anunciou, engolindo com dificuldade.
Josh reparou que a roupa que ela usava era to cara e exclusiva como a que Liam havia
sujado. Garotinha mimada do papai, pensou, tentando instalar algum sentimento negativo para
driblar a intensa atrao que sentia. No funcionou, o estmulo que vinha dela era mais forte.
Obrigada por tudo ela murmurou com um sorriso franco e aberto, tentando disfarar
sua relutncia em ir embora.
Josh, por sua vez, lutava bravamente contra seus instintos. Fazer amor com Flora devia ser
algo que a machucasse. No era para ele desej-la. Era apenas um meio para chegar a um fim, um
"feche seus olhos e pense na vingana". Era fcil explorar algum que provavelmente no tinha
sentimentos. Alm disso, a qumica sexual era um bnus, disse a si mesmo. Ela confiava nele, o pai
estava publicamente desgraado, o noivo a chutara... Ela estava vulnervel. Seduzi-la seria como
um passeio no parque. Dizer a verdade a ela seria um prazer. Tudo que ele tinha a fazer era seguir
em frente...
Sabia exatamente o que fazer para reduzir sua vtima a um estado de desamparo e humilde
submisso. Os efeitos de seus beijos experientes iam muito alm do plano fsico.
Flora cambaleou para trs quando sentiu a presso da boca de Josh contra a sua. Sem
poder reagir, recuou at encostar-se numa superfcie spera, sem perder o contato com os lbios
de Josh, que explorava sua boca habilmente com a lngua. Quando finalmente ele se afastou, ela
recostou-se na confortvel solidez da rvore, temendo no conseguir manter-se de p.
Por que... ela balbuciou com voz trmula.
Eu tinha que ver por mim mesmo se voc era to tola quanto parecia! ele zombou de
forma cortante.
E eu sou? ela perguntou, sentindo o sangue esvair-se de seu rosto.
Com guizos, criatura! Voc no tem nenhum senso de auto-preservao? Eu podia ser um
estuprador, um psicopata, e voc trocando de roupa dentro do carro!
Os olhos de Flora se arregalaram de espanto. Ela olhou para Liam e de volta para Josh.
Foi por isso que me beijou? Para me ensinar uma lio? perguntou, confusa.
Eu a beijei porque quis, e porque voc estava se oferecendo para mim com esses olhos
que faz parecer inocentes!
Flora precisou se conter para no esbofete-lo.
Sabe de uma coisa? Voc o homem mais intragvel que j conheci! esbravejou.
Sua esposa por acaso sabe que anda por ai beijando outras mulheres?
A dor que transfigurou o rosto de Josh deixou Flora chocada.
Minha esposa morreu ele disse num sussurro.
Flora ficou em silncio, sem saber o que dizer.
Eu no desejo beijar uma mulher desde...
A explicao rude emergiu
involuntariamente.
Flora fechou os olhos, lutando contra uma repentina onda de lgrimas. Planejara aquela
viagem para recuperar um pouco de sua paz interior, no para envolver-se com problemas maio res
que os seus. Ele tivera um filho, e... droga, passara por um sofrimento maior que o dela!
O corao de Flora partiu-se ao ver o carro distanciar-se at se perder nas curvas da

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estrada. Ao ver Josh se afastar, no fez nenhum movimento para det-lo. J tinha problemas
suficientes, no precisava dos extras que um homem como aquele representava!

CAPTULO II
Nia no disse que voc viria. Megan Jones passou uma xcara de ch para o marido,
que estava sentado com a pesada perna engessada apoiada num banquinho.
No. Josh se serviu de outra fatia do excelente bara brith que a sogra de seu irmo
tinha feito. Resolvi na ltima hora.
Megan balanou a cabea compreensivamente.
Voc precisa de uma parada, Nia diz que voc trabalha demais.
Ela diz? Ele suspeitou que a cunhada dizia mais que isso.
A porta da cozinha abriu-se abruptamente.
Nia disse que voc precisa de uma mulher, Josh! E tambm de um corte de cabelo
decente!
Geraint! A me censurou-o, enquanto Josh limitava-se a rir do ar zombeteiro do
jovem que acabara de entrar.
Ela olhou para Josh com ar de preocupao e ficou aliviada por perceber que sua visita no
se ofendera com o insulto. E veja o que suas botas esto fazendo no cho que eu acabei de
limpar!
Volto de Betws antes da ordenha, mame! O rapaz piscou para Josh e afagou o
cabelo de Liam antes de sair to depressa quanto tinha entrado.
A est algum que definitivamente trabalha demais Megan anunciou franzindo as
sobrancelhas.
Seria bom se pudssemos contratar algum. O pai de Geraint acomodou melhor a
perna engessada. Quando voc tem cinco filhos, sempre pensa que encontrar algum disponvel
quando precisar. Pura iluso!
Chega de lamentaes, tenho certeza de que Josh no quer nos ouvir resmungando
Megan disse, obrigando-se a colocar um sorriso brilhante no rosto.
Sem dvida, Megan parecia estressada. Josh suspeitava que o enrgico Huw Jones no era
um paciente fcil.
Voc no est se divertindo nem um pouco com essa perna quebrada, hein, Huw?
Voc acertou na mosca, Josh. Mas alguns momentos so piores que outros. Huw
resmungou com voz grossa.
Onde voc est hospedado, Josh?
Eu esperava que voc me recomendasse um lugar aqui por perto.
Voc no teria um lugar melhor que o Panton Huw respondeu. Embora eu deva
preveni-lo de que o preo caro!

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O Panton, Huw! Francamente! Megan o repreendeu indignada. Josh e Liam vo


ficar conosco, claro! Como sempre fizeram. Eu sinto tanta falta de uma criana por aqui... Ela
sorriu carinhosamente para Liam.
Desde que Jake se casara com Nia, Josh, um alpinista ferrenho, juntava-se ao irmo em
Bryn Goleu para expedies de fim de semana nas montanhas Snowdonian. A hospitalidade da
sogra de Jake era to afetuosa quanto seu sorriso.
Eu acho que voc j est com muito trabalho mesmo sem hspedes, no momento, Megan.
No quero incomodar. Josh percebeu que a boa senhora no concordava com ele, e ento teve
uma ideia. Bem, eu ficarei, com uma condio: vocs me deixam trabalhar pela nossa estada. Eu
no sei ordenhar, mas posso aprender, ou ajudar em qualquer outra coisa.
Ns nem sonharamos... Megan comeou educadamente.
Huw colocou seu jornal de lado.
Como no, mulher? claro que ns sonharamos. Alm disso, um pouco de suor honesto
vai fazer bem ao garoto, desenvolver seus msculos.
Megan dirigiu ao marido um olhar fulminante, mas Josh pde ver que ela se sentia to
aliviada quanto o relutante invlido. A gratido deles o fez sentir-se culpado, porque seu
oferecimento de ajuda no era totalmente altrusta. Ele mal pde acreditar em sua sorte quando
Flora dissera o nome do vilarejo onde iria ficar. Ficava a menos de dois quilmetros da fazenda
dos Jones! Sua estada em Bryn Goleu no poderia ser mais proveitosa!
As botas de Flora nunca tinham pisado num atoleiro de verdade antes. A experincia no
campo estava sendo um batismo de fogo! Aquele lamaal no era nada perto do que acontecera no
dia anterior, quando uma enorme ratazana passara correndo pela sala. Quando deu por si, Flora
estava em cima da mesa, petrificada. Permaneceu l por cerca de uma hora, com a certeza de que,
se encostasse o p no cho, seria atacada imediatamente pelo bicharoco!
Flora riu ao lembrar-se do seu completo estado de pnico diante de uma criaturinha que
provavelmente sentira-se muito mais ameaada com sua presena do que ela. Por sorte, a loja da
vila tinha centenas de ratoeiras, mas Flora no sabia se ficava mais horrorizada com a ideia de
encarar um rato vivo ou um morto na ratoeira.
Ela consultou o mapa em seu bolso. Se estivesse lendo-o corretamente, aquele lamaal iria
cortar sua jornada pela metade. Parecia ir diretamente para um ptio de fazenda. Palpite certo: o
ptio apareceu bem depois da curva. Ela tinha ouvido histrias de que nem todos os fazendeiros
eram simpticos com turistas; esperava no cruzar com nenhum. De qualquer forma, eles no
poderiam ser piores que os jornalistas.
Caminhando um pouco mais, ela apertou os olhos para observar mais atentamente o vulto
que se movia a distncia. Bem, seria difcil no not-lo! Era um homem alto, sem camisa, com corpo
atltico, ombros largos... Ele empurrava um carrinho de mo cheio de suportes para cerca tirados
de uma construo anexa. Estava de costas para ela, o que sugeria que ia carregar aquelas estacas
de madeira para o gramado. Ela tentou no olhar muito fixamente para aquele corpo de msculos
compactos. Tossiu discretamente para faz-lo saber que estava l.
Bom dia ela chamou educadamente. A figura virou-se devagar.
Bore da, Flora Josh foi ao limite de seu gals.

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Ela devia ter ido loja e comprado tudo que tinha l, ele deduziu, depois de uma vistoria
rpida do alto de seus cabelos que brilhavam com o sol, at as botas novas. Seu traje novo e
moderno era perfeitamente adequado para as montanhas e marcava sensualmente as pernas
longas, a curva bem-feita dos quadris e a cintura fina. A pele estava saudavelmente corada pelo
exerccio ou pelo choque de v-lo, ele no estava muito certo...
Voc! Flora, que tinha esquecido de respirar, inalou profundamente para compensar a
falta de oxignio.
Isso o que eu chamo de coincidncia! ele disse preguiosamente, levantando a mo
para proteger os olhos do sol.
Ela balanou a cabea, a surpresa estampada em seus olhos. Josh, porm, no demonstrava
nada do embarao que ela sentia por lembrar-se do constrangimento do dia anterior. Nem mesmo
se mostrava surpreso em v-la. Desejando que seus olhos no a trassem, desviando-se para seu
torso nu, ela os manteve fixos no rosto dele.
Coincidncia ou.... destino?
Flora amaldioou-se imediatamente. Por que fora dizer aquilo?
E voc? ele estimulou o assunto. Acredita em destino?
Josh fincou a foice no cho e apoiou o brao, observando-a casualmente.
Ela estava fervendo de curiosidade e sucumbiu tentao crescente de dar uma discreta
espiada em seu peito musculoso e no ventre bem delineado por msculos rgidos. Seu estmago
contraiu-se desconfortavelmente. Eram pequenos detalhes, como a linha de plos que desaparecia
pelo cs da cala, que a faziam perder a serenidade.
No ela respondeu com desdm. No acredito.
Josh passou a mo pela testa, enxugando minsculas gotculas de suor que brotavam, apesar
do clima frio.
Voc mora aqui, ento?
Flora lembrou-se que ele no lhe dissera o que fazia para viver. Ele no era propriamente o
modelo de um fazendeiro, mas nem todos correspondiam imagem exata de um caipira tpico.
No moro aqui, estou apenas ajudando por umas poucas semanas.
Um trabalhador ocasional do campo. Essa possibilidade parecia mais desagradvel que a
primeira opo. Ela o imaginava como algum que, se no dava ordens, no as recebia de ningum.
Seu pai, que sempre se orgulhara de ser filho de um mineiro, ficaria profundamente
chocado se sua prpria filha nutrisse qualquer preconceito por trabalhadores braais. S porque
um homem usava seus msculos para ganhar a vida no queria dizer que fosse destitudo de
crebro. E se ela precisasse de uma prova disso, bastava olhar para o homem a sua frente. Aqueles
extraordinrios olhos revelavam um agudo grau de inteligncia.
Aquele homem tinha um filho para criar sozinho e, ao que parecia, no tinha qualificao
profissional. No estava em condies de ser exigente em relao a trabalho. Devia ser duro
preocupar-se com dinheiro e enfrentar a paternidade, ela refletiu. Provavelmente, os problemas
dirios que ele enfrentava eram muito maiores que os seus. A simpatia por aquele homem aumentou
em seu corao enternecido. Sentia-se culpada com suas preocupaes do mundo dos ricos e
privilegiados.
Ajuda? assim que voc chama isso? Um jovem alto e ruivo colocou-se atrs de Josh

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e golpeou-lhe as costas, numa brincadeira violenta, mas muito comum entre os homens. Trabalha
rpido, no?
Ele olhou com interesse para o corpo bem-feito de Flora.
Geraint, esta Flora. Josh fez as apresentaes de modo casual. Ela est aqui na
vila. Flora, este touro aqui Geraint Jones.
O herdeiro legtimo Geraint disse, gabando-se de brincadeira. Voc vai realmente
fazer algum servio hoje, Josh? ele perguntou sarcasticamente, saltando para o trator e dando
a partida. Lembre-se, moa, se quiser algum servio feito de verdade, eu sou o homem certo.
Agora, se quiser um pouco de pintura de maricas... ele insultou, dirigindo ruidosamente para
longe.
Ele sempre assim?
Sempre, mas um pouquinho mais quando h uma mulher bonita por perto.
Flora era elogiada com tanta freqncia por sua beleza que j estava acostumada. Por que,
ento, sentia uma repentina fraqueza nas pernas?
Voc pinta? Quero dizer, essa sua profisso? Uma ideia ocorreu-lhe subitamente.
Pode-se dizer que sim Josh confirmou de forma ambivalente.
Flora estava to excitada pela genialidade de sua ideia que decidiu arremessar a prudncia
para longe.
Bem, no sei como est sua agenda no momento...
Flexvel ele respondeu honestamente.
Talvez eu possa lhe arrumar trabalho. Minha amiga, Claire, aquela que est me deixando
usar o chal, me pediu que encontrasse algum para redecorar um dos quartos enquanto estou
aqui. Est realmente escuro e empoeirado e ela acabou de ter um beb... Emily. E ela quer o quarto
arrumado antes de voltar para o Natal. Se voc estiver interessado...
Em qualquer outra pessoa, Josh teria achado aquele sorriso suave, sentimental,
encantador...
Decorar um quarto? Voc quer que eu decore um quarto? Josh perguntou, entre
surpreso e divertido.
Flora o encarou. Por acaso dissera algum absurdo? Ele a olhava como se estivesse perto de
cair na gargalhada.
Talvez fosse seu orgulho masculino, ela ponderou. Ele podia no gostar que as pessoas,
especialmente uma mulher, soubesse que trabalhava por alguns trocados. Talvez ela estivesse
parecendo uma bonita moa generosa praticando a boa ao do dia.
Se estiver muito ocupado...
Voc no tem medo que eu a beije de novo?
A pergunta atingiu o alvo, tirando-a completamente fora do eixo. "Ou tenho medo que ele
no o faa?" Uma voz maliciosa sugeriu secretamente dentro dela.
Isso seria pouco provvel ela zombou. Voc j me informou que aquilo foi s um...
Uma sobrancelha escura se levantou interrogativamente enquanto ela procurava por
palavras. Flora ficou ansiosa e excitada ao mesmo tempo.
Um impulso momentneo.
Aberrao, mesmo.

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Ela franziu as sobrancelhas, irritada diante da deliberada provocao. Tinha que encerrar
aquele assunto do beijo de uma vez por todas.
Para sua informao, eu acabei de romper com meu noivo. Beijos no fazem parte dos
meus planos.
Por que voc fez isso?
Flora olhou para ele sem entender.
Por que rompeu com seu noivo?
No creio que seja da sua conta!
Desculpe! E um assunto delicado.
De jeito nenhum! ela retrucou num estalo. Paul me pediu para fazer uma escolha e
eu no fiz aquela que ele esperava.
Na verdade, Paul no se conformava por no ocupar um espao to grande em sua vida
quanto seu pai. Sentia-se em segundo plano e acusara-a de ser egosta e fria.
Alm disso, ele era um chato!
Quer dizer que foi uma separao normal e mutuamente amigvel.
Estou s tentando explicar por que beijos no fazem parte dos meus planos. Bem, agora
voc pode dormir em paz.
Flora lembrou-se que o beijo no o deixara contente da primeira vez, ento ele
provavelmente no tentaria de novo. Nunca esqueceria a expresso desolada nos olhos dele quando
fizera aquela extraordinria confisso... Se era verdade que ele no tinha contato fsico com uma
mulher h algum tempo, isso significava uma frustrao que iria querer compensar, mais cedo ou
mais tarde. Ela no queria ser como uma terapia para ele, embora admitisse que no seria nada mal
ter aquele corpo forte bem perto do seu...
Ah, voc tem medo de uma recuperao?
Os dentes dela se apertaram. Ele estava saltando para todas as concluses erradas
deliberadamente?
Pode apostar que sim! ela concluiu no mesmo instante. No havia nenhuma dvida de
que ele se divertia com seu embarao. Ele devia ser do tipo que se deliciava em arrancar as asas
das borboletas quando era garoto. Mas fique tranqilo. Mesmo que eu queira me recuperar, no
seria com voc.
Voc quer dizer que no encorajaria o empregado a tomar liberdades. Isso no vale para
homens em geral, apenas para uma categoria particular deles, aqueles que no tm carro do ano,
roupas da moda, que no tm dinheiro para estar no mesmo nvel!
Aquilo era uma injustia! Ela podia ter milhares de defeitos, mas no desse tipo. Jamais
julgaria algum pelo extrato bancrio, embora conhecesse muita gente que o fazia.
- Voc est deduzindo que sou uma esnobe?
Eu no a conheo o suficiente para deduzir nada. Ainda...
Flora no gostou nem um pouco do sorrisinho que acompanhou aquela palavra, e seu corao
disparou assustadoramente.
Aceita o trabalho, ou no? perguntou com frieza, j arrependida do seu gesto de
altrusmo.
Josh cruzou os braos sobre o peito, pensativo. Quanto voc vai me pagar?

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Pagar? ela ecoou com uma voz assustada.


No espera que eu faa isso de graa, no?
Os lbios de Flora se apertaram com sarcasmo; ele realmente tinha o dom de embara-la!
Na verdade, ele a fazia sentir-se completamente idiota! Ela era uma pessoa interessante e
espirituosa, mas por alguma razo, quando estava perto de Josh, seu intelecto parecia travar-se.
lgico que no. Eu apenas no pensei... Deus, o que acontecera com a mulher de
negcios, sempre to eficiente? Ela parecia ter uma ervilha no lugar do crebro! Pigarreou
baixinho e tentou corrigir a situao: Quanto voc costuma cobrar?
Josh disse o preo e ela concordou com um movimento de cabea. Esperava que Claire no
achasse exorbitante.
Combinado!
Ele estendeu a mo, e quando Flora estendeu a sua, ele levou-a aos lbios, em vez de
apert-la. Foi como se uma corrente eltrica percorresse o corpo dela, causando uma sensao
parecida com a de um choque, s que agradvel.
Josh ergueu o rosto e olhou diretamente nos olhos dela, com uma expresso
declaradamente sensual. Foi naquele momento que Flora percebeu o erro que tinha cometido ao
convid-lo para dentro de sua casa.
Acalme-se, Flora!, ordenou a si mesma, sentindo as batidas de seu corao se acelerarem.
Ela chegara intacta quela idade, sobrevivendo diante dos apelos sexuais ardentes que j experimentara. Poderia enfrentar qualquer coisa. Por que com Josh seria diferente?
Se voc tiver outros compromissos ela comeou esperanosa, colocando a mo trmula
nas costas e friccionado a l macia de seu suter , pode ser mais conveniente redecorar o quarto
depois que eu tiver partido.
E quando vai ser isso?
Ainda no sei. Ela lembrou que o pai no queria visitas enquanto estivesse em
tratamento.
Seu chefe deve ser muito compreensivo.
Flora sorriu vagamente e no explicou que desde que se transformara em uma das scias no
ano anterior, ela prpria era uma das chefes.
Realmente. No tenho pressa em voltar.
muita considerao de sua parte preocupar-se com o meu bem-estar. Mas sou
perfeitamente capaz de cumprir mais de uma tarefa ao mesmo tempo.
O auto-elogio arrancou um pequeno sorriso retorcido de Flora.
Isso o diferencia de alguns homens que conheo ela falou um pouco brava.
Voc vai descobrir que no sou mesmo como outros homens que voc conheceu. A voz
de Josh fluiu sobre ela como um mel quente e saboroso.
Flora engoliu em seco e limpou com a ponta da lngua pequenas gotas de suor que se
formavam acima de seus lbios.
Alm disso, no vamos ficar aqui por muito tempo.
Voc e Liam no moram aqui? Eu pensei... Voc se muda muito?
Flora confirmou suas suspeitas iniciais a respeito das finanas dele e sentiu-se bem por ter
lhe oferecido trabalho, embora ele fosse um homem com o qual no conseguia relaxar nem por um

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segundo.
Deve ser difcil, com uma criana ela disse suavemente.
Voc desaprova. A boca se levantou com um sorriso de desdm, como acusando-a por
sua inclinao natural de juza.
Eu no julgo esse tipo de coisa. Mas Liam me pareceu um menino calmo e bem ajustado.
Quando voc tiver seus filhos, ver que as crianas tm um pouco de monstro dentro
delas.
A ideia de ter filhos trouxe-lhe uma sensao dolorosa, estranha. Com vinte e sete anos,
achava que ainda teria muito tempo para pensar em filhos.
Isso pressupe que eu queira ter filhos.
E voc no quer?
Eu no disse isso... Apenas no gosto quando as pessoas tiram concluses precipitadas.
Alm disso, pode dizer que sou antiquada, mas eu acho que melhor s pensar em bebs depois de
ter achado um pai adequado para eles.
Sei. "Paul no era muito entusiasmado por crianas..."
Paul queria todos os acessrios apropriados para a vida dele Flora revelou sem pensar.
Seus lbios torceram-se involuntariamente num sorrisinho cnico quando ela considerou as
prioridades de Paul. A poltica estaria sempre no topo da lista. Ele provavelmente exigiria que a
gravidez coincidisse com a poca de eleies, para us-la na campanha, calculando os votos que
renderia...
Para mim parece um empate perfeito. Voc mesma no parece disposta a abrir mo do
seu estilo. Josh avaliou as roupas caras dela, calculando seu valor.
Voc faz insultos com muita naturalidade, Sr. Prentice.
Voc se lembrou do meu nome...
Na verdade, Flora se lembrava de tudo a respeito dele, incluindo o beijo.
Do seu nome, sim, mas no da sua capacidade de me insultar, seno no teria lhe
oferecido o trabalho.
Suponho que voc vai ficar olhando tudo que eu fizer, sufocando minha liberdade
artstica...
Aquela tola mudana de assunto deveria faz-la rir, mas isso no aconteceu. Ele tiraria a
camisa dentro de casa tambm? Flora sentiu uma onda de calor ao imaginar o que observar aquele
homem trabalhando faria com seus hormnios.
Nada poderia estar mais longe da verdade, e voc pode deixar suas inclinaes artsticas
flurem vontade.
Todo homem tem seu preo ele admitiu solenemente.
Isso soa como uma oferta que eu no posso recusar.
Josh fazia parecer que ela estava implorando por seus servios profissionais.
... timo ela respondeu debilmente.
Comearei amanh.
Amanh? Flora arregalou os olhos.
Antes que voc mude de ideia.
No costumo voltar atrs num acordo, a despeito das provocaes ela se defendeu.

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Josh Prentice tinha o irritante hbito de distorcer tudo que ela falava! Aquela habilidade,
combinada com seus atributos fsicos, poderia ter lhe rendido um trabalho mais lucrativo em
algum outro lugar.
Eu acho que voc est na profisso errada ela disse secamente.
No s voc que acha isso retrucou Josh, relembrando como sua famlia tinha ficado
horrorizada quando ele voltara as costas para a vida acadmica e anunciara que iria ser artista.
Agora eles tinham outra opinio, lgico. O sucesso fazia com que vrias coisas se tornassem-se
aceitveis.
Voc devia usar seus talentos naturais.
Como beijar, voc quer dizer ele sorriu maliciosamente, como um tigre faminto.
Por que voc tem que continuar insistindo nesse assunto?
Porque est na sua cabea, tanto quanto na minha.
Por qu? Eu me pareo com sua esposa? Eu o fao lembrar dela ou coisa assim?
Flora ficou chocada ao ouvir as palavras que saram de sua boca. Instintivamente, cobriu-a
com a mo para silenci-la. Na verdade aquela indagao a acompanhava desde o dia anterior, mas
no esperara v-lo novamente para ter a chance de perguntar.
Josh permaneceu mudo. Flora ficou alerta quando ele comeou a mover-se lentamente em
sua direo. Sua ateno foi atrada pelo modo gracioso e ao mesmo tempo msculo como ele se
movia. Chegava a ser quase ameaador. Sua expresso vazia no revelava suas intenes, mas
quando ele chegou mais perto ela pde ver que os ngulos do rosto bem talhado pare ciam mais
pronunciados e que um msculo solitrio saltava em seu pescoo.
Ele parou bem em frente a ela e, alcanando-a, tomou seu queixo em uma das mos. Seus
olhos passearam inexpressivamente pela bonita face oval, mas ele parecia impassvel.
Flora no se moveu. Mesmo que quisesse, no conseguiria. A excitao sexual misturava-se
a um entorpecimento mental dentro dela, causando uma sensao devastadora. De olhos bem
abertos, ela apenas observava enquanto ele lentamente movia a cabea, num movimento quase
imperceptvel, sem libert-la nem por um instante do olhar fixo e impiedoso. Flora sabia que no
era ela que ele via, e sim o rosto de seu amor perdido...
No, voc no nem um pouco parecida com ela. A voz dele era rspida. Em nada
ele acrescentou como se no conseguisse enfatizar esse ponto o bastante.
Flora sentiu um imenso alvio invadi-la.

CAPTULO III
Tem algum em casa? Josh empurrou a porta entreaberta da cozinha.
Obrigada, meu Deus! Flora respirou agradecida. Ela gesticulou urgentemente com seus
punhos delicados. No fique a parado... Entre!
Josh tinha se preparado para uma exibio de frieza, embora estivesse absolutamente

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confiante de que Flora degelaria bem rpido. Mas no esperava por uma recepo to calorosa, to
de imediato! Porm, assim que atravessou a soleira da porta, descobriu que tamanha urgncia tinha
pouco a ver com um desejo ardente por seu corpo.
No fique a parado! ela disse num sussurro agoniado. Faa alguma coisa!
Eu? O que isso... erguendo as sobrancelhas, ele olhou para o instrumento de metal
que ela segurava. O que isso, afinal? Um atiador de lareira?
O que quer que fosse, parecia letal, e muito mais do que o necessrio para se defender de
um rato encurralado em um dos cantos da sala... Ou seria ela que estava encurralada?
Aquilo merecia uma fotografia! Josh esforou-se para manter uma expresso solene; se a
imprensa de Fleet Street soubesse o que isso fazia com a frieza da srta. Graham...
A calma de Josh deixou Flora exasperada. Ser que ele no percebia a gravidade da
situao?
Eu no acho que isso seja relevante ela respondeu sem tirar os olhos do pobre rato do
campo, pequeno e assustado.
Flora estava no canto oposto ao bichinho e parecia hipnotizada por ele. At os dedos dos
ps estavam encolhidos dentro dos chinelinhos de pele.
Bata nele! Faa alguma coisa! ele sugeriu.
Flora deu um suspiro exasperado. Se eu pudesse ela fixou-o com um olhar fulminante
voc no acha que eu j teria feito isso? Eu no consigo! No consigo matar animais ela
confessou quase chorando, com os dentes cerrados.
Ento, deixe-o ir embora Josh sugeriu.
Um nico olhar e ele percebeu que o pequeno roedor no iria a parte alguma enquanto eles
estivessem ali. Ele estava literalmente paralisado de medo, a um passo de morrer do corao.
E a? ela gritou. Ficar acordada a noite inteira ouvindo-o arranhar por baixo da
madeira? No, de novo no!
Voc quer que eu bata nele, isso?
Flora o encarou pela primeira vez, seus grandes e reprovadores olhos azuis fazendo-o
sentir-se um monstro sem corao.
No, no! ela respondeu aflita. Bem, faa como quiser.
A lgica feminina era capaz de levar um homem a beber at cair na sarjeta!
Voc no pode coloc-lo para fora? O rosto dela se iluminou, como se finalmente seu
crebro tivesse comeado a descongelar. No perto da casa, lgico.
Deixe-me entender melhor. Voc quer que eu remova o rato, lhe d um tapinha na cabea
e lhe diga para procurar outra residncia onde seja bem-vindo...
Ento a deusa de gelo tinha um lugar no corao para animais e crianas... Mas Josh no iria
deixar que atos gentis e humanos dela o influenciassem. Era essencial no perder de vista a razo
de estar ali.
Josh apanhou o atiador das mos de Flora e ela desviou os olhos quando ele levantou-o na
direo da pequena criatura aterrorizada. Seu corpo inteiro relaxou ao ouvi-lo sair. Finalmente
acabara. Ela deixou-se cair numa cadeira e deu um grande suspiro. Josh voltou logo, sem que ela
tivesse tempo de recompor-se do seu comportamento pattico.
Eu sei que ele estava mais assustado que eu apressou-se em dizer, determinada a ter

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a primeira palavra antes de ver um sorriso de deboche nos lbios dele. Seu estmago comeou a se
apertar, como sempre acontecia quando ele estava por perto. Na verdade, eu no tenho nada
contra os ratos.
Ainda bem que voc explicou isso. Pensei que fosse fobia.
Ela lanou-lhe um olhar gelado. aquele horrvel grunhido que eles fazem. Flora estremeceu. E eles so sujos. Bem... obrigada. Voc foi muito hbil com o rato.
Ela lavou as mos na pia da cozinha, e Josh fez o mesmo. Ela entregou a ele uma toalha e
desviou o olhar, sob o exame detalhado que ele lhe fez da cabea aos ps. Percebeu tarde demais
que no tivera tempo de tirar o robe leve que deixava transparecer a fina camisola de renda e boa
parte das pernas nuas. Tentando agir com naturalidade, amarrou com mais fora o cinto do robe,
irritada com o olhar divertido sobre ela.
Josh estava usando jeans como no dia anterior, mas aquela cala era mais... indecente, para
dizer a palavra exata. Completamente colada ao corpo, desbotada e gasta nos joelhos, parecia ter
sido feita para realar toda a virilidade do corpo dele. A camiseta branca estava limpa e bem
passada, mas manchada com vrias cores de tinta. O tecido fino colava em seu torso, dando mais
que uma sugesto de seu peito musculoso.
O que voc est fazendo aqui nesta hora absurda? ela rosnou, descobrindo frustrada
que nem toda a determinao do mundo diminuiria sua reao diante daquele homem. Infelizmente,
um instinto igualmente forte lhe dizia que aquilo iria acabar em lgrimas, como diria sua av...
Hora absurda? ele ecoou sarcasticamente. O dia est na metade, mulher! Pelo
menos para mim, que estou acordado desde as cinco horas.
Quem cuida de Liam enquanto voc trabalha?
Oh, ele est levando a vida que pediu a Deus. Megan maluca por ele. Por alguma razo
misteriosa, ela nunca se cansa dele.
Uma ponta de cime atravessou o peito de Flora. Ser que aquela tal de Megan, que ele no
tinha mencionado antes, se desdobrava em atenes com Liam s esperando a hora de pr a mo no
pai? Ela no gostou nem um pouco do som daquele nome.
No entanto, ergueu o queixo com expresso de indiferena.
Megan?
Voc precisa conhec-la. Tenho certeza que vo se dar bem.
Mal posso esperar. Mas na realidade no vim aqui para ter vida social.
Por que exatamente voc veio para c?
Josh viu a cautela em seus olhos azuis antes que eles desviassem dos seus.
Acho que eu lhe contei que me separei recentemente de meu noivo.
Ele bateu em um lado de sua cabea com a mo espalmada.
Como eu poderia esquecer? Paul, o chato! Ento voc est aqui para se recuperar desse
golpe emocional ele escarneceu.
Nem todas as pessoas exibem seus sentimentos para o mundo ela disse num estalo.
Josh dobrou a toalha com cuidado e estendeu-a para Flora. Mas em vez de deix-la pegar a
toalha, encarou-a fixamente nos olhos.
Nem todo mundo tem sentimentos para exibir ele disse secamente.
Os olhos dela faiscaram, e ela deu um puxo na toalha.

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Voc no espera que eu acredite que estava apaixonada por esse sujeito! Oh, eu tenho
certeza que ele era muito recomendvel, tinha qualidades, como saber se mover nos crculos
sociais certos... Digamos que eu seja intuitivo, ou apenas um simples sensitivo, mas... ele era rico?
O peito de Flora arfava e seus olhos encheram-se de lgrimas de raiva.
Eu no dou a menor importncia para o que voc pensa! falou desafiadora.
Ele tinha feito seu noivado parecer ftil e calculado. Provavelmente era o que pensava dela
tambm. De fato, Paul nunca tinha lhe proposto casamento, portanto no houvera um momento
especfico no qual ela tivesse de tomar uma deciso. Apenas no conseguia levantar uma nica
razo pela qual no deveriam se casar.
Flora queria ter filhos, um dia, e era madura o suficiente para no ter na cabea fantasias
tolas sobre amor verdadeiro. Alm disso, ela sabia o que podia acontecer quando se amava demais
e se perdia esse amor. Se esse tipo de perda destrura algum forte como seu pai, que chance ela
teria?
Mas o que dizer de sua reao diante de Josh?
Isso porque sexo no tem nada a ver com sentimento ela pensou alto, tapando a
boca com a mo como se pudesse apagar o que dissera.
Esse um ponto de vista muito masculino.
Flora sentiu a pele do seu colo formigar. Teve que resistir tentao de colocar a mo para
proteger a rea vulnervel do olhar dele.
O mundo privilegia os homens. Eu descobri que uma garota ganha mais se viver pelos
padres masculinos ela afirmou de forma atrevida.
De fato, voc parece mesmo ser dessa nova espcie de mulher que entra sozinha em um
bar e bebe tanto quanto um homem... Impressionante. No tenho nada contra, acho at muito bom.
Isso nos livra da seduo moda antiga, podemos dispensar as flores e os jantares romnticos...
Temos a liberdade de ir direto ao ponto e dizer que...
Voc to romntico quanto o noticirio da tev! Flora o interrompeu antes que ele
completasse a frase.
Os olhos dele se estreitaram e ela atirou a toalha que ainda estava em sua mo no cesto,
desejando com todo o seu corao que aquele homem perturbador facilitasse um pouco a
convivncia entre ambos. Ele tinha a capacidade de distorcer tudo que ela dizia.
Eu suponho que voc pense que os homens devem sair por a se entregando a loucuras e
prazeres, enquanto as mulheres ficam em casa cerzindo suas meias.
Josh jogou a cabea para trs e gargalhou com vontade.
O que to engraado? ela indagou furiosa.
Ele limpou as lgrimas do canto dos olhos que, ela descobriu, se enrugavam de um jeito
delicioso quando ele ria.
A ideia de cerzir! Sou capaz de comer minhas meias se voc souber colocar linha na
agulha!
Foi s uma figura de linguagem. Ningum mais faz isso hoje em dia.
Megan provavelmente cerzi meias ele brincou, pensativamente.
Ento parece que o par perfeito para voc. Uma empregada.
Eu sei que aparece um santo casamenteiro em todo mundo que v um pai solteiro, mas eu

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no estou realmente interessado em me casar.


Josh divertia-se imensamente em provoc-la. Percebeu logo que ela era o tipo de mulher
que no sabia resistir a uma provocao, e ficava adorvel quando estava brava!
Megan sabe disso?
Megan j casada ele admitiu tristemente. Com Huw.
Huw?
Pai de Geraint, que voc conheceu ontem, lembra? O jovem fazendeiro, sujeito grande,
muito ansioso por aumentar seu crculo de amigas. Megan me dele.
Oh...
Eu no sei por que ficou to enciumada, voc sabe que a nica mulher que eu desejo
beijar.
Aquela revelao teve o efeito de uma bomba. Flora sentiu uma verdadeira cascata de
arrepios subindo por sua espinha.
Agora que a libido dele tinha sado do estado de coma, Flora duvidava que ficasse satisfeito
com uma nica mulher por muito tempo. Ela poderia ser a primeira, mas no tinha iluses quanto a
ser a ltima. Essa era uma razo para no ir alm.
Eu no sou do tipo ciumento, nunca fui. Ela deu uma risada despreocupada. Pelo
menos, era o que pretendia demonstrar. Bem, voc deve estar ansioso para comear seu
trabalho.
A tradio manda que se oferea uma xcara de ch a um trabalhador, antes que ele
comece a trabalhar ele protestou zombeteiro.
Nunca ouvi falar dessa tradio ela respondeu secamente.
A cozinha era muito pequena para um homem daquele tamanho. Era impossvel ficar com ele
l dentro sem se sentir ameaada por uma perigosa proximidade fsica.
H mais alguma coisa que eu deva saber?
Apenas duas coisas: o ch deve ser servido em intervalos regulares durante o dia de
servio.

Sim, mestre! ela zombou, dando as costas para Josh como se estivesse
profundamente interessada em um pedao de bolo que estava no prato sobre a mesa. E a outra?
apenas uma pequena fraqueza pessoal.... o sussurro rouco chegou at ela como mel
aquecido.
Flora podia sentir a respirao quente em seu pescoo. Com os joelhos fracos, Flora
titubeou e Josh deu um passo a frente para segur-la, encostando seu corpo ao dela. Apoiou-a
firmemente pelos braos, fazendo com que sua pele queimasse ao toque dos seus dedos.
O que pode ser essa fraqueza? ela blefou, sentindo a ereo de Josh contra seu
quadril.
Uma excitao crescente a dominou, como se as portas de um reservatrio secreto
tivessem se aberto. A ferocidade da sua resposta diante da excitao dele era assustadora. A
tenso sexual que pairava no ar era quase palpvel.
Se ela se virasse, poderia dar a entender que o estava encorajando. Mas, ora, no era de
ferro! Ela virou-se precipitadamente, aumentando o alinhamento ntimo entre eles a ponto de
sentir o corpo todo de Josh colado ao seu. Seus seios ficaram intumescidos sob a fina renda da

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camisola.
Josh olhou para a face delicadamente corada. No era nada recatado o jeito como ela o
olhava. Havia um deslumbrante convite sensual em seus olhos. Ela estava do jeito que tinha sado
da cama, os cabelos em desalinho, a camisola transparente sem nada por baixo. Imagin-la na cama
fez com que sua excitao aumentasse a ponto de sentir uma dor aguda na virilha.
Biscoitos! ele disse rapidamente. Biscoitos de chocolate. Confesso que essa a
minha maior fraqueza. Costumo ter crises de hiperglicemia.
Em um momento Flora estivera perto do paraso e, no instante seguinte, fora lanada
impiedosamente ao inferno! O brilho sumiu dos olhos de Flora. Ela suspirou, mortificada, e tentou
virar-se.
Hei! Josh segurou-a pelos cotovelos. Eu estava brincando.
E desde quando reagia to mal a uma brincadeira? Desde que significasse no ser beijada
por Josh. Aquilo era desespero ou o qu?
Brincadeira infeliz?
Ou ele tinha dado um fora no ltimo minuto, ou tinha prazer em v-la sofrendo. Mas se
fosse esta ltima opo, ele estaria feliz. E no foi isso que Flora viu com um rpido olhar para
cima.
Eu acho que talvez eu seja a piada. Ela pigarreou de leve. Mas voc veio aqui para
me atormentar ou para redecorar o quarto do beb?
Um nervo pareceu pular no pescoo dele.
Tormento uma via de mo dupla.
A expresso dela suavizou-se ao ver a nuvem de tristeza que cobriu os olhos de Josh, como
se estivessem atormentados por um conflito interior. Talvez no quisesse trair a memria de sua
esposa com outra mulher...
bom ter companhia quando estamos sofrendo. Ajuda a aliviar a dor. Posso entender
que voc se sinta mal por...
Flora interrompeu-se ao ver os ombros de Josh se endurecerem. A mo que alisava os
cabelos negros despencou, como sem vida.
Voc tem que falar dessas coisas ela disse gentilmente. Ns todos temos alguma
mgoa escondida que vai ter que escapar em algum momento.
A delicadeza dela para com seus sentimentos estava a ponto de jogar seu plano de vingana
por terra. Ela era sensvel, afetuosa... e muito atraente! Josh nem gostava de mulheres de cabelos
curtos, mas nela, esse detalhe parecia aumentar sua sensualidade natural. Tudo em Flora parecia
feito sob medida para agrad-lo.
Josh no se apercebera do quanto sufocara sua sexualidade at encontrar Flora. Enganarase por muitos anos, mas no havia mais como reprimir seus instintos. No havia como mon tar uma
defesa racional para amortizar o impulso selvagem que o impelia na direo dela.
Talvez voc no esteja preparado... quero dizer, do ponto de vista emocional, para...
Droga, o que estava dizendo? Nunca vira homem mais pronto, sob qualquer aspecto.
Pensar nas marcas que o corpo msculo tinha deixado nela fez com que um vermelho
encarnado tomasse conta de suas faces. No conseguia propor uma conversa racional.
Ou talvez eu no seja a pessoa certa... ela sugeriu corajosamente. Faz muito

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tempo que sua mulher...


Trs anos.
Trs? Ela estava surpresa. Mas Liam deve ter...
Bridie morreu durante o parto, de um tipo de embolia.
Flora viu a raiva sombria nos olhos dele. No havia como racionalizar um fato to cruel do
destino. Ela pensou em Liam, e sentiu a emoo bloquear sua garganta. Silenciosamente puxou Josh
para uma cadeira da cozinha. Ele soltou o corpo no assento, que mal o continha. Flora sentou-se ao
lado dele.
Isso muito raro. Mau pai mdico ela acrescentou, vendo os msculos dele se
contrarem violentamente.
Eu sei que incomum.
Voc criou Liam desde que ele era beb?
Ns passamos uma noite separados. Eu tinha decidido que ele estaria melhor longe de
mim. Fugi. A auto-recriminao na voz dele era extrema. Algumas vezes eu penso se ele no
estaria melhor se eu no tivesse voltado, e ele fosse criado por Jake. Uma vida familiar mais
normal... pai e me...
Um murmrio de protesto escapou dos lbios de Flora. Ela tinha visto com seus prprios
olhos o pai amoroso que Josh era.
Essa a maior bobagem que j ouvi! ela exclamou subitamente. Seu tom alterado
capturou a ateno surpresa de Josh. O rosto dela estava corado de indignao. Se foi apenas
uma noite, voc no foi muito longe ela concluiu logicamente. Ningum espera que voc seja
sensato quando o mundo acabou de despencar em cima da sua cabea!
Ela tomou a mo de Josh e colocou-a entre as suas.
Apenas porque seu irmo tem um bom emprego e uma boa casa, no quer dizer que Liam
estaria melhor com ele. Voc um excelente pai!
Voc acha mesmo? As palavras de Flora soavam como um blsamo.
Tenho certeza. Voc e sua mulher deviam ser muito... especiais. Eu nunca tive isso com
ningum ela lamentou sinceramente. No sei se isso uma sorte ou no. Eu conheo algum
que perdeu a esposa e... Ela engoliu em seco.
Josh envolveu as mos delicadas com as suas e olhou profundamente para os olhos azulvioleta. Eles eram suaves e estavam enevoados pela emoo.
Seus pais?
Ela concordou silenciosamente.
Mame era uma pessoa muito quieta, mas muito presente em nossas vidas. Eu jamais
poderia avaliar a falta que ela faria. Senti imensamente sua perda, mas no como meu pai. Ele era
forte, sempre enfrentava tudo com determinao. Eu acho que foi esse o problema: todo mundo
pensou que ele estava enfrentando... mas no estava. Se eu tivesse percebido...
O olhar atento de Josh a estimulava a continuar.
A verdade que ele no pde enfrentar. Mas voc pode, Josh. Criou um menino lindo.
A admirao dela era evidente. Voc no pode se culpar se cometeu erros ou teve dvidas.
Sim, eu posso! Ele se ps de p.
Flora ficou desconcertada com a fora daquela declarao inesperada.

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O que...
Voc definitivamente no a pessoa certa.
Flora teve um choque ao ouvir suas prprias palavras repetidas por ele.
Bem, isso simplifica o problema, no ? ela conseguiu murmurar, sentindo-se
fisicamente doente com a rejeio.
Sua tola! Como pode sofrer por ter perdido algo que nunca lhe pertenceu? Ironicamente,
ela no sentira nada que se aproximasse daquilo quando Paul anunciara que no poderia se ninar
com ela.
Onde o quarto?
- Voc ainda pretende ficar?
- Voc quer que eu fique?
T-lo por perto seria um tipo de refinada tortura, mas ela devia ter alguns desejos
masoquistas guardados. Essa era a nica explicao, Flora concluiu arrasada quando se viu
acenando com a cabea.
Eu disse a Claire que tinha encontrado algum e ela adorou a notcia. Flora olhava
para algum ponto acima do ombro esquerdo dele.
Vamos l, ento.
Flora fez um gesto em direo porta que dava para a escada apertada.
H apenas dois quartos no andar de cima. o do fundo.
Ela esperou at ouvir os passos no soalho de madeira sobre sua cabea para, em silncio,
permitir que as lgrimas rolassem de seus olhos. Ficou assim por alguns minutos, at sentir o rosto
queimar. Engolindo as lgrimas, foi at o banheiro, jogou um pouco de gua fria no rosto e acabou
mergulhando a cabea inteira debaixo da torneira.
Sacudiu vigorosamente a cabea para tirar o excesso de gua e, ao erguer-se, quase
trombou com Josh, parado na porta a observ-la. Sua expresso era sombria.
Tenho que admitir que um mtodo bem mais prtico que um banho gelado...
Ela simplesmente lanou-lhe um olhar glido.
Eu perturbei voc.
Ainda bem que voc reconhece... Flora confirmou secamente, enxugando o excesso de
gua de seu rosto com a mo. Ningum morre de frustrao sexual. Vou sobreviver.
Josh ergueu a sobrancelha, admirado.
No fique to chocado ela ironizou. Ns dois sabemos o que foi que acabou de
acontecer. Ou melhor, o que quase acabou de acontecer...
Voc no deve estar acostumada a esse tipo de coisa, no ? uma mulher muito
desejvel ele acrescentou de forma rude.
To desejvel que ele no teve problemas em dizer no!
Eu acho que voc tomou a deciso certa ela disse com uma serenidade que estava
longe de sentir. Voc obviamente tem uma srie de questes emocionais para lidar antes que
possa mergulhar numa relao.
Mergulhar! Josh vislumbrou claramente uma cena onde se via mergulhando profundamente
naquele corpo receptivo e feminino... Sua reao foi imediata diante dessa imagem ertica. Ele
desviou os olhos rapidamente sem conseguir disfarar a dificuldade com que respirava.

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Ao sacudir os cabelos, Flora deixara o cho ensopado e alguns pingos caram em sua
camisola, colando-a pele. O olhar de Josh foi irresistivelmente atrado para um lugar especfico
que revelava o colorido plido e delicado dos seios.
Numa reao rpida, Flora cruzou um brao a frente do peito.
Este no um show do tipo "camiseta molhada"! ela o repreendeu.
Josh riu com vontade. Voc sempre diz coisas assim?
No posso dizer. Nunca tive ocasio para fazer esse tipo de acusao antes ela
fungou. Na verdade, Paul fez referncia ao meu jeito indelicado quando me pediu a aliana de
volta...
Ele pediu? A expresso de Josh ficou visivelmente alterada Que...
Paul um poltico, por isso no muito bom em conversas diretas. Na verdade eu posso
ser bastante circunspecta quando acho que a ocasio requer. Flora sabia que era boa em
manter as pessoas a distncia e que tinha dificuldade para fazer amigos, mas valorizava os que
tinha. Bem, no com meus amigos. No que voc seja...
Ela se interrompeu, corando desconfortavelmente.
Um amigo?
Eu no seria mesmo uma boa esposa para um poltico, seria?
Voc quer ser uma esposa?
Ela deu de ombros. Parecia uma boa ideia naquela ocasio.
Em outras circunstncias, eu acho que poderamos ser amigos. Josh agiu como se
tivesse acabado de fazer uma descoberta. Talvez mais ele continuou com o mesmo tom
surpreso. Sua expresso endureceu. Mas as circunstncias...
Ele virou-se, frustrado, dando a Flora uma excelente viso de seu fsico.
- Voc no tem que explicar, Josh.
O que era bom, porque ele no saberia como.
Acredite em mim, Flora. Voc vai estar muito melhor longe de mim.
Flora teria gostado de discutir isso, mas preferiu evitar o resgate. Seria melhor se tudo
continuasse como estava. No precisava de mais problemas.
Alm disso, no era do tipo que se insinuava para um homem. Ser que estava prestes a
alterar esse hbito por Josh?, ela pensou, sentindo-se imensamente s quando ele saiu fechando
firmemente a porta atrs de si.
Mesmo que ele deixasse ainda mais claro que no a queria... Mesmo assim, ela s conseguia
ouvir seu corpo clamando por aquele homem!

CAPTULO IV
Passava das trs da madrugada quando Flora finalmente retornou ao chal. Ela tomara o
caminho errado pelo menos trs vezes ao voltar do embarcadouro da balsa de Holyhead, o que
devia ter acrescentado uns bons quilmetros sua viagem.
Bem, pelo menos ela podia ter certeza de que no se encontraria com Josh. Alis, essa
tinha sido justamente a ideia que estava por trs de sua viagem a Dublin.

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Ele trabalhara naquele quarto por vrias horas, no dia anterior, mas no trocaram uma
palavra antes que ela sasse para um passeio nos morros ensopados de chuva. Decidira voltar
somente quando ele estivesse seguramente fora do terreno. As bolhas que se formaram em seus
ps, por conta das botas novas, doam desconfortavelmente, mas isso nem se comparava dor que
a proximidade de Josh teria causado.
A viagem para a Irlanda fora uma soluo perfeita. Dublin era uma de suas cidades
favoritas, ainda que ela no estivesse disposta a apreciar nada naquele dia. Esperava que Josh tivesse concludo seu trabalho quando voltasse ao chal, assim no teriam mais nenhum pretexto
para se encontrarem.
Flora tirou as botas assim que passou pela porta pintada de vermelho, do chal, e deixou as
sacolas com suas compras no cho. Pela primeira vez, sua terapia habitual no tinha surtido efeito.
De nada valera atirar-se vorazmente s compras, isso no diminuir em nada a angstia que a
consumia ao pensar em Josh.
Flora subia vagarosamente as escadas estreitas quando lembrou-se das sacolas no cho da
cozinha. Apaixonara-se por um ursinho de pelcia e no resistira tentao de compr-lo para
Liam. Fora inevitvel lembrar-se no instante em que parara naquela vitrine da loja de brinquedos.
S esperava que Josh no interpretasse mal aquele gesto espontneo, algo do tipo "agradar
O filho para conquistar o pai". Bem, sua inteno no fora essa... Mas como gostaria de conquistar
aquele pai!
Ao chegar ao topo da escada, ela viu que a luz no quarto do fundo estava acesa. Josh devia
ter esquecido de deslig-la.
Oh, meu Deus! ela exclamou ao entrar.
A luz revelava a mais extraordinria transformao. De pequeno e escuro, o quarto tinha se
transformado em um lugar mgico, com impressionantes murais nas quatro paredes. Ela
permaneceu imvel por alguns instantes, boquiaberta diante da magnfica cena martima. Podia
quase acreditar que estava imersa na gua.
Conchas e estrelas do mar insinuavam-se em meio s plantas aquticas, num colorido suave
em tons pastis. O fundo era azul com leves nuanas de verde-claro, o que emprestava um
esplndido efeito de transparncia, como se raios de sol atravessassem a gua lmpida. Cardumes
de peixinhos coloridos sugeriam um movimento to real que pareciam estar nadando alegremente.
E o bom gosto... Era uma verdadeira obra de arte!
Aquilo daria a qualquer criana horas de deleite apenas descobrindo as surpresas
escondidas na vvida cena debaixo d'gua.
Ela tocou a pintura e retirou rapidamente a mo ao perceber que a tinta ainda estava
fresca.
Que desperdcio, Teddy! comentou com o ursinho que acabara de batizar. Ele
deveria ser artista! E que artista!
Uma ideia interessante.
Flora sobressaltou-se, deixando Teddy cair de suas mos.
Josh estava apoiado no batente da porta, observando-a. O corpo msculo e poderoso
bloqueava completamente a entrada. Ou a sada, dependendo do ponto de vista... E Flora estava
pensando apenas em uma sada, desde o momento em que a voz dele ressoara.

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Eu... eu no sabia que voc... ela gaguejou. O que est fazendo aqui? Sabe que
horas so? O corao dela martelava dentro do peito, parecendo quebrar o silncio.
A expresso dos olhos profundos transmitia uma mensagem clara, e que estava se tornando
constante: desejo. Desejo em estado bruto! Uma onda de eletricidade emanava na direo de Flora
e atingia todo seu corpo.
Faltava pouco para eu terminar, ento vim para c quando Liam pegou no sono. mais
fcil trabalhar quando no h distraes. Os lbios dele se curvaram num sorriso malicioso.
Flora tentou freneticamente decifrar aquela declarao. Ser que ele se referia a ela? E,
caso se referisse, seria uma distrao agradvel? Ou distraes por si s eram inconvenientes?
Tomada pelo pnico, no conseguiria responder quela questo nem que disso dependesse sua vida.
Sinto muito se fiquei no caminho ontem. Flora falava como uma menininha, e ficou
exasperada. O prximo passo seria se desculpar por respirar!
Voc sente? ele ganhou terreno. Abruptamente, baixou os olhos em chamas para
encontrar os dela e passou a mo com fora por entre os cabelos, j despenteados, num gesto que
expressava um enorme cansao. Honestamente, nunca poderia imaginar que voc ainda
brincasse com bichinhos de pelcia!
Como que ameaada, Flora apanhou o ursinho do cho e apertou-o contra o peito, como um
artifcio de proteo.
Eu o comprei para Liam ela disse, estendendo o brinquedo para ele. Eu apenas
pensei... Espero que voc no se importe...
Por que eu deveria me importar? Josh pegou o urso da mo dela e colocou-o no
degrau da escada. Liam vai adorar.
Aquele perigoso jeito de falar a deixava como no tio de uma faca.
Eu coloquei os potes de tinta que sobraram no galpo ele avisou formalmente.
timo! Obrigada.
E ento, era isso que voc tinha em mente? ele perguntou, olhando casualmente para
seu trabalho manual.
No... Minha mente no poderia ter imaginado algo to criativo. E impressionante! ela
elogiou com sinceridade. Voc muito talentoso!
Josh a observava girar pelo quarto, admirada, parando de vez em quando para apontar
algum pequeno detalhe que descobria.
Ele no era s talentoso com a pintura, era original tambm. Com o rosto animado pelo
entusiasmo, Flora se virou para Josh.
Voc j considerou a possibilidade de fazer isso para viver? ela arriscou. No
necessariamente apenas murais... quadros e outras coisas.
Minha famlia no consideraria isso um trabalho adequado para um homem.
Flora franziu o cenho, desaprovando. Meu pai achava que direito criminal no era um
trabalho apropriado para mulheres ela recordou secamente.
David Graham fizera de tudo para que Flora se convencesse de que no devia seguir aquela
carreira. Aos olhos de seus pais, qualquer coisa seria mais aceitvel do que ver sua nica filha
lidando com assuntos criminais.
Mas isso nunca me fez desistir. Ela parou, temendo que suas palavras pudessem ser

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interpretadas como auto-congratulao. No que os dois casos sejam semelhantes, claro. Eu


s queria dizer que no tenho uma criana para sustentar.
Na verdade, minha famlia me ajudou muito com Liam. Josh enviou um pedido
silencioso de desculpas aos seus parentes prximos, por criar a iluso de que eles eram um bando
de ignorantes. E eu quase desprezei esse tipo de ajuda. Passei por um estgio em que tinha que
provar a mim mesmo que podia fazer tudo at melhor do que a me de Liam teria feito.
Ele tinha uma expresso irreverente, provavelmente para tentar encobrir o que devia ter
sido uma poca difcil.
Qualquer um pensaria que ela nunca tinha encontrado uma histria difcil em sua vida; mas o
que ela sentia era como se seu corao de ao comeasse a se fundir, deixando a vida entrar
lentamente. Teria se tornado sentimental e protetora por influncia de Josh? Ele era maduro o
suficiente para seguir sua vida sem precisar de seus instintos maternais. Mas de verdade, no
havia nada mais deliciosamente maternal que o jeito que Josh Prentice a fazia sentir-se, ela
admitiu sem querer.
Como est Liam?
Dormindo, eu espero. Assim como ns todos deveramos estar... Estou escalado para a
ordenha da manh que, de acordo com o meu relgio, no est muito longe.
Flora percebeu pela primeira vez as olheiras sob os olhos dele.
Levantar a essa hora da madrugada algo que me mataria!
Eu me acostumei a madrugar por causa de Liam... Nunca precisei de muitas horas de
sono, embora eu deva admitir... Ele olhou mais uma vez para o relgio.
A insnia de Josh subitamente fez sentido para Flora. Ele queria apenas receber seu
pagamento e ir embora. No estava em seu contrato ficar ouvindo uma mulher apaixonada dando
conselhos sobre sua carreira quela hora da madrugada. Que tola ela era! Ele optara por sacrificar
o sono para se manter longe dela. Esse era um tipo de pista muito fcil de entender!
Voc quer receber... lgico. Pode ser em cheque?
Subitamente, Flora gelou... Seu sistema nervoso inteiro entrou em estado de choque.
Apaixonada! Claro! Seus olhos se arregalaram, horrorizados.
O que foi?
Ela deu um sorriso forado.
N... nada... "Fora o fato de descobrir que estou apaixonada", ela pensou. Por um
momento achei que tivesse perdido minha carteira, mas... eu a deixei l embaixo.
Apesar da insinuao, Josh no se moveu para descer a escada.
Tudo bem se for em cheque?
Cheque?
A falta de sono parecia estar deixando-o fora de seu funcionamento mental normal. Seus
olhos passeavam distraidamente pelo corpo tenso de Flora.
Voc terminou seu trabalho.
Eu no quero seu dinheiro ele anunciou de maneira agressiva.
Como? Oh... no meu, realmente. Claire vai me reembolsar.
Na verdade, ela queria retribuir a Claire a gentileza por ter lhe oferecido p chal para que
ela descansasse. A linha do queixo de Josh continuou inflexvel.

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No.
A exasperao de Flora aumentou. Quando ela pensou em todos os homens normais, fceis
de lidar, pelos quais podia ter se apaixonado... "No, eu tinha que me apaixonar por este homem
teimoso, impossvel, que nem mesmo gosta de mim!"
Est dispensando o pagamento? Qual o seu problema?
Nenhum. Eu gostei de pintar o quarto... Ele fez um gesto abrangendo o aposento.
Foi teraputico.
Flora no tinha certeza se acreditava nele. Terapia implicava em relaxamento, e ele no
parecia relaxado. De fato, parecia to tenso quanto ela.
Bem, nem sempre podemos nos dar ao luxo de desprezar o dinheiro. ela censurou.
Eu tambm gosto do que fao e no tenho nenhum problema em receber o pagamento no final do
ms.
Ser que podemos falar no comeo de uma nova carreira e deixar isso como est?
No, no podemos ela respondeu indignada. Orgulho tolo no vai comprar sapatos
novos para Liam. No caridade, voc trabalhou!
Eu no vou receber dinheiro de voc. Assunto encerrado.
Como voc teimoso! ela exclamou. Mas no posso aceitar a sua generosidade, no
... certo.
No estou sendo generoso! Josh rugiu.
Com uma passada larga, ele se colocou na frente dela. O rosto de Flora mal alcanava o
ombro de Josh. Ela levantou a cabea para corrigir aquela situao e encarou-o nos olhos.
A presena fsica dele, o magnetismo que emanava do corpo atltico exerciam sobre ela
uma atrao que ela no tinha foras para resistir. Sentia-se queimar e, ao mesmo tempo, um
arrepio gelado percorria-lhe a espinha, contradio que desafiava todas as leis da cincia. Mas o
turbilho que a envolvia sempre que estava diante daquele homem j quebrava todas as regras da
lgica! Ento, por que no? Atordoada, ela encontrou os olhos cinzentos cheios de uma raiva
contida que a deixou ainda mais confusa.
Voc realmente quer saber como eu sou? a voz profunda reverberou com desgosto.
Ser que eu devo lhe dizer?
Flora no respondeu. Ela simplesmente no podia. As mos de Josh em seus ombros eram o
nico apoio que a mantinha em p.
O toque do telefone sobressaiu-se no completo silncio em que estavam mergulhados. Josh
imediatamente levou a mo ao celular preso ao cinto da cala.
Deve ser o meu. Eu o deixei l embaixo.
Voc vai atender? ele perguntou ternamente.
Sim, eu preciso.
A magia havia se desfeito.
Josh afastou-se para dar passagem a Flora, que desceu as escadas apressadamente. Ele
lanou um olhar crtico para a sua obra, detendo-se em alguns pontos em particular. Aproximou-se,
afastou-se novamente e ficou satisfeito com o resultado final. Desceu as escadas e parou
abruptamente no limiar da porta ao encontrar Flora com o telefone ainda ligado em sua mo, que
pendia inerte.

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O que aconteceu? ele assustou-se ao ver a palidez no rosto dela.


Meu pai morreu ela balbuciou num fio de voz. Esta noite... Teve um ataque
cardaco.
Josh no expressou seu aborrecimento, mas seus olhos estavam cheios de afetuosa
compaixo. Ele conseguira separar dentro de si os diferentes sentimentos que nutria por pai e
filha. Na verdade, chegara concluso que no poderia destruir o pai se isso significasse
machucar aquela mulher.
Sente-se ele sugeriu.
Flora meneou a cabea e comeou a andar pela sala, sem direo, levando a mo cabea
em desespero.
Ele perdeu tudo! Perdeu o emprego, perdeu o prestgio... No chegou a perder o
registro, mas perdeu o respeito e a confiana de seus pacientes. Ento, o que o segurava?
Josh aproximou-se com um copo contendo um lquido dourado-escuro.
O que isso? ela murmurou quando Josh lhe estendeu o copo.
Conhaque.
Flora tomou o lquido com uma careta, engolindo com dificuldade.
Tudo comeou de um jeito que parecia inocente. Depois da morte de minha me, foram
os tranqilizantes...
Flora estava com os olhos fechados, pensando alto. Josh sabia que no estava falando com
ele em particular e manteve-se ao lado dela num respeitoso silncio.
Depois os anti-depressivos... Quando ele se deu conta j tinha se tornado dependente
dos remdios. A culpa foi daquela mulher! Ela queria que ele facilitasse as coisas para ela e seus
amigos, e tentou chantage-lo. Ele, como mdico, podia receitar medicamentos como se fosse para
uso teraputico.
Flora abriu os olhos e fitou Josh longamente, deixando que as lgrimas de raiva e dor
rolassem livremente por seu rosto.
Foi a que percebeu quo baixo tinha chegado continuou com a voz trmula. Ele foi
polcia e confessou, s que ela tinha estado l antes dele. Aquela mulher estava determinada a
lev-lo com ela para o fundo do poo!
Josh meneou a cabea, sensibilizado pelo sofrimento de Flora.
A corte arquivou a acusao, porque no havia provas suficientes. E claro que no havia
provas suficientes! Ela exaltou-se. Meu pai no era um drogado, era apenas um homem
triste, sozinho, que precisava de ajuda!
Flora no conteve o pranto e chorou compulsivamente at a exausto.
Apesar disso, o estrago j estava feito... A imprensa foi cruel, ele tornou-se uma vtima
sem defesa. Um soluo cortou sua voz quando ela prosseguiu: Se eu tivesse passado menos
tempo construindo minha carreira... Se eu estivesse l quando ele precisou de mim... no teria... Ele
ficou perdido sem mame. No, eu jamais farei isso! ela vociferou. Amar tanto algum que
no possa viver sem ele! Pelo menos com Paul eu no correria esse risco.
O rosto de Flora se contraiu quando as lgrimas novamente comearam a cair sem cessar.
Josh pegou o copo de sua mo antes que casse no cho e sentou-a gentilmente numa
cadeira. Agachando-se aos seus ps, puxou-a para si, acolhendo-a no seu peito largo.

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Flora deixou-se ficar e cedeu violenta exploso de lgrimas at seu pranto se esgotar.
Abatida, ergueu a cabea e o fitou, com os olhos inchados e vermelhos.
Sinto muito.
No preciso. Meus ombros so bem largos para suportar isso... ou neste caso ele
pressionou uma mo contra o diafragma , minha barriga.
Eu tenho que voltar para Londres ela murmurou, esboando um sorriso de gratido.
Josh observou a mais incrvel transformao que j presenciara. Era como se os fios do
autocontrole de Flora se unissem prontamente, e aquela mulher frgil e perturbada pela dor
evaporasse, para dar lugar a uma fortaleza. A imagem da mulher de gelo, impenetrvel e autosuficiente, apareceu pela primeira vez desde que a conhecera pessoalmente.
Primeiro voc tem que descansar um pouco.
Eu preciso fazer... Josh viu os msculos da garganta delicada se apertarem. Eu
tenho que tomar as providncias, no tenho escolha.
Quando se tratava de ser prtica, Flora no pensava. Simplesmente agia. Ela deu um sorriso
calculado, tentando dissipar qualquer resqucio de fragilidade.
Bem, voc no pode dirigir Josh anunciou objetivamente.
Ela abriu a boca para protestar, mas calou-se quando ele apontou para a garrafa de
conhaque aberta na mesa.
Oh... droga. Vou de trem ento, e tomo um txi ao chegar l.
Eu levo voc at a estao.
No preciso, eu...
Arrume-se enquanto eu vou dizer a Geraint o que est acontecendo. Josh ordenou.
O expresso no sai antes das cinco e meia.
Tem certeza?
Absoluta.
Josh voltou antes que ela tivesse acabado de colocar alguns pertences pessoais na bolsa.
Eu posso dirigir ela disse quando o viu abrir a porta do carro. Eu s bebi um gole.
Voc poderia dormir no volante e causar um acidente ele lembrou.
Flora no disse nada durante todo o trajeto at a estao. Josh respeitou seu silncio, e
ela ficou agradecida por ser deixada sozinha com seus prprios pensamentos. A morte de seu pai
ainda no parecia real.
A ltima coisa que eu queria fazer era magoar voc, Flora.
A frase ecoava em sua cabea como se viesse de um lugar muito distante. Nada do que ela
dissesse era suficiente para diminuir a auto-recriminao do pai. Falara com ele por telefone no
dia anterior, como fazia todos os dias desde que ele optara por internar-se numa clnica de
recuperao. Ela relembrava todas as palavras que trocaram, e a dor parecia um slido e
inexpressivo peso em seu peito. Ele torturava-se por t-la decepcionado, e Flora nunca conseguira
aplacar tal sentimento do pai, por mais que tentasse.
Josh estacionou ao lado do vago de primeira classe, desceu do carro e abriu a porta para
ela.
Eu sei como est se sentindo ele disse, estendendo-lhe a mo para ajud-la a descer.
No ajuda em nada eu dizer isso, mas ao menos voc no se sente to s. Espere um pouco, eu

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Desejos Secretos

j volto.
Flora no se moveu enquanto ele se afastava em direo ao guich. Estava exausta demais
para reagir. Esperou passivamente que ele voltasse com sua passagem, e s ento comeou a
procurar automaticamente a carteira em sua bolsa. Lgrimas de frustrao comearam a se
formar em seus olhos. - No consigo achar...
Esquea isso!
No, Josh, por favor ela pediu. um gesto amvel, mas voc no pode pagar para
mim, Josh, voc no tem... Ela mordeu sua lngua sem tato.
Voc pode me pagar depois ele ofereceu, aparentemente sem ofender-se com a
referncia sua situao financeira. Voc vai voltar?
A pergunta era casual, mas a expresso nos olhos dele deixava transparecer que havia algo
mais.
Eu... eu... voc vai estar aqui? ela quis saber num murmrio.
Com os olhos presos aos dela, Josh acenou afirmativamente.
Sim, se voc quiser que eu esteja.
Alguma coisa se acendeu dentro de Flora. Instintivamente, ela sabia que Josh no era um
homem de fazer promessas em vo.
Eu quero ela disse simplesmente, entrando em sua cabine. Josh pde ver grossas
lgrimas correndo pelo rosto abatido e plido quando o trem partiu.
A esperana de voltar e encontrar Josh sua espera foi o que a sustentou nos dias
seguintes. Sem previso de quanto demoraria para resolver tudo o que precisava, Flora somente
retornou ao chal quase uma semana depois, ansiosa por rev-lo.
Sentindo-se nervosa como uma adolescente, ela praticamente correu pelo caminho que
levava fazenda. Seus passos s no eram mais rpidos que as batidas do seu corao ao avistar o
porto de madeira de Bryn Goleu.
Ela quase passou direto por Geraint, que estava agachado perto de um filhote de cachorro
e conversava com ele em sua lngua natal.
Ele jovem e tem muito o que aprender, no , garota? ele disse, mudando para o
ingls assim que deixou as orelhas do pobre cachorro em paz. Est procurando por Josh?
Flora assentiu, sem se deixar intimidar pelo brilho marota no olhar do rapaz.
Voc vai encontr-lo no celeiro.
Obrigada.
Ele levantou-se e seguiu pela estradinha de pedregulho com o filhote em seu encalo,
levantando a mo casualmente em resposta ao agradecimento dela.
O celeiro estava escuro, cheio de fardos de feno. Um facho de luz penetrava por uma
fenda no teto, incidindo exatamente no dorso nu de Josh, que estava de costas para ela.
Flora deteve-se, quase sem ar, diante da viso dos msculos bem definidos do corpo
msculo. A pele bronzeada brilhava com uma fina camada de suor. Ele estava concentrado na
tarefa de puxar com um ancinho o feno espalhado pelo cho e demorou a perceber que ela estava
atrs de si.
Flora permaneceu em silncio, como que hipnotizada, lutando bravamente para acalmar sua
respirao ofegante.

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Como que respondendo ao seu desejo, Josh interrompeu o movimento do ancinho em pleno
ar e permaneceu imvel por alguns segundos. Virou-se lentamente, com um sorriso delicioso nos
lbios, adivinhando que ela estaria ali.
Ol ela disse simplesmente, rezando para que seus joelhos parassem de tremer.
Como foi? ele perguntou, os olhos penetrantes observando cada detalhe de sua
aparncia.
Terrvel ela murmurou.
Quando voc voltou?
H mais ou menos quinze minutos. Um rubor intenso cobriu o rosto de Flora.
"Vamos, v em frente e diga a ele que voc estava louca para v-lo!", uma voz entoou em seu
ntimo.
Estou perturbando voc?
Sempre! ele confirmou com a voz rouca.
Seu trabalho...
Eu precisava mesmo de uma pausa.
Oh, no! ela gemeu, cobrindo o rosto com as mos. Eu no acredito que estou
fazendo isso.
O que voc est fazendo, Flora?
muito gentil da sua parte fingir que est tudo normal, mas eu estou agindo como...
Estou vindo para voc como uma criana sapeca!
Uma sapeca muito bonita ele elogiou, aproximando-se perigosamente. Bem-vinda
de volta ao lar!
Ao lar... ela repetiu baixinho, o corpo vibrando de desejo.
No onde o corao est?
Eu penso que poderia ser, Josh. Um arrepio profundo percorreu seu corpo, quando a
tenso dentro dela atingiu um nvel insuportvel.
Venha c ele murmurou com voz aveludada.
Josh no precisou pedir duas vezes. Flora correu para os braos dele, que se abriram para
receb-la.
Com o corpo colado ao de Josh, ela inalou profundamente o perfume masculino que exalava
da pele bronzeada, enquanto sua mo explorava a textura macia do seu dorso. Sentia um prazer
primitivo apenas por estar ali, ao lado dele.
Josh desceu lentamente a mo que descansava na fina cintura para percorrer a curva
generosa do quadril. Aquela explorao sensual arrancou um gemido rouco dos lbios de Josh, que
puxou-a impetuosamente para mais perto de si, para que ela percebesse a urgncia de seu desejo.
Estamos sendo muito imprudentes ele admitiu com relutncia. Algum pode
aparecer.
Flora fez um caminho com o dedo, seguindo a linha angulosa do queixo at os lbios
sensuais.
Isso no o movimento tradicional de uma garota?
Voc no se parece com nenhuma garota tradicional que eu tenha conhecido.
E isso bom? ela perguntou suavemente, ficando na ponta dos ps para amoldar-se a

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ele. Eu adoro sua boca. Ela perfeita.


Flora ergueu-se para roar delicadamente os lbios nos de Josh.
Eu queria que todos os meus crticos fossem como voc.
Se voc tiver algum problema, coloque-os em minha direo.
Os lbios dele se contraram quando ela fez essa declarao de guerra.
E muito generoso de sua parte, mocinha.
Odeio desperdiar um momento bonito, mas...
Mais que bonito... Maravilhoso! ele completou num sussurro.
Flora retomou tenazmente o fio de sua reclamao: Mas eu tenho um pequeno problema
quanto ao "mocinha". Na verdade, o termo a fazia sentir-se um objeto de estimao, como se
pudesse ser guardada no bolso como um chaveiro.
Antes que pudesse explicar, Josh tomou-a nos braos e a deitou gentilmente sobre o monte
de feno. Apoiando-se em umcotovelo, ele tocou-a gentilmente no rosto, afastando alguns fios de
cabelo dourado que pendiam em sua testa. Com um lento sorriso, ela espreguiou-se como um gato.
Como bom rolar no feno!
Mas eu sei de algo que muito melhor... Josh insinuou, escorregando a mo para desabotoar o
primeiro boto de sua blusa. Ele parou um momento para admirar a perfeio da pele alva e a curva
dos seios que comeava a se revelar, antes de passar ao segundo boto.
O desenho dos seios delicados sob a fina renda branca do suti deixou-o a ponto de explodir de
desejo. Quando ele acariciou-os levemente com a ponta dos dedos, sentiu os mamilos enrijecerem
como dois pequenos botes rosados.
Flora mantinha os olhos fechados, como que desfalecida, com-pletamente entregue s ondas de
desejo que percorriam seu corpo.
Flora, voc est bem? ela ouviu ao longe.
Abriu os olhos e deparou-se com o olhar preocupado de Josh.
Nunca me senti melhor ela assegurou, colocando seu corao em cada slaba.
Talvez este no seja um bom momento ele falou devagar, a dvida comeando a sombrear
seus olhos. Voc passou por uma situao traumtica...
Nem metade do trauma que voc ter se ousar sair daqui! ela ameaou. Estou em perfeita
posse das minhas faculdades mentais. Sei exatamente o que estou fazendo!
Josh abriu um largo sorriso, seus dentes brancos e perfeitos brilhando em contraste com a face
bronzeada.
Est bem, eu me rendo. Ele ergueu a mo num gesto tpico.
Flora mergulhou os dedos nas mechas escuras dos cabelos dele e atraiu-o para si.
Josh respondeu imediatamente, pressionando-a contra o feno com o peso do seu corpo. Com um
movimento gil, afastou os joelhos de Flora e insinuou suas longas pernas por entre as dela.
Isso bom, no? ele sussurrou.
Ele a beijou apaixonadamente at que ela esquecesse de respirar, esquecesse seu prprio nome...
mas no o dele, porque j estava inscrito em sua alma com letras garrafais. Nunca imaginara que
estar to submissa a algum pudesse ser to maravilhoso.
Com os braos pendidos para trs da cabea, ela observava Josh despir seu suti.
Eu quis voc desde o primeiro momento em que a vi, mas no sabia que meu desejo chegaria a

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tanto... Voc incrvel!


Josh parecia fascinado com a nudez dos seios pequenos e delicados. Envolveu-os com a delicadeza
de suas mos experientes, para depois massage-los at quase doer. Num movimento que levou
Flora ao paraso, ele abaixou-se e encostou a boca no mamilo intumescido, contornando-o com a
ponta da lngua at que ficou completamente rgido, passando ento para o outro.
Flora arqueou as costas para entregar-se totalmente ao prazer daquela carcia. Josh sugava com
volpia, provocando-lhe arrepios por todo o corpo. Ao sentir sua boca deslizar at a linha
vulnervel do pescoo, ela entreabriu os lbios espera de um beijo que no tardou a chegar.
Suavemente, Flora percorreu com a ponta dos dedos os pelos macios do peito de Josh, deixando-o
sem flego ao desabotoar a fivela do cinto.
Eu quero voc... ela balbuciou com urgncia na voz.
Calma, querida...
Refreando seu prprio desejo, Josh ergueu-se ligeiramente e despiu-a da cala jeans e dos
sapatos. Um sorriso voraz aumentou a tenso estampada em seu rosto quando ele contemplou o pequenino pedao de renda branca que mal escondia o tringulo perfeito de penugem dourada.
Delicadamente, ele despiu o ltimo item do vesturio de Flora com um gemido rouco de desejo.
Uma loira natural...
Ela abriu a boca para reclamar, mas suas cordas vocais no responderam. Sentindo-se derreter,
observou-o colocar-se de p e escorregar seu prprio jeans pelo quadril estreito, revelando
totalmente o quanto estava excitado. Inibio era obviamente um termo que ele no conhecia.
Flora no protestou quando Josh afastou ligeiramente seus joelhos, expondo a parte mais sensvel
e delicada de sua feminilidade. Ao sentir o primeiro toque da lngua experiente, uma urgncia
feroz tomou conta de todo o seu corpo, e ela entregou-se sem reservas quelas carcias at
chegar ao cu.
Voc est pronta para mim... ele gemeu, com a respirao entrecortada.
Seus olhos procuraram os dela ao penetr-la com uma lentido agoniante, at que a
urgncia quase selvagem fez com que ele, obedecendo compulso natural do desejo, se colocasse
mais e mais profundamente no receptivo e macio calor feminino.
Oh, Josh... Flora soluou, cravando os dedos nos msculos vigorosos dos ombros dele.
Josh respondeu prontamente ao fervor do apelo, fazendo-a delirar ao impor um ritmo que
levou-a rapidamente ao xtase. Ela gemeu, amedrontada com o prazer que a invadiu, at no poder
reprimir um grito rouco do fundo de sua garganta.
Eu no sabia... ela soluou quando sentiu a ltima contrao do corpo quente pesando
sobre ela.
Josh respirava com dificuldade, mas conseguiu sussurrar:
No sabia o qu?
Isso nunca tinha me acontecido antes... to... maravilhoso! ela suspirou extasiada.
Se eu tivesse me casado com Paul, jamais saberia como ! Teria sido...
Um terrvel desperdcio Josh completou suavemente, rolando para o lado. Abominava
os homens preocupados apenas com seu prprio prazer.
Eu acho que no sou to experiente... Devo ter feito alguma coisa errada... Flora
suspirou, preocupada.

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Nada que eu tenha percebido ele respondeu afetuosamente. Mas voc vai ter
muito tempo para se redimir. Estou preparado para fazer algumas horas extras... se voc tambm
estiver!
Flora sorriu devagar. Sim, definitivamente! Quantas horas ele quisesse!
Infelizmente, agora tenho que ir. J nos arriscamos muito aqui. Megan serve o ch da
tarde por esta hora e, se eu no estiver l, provavelmente vir me procurar.
Oh! Flora suspirou, olhando para seus corpos nus entrelaados, e percebeu que seria
um pouco embaraoso se fossem descobertos assim.
"Um pouco" era uma afirmao muito ponderada. O fato de ter feito amor sobre o feno, no
meio da tarde, parecia mais extraordinrio a cada segundo que passava. Ela olhou-o discretamente
enquanto ele tateava procura da cala, cada vez mais impressionada com os magnficos msculos.
Sentindo-se transbordar de alegria, descobriu que no sabia o que era o verdadeiro prazer at ter
encontrado Josh Prentice.
Levou muito mais tempo do que costumava para se vestir, com Josh observando cada
movimento seu, deixando-a completa mente embaraada.
Voc quer vir comigo para o ch? Megan vai adorar conhec-la. Liam ainda se lembra de
voc. Voc causou uma boa impresso...
Em Liam? ela perguntou.
Em ns dois Josh corrigiu, um esboo de sorriso se formando em seus lbios. Ns
poderamos sair para jantar hoje noite. Que tal? Em algum lugar tranquilo, onde possamos
conversar...
Josh j fora longe o suficiente, no podia continuar escondendo a razo inicial de t-la
seduzido. Como ela reagiria ao saber que pretendia apenas vingar-se? Uma luz branda e uma
atmosfera romntica, para no mencionar um bom vinho, poderiam tornar essa tarefa mais fcil,
embora ele mesmo no tivesse tanta certeza disso.
Eu posso fazer o jantar se voc quiser... Pode ser mais... Flora enrubesceu
...privativo.
Era maravilhosa a ideia de t-lo s para si, mas o convite inclua a preocupao com um
saldo bancrio que ela supunha ser reduzido. No queria que Josh se sentisse obrigado a um gasto
extravagante.
Claire deixou o freezer abastecido acrescentou.
Isso seria bom ele concordou prontamente. Enquanto caminhava em direo casa,
Josh concluiu que um lugar pblico realmente no seria o mais adequado para enfrentar uma
mulher furiosa com as revelaes que ele tinha a fazer...

CAPTULO V
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Josh mal cruzara o porto do jardim quando latidos furiosos chamaram sua ateno.
Protegendo os olhos contra o sol, ele viu um homem saindo das sombra do curral, no lado oposto ao
celeiro.
Bom garoto! o estranho dizia, tentando acalmar o co que o vigiava de perto. Josh
chamou o animal com um assobie aproximando-se do intruso.
Posso ajud-lo em alguma coisa?
Voc no se lembra de mim, lembra?
Na verdade, me lembro... Josh o contradisse.
O sorriso sumiu instantaneamente da face afogueada, dando lugar a um brilho malicioso,
Ela veio para voc como um pombo domesticado, no foi.
O olhar lascivo fez com que o sangue de Josh fervesse.
Ela sabe?
Voc diz isso para que eu me proteja? Josh perguntou com a voz enfadada.
Ento, ela no sabe. O jornalista deu um sorriso malicioso. Eu sabia que tinha visto
seu rosto antes, sou bom fisionomista. Voc era aquele artista por quem todos estavam
enlouquecidos. Quando eu tive chance de conhecer melhor sua biografia e li toda aquela histria
sobre sua mulher e sobre fato de o cirurgio dela no ser ningum mais ningum menos que o Dr.
Graham... Voc sabe, eu no acredito em coincidncias.!
Imagino que no.
Voc estava seguindo a srta. Graham, no estava?
Essa a sua histria. O gesto casual de Josh incentivou1 o jornalista a prosseguir.
Eu no sei exatamente qual o seu jogo, mas posso adivinhar.
O sorrisinho dele fez Josh pensar por quanto tempo seria capaz de se controlar, antes de
desfigurar aquelas feies repugnantes.
Voc j pensou como seria muito mais bombstico se sua pequena vingana particular
viesse a pblico? O homem fez uma pausa para dar mais impacto cena. "Eu dormi com a
filha do assassino de minha mulher". O que acha disso?
Uma manchete um pouco ambiciosa para o tipo de jornal que voc trabalha, no ? o
Clarion, se no me falha a memria.
Como voc sabe? Com o cenho franzido o abominvel reprter tirou do bolso um
tablide e apontou para uma manchete sensacionalista. Minha matria.
Ele deu de ombros quando Josh permaneceu indiferente.
Scios?
Os lbios de Josh se contraram ao encarar friamente a mo estendida em sua direo.
Tom Channing percebeu que aquele homem forte sua frente, no estava disposto a entrar no seu
jogo.
Bem, isso com voc falou de um modo grosseiro. Eu vou escrever a matria com
ou sem a sua ajuda.
Diga-me, voc gosta do seu emprego?
Tom coou a cabea, impaciente. Estava acostumado a lidar com pessoas e a prever suas
reaes, mas Josh Prentice era uma exceo regra. No parecia bravo, muito menos em p nico.
Simplesmente estava agindo como quem dava as cartas.

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Claro que gosto.


A verdade era que ele se considerava afortunado por ter aquele emprego, porque depois
dos problemas com bebida e alguns outros menores, nenhum outro jornal o aceitaria. A menos que
conseguisse uma boa matria... como aquela, que envolvia o artista famoso e a notcia do momento:
Josh Prentice e a filha de Graham.
E claro que voc teve sorte por no ter sido despedido depois do fiasco de
Manchester... Talvez tenha ajudado o fato de o editor tambm gostar de uns goles... Ele est
aposentado, no? Josh perguntou casualmente. Diga-me, como voc se d com este novo
manda-chuva?
Como voc sabe sobre Manchester? Havia um ligeiro tremor nas mos do sujeito
quando ele limpou o suor da testa com a manga da camisa.
Voc no o nico que tem acesso a informaes, meu caro! E posso lhe assegurar que
minhas fontes so bem mais confiveis... Eu simplesmente fiquei curioso por saber que tipo de
homem se excita perseguindo e assustando uma mulher indefesa.
Ela no estava assustada! ele protestou, vermelho como um pimento.
Assim como sua ex no estava, quando voc a colocou no hospital da ltima vez.
Mesmo que Flora Graham tivesse ficado assustada, ela jamais teria demonstrado!
Um brilho de admirao iluminou os olhos de Josh.
Todo esse ultraje moral magnfico, vindo de voc! ele ironizou.

Ela estava muito mais segura comigo do que com voc. Meus motivos so puros e
inocentes, comparados aos seus!
As narinas de Josh se dilataram ao ouvir aquele insulto.

Se voc quer manter seu emprego ele aconselhou secamente , esquea que
conhece Flora Graham, esquea at mesmo o nome dela! A nica razo pela qual voc quer feri-la
por no poder rebaix-la para o nvel srdido do mundo em que voc vive. Voc a odeia porque ela
um ser humano puro e superior.
O senhor... realmente se apaixonou por ela!
A expresso de Tom indicava que ele j visualizava as manchetes de primeira pgina. Seu
sorriso, porm, desmanchou-se quando olhou para os punhos cerrados de Josh.
Tem um celular?
O jornalista piscou ante a pergunta inesperada.
Tem, sim. Qual o nmero do seu chefe?
Escute, amigo, no h nenhum assunto que voc possa tratar com Jack Baker. Ele no...
Eu no falo do seu novo editor, eu falo de David Macleod, o proprietrio desse jornaleco
desprezvel! Ligue para David e diga que voc quer escrever essa histria. E diga tambm que Josh
Prentice no est feliz com isso!
Naquelas circunstncias, ele no tinha pudores em empregar um pouco de justa chantagem;
para proteger Flora ele iria at o inferno ou ainda mais longe.
Voc est blefando Tom Channing olhou incrdulo para a face glacial do homem a sua
frente. No tem tanta influncia assim.
Mas havia uma sombra de incerteza em sua voz.
Voc, entre todas as pessoas, deve saber que o dinheiro fala, e eu tenho dinheiro

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Josh investiu. E tambm tenho amigos leais. Certa vez David precisou de um emprstimo, e eu
gosto de ajudar meus amigos... Como v, a minha biografia que voc escreveu deixou de fora
detalhes muito importantes... como, por exemplo, como ganhei meu primeiro milho antes de ter
vinte e um anos.
Tom Channing empalideceu. Voc est me chantageando.
Josh deu de ombros.
Por que no corre o risco? ele sugeriu. Eu no lhe rogo praga, mas deixe-me dizer
uma coisa... Voc publica uma palavra sobre Flora Graham e eu afasto voc para sempre do
jornalismo!
Mas... e a liberdade de imprensa... Tom Channing comeou a protestar.
Princpios, Canning! Josh interrompeu, alterado. Voc deixou todos os seus
princpios para trs h mais de vinte anos! E, por favor, no me venha com aquele "o pblico tem o
direito de saber", ou eu despedao voc aqui mesmo! Josh rosnou. No h nenhum interesse
nacional envolvido aqui. H s um profissional de segunda, inventando uma histria srdida sobre
algum que nunca lhe fez mal. Tente se aproveitar disso, e serei forado a revelar como o vi
assediando a srta. Graham depois que a seguiu para uma estradinha solitria.
Eu mal toquei nela Tom Channing protestou.
Voc a tocou sim, e ela no gostou! E suficiente para constituir um assdio. Voc no o
nico que pode ser econmico com a verdade ele admitiu. O pai dela est morto, a histria
acabou. Faa um favor a voc mesmo e pare de trabalhar com essas manchetes.
Eu no preciso trabalhar com elas, j tive mais divertimento aqui do que poderia sonhar,
colega.
Os lbios de Josh se contraram. Eu no sou seu colega!
At para Tom Channing chegava um momento em que era imprescindvel retirar-se com
dignidade. No que houvesse muita dignidade nele. Automaticamente, procurou o mao de cigarros
no bolso da jaqueta e fez uma careta ao descobrir que estava vazio. Levantou a manga e exibiu um
adesivo anti-nicotina. A careta transformou-se numa expresso de repugnncia. Pararia de fumar
na semana seguinte.
Voc ainda vai ouvir falar de mim murmurou por sobre o ombro.
A ameaa no incomodou Josh, mas o fundo de verdade que o canalha explorava em
manchetes sensacionalistas, sim. Sobriamente, ele seguiu seu caminho em direo casa da
fazenda.
No instante em que a porta do chal se fechou atrs dele, Josh j sabia que algo muito
srio estava acontecendo. Flora deu-lhe as costas e se afastou sem dizer uma nica palavra. Ele
colocou o ramalhete de flores e a garrafa de champanhe sobre a mesa.
No gastou mais do que podia? ela perguntou, agressiva e sarcstica ao mesmo
tempo, quando ele se aproximou.
As mos de Flora tremiam quando ela girou distraidamente a tampa de um pote de
porcelana pintado a mo. Estava sendo difcil manter a calma e o controle. Sua vontade era de
bater em Josh! Quando pensava em como ele a enganara...
Josh suspirou profundamente. O fato de saber que merecia o desprezo de Flora no

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tornava as coisas mais fceis.


Eu queria ter contado antes, Flora, mas...
Estava rindo muito minha custa? ela sugeriu, colocando uma das mos no quadril e a
outra estendida para fora. Voc deve ter achado muito engraado quando lhe dei conselhos
sobre sua carreira. "Voc j pensou em pintar?" Flora caricaturizou seu prprio entusiasmo.
Por que, Josh? Por que mentiu e riu de mim?
Voc me deixou fazer amor com voc porque eu era um pintor sem um centavo no bolso?
Josh contra-atacou. Ou por que estava com pena de mim, talvez?
claro que no foi nada disso ela respondeu indignada. Eu fiz amor com voc por
que...
No... No podia confessar a verdade, j sofrera humilhaes demais!
Ento, por que a minha profisso faz diferena? O que importa o que eu fao para
viver?
No o que voc faz para viver que faz diferena. o que faz para se divertir! Voc
mentiu e se divertiu minha custa! Voc um grande mentiroso, e eu sou uma grande tola! Voc
sempre adota uma personalidade falsa quando est longe de casa? Isso dificulta que suas
conquistas locais persigam voc quando volta para o seu mundo?
Voc no uma conquista local! Josh elevou a voz, enraivecido. Voc no daqui...
E se quiser me perseguir, lhe darei um mapa detalhado. Melhor ainda, levarei voc at l!
A respirao de Flora se acalmou medida que viu a sinceridade nos olhos dele. No era a
primeira vez que notava essa qualidade.
Alm disso, voc sabe que minhas conquistas andam muito raras ultimamente... Na
verdade, h muito tempo no durmo com ningum.
Flora abaixou os olhos, sentindo a cor sumir de seu rosto.
No sou uma expert nisso, voc sabe.
Sim, voc ! Josh a contradisse, irritado com a atitude obstinada dela. Que tal
uma trgua, hein?
Milagres podem acontecer, mesmo para quem no merece.
No sei por que est to brava! Eu nunca lhe disse que era decorador!
Mas no disse que no era!
Sim, confesso que omiti esse pequeno detalhe. Mas eu queria me aproximar de voc e
precisava de um pretexto para entrar na sua casa.
Flora levantou os olhos para ele. A expresso de culpa parecia genuna. Oh! Como resistir ao
charme daquele homem? Imediatamente a raiva evaporou-se e deu lugar a um desejo incontrolvel
de toc-lo.
Voc queria mesmo?
No admitia isso naquela ocasio... ele confessou, entre irritado e constrangido.
No?
A voz de Flora no passou de um sussurro. Precisava mudar de assunto imediatamente,
enquanto ainda restava um pequeno vestgio de sanidade.
Que histria foi aquela de ordenhar vacas?
Meu irmo casado com Nia, irm de Geraint. Isso me torna parte da famlia ele

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tentou explicar. Como vim visit-los e estava toa por a...


O tom de voz de Josh chamou a ateno de Flora, que ficou muito interessada em
descobrir o que ele fazia l, agindo como um fazendeiro autntico, sendo que seu mundo era
completamente diferente daquele...
Huw quebrou a perna e isso causou um problema srio para eles ele continuou,
tentando ser mais convincente. Esto na poca de mais trabalho do ano, e ele est
praticamente invlido. Ento eu me ofereci para ficar um pouco mais e ajudar. Mas, para seu
governo, eu no pretendia ficar tanto assim...
E mesmo? ela perguntou, sem conseguir disfarar o contentamento.
Voc ainda est muito brava comigo? Josh perguntou com um sorriso que seria capaz
de convenc-la a fazer o que ele quisesse.
Voc acha que consegue tudo o que quer com esse sorriso, no?
Tem funcionado.
Aposto que sim! ela respondeu azeda. Bem, voc vai ver que preciso muito mais
do que um sorriso sedutor para me ganhar.
Josh reagiu docilmente s suas crticas. Docilmente demais, ela pensou, desconfiada...
Ofereci-me para cozinhar porque pensei que voc no estivesse em condies de me
levar para jantar fora. No queria ferir seu orgulho oferecendo-me para pagar.
Eu sei ele admitiu francamente. Isso faz com que eu me sinta um canalha.
Mas no o suficiente para me dizer a verdade. Eu odeio cozinhar! ela desabafou num
lamento.
Josh pde ento dimensionar a enormidade do sacrifcio dela.
Descongelei comida suficiente para um exrcito!
Eu no estou com muita fome... de comida.
No est? Todo aquele esforo fsico consertando... coisas. O conhecimento tcnico
dela sobre o trabalho no campo era seriamente limitado.
O esforo fsico que eu fiz hoje me fez sentir agradavelmente revigorado.
Se Flora quisesse alguma confirmao a mais de que ele estava com segundas intenes, o
brilho atrevido nos olhos dele seria suficiente para confirmar suas suspeitas.
Eu tambm ela assumiu.
Eu sei fazer omelete, ns podemos comer mais tarde... A voz profunda, gutural,
sugeria algo. Os olhos dele, em chamas, acendiam o fogo tambm dentro de Flora.
Ela franziu a testa. S tem uma coisa que est me preocupando...
E o que ?
Voc percebeu que ns no usamos... Flora enrubesceu. Eu no estou tomando
plula... No que eu ache que haja muito perigo de acontecer alguma coisa, mas...
Com "alguma coisa" voc quer dizer gravidez?
Flora balanou a cabea desconfortavelmente.
Eu realmente no estou pronta para uma gravidez.
Eu no estou pronto para que voc fique grvida nunca! Josh declarou, com as feies
transtornadas.
A veemncia dele no deveria t-la magoado. Era natural que um homem no quisesse um

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filho de uma ligao passageira... mas a magoou, e muito!


Bem, no fui s eu que me descuidei.
Voc acha que eu no sei disso? As linhas da boca forte dele se tornaram mais
marcantes. Eu no teria exposto deliberadamente ningum com quem eu me importasse a esse
tipo de risco ele acrescentou irritado. Fui um irresponsvel!
Ele passou uma mo pelos cabelos.
E ainda tirei vantagem do fato de voc estar
passando por um momento difcil e precisando de conforto...

Eu no sou criana, Josh. Eu sabia exatamente o que estava fazendo Flora o


contradisse firmemente. Eu quis fazer. Quis desde o dia em que nos conhecemos, portanto
nada teve a ver com minha necessidade de consolo...
Ento ela se lembrou! A esposa dele morrera de complicaes do parto... Era de se esperar
que ele entrasse em pnico com a ideia de uma gravidez.
Atravessar a rua um risco calculado, Josh ela o lembrou gentilmente. Eu sei que
as estatsticas no significam nada quando algum que voc ama uma rara exceo, mas partos
no so to perigosos hoje em dia. Ela olhou bem fundo nos olhos dele. Voc disse que se
importa comigo? perguntou diretamente.
Josh pareceu desconcertado com a pergunta inesperada. Ou talvez fosse a confisso
descarada dela de que o desejara desde o primeiro momento. Demonstrou um certo embarao, mas
no evitou seu olhar.

Para ser sincero, sim. Me importo com voc... mas se sua expectativa de um
relacionamento ter um filho, devo deixar claro desde j que no sou o homem certo para isso.
No estou preparado para correr esse risco com a vida de algum de novo.
As palavras de Josh eram determinadas. Flora sentia que aquela era uma deciso na qual
ele no voltaria atrs. E, mesmo sabendo que ter filhos com aquele homem a tornaria completa, era
ele o homem que ela queria.
Relacionamento, filhos... Era um salto muito grande, de fazer amor no feno para aquilo.
Flora assumira que os sentimentos de Josh eram menos intensos que os seus. Ser que se
enganara?
H muitos casais que no podem ter filhos ele continuou, srio. E normalmente
aquele que no estril acaba culpando o que por sua frustrao. natural que voc queira ser
me, um dia. E no quero que me culpe porque eu no quis.
Josh, voc est dizendo que v um futuro para ns... juntos?
O que voc acha? S quero que saiba onde est entrando.
Oh, Josh...
Flora mal podia acreditar que aquilo estivesse acontecendo. Naquele momento, tudo que
importava era que Josh gostava dela e queria ter um relacionamento. Seu corao transbordava de
felicidade.
Eu sei onde estou entrando... e onde quero entrar agora!
Com um sorrisinho maroto, ela apontou na direo do quarto, no andar de cima.
Tem certeza? Josh ergueu uma sobrancelha.
Absoluta!
Ele riu e ergueu-a nos braos, carregando-a escada acima.

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CAPTULO VI
Flora estirou-se preguiosamente na cama, reconfortada na deliciosa e calma intimidade ao
lado de Josh. Cada msculo do seu corpo estava agradavelmente relaxado em comparao tenso
extrema de momentos atrs. Fazer amor com Josh a levava a um pico de excitao quase
impossvel de suportar.
Ela sentia-se completamente vontade, experimentando carcias que nunca ousara sequer
pensar. "Estou me transformando em uma mulher devassa!", ela sorriu para si mesma, observandoo ternamente. Josh era o nico homem com o qual ela podia se imaginar agindo sem inibies.
Sentia um frio no estmago s de lembrar a expresso de intenso prazer no rosto dele ao
sentir as carcias ousadas na parte mais sensvel de sua masculinidade.
Flora rolou na cama para aninhar-se no peito largo.
Eu queria poder passar a noite Josh lamentou, tocando-lhe afetuosamente a ponta do
nariz.
Voc tem que ir j? ela perguntou, enroscando-se nele como uma gata manhosa.
Quero estar l caso Liam acorde.
Sim, claro! ela arrependeu-se por tentar segur-lo mais tempo. Eu entendo suas
obrigaes de pai. Ainda tenho esperana de ocupar o segundo lugar na sua lista de prioridades.
Virando-se de costas, ela se ergueu num impulso para sentar-se. Josh no parecia ser o tipo
de homem que gostava de mulheres pegajosas. Ela endireitou os ombros e sorriu para ele,
autorizando-o silenciosamente a partir.
Onde voc pensa que vai, agora que me fez passar da hora de dormir?
Josh parecia ler em sua mente o pedido urgente de que nunca mais sasse do seu lado.
Imediatamente, ela girou o corpo e levantou as pernas de volta para a cama. Mas Josh foi mais
rpido, e segurou-lhe os ps em pleno ar. Por um momento, ele admirou o arco gracioso para em
seguida beij-los apaixonadamente.
Voc maravilhosa, dos ps cabea. Os olhos dele percorreram os cabelos loiros
em desalinho.
A voz vibrante foi como um carinho que provocou uma onda morna e sensual. Quase
assustada com a intensidade de seu desejo por ele, Flora moveu-se mais para perto at sentar em
seu colo e enla-lo com as pernas.
Eu pensei que voc j estava...
Ele silenciou-a com um beijo, puxando-a mais para perto de si.
Eu sei o que voc pensou, mas no se preocupe, meu anjo. Posso ficar mais um pouco.
Oh, que bom! Flora o abraou. Sabe, voc muito parecido com o que eu
imaginava. Sou louca por voc...
O toque breve e provocante dos lbios quentes nos dela despertou um desejo ardente que
parecia nunca se esgotar.
Sabe de uma coisa? ele segurou seu rosto com as mos poderosas. Voc no

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absolutamente nada daquilo que eu pensei que fosse.


Flora apoiou-se nos joelhos e pressionou fortemente os seios contra o peito dele,
empurrando-o contra a cabeceira da cama.
Voc pensou que eu tivesse tendncias homicidas? No se preocupe, eu no saio por a
esvaziando pneus todos os dias. Ela disse, levantando uma mo solenemente.
Uma expresso carregada no olhar de Josh a preocupou, e Flora teve a conscincia sbita
que ele j sabia tudo a seu respeito naquela tarde em que se encontraram pela primeira vez. A
metade da populao do pas a conhecia. Seu rosto e seu nome apareceram na televiso e em todos
os jornais depois do incidente com seu pai.
Voc j sabia sobre meu pai e a ao judicial ela concluiu, de repente perguntando-se
por que s agora se dera conta disso.
Sim, Flora, eu sabia.
Eu no pensei que voc lesse esse tipo de notcia ela falou, antes que uma dor aguda
atravessasse seu peito. Eu no entendo... Por que voc no me contou?
Uma ruga de preocupao vincou sua testa. Ela se esforava por montar o quebra-cabea.
De repente, seu rosto se iluminou e seus ombros relaxaram.
Desculpe. Desenvolvi uma tendncia exagerada para desconfiar das pessoa, e s vezes,
acabo sendo injusta. Ela locou gentilmente o rosto dele. Fui to usada, minha vida foi
tratada como se fosse propriedade pblica, e agora, quando algum mostra alguma gentileza, fico
confusa.
Eu no fui gentil, Flora. Ele falou to duramente que ela retirou a mo, assustada.
Fiz tantos julgamentos maldosos a seu respeito quanto a mdia. Talvez at piores. Portanto, tenha
cuidado com esse jeito de me colocar num pedestal. No o lugar para mim.
Eu prefiro que seu lugar seja na minha cama! ela brincou, tentando relaxar o clima
tenso que se formava, mas no recebeu um sorriso em resposta.
A nica diferena que eu pude conhecer a verdadeira Flora.
No se culpe por isso, Josh ela frisou. Ns todos acreditamos em mentiras
cruis, ou meias-verdades habilmente escritas nas manchetes.
Deus a ajude, anjo, porque eu provavelmente estou me apaixonando pela Flora da vida
real.
A cor sumiu do rosto dela. Voc est? ela perguntou baixinho.
Ele no parecia estar brincando... mas tambm no parecia feliz por estar apaixonado.
Nada na vida completamente certo, Flora... Receio que voc aposte demais na...
O que sinto por voc completamente certo! ela corrigiu. E no me importo de
correr riscos. Sabe, isso muito estranho para mim. Nunca fui uma pessoa que gostasse de correr
riscos... Gosto de agir com segurana, planejando todos os meus passos.
Josh a observava, deslizando casualmente os dedos por suas costas macias.
Levou muito tempo para que eu entregasse meu corao para algum, mas agora quero
mergulhar de cabea!
O conflito que aparecia claramente nas feies de Josh foi suplantado pela alegria que
sentiu ao ouvir aquelas palavras apaixonadas.
Voc uma mulher forte!

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Mas me sinto fraca ela admitiu.


Que mulher no estaria assim com um homem como aquele por perto? Seus olhos brilharam
deliciados observando a estrutura atltica, a perfeita harmonia dos msculos bem-proporcionados.
Uma mulher fraca e atrevida... eu gosto disso.
E isso que quero fazer... ela murmurou roucamente.
O qu?
Suas plpebras pesaram quando a pulsao de seu desejo se irradiou por todo o corpo.
Tudo o que voc quiser... ela ronronou, movendo-se lentamente sobre ele.
Meu Deus, Flora... A voz dele soou trmula. Voc tem ideia do que est fazendo
comigo?
De onde estou sentada, dificilmente deixaria de perceber o que estou fazendo com voc
ela anunciou inocentemente.
Uma risada balanou o peito de Josh.
O desejo em sua forma bruta manifestava-se nos msculos retrados de Josh. Enlaando
habilmente a cintura fina e delicada, ele girou-a para cobri-la com seu prprio corpo. Sua
excitao ficou ainda mais intensa quando ele se ajustou para estreitar o contato com a intimidade
quente e receptiva, pronta para receb-lo.
Voc me quer?
Um gemido rouco foi a resposta. Ela no podia falar. Como poderia, se esquecia at de
respirar? S conseguia viver a maravilhosa sensao de estar to intimamente ligada a ele.
Cada investida lenta e controlada do corpo vido a fazia derreter. Sem perceber, Flora
cravou as unhas nos ombros resistentes, arqueando o corpo para receb-lo por inteiro dentro de
si.
Oh, Flora... Flora... Sem conseguir conter-se por nem mais um segundo, Josh ainda
teve tempo de murmurar antes de explodir em ondas violentas de prazer.
Flora sentiu o corpo relaxado pesar sobre o seu e estreitou o abrao, deslizando
suavemente as costas das mos pelo dorso nu de Josh.
Uma violenta emoo encheu seus olhos de lgrimas, ao v-lo to frgil e to entregue a
ela...
Eu sei que voc tem que ir ela sussurrou docemente.
Logo ele admitiu a contragosto, virando-se para fit-la. Mas no j. Quero olhar
um pouco para voc.
A expresso terna dos olhos acinzentados trouxe as lgrimas que brotavam tmidas mais
prximas superfcie.
Eu achei que os homens no se detinham nesse tipo de romantismo.
Depende do homem... e da mulher com quem ele est.
Estou satisfeita que voc me ache irresistvel. Ela provocou com um sorriso. Mas,
a menos que voc seja um super-homem, podemos esperar at amanh.
Como sou modesto, vou me eximir de estender este ponto.
Ele fingiu ignorar o sorriso maroto nos lbios dela. A menos que voc duvide da minha
resistncia...
Estou certa que seu poder de fogo impressionante... para um homem na sua idade.

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Dizendo isso, ela escondeu-se debaixo do lenol com uma risada furtiva.
Josh atirou-se sobre ela, que tentava esquivar-se a qualquer custo, entre gargalhadas e
gritos. Fazer amor e ter aquele nvel de intimidade e descontrao era algo absolutamente novo
para Flora, Finalmente, quase sem poder respirar, ela foi obrigada a pedir por clemncia.
Assim no vale! ela acusou-o, rindo. uma falta de escrpulos tirar vantagem da
minha sensibilidade para ccegas!
O olhar dela passou rapidamente por suas pernas, que continuavam entrelaadas s dele. O
contraste entre a alvura de sua pele e o tom bronzeado das pernas musculosas a excitava, mesmo
depois de ter seu desejo saciado.
Eu sou um homem muito inescrupuloso, Flora.
Josh tinha parado de sorrir e seu prprio sorriso tornou-se incerto: havia uma nota de
seriedade em sua voz, estranha e indefinvel.
melhor que eu v. Ele rolou para longe e, num nico impulso, estava fora da cama.
Flora assentiu em silncio, admirando a graa natural com que ele se movimentava. Ele era
magnfico! Mas a sombra escura que subitamente cobrira seus olhos a preocupava.
Voc est responsvel pela ordenha?
Josh terminou rapidamente de fechar os botes da camisa.
No. Farei a ordenha esta madrugada, e provavelmente ser a ltima vez. Huw vai tirar
o gesso. Prometi a Liam que o levaria praia para um piquenique ou algo assim. Ele a encarou,
enquanto fechava o zper da cala. Voc no quer vir junto?
Areia meu recheio de sanduche favorito ela respondeu, tentando passar um tom
despreocupado.
Ainda ficaria neurtica, se no conseguisse entender as sbitas mudanas de humor de
Josh. Ele era um homem complexo, cheio de mistrios. Ela conseguia chegar ao mais alto grau de
intimidade enquanto faziam amor e, no entanto, no tinha a intimidade necessria para se
tornarem amigos genunos. Flora sentia-se frustrada por isso, desejava realmente ser amiga dele...
no s amante. Ela queria um tipo de relacionamento que durasse. Bem, no valia a pena lamentarse. Preferia ocupar-se de coisas mais importantes, como o fato de ouvi-lo dizer que estava
apaixonado.
Passo por aqui por volta das onze.
O beijo forte que recebeu no demonstrava nenhuma indiferena, o que confirmava suas
razes para ser otimista.
Flora se arriscou apenas a molhar os tornozelos no mar, e mesmo aquilo lhe deu um golpe
desagradvel no sistema nervoso. Era como gelo derretido! Ela considerou que sua cota de
exerccios fsicos j era suficiente por correr atrs de um garotinho de trs anos pela praia ampla
e vazia.
Divertindo-se? Josh a enlaou pela cintura, seus olhos se detendo acalorados no
corpo esbelto. Ou est sonhando com o nascer do sol no Caribe?
O nico desejo de Flora era estar com ele.
O sol do Caribe tem seu charme, mas eu no trocaria estar aqui com voc e Liam por
nenhum servio cinco estrelas do mundo! As faces dela ficaram ainda mais rosadas ante o

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exame minucioso de Josh. Voc pode dizer que sou estranha, mas...
Eu prefiro chamar voc de... Oh, Deus, no!
Josh ergueu-se, exasperado, destinando-a a jamais ouvir o que ele tinha a dizer. Olhava por
cima dos ombros dela, em direo a uma figurinha pequena que corria decididamente em direo
gua.
No d para tirar os olhos dele por um segundo! ele gritou, correndo pela areia.
Flora no conseguiu acompanhar os passos largos. Quando finalmente chegou areia
molhada, Josh e o filho j emergiam da gua.
Ele apenas mergulhou de cabea Josh a informou, oscilando entre diverso e horror,
enquanto tentava conter o filho que parecia pronto a repetir a experincia. Ele no tem uma
gota de medo!
O orgulho paterno brilhava em seus olhos, enquanto observava o filho correr em direo a
Flora.
Eu quero nadar! Liam gritou.
Agora no, Liam.
Nadar... nadar! Ele atirou-se ao cho, num gesto malcriado tpico de crianas da sua
idade.
Josh ignorou o escndalo e pegou-o nos braos vigorosamente, carregando-o sob protesto
at o gramado onde estacionara o carro.
Carregar guloseimas numa sacola tambm uma boa ttica para filhos em fase de
birras. Confesso que recorro a esse recurso quando no tenho mais sada...
Ele colocou Liam no banco de trs antes de abrir a porta para Flora.
Vou trocar a roupa dele. Est frio, ele pode apanhar um resfriado.
Flora enfiou-se no banco de trs e lutou freneticamente contra a resistncia de Liam em
deixar que ela o despisse.

Pena que no pensei em separar alguma roupa para mim... Josh comentou
maliciosamente.
Pena mesmo! ela concordou, deixando que seus olhos azuis lmpidos pousassem no
rosto charmoso. Eu no me importaria de tirar a sua roupa no banco de trs.
uma ideia interessante...
O olhar intenso de Josh fez com que Flora corasse.
No deveramos levar Liam de volta? Est ficando tarde.
Covarde! Josh a insultou gentilmente, mas seus olhos acompanharam os dela em
direo s faces rosadas e agora sonolentas do pequeno.
Ele mal pode manter os olhos abertos.
Mas ele vai tentar Josh antecipou, colocando o menino na cadeirinha do carro. Ele
teimoso como uma mula. Quando era beb, algumas vezes eu s conseguia faz-lo dormir dando
uma volta de carro.
De quem ser que ele herdou essa caracterstica? Flora brincou, depois ficou
pensativa.
Nunca teria a oportunidade de ver o resultado de seus genes combinados com os de Josh.
Tentou ignorar a pequena nuvem escura que passava por seu corao, determinada a no deixar

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que nada estragasse aquele dia perfeito.


Seu irmo tambm teimoso? ela perguntou, curiosa, quando j estavam acomodados
no banco da frente e Liam brigava com o sono no banco de trs.
Jake? Depende de para quem voc perguntar. Quando ele e Nia discutem, voam farpas
para todos os lados.
Mas eles tm um bom relacionamento? ela perguntou com naturalidade. Quero
dizer, eles so felizes?
Seus olhos so azuis? Josh mudou de assunto descaradamente. Eu tenho
pensado... e acho que prolonguei demais a minha estada na casa dos sogros de Jake.
O silncio que se seguiu aumentou a tenso de Flora. No fora tanto o que ele dissera, mas
o tom com o que fizera que a deixara apreensiva. Por que se sentia to insegura? Ser que o amor
fazia aquilo com as pessoas?
No o que parece ela retrucou suavemente. Eles parecem tratar voc como um
filho.
Com um aperto no corao, Flora lembrou-se que inevitavelmente eles teriam de voltar para
suas prprias vidas. Scios compreensivos parte, suas frias no poderiam durar para sempre. O
que ela e Josh viveram tinha o colorido de um romance de frias.
Como ficariam quando voltassem ao mundo real? Ela tentou se livrar da tenso, mas sua
espinha continuou teimosamente rgida enquanto esperava que ele dissesse alguma coisa.
Temos que levar em conta que sou irmo de Jake, eles no poderiam agir de outra
forma.

Eu acho que ele gostam de voc, e por uma razo mais inexplicvel ainda, gostam
tambm do seu jeito displicente.
Assim como acontece com voc?
No ela negou, balanando a cabea veementemente. De forma alguma!
Josh manobrou habilmente pelo porto de fazenda.
Quer dizer que no gosta de mim?
Eu acho que j tnhamos chegado a um acordo de que gosto de voc mais do que de mim
mesma, a no ser quando tenho vontade de estrangul-lo.
A expresso divertida de Josh sugeria que ele adorava provoc-la.
Eu decidi colocar minha casa venda ele anunciou abruptamente.
Oh! Mas voc e Liam...
Quando eu e Bridie a compramos, no fazamos ideia do espao que uma criana
precisava.
Voc deve ter muitas recordaes naquela casa.
Boas e ms. H muito tempo desejo mudar-me, mas nunca parecia ser o momento certo.
E voc acha que chegou o momento? ela perguntou cautelosa.
Eu nunca vou esquecer Bridie, mas agora sei que preciso continuar minha vida. Eu acho
que tempo de olhar para o futuro. Josh estacionou em frente ao chal e voltou-se para Flora.
O que eu estou tentando dizer que eu quero que voc seja parte do meu futuro.
Com a condio de que eu no quebre a regra que me probe de ficar grvida! ela

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dirigiu um olhar mordaz na direo de Josh.


Sinto muito, Flora, mas assim que tem que ser. J discutimos sobre isso.
No que ela quisesse um beb naquele segundo, apenas no fazia sentido tanta
intransigncia.
Eu olhei algumas casas Josh continuou, ignorando a apreenso dela. Talvez, no
futuro, quando voc aceitar a ideia...
Josh, est me convidando para morar com voc?
No... Pelo menos, no imediatamente. Voc tem que levar em conta que eu venho com
um pacote completo...
Flora deu uma olhada para o banco de trs e sorriu ao ver a pequena figura que dormia.
Seria impossvel no notar.
Eu acho que voc deveria pensar cuidadosamente antes de decidir.
O que h com voc, Josh? ela perguntou alterada. "Estou apaixonado por voc,
Flora, mas se voc quiser ter filhos, procure um outro homem! Venha morar comigo, mas acho que
voc ainda no est madura para aceitar meu filho!" Ela baixou a voz, mas apenas para tomar
flego. como se voc estivesse procurando motivos para que nosso relacionamento no d
certo!

Talvez...
ele concordou, mal-humorado.
Talvez eu no me considere
suficientemente bom para voc.
Ah, no! Flora ironizou. Humildade no combina com voc! Voc sabe muito
bem qual o seu valor de mercado.
Josh assobiou baixinho.
Faz bem para o ego de um homem ser avaliado como um pedao de carne! exclamou,
sarcstico.
No banque o politicamente correto comigo, Josh, voc sabe exatamente do que eu
estou falando! Flora repreendeu. Estou confusa. Vamos diretamente ao ponto: voc
realmente me ama? Quer realmente viver comigo?
Uau! Aposto que o advogado oponente deve tremer quando tem que enfrentar voc no
tribunal!
Eu estou falando a srio, Josh.
A resposta sim, para as duas perguntas. Satisfeita?
"Sim!", Flora pensou com o corao transbordando de felicidade, olhando o carro se afastar
at desaparecer na curva da estradinha de cascalho. Ao lado de Josh, seria capaz de enfrentar
qualquer dificuldade que viesse pela frente.

CAPTULO VII
Eu no sei exatamente onde voc vai encontr-lo, Flora, mas eu acho que ele foi em
direo ao lago. E s seguir pelo caminho que atravessa o bosque. Mas voc vai precisar de um
casaco!
Megan Jones tocou o brao gelado de Flora. Elas no haviam sido apresentadas, mas

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pareciam j se conhecer h muito tempo.


Voc veio at aqui s com isso? ela repreendeu, apontando a fina camiseta de
algodo. Est querendo apanhar uma pneumonia, menina? Vamos, entre! Sente-se ali, perto do
fogo.
Flora obedeceu, sentando-se no sof ao lado da lareira. O olhar maternal de Megan se
voltou para a mesa onde Liam desenhava. Ele sorriu alegremente para Flora. A semelhana com o
pai era tanta que o corao dela se apertou dentro do peito.
Ele ficou comigo. Est muito frio para sair por a, no , meu bem? Megan brincou
afetuosamente com Liam.
Ela voltou a olhar para Flora, mas seu sorriso desapareceu ao ver as lgrimas brotarem dos
belos olhos azuis.
H algo errado, querida?
Flora mordeu o lbio. Por favor, no me pergunte! ela quase implorou diante da
atitude acolhedora de Megan. No quero chorar aqui!
Voc quer falar sobre isso?
Flora negou com um gesto decidido. Voc conheceu a me de Liam? ela perguntou ao
v-lo se aproximar para presente-la com seu desenho.
Ela aceitou o singelo presente emocionada, beijando-lhe as bochechas coradas.
No, eu no a conheci. Nia conheceu Jake somente depois do... trgico... Ela deu um
suspiro. Mas a vida continua. Voc no deve se preocupar com fantasmas, querida. Eu no vejo
Josh to contente desde que o conheci.
No se preocupar com fantasmas! Considerando a carta annima que ela carregava em seu
bolso, a ironia quase a fez dar uma gargalhada histrica.
Bem, melhor eu ir embora ela disse, levantando-se num salto.
Est bem, mas se vai para o lago encontrar-se com Josh, tem que se agasalhar mais.
Apesar de encantada com a ateno de Megan, uma raiva sbita enevoou seus olhos. Era
hora de desiludir o mundo, e Josh em particular, que no o seguiria para onde ele estivesse!
Agradeceu a Megan pelo casaco de l que ela colocara em suas mos e deu um beijo em
Liam, rumando apressadamente para o caminho que levava ao lago. A carta annima que carregava
no bolso da cala parecia pesar uma tonelada!
Josh estava sentado numa pequena almofada beira do lago, e ergueu-se prontamente
quando viu a figura esguia de Flora se aproximando. Mas o sorriso de boas-vindas logo se
desmanchou ao ver o olhar furioso que ela lhe lanava. Ela caminhava com passos decididos, sua
expresso fechada indicava que ele teria problemas...
Flora deteve-se a um passo dele. Estava arrasada com as coisas horrveis que lera naquela
carta, mas ao v-lo ali, bem sua frente, seu corao titubeou.
Isto verdade?
A mo trmula se estendeu agressivamente, colocando a carta que recebera de manh bem
debaixo do nariz de Josh.
Sua esposa era paciente do meu pai? ela perguntou sem prembulos. Voc me
seguiu de Londres at aqui?
Os olhos de Josh a estudaram brevemente antes de se deterem nas letras datilografadas

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no papel.
O olhar dele dizia tudo. Naquele momento, a frgil esperana que havia dentro de Flora
evaporou-se. No fundo, ela sabia que no fazia sentido algum enumerar um monte de mentiras
numa carta annima. A despeito disso, parte dela ainda queria acreditar que nada daquilo fosse
verdade.
J sei. Ela no conseguia acreditar que algum pudesse ser to cruel. Voc
esqueceu de me contar.
Com os olhos cheios de dor, ela observava Josh lendo o contedo da carta com expresso
cada vez mais sombria. Sim, ele estava bravo, mas no porque o contedo fosse mentiroso. Estava
bravo por ter sido desmascarado!
Eu no queria magoar voc, Flora. Ele levantou o rosto moreno, os olhos brilhando
com uma emoo sincera.
Mas Flora no acreditava mais naquela pretensa sinceridade!
Pois eu acho que exatamente o que voc queria fazer ela acusou, zangada. Oh,
eu sei que meus sentimentos estavam em segundo lugar em seus planos, era meu pai quem voc
queria ferir atravs de mim. Que falta de considerao ele ter morrido, roubando o prazer de sua
vingana! Voc pretendia vender esta histria para o jornal, no ? Flora se afastou, os olhos
soltando fascas quando ele tentou toc-la.
Mordendo os lbios, Josh puxou a mo rejeitada rapidamente.
No estou vendendo coisa alguma! Voc no pode acreditar que eu faria uma coisa
dessas. Voc acha que eu sou o tipo de homem que precisa de notoriedade?
Ento talvez essa parte no seja verdade! ela resumiu rapidamente. Se apenas
uma frao do que est escrito aqui for verdade, j o suficiente para condenar voc.
A revolta nos olhos de Flora o atingia como a ponta de uma faca.
Pergunte a si mesma por que algum escreveria aquelas bobagens ele suplicou com
urgncia.
Podia no ter assinatura, mas Josh sabia de onde vinha aquela carta. E ele que julgava ter
resolvido o caso com aquele jornalista abominvel! "Esse o seu merecido prmio por ser idiota a
ponto de achar que ela nunca descobriria!", Josh censurou-se duramente. Seu maxilar contraiu-se
com indignao. No podia perder Flora! Lutaria por ela com todas as suas foras! Se planejara
omitir a verdade com o objetivo de no machuc-la, seu erro de clculo fora grosseiro!
Seja quem for, isso irrelevante. No altera os fatos. Voc me seguiu com a deliberada
inteno de fazer com que eu me apaixonasse. Um plano simples, e estes so sempre os melhores!
O desprezo nos olhos azuis o desafiava a negar aquelas afirmaes.
Flora, oua com ateno Josh suplicou. A princpio, eu tinha a inteno de atingir
seu pai atravs de voc, isso verdade.
Como nobre de sua parte falar honestamente! ela o cortou, mordaz. Josh recebia o
desprezo dos olhos dela como merecidas chicotadas.
Isso foi antes... de eu me apaixonar por voc.
No se atreva a dizer isso! Flora protestou, indignada. Eu duvido que voc saiba o
significado dessa palavra!
Sim, eu sei! Fui imensamente privilegiado em me sentir assim duas vezes na vida. A

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voz embargada pela emoo revelava uma sinceridade indiscutvel. Eu tentei odi-la, disse a
mim mesmo que voc era uma mulher de gelo, que no tinha um corao para ser quebrado. Disse a
mim mesmo que a justia no iria punir seu pai...
Meu pai se puniu mais do que qualquer tribunal o faria!
Eu tentei dizer a mim mesmo que era justo faz-lo pagar atravs de voc! Josh
continuou atropeladamente. Eu at acreditei nisso por um momento. Mas quanto mais eu a via,
mais eu descobria o quanto estava obstinado por uma vingana insana...
Mesmo com todas as defesas armadas contra Josh, a sincera comoo em sua voz a abalou.
Quando alguma coisa ruim acontece na sua vida, algo sobre a qual no se tem controle
para evitar... Ele engoliu em seco e tentou respirar , voc se sente impotente e precisa
culpar algum. O caso criminal de seu pai significou que eu finalmente tinha algum para culpar...
Meu pai pode ter feito uma confuso em sua prpria vida, mas nunca fez mal aos seus
pacientes. Todas as investigaes o inocentaram!
Eu sei disso, Flora, mas eu no queria acreditar. Eu precisava de um bode expiatrio. Eu
queria justia para Bridie. Isso era... irracional, agora eu sei, mas eu estava muito machucado.
Eu posso entender que voc precisasse de uma vlvula de escape, mesmo vendo a lgica
doente por trs do seu desejo de vingana. Mas o que eu no posso entender que tenha
continuado depois que meu pai morreu! Um soluo seco cortou sua garganta. Por que voc
continuou fingindo? Por que apenas no foi embora e me deixou? Por que me fez amar voc?
Eu no poderia parar de amar voc mesmo que tentasse com todas as minhas foras... E
eu tentei, Flora! Juro que tentei.
E est orgulhoso disso ela acusou, desapontada.
No, estou envergonhado. Se quer saber, a ideia de me sentar a uma mesa para fazer
uma refeio em famlia com seu pai me fazia suar frio. Eu no tinha ideia de como iria reagir, mas
ele era seu pai e eu estava preparado para enfrentar isso.
Eu no acredito em voc. Se o que sentia por mim fosse verdadeiro, voc teria falado a
verdade.
Voc acha que eu no tentei? ele perguntou asperamente. Eu comecei nem sei
quantas vezes. Quanto mais o tempo passava, mais difcil ficava... E ento seu pai morreu e dei
este assunto por encerrado. No havia mais nenhum obstculo entre ns.
Ele pode ter sido um obstculo para voc, Josh... A voz de Flora falhou e grossas
lgrimas rolaram pelo seu rosto ...mas ele era meu pai.
Eu estava certo! Josh travou os dentes como se rosnasse. Se a verdade
aparecesse, eu no poderia suportar a ideia de voc me olhando como se... como est me olhando
agora. Como se me odiasse!
Eu realmente odeio voc!
No, voc no me odeia ele retrucou com igual veemncia. Voc me ama, voc
precisa de mim tanto quanto eu preciso de voc, basta se lembrar de tudo o que vivemos. Vai haver
um vazio em sua vida onde eu deveria estar!
Flora escolheu as palavras que causariam a maior dor a Josh, como forma de proteger-se:
Eu quero um homem que possa me dar filhos, e voc no pode... ou melhor, no quer, no ,
Josh?

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Desejos Secretos

Ele ficou visivelmente abalado. Voc tem razo confirmou devagar, o rosto duro como
pedra. Flora! ele gritou ao v-la dar-lhe as costas para ir embora.
Ela se voltou, obedecendo a um impulso que se sobreps sua vontade e fez seus membros
responderem independentemente de seu crebro.
Eu no acredito em voc ele sentenciou.
Ela endireitou os ombros. Em que exatamente voc no acredita? No, pensando bem,
no precisa responder. No estou interessada em nada do que voc tenha a dizer.
Nossa! Sam Taverner limpou um suor invisvel da testa ao entrar no escritrio de Flora.
Misso cumprida! ele disse, sentando-se na beirada da escrivaninha. Como que sua
mesa est sempre to limpa, enquanto a minha parece um estoque de bombas... depois de terem
explodido?
Flora deu um sorriso; ele tinha o poder de sempre diverti-la.
No complicado, voc que preguioso!
Um preguioso brilhante ele corrigiu, brincalho.
O que voc disse?
Eu disse que voc estava em Hong Kong e que no voltaria por semanas. Achei que seria
melhor ser vago...
Hong Kong! Por que Hong Kong? ela quis saber.
Foi a primeira coisa que me veio cabea ele confessou. Meu cunhado est
sempre indo para Hong kong, me inspirei nele. Alm disso, se o rapaz apaixonado resolvesse ir
atrs de voc, demoraria muito mais tempo para voltar do que se eu dissesse... Cheltenham, por
exemplo.
Como sempre, as aes de Sam tinham um fundo de lgica.
Certo, certo... E ele acreditou em voc? Flora perguntou tensa.
Bem, no a princpio, mas meus dias de ator dramtico me serviram para alguma coisa.
Eu fiz a performance de minha vida, voc precisava ter visto!
E ele foi embora?
Voc pode me agradecer depois seu scio respondeu demonstrando enfado.
Oh, obrigada, Sam! Voc foi sensacional!
Se voc me perguntasse, Flora, eu sugeriria que entrasse com um mandado de segurana
contra esse cara. Quero dizer, ele pode ser perigoso.
No, ele no .
A sobrancelha de seu parceiro se ergueu ante a nota de convico de sua voz.
Como pode estar to segura?
Eu tenho certeza, isso tudo. Josh inofensivo. E ele no est me caando. Est
apenas...
Entrando sem ser convidado em seu apartamento e em seu local de trabalho. Ele deu
um assobio depreciativo. Eu sempre a considerei uma excelente juza de carter, mas... isso?!
Inofensivo no o primeiro adjetivo que me vem cabea para descrever seu namorado! Seu
sangue correu gelado s de pensar no que aconteceria se a estria de Hong Kong no tivesse
funcionado. Era em momentos como aquele que ele arrependia-se por no ter sido perseverante em

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Desejos Secretos

suas aulas de jud.


Ele no meu namorado.
Por que voc se mudou do seu prprio apartamento?
Porque quero evitar confrontos, s isso.
E tambm porque, embora ela ainda no o tivesse perdoado e nunca o faria, agora que o seu
crebro no estava tomado pela fria da traio, ela reconhecia vrios momentos nos quais ele
tentara lhe dizer a verdade...
A questo era que ele no tinha dito. As tentativas no bastavam para desculp-lo. Mas por
quanto tempo ela se lembraria disso se ele comeasse a dizer que a amava, que precisava dela? Ou,
ainda, que ela o amava e precisava dele?
Voc odeia confrontos... desde quando? O scio de Flora no se incomodou em
esconder seu ceticismo.
Desde a ltima vez que me confrontei com Josh.
Ah, entendo. Ento, voc ainda no o encontrou desde que romperam?
Flora sorriu. Ela sabia que Sam agia conforme estritas instrues de sua esposa, Lyn, para
extrair todos os detalhes. Ele estava louco para ouvir mais. Ela teria novidades para eles em
breve, novidades que alimentariam o apetite de Lyn por escndalos...
No, e no quero encontrar.
A firme determinao de no responder a nenhum recado aflito na secretria eletrnica,
nem abrir a porta quando espiava pelo olho mgico e o via parado bem em frente sua porta tinha
que ser mantida a qualquer custo! Ela optara por mudar-se de apartamento, temendo no resistir
v-lo to perto, separado apenas por uma folha de madeira...
Para reforar sua deciso, Flora se forava a relembrar somente da parte ruim da histria
mas, com o passar do tempo, ela fez uma descoberta que muito a preocupou: os pecados dele, que
pareciam bvios no comeo, agora se misturavam indistintos em sua cabea. Mesmo acreditando
que ele a amava, isso no cancelaria o que ele tinha tentado fazer, ela disse a si mesma severamente. Ela no podia suportar comear a ser suave...
E ento, o que eu digo a Lyn? Voc vai ao teatro hoje noite?
Sam continuava sentado na mesa, alheio ao turbilho de sentimentos que a envolvia.
Flora suspirou; amigos solcitos eram um estorvo em alguns momentos. No podia nem se
sentir infeliz em paz!
Voc sabe que eu no gosto de encontros arranjados, Sam.
Mas esse diferente!
E qual a diferena?
Toda a diferena do mundo. Se voc no puder suportar o cara e as coisas se tornarem
desastrosas, Lyn e eu vamos estar l para fazer com que tudo fique menos embaraoso.
Com corretores como esses, como posso recusar?
Excelente!
Isso no foi um sim ela protestou de um jeito fraco, mas Sam j no estava ouvindo.
Ela olhou com um ressentimento quase divertido para seu scio, que fez uma sada rpida e
barulhenta, conversando consigo mesmo.
O que voc achou dele? Lyn sussurrou durante o intervalo, enquanto retocava o

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batom.
Gostei mais da ltima apresentao.
Eu no me referi ao concerto, espertinha! Eu tenho blush e batom se voc quiser ela
acrescentou, olhando para o rosto plido de Flora com a testa franzida. Sua boca est muito
apagada!
No, obrigada. Eu no estou usando batom.
Lyn olhou-a, perplexa, mas teve tato suficiente para manter silncio sobre o assunto.
O que voc acha de Tim?
Ele muito agradvel.
No havia nada a objetar sobre ele, assim como no havia nada que o distinguisse dos
outros, nada como... Flora suspirou e engoliu em seco, tentando afastar Josh do pensamento.
Eu sei que voc gostou dele Lyn afirmou triunfante. Quero dizer, ele to
perfeito que eu fiquei preocupada que... voc sabe, homens solteiros nessa idade...
Voc quer dizer que eles geralmente so gays.
Lyn suspirou e balanou a cabea. Um desperdcio! ela se lamentou. Mas Tim no ,
eu fiz algumas perguntas.
Flora no pde deixar de rir. Voc realmente impossvel!
Eu no sou impossvel. Olhe para voc... linda, jovem e desimpedida. Devia estar com um
exrcito de homens atrs de voc. Eu sei que voc os amedronta deliberadamente. Pelo amor de
Deus, seja simptica com Tim, e no se mostre muito exigente...
Sabe de uma coisa, Lyn? Voc provavelmente est na lista negra de cada feminista da
cidade.
Flora esforava-se para sorrir, embora sua nica vontade fosse afastar-se o mais depressa
possvel daquela multido.
A taa de vinho estava a meio caminho de seus lbios quando ela o viu. Foi apenas um breve
vislumbre, um sujeito inoportuno parou bem sua frente, bloqueando sua viso, mas aquilo foi o
suficiente para deixar seu sistema nervoso em choque.
Com licena!
Ela foi bvia aos olhos dos seus amigos, que automaticamente viraram a cabea na direo
que ela olhava quando ela praticamente empurrou o homem para fora do seu caminho. Era ele, no
havia como confundir aquele queixo. Deus! Ele estava maravilhoso, vestido todo de preto.
Olhe que cabelo! Lyn ficou sem flego de inveja quando a ruiva despejou seus cabelos
voluptuosos em cima de Josh.
Olhe que corpo! Tim no conteve a observao cobiosa.
Flora sentiu o cho fugir de baixo de seus ps ao ver Josh pressionar a mo da ruiva em sua
boca enquanto ela corria sensualmente os dedos longos pelo queixo dele. Ela pde ver o
magnetismo entre eles, quase indecente num lugar pblico!
Movida por um impulso, ignorou a splica agoniada de Sam quando atravessou furiosamente
por entre as mesas do restaurante completamente lotado.
Ela deteve-se a apenas uma mesa de distncia do casal, que parecia muito envolvido naquele
escandaloso jogo de seduo para notar que ela estava parada bem ali, feito uma idiota. A cabea
morena de Josh se moveu em direo ao ouvido da ruiva. Ele disse algo que a deixou levemente

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ruborizada e um sorriso sexy pairou em sua boca bem desenhada.


Era o estmulo que Flora precisava para prosseguir. Ela aproximou-se e parou bem frente
deles. Sem estar certa do que ia fazer, tossiu ruidosamente. Ambos ergueram a cabea em sua
direo, mas ela s tinha olhos para Josh.
Flora no pde acreditar quando ele a mediu de cima a baixo com uma expresso de polida
indiferena. Ele nem mesmo teve a decncia de parecer embaraado!
Aquele nem parecia o mesmo homem que a perseguiria com apaixonadas declaraes de
amor eterno! Estava agindo com se nem a conhecesse!
Voc pode no se importar ela disse ruiva com a voz trmula , mas este homem
com quem voc est um rato traioeiro!
Josh comeou a se levantar, uma expresso cautelosa de alarme em suas feies
magnficas.
Eu acho que est havendo um...
Um engano? Flora ironizou, seus olhos soltando fascas.
Isto no um engano!
Com uma incrvel preciso, ela arremessou o contedo da taa repleta de vinho tinto
diretamente no rosto dele para deposit-la calmamente, completamente vazia, de volta mesa.
Ela teve um breve vislumbre do choque em seu rosto plido antes de empinar o busto e sair
do restaurante atnito diante da sua ousadia.
Jake Prentice pegou o leno que sua mulher estendia em sua direo e sentou-se
lentamente.
Eu nunca vi essa mulher em toda a minha vida... eu juro! ele desabafou sinceramente,
diante do olhar petrificado de Nia.
Eu no esperava ouvir outra coisa de voc, meu querido...
Oua, Nia... voc est me levando a srio, no est? Jake perguntou, um tanto
confuso. Aquela mulher completamente louca!
Estou, sim, querido. Voc tem um libi. Alm de louca, ela est grvida!
Grvida?
Jake no percebera nada que sugerisse tal coisa na bela loira que o atacara, mas no
questionou a afirmao de sua esposa. Ele j aprendera que Nia recebera uma dose extra de
intuio feminina, ou ento ela tinha um pouco de bruxa dentro de si... Os olhos dele se
arregalaram.
Josh?
Algumas vezes, Jake, voc muito lerdo Nia brincou, com um sorriso protetor.
Algumas vezes, Nia, voc gosta que eu seja lerdo!
A despeito do fato de que eles eram o centro dos olhares e das conversas sussurradas
desde que a loira se afastara, Jake beijou apaixonadamente sua mulher.

CAPTULO VIII
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Josh estava sentado sobre uma das caixas espalhadas pela sala, olhando com resignao
para seu irmo gmeo, que entregava uma barra de chocolate para Liam.
Voc j ouviu falar em dieta balanceada? ele indagou, confiscando um pedao do
chocolate do filho.
Isso para os pais, eu sou o tio dele. Voc percebeu que Liam uma das poucas pessoas
que sempre consegue nos distinguir?
Isso porque ele pode reconhecer um toque suave distncia, e eu vou relembr-lo
sobre coisas do tio quando as gmeas tiverem dentes para morder. Josh avisou seriamente.
Como elas esto? ele acrescentou, querendo saber de suas sobrinhas de seis meses.
Viosas e brilhantes! Sabe, a pequena Angharad...
Josh sabia, por experincia prpria, que o sorriso embevecido no rosto de Jake sempre
precedia uma longa explanao sobre a perfeio de suas filhinhas. Assim como todos os pais
recentes, incluindo ele prprio, seu irmo acreditava que todo mundo estava fascinado com cada
mnimo detalhe a respeito de suas pequenas crias. Josh era um tio afetuoso, mas havia limites para
sua devoo.
Foi bom que Nia tenha se oferecido para cuidar de Liam hoje.
o mnimo que podemos fazer, considerando que mudar de casa uma das piores
atrapalhaes... alm do qu, voc est com uma cara horrvel... Jake brincou, embora seu
interesse fosse transparente. Por que Josh no o deixara continuar falando sobre os bebs?
Josh resistiu ao desejo de mand-lo cuidar de sua prpria vida, o que alis, no adiantaria
nada! Ele sabia disso por experincias anteriores, e se contentou em dar um grunhido.
Onde est Nia?
No carro, ela no quis estragar a oportunidade desta conversa entre homens. E, antes
que eu me esquea, tenho algo para voc.
A meno casual do irmo fez com que Josh levantasse as sobrancelhas de forma suspeita
quando olhou para o pedao de papel estendido sua frente.
O que isso?
Como voc pode ver, uma conta.
Josh pegou o papel sem entender nada. Sua conta da lavanderia? Era algo bizarro,
para os padres de seu irmo.
Jake balanou a cabea em confirmao. Vinho. Era uma das minhas favoritas ele
disse com uma tristeza forada.
Eu sei que voc vai chegar ao ponto em algum momento. O problema que eu no tenho o
dia todo. Josh fez cena olhando para o relgio.
Guarde seu sarcasmo. Eu mandaria direto para a moa, mas no sei o endereo dela.
Espero que voc...
Quer parar com esses enigmas?
A moa em questo era alta, loira. Atraente... muito atraente, na verdade. Jake
admitiu pensativamente. Isso diz alguma coisa para voc? ele viu o irmo se retesar. Mas
se Nia perguntar alguma coisa, por favor, corte a parte do atraente.

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Onde? Quando?
Respirando profundamente, Josh recuperou o controle... pelo menos em parte.
O que ela fez? ele retesou-se, completamente tenso. Vinho na camisa... Aquilo
sugeria um gesto desajeitado, ou mesmo defensivo. E Flora no tinha nada de desajeitado.
O que voc fez para ela?
Calma, rapaz! Voc est olhando para a vtima! Ela tem nome? Ns nem chegamos ao
educado estgio das apresentaes.
Flora.
Jake fez um gesto de cabea que irritou Josh ainda mais.
Nia disse que devia ser...

Como Nia... Ento Josh lembrou-se. Ah! Megan... ele grunhiu num tom
desgostoso.
A sua Flora me agrediu verbalmente e ento despejou uma taa de vinho em mim...
tinto, obviamente Jake continuou com ar enfadado. Tudo isso, devo acrescentar, foi feito em
frente minha esposa, para no mencionar uma platia atenta de um restaurante inteiramente
voltado para nossa mesa.
Por um dcimo de segundo, a expresso de Josh iluminou-se ao pensar no quanto seu irmo
devia ter odiado aquela humilhao pblica. No deixava de ser engraado imaginar a cena! Porm,
seu ar divertido esmoreceu abruptamente quando ele se deu conta de que aquele ataque e
humilhao haviam sido dirigidos a ele!
"Minha Flora, ela a minha Flora!" A certeza dentro dele era indiscutvel! O nico problema
era convenc-la disso... Convenc-la que ela era sua! Seu queixo contraiu-se com determinao.
No era irnico que ele revirasse a cidade procura dela e fosse Jake quem a tivesse encontrado
sem querer?
Ele olhou com ressentimento para o irmo. Ela pensou que voc fosse eu?
Jake assentiu, fazendo uma careta de desagrado. Foi exatamente o que aconteceu,
Josh. Esse certamente no o efeito que eu costumo causar nas mulheres, mas tem que se levar
em conta que minha vida social nunca foi to interessante como a sua, caro irmo.
Sim, voc sempre foi "parado".
Jake no mostrou nenhum sinal de ofensa com o insulto propositalmente debochado,
Voc pode no ter percebido, Josh, mas voc quem est assim nos ltimos anos. Eu
detesto ser to banal, mas voc est perdendo sua juventude. No acha que hora de parar com
esta imagem de "antenado"? Se voc pedir minha opinio...
O que eu no fiz...
Ela estava com cime.
Josh de repente pareceu interessado no que o irmo estava dizendo.
Voc acha que... ele comeou, tentando no parecer muito ansioso.
Nia estava muito carinhosa naquela noite... especialmente carinhosa! Jake o informou,
provocando.
Voc tem que ser to presunoso? Josh reclamou mais por hbito que por convico.
Ns todos estamos cansados de saber que voc um pai perfeito, um marido perfeito e que
Nia louca por voc. No precisa ficar se exibindo!

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Eu devo lhe dizer que, para Nia, voc o exemplo de pai perfeito.
Sempre achei que ela tinha bom gosto, at se casar com voc.
Se voc quiser...
A honra de ter um exemplo de sua infinita sabedoria Josh cortou-o sarcasticamente.
No, obrigado. Eu no quero. Eu no sei o que o faz pensar que tem o direito de interferir em
minha vida pessoal ele resmungou, mostrando uma terrvel falta de gratido para com o irmo.
Mas que memria curta e seletiva voc tem! Jake falou de um jeito arrastado.
Parece que vou ter que record-lo de algum que mentiu para me colocar junto de Nia, para no
mencionar que me trancou num quarto junto com ela! Nunca percebi nenhuma relutncia sua em
interferir na minha vida particular!
Josh foi obrigado a reconhecer este ponto com uma risadinha relutante.
De qualquer jeito, voc sempre foi um absoluto perdedor em relao a mulheres. Sem a
minha ajuda, voc seria um solteiro velho e rabugento.
Velho! Jake protestou.
Algumas pessoas j nascem velhas.
Bem, pelo menos nenhuma mulher nunca derramou vinho na minha camisa... pelo menos
sabendo que era eu.
Ela filha de Graham, voc sabe. A expresso de Josh ficou sombria.
Ele fez o melhor que pde para no recuar ante ao brilho de simpatia nos olhos de Jake,
que lentamente meneou a cabea. No foi realmente um choque ver que Jake no mostrava sinais
de incredulidade; ele suspeitava que o irmo soubesse mais do que deixava transparecer.
Eu peguei algumas aparies pblicas dela, mas o que foi esta drstica mudana de
estilo, de dama de gelo a louca furiosa?
Ela estava sozinha? Josh queria tirar da cabea o pensamento perturbador de que
ela pudesse estar acompanhada por outro homem.
Bem, ela fez aquele solo sozinha, mas no que isso signifique muito. No muito comum
as pessoas sarem sozinhas para jantar.
Obrigado por nada.
Bem, eu na verdade no vi ningum, mas se eu fosse eu o acompanhante dela, faria de
tudo para no ser visto Jake admitiu francamente.
Eu vou me casar com ela.
Hei! No diga isso a mim, diga a ela!
O que voc acha que venho tentando fazer? Josh berrou. No faz diferena que
seja filha de...
Obviamente que no! Que ideia! Jake o interrompeu indignado. Est mais do que
na hora de voc acabar com essa bobagem, Josh!
J acabei com essa bobagem, para seu governo. O problema que Flora no acredita
nisso, e com razo Josh admitiu. Alis, com muita razo.
claro que ela tem razo! Voc sai daqui com um plano completamente elaborado para
vingar-se do pai dela, sem dizer uma palavra a ningum, e se hospeda na casa dos meus sogros
sabendo que ela estaria por perto... Como quer que ela acredite em voc?
O que exatamente voc falou com ela? Josh quis saber, relutante em admitir que o

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irmo estava certo.


No falamos nada. Ela apenas agiu. Ah! E ela disse algo como... rato! ele puxou pela
memria. Sim, foi isso. Ela disse que voc um rato miservel, algo assim. Que gnio, heim?
Vocs dois tm muito em comum...
Jake voltou-se para Liam e estendeu os braos para o pequeno, que lhe deu um sorriso
lambuzado de chocolate.
Eu armei uma tremenda confuso, Jake.
Eu j sabia disso. Apenas fico satisfeito por ouvi-lo assumir, Josh. O que pretende
fazer?
Como se eu soubesse! Ela deixou claro como cristal que no pode me ver nem pintado de
ouro.
Jake arqueou as sobrancelhas, observando os ombros cados e o ar abatido do irmo.
Comeava a ficar preocupado com aquele seu estado de esprito. Ele precisava de um pequeno
chacoalho.
Eu sempre soube que voc era um romntico enrustido, Josh, mas nunca pensei que
chegasse a tanto...
Josh agarrou o irmo pelos ombros e fitou furiosamente os olhos to parecidos com os
seus. Mas a fria se esvaiu to depressa quanto se formara. Com olhar triste, largou o tecido
amassado da camisa de Jake.
Deus, este sou eu, um sensato homem moderno! Josh afastou-se arrasado.
Voc um idiota, isso sim! Na realidade, h algo que voc deve levar em considerao
enquanto decide o que fazer.
O que ? Josh perguntou, beijando o rosto do filho. Seja bonzinho com tia Nia,
campeo.
Nia disse que Flora est grvida.
Jake falou pausadamente, consciente do impacto que tal afirmao causaria. E no se
enganara. Ele observou, solidrio, quando seu irmo procurou a parede para se apoiar.
No pode ser... ele balbuciou depois de uma curta e penosa pausa.
Voc est em posio de saber melhor que eu, mas pessoalmente eu no apostaria contra
a intuio de Nia.
E a? Nia instigou impacientemente quando Jake retornou trazendo Liam.
E a, o qu?
Como ele reagiu?
Ficou transtornado.
E voc foi amvel e gentil com ele?
Se eu fosse amvel e gentil teria colocado tudo a perder!
E acha que ser desagradvel e sarcstico ajuda em alguma coisa?
O que eu deveria fazer, acarici-lo?
Nia virou os olhos. Homens! Nunca aprenderiam a ter sensibilidade!
No havia mais motivos para que ela continuasse a se esconder na casa de Sam e Lyn, que
tinham lhe oferecido gentilmente o quarto de hspedes.
Josh j devia ter desistido de tentar contat-la. No mnimo, sua devoo respeitava limites

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geogrficos, e Hong Kong estava fora deles.


No esperava que ele tomasse o primeiro vo para segui-la, mas poderia ter respeitado um
intervalo decente antes de cair na cama com a primeira mulher disponvel!
Flora tentava se convencer de que fora melhor descobrir logo que ele no a amava, j que
caa nos braos de outra mulher na primeira oportunidade... Com uma bolsa enorme pendurada nos
ombros e duas malas gigantescas a seus ps, ela lutava freneticamente com uma fechadura
teimosa.
Droga! amaldioou, antes que a chave finalmente funcionasse. Com um suspiro,
empurrou as malas com o p e entrou. O som da porta se fechando atrs de si fez com que se
voltasse, alarmada.
Josh estava l, parado. Parecia ainda mais alto, sombrio e perigoso.
Ele a magoara de todas as formas possveis e mesmo assim todos os seus instintos lhe
diziam para andar... no, para correr direto para os braos dele!
Saia! ela gritou asperamente, agarrando o objeto mais prximo que aconteceu de ser
uma almofada macia, para arremess-la contra sua cabea.
Hei! Isso machuca! ele disse massageando a cabea.
esta a minha inteno! Flora grunhiu furiosa. E se voc no sair daqui j, vai se
arrepender amargamente! A gata melosa sabe que voc est aqui? ela perguntou num tom
agudo, fracassando ridiculamente em demonstrar desdm.
Se no se importa, poderia me explicar sobre a proeza com a taa de vinho?
Voc no est em posio de controlar meus atos, mas se faz questo de saber, foi s a
expresso do meu profundo desprezo por voc.
Considerando o fato de que ela no tinha a menor ideia do que ia dizer quando abriu a boca,
Flora sentiu-se satisfeita com a explicao fluente que dera.
Sinto muito se estraguei sua noite ela acrescentou com evidente sarcasmo.
Na verdade, eu no vim aqui para discutir a conta absurda com que fui presenteado.
Realmente! Eu achei que j tnhamos resolvido todos os assuntos...
Ainda temos alguns pendentes... Os olhos cinzentos se moveram lentamente pelo
rosto dela com uma preciso quase clnica, como se estivessem procurando alguma coisa especfica.
verdade?
Flora gelou. Sua mente se acelerou freneticamente. Ele no podia saber, ela disse a si
mesma tentando se acalmar. Como poderia, se ela prpria acabara de descobrir?
O que verdade?
Os olhos de Josh se estreitaram ao percorrer o caminho do rosto para os seios arfantes.
No sei do que voc est falando ela insistiu, sentindo o rastro de fogo deixado pelo
olhar de Josh.
Eu quero falar sobre ns.
Flora relaxou um pouco, embora aquele assunto tambm no fosse seguro. Seria a
humilhao final se ele viesse a saber o quanto ela tinha sonhado a respeito daquele "ns", se
viesse a saber como, mesmo depois de tudo que ele tinha feito, ela ainda se sentira tentada a lutar
para resgatar o seu amor.
No existe ns, e nunca existiu! ela retrucou, com uma segurana que estava longe

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de sentir.
Ignorando o suspiro de contrariedade, Josh a contemplou pensativamente antes de passear
pela sala e olhar ao redor com interesse.
Belo apartamento! Ele percorreu os dedos pelos livros da estante.
Flora reagiu como se aquele toque fosse em sua prpria pele. O simples fato de olhar para
as mos bem-feitas a fazia tremer. Ansiosa por interromper aquelas sensaes, disse a primeira
coisa que lhe veio cabea. Desgraadamente, seus pensamentos emergiram sem censura:
Sua nova namorada consegue ler, ou o busto dela atrapalha?
A sbita tosse de Josh tinha a clara inteno de encobrir uma risada.
Flora desejou que o cho se abrisse para afundar nele e sumir! Se tivesse colocado um
anncio no jornal no deixaria to claro que estava se roendo de cime!
Eu nunca ousaria fazer uma conexo entre o tamanho do busto de uma mulher e seu QI
ele explicou com ares de sabedoria. E, para ser bem honesto, gosto mais das pernas... ele
admitiu, sentando-se casualmente numa poltrona de couro.
Flora desejou estar usando cala comprida. No que a saia discreta que usava revelasse
alguma coisa, mas parecia que a simples exposio dos tornozelos a fazia sentir-se completamente
nua! Ela lembrou-se com tristeza de Josh lhe dizendo que a achava irresistvel... A simples
lembrana fez sua pele formigar de desejo.
Envergonhada por sua fraqueza em relao a ele, Flora sabia que se tornaria
completamente incoerente se ele desviasse sua ateno para algo mais ntimo que suas pernas.
Alm do mais, ela no queria induzi-lo a nenhuma comparao grosseira com sua namorada bem
dotada.
Jake, meu irmo gmeo, que aficcionado por...
Com um grito agudo, Flora interrompeu o que ele ia dizer: No comece nenhum assunto,
voc no vai ficar aqui! ela disse do jeito mais rspido que conseguiu. Se voc no parar de
olhar para minhas pernas, eu vou... eu vou... ela gaguejou vergonhosamente ...chamar a polcia!
Srio? Seria interessante... Josh refletiu, e em seguida afinou a voz: "O senhor
poderia mandar uma unidade armada? Meu namorado est olhando para minhas pernas".
Flora mordeu seus lbios trmulos, dividida entre rir ou esmurr-lo.
Voc no meu namorado ela amaldioou-se pelo tom choroso de sua voz.
verdade, eu tambm prefiro a palavra "amante", parece uma ligao mais forte... e
ntima tambm.
A voz grave e sensual fez com, que a penugem fina atrs do pescoo de Flora se arrepiasse.
Ela estava por um fio, no conseguiria manter o controle da situao por muito tempo...
Por falar em Jake... Josh continuou, cruzando as longas pernas.
No estou interessada em sua famlia ela interrompeu, rspida.
Oh, mas Jake est muito interessado em voc, assim como a mulher dele, Nia.
Flora manteve a expresso inabalvel enquanto ele tirava uma foto da carteira e estendia
para ela.
No quero ver nenhuma foto!
Olhe isto!
No use esse tom comigo! Pela primeira vez, Flora percebeu que, por trs de seu ar

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lacnico, Josh estava extremamente tenso.


Eu acho que voc vai ach-la bastante reveladora.
Ele no parecia disposto a arredar p dali at que ela fizesse o que estava mandando. Seria
melhor acabar logo com aquilo, Flora concluiu, apanhando a foto desajeitadamente e rezando para
que no ficasse to bvio o jeito como evitava qualquer contato com seus dedos.
O que isso? Como voc ousa... ela balbuciou, ao ver o casal abraado sorrindo para a
cmera.
Meu irmo gmeo, Jake, e sua mulher, Nia Josh disse simplesmente, vendo-a corar
at a raiz dos cabelos.
Oh, mas ele ... voc e ele...
Sim, somos idnticos. No a primeira vez que somos confundidos. Ele a encarou
com um sorriso de triunfo.
Eu no consigo decidir se voc apenas superficial ou se realmente acredita que
irresistvel. Flora tentou reassumir o auto-controle.
Voc est agindo como uma criana teimosa! Josh censurou severamente.
A inexorvel confiana nos olhos dele a deixava a ponto de gritar, especialmente por saber
que tinha razo.
Voc nunca desiste, no ?
Nunca ele confirmou. Deixe de ser teimosa e me conte tudo.
Tudo... o qu? ela perguntou com o mais fingido ar de inocncia.
Voc est grvida? Josh perguntou diretamente.
Oh... A respirao de Flora falhou.
Ela procurou a cadeira mais prxima, mas o zumbido em seus ouvidos e as sombras pretas
danando diante dos seus olhos foram to fortes que ela caiu antes que Josh tivesse tempo de
alcan-la. Ele bem que tentara, mergulhando em sua direo ao ver o rosto corado empalidecer
subitamente, mas no foi rpido o suficiente.
Ento verdade...
Josh mal conseguia falar. Parado com Flora a seus ps, levou alguns segundos para
recuperar as foras e ergu-la do cho, deitando-a no sof.
Flora recobrou os sentidos rapidamente e olhou ao redor. Ela ainda estava confusa, mas
ficou impressionada ao olhar para Josh. Nunca vira algum sofrer tamanha transformao em to
pouco tempo. Ele parecia ter envelhecido dez anos em trinta segundos.
Nenhum sonho romntico seria capaz de sobreviver diante da reao do pai de seu primeiro
filho.
Como voc soube? Eu mal...
O que eu posso dizer? ele falou asperamente. Meu irmo casado com uma bruxa.
Voc pode rir... Flora no sentia nenhuma vontade de rir. Eu tambm no acreditava, no
comeo. Mas ela tem o dom de ver coisas que ningum mais v. Eu j comprovei isso.
Flora passou os dedos pelos cabelos curtos, como que tentando ordenar as idias.
Eu sei como voc se sente, Josh... Ela engoliu em seco ...mas eu no vou desistir
dessa gravidez!
Josh abriu a boca, mas ela o deteve com um gesto decidido.

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No, no diga nada! Este o meu beb, estou disposta a cuidar dele sozinha!
Os olhos de Josh soltaram fascas ao encarar o olhar desafiador de Flora.
Eu vou fazer de conta que no ouvi isso.
O tom de voz dele fez o estmago de Flora contrair-se.
Eu pensei... ela comeou, mas uma vertigem impediu que continuasse.
Josh sentou-se a seu lado e puxou-a para si.
Eu sei o que voc pensou. A reprovao nos olhos dele a deixou com sentimento de
culpa. E estou disposto a perdoar o seu insulto, porque reconheo que contribu para isso. Mas
como pde imaginar que eu no assumiria meu prprio filho?
Voc quer dizer que... voc quer participar disso? No, s podia ser um sonho!
Querer no bem a palavra... ele comeou cuidadosamente.
Eu sabia! ela acreditou que finalmente acordara.
uma responsabilidade enorme Josh continuou. Eu j lhe disse como tudo foi
difcil, e tambm que j virei as costas para Liam uma vez e nunca pude me perdoar por isso. No
vou cometer o mesmo erro duas vezes. Se no fosse por Jake...
No comece, Josh! ela cortou abruptamente. Sei que seu irmo maravilhoso, mas
ele estava apenas fazendo o que irmos fazem nestas situaes. Voc teria feito o mesmo por ele.
Certamente Josh reconheceu. Mas voc no sabe de tudo. Eu bebi...
Bebeu! Flora ironizou, revirando os olhos dramaticamente. Que coisa, no? Ns,
mortais, nos reservamos o direito de cometer pequenos erros. Eu apenas me esqueci que Josh
Prentice no pertence ao mundo dos mortais! ela disse com exasperao. Voc um pai
fantstico para Liam!
Voc est me defendendo? ele perguntou admirado.
Apenas contra o seu pior crtico: voc mesmo! ela anunciou desafiante.
duro admitir que...
...que somos humanos! ela completou com sarcasmo. A questo que eu no sei o
quanto vai ser difcil ter este beb, mas seria muito complicado ter voc por perto sempre
ameaado por alguma catstrofe. Sinto muito se no estou sendo delicada, mas eu quero curtir
esta gravidez. E muito especial para mim.
Ela viu os msculos do pescoo de Josh se retesarem num esforo sobre-humano antes que
ele finalmente falasse:
Voc quer dizer que se eu ficar por perto...
Eu ficaria sobressaltada? Nervosa, triste? Provavelmente as trs coisas. Voc deixou
bem clara sua nica condio para ficarmos juntos: nada de filhos.
Josh recuou, a expresso de seu olhar revelando uma mgoa profunda.
Isso foi antes de me apaixonar por voc.
Se voc realmente me ama, Josh, me deixe sozinha. Deixe-me ter o beb. Eu quero tlo, voc no. No vou abrir mo disso, assim como voc no abriu mo dos seus princpios.
Voc realmente acredita que eu seria capaz de abandon-la? ele murmurou, como se
tivesse perdido todo o senso de realidade.
Voc mesmo me disse depois da primeira vez que ficamos juntos, lembra-se?
A nica coisa que me lembro, Flora, que voc a mulher da minha vida. Ele suspirou,

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como se finalmente pudesse deixar a verdade aliviar o seu peito. Eu quero voc, Flora. Quero
que se case comigo!

CAPTULO IX
Flora arregalou os olhos, mal podendo acreditar no que acabara de ouvir. Seus joelhos
tremiam assustadoramente.
Voc no pode estar falando a srio!
Nunca falei mais a srio em toda a minha vida Josh declarou com convico.
Voc est louco? ela exclamou atordoada. Ou quer que eu enlouquea?
No entendo o porqu de tamanha indignao.
Ah, voc no entende... Pois eu entendi muito bem quando me disse que no queria filhos
de jeito nenhum. Voc mentiu, me enganou, me usou para uma vingana estpida e... Oh, Josh! Voc
deixou bem claro que no me amava, e agora quer se casar comigo?
bvio ele respondeu, ignorando a exploso de Flora. Ns nos amamos.
Um pesado silncio caiu sobre a sala, onde somente a respirao pesada de Flora se fazia
ouvir. Aquele silncio teve um resultado ensurdecedor. As pupilas dos olhos de Josh di lataram-se
visivelmente.
Ns temos que nos casar ele sentenciou com a voz rouca. Voc me ama, est
escrito em seus olhos!
Josh comeou a andar pela sala, tentando conter o mpeto das emoes. Flora observava em
silncio seus passos montonos.
Eu amo? ela ecoou debilmente.
Ele parou de andar e a encarou. No era um olhar apenas confiante. Havia algo de feroz e
decidido irradiando de seus olhos.
Josh, francamente! Voc acha que vou ser banida da sociedade civilizada por ser me
solteira? Ou acha que no serei de capaz de cuidar dele sem o seu auxlio?
Voc precisa de mim.
No, Josh! Eu no preciso carregar o peso de t-lo ao meu lado porque carrego um filho seu!
Seria insuportvel saber que voc fez um sacrifcio em nome do dever. Voc deixou sua viso
sobre paternidade clara como cristal.
Isso foi antes do fato concreto. Agora, tudo mudou.
Este beb no um "fato concreto"! ela berrou, assustando-se com seu prprio tom de voz.
Por mais incrvel que parea a voc, ele no um fardo para mim! Ele no representa nenhum
sacrifcio do tipo que voc est disposto a fazer!
Josh a encarou, surpreso.
Voc quer se casar comigo unicamente para se isentar da culpa que sentiu com relao a Liam.
No quer abandonar seu filho por uma razo que diz mais respeito a voc do que a ele. Esta uma
razo egosta, Josh. As palavras fluam num turbilho. Se eu morrer, a ento voc, como pai,

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ter o direito de...


Ele se moveu com tanta rapidez e agilidade que Flora se assustou. Agarrou-a pelos ombros quase
com violncia.
Nunca, nunca mais diga isso! Entendeu, Flora? Ela empalideceu.
Eu era marido dela. Devia ter sido capaz de salv-la. A lembrana daquele fracasso ainda o
perseguia, ela podia ver pela dor cortante de seus olhos. Eu tentei culpar o destino, depois
transferi a culpa para o seu pai quando a oportunidade surgiu, mas no fundo eu sabia... sempre
soube que a responsabilidade era minha...
Mas isso ...
Josh calou o protesto horrorizado com um dedo nos lbios de Flora. As palavras dele continuavam
a carregar a mesma convico implacvel.
- Fui eu quem quis comear uma famlia naquele momento, Bridie s concordou com isso para me
agradar. Ela sempre fazia isso, o que era bastante conveniente para um homem que quer manter o
controle sobre todas as coisas... A voz dele estava carregada de desprezo. A famlia dela me
culpou, eles nunca quiseram que ela se casasse comigo, e estavam certos... Mas eu no vou deixar
que nada acontea com voc!
Eu me apaixonei por voc, Josh. Ele beijou-a delicadamente nos lbios.
Eu sei que ns tivemos um mau comeo. Mas quero consertar isso. Voc acha que consegue
esquecer o passado e recomear?
Eu consigo ela falou com convico. - Mas voc, no. No v que esse o problema?
Os polegares de Josh se moviam compulsivamente pelo ngulo suave do queixo oval.
Mesmo que eu aceitasse sua deciso, qual seria sua atitude? Algo maduro como se recusar a me
ver de novo? ele ironizou. Voc sempre pode pedir a seus amigos que me digam que voc foi
para algum lugar. Que tal a Austrlia na prxima vez? Hong Kong! Voc achou que eu ia engolir
isso? Estou avisando, Flora, no importa para onde voc v, saiba que eu seguiria voc at o fim do
mundo!
Voc iria... mesmo? A emoo embargou a voz dela.
Voc duvida?
Olhando nos olhos dele, Flora no duvidou. Josh a amava! A emoo fazia a cabea de Flora girar.
Aquilo era tudo o que ela precisava saber.
Eu jamais conseguiria viver sem voc! ela confessou do fundo do corao. Amo voc com
tanta intensidade que di.
A cabea de Josh pendeu para trs, e ele emitiu um gemido abafado. Quando olhou para Flora, foi
com um intenso brilho de ternura.
Eu esperei muito tempo para ouvir voc dizer isso.
Mas isso no significa que eu v aceitar sua proposta.
"Voc perdeu o juzo?", uma voz gritou dentro dela. Subitamente, um facho de luz incidiu
diretamente na estupidez de sua postura medrosa. Ela no tinha nada a perder e tudo a ganhar.
Havia encontrado o amor da sua vida! E estava mandando-o embora contra a vontade dele. "A vida
no um conto de fadas", a mesma voz insistia. "O que voc vai fazer a esse respeito? Sentar-se
e se lamentar pelo resto da vida, ou levantar-se e ir luta?" A vida com Josh prometia superar
qualquer sonho que ela jamais tivera.

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No havia como negar que seriam nove meses de suplcio para Josh. A gravidez era um fantasma
que ameaava tirar tudo que ele possua de mais caro, mas ela poderia ajud-lo a ser positivo.
A certeza do amor de Josh inundava seu peito de felicidade. Ele no a pedira em casamento para
assumir a obrigao para com o filho que estava por nascer, e sim porque a amava!
Josh esperava com o olhar agoniado, sem saber o que se passava pela cabea de Flora.
E que tal ter um beb? ele quebrou o silncio subitamente. Esta proposta uma
atitude drstica para mim.
E para mim a plenitude, Josh. O rosto de Flora exibia serenidade.
Voc j foi ao mdico?
J.
Quem ele? Eu vou dizer a ele...
No caso de se tornar viciado?
Josh estremeceu, seus olhos escureceram.
Eu no quis dizer...
Eu sei o que voc quis dizer ela acrescentou tranquilamente. Voc quis dizer que
gostaria de me embrulhar num cobertor, me colocar numa cadeira de rodas e me tratar como uma
invlida. Bem, eu no vou fazer isso, Josh.
Voc precisa rever alguns conceitos a meu respeito. Pelo que me lembro, voc achou que
eu iria insistir para que voc interrompesse a gravidez ele lembrou asperamente.
Voc me culpa por pensar assim?
Josh estreitou os olhos e no respondeu imediatamente.
Na verdade, eu ia dizer que gmeos so muito freqentes em nossa famlia, e isso algo
que temos que mencionar ao obstetra.
Flora olhou para ele boquiaberta, os olhos arregalados. Gmeos! Aquela possibilidade no
havia lhe ocorrido.
Bem... tenho nove meses para me acostumar com a ideia...
Flora adorava ver Josh trabalhar. As linhas de sua pintura eram arrojadas mas sempre com
um toque de suavidade. No havia nenhum nico trao que deixasse de transparecer uma
sensibilidade extrema, vibrante.
Ela adorava pint-la, e vrios retratos acompanhando a evoluo da gravidez decoravam a
sala da casa nova para onde se mudaram. Josh montara seu estdio na ala oeste, onde a luz do
entardecer incidia diretamente, valorizando seu trabalho.
Ainda era estranho pensar que era a Sra. Prentice, mas ao mesmo tempo, era
deliciosamente excitante! A realidade de viver com Josh superava seus sonhos mais ousados.
Eles planejaram o casamento como um dia especial para compartilhar com parentes e
amigos. Flora no tinha muitos familiares, mas o cl dos Prentice compensava isso. Liam teve um
dia delicioso e, embora Flora temesse encarar Jake e Nia depois do incidente no restaurante, o
casal deixou-a bem vontade. Acabaram por dar boas risadas ao lembrar o episdio.
Josh esforava-se para esconder a ansiedade, mas Flora percebia a expresso de medo nos
olhos cinzentos. Ela sabia que Josh somente se livraria daquele fantasma quando estivesse com o

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beb em seus braos. Teria que ter pacincia e afastar a ameaa que ainda o assombrava.
Flora mergulhara em seus pensamentos, sentada em uma confortvel cadeira do estdio,
enquanto observava Josh trabalhar. Tentou levantar-se silenciosamente para no perturb-lo, mas
seu peso aumentado dificultava seus movimentos.
Josh ergueu a cabea atentamente, e ela respondeu antes que ele perguntasse:
Estou bem, s quero esticar um pouco as pernas.
Ela no mencionou a incmoda dor nas costas porque Josh tinha o hbito de ter reaes
exageradas para qualquer sintoma natural da gravidez. Aquilo sempre era motivo para discusses.
Algum em casa?
Alec, agente de Josh, entrou pelo porto do jardim trazendo uma rajada de ar fresco com
ele.
Eu tinha que vir agradecer esse seu marido brilhante.
No lustre muito o ego dele, por favor! Flora suplicou. Alec a observou com
incerteza. Ele nunca sabia quando a esposa de Josh estava brincando.
Eu vendi aquelas aes que voc sugeriu que eu comprasse no ano passado! ele
anunciou exultante a Josh, que acabava de aparecer na porta.
Que aes?
Que aes? Alec olhou para ele sem acreditar. O homem me pergunta que aes!
Eu consegui uma pequena fortuna! Eu poderia at me aposentar! No que eu v fazer isso...
apressou-se a acrescentar.
Estou aliviado Josh respondeu , e feliz por voc.
Por que voc pediu o conselho de Josh a respeito de aes?
Ela est brincando, certo? Ela sabe...
Sabe o qu? Vocs fizeram alguma coisa... Flora se interrompeu, vendo Alec rir a
valer. Por que estou com a estranha sensao de que esto me escondendo alguma coisa?
Quando Jake e eu tnhamos dezoito anos Josh explicou , ns estudvamos juntos,
e fizemos um projeto sobre investimentos na Bolsa para a aula de economia. Acontece que
havamos recebido uma herana da minha av, e fiz um investimento real em aes usando aquele
projeto e o dinheiro que acabara de herdar.
Que falta de juzo! ela murmurou.
Isso foi o que minha me disse, entre outras coisas, quando ela descobriu. Mas acabou
dando certo, e consegui ganhar algum dinheiro.
Quanto?
O olhar repressor que Josh lanou ao seu agente calou-o imediatamente.

Ser membro de um estabelecimento financeiro sempre foi um problema no meio


artstico, Flora. Sabe como , capitalismo no combina com arte... ele comentou, ironizando.
Voc assim to rico, Josh?
De repente Flora entendeu por que ele no questionara o preo exorbitante cobrado pela
adorvel casa nova. Ele poderia tranquilamente se dar a esse luxo.
Tudo relativo, mas suponho que sim ele reconheceu, limpando a mo suja de tinta
em um pano.
E no lhe ocorreu mencionar isso antes que casssemos?

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Eu estava muito ocupado em coloc-la naquele altar, e no queria que voc lanasse mo
de mais um argumento para no se casar comigo.
Alec, que tinha perdido o fio da conversa, colocou-se como um homem que odiava discrdia
entre casais.
Ele faz muitas doaes, Flora apressou-se a dizer. Aquele novo Hospital Infantil...
A pesquisa sobre...
Fique quieto, Alec Josh disse cortante.
Sim, fique quieto, Alec Flora ecoou, seu olhar afetuoso pousado nas faces coradas de
Josh. No v que est deixando Josh constrangido?
Alec deu um suspiro aliviado.
O olhar brilhante de Flora transmitia uma mensagem de amor quando fitou o homem com
quem tinha se casado, e ele retribuiu com um sorriso que a envolveu como uma onda de calor.
Bem... se os dois cavalheiros me derem licena, vou descansar um pouco antes que Liam
volte do passeio com os Smith. A que horas eles viro?
No se preocupe com isso, v descansar. Eu cuido de tudo.
Oh, como bom ter um marido que trabalha em casa!.
Mesmo que eu esteja sempre implicando com voc?
Flora pareceu considerar a questo.
No balano geral, acho que gosto de ter voc por perto.
Josh viu que Flora ainda dormia quando terminou de dar banho em Liam. Ele decidiu colocar
o garoto na cama sem perturb-la. Mesmo depois de muitas histrias, o menino ainda tentava
convenc-lo de que no poderia dormir sem antes dar um beijo em Flora. Depois de muito lutar
contra o sono, ele por fim adormeceu.
Josh fechou cuidadosamente a porta do quarto de Liam e entrou no seu, sem acender a luz
e tentando evitar o menor rudo para no acordar a esposa.
Flora! O que foi? ele olhou confuso e alarmado para o vulto ajoelhado no cho.
Flora respirava com dificuldade, o rosto plido molhado de suor.
Acho que... chegou a hora... Ela apoiou-se na beirada da cama, numa tentativa intil de
erguer-se.
Oh, meu Deus! Josh estava completamente atordoado. Voc no est... no pode
ser!
Sim, querido. Estou em trabalho de parto.
Com os lbios esbranquiados, Josh tentava articular algum som sem conseguir, enquanto
palavras incoerentes se formavam em sua cabea.
Mas a viso das feies de Flora, distorcidas pela dor, o tirou do estado catatnico.
Ambulncia! ele exclamou. Devo chamar, ou melhor irmos de carro? Os Smith
podem ficar com Liam! Espere aqui, no v a lugar nenhum.
Flora pressionou sua cabea no acolchoado da cama para esperar aquilo que parecia ser uma
longa contrao. Por que aquilo acontecia to lenta e gradualmente?
Eu no vou a lugar nenhum, e nem voc... por favor, Josh! Eu j chamei a ambulncia,
mas no estou muito certa, de que vo chegar a tempo.
Flora nunca vivera aquela experincia, mas sua intuio feminina se intensificara com a

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gravidez.
claro que vai dar tempo! Tem que dar!
Mesmo em meio s violentas contraes, Flora no conteve uma risada. A completa
confuso de Josh chegava a ser engraada. Ela teve certeza, naquele momento, de que a ambulncia seria muito mais necessria para ele do que para ela.
O primeiro trabalho de parto mais demorado, Flora. Todo mudo diz isso... Josh
falou, tentando se acalmar.
Tente dizer isso a este seu filho... Oh! Comeou de novo... Josh! Ela estendeu a mo
para ele. Eu no sei o que fazer...
Ao v-la com aquela expresso de dor, Josh sentiu um calafrio percorrer-lhe a espinha.
Reunindo todas as suas foras, foi buscar no fundo de sua alma a coragem necessria para ajudla, afastando com firmeza todos os seus medos. Flora precisava dele e, por mais inadequado que
ele se sentisse para realizar essa tarefa, iria ajud-la como pudesse.
Est tudo bem, querida. Eu estou aqui.
Est acontecendo... Eu chamei a ambulncia, no queria preocup-lo...
Josh a puxou ternamente para seu peito largo, e uma onda morna e relaxante a envolveu,
acalmando-a. Ele sussurrava palavras doces e ternas em seu ouvido, e ela sentiu que poderia
enfrentar qualquer coisa com ele ao seu lado.
Respire fundo, querida. Vamos, mais uma vez. Eu estou aqui, bem ao seu lado.
Delicadamente, Josh suspendeu-a e a colocou na cama, deitada de costas com os joelhos
dobrados.

Querida, tente se lembrar das aulas no hospital. Voc tem que respirar fundo e
empurrar.
Sim, isso! Eu tenho que empurrar! Ela gemeu. Uma contrao violenta fez com que
Flora se sentisse rasgar por dentro, e tudo foi muito rpido a partir de ento. Quando ela abriu os
olhos, a dor havia ido embora como por milagre, e ela s via o rosto sorridente de Josh
estendendo em sua direo a pequena criaturinha, toda lambuzada, chorando a plenos pulmes.
a nossa menina! ele exclamou, sem conter o pranto emocionado. E eu a trouxe ao
mundo!
Sem estar preparado para o forte impacto emocional de segurar o corpinho quente da filha
nos braos, Josh deixou que as lgrimas flussem livremente enquanto a envolvia em uma manta
para coloc-la sobre o peito de Flora.
Ela absolutamente perfeita! ele disse, orgulhoso e embevecido. E voc est
bem! Est maravilhosa!
Mais que isso Flora murmurou, sorrindo para o pequeno embrulho em seus braos.
Sua felicidade era completa. Flora sabia que a ltima barreira havia sido transposta.
Eu sinto... Josh flexionou os ombros e virou o pescoo.
Tenho vontade de rir sem parar, feito um idiota!
V em frente! ela reforou. Voc conseguiu, querido!
Um brilho de triunfo iluminou seus olhos mido. Eu sabia que conseguiria!
Voc conseguiu... Voc foi muito corajosa!
Ns conseguimos... ela ronronou, sentindo as plpebras pesadas pelo esforo intenso.

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Ns podemos fazer qualquer coisa juntos Josh murmurou com ternura. Embora,
da prxima vez, eu no me oponha a contar com alguma ajuda!
Prxima vez? Flora provocou, vibrando com a expresso divertida dele quando
percebeu o que tinha dito.
Eu no quis dizer que estava pronto para...
Eu sei o que voc quis dizer... O que isso?
A ambulncia!
melhor voc ir abrir a porta, antes que eles a arrombem ou acordem Liam. Os olhos
de Flora se abriram muito. O que ele vai dizer amanh quando acordar e vir que ganhou uma
irmzinha?
Ele no vai acordar e ver sua irmzinha, porque ela e sua mame estaro descansando
confortavelmente numa cama de hospital. O tom de voz de Josh no dava margem a protestos.
Faa isso por mim, Flora. Eu quero que voc tenha uma boa assistncia.
Ela concordou. Afinal, no era uma concesso to grande assim, em comparao com o que
Josh acabara de fazer por ela.
Quanto ao nome dela... Flora lembrou quando ele j ia abrir a porta do quarto ...eu
pensei em Emily, como minha me. Emily Bridget uma boa combinao, eu acho... Voc, no?
Os olhos de Josh se encheram de lgrimas.
Ter seguido voc naquele dia foi a melhor coisa que j fiz na minha vida! ele declarou
solenemente, a voz grave trmula de emoo.
E para mim foi uma sorte, meu amor Flora falou baixinho, antes de olhar para o beb
em seu colo. Voc no sabe ainda, meu anjo, mas tem o melhor pai de todo o universo! E eu
tenho o melhor marido, o grande amor da minha vida!

Fim

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