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Na noite e madrugada de 30 de Abril para 1 de Maio tradio,

em Recarei, colocar-se giestas floridas nas portas e janelas nas casas,


nos aidos/cortes, nos automveis, etc. e acender-se fogueiras ao ar livre
volta das quais os populares se juntam e vo gritando queimar o
Maio! queimar o Maio!. H tambm archotes ou tochas normalmente
improvisados (as) pelos mais jovens, que depois percorrem as ruas da
freguesia rasgando luz do fogo a escurido nocturna. A origem desta
tradio sem sombra de dvidas muito antiga, mas ante a complexidade
do tema s poderemos deixar nota das vrias e divergentes opinies
conhecidas e publicadas por parte de quem se dedica (ou se dedicou) a
estud-lo aprofundadamente. Isto sem esquecer, naturalmente, a verso
prpria tambm interessante e reveladora que a oralidade popular
conserva e transmite.
H quem sugira que as consagraes florais que hoje se fazem
no dia primeiro do ms de Maio so nada mais que uma herana das
Floralia romanas, festividades dedicadas deusa Flora. Mas h tambm
quem observe que no existe grande similitude entre a forma dos
rituais politestas de outrora com os que foram chegando aos nossos
dias. Veiga de Oliveira, na sua obra Festividades Cclicas em Portugal
(1984) considera que difcil de admitir entre elas qualquer relao de
derivao global directa.260
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OLIVEIRA, Ernesto V. Festividades Cclicas em Portugal. Lisboa: Dom Quixote, 1984.

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A transio ou mudana natural climtica das estaes do


inverno para a primavera, com tudo o que ela envolve e significa, para a
natureza e para o prprio Ser Humano, que dela depende, o primeiro
dos factores a ter em conta. Ela , simplesmente, enquanto processo
natural, a base, a raiz ou justificao primeira de todas as celebraes.
Os meses de Abril/Maio marcam a chegada da estao renascida, a
poca do florido dos montes, da viosidade das plantas e da fertilidade
das terras. Desaparece a invernia e o fechar de um ciclo de escurido
e frio, reaparecendo a desejada poca soalheira, frtil, de dias mais
longos e quentes. Segundo Oliveira, o facto de as comunidades humanas
celebrarem ainda hoje essa transformao deve-se ao carcter universal
da enraizada ideia de que se deve ajudar ritualmente o renascer das
foras da natureza no princpio da primavera.261 A conjugao destes
dois elementos a mudana da estao e a necessidade humana de
ajudar a que ela se efective estar, pois, na possvel origem dos rituais
plurisseculares que foram conhecendo expresses e influncias diversas
em mltiplos pontos geogrficos do continente europeu.
Com origem em terras germnicas, a noite de Walpurgis
(Walpurgisnacht, em alemo) de 30 de Abril para 1 de Maio fora
durante a idade mdia preenchida de um imaginrio repleto de bruxas
infernais invisveis que praticavam o mal. Por isso, diz-nos Oliveira,
por herana da crena pag nos espritos nocivos do Inverno e da
Morte () era necessrio purificar ritualmente a terra no incio do
ano agrrio262, pelo que, em pases como Alemanha, ustria, Sucia
e Inglaterra, se comearam a acender fogueiras para as queimar
[bruxas]. A crena ancestral da expurgao do mal atravs do
elemento fogo que tudo destri e consome dando lugar cinza que
fertiliza os campos , nestas como noutras tantas manifestaes de
pendor espiritual ou metafsico, haveria entretanto de ser adoptada
pela expansionista e dominante doutrinao do catolicismo. Noutros
casos, alm das fogueiras, era tambm usual a colocao de flores s
261
262

Idem, ibid.
Idem, ibid.

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portas dos estbulos, como forma de preservar o gado dos malefcios


das bruxas.263 Ambas as manifestaes se preservam hoje, apesar das
naturais variaes e, sobretudo, dos significados que entretanto lhes
foram conferidas.
Em Portugal, algumas das reminiscncias desta tradio chegaram
mesmo a ser proibidas. Tefilo Braga, no seu ensaio sobre as Origens
Poticas do Cristianismo (1880), transcreve um acrdo do tempo de
D. Joo I (sc. XV), passado pela Cmara Municipal de Lisboa, onde se
pode ler Outrossim estabelecem que daqui em diante, nesta cidade e em
seu termo, no se cantem janeiras, nem Maias, nem a nenhum outro mez
do anno, nem se lance cal s [sic] portas sob o titulo de janeiro.264
hoje sabido que como forma de contornar prticas consideradas
supersticiosas mas profundamente enraizadas nos povos europeus,
a missionao crist, em vez de as combater o que em muitos casos
se revelara tarefa completamente intil optou por readapt-las ou
encaix--las, digamos assim, nos seus propsitos doutrinais. Construiu
novos significados, decalcou ritos, festas e prticas religiosas de origem
pag, sendo que algumas delas aparecem agora, no calendrio litrgico,
como festividades consagradas a Deus, a Jesus Cristo, a Nossa Senhora
e aos Santos. A eficcia desse decalcamento doutrinrio pode hoje
ser facilmente comprovada pela verso do povo antigo a respeito, por
exemplo, da justificao conferida colocao de maias (giestas) nas
portas e janelas, ou at mesmo prpria noo da entidade do mal que
necessrio expurgar.
Pois comum dizer-se que as giestas nas portas so simplesmente
a comemorao de um evento lendrio ocorrido no tempo em que Cristo
andava pelo mundo. E diz a tradio que quando os judeus procuravam
Jesus para o matar, subornaram um habitante da povoao para que
denunciasse a presena daquele que dizia ser o Messias, colocando um
ramo de giestas na respectiva porta. O povo das redondezas, sabendo
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OLIVEIRA, Ernesto V. Festividades Cclicas em Portugal. Lisboa: Dom Quixote, 1984.


BRAGA, Tefilo. Sciencia das Religies: Origens Poeticas do Christianismo. Porto:
Livraria Universal de Magalhes & Moniz Editores, 1880, p. 281-2.

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da trama a tempo, decidiu ento colocar giestas em todas as portas de


casas e janelas da localidade, conseguindo assim despistar aqueles que
procuravam Jesus.
Acredita o povo que, semelhana das giestas que, naquele
tempo, salvaram Jesus, tambm no presente elas protegero as suas
casas da entrada de uma entidade diablica, cujo nome ou designao
vai variando de regio para regio (por ex. Maio na Sert, Burro em Vila
do Conde e Celorico de Basto). Na nossa terra, Recarei, ao mal que entra
nas casas desprevenidas na primeira madrugada de Maio d-se o nome
de carrapato.
Vemos assim que o acto de colocar as giestas nas portas e janelas
protege, segundo se cr, do carrapato quem habita nas respectivas casas,
bem como os animais nas respectivas cortes, ou os automobilistas e
ocupantes nos respectivos veculos. Mas porqu giestas e no outro tipo
de flores ou plantas?
Num artigo intitulado Reminiscncias pags na sociedade
contempornea, Ana Madeira refere o facto de as giestas serem semeadas
no Norte e Centro do nosso pas, para restaurarem a fertilidade dos solos
cultivados com cereais, devido aos pequenos ndulos que possuem nas
razes onde se alojam bactrias fixadoras de azoto, azoto esse que fertiliza
os campos.265 Assim sendo, a autora levanta a questo: Querer isto
dizer que, ao colher estas giestas e com proceder ao enramalhamento,
se esteja a tentar transmitir essa fertilidade, abundncia e exuberncia,
que agora os campos apresentam, para os animais e as vidas das pessoas,
afastando as dificuldades e a escassez representadas pelo Inverno?266
possvel que seja essa uma das razes, muito embora sejamos
levados a acreditar que a solidez desse fundamento talvez fizesse com que
o uso de giestas fosse generalizado nas vrias localidades em que a tradio
do Maio celebrada, e no isso que acontece. Noutros pontos geogrficos
MADEIRA, Ana. Reminiscncias pags na sociedade contempornea, [url: http://www.
cph.ipt.pt/angulo/index.php?option=com_jotloader&section=files&task=download&cid=1
80_403a1bee2b7e1843f688b115de757e39&Itemid=20, ltimo acesso a 21/11/2012]
266
Idem, ibid.

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do pas alguns at relativamente prximos da nossa regio existem


variaes quanto ao tipo de planta que se coloca nas portas. H terras em
que o costume pendurar-se folhas de nespereira, noutras malmequeres,
noutras ainda rosas, papoilas ou ainda ramos de carvalho. Talvez no seja
despiciendo lembrar ainda que, nesta altura do ano, as giestas florescem
naturalmente e com bastante abundncia nos montes e campos da nossa
regio, no sendo pois necessria a sua plantao ou cultivo.
Em jeito de concluso, e como conclui Veiga de Oliveira,
independentemente das variantes de prticas e de crenas, com origens
tambm elas por certo diferenciadas, certa a convergncia de todas as
tradies do Maio em sentido idntico: afastar o mal, purificar e exaltar
a fertilidade e abundncia trazidas pela primavera, recorrendo a rituais
comunitrios ou individualizados de carcter profilctico ou propiciatrio.

Giestas floridas no lugar de Amido, Recarei

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