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Modernidade Perifrica e

Descolonizao Epistmica
A contribuio do marxismo paulista
Jos Henrique Bortoluci

Introduo
A constituio da modernidade no Brasil um
captulo dos mais relevantes para uma discusso sobre o uso de raciocnios e categorias eurocntricas,
quando o que se tem em tela uma sociedade no
tipicamente ocidental ou central. Paulo Emlio Salles Gomes aponta o problema de que no somos
europeus nem americanos do norte, mas destitudos de cultura original, nada nos estrangeiro, pois
tudo o . A penosa construo de ns mesmos se
desenvolve na dialtica rarefeita entre o no ser e o
ser outro (apud Arantes, 1992, p. 15). Esse entrelaamento dual entre o mesmo e o outro (Arantes,
1992, p. 16) tambm captado ainda pelo crtico literrio Antonio Candido: o brasileiro no pode deixar de viver pendurado no Ocidente e ele deve tentar
Artigo recebido em 22/11/2011
Aprovado em 02/05/2013

no viver pendurado no Ocidente. Ele deve tentar


fazer uma cultura dele, mas a cultura que ele pode
fazer uma cultura pendurada no Ocidente [].
Ns somos o outro e o outro necessrio para a
identidade do mesmo (apud Arantes, 1992, p. 16).
Esse drama da autoidentidade, to explorado pelo
ensasmo e pela crtica cultural nacionais, aponta
uma contradio plena de consequncias no seio da
experincia cultural e social brasileira.
Esse dilema difcil de equacionar marca a experincia intelectual brasileira desde seu incio, em
suas manifestaes artsticas, sociais e econmicas.
No por outro motivo que, sem maiores problemas ou constrangimentos, a grande maioria dos
brasileiros capaz de tecer comentrios sobre como
os povos orientais so diferentes de ns, ocidentais e que o Brasil tem um povo diferente do europeu, mais humano, mais quente, e da por diante. Essa tenso fundamental fornece a problemtica
que grande parte do pensamento social brasileiro
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tentou resolver a partir do uso diverso de modos


de pensar eurocntricos (Bortoluci, 2009; Tavolaro, 2005). A apropriao brasileira de categorias
como personalismo e patrimonialismo no
exatamente um erro ou uma falsidade terica
que deve ser acusada, ao menos da forma como
foi proposta por alguns dos maiores pensadores da
sociedade brasileira, como Srgio Buarque e Raymundo Faoro.1 O prprio carter contraditrio da
experincia social brasileira faz com que o uso dessas categorias seja, ao mesmo tempo, indispensvel
e, no mais das vezes, insuficiente. Tal insuficin
cia revela-se de maneira mais grave quando o uso
dessas estruturas de referncias obscurece um dado
fundamental da formao social brasileira, que o
fato de esta ter sido constituda como sociedade
perifrica, sendo essa a forma original e constantemente recolocada de articulao entre o ser Mesmo e o ser Outro.
Os termos problemticos para a apropriao
dessas categorias e formas de pensar foram muito
bem formulados por Roberto Schwarz, quando
afirmou que
[] nos pases sados da colonizao, o conjunto de categorias histricas plasmadas pela
experincia intra-europia passa a funcionar
num espao com travejamento sociolgico diferente, diverso mas no alheio, em que aquelas categorias nem se aplicam com propriedade, nem podem deixar de se aplicar, ou melhor,
giram em falso mas so a referncia obrigatria, ou, ainda, tendem a um certo formalismo
(1998, p. 106).
Assim, a estrutura de atitudes e referncias
eurocntricas, nas sociedades perifricas, apresenta um estatuto problemtico, uma vez que, para
revelarem dados fundamentais dessas sociedades,
devem passar por uma espcie de rotao de perspectiva que desvele as formas como a modernidade, desde a sua formao primeira, articula-se
colonialidade (Brasil Jr., 2008; Quijano, 2000). Tal
rotao, realizada por uma srie de autores crticos
como aqueles que analisamos neste artigo mas,
por certo, no apenas por eles , o processo pelo
qual aquelas categorias passam a dizer respeito a

realidades sociais compreendidas a partir de uma


ideia de modernidade que incorpora o aspecto da
colonialidade como seu dado fundamental (Quijano, 2000).
No pensamento social brasileiro, poucos autores concentraram-se to intensamente nesse exerccio de reinveno terica a partir de uma considerao do carter perifrico da formao social
brasileira como aqueles que, de formas diversas,
ligaram-se ao chamado Seminrio do Capital ou
estiveram prximos ao que se costuma chamar de
Escola Paulista de Sociologia. Refiro-me, sobretudo, a Fernando Henrique Cardoso, Octavio Ianni,
Roberto Schwarz, Fernando Novais e, de forma um
tanto distinta, Florestan Fernandes.
A escolha desses tericos, evidentemente, no
exaure o elenco das contribuies brasileiras a
esse exerccio de reflexo terica uma vez que no
nos centramos em tericos fundamentais como
Celso Furtado ou em importantes contribuies
das ltimas dcadas, como as de Jos de Souza
Martins, Luiz Werneck Vianna, Francisco de Oliveira e, mais recentemente, Jess Souza; tambm,
por limites de espao e dada a estratgia analtica
aqui explorada, no podemos nos debruar sobre os
ricos debates acerca da possibilidade de uma cincia
social nacional que se deram a partir das reflexes
de um importante autor como Guerreiro Ramos
(sobretudo Ramos, 1965) cujas ideias acerca da
colonizao epistmica da produo sociolgica nacional, e paulista em particular, mereceria uma srie de trabalhos parte (para isso, ver Maia, 2012;
Bariani, 2011).2 Contudo, esse recorte consciente
e visa, sobretudo, recuperar uma srie de reflexes
que se desenvolveram em um momento de intenso
vigor crtico e criatividade coletiva interdisciplinar,
tanto local quanto mundial. Assim, no se trata
aqui de fazer um esboo de histria intelectual que
leve em conta o cotejo do marxismo paulista com
outras tradies do pensamento social brasileiro
por mais frutfero que possa ser tal exerccio , ou
de fazer uma anlise do campo cientfico e cultural
em que se inserem os autores aqui brevemente analisados; nem mesmo se pretende analisar se seus argumentos se sustentam emprica e teoricamente em
face da produo acadmica mais recente. Trata-se
de propor uma leitura de temas centrais e de moda-

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lidades de reflexo sobre a modernidade explorados
por eles, sob a luz de recentes discusses no interior
dos chamados estudos ps-coloniais. Essa leitura,
informada pelos problemas tericos e de poltica do
fazer terico, aponta possveis caminhos de dilogo
que podem ser experimentados tanto com a obra
de autores do pensamento social brasileiro, como
para a elaborao de novos programas de pesquisa
tericos e empricos.
De incio, vale lembrar que os estudos ps-coloniais no constituem uma escola de fronteiras
e princpios bem definidos; trata-se de uma agenda de pesquisa multidisciplinar, crtica da relao
entre o colonialismo e diversas dimenses do conhecimento e do poder. Como notaram Sapiro,
Steinmetz e Ducournau (2010), podem ser inclu
dos como pertencentes a essa agenda os estudos
ps-foucaultianos da relao entre colonialismo e
a imaginao eurocntrica (como o trabalho de
Edward Said), anlises derridianas de textos coloniais e ps-coloniais (Gayatri Spivak), anlises psicoanalticas de subjetividades coloniais (Homi Bhabha, mas tambm os trabalhos pioneiros de Frantz
Fanon e Albert Memmi), crticas heideggerianas
modernidade ocidental (como nos trabalhos de Timothy Mitchell e Dipesh Chakrabarty). Alm desses, podem-se adicionar a historiografia anticolonial
de influncia gramsciana (representada sobretudo
pelo grupo de historiadores subalternos indianos,
como Ranajit Guha e Partha Chatterjee), algumas
tentativas de combinar criativamente o marxismo
gramsciano e o ps-estruturalismo francs (como
na tradio dos estudos culturais britnicos), alm
das diversas manifestaes crticas regionais que
combinaram algumas dessas tendncias (destaque,
aqui, para a tradio latino-americana, representada por autores como Anibal Quijano e Walter Mignolo) (ver Bortoluci e Jansen, 2013).
Dessa forma, procuro realizar uma leitura
desses autores a partir de temticas recentemente
exploradas pela literatura ps-colonial, sobretudo
aquela produzida por autores latino-americanos.
Por meio do resgate e da reconstruo de temas e
categorias centrais do marxismo paulista, este artigo pretende dialogar com recentes contribuies
de cientistas sociais brasileiros que apontaram a relevncia da crtica ps-colonial para uma releitura

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da histria do pensamento social brasileiro e latino-americano (Costa, 2006; Maia, 2009 e 2011b).
Esses intelectuais aqui analisados esto entre os
nomes maiores que compartilharam uma ambin
cia criativa (Bastos, 1999, p. 219) em torno da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de So Paulo (a Maria Antonia, como at
hoje conhecida), desde o final da dcada de 1950
at meados da dcada de 1960. No h uma denominao precisa que abarque a obra de todos esses
autores, nem creio que seja preciso forj-la. Eles
possuem contribuies mais estreitamente ligadas
a disciplinas especficas (sobretudo a histria, a sociologia e a crtica literria), mas que se comunicam
e se complementam a partir de algumas formas de
ver o desenvolvimento da sociedade brasileira. O
que relevante, aqui, apontar os terrenos tericos explorados pelas principais obras desses autores
e a forma como tentaram equacionar o dilema da
constituio da sociedade brasileira em suas mltiplas relaes com o externo.
Aquela ambincia criativa, de um potencial
acadmico-cientfico bastante original para o panorama intelectual brasileiro at ento, possui dois
vetores de origem cruciais. O primeiro aquilo
que se convencionou chamar de Escola Paulista
de Sociologia, encabeada pelo socilogo Florestan Fernandes (ver Bastos, 1999; Arruda, 2001);
o segundo o Seminrio do Capital um seminrio interdisciplinar de que fizeram parte jovens
acadmicos como Jos Arthur Giannotti, Fernando
Henrique Cardoso, Ruth Cardoso, Octavio Ianni,
Fernando Novais e Paul Singer e, de forma mais
espordica, Roberto Schwarz, Bento Prado Jnior,
Francisco Weffort, Michael Lwy e Gabriel Bollafi
(ver Schwarz, 1998; Arantes, 1992; Lahuerta,
2005). Esses dois ambientes intelectuais no caminharam juntos o tempo todo: pelo contrrio, em
seu incio, havia uma forte tenso entre a agenda
metodolgica explorada pelos jovens orientandos de Florestan Fernandes (sobretudo Cardoso e
Ianni) e a concepo ecltica de sociologia deste
mestre (ver Lahuerta, 2005).
No me proponho, aqui, a tratar especificamente de nenhum desses autores ou vetores, algo
que j tem tratamento detalhado na ampla literatura que se vem somando acerca desse momento

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privilegiado da reflexo social brasileira (ver, por


exemplo, Arantes, 1992; Arruda, 2001; Bastos,
1999; Mota, 2008). Centro-me em discorrer acerca
das formas como algumas das intuies e abordagens desses autores, sobretudo derivados de um uso
crtico e pouco ortodoxo do marxismo, forneceram
parmetros para uma descolonizao epistmica da
reflexo sobre a modernidade e o capitalismo brasileiros (Chakrabarty, 2000; Mignolo, 2007). Dito
de outro modo, creio que esses autores forneceram
importantes contribuies e pistas para uma reflexo crtica sobre a modernidade a partir de sua periferia, desvelando a colonialidade do poder e do
saber que lhe constitutiva (Lander, 2000; Mignolo 2003 e 2007; Quijano, 2000) de forma que
sua importncia, sobretudo luz das recentes questes trazidas pelos estudos ps-coloniais, vo alm
do caso brasileiro.

As vrias formas de uma intuio nova de


Brasil
Em importante artigo acerca do Seminrio do
Capital, Roberto Schwarz aponta que:
[] a certa altura despontou no seminrio
uma ideia que no exagero chamar uma in
tuio nova do Brasil, a qual organizou os principais trabalhos do grupo e teve repercusso
considervel. Sumariamente, a novidade consistiu em juntar o que andava separado, ou
melhor, em articular a peculiaridade sociolgica e poltica do pas histria contempornea do capital, cuja rbita era de outra ordem
(Schwarz, 1998, p. 105, grifo meu).
A expresso-chave dessa sntese intuio
nova do Brasil. O surgimento de uma intuio de
pas em um grupo de estudos que se debruava sobre O capital no uma consequncia necessria ou
trivial, uma vez que o objetivo central do seminrio era desenvolver uma leitura cerrada da obra
orquestrada, segundo seus membros, pela rigidez
do intelecto filosfico de Giannotti e ladeada pelas
contribuies do Lukcs de Histria e conscincia de
classe e do Sartre de Questo de mtodo.

Contudo, para alm do interesse em Marx,


fundamental perceber que o interesse nesse texto
decorre de uma srie de disputas a que se aferravam
os seus jovens membros. Evidentemente, aqueles eram anos de questionamento para a esquerda
no mundo todo: depois de 1953, com a morte de
Stalin e a posterior divulgao dos crimes cometidos por seu regime, a volta a Marx significava tanto uma tentativa de autorretificao da esquerda
quanto uma afronta exclusividade exegtica do
Partido Comunista (Schwarz, 1998). Entretanto,
esse drama mundial, no caso do grupo, era filtrado por diversos problemas locais: tanto o local
brasileiro, em pocas de hegemonia do nacionalismo e do desenvolvimentismo, quanto o local da
prpria Maria Antonia, onde, dado seu relativo isolamento das disputas imediatas da poltica nacional (ver Arruda, 2001), podia-se pensar em uma
esquerda marxista sem chavo, altura da pesquisa
universitria contempornea, aberta para a realidade, sem cadveres no armrio e sem autoritarismos
a ocultar [] (Schwarz, 1998, p. 103).3
Esse esforo intelectual de leitura sistemtica
da obra-prima de Marx adquiria um significado especial dadas as transformaes pelas quais passava o
Brasil poca. crucial perceber que o Brasil no
era apenas um tema a mais na agenda da maioria dos
intelectuais participantes do Seminrio. Alguns
deleselaboravam, ento, suas monografias acerca
de temticas fundamentais da sociedade brasileira
as teses de doutorado de Cardoso ([1962] 2003) e
Novais ([1979] 2005a) so testemunhos disso.
Mas, para alm dos trabalhos de pesquisa individuais e das preocupaes intelectuais e polticas
apontadas por Schwarz, Milton Lahuerta sintetiza
em trs referncias tericas a agenda local que
fornece o contraponto para a leitura do grupo. O
primeiro , como j indicado, o prprio Florestan
Fernandes (e, sobretudo, o seu Fundamentos emp
ricos da explicao sociolgica, livro fundamental do
que poderamos chamar de primeira fase da sociologia paulista), quanto sua tentativa de elaborar
um mtodo ecltico que integrasse as vrias tradies sociolgicas em um programa ainda fortemente influenciado pelo funcionalismo. O segundo
o nacional-desenvolvimentismo e as teses dualistas
formuladas pela Cepal. Por fim, os membros do Se-

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minrio contrapunham-se ao nacionalismo, tanto
comunista quanto isebiano, que defendia a primazia poltica e intelectual da disputa entre nao e
antinao naquele momento histrico (Lahuerta, 2005, pp. 162-164). Somando-se a isso, no
exagero apontar que esses intelectuais estavam
realizando, mesmo por vias pouco explcitas, um
dilogo com a tradio dos intrpretes do Brasil,
uma vez que tambm se preocupavam, por caminhos e com mtodos diferentes, com o problema
da formao da sociedade brasileira (Arantes, 1992;
Arruda, 2001, p. 298).
Quanto a estes intrpretes, a influncia de
Caio Prado Jnior primordial e apontada pelos
prprios membros do grupo. Schwarz compreende
que esse autor uma exceo dentro do panorama
do marxismo no Brasil at ento, uma vez que o
historiador paulista fugia tanto vulgata comunista quanto ao habitual uso do marxismo como uma
referncia filosfica de espritos esclarecidos, sem
grandes consequncias para a vida poltica ou intelectual do pas (Schwarz, 1998, p. 102). Fernando
Novais aponta que a obra do historiador paulista
um marco na historiografia brasileira e latino-americana, de alguma forma sugerindo que ela antecede as obras do marxismo mais criativo e crtico
que estariam sendo produzidas na Amrica Latina
nas dcadas posteriores (Novais, 1986, p. 24) inclusive por membros do Seminrio.
Novais aponta que Formao do Brasil contem
porneo ([1942] 2008) inaugura a dialtica como
mtodo nas cincias sociais e na historiografia brasileiras. Essa observao de grande importncia,
j que a primazia da dialtica como mtodo certamente sob o impacto das consideraes de Lukcs
sobre o marxismo ortodoxo (ver Lukcs, [1922]
2003, cap. 1) marcante em praticamente todos
os trabalhos que se nutriram das reflexes deste seminrio. Ela constitui o solo metodolgico fundamental para o desenvolvimento daquela intuio
de Brasil que Schwarz descreveu. Ao utilizarem a
expresso marxismo dialtico como mtodo, esses
autores sugerem que mtodo e objeto so mutuamente constitutivos. Apenas faria sentido falar-se
na primazia do mtodo dialtico, uma vez que a
prpria realidade observada deveria ser apreendida
em suas mltiplas manifestaes e conexes de sen-

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tido, caso se considerasse seu carter fundamentalmente contraditrio. A dialtica a que esses autores
recorrem, dessa forma, a lgica imanente dos objetos da experincia sobre os quais eles se debruam. Portanto, haveria nessa experincia intelectual
coletiva uma via de mtua constituio entre uma
intuio de Brasil e uma cincia social dialtica.
Talvez essa seja a grande contribuio desses autores
tradio marxista: a dialtica, no captulo brasileiro do marxismo, avanada em virtude das necessidades impostas pelo prprio objeto contraditrio
que o capitalismo perifrico em suas mltiplas
manifestaes sociais e culturais e, particularmente,
na forma como ele se realiza no Brasil.
na introduo a Capitalismo e escravido no
Brasil meridional ([1962] 2003) que o argumento
da primazia do mtodo dialtico para as cincias
sociais elaborado de forma mais sistemtica. Essa
complexa introduo se justifica ante o processo
que o autor visa abordar no caso, a constituio e a desagregao da sociedade escravocrata no
Rio Grande do Sul. nesse texto tambm que as
influncias que Sartre e Lukcs sobre a leitura da
obra de Marx realizada no Seminrio ficam mais
claras, sobretudo no que se refere posio da ideia
de totalidade em uma anlise dialtica. Totalidade,
assim, pressupe no apenas a existncia de diferenas numa unidade, mas tambm a existncia de
conexes orgnicas que explicam, ao mesmo tempo, o modo de inter-relacionamento existente entre
as determinaes que constituem as totalidades e
o prprio processo de constituio das totalidades
(Cardoso, [1962] 2003, p. 29).
Nos termos de Martin Jay (1984), a definio
de totalidade fornecida por Cardoso compraz tanto
uma totalidade longitudinal (a histria) quanto
latitudinal (elucidao das relaes contraditrias entre elementos que compem uma realidade
concreta). Dada essa conceituao de totalidade, a
funo do analista a reconstruo de totalidades
concretas, ou seja, a busca das mediaes pelas
quais as determinaes imediatas (e por isso abs
tratas, como a noo de atraso, poderamos dizer)
alcanariam inteligibilidade ao circunscreverem-se
em constelaes globais (como a formao do capitalismo global e a posio de uma determinada
sociedade) (ver Cardoso, [1962] 2003, p. 32). A

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totalidade recomposta pelo mtodo dialtico, nessa


proposta, no anularia a diferena, de forma que o
particular entendido como diferenciao do geral.
por esses caminhos que podemos entender
melhor por que Caio Prado Jnior o intrprete
retomado com maior vigor por esses autores. O historiador realiza uma espcie de corte epistemolgico (na expresso posterior de Fernando Novais)
ao descrever a formao social brasileira, desde a
colonizao, tendo em vista o processo mais amplo de expanso comercial europeia. A formao
social brasileira um elemento especfico daquela
totalidade. a partir dessa perspectiva mundial (ou
seja, para alm de um plano meramente nacional)
que Caio Prado busca compreender as dimenses
da vida social e da economia desenvolvidas na colnia. A ideia de dialtica, em Formao do Brasil con
temporneo, materializa-se sobretudo na elaborao
das relaes entre o todo e a parte, o universal (expanso martima comercial europeia) e o particular
(dimenses da montagem da colnia) esta ltima
articulada no conceito de sentido da colonizao
(Prado Jr., [1942] 2008, p. 29).
Com Caio Prado, em sntese, comea-se a formar uma linhagem (Brando, 2007) que entende
a formao brasileira a partir de suas relaes com
o capitalismo global, linhagem de que fazem parte
os trabalhos que aqui esto sendo analisados (ver
Schwarz, 1998, p. 105). Mais do que uma interpretao inspiradora da histria da colonizao
portuguesa nas Amricas, essa linhagem marxista e
antieurocntrica instaura uma forma de enxergar as
faces do pretenso atraso perifrico como momen
tos da modernidade e no como seu o seu outro. A
crtica modernidade ou ao capitalismo perifricos como momento da crtica modernidade ou ao
capitalismo globais depende, como se v, de uma
considerao das formas de entrelaamento entre as
vrias determinaes dessa totalidade global (Bortoluci, 2009).

A ruptura da unidade de anlise e a ateno para as articulaes entre as diversas formas


assumidas pelo capitalismo e pela modernidade so
marcas fundamentais da obra de todos os autores
de que tratamos aqui. Essa modalidade de anlise que toma como central a anlise das relaes
universais (capitalismo global) e a particularidade

da formao brasileira (estrutura de classes local e


dependncia) levou a que esses autores evitassem
o uso do conceito marxista clssico de modo de
produo, seja em seus textos tericos ou em suas
anlises histricas e sociolgicas. Com essa ruptura
quanto unidade de anlise que de nacional se
torna global passou a ter mais relevncia a compreenso das formas de relao entre as diferentes
unidades do que a classificao de cada uma delas
em um enquadramento de possibilidades histricas
bem definidas.
O filsofo Jos Arthur Giannotti formulou a
questo com o maior nvel de abstrao, sintetizando de forma bastante exemplar aquilo que seria materializado nas vrias anlises dos outros membros
do Seminrio. Em artigo de 1976, Giannotti busca,
pelas vias da dialtica marxista prpria ao Seminrio, fornecer uma resposta ao problema dos modos
de produo, to em voga na poca.
Giannotti realiza uma crtica geral da definio dos modos de produo como enumerao dos
predicados que caracterizariam cada um deles. Ele
argumenta que a sntese das vrias determinaes
que sumarizaria um conceito no se faz por essa
justaposio de diversos predicados, mas por um
processo reflexivo, em que resultados se convertem
em pressupostos e vice-versa (Giannotti, 1976, p.
163). Dessa forma, o relevante para o estudo dos
modos de produo seria a anlise de como relaes de produo, relaes sociais mediadas por
coisas trabalhadas, se instauram e se mantm graas
a um processo que vem repor sua prpria realidade
(Idem, p. 163). a partir da anlise dessas relaes
de produo que o conceito ganha concretude nas
mltiplas manifestaes histricas possveis e, sobretudo, abarcando a diversidade das formas de relao entre particularidades e a totalidade do modo
de produo. A considerao da diversidade e das
formas de entrelaamento entre as vrias manifestaes de uma totalidade concreta, abertas por essa
forma de anlise, so especialmente relevantes no
caso do capitalismo, uma vez que
[] o capital est pois criando formas de organizao do trabalho que no se efetivam sob
as estritas condies de extrao da mais-valia
[]. Em suma, a circularidade do capital se

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perfaz configurando um crculo de crculos.
At quando estamos autorizados a chamar cada
um desses crculos um modo de produo? A
pergunta pela denominao perde importncia
quando se privilegia a lgica da constituio
das circularidades (Idem, p. 167).
Essa reorientao na colocao do problema
sobre as formas sociais por Giannotti o coloca
como ponta de lana na oposio local ao marxismo althusseriano que aportava na Amrica Latina aps a publicao dos trabalhos de Althusser
(1975) e Poulantzas (1978).4 Essa outra variante do
marxismo teria seus adeptos no Brasil que, em
alguns casos, no deixaram de polemizar com essa
leitura oriunda do Seminrio (Escobar, 1975; Pires, 1978), ou que, em grande medida, viram suas
obras marginalizadas como o caso de Luiz Pereira, que, a despeito da centralidade ocupada no
departamento de sociologia da USP aps a cassao
de Florestan Fernandes e seus discpulos mais prximos em fins dos anos de 1960, jamais imps uma
agenda de pesquisa alternativa quelas firmadas seja
por Florestan Fernandes, seja por Cardoso e Ianni.
Em suma, a novidade dessa variante do marxismo
elaborada teoricamente por Giannotti a possibilidade de pensar a diferena social e econmica no
interior de um capitalismo e de uma modernidade
em expanso, permitindo assim a crtica da modernidade na periferia como um captulo da prpria
crtica modernidade.
Fernando Novais extrai importantes
consequncias dessa forma de pensar a histria brasileira em suas relaes com a histria do capitalismo mundial, em uma explcita incorporao crtica do trabalho de Caio Prado Jnior a partir dos
desdobramentos daquela intuio de Brasil que
surge no Seminrio. Na historiografia e nas cincias
sociais brasileiras, o trabalho de Novais Portugal e
Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial (1979)
aquele que apresenta o mais audacioso argumento
acerca do papel fundamental desempenhado pela
colonizao nas Amricas para o desenvolvimento
do capitalismo na Europa. interessante observar que, em suas anlises da obra de Caio Prado,
Novais tenta demonstrar que aquele historiador
haveria ficado no meio do caminho em suas con-

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sideraes sobre a forma como a colonizao do


Brasil se situaria no panorama mundial. A questo,
aponta Novais, no deveria se restringir s relaes
entre o estabelecimento da colnia e a expanso
comercial europeia: um passo frente seria a busca das articulaes entre a explorao colonial e a
transio do feudalismo ao capitalismo (Novais,
1986, p. 20). O autor trabalha a partir da ideia de
acumulao primitiva em Marx, buscando uma
imagem de conjunto que articulasse o geral (formao do capitalismo) e o particular (formao do
Sistema Colonial). O sistema colonial conjunto
de mecanismos e relaes efetivas que integra e articula a colonizao com as economias centrais europeias o componente a partir do qual as vrias
manifestaes da colonizao se tornam inteligveis
(ver Novais, [1979] 2005a, p. 70) e a partir do qual
se realizaria o sentido profundo da colonizao.
Nessa anlise, o trfico negreiro adquire uma
posio central no processo de acumulao primitiva na Europa. Em um sistema montado para
promover a acumulao primitiva na metrpole, o
trfico de cativos africanos, comandado por mercadores europeus, instaura um setor de comrcio
de grande importncia enquanto, como observa
Novais, o aprisionamento de indgenas geraria um
mercado apenas interno colnia. A concluso
contundente: Paradoxalmente, a partir do trfico
negreiro que se pode entender a escravido africana
colonial, e no o contrrio (Idem, p. 105). Assim,
[] enquanto na Europa dos sculos XVI,
XVII e XVIII transitava-se da servido feudal para o trabalho assalariado, que passou a
dominar as relaes de produo a partir da
revoluo industrial, no Ultramar, isto , no
cenrio da europeizao do mundo, o monstro da escravido mais crua reaparecia com
uma intensidade e desenvolvimento inditos
(Idem, p. 98).
Novais expe a metrpole se desnudando na
colnia: ela colnia, depois periferia do sistema-mundo capitalista em formao revela a natureza
do processo civilizador europeu. No rastro da tese
benjaminiana, o argumento de Novais e os outros
trabalhos que desenovelaram aquela intuio de

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Brasil procuraram mostrar que a histria da formao da periferia o documento de barbrie sem
o qual no se entende o documento de civilizao
composto desde a Idade Moderna. Em termos contemporneos, a colonialidade revela as verdades da
modernidade em constituio (Mignolo, 2000). O
ponto de vista perifrico permite uma estrutura de
referncias segundo a qual as anomalias perifricas expem as fraturas constitutivas da normalidade moderna. O trabalho do historiador ajuda a
construir coletivamente uma histria do Brasil que
no mais nacional, uma vez que o eixo de anlise
internacional. Trata-se, nas palavras de Paulo Arantes, de um verdadeiro exerccio de desprovinciali
zao da histria do pas (Arantes, 1992, p. 89)
algo bastante anterior, mas inteiramente coerente,
proposta de reviso histrica proposta por um crtico ps-colonial como Dipesh Chakrabarty (2000)
e afinado com uma considerao contempornea
da colonialidade da modernidade (Mignolo, 2007;
Mitchell, 2000).
Para alm disso, Novais esboa uma preocupao que tambm estaria presente nas principais
obras de Cardoso e nos estudos de dependncia
por ele encabeados: o historiador preocupa-se, em
diversos momentos, em mostrar que a acumulao
realizada pela explorao colonial no suficientemente captada por uma ideia de explorao da
colnia pela metrpole: preciso identificar uma
camada social especfica que se beneficiaria do
processo a burguesia mercantil , assim como
na colnia haveria uma camada que se beneficiava
da participao no sistema colonial o senhorio o
(Novais, 2005b). Novais descreve a montagem de
uma economia colonial mercantil, escravista e com
acumulao externa (ver Novais, 2005a, p. 145),
mas observando que existem grupos sociais que se
beneficiam assimetricamente dessa acumulao primitiva em processo.

Elementos de uma sociologia perifrica


Os diversos aspectos que Novais desenvolve
na anlise do sistema colonial seriam, tambm, em
grande medida, as balizas para as anlises sociolgicas de Cardoso e Ianni, desenvolvidas paralelamen-

te ao trabalho do historiador, naquilo que alguns


autores chamaram de sociologia da dependncia.5
Voltada para os problemas do desenvolvimento
econmico e social de seu tempo, a obra desses
socilogos pode ser entendida, sobretudo, como
uma tentativa de compreenso das formas pelas
quais o desenvolvimento repe as relaes sociais
forjadas pela situao colonial. Em outros termos,
essa sociologia da dependncia, de forte inspirao dialtica, volta-se realizao de um programa
crtico de compreenso da especificidade das formaes perifricas ps-coloniais especialmente
latino-americanas e dos potenciais bloqueios ao
desenvolvimento derivados dessa posio especfica
no capitalismo mundial.6
Os estudos que constituram esse programa sociolgico crtico trataram dos mais diferentes aspectos do desenvolvimento dessas sociedades, como
que compondo uma interpretao coletiva do desenvolvimento das sociedades dependentes latino-americanas e, mais especificamente, da brasileira.
Pode-se pensar que essa interpretao coletiva, de
fronteiras pouco definidas, presente na obra desses
socilogos mas tambm na histria colonial de
Novais e nos estudos literrios de Roberto Schwarz
como as vrias materializaes daquela intuio de
Brasil gerada no Seminrio do Capital e gestada
nos vrios espaos intelectuais e acadmicos que
perfaziam aquela ambincia criativa a que j nos
referimos.
Um exemplo dessas vrias materializaes o
estudo de Octavio Ianni sobre o papel do Estado
no desenvolvimento do capitalismo industrial brasileiro. Conforme se poderia esperar, dadas as suas
referncias tericas e o enquadramento que foi aqui
destacado at o momento, a anlise da industrializao brasileira realizada por Ianni busca a construo da totalidade dos processos tanto do prprio
capitalismo em sua expanso desigual e combinada
quanto das vrias transformaes por que a sociedade brasileira passava desde o incio do sculo XX.
O que h de mais interessante em termos metodolgicos na abordagem de Ianni a sua tentativa de mostrar como as dualidades historicamente
mobilizadas para a compreenso da modernizao
brasileira no davam conta da constituio da concretude desse processo. Ianni, dito de outro modo,

Modernidade Perifrica e Descolonizao Epistmica


no analisa apenas as formas de interpenetrao entre arcaico e moderno prprias modernizao
em uma sociedade perifrica como a brasileira. O
conceito de dualidade retira a historicidade da his
tria, tomando o objeto presente em sua existncia
manifesta (Ianni, [1965] 2004, p. 73, grifo meu);
sua crtica busca atingir um alcance maior a respeito do uso de uma lgica dualista na compreenso
desse processo.7
Essa desconstruo de polaridades abstratas estar presente em todos os trabalhos aqui referidos,
desde Capitalismo e escravido no Brasil Meridional.
Nesse livro, publicado em 1962, Cardoso j avana em seu programa crtico, ao mostrar exatamente
as formas de integrao de elementos que, vistos a
partir de uma narrativa eurocntrica da histria,
seriam incompatveis. O livro j constitui uma primeira tentativa interna ao grupo de mostrar como
escravido e capitalismo no so incompatveis
por princpio, sendo que o segundo precisou da
primeira para desenvolver-se uma considerao
que desvela uma histria outra do capitalismo, s
apreensvel a partir das margens desse sistema.
A dimenso sociolgica daquela dialtica encontrar mxima expresso no trabalho de Fernando Henrique Cardoso, do incio da dcada de 1960
at meados da dcada de 1970. Em suas anlises
sociolgicas mais densas, possvel perceber uma
constante preocupao com a reconstituio de totalidades concretas, referidas historicamente. Esta
caracterstica no advm somente daquela leitura
coletiva da obra de Marx, mas tambm constituiu
uma preocupao geral de grande parte da sociologia paulista8 assim como a preocupao em
mobilizar outros autores e tradies tericas para
alm do marxismo, como reflexes de Weber e os
trabalhos da Cepal.
Alguns dos principais trabalhos de Cardoso
podem ser lidos como uma tentativa geral do questionamento de categorias e pressupostos histricos
forjados em um contexto europeu para a compreenso das dinmicas sociais em pases perifricos.
O trabalho Empresrio industrial e desenvolvimento
econmico no Brasil exemplar nesse aspecto. Nele,
Cardoso realiza aquela que talvez seja a mais importante crtica acadmica ideia da existncia de
uma burguesia nacional no Brasil, esta entendida

175

como um setor social preocupado em promover o


desenvolvimento e a industrializao em bases nacionais, em oposio posio das oligarquias agrrias, aliadas permanentes do capital internacional.
Cardoso tem em mente uma srie de alvos, desde
o Partido Comunista (participante de uma espcie
de aliana desenvolvimentista), o Iseb (por seu nacionalismo e pela tentativa de elaborar uma anlise
sociolgica do Brasil como se ele fosse um fato singular discreto conforme Cardoso, [1964] 1972,
p. 47), at a sociologia da modernizao, sobretudo
como proposta por W. W. Rostow, com suas etapas
de desenvolvimento bem definidas e sua proposio
de articulaes e papis sociais descolados de contextos histricos.
Em vez de utilizar esses modelos abstratos e
pretensamente universais, prprios a essas teorias sociolgicas em voga em seu tempo (incluindo a sociologia de Parsons), Cardoso prope que
se avance na reconstruo de situaes concretas,
uma reconstruo que exige a reflexo acerca das
estruturas que explicariam o desenvolvimento e
que condicionariam a passagem de um tipo de dinmica a outro.9 A constituio dessas totalidades
concretas exige uma considerao e estamos aqui
em terreno conhecido das relaes entre componentes estruturais internos e externos. Dessa forma,
ganharia significado mundial as noes de atraso
ou, mais especificamente, de subdesenvolvimento:
A noo de sociedade subdesenvolvida s se torna
significativa quando h uma referncia implcita a
uma relao determinada entre um tipo particular de sociedade com outra que desenvolvida
(Cardoso, [1964] 1972, p. 73). Essa relao determinada passa por uma anlise, conforme afirma
Cardoso, da diviso internacional do trabalho e do
tipo de dominao que lhe correlato, e por uma
considerao do subdesenvolvimento como uma for
ma do desenvolvimento: preciso, pois, partir da
anlise das relaes bsicas entre essas duas formas
de sociedade que, em conjunto, exprimem o modo
capitalista de produo para compreender cientificamente o processo de desenvolvimento no mundo ocidental (Idem, ibidem).
Assim, particularmente quanto ao objeto de
que trata nessa pesquisa, Cardoso lembra que a
anlise da burguesia no Brasil deve ater-se s espe-

176

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 28 N 83

cificidades do desenvolvimento de uma economia


perifrica, onde o empreendedor no repetiria a via
clssica de formao do capitalismo; alm disso,
o potencial desse desenvolvimento seria condicionado pela situao do mercado mundial e pelos
nveis desiguais de desenvolvimento tcnico (Idem,
p. 46). A considerao dessa especificidade leva a
consequncias analticas e polticas extremamente
distintas daquelas que Cardoso pretende criticar.
O argumento que vai sendo revelado pelo soci
logo o de uma espcie de drama perifrico, em
que modernidade e atraso se articulam de formas diversas em todas as fases da modernizao. O que
se expe, particularmente, a inadequao da categoria de uma burguesia nacional: essa camada, de
que se esperava tanto, aliava-se, sempre que preciso,
com os setores agrrios e oligrquicos mais arcaicos
ou com o capital internacional, sem que, na prtica,
isso fosse sinal de qualquer grande contradio. Pelo
contrrio: na sociedade brasileira, conviveriam valores estamentais e de classe no ladeados de forma
dualista, mas compondo, por uma simbiose estrutural, a modernidade brasileira. Cardoso demonstra,
poderamos dizer, a dissoluo das categorias mesmas
de tradicional e moderno, vistas a partir do capitalismo perifrico: crescente expanso do mercado e, consequentemente, ao aumento de poderio
econmico da burguesia industrial, no tem seguido,
pelo menos no mesmo ritmo, a desagregao da antiga ordem poltico-social pr-industrial. A burguesia
industrial se acomoda em larga medida dominao
tradicional (Idem, p. 181).
Este trabalho de Fernando Henrique Cardoso firma grande parte das bases daquilo que ir se
constituir, nos anos seguintes, como uma das verses da teoria da dependncia ou dos estudos
de dependncia, como prefere Cardoso (1979 e
1977). O principal livro que marca esses estudos,
Dependncia e desenvolvimento na Amrica Latina
([1969] 2004), escrito conjuntamente com o economista chileno Enzo Faletto, parte de consideraes e pressupostos metodolgicos que guardam
grande proximidade com o Empresrio industrial,
seja na crtica sociologia da modernizao, na desconstruo de perspectivas dualistas e da transposio das anlises sobre o capitalismo clssico para
a anlise de sociedades perifricas, seja na compre-

enso integrada do desenvolvimento das economias


centrais e perifricas, tendo em vista sobretudo as
formas como se instituem estruturas de dominao
internas e externas aos Estados dependentes. Este
ltimo um aspecto bastante relevante do trabalho
de Cardoso, que diferencia sua obra daquela dos
principais autores dependentistas que produziam
seus principais trabalhos no mesmo perodo nos
Estados Unidos sobretudo Andr Gunder Frank,
a quem Cardoso dirige crticas durssimas (Cardoso, 1977). A estrutura de composio da totalidade
das relaes sociais que caracteriza as situaes de
subdesenvolvimento exige, para ele, no apenas um
tratamento da posio de um determinado pas no
mercado mundial, mas, sobretudo, da dinmica de
classes interna e externa que constituiu e que garante a manuteno dessa situao de dependncia.
Na maior parte desse livro, Cardoso e Faletto dedicam-se a estudar as modificaes das estruturas de
dominao que garantem o desenvolvimento desses
Estados em diferentes perodos.
Com essa considerao das relaes contraditrias entre grupos internos e externos, a vertente
dos estudos da dependncia procura realizar uma
espcie de atualizao das anlises marxistas clssicas do imperialismo para o perodo em que as
economias perifricas passam por um processo de
industrializao ou j se industrializaram em alguma medida (ver Cardoso, 1979, p. 133). Mas uma
atualizao que dedica ateno especial para as dinmicas internas aos Estados perifricos algo que
s tratado marginalmente em trabalhos como os
de Lnin, Hilferding ou Rosa Luxemburgo (Cardoso, 1977, p. 13).
Em Classes sociais e histria: consideraes
metodolgicas, Cardoso prope uma importante
sntese sociolgica das leituras da realidade perifrica, particularmente brasileira, que animaram os
diversos trabalhos a que nos referimos aqui. Nesse
artigo, Cardoso apresenta uma espcie de reviso dos
desafios que a considerao da realidade perifrica
coloca aos mais diversos aspectos da teoria sociolgica e, diramos, para a teoria da histria que orienta
os principais esforos de teorizao dessa disciplina.
O exerccio terico realizado por Cardoso
nesse artigo pode ser lido como uma demonstrao sociolgica da colonialidade da modernidade

Modernidade Perifrica e Descolonizao Epistmica


capitalista, a partir de uma perspectiva perifrica.
Cardoso esfora-se por mostrar que a compreenso
de uma determinada realidade histrica e, particularmente, do modo de produo capitalista exige
ateno para as formas como os diversos elementos organizam-se em um todo particular: preciso mostrar, simultaneamente, que a periferia no
existe sem o centro e que este desde que exista
um modo de produo colonial tambm este
modo de produo que, por outro lado e ao mesmo
tempo, oposto ao modo capitalista industrial de
produo. e no , como se prope na lgica dialtica (Cardoso, 1975, p. 106).
Esta realizao perifrica especfica do capitalismo que, como tambm aponta Giannotti, s
pode ser entendido como um modo de produo
subsidirio (modo de produo colonial, por exemplo) caso se mostre sua articulao interna ao modo
de produo capitalista que o engloba permite a
compreenso da escravido na periferia, mais uma
vez e no por menos, dada a significao do problema para a formao social brasileira , ou a posio social dos senhores de escravos como problema
prprio ao capitalismo e modernidade. A anlise
que Cardoso faz deste setor da sociedade escravista
brasileira digna de nota, uma vez que demonstra a
contradio como forma de ser fundamental de uma
sociedade perifrica. O socilogo aponta que esses
senhores de escravos constituam uma categoria social cuja existncia presumia a contradio entre as
formas sociais de trabalho prprias produo colonial e o destino mercantil dos resultados dessa produo uma contradio derivada do modo como
se inseriam no sistema capitalista mundial: Demnios bifrontes, se se quiser, duplamente contraditrios, excrescncias necessrias para o avano, no centro do sistema, da acumulao e da potenciao das
foras produtivas; entraves estruturais para a etapa
seguinte do desenvolvimento gerado pela acumulao que eles em parte propiciaram (Idem, p. 111).

Literatura, modernidade e crtica na periferia


Para vislumbrarmos outras dimenses desse programa crtico interdisciplinar, preciso ter
em conta que esse tipo de contradio prprio s

177

formas de efetivao de classes sociais e da prpria


experincia social na periferia seria explorado por
Roberto Schwarz, sobretudo em sua anlise clssica
das obras de Machado de Assis (Schwarz, [1977]
2000a e [1990] 2000b). Como aponta Paulo Arantes (1992), Schwarz tira consequncias estticas
daquela intuio de Brasil, podendo desenvolver
uma importante leitura dialtica da vida cultural
brasileira no sculo XIX,10 em grande comunicao com as anlises histricas de Novais e com as
descobertas sociolgicas de Cardoso e Ianni sem
nos esquecermos de sua companheira de sociologia paulista, Maria Sylvia de Carvalho Franco
(1983). A tese que se desenvolve coletivamente,
que trata do carter funcional do atraso na reproduo da sociedade moderna na periferia e seus
desdobramentos no caso brasileiro, tomada por
Schwarz como ponto de partida para uma crtica
cultural desprovincializadora, uma vez que ela permitiria inscrever na ordem internacional aquilo que
parecia nos afastar dela. Ou seja, a partir daquele
diagnstico acerca do travejamento sociolgico das
sociedades perifricas em relao modernidade
capitalista global, o crtico busca resolver a antinomia h muito presente nos debates culturais no
pas, que colocava ao crtico uma espcie de escolha entre nacionalismo (tudo nos seria original) e
cosmopolitismo (tudo aqui cpia).
Schwarz prope uma certa modalidade de anlise dialtica da cultura brasileira. Para isso, alm
de avanar um dilogo e apropriaes do que ele
chama de tradio contraditria (Lukcs, Brecht,
Benjamin e Adorno, alm da inspirao do prprio
Marx), Schwarz busca uma filiao com o mtodo
de Antonio Candido, sobretudo presente em sua
anlise clssica do romance Memrias de um sar
gento de milcias (1854), de Manuel Antonio de
Almeida. Em Dialtica da malandragem (1970),
Candido teria inaugurado, no juzo de Schwarz
(ver [1987] 2006), a anlise dialtica da cultura no
pensamento brasileiro; o procedimento fundamental que vem de Cndido a investigao da funo
exercida pela realidade social historicamente localizada para constituir a estrutura da obra isto , um
fenmeno que se poderia chamar de formalizao
ou reduo estrutural dos dados externos (Candido, 1970, p. 75, grifo meu). Schwarz adverte que a

178

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 28 N 83

crtica inaugurada por Candido no Brasil parte de


uma no separao entre o esttico e o social, uma
vez que a forma entendida como sntese do movimento histrico. Dessa maneira, a anlise da cultura passa a ser mecanismo de elucidao da estrutura
social, assim como as cincias sociais e a histria
iluminam a apreenso da forma pelo crtico.
Esse mtodo de crtica cultural seria levado a
cabo, de forma mais acabada, na importante leitura que Schwarz faz do livro Memrias pstumas de
Brs Cubas (1880), de Machado de Assis. Em Um
mestre na periferia do capitalismo ([1990] 2000b),
Schwarz descreve minuciosamente as maneiras
como Machado de Assis teria erigido a volubilidade (tanto na prosa quanto no enredo) como forma organizadora desse romance. Volubilidade revelada, por exemplo, pelas mudanas sucessivas de
tom e opinio do narrador e pela sua circulao no
interior da sociedade brasileira do sculo XIX. O
mais relevante para nossas observaes aqui mostrar como Schwarz consegue compor um Machado
de Assis crtico das relaes sociais do Brasil de sua
poca, uma vez que esse princpio formal da volubilidade se relaciona forma de ser da burguesia
brasileira no sculo XIX, funcionando a partir de
um cdigo de tica que compunha norma burguesa
e favor, ou liberalismo e escravismo. A volubilidade
a forma que Machado encontra de representar uma
situao em que as ideias liberais no se podiam
praticar, mas ao mesmo tempo eram indesatveis
(Idem, p. 25).
A volubilidade seria, portanto, uma maneira de
reduzir formalmente o antagonismo de classes em
sua forma particular ao Brasil (Idem, p. 62) ou
seja, um pas perifrico em que, pelo mecanismo
do desenvolvimento desigual e combinado do capitalismo, a causa ltima de sua formao social
absurda est nos avanos do capital e na ordem
planetria criada por eles, de cuja atualidade as condutas disparatadas de nossa classe dominante so
parte to legtima e expressiva quanto o decoro vitoriano (Idem, p. 39, destaque no original). No
exagero apontar que o termo atualidade, destacado por Schwarz, remete aos problemas tratados por
autores ps-coloniais acerca da temporalidade global de uma histria narrada a partir das margens,
como Homi Bhabha (1998), Boaventura de Sousa

Santos (2006 e 2007) e Timothy Mitchell (2000).


Dessa maneira, a construo literria pode ser enxergada como um instrumento de crtica global da
modernidade, vista de suas margens:
Machado de Assis pormenorizava e apurava a
dimenso no burguesa da existncia burguesa
no Brasil, e estendia ao mbito da conveno
artstica, na forma generalizadora da transgresso []. Em consequncia, escravismo e clientelismo no so fixados apenas pelo lado bvio,
do atraso, mas tambm pelo lado perturbador
e mais substantivo de sua afinidade com a tendncia nova (Schwarz, 2000a, pp. 185-186).
A crtica de Machado, via Schwarz, adquire
dimenses de crtica ao capitalismo moderno global, em suas mltiplas realizaes; dito de outra
maneira, Schwarz, informado pelo diagnstico sociolgico de que vim tratando (e, evidentemente,
ampliando-o), prope a leitura de Machado de
Assis como um crtico no apenas de nossas elites
oitocentistas, mas, a partir delas, do prprio universalismo burgus, que nos pases perifricos teriam suas horas de verdade (Idem, p. 217). Pelas vias da volubilidade, avanar-se-ia em direo
a uma desprovincializao do Brasil, uma vez que
so os mecanismos desiguais de insero do pas
nos meandros do capitalismo global que dariam
sentido aos comportamentos de classe exemplificados por Brs Cubas, um tpico representante da
elite brasileira do perodo. Contudo, fazer sentido
da ao dessa burguesia local exige uma considerao sobre as articulaes globais que configuraram
a forma de ser colonial e ps-colonial brasileira; por
esses caminhos, localizar o Brasil no Ocidente passa
por emitir um outro olhar sobre esse Ocidente, a
partir dessa experincia perifrica.
No controverso artigo Ideias fora do lugar,
Schwarz j indicava a peculiaridade da formao
cultural brasileira: apenas nos reconheceramos por
essa espcie de torcicolo cultural ([1977] 2000a,
p. 25); isso quer dizer que a anlise do local s se
efetiva com a anlise e a crtica do global: para
analisar a originalidade nacional, sensvel no dia a
dia, fomos levados a refletir sobre o processo de colonizao em seu conjunto, que internacional. O

Modernidade Perifrica e Descolonizao Epistmica


ficta das converses e reconverses do liberalismo
e favor o efeito local e opaco de um mecanismo
planetrio (2000a, p. 30). Esse artigo, que vem
sendo objeto de debates at hoje (ver, por exemplo,
Franco, 1983; Bosi, [1982] 2000; Ricupero, 2008),
s ganha sentido quando lido luz da obra posterior de Schwarz e do contexto intelectual que forneceu aquela intuio de Brasil, a partir da qual
ele lana o olhar sobre a cultura brasileira.
Por essa lente, Machado de Assis se revela como
um autor ps-colonial exemplar, e Schwarz, no
mesmo sentido, um crtico igualmente ps-colonial. Isso no passou despercebido para a recente
literatura ps-colonial latino-americana: Walter
Mignolo aponta para a complementaridade entre
a crtica de Frantz Fanon e de autores como Antonio Candido, Roberto Schwarz e Silviano Santiago,
estes especificamente no terreno da crtica cultural.
Apesar das evidentes diferenas entre estes autores,
Mignolo afirma que todos eles buscaram, sua
maneira, construir novos centros de enunciao a
partir de suas localidades geo-histricas (Mignolo,
2005, pp. 189-190). Atravs da leitura de Machado
de Assis, Schwarz expressaria uma forma de conceber a cultura (e, ao mesmo tempo, a sociedade) a
partir de uma poltica e de uma sensibilidade geo-historicamente marcadas, ou seja, pela condio
da modernidade na periferia em seu entrelaamento com o capitalismo mundial.
de se observar, contudo, que Schwarz pode
ser lido de forma ainda mais produtiva de uma
perspectiva ps-colonial caso se situe sua observao sobre a coexistncia de escravido e liberalismo
no Brasil em um panorama global. Como observa
Losurdo (2011), tal coexistncia teve vida em diversos contextos polticos e socioeconmicos, seja
na manuteno da escravido em uma srie de colnias europeias at meados do sculo XIX, seja nos
apoios explcitos ou velados escravido por parte
de autores liberais clssicos, como Locke e Tocqueville. Dessa forma, essa toro entre ideias e sua
efetividade histrica parece caracterizar a prpria
condio de realizao da modernidade em um contexto global marcado por brutais desigualdades
problema que tambm no passou despercebido
a autores latino-americanos como Enrique Dussel
(2000) e Anibal Quijano (2000).

179

Consideraes finais
Em um trabalho bastante polmico, o historiador indiano Dipesh Chakrabarty, ligado corrente conhecida como estudos subalternos, buscou
demonstrar que, no discurso histrico tradicional,
a Europa a soberana de todas as histrias
mesmo da histria da ndia, da China ou de
qualquer outra sociedade no europeia. Chakrabarty articula, com esse raciocnio, uma contundente
provocao, de forma bastante consciente. O historiador aponta uma tendncia de que todas essas
histrias nacionais particulares se tornem variaes de uma narrativa mestra a prpria narrativa
da histria da Europa , que alocaria cada uma
dessas histrias nacionais em uma posio de subalternidade (Chakrabarty, 2000, p. 27). O problema fundamental refere-se s formas de pensar que
orientam a narrativa da modernidade (e das possibilidades da transio a ela), a partir das quais
cada uma das histrias nacionais investigada.
Nesse sentido, apenas a histria da Europa, aquela
narrativa mestra a que se refere Chakrabarty, seria
passvel de formulao terica todas as outras seriam apenas variaes e fracassos, adicionando cor
e forma ao esqueleto da histria europeia (Idem, p.
29). Chakrabarty parece corroborar as consequncias de uma afirmao que atravessa a histria do
pensamento social em naes perifricas: no te
ramos sido contemplados pelos clssicos a no ser,
poderamos dizer, como formas diversas de habitar
o polo negativo das dualidades que orientaram a
reflexo sobre a modernidade, que teria a Europa
(ou o Ocidente) como sujeito.
Contudo, o pensamento social brasileiro, em
inmeros momentos, mostra que as leituras sobre
sociedades perifricas derivadas de alguma forma
de apropriao daquela estrutura de atitudes e referncias inicialmente eurocntricas no so mentiras grosseiras, falsificaes elementares do real ou
concepes pr-cientficas acerca da histria dessas
sociedades. Trata-se de um conjunto de imagens,
como vimos, ao mesmo tempo indispensvel
e no por menos que ele mobilizado nos mais
diversos contextos perifricos e ps-coloniais e
insuficiente, sobretudo por no se ater aos elementos de dominao de classe e ao carter perif-

180

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 28 N 83

rico da formao dessas sociedades. Dessa maneira,


procurou-se mostrar que essas imagens acerca do
atraso ou do carter perifrico da formao social brasileira ganham maior relevncia analtica
e crtica a partir de uma espcie de redefinio da
unidade de anlise, possibilitando uma reestruturao categorial que abra espao para que a crtica
modernidade perifrica constitua uma crtica modernidade global. Em sntese, pode-se observar no
interior desses trabalhos uma srie de movimentos
crticos que tambm estiveram presentes em outros
momentos de nossa histria intelectual e que hoje
so retrabalhados por autores ps-coloniais: um
questionamento da falsa identidade entre as ideias
de modernidade e de Ocidente; a provincializao da
experincia europeia; a proposta de uma visada macrorrelacional na anlise de dinmicas sociais; e a
tentativa de escrever a histria da modernidade a
partir de sua periferia (ver tambm Bortoluci e Jansen, 2013).
Isso no o mesmo que dizer que todas as preocupaes levantadas pelos estudos ps-coloniais
estiveram presentes nos trabalhos aqui analisados.
Para citar apenas uma temtica crucial, notvel
a ausncia de uma anlise mais detida desses autores sobre as populaes, os saberes e as tradies
indgenas brasileiras, ou mesmo uma incorporao
crtica da histria da violncia colonial contra essas populaes ao aparato terico e histrico por
eles esboado. Essa ausncia se torna mais gritante
para leitores de nossos dias em face da relevncia do
tema na reflexo intelectual e na poltica contempornea, sobretudo devido s recentes mobilizaes
no continente lideradas por populaes indgenas,
que assumiram dimenses diversas e recolocaram
inmeros problemas acerca da forma como a modernidade, o capitalismo e o desenvolvimento se
processam em terras latino-americanas.
Consideradas essas limitaes, as manifestaes
desse marxismo paulista ainda demonstram a possibilidade de uma superao criativa dessa narrativa
mestra eurocntrica certamente no a nica experimentada em nosso pensamento social. Nos campos da crtica da cultura, da economia poltica, da
histria colonial e da sociologia, avanaram-se demonstraes e ensaios do potencial crtico daquela
intuio de Brasil aventada a partir de uma leitura

conscientemente perifrica da teoria marxista. Intuio que, em essncia, uma forma de pensar
uma crtica ps-colonial modernidade capitalista
a partir de sua periferia e que ganha ainda novos
sentidos ante as discusses correntes acerca de um
projeto coletivo de cincias sociais e humanas ps-coloniais.

Notas
1

Jess Souza (2000 e 2003) mostra ainda como o uso


dessas leituras do pas ajudou a configurar uma ideologia conservadora que persiste at hoje, que tende
a desvincular os elementos de atraso (ou as nossas
mazelas sociais mais graves) das formas como se organiza a estratificao social brasileira, tpica de uma
sociedade perifrica. Em outros termos, essa apropriao terica esconde, ao mesmo tempo, os elementos
de dominao de classe e o carter perifrico de nossa
formao social.

Maia (2011a), ao se debruar sobre o trabalho de


Guerreiro Ramos em perspectiva comparada ao socilogo malaio Hussein Alatas, mostra como promissora a estratgia analtica de ampliar as fronteiras
de estudo do pensamento social brasileiro a partir da
comparao com autores inseridos em contextos nacionais que apresentam problemas semelhantes aos
enfrentados por autores brasileiros. Vale notar que o
trabalho de Maia d continuidade a outros trabalhos
pioneiros que j haviam sugerido comparaes semelhantes entre Guerreiro Ramos e outros intelectuais
ps-coloniais (Motta, 2000 e 2010; Ortiz, 1985).

Alfredo Bosi aponta que essa articulao entre cincias


sociais e dialtica sinal de uma desconfiana desses
estudantes crticos contra a aliana entre tcnica pretensamente neutra e opresso ideolgica que marcava
os esforos de desenvolvimento do pas poca e que,
em termos metodolgicos e tericos, haviam povoado
o ensino de cincias sociais no pas com receitas positivistas e funcionalistas uma questo de poltica
cultural vivida por toda uma faixa de cientistas sociais
que pretendem fazer do seu conhecimento um instrumento eficaz de transformao (Bosi, [1992] 2000,
p. 313).

Ver Giannotti (1977); em linha semelhante, ver Cardoso (1971). Para uma um contraste entre as duas
perspectivas, ver Love (1998). Saes (2007) e Quartim
de Moraes (1984) elaboraram as principais crticas
brasileiras de uma perspectiva althusseriana ao traba-

Modernidade Perifrica e Descolonizao Epistmica


lho de Giannotti, buscando mostrar como a leitura de
Marx proposta por Giannotti no resolve os problemas apontados por ele no trabalho de Althusser.
5

As relaes entre os estudos da dependncia e a anlise


histrica de Novais no deixaram de ser notadas pelos
crticos desta, como se observa exemplarmente no trabalho de Flamarion Cardoso (1980).

bem sabido que essa no a nica verso brasileira


da teoria da dependncia, algo que fica evidente com a
leitura de autores como Theotnio dos Santos (1970),
Vnia Bambirra (1974) e Ruy Mauro Marini (1973).
Como se depreende facilmente da leitura deste artigo, no me parece correta a comum distino entre a
tradio weberiana (que seria representada principalmente por Cardoso e Faletto) e uma tradio marxista
(composta pelos trs autores citados acima, alm de
outros importantes nomes estrangeiros, como Andr
Gunder Frank). Trata-se, pelo contrrio, de uma tenso no interior do prprio marxismo, apesar de Cardoso e Faletto tambm incorporarem outras tradies
tericas, como os estudos da Cepal e a sociologia weberiana. A comparao entre essas tradies encontra
vasto tratamento na literatura (Santos, 1998; Cardoso
e Serra, 1978; Palma, 1981; Bresser Pereira, 2010).
O que vale aqui ressaltar que os estudos de Cardoso
comumente associados a essa tradio so herdeiros
desse duplo movimento que procuramos caracterizar
aqui: por um lado, uma nova intuio de Brasil em
sua relao com o desenvolvimento capitalista global;
por outro, uma forma de marxismo pouco preocupada com uma caracterizao das especificidades dos
modos de produo e mais focado na reconstruo de
totalidades sociais concretas.

Vale lembrar que a crtica ao dualismo seria ainda desenvolvida em trabalhos posteriores de grande importncia, sobretudo em Crtica razo dualista, de Francisco de Oliveira, e Cativeiro da terra, de Jos de Souza
Martins (ver Arantes, 1992, e Viotti da Costa, 1978).

Para um exemplo fundamental, ver a anlise de Martins sobre a formao agrria brasileira, sobretudo em
Martins (2004); para uma anlise geral desta questo,
ver Bastos (1999).

Como explica em artigo posterior, essa passagem para


a concretude exige a substituio de modelos de anlise baseados em determinaes gerais e abstratas por
outro que vise a situar concretamente cada momento
significativo de modificao da produo capitalista
internacional, mostrando como se d a rearticulao
das classes sociais, da economia e do Estado em situaes particulares (Cardoso, 1979, p. 127).

181

10 E tambm do sculo XX, como atesta, por exemplo, sua


importante anlise da cultura brasileira nos primeiros
anos da ditadura militar (ver Schwarz, [1969] 2008).

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241

RESUMOS / ABSTRACTS / RESUMS


Modernidade Perifrica e
Descolonizao Epistmica:
a contribuio do
Marxismo Paulista

PERIPHERAL MODERNITY AND


EPISTEMIC DECOLONIZATION:
THE CONTRIBUTION OF THE
MARXISMO PAULISTA

Modernit priphrique
et dcolonisation
pistmique: la
contribution du Marxisme
Pauliste

Jos Henrique Bortoluci

Jos Henrique Bertoluci

Jos Henrique Bortoluci

Palavras-chave: Estudos ps-coloniais;


Marxismo paulista; Descolonizao
epistmica; Modernidade perifrica;
Colonialidade.

Keywords: Postcolonial studies; Marxismo paulista; Episteme decolonization;


Peripheral modernity; Coloniality.

Mots-cls: tudes postcoloniales;


Marxisme pauliste; Dcolonisation
pistmique; Modernit priphrique;
Colonialisme.

Nas ltimas duas dcadas, os estudos


ps-coloniais tem avanado severas crticas a modelos de explicao sobre o
desenvolvimento histrico em sociedades perifricas e ps-coloniais que se
baseiam em um modelo de referncias
eurocntricas. Em dilogo com essa literatura, este trabalho busca mostrar como
o marxismo paulista das dcadas de
1960 e 1970 buscou reconstruir aquelas
estruturas categoriais e avanar modelos
analticos crticos a partir de um ponto
de vista perifrico, uma vez que a crtica modernidade brasileira elaborada
como momento de uma crtica modernidade global. Este artigo mostra como
aquele trabalho pioneiro de descolonizao epistmica pelas vias de uma leitura
bastante local de Marx fornece pistas
para uma cincia social e uma crtica cultural ps-coloniais.

The interdisciplinary field known as


Postcolonial Studies has advanced a severe critique of traditional Eurocentric
explanatory models of peripheral and
postcolonial societies historical development. In a dialogue with this literature, this paper shows how a Marxist
scholarship developed in So Paulo during the 1960s and 1970s (Marxismo
Paulista) attempted to deconstruct
Eurocentric categories and to propose
critical analytical models from a peripheral standpoint since the critique
of Brazilian modernity was elaborated
as a moment of a critique of global modernity. This paper also highlights how
that groundbreaking work of epistemic
decolonization by means of a very local reading of Marx provides elements
for a renewed postcolonial social science
and cultural critique.

Au cours des deux dernires dcennies,


les tudes postcoloniales ont dvelopp
plusieurs critiques lgard des modles
dexplication sur le dveloppement historique des socits priphriques et postcoloniales qui reposent sur un modle
thorique eurocentrique. En dialogue
avec cette littrature, cet article prtend
indiquer comment le Marxisme Pauliste des annes 1960 et 1970 a cherch
reconstruire ces structures catgorielles
et faire progresser les modles analytiques critiques partir dun point de
vue priphrique, puisque la critique
la modernit brsilienne sest labore
comme un moment de la critique de la
modernit mondiale. Cet article met en
vidence comment ce travail pionnier
de dcolonisation pistmique, labor
au moyen dune lecture assez locale de
Marx, peut fournir des indices pour une
science sociale et une critique culturelle
postcoloniales.