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Noite de Luar

Jane Anderson
Um corao adormecido
para o amor?
Valria definitivamente no
sabe o que mais perigoso: o
fato de levar seu filho pequeno
para
uma
excurso
nas
montanhas ou o de o guia que
vai
acompanh-los
ser
o
homem que faz parte de seu
passado e que ela nunca
esqueceu.
Muito tempo atrs, quando
Scott Hunter era um jovem
rebelde, faltou-lhe coragem
para se aproximar de Valria
Channing. Agora, em meio s
montanhas
e
ravinas
do
deserto, ele se v tomado por um desejo de conquistar a
garota que lhe escapou no passado.
O que comea como uma aventura para um menino
tmido torna-se uma experincia excitante para os dois
adultos que o acompanham. Pois Valria e Scott sentiro
a intoxicante beleza do deserto derreter o gelo em seus
coraes...

Ttulo
original:
Mountain Moonlight
Disponibilizao: Vania
Digitalizao: Marina
Reviso: Marina
Formatao: Edina

Prlogo
Ali estava John Mokesh saindo de seu quarto, a pele morena,
encarquilhada, os olhos negros que j no enxergavam quase nada.
Claudicando de uma perna, caminhava devagar na direo do hall de
entrada do Hudson Heights Convalescem Hospital.
Tinha o sexto sentido aguado. Sem precisar olhar o grande relgio
pendurado na parede do saguo sabia que, dentro em pouco, o nibus da
escola estaria trazendo Davis para se encontrar com a me, uma das
assistentes sociais que ali trabalhavam. Assim era a rotina dos trs, todas
as tardes, de segunda a sbado.
Bastava ver John se dirigir para a porta de entrada da clnica de
repouso para que Valria Channing soubesse: eram trs e meia.
A amizade que existia entre seu filho de nove anos e o ndio idoso, que
j beirava os noventa e quatro, no a aborrecia. Preocupava-se, sim, com o
fato de Davis no se relacionar com meninos de sua idade.
L vinha ele, a mochila nas costas, os culos grandes demais para o
rosto infantil. Todavia, aquele no era seu maior problema. Deplorava ser o
mais baixo de todos os colegas de classe. "At mesmo as meninas so mais
altas do que eu", choramingava.
Porm, Valria vinha notando que o filho j no se queixava com tanta
frequncia. Por outro lado, retraa-se dia aps
dia do convvio com ela, preferindo a
companhia de John.
Valria acenou para Davis e foi para sua
sala. Afinal, a clnica lhe pagava um salrio para
que prestasse assistncia aos hspedes, no
para resolver seus conflitos familiares.

Era grata a seu patro por permitir que Davis viesse encontr-la ali,
onde a esperava durante duas horas, at o final do expediente, quando
juntos voltavam para casa.
Dado que Mokesh raramente se dirigisse s pessoas que estavam na
clnica e Davis se mostrasse bastante ligado a ele nos ltimos meses,
Valria se perguntou o que tanto os dois tinham a dizer um ao outro.
No quarto do ndio, o menino jogou a mochila em cima da cama antes
de tirar a jaqueta que o agasalhava do frio nas horas que passava na
escola. Paciente, esperou at que o amigo, coxeando, chegasse at ali.
Acho que teremos neve muito em breve, filho.
Tem razo, Mokesh. A temperatura est subindo muito. No Natal, o
cho estar todo branquinho.
Valria insistia com o filho para que se dirigisse ao ndio como Sr.
Mokesh. " o nome de meus antepassados", opunha-se John. "E eles o
honraram. Nenhuma forma de tratamento respeitoso necessria para lhe
infundir dignidade. Por favor, me chame de Mokesh, apenas Mokesh."
Davis puxou uma cadeira e sentou-se ao lado dele.
Est vendo aquele armrio? John apontou para a porta de
madeira. L dentro h um presente para voc. Trata-se de algo que
pertenceu a meu povo durante muitos e muitos anos. Decidi lhe dar no s
porque, como sabe, sou um dos ltimos sobreviventes de minha tribo como
tambm, embora no seja um ndee, voc tem a mesma correo e
bondade de minha gente. Estou certo de que saber fazer bom uso dele.
John j havia explicado a Davis que ndee era a denominao que seu
cl escolhera para si quando rompeu com os apaches, por consider-los
inimigos.
Quero que saiba que farei tudo o que estiver a meu alcance para
honrar a confiana que est depositando em mim, Mokesh.
Se bem conhecia o amigo, de nada adiantaria lhe perguntar que
presente era aquele e como deveria us-lo. John na certa lhe responderia:
"Voc saber, quando chegar a hora".
Jamais pensei que morreria longe de minha terra. Tampouco havia
imaginado que um dia os deuses me trariam para Nova York. Porm, hoje
eu sei: o plano era que eu conhecesse voc.
Davis arregalou os olhos, perplexo. O que seu amigo estava querendo
lhe dizer com aquelas palavras?
Est doente, Mokesh?
Chegou minha hora, Filho.
E como pode saber?
Um ndee sabe quando o momento de partir. No fique triste. No
o abandonarei.
Voc meu amigo. No quero...
Vou lhe contar a histria da Mulher Sonhadora para que saiba como
ns, os ndees, um dia, decidimos adotar esse nome.
Davis ia lhe pedir que no partisse. Mas decidiu se calar para ouvi-lo.
Toda vez que John queria ensinar algo ao menino, lhe contava uma histria.
Muitas vezes o garoto no a compreendia muito bem. De qualquer forma,
sempre ficava fascinado com tudo o que o ndio lhe dizia. E noite, deitado

na cama, esperando o sono chegar, punha-se a relembrar suas palavras


com carinho.
No entanto, naquele momento, nada o convenceria de que era
chegada a hora de se preparar para se despedir do companheiro, to
amado. O que seria de sua vida sem ele?
Desta vez, devo lhe ensinar o que deve fazer para controlar o medo.
Controlar? Vencer o medo, voc quer dizer.
Como se isso fosse possvel! John sorriu. O medo um inimigo
insupervel. Jamais poder derrot-lo. No entanto, pode aprender a
control-lo para que ele no o domine. No deve permitir que se apodere
de voc.
No quero mais ouvir suas histrias. S lhe peo que fique comigo.
Por favor, no me deixe sozinho, Mokesh! o menino implorou, com
lgrimas nos olhos.
Apenas o sol, a lua e as estrelas permanecem para todo o sempre,
Davis. Seu tempo neste mundo est apenas comeando. O meu j se
esgotou. Tenho de prosseguir meu caminho. No entanto, estarei sempre a
seu lado. Nas histrias que lhe narrei.

Captulo I
3

Veja aquela placa, mame: Apache Junction! Que nome estranho para
uma cidade!
disse Davis, quando Valria parou o carro em frente loja de
equipamento para camping.
O entusiasmo do filho a recompensava de todas as dificuldades que
tivera de enfrentar para poder viajar com ele. Davis insistira muito para que
ela o levasse at o Arizona. Era raro o filho lhe pedir algo.
Valria relutara em concordar que Davis faltasse alguns dias na escola.
Todavia, a professora dele a tranquilizara, dizendo que a convivncia com a
me seria salutar para o garoto.
Alm do mais, Valria tivera de ser bastante habilidosa para convencer
seu chefe de que necessitava tirar umas frias no incio de janeiro.
Escolhera a hora certa para falar com ele. No tinha condies de
sobreviver sem seu emprego, e por isso no podia correr o risco de ser
despedida.
Neil, o pai de Davis, se distanciara dele, pois sua segunda mulher
acabara de dar luz um menino. Claro que as despesas com sua nova
famlia aumentaram muito, e Valria passara a arcar com quase todos os
gastos do filho. Talvez Neil estivesse evitando telefonar para seu
primognito por estar constrangido.
Entristecida, Valria notara que Davis comeava a se sentir rejeitado
pelo pai.
Ali est! A Superstition Mountain! Davis gritou, puxando o brao
da me.
Valria olhou para a formao rochosa que, segundo lera em algum
lugar, tinha uma natureza vulcnica. Majestosa, a montanha se atirava para
o alto, dando a impresso de que, assim, se afastava da realidade para
adotar uma filosofia mstica e deleitar-se com seu prprio universo
fantstico.
No era a primeira vez que a me de Davis a via. Quando adolescente,
morara ali na regio, em Phoenix.
Estou to contente por termos vindo, mame! Muito, muito feliz
mesmo!
No imagina o quanto isso me deixa radiante, meu amor. Davis
acreditava que o argumento decisivo para convencer a me a traz-lo ao
Arizona fora o mapa que recebera de Mokesh na vspera de seu
falecimento. Se Valria e o filho conseguissem chegar ao local ali assinalado
com um X, encontrariam um tesouro e teriam dinheiro suficiente no s
para pagar as passagens de avio at o Arizona como tambm para viver o
resto de suas vidas sem que ela precisasse trabalhar.
O menino ainda no tinha idade para perceber que Valria teria feito
qualquer sacrifcio apenas para ver seus olhos brilharem de alegria.
Ele a surpreendera quando aceitara a morte do amigo ndio com
naturalidade.
"Mokesh me disse que tnhamos de nos despedir porque ele deveria
continuar seu caminho. Ento, deu-me este presente." Assim, Valria ficara
sabendo da existncia do mapa do tesouro.

Era a primeira vez, em muito tempo, que seu filho se mostrara


interessado em algo. Nem mesmo o jogo eletrnico que ganhara do pai no
Natal o deixara to animado.
Mame, ande, vamos entrar.
Eu estava pensando...
Segurando a mo dela, Davis a puxou para dentro da loja.
Valria dirigiu-se funcionria, uma jovem de pele bronzeada e
cabelos castanhos presos em uma trana comprida at a cintura, e disse a
ela que pretendia explorar a Superstition Mountain na companhia de seu
filho.
No entanto, a primeira vez que acampamos. No tenho a menor
idia de qual equipamento precisaremos levar conosco.
No quero parecer desmancha-prazeres, mas no os aconselharia a
se aventurar pela montanha sem a orientao de um guia. muito
perigoso.
Um guia?! Valria repetiu. E onde posso encontrar um?
Temos aqui a lista de nomes dos rapazes que fazem esse trabalho
com os respectivos nmeros de telefone. Todos eles so eficientes naquilo
que fazem. Uma de suas funes orientar os clientes na compra do
equipamento. Se quiser, posso mostr-la a voc.
Deixe-me dar uma olhada na relao, por favor Valria pediu.
Enquanto escolhia aquele que, eventualmente, lhe sugerisse maior
confiana do que os demais, Davis se animava com os artigos expostos na
vitrine.
No consigo ver o que est escrito aqui ela disse funcionria.
Este nome est riscado... Consegui! Scott Hunter!
Ah, sim... Scott s trabalha quando quer.
Valria tirou papel e caneta da bolsa e tomou nota do nmero de
telefone do guia.
Embora houvesse uma grande probabilidade de Scott Hunter no
aceitar acompanh-los montanha, precisava tentar, ao menos, falar com
ele. "Ser que se lembrar de mim?", perguntou-se.
Valria se mudara de Phoenix quando tinha apenas dezesseis anos.
Naquela poca, ainda uma menina retrada, tinha como entretenimento
favorito a leitura de um bom livro.
Era grande a possibilidade de que Scott Hunter no se lembrasse dela.
No entanto, Valria jamais o esquecera. Scott fora o rapaz mais bonito da
escola, e todas as moas se apaixonaram por ele. Ela inclusive.
No terrao de sua casa, Scott Hunter acariciava Sheba, a gata siamesa
deitada em seu colo, enquanto admirava a paisagem que se descortinava a
sua frente.
Em Phoenix, o dia amanhecera ensolarado aps uma semana de chuva
ininterrupta. Desejou que o tempo permanecesse firme at a sexta-feira,
quando viajaria para o Caribe.
Um chiado estranho na cozinha fez com que a gata pulasse para o
cho e corresse em socorro de seus filhotes, amontoados em uma caixa de
madeira.

A maternidade parecia ter feito com que Sheba se tornasse uma gata
tensa e intranquila. Diante da menor suspeita de que algo pudesse
perturbar o sossego de sua cria, ela se apressava em defender a ninhada.
Scott se perguntou se algum dia, depois que os animaizinhos
crescessem, ela voltaria a ser aquela gata maluca, atrevida, que tanto o
divertia. Naquele momento, suas responsabilidades eram maiores e no
tinha tempo para brincadeiras.
Ele cometera vrios erros em sua vida. Porm, jamais pensara em se
unir a uma mulher que pretendesse ter uma famlia.
O casamento nunca fizera parte de seus planos. A liberdade era seu
bem mais precioso. Dentro de poucos dias, estaria explorando as
profundezas do mar lmpido de St. Amaris, uma ilha deserta no Caribe. Os
turistas ainda no a haviam descoberto. Scott odiava multides.
Sem dvida, ficaria muito contente se encontrasse uma bela loira que
quisesse jantar com ele e lhe fizesse companhia na hora de dormir. Porm,
desde o incio Scott a faria entender que no se interessava por nenhum
compromisso. A cobrana de mulheres desavisadas o irritavam.
Sorriu e fechou os olhos.
O telefone tocou, tirando-o de seus devaneios. Ao se lembrar de que
deixara a secretria eletrnica desligada, levantou-se e foi atender.
Hunter falando.
Al. Scott Hunter?
Sim. Quem ?
Ser que ainda se lembra de mim?
Como que eu vou saber? Aps um breve silncio, ela disse:
Meu nome Valria Channing.
Surpreso, Scott reteve a respirao por alguns segundos. Valria
Channing era o ltimo nome que esperava ouvir naquele momento.
Eu... eu me lembro de voc, sim.
Hesitei um pouco antes de ligar, pois achei que j havia se
esquecido de mim.
No, eu no esqueci. Sei quem voc .
Estou aqui em Apache Junction e, por acaso, vi seu nome em uma
relao de guias que acompanham turistas nas montanhas.
Que estranho!-Eu risquei meu nome da lista.
A funcionria da loja de camping me preveniu que no era sempre
que voc estava disponvel.
Voltou para o Arizona, Valria?
No. Meu filho Davis e eu decidimos passear um pouco por aqui.
"Ento, ela se casou..."
Seu marido no veio com vocs?
Eu me divorciei. Pensei que talvez voc pudesse me dizer algo sobre
a Superstition Mountain. Davis e eu estamos querendo acampar na
montanha, e nenhum de ns dois jamais teve essa experincia.
Sinto lhe dizer, mas no foi feliz na escolha do local. A Superstition
Mountain no lugar para amadores.
J me disseram isso.
E ento...

Voc no poderia me dar algumas dicas?


A persistncia de Valria reafirmou uma outra de sua personalidade
que ele conhecia bem: a teimosia.
Scott decidiu tentar convenc-la a desistir da idia de acampar na
Superstition Mountain. De incio, sabia que no seria fcil. Em todo caso,
poderia lhe sugerir uma outra rea que lhes oferecesse maior segurana.
Admitiu para si mesmo que estava muito curioso de v-la. A ltima vez
que se encontrara com Valria fora quinze anos atrs. Desde ento, nunca
mais soubera dela.
Voc disse que est em Apache Junction?
Estamos aqui, sim. Chegamos ontem tarde.
No centro da cidade h um caf chamado Auntie Mame's. Dentro de
uma hora, estarei l, aguardando vocs.
At j, ento.
Scott desligou o aparelho e permaneceu imvel por alguns segundos.
Valria Channing. Como no se lembraria dela? Aos dezesseis anos era
magra e tinha os cabelos muito claros. Ningum a achava bonita. No
entanto, sempre fora uma garota interessante e jamais passava
despercebida ao entrar em um lugar. Seus olhos tinham um tom de azul
especial, e o sorriso tmido era encantador.
No Auntie Mame's, Davis sorveu o ltimo gole do milk-shake que
Valria pedira para ele.
No entendo por que no vamos logo comprar a tenda, o
equipamento e, em seguida, partimos para a montanha. Afinal, j temos o
mapa, no temos?
J lhe disse que a Superstition Mountain no igual Catskills, l
em nossa regio. Tenha um pouco de pacincia, filho. Scott Hunter j deve
estar chegando. Pedi a ele que nos desse uma orientao.
O que ela queria mesmo era que Scott se oferecesse para acompanhlos, embora ele tivesse riscado seu nome da relao de guias tursticos.
Sem dvida alguma, Valria lhe pagaria pelo servio.
No ele, mame, aquele moo que acaba de entrar? Valria olhou
na direo da porta e reconheceu o homem alto,
os cabelos pretos, que se aproximava da mesa onde estavam.
Parece-me que sim, filho.
Scott chegou perto deles e quis certificar-se:
Valria?
Sim. E este meu filho, Davis.
Sou Scott Hunter, e gostaria de saber se posso me sentar ao lado
desse garoto que parece ser to inteligente.
Claro que pode!Davis simpatizou de imediato com Scott.
Ento, querem ir acampar na Superstition Mountain.
Tenho o mapa do tesouro Davis se adiantou.
Mapa do tesouro?! E posso saber onde achou essa preciosidade?
E uma longa histria, Scott Valria explicou. Davis o herdou de
um apache.
De um ndee o filho a corrigiu.
Que interessante! No quer me contar como isso aconteceu, Davis?

O nome dele era Mokesh. E j morreu.


E era um ndee? Scott se interessou.
Valria notou que os olhos do filho brilharam de alegria.
Sim. Mokesh me disse que os apaches eram inimigos de seu povo.
E... voc sabe o que significa "ndee'"?
No, no sei.
A garonete aproximou-se, trazendo o caf que Scott lhe pedira.
Quer dizer "povo sonhador". Conheo bem a histria dessa tribo. Sei
como o deus Trovo fez da Superstition Mountain seu lar. E tambm como o
bfalo veio juntar-se a ele.
Valria estava admirada da espontaneidade de Davis. Era um menino
retrado e s falava com estranhos se ela insistisse muito.
Mokesh dever ter sido um grande amigo seu, Davis.
Na verdade, foi meu melhor amigo, Scott. E eu era o melhor amigo
dele. Foi por isso que me deu o mapa quando soube que ia morrer.
Se no se importa, gostaria de v-lo.
Eu vou mostrar. O garoto abriu o zper da mochila e de l retirou
um pedao de couro, que fora enrolado e guardado em um saco de plstico
transparente.
Scott afastou a loua e os talheres de modo a conseguir espao
suficiente para que o mapa pudesse ser aberto no tampo. Toda sua ateno
estava voltada para Davis. Nem sequer uma vez se dignou a olhar para
Valria.
Entusiasmado, o menino contou para Scott tudo o que Mokesh lhe
contara sobre a Superstition Mountain e o caminho que o conduziria ao
tesouro.
Ele me falou que, quando eu chegasse a este ponto assinalado com
um X, encontraria aquilo que meu corao mais desejava. E foi assim que
fiquei sabendo que se tratava do mapa de um tesouro.
Segundo pude entender, Mokesh no se referiu a nenhum tesouro.
Scott o encarou. O que ele lhe disse foi que encontraria aquilo que seu
corao mais desejava.
Davis fez que sim.
E no a mesma coisa? Mame me convenceu a tirar uma fotocpia
do mapa. O couro muito antigo e poder um dia comear a se desfazer.
Eu lhe darei a cpia.
Aps compar-la com o original, Scott aprovou.
Bom trabalho.
Tive muito cuidado em escolher um bom profissional. Valria os
observava e, com pesar, no conseguiu se lembrar de um s instante em
que o pai de Davis tivesse lhe dado metade da ateno que Scott
dispensava ao menino naquele primeiro encontro.
Neil analisava o filho sem cessar, no encontrando nele nenhuma
qualidade e culpando Valria por tudo aquilo que ele considerava um
defeito.
Ento, podemos contar com voc para nos ajudar a encontrar o
tesouro, Scott? Ser nosso guia.

No sei se poderei acampar com vocs, Davis. J havia marcado um


outro compromisso, quando Valria me telefonou. Scott tirou algumas
moedas do bolso e, entregando-as a ele, sugeriu: Tome. V se divertir um
pouco jogando videogame, enquanto converso com sua me.
Davis agradeceu e se afastou.
Como que voc deixa seu filho acreditar nessa histria do tesouro,
Valria? J pensou na decepo que ele ter quando descobrir que tudo no
passa de fantasia? Ou vai me dizer que tambm acredita nessa lenda?
Nunca falei para Davis que acreditava na existncia de um tesouro
na Superstition Mountain. Porm, jamais desmentiria seu melhor amigo, at
mesmo porque acho que Mokesh se fiava na legitimidade desse mapa.
Milhares desses so vendidos por aqui como sendo como autnticos.
O que Mokesh deu a Davis muito antigo.
As tcnicas para o envelhecimento de qualquer tipo de material
esto bastante aperfeioadas. Alguma vez j se perguntou por que as
pessoas que os vendem no procuram elas mesmas esses tais tesouros?
Sabe de uma coisa, Scott? Voc no tem direito de criticar minha
maneira de agir com Davis sem estar a par das circunstncias que me
levam a isso.
Incomoda-se de me dizer o que leva uma me a prometer a seu filho
algo que jamais se concretizar?
No prometi nada a Davis! Apenas quis tir-lo da apatia em que
mergulhou depois que me separei do pai dele. Durante todo esse tempo em
que eu e Neil estamos divorciados, John Mokesh foi a nica pessoa em
quem Davis depositou confiana. A primeira vez que vi meu filho
entusiasmado com algo foi quando recebeu o mapa das mos do velho
ndio. Ele cr na existncia desse tesouro.
Fale mais baixo. O garoto pode ouvir o que voc est dizendo.
Agora, diga-me: quer que eu fale para ele que est enganado, para
em seguida ver meu filho cair doente outra vez? No, Scott. Jamais farei
isso.
O que pretende fazer?
Acampar com Davis na montanha e deix-lo se divertir procurando o
tal tesouro. No o decepcionarei.
Vejo que continua to cabea-dura quanto era quando tinha
dezesseis anos.
Farei tudo o que estiver a meu alcance para ver meu filho feliz.
E acha mesmo que isso o ajudar no futuro?
No momento, no tenho condies de pensar a longo prazo. Preciso
resolver os problemas que tenho agora, neste preciso momento. Valria
logo caiu em si e admitiu que Scott Hunter no tinha nada a ver com suas
questes familiares. Desculpe-me. No devia t-lo aborrecido com isso.
Fui muito egosta envolvendo-o em meus conflitos, enquanto sua famlia
deve estar a sua espera em casa.
Moro sozinho. No cometi o erro de me deixar enredar nessa histria
de famlia.
Valria no gostava de compartilhar sua intimidade com ningum. No
costumava se aprofundar em temas que se referiam a seu filho com

pessoas estranhas. No entanto, sem que se desse conta, a conversa havia


seguido aquele rumo:
verdade. Cometi um erro. Porm, no me arrependo, pois agora
tenho Davis.
Gosto dele.
Eu tambm. Valria sorriu.
Sabe, jamais pensei que um dia viesse a reencontr-la aqui no
Arizona.
Tambm eu me surpreendi ao ver seu nome na relao dos guias
tursticos de Apache Junction.
Enternecidos com o reencontro, quase no perceberam quando Davis
retornou mesa.
E a, garoto? Tudo bem?
Mais ou menos, Scott. Os jogos eram um pouco montonos. E voc?
J decidiu se vai conosco?
Primeiro ter de me dizer se sabe montar a cavalo.
Sei, sim. Aprendi no clube de campo, h dois anos.
E voc, Valria? Ela fez que sim.
Nesse caso, j que no consegui dissuadir sua me de ousar uma
aventura to temerria, s me resta acompanh-los montanha. No
ficaria tranquilo sabendo que algo de ruim pode lhes acontecer, uma vez
que j conheo os riscos. E posso garantir que no so poucos.
Davis vibrou de contentamento.
Podemos ir, ento?
Amanh bem cedo determinou Scott.
Vocs tm de comprar todo o equipamento e, tambm eu preciso
tomar algumas providncias.
Valria estava atnita. Aps critic-la por concordar que Davis fosse
em busca de um suposto tesouro s porque um ndio velhinho lhe dera um
mapa indicando o lugar onde ele estava, Scott aceitava acompanh-los.
Voc nos dir o que deveremos comprar na loja de camping, no
mesmo?
Sem dvida, Valria. Vamos at l?
Agora? Davis animou-se.
J. Scott fez um sinal para a garonete, pedindo para que lhe
trouxesse a conta.
Scott supervisionou a aquisio de todos os apetrechos de que
necessitariam para a jornada na montanha e depois se despediu.
Eu os apanharei no hotel amanh s seis horas para irmos juntos
buscar os cavalos no Brenden's Bronco Corral. No se atrasem. Em seguida,
partiremos para a Superstition Mountain. Vai ser um dia cansativo, por isso
durmam cedo hoje.
Estaremos de p, Scott.
Combinado, amigo. At amanh, Valria.
At.

10

Captulo II
Valria dormia profundamente quando Davis se levantou, vestiu-se e
saiu da barraca. Assim que montaram acampamento, no dia anterior, os
trs decidiram dormir, exaustos.
Um rudo metlico a despertou, e seu ombro se ressentiu do
movimento brusco que, sobressaltada, ela fez para sentar-se.
Mame, venha tomar caf!
Valria se ergueu com cuidado e, abaixando a cabea, saiu da tenda
de lona.
Davis ajudava Scott a preparar o desjejum.
Precisam de algo? ela se ofereceu.
No, obrigado. Scott sorriu.Em poucos minutos estar tudo
pronto.
Troco de roupa em um minuto. Podem esperar por mim?
No demore Davis pediu, ansioso.
Ela j havia entrado na barraca quando tornou a escutar a voz do filho:
Mame?
Sim, Davis.
Scott costuma pr canela no mingau.
Valria ergueu a sobrancelha. Sem dvida, Scott havia conquistado o
menino. Ela jamais conseguira fazer com que Davis comesse mingau, por
mais que tivesse tentado.
O caf vai esfriar. Apresse-se Scott a avisou.
Enquanto comiam, Davis disse a Scott:
Mame me contou que vocs se conheceram quando tinham minha
idade.
Scott olhou para Valria com carinho. Estava feliz por ela ter dito aquilo
para o filho.
Davis parecia se divertir com a ideia de que um dia ambos tinham sido
crianas.
E verdade. Eu era um pouquinho mais velho do que voc. Porm,
confesso que no to bem-comportado.
Quantos anos tinha Scott?
Onze.
E minha me? Era bonita?
Muito. Usava duas trancinhas, uma de cada lado.
E... tirava boas notas?
timas. Scott piscou um olho para Valria. As melhores da
classe.
No est sendo sincero, Scott.
Estou brincando com voc, Davis. Para ser sincero, no lembro.
Valria se levantou e foi lavar a loua. Em seguida, comeou a guardar
os apetrechos que haviam comprado na vspera. Estava preocupada pois
dentro de alguns minutos, estariam prosseguindo o caminho. Afinal, teria
de conseguir de novo se equilibrar no lombo de Susie Q, o que para ela era
uma faanha e tanto, e agora com dores musculares por todo lado.

11

Scott foi selar os cavalos, e Davis o esperava para desmontarem as


barracas.
Com tudo j em seus devidos lugares, Valria se aproximou de Susie Q.
Respirou fundo e decidiu demonstrar autoconfiana.
Seria apenas impresso ou havia mesmo uma certa perplexidade no
olhar da gua?
Valria deu a volta e colocou a mo que segurava a rdea no pescoo
de Susie Q. Com a direita, apoiou-se na parte mais alta da sela. Firmou o p
no estribo, impulsionou o corpo e sentou-se em cima do animal.
De longe, com discrio, Scott observava a cena.
"Ela mentiu para mim. Decerto nunca na vida tinha montado um
cavalo. Mas j aprendeu", ele a felicitou, em silncio.
hora, pessoal Vamos embora. Em fila! Scott liderou-os. Ele e
Davis tambm montaram e puseram seus animais, Fremont e Nate, para
trotar. Valria os seguiu, sem problemas. Susie Q ergueu a cabea,
orgulhosa do desempenho de sua parceira.
Uma revoada de pssaros chilreava, saudando o amanhecer.
Valria no tinha do que se queixar. O dia despontava lindo, trazendo
um clima ameno. Scott e Davis estavam bem entrosados, e ela acreditava
que suas dores muito em breve desapareceriam.
Scott desmontou para dar gua aos cavalos e se alegrou ao constatar
que Valria estava vem mais desen volta. J no cho, ela sorriu para ele.
Agora poderiam avanar mais rpido. Scott sabia que ela no estava
curada de todo. Era impossvel que, de um dia para outro, Valria no
sentisse mais dores. No entanto, seu firme propsito de no se deixar
abater na certa contribuiria para que se recuperasse mais depressa. Desde
menina ela era assim: tenaz, obstinada, nunca se entregava ao desnimo.
No entanto, no era muito socivel. Tinha poucos amigos.
Sabe de uma coisa, meu filho? Um dia ainda serei uma grande
amazona.
Davis notou que a me queria que Scott ouvisse o que estava dizendo,
e tambm ele compartilhou de sua altivez.
Susie Q uma boa professora ela brincou, olhando para Scott.
Eu tambm sou. Depende do que voc quer aprender ele disse,
sorrindo.
Scott sabe muitas coisas, mame.
Ser?
Quer apostar? Diga quanto.
No tenho o hbito de fazer apostas.
verdade. Davis meneou a cabea. Mame no gosta de
apostar dinheiro, Scott. L em casa, nas raras vezes em que apostamos
alguma coisa, aquele que perde tem de cumprir uma determinada tarefa.
Eu no estava me referindo a dinheiro. O que quis dizer foi que
posso lhe ensinar coisas que voc jamais pensou que pudesse fazer.
Como saltar de pra-quedas, por exemplo?
No, Valria. A est uma experincia que nunca tive.
A primeira indicao em meu mapa o Lagarto Davis lembrou.

12

Sei onde fica. Creio que poderemos chegar l ainda hoje, no fim da
tarde.
L onde?
Trata-se de uma formao rochosa cuja configurao se assemelha
de um lagarto.
Davis exultou diante do interesse que Scott demonstrara pelo presente
que Mokesh lhe dera.
Agora que mame j sabe montar direito, tenho certeza de que
ainda hoje estaremos bem perto dessa formao rochosa. Podemos seguir
Scott?
Avante, camarada! Hoje acamparemos perto do Lagarto. Valria
estava cansada, e sonhava com a hora de se deitar em
seu saco de dormir. Porm, no deixou que o filho percebesse seu
desnimo.
Davis foi o primeiro que avistou a rocha.
Olhem l! aquela ali, no , Scott? Igualzinha a um lagarto.
Eu no falei?
Valria no conseguiu ver semelhana alguma com o rptil. Como se
adivinhasse seu pensamento, Scott explicou:
Os tesouros se apresentam de diferentes maneiras para cada
pessoa. E muitas vezes elas no os reconhecem logo.
Ser muito fcil reconhecer o meu. Quem no sabe o que ouro?
Davis expressou sua inocncia.
Lembre-se de que em nenhum momento Mokesh disse que voc
encontraria ouro, meu amiguinho.
Certo, Scott. Ele no disse. Porm, devia saber que era ouro, pois o
mapa estava com ele. Uma outra possibilidade era que estivesse se
referindo a jias, e no a ouro.
Scott achou graa.
Discutiremos a respeito mais tarde. Agora, vamos preparar nosso
jantar.
Valria aproximou-se dele, exigindo:
Hoje sou eu quem vai ajudar Scott a fazer a comida, filho. Se quiser,
pode nos dar uma mozinha.
Eu lavo a loua, est bem assim?
Nesse caso, quem vai dormir cedo dessa vez sou eu.
Valria deu-lhe um beijo.
Instantes depois, os trs sentavam-se no cho, cada qual com seu
prato no colo.
O tempo no est muito firme. Poderemos ter chuva, amanh.
Como sabe? Valria indagou. H algumas estrelas no cu.
Ele guia, mame. Sabe tudo sobre o tempo.
No verdade, Davis. Toda vez que saio para acampar, procuro me
informar sobre a previso meteorolgica para os prximos dias.
Para Davis, tudo o que Scott dizia era incontestvel. Valria comeava
a ficar enciumada.

13

Lembrou-se de Mokesh. O ndio tambm tivera a amizade de seu filho.


Porm, o relacionamento de Davis com ele era diferente. O menino via em
Mokesh um pai, talvez um av.
Scott era uma companheiro, jovem, espontneo, original. E Davis se
sentia feliz perto dele. Confiava em Scott.
No entanto, Valria tinha de reconhecer que em nenhum momento
Scott disputara o garoto com ela.
A chuva no oferece perigo algum. Apenas torna tudo mais
complicado. Porm, nenhum de ns derreter por causa dela, pois no
somos feitos de acar. Tampouco os cavalos. Se quisermos, poderemos
continuar nosso,caminho, sem complicaes.
Os cavalos no se importam, Scott?
Nem um pouco.
Que bom!
O grande problema so os raios.
Caem muitos por aqui quando chove? Davis quis saber.
Alguns. H algo muito mais srio que devemos evitar a qualquer
custo: uma tempestade no cume da montanha. Scott fez uma pausa
antes de continuar a falar: E, embora estejamos ainda a uma certa
distncia do topo, seria aconselhvel que amanh procurssemos um
abrigo para pernoitarmos.
Mokesh me disse que, s vezes, os Ancios tentam expulsar os
brancos da Superstition Davis contou. Talvez tenham ficado sabendo
que eu possuo o mapa do tesouro e estejam enviando uma tempestade
para nos fazer ir embora daqui.
A tempestade uma fora da natureza, meu filho.
Valria sorriu enternecida para o filho.
Sim, eu sei. Os Ancios costumam recorrer natureza para
conseguir aquilo que querem.
Independente de quem sejam esses Ancios, duvido que a borrasca
tenha alguma coisa a ver com eles ela imps seu ponto de vista.
Mokesh me garantiu que eles ainda esto por aqui, guardando a
montanha.
Os Ancios, Scott lembrou. Sua av costumava falar muito deles. "Se
voc acreditar neles como os ndees acreditam...", ela dizia. Ela falecera
havia anos, levando consigo uma parte da histria de Scott.
Tem de entender que o mundo de Mokesh era diferente do nosso,
meu filho.
Sim. E aqui o mundo deles, mame, e no o nosso. Talvez no
possamos entend-lo porque conhecemos muito pouco sobre os ndios.
Por favor, vamos parar com essa discusso Scott pediu.
Amanh teremos de procurar a segunda indicao do mapa. Quem sabe j
no estamos prximos a ela... Talvez possamos identific-la a distncia.
Eu j sei qual . A segunda indicao o Urso.
Espero que no seja um urso de verdade Valria brincou,
tentando distrair o filho.
No se preocupe, no existem ursos na regio.

14

No tenho medo de lagartos. Mas prefiro que fiquem longe de mim.


Em contrapartida, no sei o que seria capaz de fazer se um animal muito
maior do que eu chegasse perto de ns.
Vou levar um lagarto para casa, mame. Ser meu bichinho de
estimao Davis a provocou.
Ele entra e eu saio. Tenho horror a rpteis.
J que no podemos ter um cachorro por causa do estatuto do
prdio e eu no gosto de peixinhos... talvez um lagarto seja a soluo.
Que tal um gato? Scott sugeriu, lembrando-se da ninhada de
Sheba, que, no momento, estavam sob os cuidados de Nick, um amigo seu.
O que acha da idia, mame?
Em princpio, no tenho nada contra.
timo! Scott exclamou. Sendo assim, vou lhe dar um filhote de
presente, Davis. Gosta de siameses?
Nunca pude ter um gato quando papai morava conosco. Ele
alrgico. Mas agora j no h mais um motivo por que eu no possa ter um.
Ento aprova a ideia, Valria?
Contanto que Davis se comprometa a cuidar dele...
Prometo que sim, mame. Ser meu animal de estimao.
Combinado. Quando chegarmos a Phoenix, voc ir at minha casa
e escolher aquele de que gostar mais Scott prometeu. Isto , se os
Ancios nos deixarem sair da montanha.
Sabe, Scott, acho que voc como mame: no acredita que eles
existem. Deveria ter conhecido Mokesh. Tenho muita saudade dele. Davis
bocejou.
Hora de dormir, companheiro. Amanh acordaremos muito cedo.
Boa noite, ento. Davis foi para a barraca, sem relutar.
Seus msculos ainda doem, Valria?
J estou bem melhor.
Um linimento lhe far bem. Ia sugerir isso ontem, mas achei melhor
deix-la dormir. Gostaria de uma massagem? Sem esperar a resposta,
Scott se levantou e foi buscar o unguento.
Desculpe-me, mas no creio que seja uma boa ideia.
Pode estar certa de que no lhe far mal nenhum.
"Ora, por que no? Afinal, somos amigos, e uma massagem era tudo o
que eu queria na vida, neste momento."
Vou vestir o camiso que voc me emprestou ontem ela acabou
por aquiescer.
Quando Scott a viu deitada de bruos, respirou fundo antes de deslizar
suas mos por suas costas. Comprazia-se em comprimir a carne macia,
quase se esquecendo de sua funo teraputica.
Acho melhor pararmos Valria o deteve, receosa de no conseguir
controlar sua nsia de entregar-se.
Tem razo.
Quando se recolheu barraca, Valria no demorou a adormecer.
Ainda podia sentir as mos de Scott, macias e suaves em sua pele.
Lembrou-se dos tempos de colgio, os sonhos ingnuos, os desejos
contidos, o pudor escravizante. Um beijo dele, apenas, a teria feito exultar.

15

Que audcia! Jamais pensara em lhe pedir tanto! Se naqueles dias


Scott houvesse passado por ela e dito to-s: "Est muito bonita hoje.
Posso lhe oferecer um suco de laranja?", Valria teria sido to feliz...
No entanto, sua me jamais teria permitido que sasse com ele. Scott
era considerado o terror das meninas de boa reputao.
Valria nunca entendera por que aquele rapaz to meigo, sempre
solitrio, era visto por todos os pais como um perigo para suas filhas.
Evidente que aquela preocupao deles o tornava ainda mais cobiado por
todas as alunas do colgio.
Quantas noites, antes de dormir, Valria sonhara que seria ela sua
eleita? Contra a vontade de seus pais, contra tudo e contra todos, um dia
Scott Hunter a arrebataria em seus braos, prometendo ser s seu. Para
sempre.
Onde andariam todas aquelas pessoas? Onde as teriam levado seus
medos, suas ansiedades, suas frustraes, suas expectativas?
Naquele momento, ela e Scott estavam ali, unidos pelo destino e
separados pelo medo, talvez, de uma futura decepo. Afinal, no seria a
primeira, Valria ponderou.
Todavia, os olhos dele a intimidavam. Pareciam ter controle sobre seus
segredos mais ntimos e poder para desvend-los.
A atrao que sentia por Scott se intensificava mais e mais. Se ele a
desprezasse, no lhe desse nenhuma ateno, estaria poupando-a daquele
dilema.
"Sossegue, Valria, voc j no mais uma adolescente!"
Jamais se atiraria nos braos de Scott. A iniciativa de uma aproximao
mais ntima deveria partir dele. Afinal, no fora isso o que aprendera
naquele no colgio? No haviam lhe ensinado que o recato era o maior
atrativo de uma mulher? E que a maternidade exigia uma conduta
imaculada?
Valria olhou para Davis, que dormia, a seu lado, alheio a suas
angstias. Tinha que ser realista. Os voos e os sonhos eram para as
liblulas. Elas sabiam como se equilibrar quando pairavam no ar.
As nuvens comeavam a se aglutinar, cobrindo as estrelas. As
primeiras rajadas de vento prenunciavam tempestade. Scott olhou a sua
volta, procura de algum sinal que traduzisse a mensagem dos Ancios.
Indecifrvel. Impacientou-se.
Seu corao transbordava de ansiedade. Valria estava ali, a alguns
passos dele.
Lembrou-se da menina feia, que, encolhida nos cantos da escola,
parecia temer tudo e todos. Fugia quando algum dos garotos tentava puxar
suas trancas para v-la chorar.
Certo dia, Scott notou que ela havia crescido. E se transformara em
uma mocinha encabulada e encantadora.
E os meninos, j rapazes, continuavam a persegui-la. Todavia, Valria
parecia no not-los. Com os livros no brao, entrava na classe e sempre
escolhia uma das carteiras da frente para sentar-se. No era socivel.
Contudo, mostrava-se muito firme na defesa de seus pontos de vista.

16

Reservada, tinha uma aparncia frgil, seu atrativo maior. Sobressaa


inclusive s mais belas. Era singular. nica para ele.
Porm, Scott jamais se aproximara. Tambm era retrado. De longe, de
maneira disfarada, olhava-a passar. E, em sala de aula, costumava sentarse bem distante de Valria, com receio de que os colegas percebessem o
interesse que tinha por ela.
Scott fitou a barraca. Ao lado de Davis, dormia uma mulher forte.
Casara-se com um homem que no a fizera feliz e tivera a coragem de se
divorciar dele e educar seu filho sozinha.
O primeiro trovo ribombou na madrugada, e os cavalos relincharam.
Em breve, a chuva comearia a cair.

Captulo III
Cavalgavam fazia algum tempo quando Susie Q, amedrontada com a
chuva e com o vento, empacou, sem que Valria tivesse condies de
obrig-la a continuar a marcha.
Mais um pouco e estaremos chegando gruta, onde nos
abrigaremos.
Scott a encorajou.
No sei se conseguirei. Susie se recusa a prosseguir Valria
queixou-se.
Scott parou Fremont, virou-o para trs e foi na direo dela, disposto a
ajud-la. Tomou-lhe a rdea da mo e puxou a gua. Susie Q continuou com
as patas fincadas no cho e agitou a cabea. Todavia, Scott a forou a
andar.
Vamos l, Susie. Coragem! No pode desistir! estimulou o animal.
Davis seguia um pouco frente e, preocupado com a me, olhou
vrias vezes para trs a fim de se assegurar de que estava tudo bem com
ela.
Falta muito, Scott? Valria quis saber.
Uns cem metros.
Segure-se na sela e no tenha medo, mame. Confie em Scott!
Davis gritou.
Est tudo bem, meu filho. No se preocupe.
Estamos quase chegando, Valria.
Quando se aproximaram da gruta, o vento agitava a borrasca que caa
forte, e os troves precederam o claro dos raios, apavorando a montaria.
Scott segurou Valria pela cintura e a ajudou a desmontar.
Igual ao que Mokesh dizia: a deusa Tempestade mora nas
montanhas e ningum pode conter sua ira.
Sem demora, Scott, Valria e Davis fizeram os cavalos entrar no
abrigo, aliviaram-nos do peso e cuidaram deles. Em seguida, armaram as
barracas, para evitar contato com animais rastejantes e eventuais

17

morcegos, e estenderam no cho seus sacos de dormir. Assim, protegidos


do mau tempo, sentaram-se e puseram-se a conversar.
Sabem o que Mokesh diria se estivesse aqui? Davis no esperou
que Scott e Valria respondessem: "Devemos aproveitar a chuvarada
para contar histrias, pois, nessa hora, as cobras se recolhem a suas tocas
e no podem ouvi-las".
E o que tm as cobras a ver com nossas histrias? Valria quis
saber.
Scott se adiantou:
Se o tempo estiver bom, elas estaro por perto e podem escutar. E
h determinados relatos que as cobras no gostam que os homens faam.
Valria olhou-o, perplexa.
Voc sabe tudo, Scott. Foi essa mesmo a explicao que Mokesh me
deu disse Davis, encantado.
E quem ser o primeiro a contar uma histria? Scott olhava para
o menino.
Se quiserem, posso me candidatar.
timo, filho Valria aprovou. Pode comear.
Foi Mokesh quem, certa vez, a contou para mim. Confesso que no a
entendi muito bem.
No entendeu o que ele disse?
No compreendi o que Mokesh quis me ensinar daquela vez, me.
Vejamos se eu e sua me podemos faz-lo a entend-la disse
Scott.
Certo. Era uma vez um curandeiro ndee chamado Sombra Mutante,
que, tendo achado a algibeira do Grande Esprito, saiu de casa para
devolv-la a ele. No caminho, encontrou um guerreiro desmaiado na neve.
Sombra Mutante acendeu uma fogueira e tentou reanim-lo. Em seguida,
lhe deu toda a comida e toda a gua que trazia consigo.
O garoto meneou a cabea, mostrando-se apiedado pelo que
aconteceu depois.
Quando acabou de comer e tomar a gua que recebera de Sombra
Mutante, o soldado foi embora e desapareceu na nevasca.
O barulho de um trovo assustou Davis. Valria sorriu diante da reao
do filho.
Tem medo de troves? Scott brincou, para desanuviar a tenso.
Acho que... tenho, sim.
E a histria, Davis? Continue. Valria tentou fazer com que ele se
concentrasse no relato para desviar a ateno da tempestade que estava
comeando a deix-lo apavorado.
Certo. Bem, o soldado se foi e Sombra Mutante entendeu que havia
chegado sua hora de partir deste mundo. No entanto, teria ainda de
cumprir sua ltima misso: devolver a algibeira.
Quando a entregou, o Grande Esprito lhe retribuiu o favor, dando-lhe
o direito de fazer um pedido. "Gostaria que meu povo jamais viesse a sentir
fome ou frio", ele desejou.
Davis voltou-se para Scott. Sabe o que os ndees ganharam?

18

Sei, sim. Todavia, voc quem deve diz-lo. sua vez de fazer a
narrativa.
A ddiva do Grande Esprito para eles foi o bfalo.
Que bonito, filho!
O bfalo foi o grande tesouro que o povo de Sombra Mutante
recebeu do Grande Esprito. Muito maior do que ouro e pedras preciosas.
Acho que sim Davis concordou. Mas eu teria preferido que ele
me desse ouro e pedras preciosas.
O bfalo lhes seria mais til naquela hora explicou-lhe Scott.
Agora sua vez, mame.
- No conheo nenhuma lenda, Davis. Creio que no teria nada to
interessante quanto o que contou.
Deve se lembrar de algo interessante que tenha ocorrido quando
morava ainda aqui no Arizona Davis sugeriu.
Eu iria adorar. Scott sorriu.
Bem... Vejamos por onde devo comear. Valria pensou e ento
comeou: Era o dia da festa das bruxas, Halloween: trinta e um de
outubro. E havia uma menina que queria muito ir festa em casa de uma
amiga que morava na mesma rua que ela.
Valria olhou para o filho, tentando ver se ele j sabia a quem estava
se referindo.
Como naquele momento a famlia no tinha dinheiro para lhe dar
uma roupa com a qual pudesse ir festa, a me da menina resolveu subir
at o sto e apanhar alguns rolos de papel crepom que guardara l. Com
alguns metros poderia fazer uma fantasia para sua filha.
Que cor era o papel crepom?
Era azul, filho.
Voc devia estar muito bonita, mame. Fica muito bem de azul.
No havia dvida de que Davis sabia que aquele fato ocorrera com ela.
Recordo-me de que fiquei muito feliz quando me olhei no espelho.
No entanto, quando atravessei a rua para ir casa de minha amiga,
comeou a chover. E a gua estragou todo meu lindo vestido. Voltei para
minha residncia, inconformada. Mame no sabia o que fazer para me
consolar, at que teve uma idia. Dirigiu-se outra vez ao sto e trouxe de
l um tecido de cetim preto. Estendeu-o em cima de uma mesa e, com a
tesoura, fez nele trs buracos: um para o pescoo e os dois outros para os
braos. Tranou meus cabelos e, em minha cabea, colocou um chapu de
cartolina, tambm preto. Ao ver minha nova fantasia, ca em prantos. Achei
que todos os convidados de minha amiga iriam rir de mim quando me
vissem vestida daquele jeito. Com d de mim, meu pai falou: "Acho as
bruxas muito mais interessantes do que as fadas e as princesas. Em geral,
tm uma personalidade mais original". Parei de chorar e fui para a festa.
Ningum caoou de mim, e me diverti muito com as brincadeiras que a
dona de casa planejara para ns.
Havia outras meninas fantasiadas de bruxa, mame?
Quase todas. Valria deu risada.
Ento, sua roupa no era original.

19

A me de minha amiga me disse que era a mais bonita. E at hoje


prefiro as bruxas s fadas e s princesas.
Meu av tinha razo.
Sem dvida. At mesmo porque so as bruxas que sabem como
transformar pessoas em sapos.
Enquanto as princesas ficam encarregadas de beijar os sapos para
convert-los em prncipes Scott completou.
Muitas vezes no conseguem e levam o maior susto.
Gostei disso, mame. E fiquei contente por ter dado tudo certo para
voc.
Agora sua vez, Scott. Vejamos o que tem para nos dizer.
Bem... O que vou lhes dizer aconteceu quando eu estava cursando a
faculdade de direito.
Ento, advogado?
Sei que muita gente no gosta de ns. De qualquer forma, algum
tem de fazer esse trabalho.
E por que trabalha como guia? Davis quis entender.
O que gostaria de ser? Um advogado ou um guia?
Um guia o menino respondeu sem hesitar.
Por isso mesmo escolhi essa profisso. E bem mais interessante.
Diga-nos como chegou a essa conclusoValria pediu-lhe.
Tudo comeou por causa de uma gravata. Aqui no Arizona, nenhum
advogado pode entrar no frum se no estiver usando uma gravata
borboleta. A minha era de seda, e eu a deixava no bolso do palet, de
modo que estava sempre mo quando eu precisava dela.
Scott deu risada ao se lembrar do acontecido. Nessa mesma
poca, minha me estava tecendo um tapete com meias de seda
femininas, e pedia que as pessoas lhe dessem as que j estavam desfiadas.
Minha secretria comeou a trazer as suas para o escritrio a fim de que eu
pudesse entreg-las a minha me.
Ao fitar Davis, Scott viu que seus olhos estavam arregalados.
Certa ocasio, devido ao trnsito, cheguei atrasado para uma
audincia no frum. Muito nervoso, tirei minha gravata do bolso e a
coloquei em volta do pescoo, embaixo do colarinho. Abri a pasta para
verificar se todos os papis que eu deveria entregar ao juiz estavam ali. E
deixei para abotoar a gravata quando entrasse em sua sala. Vocs no
podem imaginar a expresso do meritssimo, que no tinha nenhum senso
de humor, quando viu a meia preta de minha secretria pendurada em
volta de meu pescoo. Minha secretria tinha colocado a meia no bolso de
meu palet, e o pior de tudo que no havia me dito nada.
S por isso desistiu da carreira de advogado? Valria arqueou
uma sobrancelha.
Na verdade, no. J estava insatisfeito havia algum tempo.
Conversaram ainda por algum tempo, quando Davis decidiu ir dormir.
Scott, que at aquele momento fizera muita fora para se conter,
chegou mais perto de Valria. Cada vez que olhava para ela sentia uma
necessidade tremenda de beij-la e abra-la.

20

Valria... No sei o que vai pensar disso, mas h algo que eu queria
muito lhe pedir. Para ser franco, desde que ramos garotos.
Oh! Diga, Scott. Nem posso imaginar o que seja.
Posso lhe dar um beijo?
Eu... Ela no soube o que dizer.
Scott aproximou os lbios dos dela, e Valria se entregou. Ele a
enlaou pela cintura a puxou para si.
Nenhum homem a beijara daquela maneira, com tal ardor. Nem
mesmo Neil, que fora seu marido. Era a primeira vez que um sentimento
to forte tomava conta dela. Naquele momento, Valria soube o que
significava sentir-se feliz ao lado de um homem.
Aconchegada ao peito dele, sentindo o calor de seu corpo, o sabor de
seus lbios, ela desejou que a chuva no cessasse jamais.
Esperei por este beijo durante tantos anos... Scott murmurou.
Valria no revelou a ele que naquele momento se realizava o grande
sonho de sua vida.

Captulo IV
Obrigados pela tempestade a ficarem ali, no interior da gruta, dentro
de uma barraca, Scott e Valria permaneceram abraados por alguns
minutos, unidos pelo carinho que tinham um pelo outro.
Durante muitos anos, estudaram no mesmo colgio e, por causa da
insegurana prpria da juventude, lhes faltara coragem para se aproximar,
embora existisse uma atrao recproca.
No entanto, quando adquiriram uma experincia maior quanto aos
assuntos do corao, o destino se encarregou de surpreend-los com um
novo encontro.
Porm, Davis estava ali, ao lado deles. E Valria se controlou para no
se deixar envolver demais pelas carcias de Scott.
O menino ainda no acordara. Deitado em seu saco de dormir, tinha no
rosto uma expresso serena. Confiava na me. Porm, era evidente que a
presena de Scott o deixava mais tranquilo.
Se estivssemos sozinhos...
No! Valria o interrompeu. Prefiro no falar sobre isso agora.
A verdade que fomos tomados de surpresa. Nenhum de ns
estava preparado para esse reencontro.
Voc to diferente de Neil...
Em que sentido?
No faz questo de se mostrar mais forte do que .
E por que razo eu me sobrecarregaria com bravatas desnecessrias, se isso que voc quer dizer?
Muitos homens o fazem apenas para se mostrar para as mulheres.
Desculpe-me, mas acho que essa atitude demonstra uma fraqueza
de carter.

21

Concordo.
bvio que ele agia assim porque se sentia inseguro em relao a
voc.
Pelo que pude entender, voc no acha que os homens so
superiores s mulheres.
Posso falar com franqueza, Valria?
Sim, claro que pode.
Acho essa questo irritante.
No tive a inteno de aborrec-lo, Scott.
O preconceito e a intolerncia so, a meu ver, atitudes ultrapassadas. At quando vamos continuar com essa histria de que um no
gosta do outro porque mais gordo, sendo que o segundo no gosta do
primeiro porque mais magro, e um terceiro odeia o quarto porque sua
pele muito clara e o quarto no suporta o terceiro porque a dele mais
escura?
E os dois ficam melindrados porque as palavras de um feriram a
sensibilidade do outro. As mulheres so frgeis; os homens, mais fortes e
sei l mais o qu? Quer saber? Acho toda essa discusso muito aborrecida.
Calma, Scott. No precisa ficar to bravo. Scott sorriu.
No estou, bobinha. E, antes que me esquea, por que a senhora
est to longe de mim?
Feliz, Valria abraou-o e se aconchegou a ele.
Assim est bem melhor! Agora, diga-me, o que sentiu quando me
viu entrando no Auntie Mame's, depois de tantos anos em que estivemos
longe um do outro?
Estava ainda muito magoada com o que voc me fez naquela noite
em que foi a minha casa. Como pde ter sido to cruel?
Scott ficou perplexo.
Cruel?! Eu?! Do que est falando?
No sabe?
Lembro-me de que, naquele fim de tarde, ao me ver entrando l,
voc ficou esttica, como se eu fosse um ser de duas cabeas recmchegado de um outro planeta.
Eu sabia por que tinha ido at l. E me controlei para no comear a
chorar.
Como assim?
Devia se sentir envergonhado do que fez, Scott.
Por acaso voc achou que foi um atrevimento eu ter ido a sua casa?
No se lembra mais do que o levou at l, no mesmo?
Juro que no sei do que est falando.
Voc foi mesquinho.
De que est me acusando, Valria? No sou essa pessoa que est
tentando descrever.
Estou certa de que j havia percebido como eu era tmida e, por
isso, no tinha a coragem de chegar perto de voc, como faziam as outras
meninas. Algum de seus colegas devia ter lhe dito que meus pais no
estariam l, naquela tarde.

22

Ningum me disse nada. Eu sabia que todas as quintas-feiras eles


costumavam se reunir no clube com um grupo de amigos. Fazia muito
tempo que eu estava interessado em voc. E naquela tarde, tomei coragem
e decidi ir v-la.
No est se esquecendo de nada?
No, no estou. No tive acesso a essa informao secreta que voc
guardou consigo at agora.
Valria o encarou.
Voc havia feito uma aposta, Scott.
Aquela era a ltima coisa que ele esperava ouvir naquele momento.
O qu?! No houve aposta nenhuma!
Por favor, no negue. Ouvi quando dois amigos seus conversavam
sobre isso. Riam muito e diziam que apostaram que voc no conseguiria
dar um beijo na Virgem de Gelo. Naquela mesma tarde, voc foi a minha
casa sem jamais ter me dirigido uma s palavra quando estvamos na
escola.
Tem razo, houve mesmo uma aposta... No entanto, o que a faz
pensar que a Virgem de Gelo era voc?
E por acaso no era?
No, minha querida. Voc no tinha um apelido. A Virgem de Gelo
era como chamvamos Lori Salter. E, a bem da verdade, todos os meninos
deviam estar despeitados, pois ela era a garota mais bonita da turma e no
se mostrava interessada por nenhum deles.
exceo de Scott Hunter.
Isso mesmo. E ele estava fascinado por uma outra menina. Porm,
no tinha coragem de se aproximar dela por medo de ser rejeitado. Scott
olhou para Valria com carinho. E, se isso acontecesse, ele sofreria
muito. E, o pior de tudo, teria de enfrentar as piadas dos amigos.
Voc... conseguiu beijar Lori?
Jamais me interessei por ela. No era meu tipo.
E a aposta?
Naquela hora eu concordei em apostar para no ser desmanchaprazeres. Depois esqueci o assunto e, quando Tommy e Rick me cobraram,
achei melhor pagar do que me dar ao trabalho de tentar beij-la.
Temeu ser rejeitado?
No. Tive preguia de ir atrs dela.
Tenho a impresso de que Lori tambm era muito retrada.
Pergunto-me qual teria sido nosso destino, meu e seu, se voc
tivesse permitido que eu a beijasse naquela tarde.
Jamais saberemos.
Voc teria me rejeitado?
O que acha?
Acredito que, se seus pais nos tivessem visto juntos, teriam-na
proibido de encontrar-se comigo outra vez. At hoje no entendo por que os
pais das meninas ficavam to preocupados quando me viam perto delas.
Scott acariciou os lbios de Valria.
Por que est mordendo o dedo dele, mame? Davis acabara de
abrir os olhos.

23

Porque eu a provoquei Scott afirmou, no lugar dela.


No estou escutando o barulho da chuva! o menino exclamou
animado.
Scott levantou-se e foi at a entrada da gruta.
O temporal acabou e o sol est brilhando!
Embora no tivesse ainda escurecido, Scott optou por no seguirem
avante. Pernoitariam ali mesmo, e ele aproveitaria para dar uma boa
escovada nos cavalos.
Davis se ps a juntar lenha para a fogueira. No gostou quando a me
tentou alert-lo:
No corra meu filho, pode se machucar.
"Scott s vezes parece se esquecer de que o menino s tem nove
anos."
Quando terminaram as tarefas cotidianas, abriram o mapa no cho
para analis-lo. Valria olhou para aquele pedao de couro e se deu conta
de que reencontrara Scott por causa dele. No tivesse Davis recebido o
presente de Mokesh, talvez ela no voltasse a v-lo nunca mais.
Na ocasio do divrcio, Neil lhe dissera que tomasse cuidado com os
homens, pois a maioria deles no era digno da confiana de uma mulher.
Para no prejudicar Davis, Valria decidira nunca mais ter um namorado.
Seria mais fcil educar o menino se no se envolvesse afetivamente com
ningum.
Todavia, o reencontro com Scott acontecera sem que esperasse. Alm
do mais, as circunstncias a impediam de fugir para longe dele. Teriam de
conviver ao menos por mais alguns dias.
Ainda bem que Davis estava ali, lembrando-a, a cada minuto, de que
seu primeiro compromisso era com ele.
Valria estava confusa quando chegou a hora de se recolher. Deitou-se
em seu saco de dormir e esperou o sono, que demorou a chegar.
A alguns passos da barraca, Scott olhava as estrelas. Dentro de dois
dias, seria lua cheia. Ele sonhou em se deitar-se com Valria na montanha
prateada para fazer amor com ela.
"Isso jamais ir acontecer, Hunter, conforme-se."
Valria jamais iria aceitar uma relao mais ntima com ele. Mesmo
que seu filho estivesse dormindo, ainda assim a simples presena dele a
intimidaria.
Quando retornasse a Phoenix, as chances de aprofundarem um
conhecimento recproco diminuiriam ainda mais. Ela voltaria para Nova York
e, talvez, no voltassem nunca mais a se ver.
Scott sorriu, feliz, ao rememorar o ardor com que Valria retribura
seus beijos.
Ouvira, certa vez, que a sorte implicava em estar no lugar certo, na
hora certa. Pois bem, ele se encontrava em casa quando ela lhe telefonara.
Porm, teria sido aquele o momento certo para o reencontro dos dois?
Tinha a convico de que no queria se casar. Mesmo que estivesse
apaixonadssimo.
E agora? O que pretendia fazer de sua vida?
Adormeceu antes que encontrasse uma resposta para seu dilema.

24

Na manh seguinte, tudo parecia estar dando errado. Logo cedo, Scott
esqueceu o mingau de aveia no fogo, deixando-o queimar. Depois, notou
que um dos cavalos mancava, e tirou um cristal de rocha que preso em seu
casco.
Valria insistiu em colocar a sela sobre o lombo de Susie Q e a pea
escorregou para a barriga da gua. Scott se ofereceu para faz-lo, mas foi
rechaado.
Deixe que eu a ajudo, mame Davis se disps. Quando os trs
cavaleiros estavam prontos para montar, um imenso lagarto correu para
perto deles e parou em cima de uma rocha. Davis ficou de ccoras,
fascinado com o bicho. Enfim, Valria o viu.
No fique perto dele, Davis! venenoso e pode mord-lo. Davis saiu
de perto do rptil ao ouvir a ordem da me, fechou
uma carranca e montou em Nate. A marcha decorreu em silncio.
Quando pararam, Scott se aproximou de Valria e, sem que Davis
ouvisse, lhe disse:
No precisa se preocupar tanto com ele. O garoto j grande e sabe
o que faz.
Queria que eu deixasse que o lagarto o mordesse?
Eu estava prestando ateno ao que acontecia. No havia motivo
para voc ficar to aflita.
Davis s tem nove anos, Scott. Ainda uma criana. Scott deu de
ombros. Afinal, o menino no era seu filho. Tinha
a impresso de que era a primeira vez que Davis se sentia livre. Aos
poucos vinha adquirindo conscincia de que no era aquela pessoa
imprestvel que seu pai o fazia crer que era. Porm, mesmo sem inteno,
Valria estava tentando det-lo, em vez de encoraj-lo a se tornar
independente dela.
Ao meio-dia, pararam para comer. Quando terminaram, e Davis
resolveu explorar os arredores, ela exagerou nas recomendaes:
Cuidado para no se ferir nos cactos, filho, e olhe para o cho para
ver se no h nenhuma cobra por perto.
Scott conseguiu manter-se calado e a deixou agir como bem
entendesse.
Quero achar o Urso, mame. a segunda indicao do mapa.
Est bem. Mas no se afaste muito de ns.
Valria jamais iria perceber o quanto era insuportvel para uma
criana de nove anos sentir-se vigiado pela me sem cessar. Scott bem o
sabia. Era justo aquela a razo pela qual muitas crianas se rebelavam
contra a famlia.
Vamos embora. Devemos chegar ao prximo plat antes que
anoitea.
Davis costumava se recolher muito cedo para a barraca, e Scott
poderia ficar conversando com Valria sob a luz das estrelas. A no ser que
ela tomasse a iniciativa, ele se decidira a no beij-la naquela noite. Iria
tentar uma nova ttica para procurar fazer com que Valria no se
afastasse dele.

25

Comeou a assobiar uma cano cuja letra dizia que um beijo era
apenas um beijo.
Valria a reconheceu e sentiu que Scott tentava provoc-la. No
entanto, o que a deixara irritada de fato fora o atrevimento de Scott em
achar que ela permitiria sua intromisso em assuntos que diziam respeito
educao de Davis. O que ele poderia entender sobre crianas se no tinha
filhos?
No suportava ser criticada por superproteger Davis. Se no cuidasse
dele, quem o faria em seu lugar?
Quando chegaram ao plat onde pernoitariam, Scott deixou que
Valria cuidasse de Susie Q sozinha. Ocupou-se de Fremont, enquanto
Davis se encarregou de Nate.
Os dois j haviam terminado de alimentar os animais, e Valria ainda
no conseguira tirar a sela de Susie Q. Scott a observava de esguelha, com
um sorriso maroto nos lbios.
Junto com Davis, ele se ps a montar as barracas.
Valria se perguntou por que eles estariam rindo tanto. Quis lembr-los
de que ela era apenas uma principiante. E, como tal, j progredira bastante.
Ao menos, no se recusava a aprender tudo o que uma amazona devia
saber.
Todavia, calou-se ao lembrar de que fazia muito tempo que Davis no
se divertia tanto. E era a Scott que devia toda a felicidade que sentia ao ver
seu filho to alegre e descontrado.
Quando por fim conseguiu soltar a sela do lombo de Susie Q, os dois j
haviam comeado a preparar o jantar. Eles o faziam com desembarao. Ela
tambm sabia cozinhar. Entretanto, no sem todo o aparato que costumava
utilizar na cozinha de sua casa: um fogo moderno, geladeira, freezer,
micro-ondas e uma despensa repleta de mantimentos. As prticas
rudimentares no a atraam. No entanto, teve de admitir que apreciava a
boa disposio com que Scott preparava as refeies. E Davis se deixava
contagiar pelo entusiasmo dele.
Muito bem, prestem ateno... Scott anunciou, quando
terminaram de comer. Quando vierem acampar aqui na regio, no se
esqueam de trazer um alicate. As pinas podem no ser resistentes o
bastante para retirar o espinho de um cacto que venha, por ventura, a
entrar em alguma parte do corpo de vocs.
Mais alguns minutos, e Davis foi para a barraca. Valria o deixou
vontade, pois achou que o menino precisava ficar um pouco a ss.
Vejo que no sente mais dores no corpo.
Em breve serei uma grande amazona ela brincou.
E no precisar mais de minhas massagens.
Voc incorrigvel, Scott...
Eu diria que sou um romntico.
Tivesse ele insistido na ideia, Valria no teria resistido.
Bem... Acho que vou dormir. No est com sono, Scott?
Com sono?! Ainda no so nove horas.
Talvez Davis esteja precisando de mim.

26

Com toda a certeza j adormeceu. Em todo caso, voc sabe o que


faz.
Se, alguns anos atrs, eu no o tivesse interpretado mal quando foi
a minha casa, Scott, talvez ns tivssemos nos tornado bons amigos.
Apenas isso?
Pode imaginar o que minhas colegas teriam pensado ao me verem
na garupa de sua moto?
Valria bem sabia que aquilo jamais teria acontecido. Seus pais no
teriam permitido que sasse com Scott. E menos ainda sentada na garupa
da moto dele.
Voc teria ficado com medo?
Muito pelo contrrio. Iria me sentir o mximo! Scott se aproximou
dela e tomou sua mo.
Pelo que pude entender, confiava em mim, no ?
No se faa de desentendido. Sabe que todas as meninas o
consideravam um heri.
Ah se eu tivesse sabido disso naquela poca... E agora? O que
represento para voc?
No sei. No posso negar que tenho um sentimento muito forte por
voc. Contudo, ainda no consigo identific-lo. E no posso lhe dizer o que
acontecer quando eu voltar para casa.
J hesitamos uma vez, Valria. E no acredito que venhamos a ter
uma terceira chance.
Isso no quer dizer que, no futuro, no possamos nos arrepender de
haver tentado uma segunda vz.
E por que nos arrependeramos?
Talvez, nesse aspecto, os homens sejam muito diferentes das
mulheres. Acho que... no sofrem tanto quando terminam um
relacionamento. Veja, por exemplo, meu ex-marido. Neil refez sua vida com
outra mulher e parece ter se esquecido at mesmo do prprio filho.
No me chamo Neil. E por favor no me compare a ele.
No o estou comparando a ningum.
Jane Anderson
Est, sim. E no a primeira vez que o faz.
Certo, Scott. Sabe que, nesses casos, a comparao inevitvel.
Com um porm: voc muito melhor do que Neil. At mesmo na maneira
carinhosa como se relaciona com Davis.
Seu filho um excelente companheiro. Qualquer pessoa teria prazer
na companhia dele.
Scott, acima de tudo voc um ser humano maravilhoso. Jamais
esquecerei seu olhar quando falou na ninhada de sua gata. Ajudou-me
quando estava sentindo aquelas dores terrveis pelo corpo, passando o
linimento e fazendo massagem. E a maneira como trata os cavalos, ento!
Fala com eles como se fossem seus amigos.
Eles so meus amigos. Nunca ouviu falar na sensibilidade desses
animais?Scott fitou-a dentro dos olhos. Ainda assim, tem medo de
mim, no ? Teme fazer amor comigo.

27

No posso negar. No sei o que poder vir a acontecer depois. No


quero ter uma desiluso.
Sabe de uma coisa, Valria? Voc foi a mulher mais honesta que
conheci. Um pouco atrapalhada, mas sincera como poucas.
Ela riu da franqueza dele.
Gosto de voc, Scott. No vem histrias de amanhs maravilhosos e
amor eterno. Poucos homens so to verdadeiros.
Como posso saber o que acontecer no futuro?
E por isso que tenho receio de fazer amor com voc.
Pois eu no temo o amanh. Ele j me trouxe surpresas muito
agradveis.
Veja como so as coisas. Vim at aqui procura de um tesouro que
acho que no existe. E jamais pensei em encontrar voc.
O que tem de entender, Valria que um tesouro no
necessariamente algo tangvel. E isso o que j tentei explicar a Davis.
Trata-se de um conceito muito difcil para uma criana entender. Eu
s no gostaria que meu filho ficasse desapontado quando no o encontrar.
No subestime a sensibilidade de seu filho. Muitas vezes as crianas
compreendem os conceitos abstratos muito melhor do que os adultos.
Scott beijou a testa dela antes de lhe dizer: Agora, v dormir. Amanh
acordaremos cedo.
Obrigada pela compreenso. E durma bem.
At amanh. Sonhe comigo.

Captulo V
Valria se serviu de caf e se ps a admirar a beleza da paisagem
realada pela tnue luminosidade do amanhecer.
Bom dia! Sobressaltou-se ao ouvir a voz de Scott atrs dela.
Que susto voc me deu!
No fiz de propsito. Desculpe-me.
J tomou caf?
H muito tempo. Davis ainda est dormindo? Valria sentiu as
pernas tremerem.
Ele... no estava com voc?
No. Ainda no o vi, hoje.
Sem dizer nenhuma palavra, os dois correram at o lugar onde
estavam os cavalos. Fremont, Nate, Susie Q e os outros dois, que
carregavam os mantimentos. Todos ali.
Scott! Valria gritou, apavoradaDavis se perdeu! Meu filho se
perdeu. Deve estar correndo perigo! E comeou a chorar. As cobras,
os lagartos... Pode ter resvalado montanha abaixo. Por favor, no fique a
parado! Faa alguma coisa!

28

Procure se acalmar. Davis deve ter sado para explorar a rea


enquanto esperava que acordssemos. Garanto-lhe que no est muito
longe. Eu expliquei a ele que se, por acaso, se perdesse, deveria
permanecer no mesmo lugar e no se afastar para muito longe.
Voc dormiu aqui fora. No viu quando Davis saiu da barraca?
perguntou.
Lamento muito, Valria, mas no vi.
Davis! Davis!
Como resposta, ela ouviu apenas o eco de sua prpria voz.
Temos de ach-lo antes que seja muito tarde, Scott. Eu vou por aqui,
e voc por l.
Perdo, mas quem dir o que vamos fazer sou eu. E voc ter de me
obedecer, pelo bem de seu filho. Assim, ir junto comigo. Do contrrio,
poder se perder e estar criando um problema a mais. Agora, temos de
pensar s em Davis, e a maneira certa de fazer isso procurarmos por ele
juntos.
Meu filho s tem nove anos... uma criana!
Mas eu no sou. E sei muito bem o que temos de fazer nessas
circunstncias. Por favor, tente se acalmar. Ns o encontraremos.
E se eu no puder ver meu filho nunca mais?
Tente dominar sua imaginao. Com certeza Davis se lembrou do
que eu lhe disse e deve estar sentado em algum lugar esperando por ns.
Deve estar muito nervoso.
E voc quem est nervosa. Procure se tranquilizar, eu lhe peo.
Se eu tivesse me perdido, no me lembraria de uma s palavra que
voc tivesse me dito.
Davis no voc. Scott se ajoelhou no cho e tirou algo da
mochila. Agora, vamos.
Por que ele no respondeu quando gritei seu nome? Valria se
esforava para acompanhar Scott, que caminhava a passos largos.
Talvez o som de sua voz no tenha chegado at ele.
A culpa foi sua. E agora? Se ele estiver machucado?
Ningum culpado de nada. Davis deve ter aproveitado de que
estvamos dormindo para sair sozinho. Quem sabe at mesmo de
propsito?
O que est querendo dizer com isso?
Talvez tenha pensado que era a oportunidade ideal para sair
procura do Urso. As crianas sempre acham tudo muito fcil. Nem deve ter
cogitado a hiptese de no saber voltar.
Deve estar morrendo de medo! Coitadinho! Valria choramingou.
Davis! tornou a gritar.
Era fcil para Scott achar que nada de ruim estaria acontecendo ao
menino. Ele no era seu filho.
Valria imaginou Davis horrorizado, andando sem parar, procurando o
retornar ao plat. E se afastando cada vez mais do lugar onde Scott e ela
estavam naquele momento...
Escute! Scott fez um sinal para que ela se calasse. Em silncio,
escutaram o menino:

29

Mame! Scott! Estou aqui!


E ele! Valria se alegrou.
Davis, sou eu, Scott. Grite de novo para sabermos onde voc est.
Estou aqui!
Por ali! Vamos, Valria.
Quando encontraram o menino, ele tinha os olhos vermelhos de tanto
chorar. Estava em p, encostado em uma rocha. Quando Valria tentou
abra-lo, Davis lhe pediu:
No toque em mim, mame. Por favor. Meu corpo est cheio de
espinhos de cactos.
Meu pobre be... Antes de terminar o que ia dizer, Valria se
lembrou de que Davis odiava que ela o chamasse de "meu beb" na frente
de estranhos.
Pobre Davis... corrigiu-se.
O menino fungava, as lgrimas escorrendo pelo rosto, as mos
imundas.
Ao me dar conta de que no sabia mais onde estava, fiquei to
apavorado que comecei a correr. Tive a impresso de estar sendo seguido,
e olhei para trs. Foi ento que ca de encontro a um cacto. E olhem o que
me aconteceu.
No se lembrou do que Scott lhe disse, meu filho?
Lembrei, sim. Mas s depois que j estava todo machucado.
J passou Davis. Agora estamos aqui para ajud-lo. Daremos um
jeito nisso e ver que tudo estar bem. Scott tirou o alicate do bolso e
fez um sinal para que Valria deitasse o menino em seu colo. Vamos tirar
todos esses espinhos. Do contrrio, podem infeccionar os ferimentos.
Vai doer, no mesmo?
No posso engan-lo, amiguinho. Vai doer, sim. Contudo, no se
acanhe. Pode gritar vontade. No h ningum por perto a no ser eu e
sua me. E ns o entenderemos.
No lugar de Davis, eu j teria comeado a berrar. No entanto, ele
muito mais valente do que eu.
Quando Scott arrancou o primeiro espinho com o alicate, Davis
desatou num choro convulsivo.
Valria acariciou seus cabelos, controlando-se para no mostrar a ele o
quanto estava mortificada.
Di muito, Scott! No sei se vou aguentar.
Relaxe os msculos e pense que logo estar livre de tudo isso.
Quando terminarmos, iremos casa de Pauline.
Quem ela? Valria quis saber.
Uma eremita que vive aqui perto. No a nica na regio. Existem
outras.
E o que Pauline faz? Davis indagou.
Tem noes elementares e presta socorro no s s que se
machucam e recorrem a ela como tambm a animais feridos.
Voc a conhece?
J levei muita gente at Pauline.

30

Quando Davis ficou livre dos espinhos, pde voltar com Scott e Valria
para o plat onde haviam pernoitado. Em seguida, foram para a casa de
Pauline.
Como o menino sofresse muito, Scott achou prudente no deix-lo
montar.
Valria puxou dois cavalos, e Scott outros dois. Davis subiu a escarpa
atrs deles, ao lado do quinto.
Em um dado momento, avistaram uma cabana.
ali que Pauline vive?
Sim, Valria, ali.
Ela uma ndeel Davis ficou curioso.
Ningum sabe dizer ao certo de onde ela veio. No entanto, todos por
aqui a conhecem.
Posso cham-la apenas de Pauline?
Claro, Davis. o nome dela, afinal.
J a uma certa distncia da casa de Pauline, Scott a chamou com um
grito semelhante ao uivo plangente de um animal ferido. Esperou at que
ela aparecesse na minscula varanda, empunhando uma espingarda.
Scott Hunter. Estou aqui com um garoto ferido. Pode nos ajudar?
Pauline fez sinal para que entrassem.
Tem certeza de que no h perigo? assustada, Valria perguntou,
num sussurro.
Se quisesse que fssemos embora, ela teria atirado para o alto.
Alm do mais, Pauline nunca se recusa a atender uma criana. E uma
mulher sensvel.
Confio em seu bom senso, Scott.
No lhe oferea dinheiro, pois pode se ofender. Eu lhe direi que lhe
enviaremos mantimentos logo que chegarmos a Apache Junction.
E ela os aceitar?
No dir nem que sim nem que no. Porm, no os recusar quando
lhe forem entregues.
J aprendi isso no colgio Davis se vangloriou. Chama-se
escambo. Ela troca servio por algo que no seja dinheiro.
Voc um grande menino, Davis! Sabe muitas coisas!
A cabana de Pauline era feita de tbuas, e o telhado, de chapas de
lata.
Antes dela, quem morava aqui era um garimpeiro Scott explicoulhes.
A casa ficou abandonada durante muito tempo e, um dia, Pauline
apareceu.
O garimpeiro procurava ouro?
Sim, Davis. Mas, considerando as condies do lugar onde morava,
no deve ter encontrado muita coisa.
Talvez tenha escondido o ouro em um lugar bem seguro.
Ele morreu muito pobre Scott disse a Davis quando j estava bem
perto de Pauline.
Um incauto! Achou que ia achar ouro em nossa montanha... ela
zombou.

31

A entonao de Pauline era melodiosa, o que contrastava com sua


aparncia rude. Os cabelos grisalhos estavam presos em uma s trana,
que, nas costas, era comprida at a cintura. O pano de seu vestido longo
fora tecido por ela mesma, sem dvida.
Era difcil calcular sua idade. Contudo, no tinha menos de sessenta
anos.
Fui de encontro a um cacto e me machuquei todo Davis explicou.
E Scott disse que a senhora tem um remdio que far com que meus
ferimentos cicatrizem mais depressa.
Veremos o que posso fazer por vocela se mostrou gentil.
Gosto muito dessa fita que usa na testao menino reparou.
Mokesh tinha uma igual. Porm, a dele j estava velha. Pauline
sorriu para ele.
Voc falou Mokesh? Meu menino, falaremos sobre ele quando eu
acabar de cuidar de voc.
Como vai, Pauline? Sou Valria, a me de Davis. Muito prazer em
conhec-la.
a primeira vez que algum me diz isso Pauline respondeu
sensibilizada.
Espero que possa ajudar meu filho.
Gosto de seus amigos, Scott Hunter. Parecem ser boa gente
a dona da casa elogiou.
As vrias janelas deixavam entrar muito pouca luz. A moblia era
reduzida: cinco banquinhos, em nmero maior do que as cadeiras em volta
da mesa; uma cama de armar encostada na parede. Na outra, vrias
prateleiras serviam de apoio para os mantimentos e as garrafas de
medicamentos que estavam mostra. O fogo de duas bocas tinha sido
colocado perto da pia, embutida em um armrio de duas portas. Ao lado,
uma pequena lareira de pedra abrigava cinzas quentes com algumas
brasas ainda vivas. Todo o ambiente recendia a ervas silvestres.
Mora aqui sozinha? Davis quis saber.
Com meus bichos. Tire a roupa, meu garoto.
Na... frente de todo o mundo? O menino enrubesceu.
Iremos todos l para fora. Quando estiver nu, deite-se na cama,
cubra-se com o lenol e me chame.
Se todos vocs se virarem de costas, podem ficar aqui dentro.
Quando Davis avisou que estava pronto, Valria viu Pauline se
Jane Anderson dirigir para o fogo e pegar uma chaleira que continha
gua fervendo, derramando-a, em seguida, em uma bacia de metal.
No se aflija, moa. No vou queimar seu filho. Scott Hunter, no
quer pedir a ela que o ajude a montar a barraca l fora? De preferncia, um
pouco longe daqui.
uma boa ideia, Pauline. Segurando a mo de Valria, puxou-a
na direo da sada.
Eu no sei...
Eu sei, Valria. Pode ficar sossegada. Pauline no far mal a Davis.
Nenhum produto farmacutico melhor para cicatrizar ferimentos do que
os preparados que ela mesma faz com ervas naturais. Vamos.

32

Uma hora e meia depois, Pauline os chamou:


Venham, o menino est dormindo. No faam barulho.
Davis no acorda fcil. Valria sorriu. Tem o sono muito pesado.
No aconselhvel que o deixem montar amanh. Ele precisa de
repouso. Ter de ficar aqui ao menos mais um dia. Est muito ferido.
Faremos o que mandar Pauline. voc quem est tratando dele
Scott aquiesceu.
Muito bem. Pauline ficava contente quando algum reconhecia
que seu trabalho era importante.Necessito de algumas razes e folhas que
podem ser achadas aqui perto. Ser que podem busc-las para mim? Eu
lhes direi onde esto.
Ficaremos contentes em poder ajud-la. Iremos agora mesmo.
Obrigada, menina. Quando retornarem, eu os estarei esperando com
um guisado de coelho. Hoje, vocs almoam comigo.
Scott sabia que ela devia ter recebido o coelho como pagamento por
um dos remdios naturais que preparava como ningum.
Eu jamais recusaria um convite desses. Scott piscou.
Ento, voltem logo. Se demorarem, eu e o menino j teremos
comido todo o coelho.
Pauline lhes ensinou como chegar ao local onde encontrariam as razes
e as folhas e lhes entregou uma colher de jardineiro, uma tesoura e uma
cesta para que pudessem realizar a tarefa.
Seu filho sobreviver sem voc, pode estar certa brincou com
Valria. Enquanto isso, h algum que apreciar muito sua companhia.
Voc acha que ele a merece?
Acho que preencho todos os requisitos, Pauline Scott respondeu,
sorridente.
Tome cuidado, minha filha. Todos eles dizem a mesma coisa. Scott e
Valria selaram os cavalos e partiram em busca do material que Pauline
lhes pedira.
a primeira vez que comerei um guisado de coelho. Voc j provou?
Valria estava receosa de no apreciar a carne.
Pauline cozinha muito bem.
Como pode viver to sozinha, afastada de tudo e de todos?
No acho to ruim assim. Ela se d bem consigo mesma.
Pois eu prefiro estar sempre rodeada de muita gente. Scott esboou
um sorriso.
Minha me dizia que meu pai era um nmade. Porm, um dia,
encontrou uma mulher que o fez ficar perto dela para sempre. Devia estar
muito apaixonado.
Acontece com frequncia.
Gostaria de dormir sob as estrelas hoje noite, Valria.
Nunca tive essa experincia.
Garanto que no se arrepender.
Scott queria muito que ela aceitasse seu convite. Desejava compartilhar com Valria a beleza de uma noite de lua cheia, o cu repleto de
pontos luminosos, faz-la sentir que ele estava lhe dando o universo de
presente.

33

Se eu quiser, me deixar voltar para a barraca?


Tenho certeza de que voc mesma no vai querer. Scott olhou
para o firmamento e viu um falco voando em crculos. No lindo? As
aves e os animais so maravilhosos. guias, onas, lobos... graciosos e, ao
mesmo tempo, predadores, temidos por todos os homens.
So perigosos.
Jamais matam pelo prazer de matar. Atacam apenas por dois
motivos: quando esto com fome ou quando so agredidos, para se
defender. Como faziam nossos primeiros antepassados.
Os ndees so caadores?
Sim, e nmades. No plantam porque no ficam em um mesmo
lugar o suficiente para esperar a colheita.
No h muita caa aqui na Superstition, no ?
Na realidade, aqui existem leis que determinam certos limites para
se caar. E os ndees no as desobedecem. Para eles, a Superstition
Mountain sagrada.
E evidente que voc estudou muito sobre a cultura desse povo.
Tem razo. Sei alguma coisa sobre eles.
A cada dia, Scott se sentia mais feliz na companhia de Valria. Era to
agradvel conversar com ela! Trocavam ideias como se tivessem convivido
durante todos aqueles anos em que no se viram nem sequer uma s vez.
Olhe ali o Lobo ela reconheceu a terceira indicao do mapa que
Davis ganhara de Mokesh.
Davis vai ficar contente quando lhe contarmos que o achamos
falou Valria.
Talvez fique um pouco desapontado por no t-lo achado ele
mesmo.
Se Davis no houvesse se perdido, no teramos ido residncia de
Pauline e tampouco estaramos aqui agora. Interessante! Eu tinha uma
noo de onde estava o Lobo. No entanto, no lembrava com exatido onde
era.
Acha mesmo que encontraremos um tesouro no final de nossa
busca?
Depende do que voc considera um tesouro.
No acredito que haja nenhum ba cheio de ouro, como Davis
imagina.
Confesso que para mim ser uma grande surpresa.
Tenho muito medo de que meu filho venha a se decepcionar. Ele
confiava tanto no que Mokesh lhe dizia...
Isso jamais acontecer. Garanto que Mokesh estava querendo lhe
ensinar algo. E logo descobriremos o qu.
Davis tambm considera voc um amigo.
Scott no havia se esforado para que isso acontecesse. Apenas
quisera dar um pouco de alegria ao menino, compens-lo de alguma forma
pela ausncia do pai.
Acreditando-se um homem que preferia a companhia de sua gata de
outros seres humanos, surpreendeu-se em se ver, de repente, to envolvido
com Valria e Davis.

34

E agora? Como conseguiria se desvencilhar daquele sentimento que,


de certa forma, representava uma ameaa a sua liberdade?
Valria olhou para ele e se perguntou por que estaria sorrindo. Scott
sugerira que ela passasse a noite com ele fora da barraca, sob a luz das
estrelas. Sentia-se confusa, com medo do que podia acontecer depois.
Pauline dissera que Davis deveria dormir com ela na cabana. Mesmo
assim, Valria preferiria que Scott se mantivesse longe dela. No se via
preparada para um relacionamento mais ntimo. Ao mesmo tempo, a idia
de realizar seus sonhos de menina a deixava muito feliz.
Sentia-se jovem outra vez, atraente, radiante. Como se Scott a tivesse
levado de volta a seus dezesseis anos.
Por mais que amasse seu filho, Scott a fizera entender que existiam
outras coisas na vida alm da maternidade.
Por fim, Valria compreendeu que tinha direito felicidade. Aceitaria o
convite de Scott e, naquela noite, dormiria com ele sob a luz das estrelas.

Captulo VI
Quando Scott e Valria chegaram ao lugar onde deveriam encontrar as
folhas e as razes que Pauline lhes pedira, ela comeou a selecion-las e
coloc-las na cesta que trouxera consigo.
No estou encontrando as roxas, Scott.
Levaremos apenas aquelas que pudermos achar. Pauline entender
quando lhe dissermos que no as encontramos. estranho que ela tenha
se enganado. Conhece tudo sobre a regio: sabe onde est cada planta e
em que poca do ano atinge sua plenitude.
Montaram nos cavalos e se puseram a caminho da cabana, dessa vez
passando por um atalho estreito entre os picos pontiagudos de duas
montanhas.
Quando j estavam quase chegando, Valria perguntou a Scott:
No sabe mesmo mais nada sobre Pauline a no ser que uma
eremita?
Scott fez que no.
Quando Davis mencionou o nome de Mokesh, tive a impresso de
que ela o conhecia. Valria meneou a cabea. E no se pode dizer que
o velho ndio tivesse um nome comum.
Scott estava certo de que Pauline era uma ndee. Porm, no comentou
nada. Se quisesse, ela mesma teria contado. Se ficou calada, no era ele,
Scott, quem iria invadir sua privacidade e revelar seu segredo.
Pauline deve estar achando que somos loucos em sair procura de
um tesouro que no existe. No estou me referindo a voc, claro. Ela no
deve estar entendendo, como eu, a me de Davis, concordei com essa
fantasia dele.
Pauline no costuma fazer julgamentos de ningum, Valria.
Eu a ouvi dizer que no h ouro na Superstition Valria lembrou.

35

Que eu saiba, voc no est procurando ouro nenhum. Eu mesmo j


lhe disse que muito provvel que Mokesh estivesse se referindo a outro
tipo de riqueza quando falou com Davis sobre o tesouro.
Muitas pessoas por aqui no tm a mesma opinio. Acreditam que
podero encontr-lo em algum lugar da montanha.
J ouvi falar que a Mina Oculta do Alemo e o tesouro apache esto
incrustados em uma rocha.
Por que disse tesouro apache, e no tesouro ndee?
Porque assim que costumam cham-lo. De qualquer forma,
nenhum dos dois povos, nem os apaches, nem os ndees antigos, tinham
interesse em um metal que no lhes seria til. Por esse motivo, no creio
tenham acumulado ouro em algum lugar.
Uma vez voc disse que Alemo realmente existiu.
Sim. O nome dele era Jacob Walz. Morreu muito pobre. E at hoje
ningum provou que haja garimpado ouro aqui na regio ou que tenha
recebido pepitas da Espanha, como dizem alguns.
Ento, talvez...
Se eu fosse voc, esqueceria essa histria de encontrar ouro.
No gostaria que, ao menos uma vez na vida, um sonho se tornasse
realidade?
Isso no acontecer, minha querida.
Valria e Scott sentaram-se mesa, e Pauline trouxe o guisado de
coelho. Davis estava sonolento.
Com fome, meu filho?
Levantei-me apenas para comer, mame. Depois voltarei para a
cama.
Est se sentindo melhor?
Bem melhor. Meus ferimentos j no doem tanto. Porm, estou
morrendo de sono.
Acha que pode ser efeito do remdio, Pauline?
No se preocupe. Amanh, quando o menino acordar, estar bem
melhor.
Pergunto-me se no foi um coiote que fez com que eu me perdesse.
Como aquele de orelhas bem compridas da histria que Mokesh me contou
um dia, mame.
Era apenas uma histria, Davis.
Ele costumava dizer que as lendas sempre tm um fundo de
verdade.
Como conheceu Mokesh, Davis? Pauline indagou.
O garoto contou-lhe como fora seu primeiro encontro com o amigo
ndio, e terminou dizendo:
Antes de morrer, ele me deu o mapa de um tesouro. Esse foi o
motivo de nossa viagem at aqui.
Pode me mostrar, meu bem?
Scott, por favor, pegue o mapa dentro de minha mochila Davis
pediu-lhe.
Pois no, companheiro.

36

Pauline o estendeu no cho e o examinou sob a luz de uma lamparina


a querosene.
bem antigo... Pauline analisou.
Mokesh me garantiu que era autntico.
Encontrei Mokesh quando era ainda muito jovemPauline reveloulhe. Fico contente que ele o tenha conhecido, filho. Morreu longe de casa,
mas pde dar seu mapa a um amigo.
Tambm uma ndee, Pauline?
No revelo minha origem a ningum, garoto. Nem mesmo a um
amigo de Mokesh. Contudo, quero lhe dizer algo: este mapa o levar ao
lugar onde encontrar aquilo que seu corao mais deseja.
Mesmo?! Davis arregalou os olhos. Essas foram as exatas
palavras que Mokesh me disse quando o deu a mim! Creio que ele se
referia ao ouro que existe aqui na montanha. No concorda?
Pauline deu de ombros.
Voc igualzinha a ele. Davis a comparou ao amigo ndio.
Mokesh jamais explicava o que estava querendo dizer.
Ela gargalhou.
Ele gostava de me contar histrias de coiotes.
Por que no nos conta uma, Davis Scott sugeriu.
H muitas. Vou explicar como o Coiote roubou o fogo do Vaga-Lume.
Muito tempo atrs, quando os animais falavam, ningum tinha o fogo,
exceo dos Vaga-Lumes. E eles no o davam a ningum.
Davis prosseguiu, contando como o Coiote teve de enganar o VagaLume para obter o fogo.
Diante disso, os Vaga-Lumes se reuniram para reaver o fogo, e o
Coiote decidiu d-lo ao Falco. E o Falco o passou para a Andorinha. Os
Vaga-Lumes decidiram, ento, fazer chover para que o fogo desaparecesse.
A Andorinha deu o fogo que sobrou para a Tartaruga, para que ela o
protegesse da chuva, colocando-o debaixo de seu casco. No entanto, o Raio
atacou o casco da Tartaruga. por isso que hoje ele tem marcas. O Raio
conseguiu recuperar o fogo e pde entreg-lo a todos que precisavam dele.
Os Coiotes j fizeram muitas coisas boasPauline afirmou. Suas
histrias tm de ser contadas na sequncia certa.
Mokesh me falou isso. O problema que j me esqueci qual a
sequncia.
Pauline abriu a porta e disse a Valria e a Scott que estava na hora de
se despedirem:
Escutem, os coiotes esto dizendo que j tarde e devemos nos
recolher.
So muitos Valria observou.
Sim. Existem dezenas deles Scott confirmou. Pauline comeou a
cantar uma cano muito triste numa lngua
estranha. Sua voz era bonita, melodiosa. Valria no entendeu o que
ela dizia. Porm, emocionou-se com a melodia.
Fala do inverno anunciando a primavera Scott explicou-lhe,
trocando um olhar enigmtico com Pauline.
Valria percebeu que Davis j fechava os olhos.

37

Scott se ergueu, tomou o menino nos braos e o levou para a cama.


Valria os seguiu e, quando o filho j estava deitado, beijou-lhe a testa.
Sua voz o fez adormecer, Pauline.
No entanto, no obteve nenhuma resposta.
Costumo me deitar muito cedo. Ela andou at a porta e a abriu
para eles.
L fora, a lua cheia prateava a montanha, e o cu estava repleto de
estrelas.
Vou estender meu saco de dormir na frente da barraca. Em
seguida, Scott apanhou o dela e o segurou por alguns segundos, espera
de que Valria lhe dissesse o que resolvera: dormiria sozinha na barraca,
pensando nos motivos que justificariam sua recusa em aceitar o convite
dele ou passaria a noite ao ar livre, sob a claridade da lua e das estrelas em
sua companhia?
Ela hesitou e fez um movimento de cabea antes de consentir:
Ponha-o ao lado do seu.
. Sorrindo, Scott a obedeceu, e ambos se ajeitaram em cima dos sacos
de dormir.
Reconhece aquelas sete estrelas ali, Valria? Ele a abraou e,
quando ela inclinou a cabea para trs, apoiou-se no peito dele.
a Ursa Maior.
Scott a virou de frente e aproximou o rosto do dela, beijando-a com
carinho.
H muito tempo no me sentia to feliz Valria confidenciou.
No s por estar aqui com voc como tambm pela maneira carinhosa
como se relaciona com Davis. Meu filho um menino muito retrado e, nos
ltimos anos, a nica pessoa que conseguiu se aproximar dele foi Mokesh.
Quando ele se foi, fiquei com medo de que se retrasse com a perda do
amigo e se recusasse a fazer novas amizades.
Eu me identifico com Davis, Valria. As vezes ele me faz lembrar de
mim mesmo quando tinha a mesma idade.
Lado a lado, enternecidos, admiraram o firmamento estrelado. Scott a
estreitou e comeou a afag-la. Valria sentiu-se como se estivesse
flutuando em seus prprios devaneios.
Valria, fique tranquila. Eu jamais a magoarei. Estava cada vez mais
difcil para ela controlar a paixo.
A boca de Scott explorou seu rosto, suas orelhas, sua nuca, numa trilha
sensual. Valria se agarrou a ele, esperando que aquela doce agonia jamais
terminasse.
Scott... eu te... quero...
Agora era ela quem o enlaava, enquanto suas mos, nervosas,
acariciavam cada msculo dos ombros largos de Scott, tensos de desejo.
Valria, deixe-me senti-la.
Em segundos, despiram-se, e os dois tornaram-se um s. xtase,
carcias, gemidos povoavam a atmosfera na montanha.
Diga-me que me quer, minha querida.
Por favor, Scott...

38

Eu queria que este dia no terminasse nunca!


Valria ofegava, e Scott se deliciava com seu estado, querendo
guardar para sempre na memria todas as expresses daquele momento
em que seus corpos se tornariam um s. Como era bonita naquele delrio!
Os dois se moviam numa harmonia voluptuosa e sensual, carne na
carne, pele na pele, at que, como numa sinfonia, o andamento foi se
transformando, at chegar ao grande final.
Eu te amo... Os olhos de Valria estavam marejados de lgrimas.
Eu sei.
Scott beijava-lhe os cabelos, enquanto ela se aninhava em seus
braos, satisfeita, feliz.
Quando o dia raiou, a claridade fez com que Scott, ainda aturdido,
abrisse os olhos devagarinho. No avistou Valria a seu lado.
Valria?
Estou aqui na barraca.
J se vestiu?
Sim, estou pronta.
Podemos, ento, ir para a cabana para tomar o desjejum com Davis
e Pauline.
Ela esperou que ele lhe dissesse algo sobre a noite de amor. Porm,
Scott no o fez.
Quando chegaram casa de Pauline, ela preparava um mingau de
aveia para Davis.
E melhor ficar aqui enquanto sua me e Scott vo apanhar as folhas
roxas que no conseguiram encontrar ontem.
Pauline tem razo, filho. Amanh voc estar bem melhor e
poderemos seguir nosso caminho.
Scott me contou que acharam o Lobo, mame.
verdade Valria confirmou. Lembrei-me de que era a terceira
indicao do mapa.
Precisamos nos apressar. Estamos quase encontrando nosso
tesouro.
No se afobe meu filho. Ele no fugir. Ainda estar l quando
chegarmos.
Temos muito que conversar. Pauline demonstrou afeio pelo
garoto. Quero lhe passar alguns ensinamentos. Ontem noite, alm de
estar com sono, voc tinha dores. Por isso, achei por bem deix-lo dormir.
Todavia, agora, gostaria que me ouvisse. Olhou para Valria e, voltandose de novo para Davis, revelou-lhe: Segredos.
J descansei bastante. No pode cont-los agora?
Quando estivermos a ss. Scott e sua me sairo em busca das
folhas roxas, como j disse. Teremos bastante tempo para conversar.
E por que no saem logo? J acabaram de tomar caf.
Est bem, est bem. Scott entendeu que Davis estava curioso de
saber o que Pauline tinha a lhe revelar. Vamos, Valria. Eles no nos
querem por aqui.
Posso ler seus pensamentos. Scott desmontou e deixou que
Fremont satisfizesse a sede antes de amarr-lo a uma rvore.

39

Susie Q virou a cabea para trs, e Valria entendeu que ela queria
beber gua tambm.
Vamos l, menina. No sempre que encontramos uma surpresa
como essa por estas bandas. Valria prendeu-a ao lado de Fremont,
dizendo a Scott: No pense que tomaremos banho juntos.
Acha que conseguir ensaboar suas costas sem ajuda?
No estou nem um pouco preocupada com isso. Alm do mais,
algum pode aparecer, e preciso que um de ns monte guarda enquanto
o outro se banha.
S as pessoas que moram aqui na montanha que conhecem este
recanto, minha querida.
Ainda assim, prefiro fazer isso sozinha.
uma pena! Mas j que no me oferece alternativa... fique
vontade.
Poderia virar-se de costas para que eu possa tirar a roupa? Scott
sorriu, decepcionado.
Juro que no entendo voc, Valria.
Embora tivessem feito amor, ela ficou constrangida perante a idia de
se desnudar diante dele.
Perdoe-me, Scott, mas eu no me sentiria bem. Suspirando, ele fez
o que Valria lhe pediu.

Captulo VII
Enfim, Scott e Valria chegaram ao lugar onde encontrariam as folhas
que Pauline lhes pedira. Ele logo as viu. Desmontou do cavalo e as colheu,
colocando-as, em seguida, na cesta que Valria trouxera.
Pronto! Misso cumprida! Assim, teremos tempo para, na volta,
pararmos um pouco mais naquele lugarzinho maravilhoso que descobrimos.
No, Scott. Temos de voltar. Davis est a nossa espera. Valria
desmontou de Susie Q, aproximou-se dele e deu-lhe
um leve beijo nos lbios. Todavia, ao olhar para o cho, viu uma
enorme tarntula e afastou-se correndo.
Scott tentou acalm-la, mas a aranha ps fim a qualquer possibilidade
de eles virem a fazer amor outra vez.
Montados em Fremont e Susie Q, pegaram o caminho de volta para a
cabana de Pauline. Scott comeou a cantar uma cano que falava de
amores antigos.
Essa msica me faz lembrar de quando voc tocava seu violo no
colgio.
E percebia que eu s tinha olhos para voc?
Bobo! Valria deu risada.
Estou brincando.
Ento, no era para mim que tocava?

40

No, no era.
Para quem era?
Tocava violo para chamar ateno sobre mim.
Pretensioso!
Pelo contrrio. Sentia-me to inseguro que fazia tudo para que as
pessoas me notassem, percebessem que eu existia.
Davis se esconde, no quer se relacionar com ningum.
Reage de maneira diferente Scott analisou.
Espero que ele supere logo esse problema.
No que depender de mim, Valria, farei o que for possvel para
ajud-lo.
Voc no teve ningum que o compreendesse, no mesmo?
Minha me me educou da maneira que pde. Porm, como amava
meu pai, evitava culp-lo por no querer morar conosco. Preferia fechar os
olhos para o problema.
O pai de Scott o aceitava como ele era. Embora se recusasse a morar
na mesma casa que a famlia, quando visitava o filho e a ex-mulher era
sempre muito carinhoso.
"No importa o que voc faa, Scott, contanto que seja sempre
verdadeiro consigo mesmo", ele costumava dizer.
Aquelas palavras foram ditas quando Scott no tinha ainda maturidade
para entend-las. Todavia, ficaram gravadas em sua memria.
Entretanto, Valria no tinha como aproximar seu filho de Neil. Afastarse do menino havia sido uma deciso dele. Afinal, Davis no era o filho que
seu ex-marido sonhara ter. Jamais seria um desportista brilhante, como ele
queria. No gostava de jogar beisebol, coisa que orgulharia Neil.
Como me, ela se sentia na obrigao de orient-lo para ser feliz. No
entanto, quem devia escolher o caminho que queria seguir era o prprio
Davis.
Algum j lhe falou que devia ser sempre verdadeira consigo
mesma, Valria?
Talvez minha me tenha querido me dizer exatamente isso na
ocasio em que decidi me divorciar. Aconselhou-me a seguir a voz de meu
corao.
Scott jamais fora to aberto com algum sobre sua vida particular.
Sinto-me muito bem conversando com voc, Scott. Quero que saiba
que o considero muito. Sobretudo pela ateno que tem dado a Davis.
O que aconteceria quando aquele passeio pela montanha terminasse?
Valria voltaria para Nova York e Scott ficaria em Phoenix.
Ela se perguntou se algum dia voltariam a se ver.
Na cabana, Pauline examinou as folhas roxas que Scott e Valria lhe
entregaram.
Demoraram para voltar....
Ela tem razo Davis concordou. J almoamos h muito tempo.
Pauline tem algo a lhes dizer sobre a prxima indicao do mapa.
Eu a analisei e cheguei concluso de que se trata de uma
formao rochosa alongada que se chama Cascavel. No existe mais.
Quebrou-se em vrios pedaos h anos. De qualquer modo, vou lhes dizer

41

onde ficava Pauline se disps. Sigam pela vereda, onde encontraro o


Urso, e peguem o primeiro atalho esquerda.
Enquanto Pauline falava com Scott, Valria dava ateno a seu filho.
Est melhor, querido?
Estou sim, mame. Pauline disse que eu podia montar at o lugar
onde seria a quarta indicao do mapa, a Cascavel. Ele prosseguiu,
falando baixinho: Precisaremos ter muito cuidado. Porm, no se
preocupe. Mokesh era meu amigo.
Valria no entendeu direito o que Davis queria dizer.
Tomar cuidado por causa do que aconteceu com voc?
No o menino afirmou, lacnico.
Por qu, ento?
Davis achou que ainda no era hora de contar o segredo para a me.
Pauline me garantiu que saberemos quando chegar a hora certa.
preciso esperar.
Valria no insistiu para que o filho lhe revelasse o que sabia.
Jantaram todos juntos e, embora a comida fosse muito diferente da
que Davis estava acostumado a comer em casa, ele no reclamou, e
mostrou estar com grande apetite.
Sabia que Pauline j morou em Nova Orleans, Scott?
No, Davis eu no sabia.
Ela disse que l existem pessoas que praticam o vodu. Valria j
escutara alguma coisa a respeito do assunto. Todavia,
achou por bem no fazer comentrio nenhum.
Sobre o que mais conversaram Pauline? Scott quis saber.
Pergunte a Davis.
Ela falou que o tesouro pode no ser algo tan... "tan" o que, Pauline?
Tangvel, meu rapaz.
Voc sabe o que quer dizer isso, Scott?
No, so sei. Scott quis dar ao garoto uma oportunidade de
mostrar seu conhecimento.
Tangvel algo que se pode tocar.
E o que Mokesh teria dito a respeito? Scott estava curioso de
saber como Davis encarava o conceito.
Imagino que haveria me contado uma de suas histrias. Muitas
vezes eu no conseguia entend-las.
E no pedia que ele as explicasse?
Mokesh jamais o fazia. Costumava dizer: "Espere e voc saber
quando chegar o momento".
E o que acha do que afirmou Pauline?
No sei para que serve um tesouro se no tiver ouro. Valria
percebeu que Davis estava ficando decepcionado e mudou de assunto:
J arrumou suas coisas, meu filho? Partiremos amanh.
Ainda no, mame. melhor guard-las agora. Assim, poderemos sair bem cedo.
Hoje vou dormir na barraca Davis surpreendeu Scott e Valria.
Instintivamente, ela olhou para Scott. E lembrou-se de que seu filho
era a pessoa mais importante de sua vida.

42

Davis estava caindo de sono e desceu junto com Scott e Valria. Foi
direto para a barraca.
E voc? Scott perguntou Vai dormir com seu filho?
No podemos...
Eu sei, Valria. Apenas perguntei a voc se ia dormir com ele na
barraca ou comigo, aqui fora.
Ela poderia muito bem dormir com Scott sob a luz do luar sem que
tivessem que fazer amor. Com certeza, Davis no ficaria ofendido. Esperou
que o filho adormecesse, entrou na barraca, trocou de roupa e retornou
para junto de Scott.
Decidida a dormir com ele, estendeu seu saco de dormir no cho.
Deitaram-se de costas e se puseram a conversar sobre suas respectivas
vidas.
Em um determinado momento, Valria olhou para o firmamento,
dizendo:
L est ela, a Ursa Maior. No mesmo lugar em que a vimos ontem.
Os sacos de dormir no haviam sido colocados to prximos quanto na
vspera. Scott e Valria entenderam que uma certa distncia entre eles
evitaria que se sentissem tentados a se amarem outra vez.
Eles nem ao menos se despediram com um beijo de boa-noite.
At manh, Scott disse Valria, antes de se virar para o outro
lado.
Scott ouviu quando ela suspirou.
No teria sido melhor que Valria houvesse optado por ficar na barraca
com seu filho? Estar ao lado dela sem poder toc-la era quase insuportvel.
Ele podia jurar que Davis s acordaria na manh seguinte. No entanto,
no podiam arriscar a serem vistos por ele se amando. Tinha conscincia de
que nenhum outro problema deveria ser acrescentado aos que o menino j
tinha. No seria justo.
"Eu no faria nada que o magoasse", Scott pensou.
Alguns minutos se passaram, e ele ouviu o barulho de algo se
arrastando no cho. Sentou-se e olhou para trs.
Por que no me convidaram para dormir com vocs aqui fora?
Davis colocou seu saco de dormir entre os dois.
Ao sentir que algo estava acontecendo ali, perto dela, Valria
despertou.
Veio juntar-se a ns, filhinho?
Eu estava com saudade de vocs.
Ento, boa noite. Durma bem. E ela se virou de lado outra vez.
Na manh seguinte, os trs foram acordados pelos primeiros raios de
sol. Levantaram-se e foram tomar o desjejum com Pauline.
Quando chegou a hora de dizer adeus, ela desceu junto com eles e,
enquanto Scott e Valria arrumavam suas coisas, afastou-se, puxando
Davis pelo brao.
Valria escutou quando seu filho gritou, feliz:
Que bom!
Pauline lhe disse mais alguma coisa, e ele prometeu:
Est bem. No esquecerei.

43

Ela os deixou e subiu para sua cabana.


uma pena que eu more to longe de voc lamentou Davis.
A vida assim, meu menino. Pauline afagou-lhe os cabelos.
Porm, lembre-se: nem os homens, e tampouco os animais, podem prever o
que acontecer no futuro.
Pauline entrou na casa e fechou a porta.
Mokesh era igual a ela. No gostava de despedidas. E Davis
seguiu seu caminho ao lado de Scott, que montava Fremont.
Valria os seguia de perto.
Sente-se bem, meu filho?
Melhor seria impossvel, mame.
Ela percebeu que, aos poucos, o tesouro deixava de ser o objetivo
maior daquela jornada.
Davis tinha tanto prazer na companhia de Scott que, com toda certeza,
recordaria aquele passeio para sempre, com muito carinho. Todavia, Valria
comeava a se preocupar. No com Davis, mas com Scott. Ela retornaria a
Nova York e, talvez, jamais voltasse a v-lo.
No tinha iluses. Sem dvida alguma, estavam vivendo momentos
maravilhosos. Contudo, a distncia se encarregaria de separ-los.
Desde que se divorciara de Neil, era a primeira vez que se interessava
por um homem. Sentia-se segura ao lado de Scott. At mesmo porque j o
conhecia desde a poca em que era apenas uma menina.
"Vamos l! Seja honesta consigo mesma!", Valria escutou a voz do
corao. "O que aconteceu entre vocs no foi apenas sexo. Est
apaixonada por Scott. E trate de assumir essa realidade!"
Scott estudava o mapa, recordando as orientaes que Pauline havia
lhe dado.
Tentava afastar Valria de seu pensamento, pois comeava a
pressentir que, quando ela voltasse com Davis para Nova York, a saudade
que sentiria poderia se transformar em um grande problema. No planejara
fazer amor com ela.
A ligao entre os dois se estabelecera de uma maneira espontnea, e
estava ficando cada vez mais difcil sufocar aquele sentimento que, a cada
dia, se tornava mais intenso.
Scott no sabia lidar com a afetividade. Tinha medo de reconhecer
para si mesmo que se envolvera com Valria. As trilhas do amor eram
imprevisveis, e ele temia perder sua liberdade.
No momento em que a reencontrara no Auntie Mame's, ficara muito
feliz.
Porm, no considerara a possibilidade de envolvimento.
Bem que a jornada pela montanha poderia terminar naquele dia...
Ainda era tempo de colocar um ponto final no caso com Valria e se ver
livre daquela angstia de uma vez por todas.
Scott! Davis gritou, tirando-o de seus devaneios , encontrei a
Agulha.
Ah, sim! A Agulha do Tecelo. Eu no a tinha visto.
Pauline disse que ela estaria nossa esquerda, lembra?

44

No a ouvi dizer isso, Davis. Eu devia estar conversando com sua


me. Em todo caso, quero que saiba que um dia voc poder vir a ser um
guia muito eficiente. Tem timo senso de direo.
Ainda assim me perdi, alguns dias atrs, no ?
Mas isso no tornar a acontecer.
Sabe onde ficava a Cascavel que desapareceu?
J estamos quase chagando ao local. Vamos desmontar e descansar
um pouco.
Gostaria tanto de poder v-la...
uma lstima que tenha sido destruda.
Um imenso arbusto impedia que eles se aproximassem do lugar onde,
um dia, a Cascavel estivera. Davis tentou atravess-lo, mas no conseguiu.
Valria o observava de longe.
Mokesh, Mokesh, Mokesh. De ccoras, o menino repetiu o nome
trs vezes, enquanto examinava algo no solo.
Scott notou que ele havia sibilado com exagero o nome do amigo ndio,
fazendo com que o som que produzia se assemelhasse ao silvo das cobras.
Alm disso, na lngua ndee, Mokesh significava "olhos amarelados",
como os da cascavel.
Cuidado, Davis. perigosa! Scott gritou justo quando a serpente
fugia, para esconder-se no meio do arbusto.
Logo que a vi, lembrei-me do que Pauline tinha dito: ao deparar com
uma cobra, o melhor que tem a fazer para que ela no o pique ficar
parado e no me mexer.
O que aconteceu? Valria se aproximando. Vocs esto bem?
Davis viu uma cascavel.
Era bem grande, mame. Fugiu para o arbusto. Valria ficou muito
nervosa.
Vamos embora daqui! sugeriu. Montaram seus cavalos e
prosseguiram o caminho.
O episdio fez com que Scott se lembrasse de que seu pai lhe contara
vrias histrias sobre Mokesh. No entanto, j esquecera muitas delas.
Pernoitaremos aqui Scott determinou, desmontando. Davis gostou
da idia, pois seu corpo estava comeando a ficar
dolorido.
O que Pauline comentou sobre as cobras?Scott quis saber.
Contou-me que em ndee Mokesh significa "olhos amarelados", de
cascavel.
Alm disso, aconselhou-o a ficar imvel caso encontrasse uma delas
para que no o mordesse.
Sim. Tenho de admitir que fiquei com medo.
normal.
Em seu lugar, eu teria gritado muito, querido Valria confessou.
Ainda bem que fui eu que a vi, mame, e no voc.
Preferiria que ela no tivesse aparecido por aqui.
J est anoitecendo. Que tal se comessemos a contar histrias?
Scott props.
Sobre o que ir nos falar hoje? Valria indagou.

45

Sobre um feiticeiro que tinha o mesmo nome de seu amigo, Davis.


Chamava-se Mokesh. Foi meu pai quem a narrou para mim.
Eu gostaria que Mokesh tivesse sido meu pai Davis desabafou.
Voc tem um pai. Scott achou por bem fazer aquela observao.
Mas quase no o vejo. Ele queria que eu fosse um grande
desportista e...
...que pertencesse a um time de beisebol, no isso?
.
Outro dia eu falei a sua me que voc deveria praticar esqui. Tem
um bom senso de equilbrio.
Acha mesmo, Scott?
Sem dvida nenhuma.
Muito bem. As cobras j devem ter se recolhido a suas tocas. Posso
comear minha narrativa. Certa vez, um feiticeiro ndee chamado Mokesh
recebeu em sua tribo um estranho que estava ferido. Pois bem, Mokesh
cuidou do forasteiro e este, em breve, se recuperou. Alguns dias depois,
alguns soldados apareceram em sua casa, procurando pelo estranho. Como
o feiticeiro se recusasse a entreg-lo, os soldados o advertiram de que uma
tropa especial iria montanha para matar todos os ndees: homens,
mulheres e crianas. Mokesh consultou o Grande Esprito e lhe perguntou o
que deveria fazer para salvar seu povo.
O Grande Esprito o orientou?
Sim, Davis, ele lhe disse o que fazer.
E o que era?
Aconselhou Mokesh a montar guarda em uma das passagens mais
estreitas da montanha. E quando os soldados passassem por ali, ele
deveria det-los.
Sozinho? Davis achou que seria uma temeridade.
Mokesh confiou nas palavras do Grande Esprito. Quando a tropa se
aproximou, ele fitou os soldados nos olhos, e eles ficaram paralisados
diante do que viram: o feiticeiro, que tinha apenas uma bengala em uma
mo e um chocalho na outra, se transfigurou no esprito de uma gigantesca
cobra, os olhos amarelados e duas imensas presas. Na cauda, ela mostrava
vrios guizos. Apavorados, os soldados comearam a gritar e caram de
costas no cho. Alguns tombaram ali mesmo. E os outros fugiram, com
medo da guarda ndee.
Ento, o feiticeiro ndee se transformou em uma cascavel!
Davis exclamou.
Scott reafirmou o que dissera.
Meu amigo Mokesh devia conhecer essa lenda. Por que ser que
nunca me falou?
Talvez no tenha tido tempo para contar todas as histrias que sabia
Valria ponderou.
verdade, mame. Deve ter pressentido que, um dia, eu viria
Superstition Mountain com o mapa que me deu, e Scott me falaria sobre o
feiticeiro Mokesh.
provvel. Scott esperava que Valria dissesse alguma coisa,
mas ela se manteve calada.

46

Agora entendo por que Pauline me aconselhou a pronunciar o nome


de Mokesh caso encontrasse uma cascavel. Mokesh um esprito ndee.
Davis olhou para Scott e, em seguida, perguntou:
Como seu pai conhecia essa histria? Scott no disse nada. Apenas
deu de ombros.
Valria percebeu que Davis queria muito saber detalhes da vida
familiar de Scott e o desencorajou com o olhar.
Esta noite dormiremos aqui fora!
No, meu filho Valria no consentiu. Voc precisa descansar.
Ns dois pernoitaremos na barraca.
Embora quisesse muito repetir a experincia agradvel da vspera,
Davis achou melhor obedecer a me.
Scott ia dizer algo, mas decidiu no faz-lo. Notou que algo
preocupava o menino. E no era o fato de no poder dormir fora da
barraca.
Boa noite, entodespediu-se, sem argumentar com a me.
Quando Davis se distanciou. Valria se voltou para Scott:
O que est havendo com ele?
Juro que no sei.
Voc est decepcionado porque eu decidi dormir na barraca com
meu filho?
De forma nenhuma. Apenas lastimo que perdero a oportunidade de
ficar sob esse cu maravilhoso. Hoje, a lua est mais esplendorosa que de
costume.
Ainda assim, ser melhor ficarmos na barraca.
Scott ficou em silncio por alguns segundos. Depois, disse:
Amanh deveremos atingir o objetivo de nossa jornada. No
estamos longe do local que, no mapa, est assinalado com um X.
Onde, enfim, encontraremos o tesouro.
Bem... Como j sabemos, pouco provvel que haja ali alguma
riqueza material. Precisa estar preparada para uma possvel decepo que
Davis possa vir a ter. provvel que ele nos faa muitas perguntas.
No muito simples lidar com as expectativas de uma criana.
Estou aqui para auxili-la. Sabe que pode contar comigo. "E quanto
a minhas expectativas em relao a ela? Tambm eu
preciso de respostas", Scott se enciumou.
Boa noite. At manh Valria se despediu e deu-lhe as costas.
Scott no hesitou. Puxou-a pelo brao e beijou os lbios dela com
ardor.
Valria se afastou dele. Dentro de alguns dias estaria indo para Nova
York e, sem sada, teria de se acostumar ideia de ficar longe de Scott.
Na barraca, trocou de roupa e se deitou em seu saco de dormir.
Mame?
Sim, meu querido.
Vi quando voc e Scott se beijaram. Isso quer dizer que gostam
muito um do outro?
... verdade, Davis. Ns nos gostamos muito. Por que est
perguntando?

47

Apenas curiosidade. Eu tambm acho Scott formidvel. Ele tem sido


muito bom conosco.
Est preocupado com o fato de ns nos gostarmos, meu filho? Se
quiser, podemos conversar sobre o assunto.
No agora. Estou com sono.
Ele se virou de lado e no disse mais nada.
Valria ficou sozinha com seus pensamentos.
Como seria a volta rotina em Nova York? Acordaria cedo todos os
dias, recomearia o trabalho na clnica de repouso e esperaria Davis voltar
da escola para que, juntos, tomassem o nibus para casa. Aps o jantar, ela
o ajudaria com os deveres.
E Scott? Como viveria em Phoenix? Deveria haver alguma mulher que
lhe fizesse companhia, ao menos de vez em quando. Que fosse com ele ao
cinema, a um restaurante...
Como seria ela? Alta? Magra? Loira? Morena?
Pela primeira vez, Valria sentiu cime de Scott. No entanto, tinha
conscincia de que no poderia se deixar envolver por aquele sentimento.
A hora da despedida se aproximava, e ela sabia que no tinha o direito de
perguntar a ele como seria dali em diante.
Davis ressonava a seu lado.
Naquele instante, o uivo plangente de um coiote ecoou pelos ares. No
houve resposta.
No teria na rea uma fmea que pudesse atender ao chamado
daquele animal?
Valria sentiu algumas lgrimas descerem por seu rosto. Entendeu que
havia abandonado sua prpria realidade e mergulhado no romantismo das
lendas ndee.
Entretanto, aquela no era sua cultura, no eram aqueles os seus
valores. Infelizmente.
Deixou que as lgrimas rolassem fartas e adormeceu com o rosto
molhado.
Na manh seguinte, Scott foi o primeiro a despertar. Quando Davis saiu
da barraca, ele j preparava o caf.
Hoje encontraremos o tesouro! afirmou radiante.
Tenha calma, Davis. No fique ansioso. Na hora certa, encontrar o
que procura.
J estamos chegando, no estamos?
Estamos, sim, amiguinho.
s vezes voc me faz lembrar Pauline.
Obrigado pelo cumprimento. Ela uma grande mulher. Scott
notou que o menino parecia um pouco confuso. Est com algum
problema?
Ontem noite, vi quando voc e minha me se beijaram e perguntei
a ela se gostava de voc.
E qual foi a resposta?
Falou que sim.
Fico contente em saber.
E voc? Gosta dela?

48

No a teria beijado se no gostasse.


Se Davis no tivesse apenas nove anos de idade, Scott teria usado
uma outra palavra. Diria a ele que amava sua me e que... estava com
medo de perd-la.
Tambm acho voc um timo sujeito, Scott.
Disse isso a Valria?
Sim.
Jamais conheci um menino de quem gostasse tanto quanto de voc.
Davis sorriu-lhe.
Pode me ajudar a terminar de fazer o desjejum?
Claro que posso Scott. Assim terminaremos tudo depressa e
poderemos seguir para o lugar onde est o tesouro.
O que espera encontrar l?
Se houver bastante ouro na caixa, comprarei uma casa enorme para
mame, com jardim e tudo. Poderemos ter uma poro de animaizinhos de
estimao. Quantos quisermos.
E se no encontrarmos ouro?
Bem... Tudo depender daquilo que acharmos.
Gosta de morar em Nova York, Davis?
Moro l desde que nasci. Jamais vivi em outro lugar. Valria havia
acordado e j estava saindo da barraca.
Aprecia o deserto, mame?
Eu tinha me esquecido de como esta terra linda, filho!
Sua me tem a tendncia de sempre sair pela tangente. J notou
isso, Davis? Quase todas as mulheres so assim. bom voc comear a
entender isso desde j.
No faz mal, Scott. Gosto dela assim mesmo.
Eu tambm. At mesmo porque esse no um defeito to grave
assim.
Scott piscou, sorrindo.
Podem continuar a falar mal de mim. Faam de conta que no estou
aqui. Valria ajeitou os cabelos. Se no tivssemos de seguir adiante,
eu faria uma lista das caractersticas masculinas que as mulheres no
gostam nos homens.
Pelo que entendi voc adora o deserto, mame.
Sim, filho. S no entendo por que est insistindo tanto nesse
assunto.
No h nenhuma razo especial. Simples curiosidade. Aps a
primeira refeio do dia, os trs limparam a loua e os
talheres, selaram os cavalos e se foram, em busca do to sonhado
tesouro.
Agora a vez do Veado, a quinta indicao do mapa.
Parece que vai chover de novo previu Scott, olhando para o cu.
Talvez. Valria suspirou. Porm, hoje, as nuvens no esto
muito pesadas.
No teremos raios nem troves. Davis parecia desapontado.
Gosta de emoes diferentes, no mesmo, meu menino?

49

H uma gruta aqui por perto onde possamos acampar se a chuva


cair forte, Scott?
No teremos outra tempestade, Valria.
Sabe de que estou me lembrando? Os olhos de Mokesh no eram
sempre amarelados. Havia dias em que estavam castanhos, e em outros,
verdes.
Jamais se esquecer de seu velho companheiro. Estou certo, Davis?
Ele foi meu melhor amigo, Scott. Tenho muita saudade. Como o
atalho se estreitasse em determinado ponto naquele trecho, eles tiveram
de prosseguir em fila indiana at que o caminho se alargasse outra vez.
Mais alguns metros e...
Ali est o Veado. No foi difcil encontr-lo. Scott o apontou.
Queriam examin-lo e, por isso, pararam para descansar.
Scott olhou para um dos cavalos e viu que estava mancando.
Examinou os quatro cascos do animal. Porm, no encontrou nada que
pudesse esclarecer por que ele andava daquela maneira.
No estou entendendo o que h com ele. A carga no est pesada.
No deve ser nada srio, mas de qualquer forma, no podemos for-lo.
Seria perigoso. Teremos de diminuir a marcha.
J pensaram na hiptese de que os espritos estejam querendo
impedir que eu encontre o tesouro?
No pode se deixar envolver assim pelas lendas, Davis. Valria
achou que o filho estava se deixando influenciar demais pela cultura ndee.
Admito que so todas maravilhosas. Porm, no passam de histrias. Os
espritos no determinam aonde devemos ou no devemos ir.
divertido imaginar que eles nos observam a todo momento,
mame.
Scott achou melhor no interferir na discusso entre me e filho.
Vamos descansar um pouco. A chuva no tardar a passar e, ento,
prosseguiremos.
S falta um pouquinho para chegarmos ao lugar onde est o
tesouro. Vamos continuar Scott, por favor. Voc mesmo disse que ningum
iria derreter por causa da chuva.
Davis mostrava-se mais ansioso a cada minuto.
No h pressa. Seu tesouro no ir fugir. Scott no cedeu.
Talvez fazer um outra parada fosse uma maneira de ele prolongar o
tempo que ainda ficaria ao lado de Valria. Dentro em breve, ela estaria
partindo para Nova York, levando Davis consigo.
Hoje sua vez de nos contar uma histria, Valria ele pediu.

Captulo VIII
A chuva fina continuava a cair. Davis dormia em sua barraca, e Valria
conversava com Scott na barraca dele.
Scott, fale-me um pouco de voc. Quero saber mais sobre sua vida.

50

Scott preferiu contar a ela algo agradvel. No seria conveniente


falarem de problemas quela hora da noite.
J lhe falei sobre minha gatinha?
Disse que daria um filhote para Davis, lembra-se?
Sim. A me dele se chama Sheba. Certo dia, pela manh, eu a
encontrei na soleira de minha porta. Estava com muita fome e miava sem
parar.
Quem a colocou ali?
Minha vizinha falou que devia pertencer a uma famlia que morava
em uma casa em frente minha. Mudaram-se e no levaram Sheba.
Que maldade!
Deviam ter motivos para abandonar o animal sozinho.
No concordo. Eles poderiam ter tido a boa vontade de arranjar
outro lar para ela. Fico muito brava quando as pessoas agem assim.
Arranjam um animal para lhes fazer companhia e, quando ele no mais
conveniente, descartam-no. Gente assim merecia um belo castigo.
Valria meneou a cabea. Voc se apegou a ela?
Muito. minha amiguinha querida.
Quem cuida de Sheba quando voc est trabalhando?
Meu amigo Nick.
E o filhote que pretende dar a Davis?
Est com ela. Faz pouco pariu uma ninhada. Uma dentista que mora
perto de mim tem um gato siams, e ns dois decidimos marcar um
encontro dele com Sheba. No incio, minha gata ficou um pouco arisca.
Porm, depois, mudou de idia. E qual foi o resultado? Cinco lindo gatinhos.
No imagina com que carinho Sheba cuida deles.
Teve de lev-la ao veterinrio para que ele a ajudasse na hora do
parto?
Scott fez que no.
Preparei uma caixa para Sheba colocar sua cria, sentei-me no cho,
perto dela, e conversei com ela enquanto os filhotes saam de sua barriga.
Estava nervoso como se fosse o pai dos bichinhos.
Valria no conseguiu controlar o riso.
Quieta! Vai acabar acordando Davis.
No h o menor perigo. Nem mesmo se um leo entrasse na
barraca, meu filho acordaria antes de o dia amanhecer.
No exagere...
Ento, voc ficou ao lado de Sheba enquanto ela tinha os gatinhos!
Confesso que fiquei emocionado. O terceiro beb nasceu bem
menor que os demais. Sabe o que ela fez? Colocou-o de lado sem limp-lo
como havia feito com os dois primeiros.
S depois que o quarto e o quinto nasceram e foram devidamente
higienizados que ela cuidou do pobrezinho.
E ele conseguiu sobreviver?
Sim. Est vivo, embora seja ainda muito pequeno. E Sheba d a ele
a mesma ateno que dedica aos demais.
Por que ser que Sheba no o aceitou quando nasceu?

51

Li em algum lugar que a fmea sempre rejeita o filhote que


diferente dos irmos. Ela o coloca de lado e o deixa morrer.
Para mim isso incompreensvel.
Em geral, se esse filhote sobrevive, ele cresce com alguma
anomalia. Por isso que a me prefere que morra, para no sofrer mais na
fase adulta. Afinal, um animal assim no pode se defender de possveis
predadores. No reino animal a evoluo acontece assim, a maior chance
dada aos maiores e mais sadios.
Scott cogitou que Valria pudesse estar pensando na rejeio a que o
pai de Davis o vinha submetendo. E desejou que ela no fizesse um
paralelo com a realidade dos gatinhos.
Ela bocejou, levantando-se para se despedir.
J vou indo. Boa noite, Scott.
Durma bem, minha querida. E no se assuste com o coaxar dos
sapos l fora. Estarei aqui para proteg-la.
Valria ficou enternecida com a ateno que Scott deu gata na hora
do parto. Ele tinha mesmo uma sensibilidade muito maior do que a de
todos os outros homens que conhecia. Cada palavra, cada gesto, cada
atitude de Scott faziam com que ficasse cada vez mais apaixonada.
Valria acordou com um grito. Em um primeiro momento, ficou
atordoada, sem saber onde estava.
O foco da lanterna de Scott estava direcionado para Davis, que se
debatia deitado em seu saco de dormir. Ela se levantou para acudi-lo, mas
Scott a precedeu. Ergueu o menino nos braos e tentou tranquiliz-lo.
Est tudo bem, est tudo bem... No tenha medo.
Aos poucos, Davis foi se acalmando, at que Scott pde deit-lo de
novo no cho.
De vez em quando ele tem esses pesadelos que o deixam
apavorado. E no consegue acordar.
Ocorre com muita frequncia, Valria?
No, raro. Mas no se trata de algo muito simples. A pediatra
suspeita que Davis possa ser sonmbulo. Porm, no tem ainda elementos
suficientes que possam confirmar o prognstico.
Como ele se sente depois que acorda?
Muito bem. Como se nada tivesse acontecido.
Nesse caso, no haver problema se prosseguirmos nosso caminho?
No. Podemos sair bem cedo, como sempre o fazermos. Obrigada
por se preocupar com meu filho, Scott.
Ele parece estar bastante sereno. De qualquer modo, se voc no se
importar, virei dormir aqui, para qualquer eventualidade.
Claro, venha sim.
Scott foi at sua barraca e voltou logo. Colocou a lanterna acesa ao
lado de seu saco de dormir de modo que o ambiente no ficasse em
completa escurido.
Perto dele, Valria estava deitada com os olhos fechados. Ele a
observou durante alguns minutos. Ela sentiu a proximidade do corpo dele e
indagou:
O que est acontecendo?

52

Voc est muito sexy hoje, sabia? Vou desligar a lanterna e pedir-lhe
que venha ficar aqui, juntinho de mim.
A barraca ficou s escuras, e Scott a puxou si. Valria o abraou e lhe
ofereceu os lbios. Ele se deitou em cima dela e comeou a acarici-la o
corpo, as mos deslizando por baixo do camiso que Valria usava.
O desejo dela por Scott quase a fez esquecer que Davis estava ali,
prximo a eles, dormindo, tranqilo.
Foi Scott quem primeiro caiu em si e cessou seus afagos.
No devemos nos arriscar. Davis pode acordar e nos ver fazendo
amor. Seria terrvel.
Valria retornou a seu lugar e se acomodou em seu saco de dormir.
Durma bem, querida.
Muitas vezes a sensatez vinha acompanhada da frustrao. Mas aquilo
no era novidade para Scott.
Davis acordou Scott e Valria.
Sonhei com Mokesh.
Teve outro pesadelo, filho? Davis hesitou antes de responder:
Quase.
Scott foi o primeiro a se levantar.
Bom dia, crianas cumprimentou-os, sorridente.
No querem que lhes conte meu sonho? Davis ficou desapontado.
Evidente que sim Valria o encorajou.
Sonhei que havia encontrado o tesouro: muitas, muitas pe-pitas
bem pesadas.
Como sabia que eram pesadas? Scott o fitava, atento.
Segurei algumas delas. Quando ergui os olhos, Mokesh estava l,
bem perto do tesouro. "No, Davis!", ele gritou. "No precisa delas."
E voc, o que fez, filhinho?
Olhei outra vez para as pepitas para me certificar de que no
haviam desaparecido e, quando voltei a encarar Mokesh, ele tinha
desaparecido e se transfigurara em uma enorme cascavel.
Voc teve um pesadelo, meu filho Valria concluiu.
A cobra sacudia a cauda como se tivesse enlouquecido. Pus-me a
correr para escapar dela e deixei as pepitas carem no cho. A cascavel se
aproximou e sibilou sobre elas, fazendo com que derretessem.
E ento? Valria acariciou seus cabelos.
Sumiu. E sabem quem surgiu no lugar da cobra?
Quem? Scott ficou curioso.
Voc. Surgiu de repente no lugar onde tinha estado a cascavel.
Emocionado, Scott no fez nenhum comentrio sobre o sonho de Davis.
Se no nos apressarmos, no chegaremos hoje ao local do tesouro
Valria os fez lembrar.
Scott foi at a entrada da barraca a fim de sentir a temperatura.
Est friozinho informou a Davis e Valria. O cu encontra-se um
tanto coberto, porm parece que no ir chover.
V pr suas roupas, ScottDavis o apressou.Eu tambm vou me
trocar. Por favor, mame, vire-se de costas para mim, sim?
No se preocupe. Meus olhos esto fechados.

53

J vestidos, os dois saram da barraca e foram preparar o des-jejum.


Davis estava ansioso.
Coma devagar, meu filho. Cuidado para no engasgar.
Tenho certeza de que encontraremos muito ouro. O sonho foi um
aviso.
Os sonhos no preveem o futuro. Apenas refletem nosso
subconsciente Valria o advertiu.
O prprio Mokesh lhe falou que voc no precisava de ouro.
Voc e mame esto querendo estragar tudo, Scott!
Cuidado com as fantasias, filhinho. Elas podem ser muito divertidas
enquanto no as confundimos com a realidade Valria quis ensin-lo.
Scott tomou aquelas palavras para si. No seria seu relacionamento
com ela uma fantasia? Tambm ele precisava ficar atento, ser cauteloso. Do
contrrio, poderia estar criando um srio problema para si mesmo.
Os trs montaram seus cavalos, em silncio. Scott olhou para o animal
que mancara no dia anterior e percebeu que andava com muito mais
Firmeza.
Valria se ps a assobiar a cano de O Mgico de Oz. Scott sorriu. Ela
escolhera uma msica apropriada para aquele momento. Poderia apostar
que no encontrariam nem ouro nem prata quando chegassem ao local
assinalado no mapa com um X.
Na verdade, tinha plena convico de que no achariam ali absolutamente nada.
O ltimo trecho da jornada era muito ngreme, e os cavalos subiram
bem devagar, fazendo com que o trajeto parecesse infindvel. Assim,
chegaram a uma superfcie plana, onde desmontaram.
Deixe-me ver o mapa Scott pediu a Davis.
Ele o tirou do alforje e o entregou, e Scott o estendeu no solo. Valria
se juntou a eles para analis-lo.
Aqui est! Scott declarou. O fim da linha.
Enfim, chegamos! bradou Davis, feliz da vida. Scott enrolou o
mapa e o devolveu ao garoto.
Pode guard-lo. No precisaremos dele enquanto estivermos
procurando o tesouro.
Davis o colocou no alforje e voltou correndo para o lado de Scott.
Escutem! No se afastem de mim. Ficaremos o tempo todo juntos.
Os trs. Entenderam?
Valria e Davis assentiram.
Circundaremos a rea no sentido horrioScott continuou.
E no pensem que ser fcil acharmos seja l o que for que Mokesh
tenha entendido por tesouro.
J haviam percorrido alguns metros quando Davis falou:
H alguma coisa aqui debaixo de meu p.
Scott se ajoelhou e apalpou o cho no lugar indicado pelo menino.
Logo sentiu que tinha algo ali. Ficou de ccoras e cavou a terra, at que
percebeu que se tratava de um objeto cortante.
O que isso, Scott?

54

Ao que tudo indica, Valria, trata-se do pedao de uma picareta.


Algum j andou escavando por aqui.
A julgar pela aparncia do metal que ele desenterrou, Valria concluiu
que a tentativa devia ter acontecido muito tempo atrs. Ela estendeu o
brao, e Scott o colocou na palma de sua mo.
Vou guard-lo. Davis gostar de ter uma recordao deste passeio
ela decidiu.
Andaram um pouco e, mais adiante, encontraram um monte de pedras
mais ou menos alto que, ao que parecia, j havia sido parte de uma
formao rochosa que se localizava em um nvel acima do lugar onde se
achavam.
Lembrem-se de que a Superstition Mountain de origem vulcnica
Scott esclareceu.
Est dizendo que elas podem ter sido lanadas por um vulco que
existia aqui por perto?
Sim, Valria. H muitos e muitos anos.
Todas as coisas interessantes deste mundo existiram antes de eu
nascer Davis lamentou. Como os dinossauros e os vulces.
No verdade, meu filho. Ainda h muito a se fazer.
Como, por exemplo, encontrar o tesouro disse Davis. Fecharam o
crculo sem encontrar nada.
Vamos iniciar a segunda volta Scott os animou.
Se no descobrirmos nada, o melhor que a fazer ser montar nos
cavalos e fazermos o caminho de volta. Valria queria preparar o filho
para uma possvel decepo.
Apesar de suas palavras, ela desejou que suas previses estivessem
erradas. Jamais acreditara na existncia de nenhum tesouro. Porm,
naquele momento, rezou para que acontecesse algum milagre que fizesse
com que seu filho ficasse feliz.
O que aquilo? Davis apontou.
No centro da rea que exploravam, viram um monte de pedras
pequenas, encimadas por outras maiores. A colorao esbranquiada de
uma delas se distinguia do tom marrom-avermelhado das demais.
Valria quis examin-la. Tentou pux-la, mas no conseguiu remov-la
dali na primeira tentativa. Era maior e mais pesada do que imaginara.
Scott teve mais sucesso. No entanto, provocou o deslocamento das
demais, fazendo com que resvalassem pelas outras e rolassem no solo.
Valria se afastou para no ser atingida.
Eu s queria ver por que a cor dessa pedra era diferente.
Olhem l! Davis gritou. Uma abertura!
Valria se virou na direo que o filho indicava e constatou que existia
mesmo uma fenda ali.
Passou-se quase uma hora at que os trs conseguissem remover
todas as pedras que impediam Scott de, com sua lanterna, iluminar o
interior da abertura e descobrir o que tinha dentro da cavidade.
Depois, se afastou para ceder lugar a Davis.
Veja voc mesmo.

55

O menino se aproximou e satisfez sua curiosidade. No entanto, ficou


triste. Voltou-se para a me e revelou-lhe o segredo:
Apenas alguns desenhos feitos na rocha.
Valria pediu que o filho desse alguns passos para o lado e decidiu
entender sobre o que ele estava falando. E ficou maravilhada diante das
estranhas figuras que pintadas na rocha. Dirigiu-se a Davis, perguntando:
O que essa pintura o faz lembrar?
No sei. Talvez os desenhos de uma criana.
Raciocine, meu filho! Onde viu desenhos muito semelhantes a estes?
As pupilas de Davis brilharam.
No mapa! No mapa de Mokesh!
So bem parecidos, no ?
Ento, Davis, vamos l! Scott o estimulou. Isso significa que...
Mokesh disse que o mapa era bem antigo e havia sido feito bem
antes do ano em que ele nasceu Davis se lembrou. Nesse caso, quem
quer que o tenha feito viveu muitos e muitos anos atrs. E foram os
ancestrais ndee de Mokesh!
E ento? Scott quis que ele continuasse.
Assim, esses desenhos so mesmo muito, muito antigos.
So chamados pictogramas. E foram os nativos americanos que os
fizeram. Muitos desenhos desse tipo j foram encontrados em vrios
lugares deste pas. Todavia, no se sabe ao certo de quando datam.
So petrglifos Valria elucidou ao rememorar uma exposio que
vira em Nova York.
Aquelas pinturas que tanto haviam decepcionado seu filho tinham um
valor incalculvel.
Se Mokesh estivesse vivo Scott imaginou , ele diria que os
Ancios fizeram aqueles desenhos na rocha e que os ndees os tinham
descoberto ali.
Quem eram os Ancios? Davis se interessou em saber. Ouvi
muito falar deles, mas no sei quem so ao certo.
Sei apenas que chegaram aqui antes dos ndees, e seus espritos
ainda habitam a montanha. No entanto, o nico indcio de que os Ancios
um dia viveram nesta regio so os pictogramas, os petrglifos.
Acredito que, alm dos ndees, fomos ns as nicas pessoas que
viram os petrglifos Valria se orgulhou.
Todas estas pedras foram cuidadosamente colocadas neste lugar. E,
depois, os ndees fecharam a abertura para proteger os pictogramas
Scott expressou sua concluso.
E agora? O que faremos?
Cada um de ns olhar mais uma vez para os desenhos, Davis, e em
seguida colocaremos as pedras de volta no lugar onde estavam. Este um
local sagrado para os ndees. No deve ser violado.
O respeito que Scott tinha por aquelas obras de arte despertou a
admirao de Davis.
Mokesh quis que eu visse o trabalho dos Ancios o menino
murmurou.

56

Deu-me o mapa porque gostaria que eu conhecesse este lugar


sagrado.
Acredito que tenha sido isso o que aconteceu, meu filho. Depois que
todas as pedras foram recolocadas em seus devidos
lugares, o sol surgiu pela primeira vez desde que havia parado de
chover.
Os Ancios esto nos agradecendo! Davis sorriu.
Davis estava esfomeado quando voltaram para perto da barraca.
Depois de os trs fazerem uma refeio ligeira, Scott decidiu revelar seu
segredo:
Davis, um dia voc me perguntou como fiquei sabendo tanto sobre
os ndees, mas no lhe respondi. Ele fez uma pausa antes de prosseguir:
Na verdade, sou um deles. E, nesta jornada, aprendi que no tenho por
que esconder minha origem.
Valria notou que Scott estava muito feliz.
Eu tambm queria ser um ndee Davis manifestou sua vontade.
Deve ter orgulho de sua linhagem.
Gostaria tanto de ser um feiticeiro... como Mokesh... o menino
insistiu.
Para ser um feiticeiro, no preciso que seja um ndee. Davis no
entendeu a afirmao de Scott.
Valria observava a conversa dos dois. Scott tratava seu filho como
amigo, encorajando-o quando ele se sentia enfraquecido e elogiando-o no
momento certo.
Em poucos dias, Davis adquirira maior autoconfiana. Encontrara em
Scott os valores que deveria ter visto em Neil, seu pai.
Aquele fora, na realidade, o tesouro que Valria encontrara naquela
montanha.
E o reencontro com Scott? No teria tambm sido aquele um presente
que os Ancios haviam lhe dado? Naquele momento, qualquer resposta
seria ainda prematura.
Est na hora de levantarmos acampamento e tomarmos o rumo de
volta para casa Scott anunciou.
Desta vez, no me perderei no meio dos cactos. Davis sorriu.
No vamos nos despedir de Pauline?
Voltaremos por um outro caminho, Valria. E mais curto. No
podemos nos esquecer de que, dentro de alguns dias, vocs tero de tomar
o avio para Nova York.
mesmo. Nossa casa no aqui no Arizona.
Ns dois moramos em Nova York, meu filho. E para l que
devemos retornar Valria enfatizou.
Dentro em pouco, Scott j no estaria mais com eles. No haveria mais
noites de luar, nem um cu salpicado de estrelas.
O Arizona muito mais divertido do que Nova York Davis
lamentou-se.
Diz isso porque, chegando l, ter de comear a cumprir suas
obrigaes. Enquanto, aqui, voc apenas se divertiu Valria argumentou.

57

Sentirei muita saudade de voc, Scott. Davis olhou para ele com
muita tristeza.
Valria ficou apreensiva. Temia que o filho fizesse a Scott alguma
indagao constrangedora como, por exemplo, quando pretendia ir a Nova
York para v-los.
Scott j devia ter pensado em uma desculpa convincente para dar a
Davis, deixando claro que seria impossvel para ele se ausentar de Phoenix.
Este nosso passeio foi maravilhoso, Davis. Jamais esquecerei os dias
que passamos juntos nesta montanha.
Acha que posso comentar com meus colegas que vi o lugar sagrado
dos ndees, Scott? Prometo que no relarei o local.
Muitos pictogramas j foram expostos visitao pblica em
museus do mundo inteiro.
O que eu mais queria agora era que Mokesh estivesse vivo para
que, quando chegssemos a Nova York, eu pudesse contar a ele tudo sobre
nossa jornada na Superstition Mountain.
Esteja certo de que Mokesh j sabe de tudo. Davis voltou-se para
Scott.
Acha mesmo?
No tenho a menor dvida.

Captulo IX
Nas noites que se sucederam, ao contrrio do que Valria esperava,
Davis se recolheu cedo barraca, deixando-a sozinha com Scott. Sentados
no cho, eles conversavam enquanto apreciavam a paisagem.
Ambos pareciam temer a continuao do idlio que viviam aps tantos
anos sem se ver.
Era chegada a hora das perguntas que, talvez, j deveriam ter sido
feitas. E ambos se indagavam at que ponto tinham o direito de pedir ao
outro que dissesse como seria o relacionamento entre eles daquele ponto
em diante.
O momento era difcil e... decisivo. Scott se adiantou:
Esta ser nossa ltima noite na montanha.
Que pena! Davis suspirou.
Valria tambm estava melanclica, despreparada para a separao.
Seria muito difcil despedir-se de Scott. Em poucos dias, ele se incorporara
a sua famlia, que at ento se resumia a Davis e ela.
"Passarei a noite com ele, fora da barraca", ela resolveu. "Somos
adultos. Temos de conversar sobre tudo o que est acontecendo conosco.
No podemos ficar constrangidos como se fssemos dois adolescentes."
A fim de distrair a ateno dos problemas que teria de encarar naquela
noite, ela se ps a observar a vegetao que ladeava a descida da serra.

58

Jamais supusera que existisse tamanha variedade de arbustos e


plantas cactiformes naquela regio to rida. Habituada folhagem viosa
da costa leste, o Arizona lhe parecia bastante extico.
Quando pararam para dar gua aos cavalos, Davis olhou para o cu e
viu um falco.
Aposto que ele est procurando um lagarto para comer.
Ou qualquer outro bicho Scott acrescentou.
Espero que no nos ache apetitosos Valria brincou.
Eles no devem gostar de carne humana, mame. Valria piscou
para Scott antes de perguntar:
Tem certeza de que no existem vampiros por aqui?
Se existirem, a esta hora j devem estar dormindo. Davis percebeu
que eles estavam brincando, e no se intrometeu.
De qualquer forma, nossa jornada teria mesmo que chegar a seu
final. A gua e a comida j esto acabando.
Temos o bastante para hoje noite, Scott? Valria se preocupou.
Sim. Mas amanh j no teramos.
Quando programava um acampamento, Scott sempre calculava uma
boa sobra. No entanto, daquela vez, a jornada pela montanha se estendera
muito alm do previsto.
Porm, naquele momento, desejou que o passeio se prolongasse ainda
mais.
O que Valria e Davis no sabiam era que, se quisessem, poderiam
chegar ao Brenden's Bronco Corral ainda naquele mesmo dia. Contudo,
Scott se determinara a passar aquela noite com ela.
Sentia-se vontade para tomar aquela deciso sem consult-la porque
no lhe cobraria um s centavo por seu servio. Portanto, no estava sendo
desonesto. Alm do mais, ainda faltavam dois dias para o voo deles at
Nova York. Desse modo, no haveria risco de perderem o avio.
Estava ansioso por ficar a ss com Valria. Como fazer Davis, uma
criana de nove anos de idade, entender que deveria dormir na barraca?
Gostava muito do menino e ia sentir a falta dele. Porm, apaixonara-se por
Valria e no podia deixar que Davis, ainda que sem querer, estragasse a
ltima noite de amor que teria com ela na montanha.
Desmontando de Fremont, resolveu:
Vamos acampar aqui. Amanh tomaremos o desjejum no Brenden's.
E hoje, no jantar? O que comeremos Davis, para variar, estava
com fome.
Macarro e trs latas de molho de tomate. E podemos dividir duas
latas de suco de laranja.
Adoro macarro!
Depois da refeio, sentaram-se no cho e se puseram a conversar.
Por que no nos conta uma histria, Davis? Scott sugeriu. O
menino no parecia muito entusiasmado. Porm, concordou.
Querem ouvir o que Pauline me disse?
Deve ser interessante, filho.
sobre um guerreiro chamado Wind Dancer.

59

Davis comeou a relatar a lenda de uma virgem ndee que, quando


atacada por um lobo, foi salva por um soldado que no podia falar, porm
cantava muito bem. Seu nome era Wind Dancer.
A moa ficou muito ferida, e Wind a curou cantando uma cano
mgica s para ela. Apaixonaram-se e pretendiam se casar. Davis fez
uma pequena pausa. No entanto, todos o soldados do peloto foram
convocados para resgatar um grupo de mulheres que haviam sido
surpreendidas por uma tempestade de neve. Para salv-las, Wind lutou
sozinho com um urso. E, num determinado momento, ele e o animal
despencaram penhasco abaixo.
Morreram?
Foram dados como mortos, mame. O abismo era to profundo que
foi impossvel resgatar o corpo do soldado. Quando seus companheiros
voltaram para o acampamento militar com as mulheres que foram salvas,
estavam de luto. Wind Dancer no retornaria mais.
E sua noiva? Scott se interessou.
Chorou muito. Porm, logo chegou a primavera, e a moa parecia
bem mais feliz. As mulheres ficaram desconfiadas. Ela se recuperara rpido
demais.
Apaixonou-se por um outro soldado?
De maneira nenhuma, Scott. As mulheres queriam descobrir o
motivo de sua alegria constante. Seguiram-na e a encontraram sentada em
um jardim de flores silvestres. Um passarinho trinava em seu ouvido,
agitando as asas, que tinham as cores do uniforme que seu noivo
costumava usar.
Que lindo! Valria exclamou.
E assim, todos ficaram sabendo que o soldado havia voltado para
sua amada.
Gostei muito de sua histria, Davis.
Ento, agora sua vez, Scott.
Est bem. Outro dia voc nos contou como o Coiote roubou o fogo
do Vaga-Lume. Hoje, vai ficar sabendo como disse aos Gansos Selvagens o
quanto os admirava porque sabiam voar. "Podem me convidar, nem que
seja uma s vez, para um passeio com vocs?", perguntou a eles.
Lisonjeados, os Gansos emprestaram-lhe sua plumagem e acolheram o
pedido. Antes, todavia, advertiram-no de que jamais deveria olhar para
baixo quando estivesse voando, pois poderia cair.
Se, por acaso, isso acontecesse, que pronunciasse uma palavra
mgica, pois ela faria com que nada de mal lhe acontecesse. Fingindo ter
esquecido a recomendao, o Coiote comeou a perder altura. E aterrissou
no campo dos Vaga-Lumes, assim como havia planejado. Tirou a plumagem
que os Gansos lhe emprestaram e se ps a procurar uma estratgia para
roubar o fogo dos Vaga-Lumes.
Scott olhou para Davis, perguntando:
Sabe o que os ndees pretendiam ensinar a suas crianas com essa
lenda?
No estou bem certo.
E voc, Valria?

60

Que no deveriam acreditarem estranhos que lhes dissessem que


queriam acompanh-los apenas para se divertir arriscou o palpite.
Eu sei!
Pois diga, Davis.
Que no deveriam revelar seus segredos a ningum.
D-nos sua verso, Scott.
Bem... Acho que queriam ensin-las a no confiar em todos os que
lhes fizessem elogios.
Mame, agora sua vez.
Sinto muito, meu filho. Hoje estou sem inspirao.
Se assim... acho que vou dormir.
Scott percebeu que Davis se privava do prazer de dormir ao ar livre s
para deix-lo a ss com Valria. Era um menino admirvel! Qualquer outra
criana de sua idade teria teimado em ficar com eles.
Vou ficar um pouco aqui com Scott...
No se preocupe, mame. Posso dormir sozinho na barraca. Se
precisar, eu os chamo. Boa noite.
Tenha bons sonhos, meu amor.
Ns nos vemos amanh, amigo.
E o casal se deitou lado a lado, em seus sacos de dormir, e ficou em
silncio durante alguns minutos.
Estamos em lua crescente.
E, por causa da escurido, o brilho das estrelas parece mais intenso
Valria acrescentou.
Scott ergueu-se um pouco, apoiou-se no cotovelo e aproximou-se dela.
Sei que terei muita saudade de voc e de Davis.
Ns tambm sentiremos sua falta. Scott ia beij-la, mas Valria o
deteve.
No torne nossa despedida ainda mais difcil, Scott. Logo teremos de
voltar a nossa rotina.
No diga mais nada, por favor.
Naquele exato momento, ouviram o uivo melanclico de um coiote.
Valria cogitou recolher-se barraca. Porm, permaneceu onde estava.
Seus olhos se encheram de lgrimas quando, sem saber por que, se
lembrou da histria que Davis lhes contara. "A noiva de Wind Dancer deve
ter sofrido muito com o desaparecimento dele."
Pauline contou alguns segredos a Davis.
Ela parece ter se afeioado ao menino. Scott esboou um
sorriso. No costuma abrir sua casa para receber as pessoas. Trata
dos feridos, mas jamais os convida para permanecer tanto tempo na
cabana.
Ser que se sente feliz morando sozinha aqui na montanha?
No posso imagin-la vivendo na cidade.
Em lugar em Phoenix voc mora? Valria quis saber.
Nos arredores do centro. Comprei a casa de um cliente por um bom
preo, quando ainda exercia a advocacia.
Em todo caso, ainda preferiria morar no campo, no mesmo?

61

Meu trabalho me proporciona algumas oportunidades de dormir sob


o cu salpicado de estrelas. Contudo, devo ter herdado alguns genes de
minha me. Gosto de ter uma residncia na metrpole para onde possa
voltar.
Mesmo que no haja ningum esperando por voc?
Eu tenho algum que fica muito feliz toda vez que chego.
Quem? ela ficou apreensiva.
Sheba, minha gata. Scott riu. E agora que tem os filhotes,
transformou nossa casinha em um verdadeiro lar.
Se eu no tivesse de trabalhar, adoraria ficar o tempo todo tomando
conta de Davis, como Sheba faz com sua cria.
Os animais costumam tomar conta de seus filhotes s at o
momento em que eles j podem se defender sozinhos.
Davis ainda precisa de mim.
No tanto quanto voc imagina, Valria. O garoto pode ser bem
mais independente do que pensa.
Sua companhia fez muito bem a meu filho.
Seria muito bom se pudssemos ficar de frias para sempre.
No posso me queixar do que fao. Gosto de meu trabalho. Apenas
gostaria de poder me dedicar mais a meu filho.
Por que no passam a noite em minha casa, amanh? Scott
sugeriu. Tenho um quarto de hspedes. Assim, Davis poder escolher o
gatinho que lhe darei de presente.
Embora o convite fosse irrecusvel, Valria no aceitou de imediato.
Acha que assim o pouparemos da rdua tarefa de despach-lo para
Nova York?
Scott se sentiu ofendido com a pergunta.
Eu no quis dizer isso. Apenas gostaria de prolongar nossa
convivncia.
Davis e eu tambm teramos muito prazer em ficar com voc mais
uma noite Valria tentou reparar sua indelicadeza.
Na verdade, se ela pudesse, adiaria a partida deles por alguns dias. No
entanto, isso seria impossvel. Teria de retornar clnica no dia seguinte a
sua chegada a Nova York. Alm do mais, seu filho tambm devia retomar as
aulas.
Diga-me, Valria, acha que Davis ficou desapontado por ter
encontrado os petrglifos em vez de ouro?
Ele ainda um pouco infantil para entender o valor dos
pictogramas. Porm, quando for mais velho, entender a riqueza da
experincia que vivenciou aqui na montanha.
E quanto a voc?
O maior tesouro que Valria encontrara na Superstition Mountain fora a
descoberta de que nem todos os homens eram iguais a Neil. Scott lhe
devolvera a alegria de ser mulher. Era sensvel e amoroso, e a fizera sentirse a pessoa mais feliz do mundo.
"No se precipite, Valria", disse a si mesma. "Ainda cedo para saber
o que aconteceu de fato entre vocs. Pode vir a sofrer uma outra
decepo."

62

Ela havia passado apenas alguns dias com ele e j estava achando que
se apaixonara. Como deixara aquilo acontecer? Afinal, no era mais uma
adolescente.
Como Valria no respondesse ao que perguntou, Scott ficou
preocupado:
O que est acontecendo? Voc no est bem?
Estou pensando sobre o que ocorreu conosco.
No quer compartilhar suas concluses comigo?
No!
Valria se sentia constrangida, temerosa de que ele percebesse a
emoo que a dominava. Scott no tinha interesse em nenhum
relacionamento duradouro, isso estava claro para ela. No queria vnculo
amoroso com nenhuma mulher. O amor no era parte de seus planos.
Est me devendo uma histria, Valria. Davis contou a dele, e eu, a
minha. Falta voc.
No sei contar histrias.
Quero saber mais sobre sua vida. Diga algo sobre sua famlia.
Deixe-me ver... Bem... Posso lhe contar um episdio que aconteceu
comigo quando eu era ainda criana.
timo! Era algo assim que eu estava pensando em ouvir.
Ento, vamos l. Vou lhe falar da irm de minha av. Chamava-se
Letty e era bem mais velha do que ela. S fiquei sabendo de sua existncia
quando, certa ocasio, escutei minha me conversando com minha av na
sala de visitas de nossa casa. Eu era uma criana e estava embaixo da
mesa, brincando com meus carrinhos.
Voc brincava com carrinhos?
Eram de meu pai, e ele os deu a mim. Pois bem, naquela tarde,
mame e vov no sabiam que eu estava ali. Em um dado momento,
mame perguntou vov por que o nome de Letty nunca era pronunciado
na famlia. At aquele momento, eu no tinha a menor idia de que existia
essa minha tia-av. Como minha av se esquivasse do assunto, minha me
insistiu para que ela lhe contasse tudo sobre Letty. "Foi ela quem quis
assim!", vov afirmou. "Fez por merecer o que lhe aconteceu!"
Deve ter sido algo muito grave.
No tire concluses precipitadas. Minha av continuou, dizendo que
seus pais haviam repudiado Letty e retirado todos os seus retratos do
lbum de fotografias. Alm disso, proibiram que todos as pessoas da famlia
pronunciassem seu nome.
Mas, afinal, o que Letty fez?
Os tempos eram difceis, e meu av vinha tendo problemas
financeiros por causa de sua fazenda em Iowa. Letty conseguiu arranjar um
emprego em Las Vegas, e os parentes pensavam que ela trabalhava como
secretria. O dinheiro que lhes mandava os ajudava a superar parte das
dificuldades. Alm disso, enviava tambm maravilhosos presentes para
minha av, que era ainda uma criana e no via a hora de se tornar adulta
para poder ir tambm para Nevada encontrar-se com Letty. Naquela poca,
todos os cassinos, com exceo de um ou dois, ficavam no centro da cidade

63

e pertenciam Mfia. Certo dia, meu bisav abriu o jornal e deparou com a
terrvel manchete: Letty havia assassinado seu amante mafioso.
Ela trabalhava como bailarina em um dos cassinos Scott deduziu.
No. Segundo as palavras de minha av, ela havia "cado na vida".
Por que matou o amante?
Cime. Ele tinha uma outra mulher.
Letty foi presa?
Sim, e solta logo em seguida. No entanto, alguns dias depois sofreu
um acidente fatal: morreu atropelada quando atravessava uma rua.
A famlia deve ter sofrido muito.
Pelo contrrio. Ficaram aliviados, pois ela no os envergonharia
mais. No ocorreu a nenhum deles que Letty pudesse ter sido assassinada
pelos amigos de seu amante, por temerem que ela revelasse os segredos
do grupo.
Os tempos eram outros.
Jamais contei isso a ningum, Scott. Devo admitir que tenho uma
grande admirao por essa minha tia-av. No por ter matado o amante,
mas por ter tido a coragem de viver da maneira como queria, sem se
importar com a opinio dos outros.
Voc disse que, nessa poca, a famlia estava enfrentando
dificuldades financeiras.
Isso mesmo. E foi Letty quem os ajudou.
Porm, eles no se lembraram disso.
No. Se Davis tivesse nascido uma menina, eu teria lhe dado o
nome dela.
Scott a trouxe para perto de si e a abraou.
Est melhor assim?
Valria no respondeu. Aninhou-se a ele e lhe ofereceu seus lbios.
Como os dedos, Scott percorreu o rosto dela e, devagarinho, fez com
que descessem at o pescoo, acariciando-o.
No consigo me controlar quando estou perto de voc, Valria.
Ela era nica. Nenhuma outra o fizera sentir-se to msculo, to forte.
Scott sentia que Valria precisava que ele a protegesse.
Scott, voc sabe que no podemos...
Eu entendo, meu amor. No se preocupe. Jamais faria algo que
pudesse magoar Davis..
Scott se lembrou de sua gatinha, Sheba. Quando a vira soleira da
porta de entrada da casa, no pensou em ficar com ela. Um bichinho de
estimao iria tolher a liberdade que tanto prezava.
Todavia, aos pouquinhos, Sheba entrou em sua vida para ficar. Sem
perceber, Scott, a cada dia, se apegava mais gata. Porm, Sheba era
apenas um animalzinho.
E Valria? Se assumisse um compromisso com ela, teria de mudar por
completo seu modo de encarar o mundo.
Por outro lado, sabia que, dali em diante, separar-se dela para sempre
poderia ser um sofrimento insuportvel.

64

Captulo X
Na manh seguinte, Davis foi o primeiro a acordar. Vocs dois, a!
No pretendem se levantar? Valria abriu os olhos e o cumprimentou:
Bom dia, meu filho.
Davis! Por que acordou to cedo? O dia ainda no amanheceu de
todo!
Voc disse que tomaramos caf no Brenden's, lembra, Scott?
Na vspera, Valria no se trocara para dormir. Sendo assim, teve
apenas de calar as meias e as botas.
Todas as mulheres presentes, faam o favor de se virar de costas
para que eu possa me levantar e vestir meu jeans Scott brincou.
Valria sorriu para Davis e obedeceu.
Ajude-me a desmontar a barraca - Scott pediu ao menino. Em
seguida, iremos direto para o Brenden's onde comeremos... o que mesmo,
Davis?
Panquecas!
Aposto que at sonhou com elas noite.
No. Mas, para dizer a verdade, no vejo a hora de chegar l
respondeu.
Pois eu ficaria aqui na montanha mais alguns dias Valria se
manifestou, j se aproximando de Susie Q. Agora que j sei montar
direito, acho uma lstima termos de voltar para Nova York.
Voc sempre diz que o saber no ocupa lugar, mame.
Est vendo, Valria? Seu filho no se esquece nada do que diz a ele.
Todas minhas roupas j esto sujas. Precisarei lav-las quando
chegarmos.
Vai lavar suas roupas na casa de Scott, mame?
Ainda no lhe contei, filho. Ele nos convidou para pernoitar em sua
residncia, e eu aceitei.
Quer dizer que hoje mesmo verei meu gatinho? Que bom!
Voc escolher aquele que quiser. Daqui a algumas semanas eu o
despacharei para Nova York.
Em meia hora, chegaram ao Brenden's, e Scott contou a Mac, o
proprietrio, que um dos cavalos estava mancando.
Quase j no se percebe ele acrescentou. Mas seria
conveniente mandar examin-lo.
Farei isso agora mesmo.
Espere, Mac. Quero falar com voc.
Do que se trata, Scott?
No cobre de Valria o aluguel dos animais. Depois eu acerto com
voc o que ela lhe deve.
Como quiser.
Aps o caf da manh, Valria agradeceu a Mac por ter escolhido Susie
Q para ela.

65

Comportou-se muito bem e me deixou bastante segura Valria


elogiou a gua.
Percebi que voc no era uma amazona muito experiente Mac foi
sincero.
Quanto lhe devo?
Nada.
Mas eu...
O pagamento deve ser feito a Scott.
Faamos o seguinte, Valria Scott sugeriu. Vamos at o
aeroporto, e voc devolve o carro que alugou. E amanh, eu os levo at l.
Est bem assim?
Acho sua idia razovel. At mesmo porque o aeroporto fica no
caminho para sua casa.
Jane Anderson
Na agncia de automveis, a funcionria perguntou se eles viajariam
para Nova York naquele mesmo dia.
No Valria respondeu. Iremos amanh.
Perguntei porque a senhora pode no ter ouvido que o Aeroporto de
Nova York est fechado por causa de uma tempestade.
Obrigada pela informao. Eu no sabia disso. Passamos alguns dias
na Superstition Mountain sem saber o que acontecia no resto do mundo.
Amanh, antes de virem para c, seria conveniente que ligassem
para a companhia area a fim de se informar se os avies para Nova York
esto decolando.
Isso significa que poderemos ficar mais alguns dias em Phoenix? Que
sorte! Davis exultou.
Meu chefe no ficou muito contente quando lhe pedi alguns dias de
folga para eu poder viajar com voc, filho.
Se perder o emprego, poderemos voltar para o Arizona e morar aqui
o menino simplificou o problema.
Na caminhonete de Scott, Davis, sentado entre ele e Valria, fazia
perguntas sobre tudo o que via.
Valria seguia preocupada. As notcias sobre o provvel cancelamento
dos voos dificultariam seu retorno a suas funes. No podia perder o
emprego.
Mame, voc parece estar aborrecida.
No isso, querido. Estou apenas um pouco apreensiva por causa
da viagem de volta. Se no pudermos embarcar amanh...
...ficaremos com Scott. Isso no bom? Ele tem uma piscina e uma
banheira de hidromassagem, alm de um violo.
E voc pretende aproveitar tudo isso em um s dia?
Quem sabe vocs sero obrigados a ficar aqui por mais uma
semana? Scott mostrava-se eufrico.
Vocs dois esto esquecendo que preciso trabalhar.
Vamos, Valria! Admita que no v a hora de entrar em minha
Jacuzzi.
No posso negar. Estou mesmo precisando de um banho bem
demorado.

66

Ao chegarem, Scott parou o carro de frente para a garagem.


Abriu a porta com o controle remoto e estacionou a caminhonete ao
lado de seu BMW.
Esse automvel seu?
Sim, Davis. Eu o dirijo apenas em ocasies muito especiais, quando
tenho de me lembrar de que sou advogado.
Aposto que a gravata ainda est no banco de trs Valria
pilheriou.
Quando entraram, Sheba estava na cozinha. Parecia aguardar a
chegada de Scott.
Ela no est muito contente com voc Davis observou.
Sheba no gosta que eu fique muitos dias fora.
Scott a pegou nos braos, e a gata logo subiu em seu ombro.
Estava com saudade, no mesmo, minha menina? Dirigindo-se a
Davis e Valria, pediu-lhes que o acompanhassem at o quarto de
hspedes.
Fiquem vontade. A casa de vocs.
Mais tarde, aps tomar seu banho, Valria encontrou Scott e Davis na
sala de visitas, ajoelhados no cho, ao lado da caixa onde se achavam os
filhotes de Sheba. Olhou para a cria da gata e viu que seus bebs eram
todos brancos.
J escolheu o seu, filho?
Sim, mame. este aqui. Ele se chama Zorro.
Mas... to raqutico! ela se decepcionou.
Por isso mesmo ficar comigo. Zorro precisa de mim. Os outros so
mais fortes e mais independentes.
Scott o apanhou e o colocou nos braos de Davis. Sheba no fez
nenhuma objeo.
Ele tem a cauda torta Davis observou. E um pouco vesgo.
s vezes isso acontece com os gatos siameses.
Zorro cravou as garras na camiseta de Davis e tentou subir em seu
ombro.
O menino riu, feliz.
Ele j gosta de mim!
Scott e eu escutamos a previso meteorolgica pela televiso,
mame. Est caindo uma tempestade de neve em Nova York.
Telefonei para a companhia area, e eles me informaram que no
haver voos para l e para Nova Jersey amanh e depois de amanh.
Garantiram que ligariam para confirmar a sada do prximo voo.
Ento, como voc mesmo disse, no h nada a ser feito Valria se
conformou.
Aproveitarei para ir ao shopping. Onde fica o mais prximo daqui,
Scott?
Vai fazer compras, mame? Davis quis saber. Eu e Scott
combinamos nadar um pouco aps o almoo.
Podemos ir com ela ao shopping enquanto fazemos a digesto.
Depois, nadamos. O que acha, Davis?

67

Todavia, quando terminaram de comer, Nick, o amigo de Scott que


ficara tomando conta dos gatos enquanto ele estava na montanha,
apareceu para lhe fazer uma visita.
Ol, Hunter!
Scott o apresentou a Davis e Valria.
Desta vez, demorou bastante tempo na montanha.
Tivemos alguns contratempos e ficamos na Superstition mais alguns
dias, Nick.
Bem, vim aqui para convid-lo para assistir a um rodeio, amanh.
Tenho dois ingressos e...
Gosta de rodeios, Davis? Scott perguntou.
S os vi na televiso.
No gostaria de ir com Nick?
Eu adoraria. Posso, mame?
Sim, claro, filho.
Nick, vou at o shopping com Valria. Pegue uma sunga em minha
gaveta e fique na piscina com Davis Scott o convidou. Voltaremos
logo. Enquanto isso, vocs aproveitam para se conhecer melhor. Davis um
grande garoto!
Tem certeza de que quer me levar para ver o rodeio.Davis tinha l
suas dvidas.
Nick tem um filho da sua idade Scott disse.
Quantos anos tem, Davis?
Nove. Fiz aniversrio em novembro.
Meu filho, Tommy, um ano mais novo que voc.
Quando voltaram das compras, Valria e Scott se juntaram a Nick e
Davis na beira da piscina. Sheba se acomodou no colo dela, e Valria
acariciou a cabecinha da gata, observando a alegria de seu filho, que se
divertia com Nick na gua. Sem dvida, Davis parecia agora um menino
muito mais feliz.
Quando o tempo comeou a esfriar, eles saram da piscina. Nick trocou
de roupa e se despediu, prometendo voltar no dia seguinte e levar Davis ao
rodeio.
Scott, h muito tempo estou querendo lhe fazer uma pergunta.
Pois faa, Valria.
Voc cancelou algum programa para nos acompanhar montanha?
Nada muito importante. Eu ia at o Caribe. Porm, resolvi seguir
com vocs Superstition Mountain.
Por falar nisso, tem de me dizer quanto lhe devo.
No me deve nada. Foi um grande prazer ter revisto uma grande
amiga.
"Uma grande amiga! Ento isso o que sou para ele: uma grande
amiga!" Valria ficou magoada.
Obrigada. Mas ainda assim eu prefiro...
No quero tocar mais nesse assunto, por favor. Foi uma grande
alegria ter ido montanha com voc e Davis.
Gostaria de lhe agradecer, sobretudo por todo o carinho que teve
com meu filho.

68

Ele foi um grande companheiro durante toda nossa jornada. Scott


estava sendo sincero. Preocupo-me muito com Davis. Voc precisa ajudlo a ter mais confiana em si mesmo.
O pai dele seu maior empecilho. Como sabe, Neil no lhe d a
menor ateno.
uma pena, porque Davis no poder esquecer que tem um pai.
Embora eu ache que, nesse caso, o melhor para ele seria mesmo ficar bem
longe de Neil.
Davis no faz mais questo da presena dele.
Mame, j vesti meu pijama!
So sete horas e precisamos jantar. Voc comeu alguma coisa na
hora do almoo, Davis? Scott indagou.
Nick fez macarro.
Ento, para variar, podemos pedir uma comidinha chinesa do
restaurante. Que tal?
Aps o jantar, os trs se recolheram e dormiram assim que puseram as
cabeas nos travesseiros.
Scott se viu em um plat, e tinha um cobertor enrolado no corpo. Seus
cabelos compridos, puxados para trs, estavam presos em uma trana que
chegava at a altura da cintura.
Era, ao mesmo tempo, duas pessoas: ele mesmo e uma outra que, a
princpio, no conseguiu identificar.
Ento, chegou a hora de nos encontrarmos disse-lhe uma voz
sibilante.
Quem estaria falando com ele? Scott no saberia dizer.
Voc tem nosso sangue a voz prosseguiu falando. Preste
ateno ao que vou lhe dizer.
Vov? Scott reconheceu. O que quer me falar?
Por que no nos ajuda? to inteligente e conhece to bem as leis
do homem branco!
Scott ficou atnito e continuou ouvindo:
Fique atento! Talvez no seja suficiente lhe dizer apenas que voc
um de ns. Olhe para mim.
De repente, em cima da pedra sobre a qual, poucos minutos atrs, no
havia nada, apareceu uma cascavel.
Mokesh, o Guardio Scott murmurou para si mesmo.
Seja um guerreiro, rapaz!
Naquele exato momento, um tufo passou pelo plat e ergueu Scott no
ar, arrancando-lhe o cobertor que o envolvia e deixando-o nu.
Scott acordou em sua prpria cama, sem suas roupas.
Tive um sonho? Ou ter sido uma viso? ele ficou na dvida.
Sentou-se no colcho e esperou o sono voltar.
No quarto de hspedes, Valria no conseguia conciliar o sono. Mesmo
acordada, sonhava estar em um outro lugar, sozinha com
Scott, na cama com ele. Ansiava por seus braos prendendo seu corpo
junto ao dele.

69

Revirou-se de um lado para o outro, ficou de bruos, esticou e


encolheu as pernas, abraou o travesseiro procura de uma posio
confortvel que a ajudasse a dormir.
Ouviu algum dizer seu nome e pensou que era Davis quem chamava
por ela. Abriu os olhos e no o viu deitado a lado dela.
Em p, perto do leito, Scott vestia apenas a cala do pijama.
Dorminhoca! ele brincou. Sabe que horas so? Onze. Davis j
foi para o rodeio com Nick.
Valria sentou-se e ajeitou a cabeleira para trs.
Que tal tomarmos o desjejum em minha banheira de
hidromassagem? Scott sugeriu.
Ele se aproximou dela e lhe acariciou os ombros.
Estou com fome ela disse. O que vamos comer?
surpresa. Venha! Levante-se da. E no precisa se preocupar em se
vestir. Estamos sozinhos em casa.
Scott tirou a cala do pijama e sugeriu ficarem nus enquanto faziam
sua primeira refeio do dia.
Estarei esperando por voc em meu quarto, Valria.
Ela se sentiu constrangida diante da idia de andar nua pela
residncia. Na verdade, sua camisola no era nada discreta. O tecido
transparente e o decote ousado deixavam as formas de seu corpo bastante
sensuais. De qualquer modo, no estava de todo despida.
Est to bonita que eu at estou pensando em lhe pedir que no tire
a roupa Scott a elogiou ao v-la entrar em su sute.
Ele havia colocado o desjejum no tablado de madeira que circundava a
banheira de hidromassagem: caf, leite, chocolate, pes, manteiga, queijos,
gelias, biscoitos, suco de laranja, morangos...
Sem dar ateno ao que Scott lhe dissera, Valria se desnudou.
Jamais tivera uma experincia semelhante quela. Neil, seu ex-marido,
no era um homem criativo.
Quer que eu o sirva?
Prefiro que entre aqui na gua comigo. Podemos comer aqui dentro.
Valria colocou o p na gua com delicadeza, e Scott a ajudou a descer
para a banheira. Em seguida, ele a serviu de chocolate e colocou uma
torrada com geleia em sua boca.
de laranja?
De tangerina.
Est uma delcia Valria aprovou.
Quando ela terminou de comer, Scott aproximou o rosto de seus lbios
e os beijou com paixo. Valria o abraou e deixou que ele a acariciasse.
Desejou que aquele momento jamais terminasse.
A respirao de Scott ficou ofegante quando as mos dela deslizaram
por seu corpo.
Valria teve a sensao de que no seria capaz de aguentar tanto
prazer.
Enrolada na toalha, Valria ia apanhar sua camisola, quando Scott a
impediu.
Eu... ela quis protestar.

70

O que h de mal em ficarmos nus?


Scott, preciso de um tempo.
Amanh voc estar em Nova York, e eu ficarei aqui. Vamos
aproveitar o curto perodo que nos resta. J experimentou a geleia de
pssego?
Ainda no.
Venha, vamos comer.
Eles se sentaram no tablado e terminaram de tomar o caf da manh.
Est com frio, no mesmo, Valria?
Voc no me deixa vestir minha camisola! queixou-se.
Sei de um lugar bem quentinho. Vamos para minha cama. Venha!
No quarto, Scott retirou as cobertas e se deitou com Valria em sua
king-size, abraando-a bem junto a si.
Aconchegados um ao outro, eles adormeceram.
Alguns minutos se passaram at que Valria, assustada, sentou-se no
colcho, gritando:
O que isso?!
Sheba saltou da cama e desapareceu no corredor. Scott se ps a rir.
Eu estava certo de que havia fechado a porta.
No percebemos quando ela chegou.
Estvamos dormindo, Valria.
Ser que no foi ela mesma que abriu a porta? Valria perguntou,
brincando.
No duvido nada. Os gatos so muito espertos.
E Sheba est acostumada a ser a dona da casa.
verdade. Ser muito difcil para Sheba se acostumar com a idia
de ter uma rival.
Valria estremeceu. Estaria Scott prestes a se casar com alguma outra
mulher? Decerto j estava ficando preocupado com a namorada, e dissera
aquilo sem querer. Cancelara a viagem que fariam juntos ao Caribe e,
decerto, conseguira convenc-la de que tinha um compromisso de trabalho.
Voc no tem uma garota, Scott?
Tenho, sim.
E... vai se casar com ela?
Estou pensando nisso.
Est muito apaixonado?
Muito. Como jamais me apaixonei por nenhuma outra em toda
minha vida.
Valria quis lhe perguntar qual era o nome de sua noiva, porm no
teve coragem.
Estava certa. Existia mesmo uma mulher com quem Scott j tinha um
compromisso srio. E talvez estivesse em dvida se queria se casar com ela
ou no. E quando Valria lhe telefonara, ele concordara em ir com Davis e
com ela para a montanha a fim de ter algum tempo para pensar se queria
mesmo assumir uma vida em comum com sua noiva. Ou ento... aquele
passeio fora apenas o que as pessoas chamavam de despedida de solteiro.
Aonde voc vai? Scott quis saber quando ela se levantou.
Ao banheiro.

71

No demore. Vou ficar com saudade. "Cnico!", Valria desabafou


consigo mesma.
Quando retornou ao quarto, ela abriu o armrio e retirou de l a roupa
que havia comprado no shopping, na vspera.
O que est fazendo? Scott no entendeu sua atitude.
Vou me vestir afirmou, decidida.
O que est havendo, Valria.
No acha que j se divertiu o bastante?
Que absurdo esse que voc est dizendo?!
Sei que tem uma noiva, Scott.
Mas... de onde tirou essa idia maluca?
Voc mesmo me disse. Sem querer.
Quando? Scott no se conformava com o absurdo daquelas
palavras.
Quando falou que Sheba teria de se acostumar com uma rival.
Eu disse isso?!
Sim! No faz nem cinco minutos que eu o ouvi dizer isso. E posso
lhe garantir que no estou ficando louca! esbravejou.
Pois ento vou repetir: no tenho nenhuma outra mulher. Entendeu
agora?
No tem de me dar satisfaes de sua vida, Scott.
No estou prestando contas de nada. apenas lhe digo que est
enganada, Valria. E, por favor, volte para a cama.
Valria sentou-se na beirada da king-size, e Scott, segurando o brao
dela, lhe disse:
De uma vez por todas, eu gostaria de deixar bem claro que no sou
do tipo que manipula a expectativa de ningum. No sou mau-carter. E,
desde j, quero lhe pedir que, quando tiver alguma dvida a meu respeito,
me d a oportunidade de esclarecer os fatos. No tenho o hbito de mentir.
Scott, eu...
J a segunda vez que voc tira concluses precipitadas a meu
respeito.
A segunda vez?! Valria no entendeu a que ele estava se
referindo.
Sim. Quando ramos muito jovens e, uma certa tarde, eu resolvi ir a
sua casa.
Valria comeou a rir.
No acredito que est me dizendo isso!
Por acaso estou mentindo?
No, Scott. No est.Valria se inclinou sobre ele e beijou seus
lbios.
Assim est melhor Scott se acalmou.
Valria ainda no sabia que Scott havia telefonado para a companhia
area e tinha sido informado de que, dependendo das condies climticas
em Nova York, o prximo vo para l sairia na noite do dia seguinte. Em
todo caso, ele deveria aguardar uma ligao para uma confirmao.
Por isso, ele decidiu tornar aquele dia dela em Phoenix memorvel
para ambos.

72

Davis s voltaria depois do jantar, pois Nick se propusera a ficar com o


menino para que Scott e Valria pudessem ficar sozinhos.
Onde est Sheba? Valria indagou. Veio at aqui s para ver o
que estvamos fazendo, depois, foi embora.
Scott ergueu o corpo e se apoiou no cotovelo. Aproximou seu rosto do
dela, dizendo:
Sabe que uma mulher muito sensual?
O que faz com que pense assim?
Talvez porque s de olhar para voc eu j fico com vontade de fazer
amor.
Valria chegou ainda mais perto dele e se ofereceu sem reservas. E,
com paixo, lhe retribuiu as carcias.
Jamais Scott imaginara que pudesse sentir uma mulher to sua. Valria
o fazia muito feliz. Estava decidido a renunciar a sua liberdade para t-la
para sempre a seu lado.
Sugeriu que fossem para a piscina e nadassem nus.
Pela primeira vez, Valria teve certeza de que jamais teria sido feliz
com Neil. Alm de desatencioso com Davis e com ela, ele era um homem
muito conservador e no sabia como satisfazer uma mulher. Jamais ficara
toda nua na frente de seu ex-marido.
Scott quis fazer amor outra vez e, de novo, a levou ao delrio.
O dia foi inesquecvel para os dois.
Estou pensando seriamente em voltar a exercer minha profisso de
advogado, Valria.
Posso saber o que o levou a tomar essa deciso?
Um sonho que tive com meu av e com Mokesh.
E ento?
Ele me disse que eu deveria defender o direito dos ndees.
Apesar de analisar os sonhos de uma maneira diferente da sua,
acredito que isso seria muito bom para voc e para eles.
No acredita que meu av tenha querido me enviar uma
mensagem?
Para ser sincera, no, Scott. Porm, quanto a voc voltar a exercer
sua profisso, acho uma tima idia.
Mame, Scott! Davis chamou por eles. Onde vocs esto?
Aqui, na piscina Scott respondeu.
Sabem onde fui jantar? Nick me levou a um restaurante mexicano.
Valria sorriu, feliz.
Ol, pessoal Nick os cumprimentou ao entrar. No podem
imaginar como Davis e eu nos divertimos.
Estou vendo disse Scott. Devem ter feito poucas e boas.
Seu filho me faz lembrar de Tommy. H muito tempo no o vejo. Sou
divorciado, e ele est com a me.
Obrigada pelo carinho que demonstra ter com ele, Nick.
Ele disse que sair comigo sempre que eu estiver aqui em Phoenix,
mame.
Ento, est combinado? Nick perguntou a Davis.
Quando voltaremos aqui, mame?

73

Logo que pudermos. Prometo, filho. Naquele momento, o telefone


tocou.
Al? Scott atendeu.
Ao desligar, no parecia muito feliz ao informar:
Era do aeroporto. O vo para Nova York est confirmado para
amanh noite. s nove horas.

Captulo XI
Valria ficou surpresa. Era sua ltima noite no Arizona, e ela dormiu
muito bem. Pela manh, quando acordou, no se levantou de imediato.
noite, estaria embarcando para Nova York com Davis. Todavia, seu corao
ficaria em Phoenix. Com Scott.
Ainda que sem saber se era correspondida, admitiu para si mesma que
o amava.
Levantou-se e tomou um banho demorado. Vestiu a cala jeans e a
blusa amarela que comprara no shopping center, com Scott.
Pela janela da cozinha, viu Scott e Davis conversando, muito animados,
no quintal. "Devem estar falando sobre Zorro. Quando ser que Scott
pretende despachar o gatinho para nossa casa em Nova York?"
Era bvio que o faria logo que pudesse. Valria estava com muita
fome, e preparou um desjejum reforado.
J tinha comeado a comer quando Davis irrompeu na cozinha.
Scott est decidindo o que far de sua vida, mame.
verdade. Ele me contou-me que tem algumas mudanas em
mente Valria revelou.
Quer dizer que j lhe falou sobre isso?
Sim, pretende advogar para os ndees. Sonhou com Mokesh e o av
dele, que lhe pediu que o fizesse.
Ser que era mesmo Mokesh? Davis no podia acreditar em
tamanha felicidade.
Era, sim, filho. Sob a forma de uma cascavel.
maravilhoso! Davis vibrou. Mokesh o est orientando!
Ao que tudo indica, seu mapa mudou a vida de Scott, no
verdade, Davis?
A nossa tambm. A sua, mame, acima de tudo enfatizou.
Por que est dizendo isso? Valria o encarou, surpresa.
Bem... voc teve de aprender a montar, no verdade? Era
evidente que Davis estava lhe escondendo algo. Naquele exato momento,
Scott empurrou a porta e entrou na
cozinha, interrompendo o dilogo entre me e filho. Fixou os olhos
nela, dizendo:
Vou sair, mas volto logo. Tenho algo importante para fazer. Porm,
no devo demorar.

74

Scott desceu de seu BMW, entrou no shopping center e dirigiu-se para


a joalheria.
Bom diaa funcionria o cumprimentou. Em que posso ajud-lo?
Bom dia, senhorita. Quero comprar um presente e gostaria que me
desse uma sugesto.
Queira me acompanhar. Por aqui, por favor.
Entraram em uma das salas de atendimento e sentaram-se a uma
pequena mesa, um de frente para o outro.
De que gostaria, senhor? Uma pulseira, um colar, um par de
brincos?
A joia para uma pessoa muito especial. Ela tem mais ou menos
uns... sessenta anos, bastante simples, discreta, muito sensvel e tem
gosto refinado.
Gosto refinado...
uma senhora de uma elegncia natural.
Temos algumas peas que, acredito, iro agrad-lo. Aguarde um
momento, por gentileza. Vou busc-las.
Em alguns minutos, a funcionria retornou com uma bandeja cheia de
peas de extremo bom gosto. Duas delas logo chamaram a ateno de
Scott: a primeira era um anel com uma turquesa incrustada no aro em
prata de lei. A a outra, um broche de ouro, tinha o formato de uma cobra.
Duas pedras amarelas, na certa topzios, estavam engastadas no lugar dos
olhos.
Mokesh... Scott sussurrou. Vou levar o broche decidiu.
No gostaria de ver as outras joias?
O broche perfeito para ela Scott foi categrico. Imaginou como
Pauline ficaria emocionada quando recebesse
o presente. No por causa de seu valor material, mas porque a cobra
era um elemento muito presente nas lendas dos ndees. E Pauline era uma
mulher que tinha grande apreo pela tradio de seu povo.
Scott ficou ainda algum tempo na joalheria antes de se dirigir ao caixa
e pagar pelas compras.
Voltou para casa e encontrou Davis e Valria perto dos filhotes de
Sheba, que se enroscavam uns nos outros. A gata j havia se acostumado
com a presenados hspedes e parecia no se importar que Davis
segurasse Zorro no colo. J tinha entendido que o menino no faria nenhum
mal ao filhote.
Valria sorria, enquanto acariciava a cabea do gatinho.
Ainda que raqutico e com a cauda torta, Zorro foi o primeiro a ser
escolhido Scott comentou. Garoto de sorte!
Espero que ele no estranhe o inverno em Nova York.
No se preocupe, Valria Scott a tranquilizou. Os gatos se
adaptam com facilidade ao meio ambiente.
Eu j disse a Zorro que no precisa sentir saudade de mim disse
Davis , pois logo estaremos juntos.
Valria se levantou e seguiu Scott at a sala de visitas.
J arrumou as malas? Ela fez que sim.

75

Voc fica muito bem de amarelo Scott elogiou, referindo-se cor


da blusa que Valria vestia.
Era a primeira vez que ele a via usando uma cor alegre. Para a jornada
na montanha, Valria escolhera apenas tons neutros, como o bege, o preto
e o branco. Porm, aquilo no tinha a menor importncia, a no ser pelo
fato de que a mudana poderia significar que Valria estava agora mais
contente. E ele, sem dvida, contribura para a transformao.
Obrigada, Scott.
Ele tirou uma caixinha do bolso.
Quero lhe mostrar o broche que comprei para Pauline.
Mokesh! perfeito!
Gostou?
muito significativo, Scott.
Voc me ajuda a embrulh-lo?
Com prazer. Eu tambm gostaria de lhe mandar um presente em
meu nome e no de meu filho. Estava pensando em um xale de l. Vi alguns
muito bonitos nas lojas do shopping.
uma boa idia. Se quiser compr-lo em Nova York, pode mand-lo
para mim pelo correio, e eu o farei chegar para Pauline.
Valria embrulhou o estojo do broche com o papel dourado que Scott
adquirira e enfeitou a embalagem com um lao verde-escuro.
Est quase na hora de nosso vo Valria avisou. Seria bom
colocarmos a bagagem no carro.
Scott teve vontade de lhe pedir que ela e Davis no voltassem para
casa. E controlou-se para no tom-la em seus braos e beijar-lhe os lbios.
Vou buscar as malas no quarto de hspedes.
Valria estava triste. At aquele instante, conseguira manter uma
postura adulta. Todavia, medida que a hora da despedida se aproximava,
ela sentia seu autocontrole esmorecer.
No queria chorar na frente do filho. Seria muito difcil explicar-lhe o
motivo de suas lgrimas.
Agitado, Davis no via a hora de entrar no avio. Na noite anterior
vinda para o Arizona, ele no conseguira dormir. Chegara at mesmo a
pedir a Valria que cancelasse o passeio ao Arizona. Seria sua primeira
viagem area, e ele estava com muito medo. No entanto, agora, a
expectativa era muito diferente.
Eu queria que Nova York fosse bem mais longe. Assim, poderamos
ficar mais tempo no avio, mame.
Quer dizer que gostou da viagem de Nova York para c, meu filho?
Adorei!
No imagina como fico contente em v-lo to feliz.
O nico problema que no posso ficar ao mesmo tempo aqui no
Arizona e l em Nova York.
Sabe que impossvel, meu amor.
Eu sei Davis se conformou. Vou sentir muita saudade de Scott
e de Zorro.
Muito em breve ter seu gatinho a seu lado.

76

Scott disse que ainda vai demorar um pouco para ele despach-lo
para nossa casa.
Quando voc menos esperar, Zorro j ter chegado a Nova York.
Por que os adultos no podiam ser to espontneos quanto as
crianas? Valria teve vontade de, a exemplo de Davis, dizer tudo o que
sentia naquele exato momento.
Dentro de algumas horas estaria deixando o Arizona sem ter revelado
a Scott que o amava. Seu grande receio era que ele lhe pedisse para
esquecer tudo o que houvera entre eles na Superstition Mountain. Tinham
sido muito felizes e teriam boas recordaes das horas maravilhosas que
vivenciaram.
No, no era verdade. Scott tambm a amava. Tinha certeza de que o
sentimento dele era to intenso quanto o dela.
No aeroporto, depois que seu vo fosse anunciado pelo alto-falante,
quando estivesse se despedindo dele, Valria lhe diria bem baixinho, bem
perto de seu ouvido: "Eu te amo". J dissera isso na primeira vez em que
fizeram amor, mas ningum leva muito a srio essa declarao num
instante assim. Mal ele sabia que, naquele momento, j era a mais pura
verdade.
Respirou fundo, segurou a mo de Davis e se dirigiu para o BMW de
Scott.
No aeroporto, Scott tirou a bagagem de Davis e de Valria do portamalas, pediu a um carregador que a levasse ao balco da companhia area
e ele mesmo fez o registro da chegada dos dois. Em seguida, comunicou a
eles que o funcionrio que o atendera pedira desculpas pelo atraso do voo
e, para compens-los pelo transtorno, a companhia lhes ofereceria dois
lugares na primeira classe.
Faltavam ainda alguns minutos para o embarque.
Querem tomar algo na lanchonete? Um caf, um refrigerante?
Scott ofereceu.
Vou beber um suco no avio. Tambm servem chocolates e balas
disse Davis, feliz da vida.
Valria riu do entusiasmo do filho.
Obrigada, Scott. No quero nada.
Eu gostaria de comprar uma revista, mame.
Valria abriu a bolsa para pegar a carteira, mas Scott a impediu.
Compre duas, garoto. Uma para voc e outra para sua me.
E deu algum dinheiro ao menino.
Obrigado Davis agradeceu e saiu correndo.
Gostaria muito de no ter de me separar de voc, Valria. Ela no
conseguiu dizer nem uma palavra, tamanha sua tristeza.
Os dias que passara com ele na montanha haviam sido os mais felizes
de sua vida. E agora chegara a hora de dizer adeus.
Quero lhe contar um segredo Scott continuou a falar.
Um segredo? ela se espantou.
Ele se inclinou, murmurando no ouvido dela.
S o contarei a voc: eu te amo. E preciso saber se voltar ao
Arizona para se casar comigo.

77

Atnita, Valria no acreditou no que acabara de ouvir. Scott a amava!


Diante daquilo, no poderia deixar de revelar a ele seu segredo:
E... eu... tambm te amo confessou, por fim.
Devo entender que se casar comigo?
O corao de Valria comeou a bater descompassado.
Sim, Scott. Quero me casar com voc!
Com muito esforo, Valria conseguiu controlar o choro. Ele a abraou
e beijou seus lbios com ardor, fazendo com que Valria esquecesse que
estava no aeroporto, no meio de tanta gente.
Mame! Esto chamando os passageiros da primeira classe para
embarcar.
Scott afastou Valria de si e abraou Davis, erguendo-o do cho.
Temos de ir, filho ela disse, dando um beijo no rosto dele. At a
volta, Scott.
Ainda no lhe entreguei o presente que trouxe para voc. Ele
colocou uma pequena caixa na mo dela.
No avio, aps encontrar seu assento e o de Davis, Valria colocou a
frasqueira no bagageiro. Acomodou-se em seu lugar e afivelou o cinto de
segurana.
O que Scott lhe deu, mame?
No sei. Porm, agora podemos abrir a caixinha.
Que lindo! Davis exclamou ao ver de que se tratava.
O anel que Valria havia ganhado era de brilhantes e safiras
incrustadas em ouro branco.
Coloque-o em seu dedo Davis sugeriu.
A batida seca da porta do avio se fechando anunciou que, dentro de
alguns minutos, a aeronave alaria voo.
Valria j estava usando seu anel de noivado. Era chegada a hora de
participar o casamento ao filho.
J marcaram a data?
Ento... j sabe?! Valria se surpreendeu.
Que voc e Scott pretendem se casar?
Eu ainda no lhe falei nada sobre isso, menino!
Conversei com ele enquanto passevamos no jardim. Foi Pauline
que me orientou a faz-lo antes que sassemos do Arizona.
Valria se lembrou de que Pauline, em um dado momento, conversara
com Davis em particular.
Sobre o que ela lhe pediu que conversasse com Scott?
Ela me disse que vocs dois estavam precisando de um
empurrozinho. E que, como seu filho, eu era a pessoa indicada para fazer
isso. Davis riu ao se lembrar das palavras da ndia. Em seguida,
contou-me que os ndees acreditam que, quando um homem quer se casar
com uma mulher, ele deve murmurar um segredo no ouvido dela. Do
contrrio, ela jamais ser sua noiva. Pauline me pediu para dizer isso a
Scott.
Davis olhou para a me, tentando analisar a reao dela.
Por que est chorando mame? Ficou triste?
As pessoas tambm choram quando esto felizes, meu filho.

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Eu no vou chorar, apesar de estar muito, muito feliz. Scott afirmou


que gosta de mim tanto quanto gosta de voc. Porm, de uma maneira
diferente. E me disse que eu serei seu melhor presente de casamento.
Naquele momento, o pranto rolou solto pelas faces de Valria. Ela no
conseguiu dizer nada.
A aeromoa lhe perguntou se estava se sentindo bem. E Valria lhe
mostrou seu anel de noivado.
Minha me est chorando porque est muito feliz Davis lhe
explicou. Sabe de uma coisa? Acho que jamais entenderei as mulheres.
Eplogo
Um ano depois, no Arizona, aconchegados um ao outro, no sof da sala
de visitas, Scott e Valria observavam Zorro, que provocava Sheba.
Daqui a pouco ela vai perder a pacincia com ele disse Scott.
Escute Valria o alertou. Letty est chorando.
O beb era prematuro e, por isso, exigia uma ateno constante. Scott
e Valria no descuidavam dela. Estavam sempre atentos e tomavam conta
da filha com extremo amor e carinho.
No Letty, Valria. a voz de Davis. Est conversando com
algum.
Estranho! No h ningum aqui em casa alm de ns dois e das
crianas.
Valria e Scott se levantaram e foram at o quarto dos filhos. Letty
Hunter, com trs meses de idade, deitada em seu bero, olhava para o
irmo.
...e Quo-Qui, o menor menino da famlia ndee, aquele de quem
todos costumavam rir, foi quem salvou seu povo, usando apenas a
inteligncia. Davis segurava a mo de Letty, e ela apertou seu polegar.
Gosto muito de voc. No me importo que tenha nascido pequena
demais. Quis lhe contar a histria de Quo-Qui para faz-la entender que
tamanho no importante. Ele tambm era o menor de sua famlia. No
entanto, conseguiu salvar seu povo.
Letty balbuciou um som, e Davis teve a impresso de que ela estava
entendendo tudo o que ele lhe dizia.
Logo voc crescer, irmzinha. E se, por acaso, no crescer, no se
preocupe. Como dizem por a, os pequenos triunfaro no final. Sempre que
no souber alguma coisa, me pergunte. Eu a ajudarei.
Scott e Valria, parados soleira, se entreolharam com lgrimas nos
olhos. Sem fazer barulho, afastaram-se. Davis e Letty tinham muito o que
dizer um ao outro.

Fim

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