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A Fora Forte

O que mantm o ncleo de um tomo unido? Lembre-se que o ncleo atmico formado por prtons e neutrons. Os neutrons no
possuem carga eltrica mas os prtons so partculas dotadas de carga positiva. Deste modo, existe uma intensa fora de repulso
eletromagntica entre os prtons. Por que motivo, ento, o ncleo de um tomo estvel?
Na verdade, os fsicos notaram que a estabilidade nuclear produzida pela presena de um novo tipo de interao entre partculas, a
fora nuclear forte, tambm chamada de fora nuclear, de interao nuclear ou de fora forte. esta interao que mantm o ncleo
atmico unido.
Observao:
Veja a importncia da fora nuclear. A estabilidade nuclear est associada fora forte. Se ela no existisse, os ncleos atmicos no
existiriam pois ela que mantm o ncleo unido. Na ausncia da fora forte, a fora dominante no ncleo seria a interao
eletromagntica. Como os prtons possuem a mesma carga positiva, eles sofreriam uma intensa repulso que provocaria o seu rpido
afastamento impedindo que eles se aglutinassem para, juntamente com os neutrons, produzirem os ncleos. E, obviamente, se os
ncleos atmicos no existissem, os tomos no existiriam, nem as molculas (que so formadas por tomos). Deste modo, os seres
humanos, que so formados por molculas, tambm no existiriam. Pior ainda, se a fora forte no existisse , a matria que forma o
Universo tal como o conhecemos tambm no existiria , uma vez que at mesmo os prtons e os neutrons no conseguiriam se
formar. Lembre-se que os prtons e nutrons so formados por quarks e a interao entre os quarks se d por meio da fora forte.
Se a fora forte no existisse o Universo ainda poderia existir s que ele seria formado por um enorme conjunto de partculas que se
deslocariam atravs ele, eventualmente interagindo mas no produzindo as formas de matria que hoje conhecemos.

Algumas caractersticas da fora forte


A fora forte possui caractersticas muito particulares.
J vimos que para manter as partculas nucleares agregadas a fora forte deve superar a tremenda repulso que surge quando os
prtons positivamente carregados so "empacotados" no pequeno espao do ncleo.
Embora a fora nuclear seja a mais forte de todas as outras foras fundamentais, ela tem um alcance muito curto. Na verdade, a fora
forte s efetiva na escala das dimenses do ncleo atmico ou seja, seu alcance de ~10 -13 centmetros.
Deste modo a fora forte somente pode superar a repulso eltrica quando os prtons esto suficientemente prximos para estarem
quase se "tocando".
Como os neutrons interagem com os prtons por meio da fora forte, mas no tm carga eltrica, mais e mais neutrons so

necessrios para "diluir" as foras repulsivas e manter os ncleos pesados juntos.


Podemos, ento, dizer que as foras fortes so aquelas responsveis pelos fenmenos que ocorrem a curta distncia no interior do
ncleo atmico.
Os mediadores das interaes fortes so os gluons. So estas partculas sem massa que transportam as informaes entre os quarks.

Um prton, que formado por trs quarks com a configurao uud, na verdade um sistema fsico onde ocorre uma intensa troca de
gluons, continuamente , entre seus quarks constituintes . Vemos, portanto, que a estrutura da matria nuclear muito mais
complicada do que pensavamos anteriormente. Ao invs de estudarmos a interao entre dois prtons como sendo uma interao
entre duas partculas, vemos que , considerando seus quarks e gluons, a coliso entre dois prtons um processo de interao entre 6
quarks e um nmero desconhecido de gluons.
Alm disso, cabe notar que existem 8 tipos diferentes de gluons. A existncia desses gluons provada a partir de trabalhos tericos
envolvendo uma parte da matemtica conhecida como "teoria dos grupos". Por ser uma questo bastante tcnica no mostraremos
como isso provado mas, acredite! verdade!
O trabalho pioneiro sobre as foras fortes foi realizado pelo fsico japons Yukawa em 1934 , mas at meados da dcada de 1970 no
havia, realmente, uma teoria capaz de explicar os fenmenos nucleares . Foi ento que surgiu a cromodinmica quntica, a teoria
que explica os fenmenos que ocorrem no interior do ncleo atmico.