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Arquimedes de Siracusa e o seu Mtodo da Exausto: uma Atividade Didtica para o Clculo de

Ilydio Pereira de S

Arquimedes de Siracusa e o seu Mtodo da Exausto:


uma Atividade Didtica para o Clculo de
Ilydio Pereira de S

Universidade Severino Sombra, CECETEN, ilydio@gmail.com

Resumo: Neste artigo apresenta-se um perodo da vida e da obra de Arquimedes


de Siracusa, as possibilidades da histria da Matemtica como metodologia
de ensino e relata-se uma atividade desenvolvida com alunos de Licenciatura
em Matemtica de duas instituies de ensino superior: Universidade Severino
Sombra e Centro Universitrio da Serra dos rgos. A atividade, cujo
objetivo principal consistia no clculo do valor aproximado de , possibilitou
aos alunos uma participao ativa investigando, formulando hipteses e
testando conjecturas , de forma muito semelhante ocorrida ao longo do
desenvolvimento histrico da Matemtica.
Palavras-chave: Histria da matemtica. Atividade didtica. Mtodo da
exausto.

Archimedes of Syracuse and his Method of Exhaustion:


a Teaching Activity for the Calculation of
Abstract: In the article, we focus a little on the life and work of Archimedes
of Syracuse, on the possibilities of the History of Mathematics as a teaching
methodology and we reported an activity by our students in Mathematics
Degree in two Higher Education Institutions: Universidade Severino Sombra
and Centro Universitrio da Serra dos rgos. The event, whose main objective
was to calculate the approximate value of , allowed students to participate
actively investigating, forming hypotheses, testing conjectures , similarly to
what occurred during the historical development of Mathematics.
Keywords: History of mathematics. Teaching activity. Method of exhaustion.

Introduo
Nos currculos oficiais e livros didticos, a Matemtica costuma aparecer como algo que
tem resultados mas no histria. A Matemtica, no entanto, no consiste em um saber
pronto, acabado e o estudo de suas origens e de seu desenvolvimento pode ser bastante
interessante, tanto na escola bsica quanto no ensino superior.
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A motivao para a investigao relatada neste artigo remonta a uma das aulas do
curso ministrado pela Escola de Altos Estudos da CAPES, realizado na Universidade
Bandeirante de So Paulo (UNIBAN-SP), em junho de 2011, durante a qual o professor
Dr. Ubiratan DAmbrosio, que a ministrava, mencionou o mtodo usado por Arquimedes
para o clculo de um valor aproximado para . Imediatamente, lembrei-me de certa
atividade exploratria realizada com alunos de Didtica da Matemtica, na Universidade
Severino Sombra (Vassouras), e de Histria da Matemtica, no Centro Universitrio da
Serra dos rgos (Terespolis), ambas no estado do Rio de Janeiro. Os referidos alunos,
que participaram ativamente em ambas as ocasies, investigaram, formularam hipteses e
testaram conjecturas de forma muito semelhante ocorrida ao longo do desenvolvimento
histrico da Matemtica, de forma que o resultado da atividade foi bastante positivo,
atendendo aos objetivos dos cursos em questo.
Neste artigo apresenta-se a Histria da Matemtica como o excelente recurso didtico que
. Para ilustr-lo, revisitaremos a vida, o tempo e a obra do famoso matemtico, inventor
e filsofo grego Arquimedes de Siracusa, concluindo o texto com a exposio da referida
atividade didtica aplicada em dois cursos de Licenciatura em Matemtica.

Histria da Matemtica como Metodologia de Ensino


A legislao educacional brasileira, com os Parmetros Curriculares Nacionais (PCNs),
tem procurado evidenciar a importncia da abordagem da Histria da Matemtica como
metodologia de ensino. Nas consideraes iniciais dos PCNs do Ensino Fundamental,
consta que:
[...] a atividade matemtica no o olhar para as coisas prontas e
definidas, mas a construo e a apropriao de um conhecimento
pelo aluno, que se servir dele para compreender e transformar sua
realidade [...] o conhecimento matemtico deve ser apresentado aos
alunos como historicamente construdo e em permanente evoluo. O
contexto histrico possibilita ver a Matemtica em sua prtica filosfica,
cientfica e social, e contribui para a compreenso do lugar que ela tem
no mundo (Brasil 2001, p. 19-20).

No campo internacional, h muito se vem discutindo amplamente a Histria da Matemtica


como recurso didtico. O tema esteve presente na agenda do International Congress in
Mathematics Education (ICME), realizado no Japo em 2000, com destaque para as
seguintes questes:
. Consequncias da utilizao da Histria da Matemtica para a organizao e a prtica
pedaggica em classe.
. Utilidade da Histria da Matemtica para pesquisadores em Educao Matemtica.
. Incorporao da Histria da Matemtica no currculo.
. Ensino da Matemtica, sob as perspectivas heurstica, lgica e histrica.
Abordaremos neste artigo o primeiro dos itens supramencionados, exemplificando-o com
o mtodo da exausto de Arquimedes e sua aplicao para o clculo do valor aproximado
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de , no que exaltamos a importncia metodolgica da Histria da Matemtica e o dilogo


desta com outras disciplinas, como Didtica da Matemtica, Filosofia, Histria da Cincia,
para citar apenas algumas.

Arquimedes de Siracusa, seu Tempo e sua Obra


Arquimedes nasceu em Siracusa, na Siclia, por volta de 287 a.C., filho do astrnomo de
nome Fdeas, vindo a ser, segundo a opinio de muitos, o maior matemtico de sua poca.
Suas contribuies para a Matemtica, de certa maneira, anteciparam em 2000 anos as
ideias do Clculo de Newton e Leibniz.
Arquimedes, homem profundamente prtico, foi tambm inventor criativo. Entre suas
criaes podemos citar uma mquina hidrulica para bombeamento de gua, conhecida
como parafuso de Arquimedes (Figura 1). Atualmente, ainda encontramos mquinas e
equipamentos nos quais se utilizam as ideias de Arquimedes.

Figura 1. Parafuso de Arquimedes em parque aqutico moderno.

bastante conhecido, tambm, o episdio que envolve Arquimedes e o rei Hiero. Nessa
histria, que ficou conhecida como Arquimedes e a coroa do rei, Arquimedes descobre
um importante princpio de hidrosttica referente ao empuxo.
Segundo Boyer (1998), h indcios de que, em sua juventude, Arquimedes tenha estudado
com os sucessores de Euclides, na Alexandria. Mesmo que isso no tenha ocorrido, verificase, por sua obra, que ele era bastante familiarizado com a Matemtica l desenvolvida.
Mesmo tendo obtido fama por suas invenes mecnicas e mquinas de guerra, como a
catapulta (Figura 2), Arquimedes encontrou na Matemtica pura sua maior paixo.
Arquimedes foi capaz de aplicar o mtodo da exausto, uma forma primitiva de integrao,
para obter boa gama de resultados importantes, alguns dos quais chegaram at os dias
de hoje. Com seu mtodo, Arquimedes antecipou-se aos modernos mtodos do Clculo
Diferencial e Integral, obtendo volumes e reas de diversas formas geomtricas.
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Figura 2. Rplica de uma catapulta.

Segundo S (2010), Arquimedes foi morto em 212 a.C., durante a captura de Siracusa pelos
romanos, na Segunda Guerra Pnica, comandada pelo general Marcelo, que admirava a
sua genialidade. Existem algumas verses sobre a sua morte, mas todas parecem concordar
que ele foi morto por desobedincia a um soldado romano por conta de estar entretido na
resoluo de algum problema matemtico. Nenhuma culpa caberia, portanto, ao general
Marcelo, que, em honra a Arquimedes, erigiu um tmulo mostrando a figura de uma
esfera inscrita em um cilindro.
A atividade prtica apresentada a seguir pode ser replicada em classes da primeira srie
do ensino mdio e consiste na aplicao do mtodo da exausto para a determinao
aproximada de .
Atividade Prtica: Clculo do Valor Aproximado do Nmero Irracional , Usando o
Mtodo da Exausto de Arquimedes
No livro sobre a Medida do Crculo, Arquimedes prova primeiro que a
rea de um crculo igual de um tringulo retngulo tendo por base o
comprimento do crculo e por altura o raio. Neste processo ele assume
que existe um segmento de reta igual em comprimento circunferncia
uma hiptese condenada por alguns crticos antigos, sob alegao de
que no evidente que uma linha reta possa ser igual a uma curva
(Cajori 2007, p. 67).

Sabe-se que Arquimedes usava um mtodo em que inscrevia e circunscrevia polgonos


regulares em uma mesma circunferncia. claro que o permetro da circunferncia era
sempre maior que o do polgono inscrito e menor que o do polgono circunscrito.
Com essa comparao, Arquimedes, aumentando exaustivamente o nmero de lados
desses polgonos como se j trabalhasse com limites! , conseguiu uma boa aproximao
para o nmero .

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Desenvolvimento da Atividade
Tomemos dois polgonos regulares de n lados, um inscrito e outro circunscrito em uma
mesma circunferncia. Representemos por l o lado do polgono regular inscrito, por L o
lado do polgono regular circunscrito e por R o raio da circunferncia.
A atividade se desenrola segundo a seguinte sequncia de passos:

Figura 3. Inscrio e circunscrio de polgonos regulares de n lados em uma mesma circunferncia.

1) Calculamos o ngulo central e, ao traarmos sua bissetriz (que tambm mediana


e altura do tringulo issceles formado), obtemos dois tringulos retngulos com um
ngulo igual metade de .

Figura 4. Lados dos polgonos regulares de n lados e ngulo central (um inscrito, lado l,
e um circunscrito, lado L).

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2) Usamos relaes trigonomtricas e calculamos o permetro do polgono regular


inscrito.

Como se trata de um polgono regular, seu permetro ser:

, ou
2nR

3) Procedendo de modo anlogo, usando agora o polgono regular circunscrito,


calculamos:

Como tambm se trata de um polgono regular, seu permetro ser:


ou

2nR

4) Como o permetro da circunferncia est compreendido entre o permetro do polgono


regular inscrito e o permetro do polgono regular circunscrito, escrevemos:
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Permetro. Pol. Inscrito < Permetro. Circunf. < Permetro. Pol. Circunscrito

2nR

< 2R < 2nR

Efetuando as simplificaes pertinentes, obtemos:


n

< <n

5) Concluso: Atribuindo-se valores a n e calculando-se os valores de sen /2 e tg /2,


teremos um mtodo semelhante ao utilizado por Arquimedes, o que nos permite estimar o
valor de . claro que essa desigualdade gerar valores de tanto mais precisos quanto maior
for o valor de n escolhido.

Ao contrrio de Arquimedes, que trabalhou com os recursos de que dispunha em sua


poca, com polgonos de at 96 lados, nossos alunos chegaram a lidar com polgonos de
seis mil lados. Houvesse tempo e desejo ou necessidade de faz-lo, os recursos disponveis
nos dias de hoje (computadores, calculadoras cientficas) lhes teriam permitido ir muito
alm.
Ao desenvolvemos essa atividade com licenciandos de Matemtica de duas instituies
de ensino superior, compreendemos plenamente o significado das palavras de Mendes et
al. (2006) ao vaticinarem:
[...] sua classe transformar-se- em um ambiente no qual os estudantes
posicionar-se-o como investigadores preocupados em responder certas
questes abertas no contexto da matemtica escolar e que podero ser
respondidas a partir da investigao dos aspectos histricos referentes
ao problema investigado (Mendes et al. 2001, p. 229).

Analisemos, por curiosidade, os clculos envolvidos nos casos dos maiores valores de n
utilizados por Arquimedes e por nossos alunos.
A) Para um polgono regular de 96 lados, teremos:
. ngulo central ser igual a 360: 96 = 3,75, logo, ser igual a 1,875.
. Usando a relao obtida, temos:
O que, nesse caso, acarreta: 96 . sen 1,875 < < 96 . tg 1,875.
Consultando uma calculadora ou computador, temos que:
3,14103195... < < 3,142714599...
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O resultado obtido nos d o valor de com duas casas decimais de preciso


B) Para um polgono regular de 6.000 lados, teremos:
. ngulo central ser igual a 360: 6000 = 0,06, logo, ser igual a 0,03.
. Usando a mesma relao obtida, teremos:
6000 . sen 0,03 < < 6000 . tg 0,03.
Novamente, consultando uma calculadora, teremos:
3,14159251004 ... < < 3,14159294068...
Nesse caso, conseguimos calcular o valor de com exatido at a sua sexta
casa decimal (a saber, o valor de com exatido, at sua 23 casa decimal,
3,14159265358979323846264...)
Basta aos interessados, ampliando a proeza de Arquimedes, aumentar ainda mais o nmero
de lados do polgono e verificar at que casa decimal conseguir chegar. Bom trabalho!

Concluso
Com este artigo, tive o propsito de induzir a algumas reflexes sobre a importncia do
uso da Histria da Matemtica como metodologia de ensino. Sob esse aspecto, procurei
estabelecer uma interao entre Histria da Matemtica, Didtica da Matemtica e
Prtica de Ensino de Matemtica, trs das disciplinas que tenho lecionado em cursos de
Licenciatura em Matemtica no estado do Rio de Janeiro.
Objetivei exemplificar o uso da Histria da Matemtica no apenas como o elemento
motivador que decerto , mas como recurso didtico que favorea, em nossos alunos, a
compreenso da construo do conhecimento ao longo dos tempos.
A esperana que a utilizao da Histria da Matemtica por professores que a tenham
vivenciado sob uma perspectiva metodolgica e crtica ajude a formar alunos que no
tenham o clebre medo da matemtica, enxergando-a de uma tica positiva e construtiva
para o indivduo e a sociedade.

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Referncias
Boyer, C.B. (1998). Histria da matemtica, Edgard Blcher.
Brasil (2001). Parmetros curriculares nacionais: matemtica, Ministrio da Educao,
Secretaria de Educao Fundamental, 3. edio.
Cajori, F. (2007). Uma histria da matemtica, Cincia Moderna.
Mendes, I.A., Fossa, J.A., Valds, J.E.N. (2006). A histria como um agente de cognio
na educao matemtica, Sulina.
S, I.P. de (2010). A magia da matemtica: atividades investigativas, curiosidades e
histrias da matemtica, Cincia Moderna, 3. edio.

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