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La increble y secreta vida de

las ratas
El puesto de las ratas jvenes es la vanguardia ya que a
ellas les corresponde enfrentar los peligros que se
presenten; las ratas adultas viven en la retaguardia y las
ratas viejas son las que prueban los alimentos. No lo
hacen por su propia voluntad sino empujadas a la brava
por sus compaeros, quienes deben tener la certeza de
que aquello que van a comer no est contaminado.
Las ratas cuentan con una memoria gentica muy
especifica, y logran una relacin tan clara causa-efecto,
que un veneno que una vez ha matado a los ancianos
del clan, ser recordado siempre por su olor y de ah en
adelante no lo volvern a probar en toda su vida ni
tampoco lo harn sus descendientes.
Tan fuertes son las ratas, que luego de resistir a todo
tipo de sustancias qumicas, se convierten ellas mismas
en seres venenosos. Un zologo madrileo cuenta cmo
"capturamos una partida de ratas para alimentar dos
boas constrictor. Al da siguiente las boas amanecieron
muertas, envenenadas por las ratas. Perdimos a dos
hermosos ejemplares, cuidados por ms de cuatro
aos".
Ratas gomelas': Hasta hace algunos aos los venenos
que daban alguna garanta eran los anovulatorios -que
inhiben el sistema reproductivo de las ratas-, pero estos
dejaron de ser eficaces debido a la misma memoria
gentica de los bichos.

En Nueva York, donde existen millones de ratas, se logr


reducir en 90 por ciento el nmero de ratas, con un
veneno llamado Neurn.
Curiosamente, este veneno no obedece a la tradicin
qumica con que se ha querido exterminar a estos
roedores. Se trata de un compuesto de avena recubierto
con una pelcula de plstico con un fuerte aroma a
chocolate, vainilla, cereza y otros aromas.
Esto porque las ratas ya no comen queso, ni panela, casi
ni cereales. Prefieren los plsticos, las fibras duras, el
concreto, la madera, algo que sirve para frenar el
desmesurado crecimiento de sus dientes, que se
produce a un ritmo de quince centmetros por ao.
Adems, la dureza de su dentadura es de 5.1 en la
escala de Mohs. La dureza del acero es de 4. Una rata
que detenga su actividad roedora, se arriesga a que su
dentadura se le curve y se le incruste en el paladar.
Las ratas comen el 20% de su peso. Defecan unas doce
veces diarias, dejando en su excremento y orina el
germen de diversas enfermedades, entre ellas la rabia,
la peste bubnica y la lectospirosis.
Las ratas son anfibias: Una rata es capaz de nadar ms
de un kilmetro sin detenerse. Puede correr hasta 200
metros y saltar metro y medio sin impulso. Todas estas
virtudes podran ser objeto de alabanzas, si no se
tratara de seres tan abominables, que cada da
compiten ms y ms con los humanos, en la lucha por el
alimento.
Una sola pareja de ratas produce hasta 1.800 cras al
ao; tiene en cada camada de 10 a 12 hijos. La rata,
una vez pare entra de nuevo en celo para aparearse con

el primer macho que pueda.


Alcanza su madurez sexual a los 65 das, y por culpa de
su promiscuidad vive a todo momento en estado
gestante. Una pareja de ratones produce entre 1.400 y
1.500 cras al ao conforme a su ciclo reproductivo que
es de cada 21 das, de all que el dicho de "se
reproducen como conejos", debera ser cambiado por
"se reproducen como ratas".
Debido a que casi no ve, sus otros sentidos cuentan con
una agudeza de las ms conspicuas del reino animal.
Son tan catadoras que muy fcilmente se les puede
comparar con un gourmet de cinco estrellas. Se
presume que no hay bodega ni supermercado cuyos
alimentos no hayan sido mancillados por los dientes o
las excretas de las ratas.
Las ratas viven en los basureros, en las alcantarillas, en
los supermercados y un numero importante vive en las
bodegas de alimentos como la Central de Abastos.
Albert Einstein deca que si las ratas pesaran aunque
fuera 20 Kgms, no sera el hombre el rey de la creacin
sino las ratas. Debido a su voracidad, que las mantiene
en todo momento en actividad. En muchos pases las
ratas son las responsables de daos en la economa
equivalentes al 3% del Producto Interno Bruto.
Las ratas tienen varias formas de oler. Estudios con
ratas ofrecen claves intrigantes sobre las diversas
formas en que el sentido del olfato est ligado al
cerebro. Hay receptores de olor localizados en una
membrana del tejido de la nariz y el epitelio olfatorio
transmite seales al bulbo olfatorio en el cerebro. Las
clulas comunican un reporte del receptor a una clula
nerviosa especfica en el bulbo olfatorio. Otra estructura,

el rgano vomeronasal detecta ferormonas (substancias


parecidas a las hormonas) ligadas al comportamiento
sexual. Por el momento, los cientficos que estudian las
ratas han descubierto un segundo sistema de deteccin
dentro de este rgano. Se desarrolla de un modo distinto
en ratas hembra y macho, sugiriendo su relacin con la
reproduccin.