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Revista Brasileira de

Terapia Comportamental
e Cognitiva

ISSN 1517-5545
2005, Vol. VII, n 1, 107-118

Respostas emocionais luz do modo causal


de seleo por conseqncias1
Emotional responses based on causal mode
of selection by consequences
Rosngela Arajo Darwich2
Universidade da Amaznia

Emmanuel Zagury Tourinho3


Universidade Federal do Par

Resumo
Emoes e sentimentos devem ser abordados, segundo a anlise do comportamento, com os
conceitos e princpios validados na investigao emprica de fenmenos comportamentais. Uma
dessas referncias consiste do modo causal de seleo por conseqncias. No entanto, a
compatibilidade de tal modo causal com a explicao de respondentes, nos quais a resposta
funo de um estmulo a ela antecedente, requer esclarecimentos. O presente artigo examina
algumas possveis relaes entre processos respondentes e operantes e a possibilidade de explicar
respostas emocionais com a referncia ao modelo selecionista. Aponta-se a ocorrncia de
condicionamento de respostas emocionais presena do estmulo antecedente emisso do
operante a partir da eliciao de tais respostas pelo estmulo conseqente. Mediante a
compreenso das interaes respondente-operante, o modo causal de seleo por conseqncia
seria explicativo de componentes operantes e respondentes de respostas emocionais.
Palavras-chave: emoes e sentimentos; resposta emocional; anlise do comportamento; seleo
por conseqncias.
Abstract
According to behavior analysis, feelings and emotions should be approached with the concepts
and principles empirically validated in the study of behavioral phenomena. One of these
references is the causal mode of selection by consequences. However, the compatibility of this
causal mode with respondent behavioral phenomena, with regard to which it is said that the
response is a function of an antecedent (eliciting) stimulus, requires clarification. The present
paper examines some possible relations among respondent and operant responses in the case of
emotions, and the possibility of explaining emotional phenomena based on the causal mode of
selection by consequences. It is pointed that emotional responses may be conditioned to the
presence of a stimulus which antecedes an operant response, after the emotional response has been
elicited by the stimulus which is consequent to the emission of that operant response. With regard
to such relations, the causal mode of selection by consequences would be explanatory of both
operant and respondent components of emotions.
Key words: emotions and feelings; emotional response; behavior analysis; selection by
consequences.
1

Trabalho parcialmente financiado pela FIDESA e CNPq (Processo 305743/2004-0).


E-mail: rosangd@uol.com.br
3
E-mail: tourinho@amazon.com.br
2

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Rosngela Arajo Darwich - Emmanuel Zagury Tourinho


A partir da proposta behaviorista elaborada
por J. B. Watson, que tomava o comportamento como objeto de estudo da psicologia
como uma cincia natural, B. F. Skinner desenvolveu um programa de pesquisas que foi o
ponto de partida para a construo do modelo
explicativo da anlise do comportamento.
Com base na investigao da variabilidade de
relaes reflexas e, posteriormente, de relaes operantes, Skinner (1945) apresentou o
behaviorismo radical como uma proposta
filosfica que instituiu o monismo como viso
de homem e recomendou a abordagem de
sentimentos e pensamentos por uma cincia
do comportamento.
Srio (2001), aps enumerar quatro aspectos
bsicos como caractersticos do behaviorismo
radical (trs dos quais diretamente relacionados questo dos eventos privados), acrescentou a eles o modo causal de seleo por
conseqncias com a justificativa de que "nele
encontramos a mais contundente resposta s
propostas de buscar no interior do organismo
as causas do comportamento" (p. 166). De
acordo com esse modo causal, estmulos
conseqentes ocorrncia de uma resposta
explicam a mudana na probabilidade de
ocorrncia futura de respostas da mesma
classe. No presente artigo, o foco no modo
causal de seleo por conseqncias justificado justamente por seu papel central na caracterizao do programa de pesquisas skinneriano. Alm disso, d-se destaque anlise
de respostas emocionais pelo fato de apresentarem, alm de componentes operantes, componentes respondentes, os quais, por definio, so relaes entre respostas e estmulos
antecedentes. A fim de esclarecer os processos
de interao operanterespondente no contexto de anlise de respostas emocionais, este artigo examina: a) o modo causal de seleo por
conseqncias; e b) respostas emocionais no
contexto de um modelo selecionista de anlise.

fisiolgicos ou mentais, Skinner iniciou suas


investigaes considerando trs temas como
importantes para o estudo do reflexo e, portanto, do comportamento conforme o compreendia inicialmente: o drive, o condicionamento
e a emoo. Na medida em que avanou na investigao do condicionamento, Skinner reconheceu estar diante de dois tipos de relaes
comportamentais substancialmente diferentes: o prprio reflexo e a relao que chamou
de operante (Srio, 1990).
Skinner apresentou o reflexo como sendo uma
correlao entre classes de estmulos e de respostas e, deste modo, como relao do organismo como um todo, no invadido, com
variveis ambientais. Na medida em que o
comportamento no mais compreendido
meramente como ao, um primeiro passo foi
dado para uma definio de homem que
explicado por meio das relaes que estabelece com eventos a ele externos. Tal perspectiva tornou-se mais clara com a descrio
do operante e, com ele, de como a seleo pelo
ambiente possibilitada a partir da ocorrncia
de variaes comportamentais.
Tendo sempre como referncia a problemtica
das respostas emocionais, apresentam-se a
seguir alguns aspectos da elaborao skinneriana sobre o modo causal de seleo por
conseqncias a partir de duas questes: a) a
evoluo do mecanismo de seleo: do nvel
filogentico ao ontogentico e cultural; e b) a
relao resposta-conseqncia: da questo da
sensibilidade questo da conscincia.

1. O Modo Causal de Seleo por Conseqncias

O comportamento humano o produto conjunto (i) das contingncias de sobrevivncia


responsveis pela seleo natural da espcie e (ii)
das contingncias de reforamento respon-sveis
pelos repertrios adquiridos por seus
membros,incluindo (iii) as contingncias

Na tentativa de compreender o comportamento independentemente de mediadores

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1.1. Evoluo do mecanismo de seleo: do


nvel filogentico ao ontogentico e cultural.
O modo causal de seleo por conseqncias
foi sendo elaborado ao longo da obra de Skinner como explicao do comportamento operante e, posteriormente, da evoluo das culturas, refletindo o modelo explicativo da evoluo das espcies que caracteriza a teoria
darwinista de seleo natural.

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especiais mantidas por um ambiente social que
evoluiu. (No final das contas, claro, tudo uma
questo de seleo natural, posto que condicionamento ope-rante um processo que evoluiu,
do qual prticas culturais so aplicaes
especiais) (Skinner, 1981/1984, p. 14).

Skinner (1981/1984) deu especial importncia


ao argumento segundo o qual a seleo natural apresenta uma falha na medida em que,
atuando ao longo de milhes de anos, no
necessariamente garante que os indivduos
sejam aptos para a sobrevivncia em um ambiente diferente daquele no qual caractersticas genticas foram selecionadas. Considerando-se um "meio que muda constantemente, a bagagem gentica no acompanha o
ambiente e o organismo apresenta ento suscetibilidades que so pouco teis, pouco eficientes e at ameaadoras no mundo transformado" (Micheletto, 1995, p. 162). A sobrevivncia de organismos em um ambiente
constantemente em mudana tornou-se possvel na ontognese, portanto, apenas na
medida em que foram selecionados mecanismos que possibilitam a aquisio de novas
respostas, para alm das garantidas geneticamente.
A reproduo sob as mais variadas condies
tornou-se possvel com a evoluo de dois processos atravs dos quais organismos individuais
adquiriram comportamento apropriado a novos
ambientes. Atravs de condicionamento respondente (pavloviano), respostas elaboradas anteriormente pela seleo natural puderam ficar sob
controle de novos estmulos. Atravs de condicionamento operante, novas respostas puderam
ser fortalecidas ("reforadas") por eventos imediatamente posteriores a elas (Skinner,
1981/1984, p. 12).

Assim sendo, o condicionamento operante


tido como um segundo tipo de seleo por
conseqncias cuja evoluo, de acordo com
Skinner (1981/1984), ocorreu "paralelamente
a dois outros produtos das mesmas contingncias de seleo natural a sensibilidade ou
suscetibilidade a reforamento por certos - de
conseqncias e um suprimento de comportamentos menos especificamente ligados a
estmulos eliciadores ou liberadores" (p. 12)

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como so, por exemplo, os conjuntos de comportamento tidos como instintivos. Antes,
Skinner (1953/1965) assim se pronunciou a
respeito:
Tanto no condicionamento operante, quanto na
seleo evolutiva de caractersticas comportamentais, as conseqncias alteram a probabilidade futura. Reflexos e outros padres inatos de
comportamento evoluem porque aumentam as
chances de sobrevivncia da espcie. Operantes se
fortalecem porque so seguidos por conseqncias importantes na vida do indivduo (p. 90).

No entanto, mesmo a aquisio de um repertrio comportamental durante a ontognese,


em contato com o ambiente presente a cada
momento, mostra-se insuficiente para explicar a adaptao humana a um ambiente complexo e em permanente mudana. A seleo
comportamental por contingncias sociais
garante que, participando de grupos, cada
indivduo usufrua da aprendizagem de
outros, de forma que a aquisio de seu repertrio comportamental no permanea limitada s relaes estabelecidas diretamente com
o ambiente. Skinner (1990) argumentou que
diferentes culturas surgem de diferentes contingncias de variao e seleo e diferem pela
amplitude com a qual ajudam seus membros a
solucionar seus problemas. Membros que os
solucionam tm mais probabilidade de sobreviver, e com eles sobrevivem as prticas da cultura (p. 1207).

Com sua argumentao sobre o alcance dos


processos seletivos do comportamento humano, Skinner buscou ultrapassar a postulao de um "eu" consciente e determinador
de si mesmo para permitir uma anlise que,
pretendendo dar conta inclusive das variveis
que levam um indivduo a considerar qual sua
vontade ou preferncia em um dado momento, ressalte a necessidade de investigao
de relaes especficas com o ambiente externo. A necessidade de se conhecer mais acerca
do comportamento individual do que o prprio indivduo consegue verbalizar caracteriza, pois, um movimento que valoriza a complexidade do ser humano.

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1.2. A relao resposta-conseqncia: Da


questo da sensibilidade questo da
conscincia.
No mbito do modelo explicativo da anlise
do comportamento, a questo da sensibilidade ou suscetibilidade ao reforamento
importante para que se compreenda a noo
de que seres humanos so passveis de modificao pelo contato com contingncias operantes, no sentido de que a conseqn-cia
emisso de uma resposta no pre-sente influencia sua repetio (ou no) em situao
semelhante no futuro. A este respeito, Srio
(1990) apontou que
Ao caminhar com o conceito de reflexo at o
comportamento operante, [Skinner] parece ir,
gradativamente, introduzindo a propriedade de
sensibilidade; pelo menos assim que se entende
a possibilidade aberta pela concepo de estmulo reforador, cujo efeito retroage sobre o
organismo ou a classe de respostas (p. 364).

De acordo com a abordagem skinneriana, a


relao com o ambiente modifica o organismo
apenas na medida em que ele sensvel a
eventos presentes, de forma que a sensibilidade ou suscetibilidade ao reforamento
um pr-requisito para a aquisio de respostas operantes por um indivduo. Acerca do
condicionamento de funes reforadoras ou
aversivas dos estmulos durante a ontognese, Catania (1998) salienta que "existe uma
grande variedade de reforadores. ... Alguns
parecem ser eficazes na primeira experincia
que o organismo tem com eles. Outros adquirem suas propriedades reforadoras
durante a vida do organismo" (p. 78). Skinner
(1953/1965) comentou essa questo afirmando:
H, claro, diferenas extensas entre indiv-duos
quanto aos eventos que se provam refor-adores.
... Entre os membros de uma mesma espcie,
menos provvel que as diferenas extensas se
devam dotao hereditria e, assim sendo,
podem ser ligadas a circuns-tncias na histria
do indivduo. O fato de que os organismos
evidentemente herdam a capa-cidade de ser
reforados por certos tipos de eventos no nos
ajuda na previso do efeito reforador de um
estmulo no experimen-tado. Nem a relao
entre o evento reforador e a privao ou
qualquer outra condio do organismo dota o

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evento reforador de qual-quer propriedade


fsica particular. especial - mente pouco
provvel que eventos que adqui-riram seu poder
de reforar passem a ser marcados de um modo
especial qualquer. Contudo estes eventos so um
tipo importante de reforador (p. 75).

Catania (1998) indicou tambm que "nenhuma propriedade fsica comum permitenos identificar reforadores independentemente de seus efeitos sobre o
comportamento" (p. 78). E acrescentou: "reforadores no podem ser definidos independentemente das respostas que reforam. ...
como o reflexo, o reforamento uma relao.
... Essa relao inclui respostas, suas
conseqncias e as mudanas no comportamento que da se seguem" (pp. 79-81).
Tal questo, referente efetividade de um
estmulo reforador ser dependente da relao por ele estabelecida com a resposta que o
antecede, relevante porque chama a ateno
para o que acontece no plano das relaes
organismo-ambiente (abordagem exter nalista), em contraste com a perspectiva mentalista ( qual Skinner se ope) e sua nfase no
que acontece no indivduo (recorte internalista). Alm disso, a compreenso da noo
de operante envolve o suposto de que os
comportamentos tendem a ser selecionados e
mantidos independentemente de o indivduo
que se comporta ter conhecimento verbal (ou
conscincia) do que seja a causa da emisso de
suas respostas. Skinner (1969/1980) indicou
que "raramente um sujeito pode descrever
exatamente o modo pelo qual realmente foi
reforado. Mesmo quando foi treinado a
identificar algumas poucas contingncias
simples, ele ento no ser capaz de descrever
uma nova contingncia, particularmente
quando ela for complexa" (p. 258).
Em linhas gerais, tendo demarcado dois tipos
distintos de relaes comportamentais, respondentes e operantes, que podem interagir
de modos complexos, Skinner (1945) apresentou o behaviorismo radical como abordagem que rejeita a dicotomia mente-corpo e
ressalta a unidade do ser humano nos
moldesde um monismo. A referncia dimenso fsica dos eventos pblicos eprivados
que participam de relaes comportamenRev. Bras. de Ter. Comp. Cogn. 2005, Vol. VII, n 1, 107-118

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tais, em um contexto de anlise que ressalta
seu carter relacional, demarcou o objeto de
estudo skin-neriano no mbito das cincias
naturais (cf. Tourinho, 1987).
Desta perspectiva de anlise, o estmulo conseqente emisso do operante ocupa um
papel central na explicao das relaes indivduo-ambiente, sendo a ele atribudas as
funes de alterar a probabilidade futura da
resposta em situaes semelhantes e de tornar
o evento antecedente resposta diferenciado,
pois adquire, nesta relao, a funo de estmulo discriminativo e suas propriedades controladoras. Como se argumentar adiante,
processos operantes tambm podem interagir
de modos complexos com processos respondentes, de forma que um mesmo evento
adquira diferentes funes em relaes dos
dois tipos, e isso tudo independentemente de
qualquer conscincia.
2. Respostas emocionais no Contexto de um
Modelo Selecionista de Anlise
Em certos contextos tericos, possvel encontrar-se uma diferenciao entre emoes e
sentimentos, correspondendo as primeiras a
estados corporais referentes a acontecimentos
fisiolgicos e os ltimos a processos verbais
(cf. Damsio, 2000; Iversen, Kupfermann e
Kandel, 2000). Uma traduo analtico-comportamental dessas posies poderia levar
identificao de emoes com processos
respondentes e sentimentos com processos
operantes com componentes verbais. Todavia, na literatura da anlise do comportamento, emoes e sentimentos so conceitos
empregados na referncia tanto a processos
respondentes quanto a processos operantes e,
freqentemente, na abordagem de fenmenos
que revelam interaes entre respondentes e
operantes. No presente artigo, ser
empregado o termo "resposta emocional" em
referncia s relaes mencionadas indistintamente como emoes ou sentimentos pela
anlise do comportamento. A adoo de tal
termo justificada na medida em que ele no
tende a destacar a participao de componentes respondentes e/ou operantes e, assim,
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facilita a compreenso das possveis interrelaes entre os dois tipos de processos.


A anlise de eventos privados envolve, de
maneira geral, relaes comportamentais
referentes ao pensar e ao sentir. Em se
tratando especificamente de respostas
emocionais, Skinner destacou, para sua
definio, a importncia de operantes, bem
como relegou sua ocorrncia e alterao a
relaes respondentes. Este ponto ser discutido adiante, de forma a introduzir uma
perspectiva de anlise de respostas emocionais que valoriza as inter-relaes entre
contingncias respondentes e operantes.
2.1. Definio, ocorrncia e alterao de respostas emocionais.
Com base nos procedimentos iniciais de experimentos de condicionamento operante de
resposta de presso barra, Holland e Skinner
(1961) descreveram como respostas emocionais podem ser eliciadas, nos moldes de
relaes respondentes, "pela estranheza da
cmara, pelo barulho do alimentador etc." (p.
80). Alm disso, apontaram que "geralmente
no conveniente modelar comportamentos
desejveis com um reforador negativo
[estmulo aversivo] porque ele elicia muitos
respondentes que podem interferir (entrar em
conflito, ser incompatveis) com o comportamento a ser modelado" (p. 219, itlico acrescentado).
Neste sentido, respostas emocionais so explicadas como comportamento respondente,
como tambm exemplificado por Holland e
Skinner (1961): "quando um jornal identifica a
cor de uma pessoa que cometeu um crime
particularmente odioso, a cor apontada pode
tornar-se estmulo condicionado que eliciar
as respostas emocionais produzidas por outras partes da reportagem do crime" (p. 31).
Assim como Catania (1998), que definiu
"comportamento emocional" ressaltando seus
componentes respondentes e operantes,
Holland e Skinner (1961), reunindo componentes respondentes e contingncias operantes, utilizaram o conceito de "situao emo-

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cional" em referncia a arredores ou


ambientes muito pouco familiares de onde a
fuga seria reforadora, acrescentando que
"desde que 'muito pouco familiar' implica
ausncia de condicionamento anterior,
tratamos os reflexos resultantes como reflexos
incondicionados" (p. 214). Tambm Skinner
(1953/1965) apontou a participao tanto de
componentes respondentes quanto de
operantes para a descrio completa da
resposta emocional em um caso de fobia:
a viso inesperada de um pssaro morto elicia
respostas reflexas considerveis palidez, suor ... Se
esta fosse a dimenso da fobia, poderamos descrev-la completamente como um conjunto de
reflexos condicionados evocados pela viso de um
pssaro morto, mas h outros efeitos importantes. O
comportamento de fuga ser bastante poderoso.
Parte dele - como voltar-se ou correr - pode ser
incondicionada ou ter sido condicionada muito cedo
na histria do organismo. Outra parte - chamar
algum para retirar o pssaro, por exemplo tem,
obviamente, origem mais recente. O restante do
repertrio passa por uma mudana geral. Se nosso
sujeito estiver jantando, observamos que pra de
comer ou come menos rapidamente. ... Ser menos
provvel que fale com uma freqncia natural, que
ria, que brinque e assim por diante (p. 167).

Em suma, aps afirmar que "as condies que


levam um organismo a ser 'emotivo' nunca
foram estudadas exaustivamente ou mesmo
satisfatoriamente classificadas" (p. 256),
Skinner (1957/1992) apontou que tais condies so relacionadas com o reforo e com
estados de privao e de estimulao aversiva.
Assim sendo, Skinner props uma anlise do
sentir no contexto de relaes comportamentais operantes. Em outros termos, apesar de distinguir a presena de componentes
respondentes e operantes de respostas
emocionais, Skinner destacou a tambm a
importncia das conseqncias.
Pode-se concluir, portanto, que respostas
emocionais so apresentadas como fenmenos complexos que envolvem tanto a eliciao de condies corporais especficas
quanto a emisso de operantes. Assim, a
definio ou nomeao de uma resposta
emocional advm da discriminao verbal
das condies corporais presentes no
momento e da relao de contingncia entre a
presena de tais estmulos (pblicos e priva-

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dos) e a emisso de operantes anteriormente


selecionados.
Dentre as relaes que so tateadas para que uma
resposta emocional seja identificada, Holland
e Skinner (1961) indicaram a importncia das
predisposies para a ao:
sob diferentes condies emocionais, diferentes
eventos servem como reforadores e diferentes
grupos de operantes tm sua probabilidade de
emisso aumentada. Por essas predisposies
podemos definir uma emoo especfica. ... As
predisposies caracterizam uma emoo
particular. Um homem enraivecido pode esmurrar a mesa, bater a porta ou comear uma briga. O
homem enraivecido mais predisposto a emitir
certos operantes do que outros (pp. 213-214).

A nfase nas predisposies para a emisso de


determinados operantes, nos termos de variaes na probabilidade do responder, decorre
da observao de que um conjunto de alteraes nas condies corporais muitas vezes
fisiologicamente idnticas caracteriza diferentes respostas emocionais, o que torna as
condies corporais insuficientes para a discriminao verbal do que sentido. Segundo
Holland e Skinner (1961), "um estmulo
doloroso ou amedrontador elicia muitas
respostas que fazem parte do comportamento
respondente observado nas emoes de medo
ou raiva" (p. 209). Casos de medo, raiva,
ansiedade e mesmo sensaes resultantes de
esforo fsico envolvem a chamada sndrome de
ativao, a qual "descreve o efeito de um
grande nmero de respostas que so eliciadas
ao mesmo tempo por certos estmulos" (p.
211). Considera-se, pois, que alteraes que
caracterizam respostas emocionais possuem
tambm uma relao com a histria de
reforamento que permite a um indivduo
responder verbalmente ou no verbalmente
sob controle discriminativo de alteraes em
suas condies corporais.
Percebe-se ainda que a definio de resposta
emocional, envolvendo a noo de predisposies, est relacionada com o conceito de
operaes estabelecedoras (cf. Michael, 1993) "as condies de privao alteram a probabilidade de toda uma classe de respostas. Do
mesmo modo, as condies de emoo alteram a probabilidade de toda uma classe de

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Respostas Emocionais e Selees por Conseqncias


respostas" (Holland & Skinner, 1961, p. 215).
Segundo Dougher e Hackbert (2000), "eventos
que eliciam fortes reaes emocionais, como a
morte de um ente querido, estupro, abuso ou
os eventos que fazem com que nos apaixonemos, so exemplos de operaes estabelecedoras com efeitos a longo prazo" (p. 17).
Apesar da valorizao de componentes operantes para a definio do que sentido, quando Skinner (1953/1965) se voltou para o que
chamou de "uso prtico da emoo", ele atribuiu importncia fundamental aos componentes respondentes, na medida em que apenas condies ambientais antecedentes foram
apontadas como capazes de adquirir controle
sobre sua ocorrncia.
O comportamento emocional e as condies que
o geram so mais facilmente examinados quando
postos em uso prtico. s vezes queremos eliciar
os reflexos que comumente ocorrem na emoo.
Reflexos, como vimos, no podem ser executados
segundo a demanda, como o "comportamento
voluntrio". O poeta que exclama: "Oh, chorai
por Adonais!" no espera realmente que o leitor
responda dessa maneira, segundo o pedido. No
h relao interpessoal que permita a uma pessoa
evocar comportamento emocional em outra de
acordo com essa frmula. A nica possibilidade
usar um estmulo eliciador, seja condicionado ou
incondicionado (p. 169).
O comportamento reflexo ampliado atravs do
condicionamento respondente e aparentemente
no pode ser condicionado de acordo com o
padro operante. ... O comportamento de enrubescer, como o de empalidecer ou de secretar
lgrimas, saliva, suor etc., no pode ser colocado
diretamente sob o controle do reforo operante.
Se se pudesse encontrar alguma tcnica que conseguisse este resultado, seria possvel treinar
uma criana a controlar suas emoes to facilmente quanto ela controla as posies de suas
mos (p. 114).
Quando queremos eliminar respostas desse tipo
[emocionais], adotamos procedimentos apropriados ao reflexo condicionado. ...
Com freqncia tambm desejvel alterar predisposies emocionais. Em uma "conversa para
encorajar", o tcnico de uma equipe pode tirar
vantagem do fato de que os jogadores se empenham com mais agressividade contra seus oponentes se estiverem zangados (p. 169).

Em suma, o reconhecimento de que respostas


emocionais implicam interaes respondentes e operantes culminou com uma valorizao de componentes operantes para a defiRev. Bras. de Ter. Comp. Cogn. 2005, Vol. VII, n 1, 107-118

nio e de componentes respondentes para a


manipulao do que sentido. Apresenta-se,
a seguir, uma anlise voltada aos efeitos
colaterais de contingncias operantes e s
mltiplas funes de um estmulo como base
para uma argumentao que aponta para a
importncia dos componentes operantes de
respostas emocionais tambm para sua
manipulao. Tal perspectiva coerente com
um modelo explicativo baseado no modo
causal de seleo por conseqncias na
medida em que possibilita indicar como
alteraes em contingncias operantes
tendem a envolver o organismo como um
todo e, neste sentido, que respostas emocionais podem resultar da emisso de operantes abertos. Neste contexto, explicitam-se,
ainda, relaes entre respostas emocionais e
predisposies ao (no sentido das variaes na probabilidade do responder) a
partir de uma histria anterior de contato com
contingncias operantes.
2.2. Inter-relaes entre processos respondentes e operantes de respostas emocionais:
mltiplas funes de estmulo.
No que tange a respostas emocionais, a exposio a contingncias diversas pode resultar
em inter-relaes entre processos respondentes (referentes s alteraes nas condies
corporais a partir do contato com um estmulo
eliciador) e operantes (referentes nomeao
do que sentido e predisposio para a ao,
compreendidas por meio da noo de seleo
por reforamento).
um estmulo que preceda sistematicamente ou
sinalize um choque pode no apenas eliciar
flexes de pata; ele pode tambm interferir no
comportamento que esteja sendo mantido por
suas conseqncias, como o pressionar a barra
mantido por reforo alimentar. Algumas vezes
descrevemos comportamentos comparveis em
humanos com base no medo ou na ansiedade;
assim, procedimentos como esses so
freqentemente considerados como relevantes
para a emoo (Catania, 1998, p. 213).

Da mesma forma que a presena de


condicionamento respondente pode interferir
na emisso de um operante, a eliciao de
respondentes emocionais pode ser funo de

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estmulos ambientais conseqentes emisso


de um operante pelo prprio indivduo. Neste
sentido, as alteraes nas condies corporais
eliciadas por estmulos que ocorrem em conseqncia emisso de um operante so tidas
como efeitos colaterais ou subprodutos da contingncia operante.
Catania (1998) indicou que os tipos de comportamento emocional so mais bem definidos
pelas operaes que os produzem do que
simplesmente com base em classes de respostas. Nos exemplos dessas operaes oferecidos por Catania,
o medo, a ansiedade ou, com outro organismo
presente, a raiva, [so] produzidos por estmulos
aversivos primrios ou condicionados; o alvio,
produzido pelo trmino de estmulos aversivos;
a alegria ou esperana, produzidas por reforadores primrios ou condicionados; e a tristeza,
produzida pelo trmino de reforadores (p. 388).

Tambm no caso de contingncia de reforamento positivo, por exemplo, exultao,


prazer e alegria so comumente apontados
como efeitos emocionais colaterais, enquanto
que a punio produziria raiva, culpa e
ansiedade (Holland & Skinner, 1961; Keller &
Schoenfeld, 1950/1973; Skinner, 1989/1991).
De acordo com Holland e Skinner (1961), "um
nico estmulo aversivo usado na punio
[com funo, portanto, de estmulo conseqente] elicia respondentes, condiciona outros estmulos [alguns dos quais com funo
discriminativa] a eliciar tais respondentes e
torna possvel o condicionamento do comportamento de esquiva" (p. 283).
Quando da presena de um estmulo reforador, o evento antecedente emisso da resposta operante pode adquirir, portanto, alm
da funo de estmulo discriminativo, a funo de estmulo eliciador condicionado das
alteraes nas condies corporais que caracterizam as respostas emocionais produzidas
por tal estmulo (e que, enquanto evento
conseqente, tambm apresenta funo
eliciadora). Assim, quando um operante
selecionado, os estmulos que passaro a
sinalizar possveis conseqncias aps uma
nova emisso da resposta podero estar relacionados no apenas aos aspectos do ambiente externo presentes quando do condi-

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cionamento, mas tambm s alteraes nas


condies corporais condicionadas. Compreende-se, desta forma, que o mecanismo de
seleo ontogentica tambm opera sobre respostas encobertas.
Apresenta-se, a seguir, um exemplo de interao interpessoal por meio da qual so discutidos aspectos como relao entre resposta
operante e eventos ambientais a ela antecedentes e conseqentes, seleo comportamental, efeitos colaterais de contingncias
operantes, identificao verbal de respostas
emocionais, condicionamento respondente de
condies corporais, e aquisio de funo de
estmulo discriminativo por eventos ambientais externos e internos. Para tanto, lanase mo da disposio de relaes comportamentais abaixo esquematizada (as setas
indicam a direo seguida pela seqncia de
relaes, com incio em EA; termos acima de
setas referem-se a funes de estmulo, o que
tambm ocorre no caso de SR, indicado por
meio do sinal de igualdade).

EA

SD1

SE2

R1

EC = SR
SE1

SE1

R2

SD2

Figura 1. Inter-relaes entre processos respondentes e


operantes.
EA: evento antecedente resposta operante
R1: resposta operante
EC: evento conseqente resposta operante
SR: estmulo reforador
SE1: estmulo eliciador incondicionado ou condicionado
R2: respostas fisiolgicas, respondentes (efeito colateral da
contingncia ou resposta emocional)
SD1: estmulo discriminativo presente no ambiente externo
SE2: estmulo eliciador condicionado
SD2: estmulo discriminativo presente no ambiente interno

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn. 2005, Vol. VII, n 1, 107-118

Respostas Emocionais e Selees por Conseqncias

Diante de uma moa, em uma festa (EA), um


rapaz pergunta se ela gostaria de danar (R1) e
ela aceita o convite (EC). Considerando que o
evento conseqente (EC) apresenta a funo
de estmulo reforador (SR) para o rapaz, a
relao R1-SR propicia a ocorrncia de seleo
comportamental e a aquisio de funo
discriminativa por eventos semelhantes a EA
(SD1). Na medida em que EC tambm apresente funo eliciadora (SE1), ele evoca respostas fisiolgicas correspondentes a alteraes nas condies corporais do indivduo
(R2). A mesma relao respondente (SE1-R2)
pode, ento, ficar condicionada presena de
EA (funo de SE2). Em situao futura semelhante a EA, as alteraes nas condies
corporais (R2), evocadas por SE2 (identificadas verbalmente como motivao para
convidar uma moa para danar, por
exemplo), tambm adquirem funo discriminativa (SD2) para a emisso de R1.
Em linhas gerais, na presena de uma moa,
em uma festa, o rapaz emite a resposta de
convid-la para danar, a qual seguida pela
apresentao de um estmulo reforador.
Como efeito colateral do contato com reforamento positivo, o rapaz apresenta determinadas alteraes respondentes. A partir de
ento, os eventos ambientais antecedentes
classe de resposta referente ao convidar para
danar, tanto externos quanto internos (incluindo, portanto, as condies corporais
condicionadas situao) apresentam funo
de estmulo discriminativo para a emisso da
resposta operante. Deve-se tambm salientar
que, como aponta Tourinho (1997), a funo
discriminativa de uma condio corporal
como a referida no exemplo (correspondente a
R2) depender de sua correlao com um
evento pblico (EA) com funo discriminativa (para R1).
D
Em suma, tanto possvel que um S elicie as
respostas emocionais resultantes do contato
com um estmulo conseqente emisso de
um operante, quanto que estmulos que
adquiram funo discriminativa e eliciadora
de respostas emocionais tambm adquiram
Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn. 2005, Vol. VII, n 1, 107-118

funo reforadora. Em todo caso, a seleo do


operante deve-se sua relao direta e ime
diata com os estmulos antecedente e conse
qente (noo de contingncia trplice). A pre
sena de uma possvel histria de condiciona
mento de funes do estmulo antecedente
no significa que o operante passa a ser
eliciado, como nos moldes respondentes.
2.3. Respostas emocionais no contexto de
contingncias operantes.
Skinner (1953/1965) aponta que a nomeao
de respostas emocionais dependente de
relaes anteriores entre o sentir e a emisso
de respostas abertas, com base nas quais a
comunidade verbal refora sua autodescrio
(por exemplo, respostas abertas de agresso
podem constituir a base para o ensino de
respostas autodescritivas de "raiva"). Uma vez
instalada a resposta verbal, no entanto, um
indivduo pode agir assertivamente em
relao a outro e, de alguma forma, estar
sentindo raiva. A aparente incongruncia entre o sentir e o agir, neste caso, poderia estar
fundamentada em uma histria na qual
respostas que envolvem o "persistir com
tranqilidade" foram reforadas positivamente, apesar da raiva sentida.
De acordo com a noo de contingncia trplice, a emisso de um operante gera uma alterao ambiental que possui efeitos diretos sobre
a probabilidade futura de nova emisso de tal
operante no contexto em questo e sobre a
D
aquisio de funo de S pelo estmulo
antecedente, bem como efeitos indiretos, ditos
colaterais, sobre as condies corporais que,
alteradas ou mantidas, distinguem o que
sentido no momento presente. As questes
relativas aos efeitos colaterais de contingncias operantes e s mltiplas funes de um
estmulo do suporte compreenso do
condicionamento de respostas emocionais
(eliciadas por um estmulo conseqente
emisso de um operante) presena do estmulo que antecedeu tal emisso quando do
condicionamento. Neste sentido, deve-se con-

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Rosngela Arajo Darwich - Emmanuel Zagury Tourinho

siderar a ocorrncia de respostas emocionais


como resultado da emisso de operantes
abertos.
Em outros termos, a emisso de operantes no
apenas participa do quadro que caracteriza
uma resposta como emocional, como tambm
representa um possvel caminho para sua
ocorrncia e, alm disso, para sua alterao,
pois, na medida em que um novo operante
seguido por um estmulo conseqente
diferente, esperado que respostas emocionais tambm diferentes acompanhem a
relao de contingncia. Considera-se, por
exemplo, a possibilidade da emisso de operantes de enfrentamento como forma de
substituir respostas de esquiva - o que mais
provvel de ocorrer apesar da presena, inicialmente, de sensao de ansiedade (eliciada
por determinados estmulos condicionados).
Em suma, as duas ltimas argumentaes
aqui levantadas pretendem embasar a
afirmativa do prprio Skinner em referncia
ao modo causal de seleo por conseqncias
ser suficiente para dar conta da explicao do
comportamento, tendo em vista que alteraes na emisso de operantes acarretam
alteraes no organismo como um todo,
inclusive nos aspectos respondentes de
respostas emocionais.
2.4. Aplicao restrita do modo causal de
seleo por conseqncias ao condicionamento operante.
O ponto referente aplicao do modo causal
de seleo por conseqncias na ontognese
de forma restrita ao condicionamento operante pode ainda ser considerado controverso. Skinner (1981/1984), apesar de ter indicado que "atravs de condicionamento respondente (pavloviano), respostas elaboradas
[prepared] anteriormente pela seleo natural
puderam ficar sob controle de novos
estmulos" (p. 12), tambm ressaltou o condicionamento operante como sendo "um
segundo tipo de seleo por conseqncias"
(p. 12), o qual, portanto, define o mecanismo

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de seleo ao nvel da ontognese.


Segundo Micheletto (1995),
A preocupao com o operante como centro das
investigaes do comportamento e sua conseqente nfase no operar sobre o ambiente leva
Skinner [1938/1966] a sugerir que o respondente,
aquele que definia o comportamento em 1931,
tenha pequeno poder de explicao do comportamento como um todo e seja objeto da fisiologia
e no da cincia do comportamento (p. 75 - itlico
acrescentado).

Holland e Skinner (1961) afirmaram que "o


comportamento operante influenciado pelas
conseqncias de respostas semelhantes, anteriormente emitidas, enquanto no comportamento respondente um estmulo antecede a
resposta" (p. 48). Considerando que respondentes tambm sejam objeto de anlise funcional, parece ser necessrio indicar que, no caso
de tais comportamentos, o modelo explicativo
deve ser aplicado a relaes de causa e efeito.
Desta forma, a seleo por conseqncias seria
um modelo explicativo desenvolvido no mbito da anlise do comportamento e por ela
adotado, embora no unicamente.
Por outro lado, a prpria lgica behaviorista
radical contrria a argumentos que fragmentam o indivduo. Assim, seria contraditrio pensar um objeto de estudo apenas parcialmente compreendido por meio do modelo
explicativo adotado. Deve-se considerar,
inclusive, que, em seu livro About behaviorism,
Skinner (1976/1974) apresentou o seguinte argumento em relao ao papel do condicionamento respondente no contexto de sua
proposta de anlise: "Assim como apontamos
contingncias de sobrevivncia para explicar
um reflexo incondicionado, tambm podemos
apontar 'contingncias de reforo' para explicar um reflexo condicionado" (p. 37). Neste
sentido, faz-se necessrio esclarecer as
interaes entre os diferentes processos comportamentais que ocorrem no contexto de
seleo comportamental, o que implicou, neste artigo, a discusso acerca de como a anlise
do comportamento trata de respostas emocionais.

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Respostas Emocionais e Selees por Conseqncias


Consideraes finais
Respostas emocionais incluem relaes respondentes, como alteraes nas condies
corporais diretamente eliciadas por estmulos
ambientais, dependentes de relaes
operantes com as quais esto entrelaadas. No
contexto de tais relaes, alteraes nas condies corporais podem adquirir funo de
estmulo discriminativo, como quando sinalizam a ocasio para uma nomeao apropriada
do que est sendo sentido e quando sinalizam
que se est diante de uma alta (ou baixa)
probabilidade de emitir resposta que ser
reforada.
Ressalta-se, mais uma vez, que estmulos discriminativos no causam operantes. Independentemente de quais conseqncias a
discriminao de alteraes em condies
corporais sinalize, a emisso de operantes de-

pende das conseqncias passadas de respostas da mesma classe em situaes semelhantes. Afirmativas como " impossvel enfrentar situaes assustadoras", por exemplo,
so invertidas, de uma perspectiva externalista, implicando que o enfrentamento no
apenas possvel como muito provavelmente
necessrio para que a sensao sentida como
medo venha a ser enfraquecida.
Em linhas gerais, estmulos conseqentes
emisso de respostas abertas selecionam tanto
estas quanto respostas encobertas, o que
viabiliza a compreenso de alterao de respostas emocionais a partir da manipulao de
contingncias operantes. O entrelaamento de
relaes operantes e respondentes que constituem o sentir permite, portanto, a abordagem
de tais fenmenos comportamentais complexos luz do modo causal de seleo por conseqncias.

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th

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Recebido em: 21/05/05
Primeira deciso editorial em: 20/06/05
Verso final em: 24/06/05
Aceito em: 25/06/05

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