Você está na página 1de 36

24

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

Sobre O motivo do nascimento mgico


O artigo O motivo do nascimento mgico, publicado em 1941 em Leningrado, um bom representante do pensamento proppiano. Revela um paradoxo intrnseco obra de Propp, a saber sua
posio metodolgica situada entre a abordagem funcional a abordagem gentica. Assim, o autor
busca apresentar uma unidade funcional (o motivo) diante de uma perspectiva gentica (a gnese
do motivo do nascimento mgico).
Quanto ao termo motivo, Propp retoma a viso de Alexander Vesselvski (1838-1906), historiador da literatura russa, que j nos anos 1860 definia o enredo como uma combinao de diversos
motivos, sendo esses ltimos entendidos como unidades estveis de origem histrica e psicolgica,
pois so formados na psique coletiva como reflexos de diversas vivncias, ou seja, experincias
histrico-culturais concretas. Dessa forma, a definio de Vesselvski contempla esse dualismo
gentico-funcional que em seguida seria constitutivo do formalismo russo medida em que essa
perspectiva ia sendo adotada por tericos de grande renome, como V. Chlvski e, naturalmente, Propp.

O motivo do
nascimento mgico
Vladmir J. Propp
Traduo: Serguei Tchugunnikov1
e Marcos Lopes2
Reviso: Boris Schnaiderman3

Do original em russo: 4

Primeira edio: (Anais da Universidade


de Leningrado) N 81 (Coleo

de filologia) n 12/ Redator: M. K. Azadvski. Leningrado,


1941. p. 67-97. Reedio: Propp, 1976, p. 205-240.
1

Seo de Lingustica Francesa Departamento de Letras e Filosofia Universidade de Dijon (Frana).


Departamento de Lingustica FFLCH Universidade de So Paulo (USP).
3 Departamento de Lnguas Orientais e Ps-Graduao do Departamento de Teoria Literria e Literatura Comparada FFLCH Universidade de So Paulo (USP).
4 Parte integrante do livro . , . . . . (Obras de V. Propp: contos, epopeias, canes). P. 65-104. Moscou: Labirinto, 2001.
2

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

25

1. A questo principal
O motivo do nascimento mgico do heri um dos mais frequentes do folclore
universal, e em particular do conto. Entretanto, ele tambm encontrado alm do conto.
A concepo imaculada existe, ao que nosso julgamento parece indicar, em todas as
religies do mundo das mais antigas s mais recentes, incluindo a o cristianismo. Evidentemente, nesse contexto o folclore no figura em primeiro plano.
A literatura dedicada ao assunto relativamente abundante. Ou, melhor, rica a
literatura que trata do nascimento mgico nas religies: o assunto foi estudado pelos
etngrafos e pelos historiadores da religio. No traaremos aqui o histrico da questo.
Ser bastante indicar que muito material foi reunido, e que mesmo assim no podemos
considerar resolvido o essencial do problema. Reexamin-lo exigiria um trabalho considervel. Nossa tarefa outra, e mais modesta: exploraremos o conto a fim de remeter
o material folclrico aos fatos da realidade histrica, para com isso explicar a existncia
do motivo do nascimento mgico no conto e desvendar suas origens. Deve-se dizer, no
entanto, que o desconhecido assim reduzido, de certa maneira, a um outro desconhecido.
Por outro lado, o material folclrico confrontado aos fatos de uma realidade quotidiana,
ligada aos cultos e rituais, pode trazer certos esclarecimentos aos materiais histricos.
No trataremos aqui de nenhuma grande questo do folclore elas no poderiam ser
solucionadas no mbito de um estudo de um nico motivo. Buscamos apenas alargar um
pouco nosso conhecimento do conto [1].

2. A concepo imaculada
A abundncia de materiais fornecidos pelos trabalhos que mencionamos (ver a
nota do autor 1, ao final deste texto) mostra que, sem dvida, a crena na possibilidade
de conceber sem a participao masculina foi um dia amplamente difundida e subsiste
ainda, parcialmente, em algumas regies. Uma srie de reflexes e de testemunhos nos
levam concluso de que as pessoas no compreendiam o papel masculino no ato
da concepo. A mulher era considerada a nica geratriz do cl. A relao causal dos
fenmenos permaneceu oculta por muito tempo a grande questo saber quando essa
relao se tornou evidente. Entretanto, no se pode responder a essa questo de forma
precisa. No podemos dizer: a ignorncia d lugar ao conhecimento em tal ou tal etapa do
desenvolvimento social. Nos dias de hoje, mesmo os povos mais primitivos conhecem bem
essa relao, e no entanto agem como se no conhecessem. Sabemos que, ao contrrio
do que afirma Taylor, o pensamento primitivo no busca as relaes causais no mesmo
sentido que emprestamos ao termo. Para o pensamento primitivo, a causa parece evidente.
Nesse sentido, qualquer acontecimento (um animal que passa, uma rajada de vento, uma

26

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

pedrinha ou noz engolida, etc.) pode ser tomado como causa do nascimento de uma
criana, na perspectiva dos fundamentos do pensamento primitivo. Trata-se de uma
explicao sensivelmente simplificada da essncia da coisa; toda sua complexidade h de
se revelar pouco a pouco. Essa representao est intimamente ligada ao matriarcado. O
papel da mulher fundado sobre sua funo produtora de geraes, que Engels compara
produo dos meios de subsistncia e de instrumentos de produo (ENGELS, 1933,
p. 7). A tomada de conscincia do papel paterno aparece posteriormente nos rituais:
o homem, tendo se tornado o chefe do cl, assume ento a ao da antiga geratriz, ou
seja, ele imita a mulher. o surgimento da couvade, isto , o costume que faz com que
aps o parto seja o homem, e no a mulher, quem repousa e se faz passar por doente,
recebendo os cuidados dispensados a quem d luz5. Observa-se o aparecimento das
lendas sobre homens que pariram, lendas que subsistiram por muito tempo. Lafargue
mostrou como a lenda de Zeus que engendra Atena, cuja gestao se deu na sua cabea,
reflete a afirmao do direito paterno (LAFARGUE, 1925).
Todas essas consideraes nos levam a concluir que tal ignorncia constitui fato
histrico, e de grande importncia. Apesar disso, por vezes os etngrafos contestam esses fatos, sob pretexto de que so insuficientemente demonstrados. Assim, D. Zielinin
escreve: Diversos etngrafos atriburam absurdamente a vrias tribos primitivas a total
ignorncia quanto participao masculina no ato da concepo (ZIELININ, 1936,
p. 365). Por outro lado, Reitzenstein critica duramente esse ponto de vista e afirma que
a ligao causal entre o contato sexual e a concepo foi durante muito tempo desconhecida mesmo pelo homem histrico6.
Essa perspectiva confirmada no somente por reflexes de ordem geral mas
tambm por testemunhos e observaes factuais. Assim, por exemplo, Spencer e Gillen
fizeram a seguinte descoberta entre os povos australianos: as tribos Arrernte, Luritja
e Warlpiri, e outras tambm, provavelmente, como os Warumungu, sustentam com
convico a ideia de que a criana no um produto da relao sexual, que ela pode
surgir sem que haja relao, cuja funo , por assim dizer, somente preparar a me ao
nascimento e recepo da criana-esprito que existe desde sempre, e que reside num
dos centros totmicos locais. Ns interrogvamos essas tribos de tempos em tempos,
recebendo sempre a mesma resposta de que a criana no era o produto imediato da
relao sexual. [SPENCER & GILLEN, 1899, p. 265].
Esses nativos australianos encontravam-se num nvel muito rudimentar de desenvolvimento cultural, tendo sido h muito tempo ultrapassados por outros povos. Seus
testemunhos evidenciam o carter histrico e efetivo desse fato. Tal a etapa inicial no
desenvolvimento dessas representaes.
5

Couvade um termo do francs que remete ao choco das aves e, por a, atitude desses homens que se punham
no lugar das mulheres que davam luz [N. T.].
6 Por oposio ao homem pr-histrico [N. T.].

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

27

Porm, mais tarde, as razes autnticas do nascimento acabaram por vir luz,
evidentemente. Mas, ainda quando essas razes se tornam conscientes, a crena na
concepo assexuada permanece ao lado do saber sobre as verdadeiras razes do
nascimento. Essa crena extraordinariamente viva e tenaz. claro, no entanto, que
tal crena possui sua prpria histria e suas transformaes. At hoje, ningum chegou
a escrever sobre essa histria, mas podemos assinalar suas etapas principais. Podemos
observar, particularmente, que nas pocas mais remotas o nascimento mgico era atribudo a todos, sem exceo. Essa situao ainda pode ser verificada entre os povos da
Austrlia. Mais tarde, somente os heris tribais e os semi-deuses nasceriam magicamente:
os raptores do fogo, os grandes caadores lendrios, etc.
Essa a condio que verificamos nas tribos mais desenvolvidas, como as da
Amrica do Norte e em partes da frica e das ilhas ocenicas. A criana cujo nascimento mgico aparece nos mitos como salvador (Heilbringer). Ele d ao povo o fogo,
a primeira semente, etc., funda instituies sociais e costumes totmicos. Esses mitos
tm uma significao sagrada. Com o advento da monarquia e o estabelecimento das
divindades, uma tal forma de nascimento ficou sendo privilgio dos reis e dos deuses,
enquanto os simples mortais nasceriam de forma ordinria. fato conhecido que os
faras egpcios se consideravam descendentes do rei-sol Ra [TUREV, 1920, p. 43-44].
O rei e os nobres indianos, assim como os imperadores chineses, seguem de perto essa
concepo egpcia. As fontes sero citadas mais adiante; o que vale, aqui, seguir a
linha mestra do movimento. Cristo no constitui exceo entre os deuses concebidos
e nascidos de forma imaculada ou mgica. Esse movimento segue de baixo para cima
na escala social. Nas camadas superiores esse tipo de nascimento h muito tempo
um fenmeno bem conhecido. Mas tambm nas camadas inferiores, at o sculo XIX,
e talvez at nossos dias, observamos a insistncia dessa predisposio expectativa
do nascimento de uma criana por via assexuada, com a particularidade de que, nesse
caso, fala-se em superstio, feitiaria, etc.
Colocados esses princpios gerais, passemos agora ao conto. O conto conhece
numerosos tipos de nascimentos mgicos. Vamos considerar os tipos essenciais que
encontramos no conto russo. Para cada tipo de conto, ofereceremos materiais nofictcios que mostram que o conto no se faz fundado sobre o fantstico arbitrrio, mas
reflete representaes ou costumes que de fato existiram. Assistiremos ao desvelamento
de toda a multiplicidade no s do motivo, mas tambm de seus alicerces histricos.
Apresentaremos o material no em sua sucesso sistemtica ou cronolgica, mas de
tal maneira que as observaes e as concluses obtidas como resultado do exame de
uma forma no precisem ser repetidas quando do exame de outra. Essas formas so
todas, em certa medida, ligadas umas s outras, e a explicao de uma delas leva
explicao das outras.

28

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

3. A concepo provocada por um fruto.


Um dos tipos de concepo mgica aquele em que ela provocada pela deglutio de um fruto ou uma semente. Citemos alguns exemplos. No conto russo, seu
representante mais frequente a ervilha. A me estava chorando, porque no tinha
mais filhos nem filhas7. Pegou dois baldes e foi buscar gua no poo; quando retornava
com os baldes cheios, uma ervilha que rolava pela estrada por onde ela passava saltou
dentro de um dos baldes sem que ela nada percebesse. J dentro de casa, ela entorna a
gua do balde e se surpreende: l estava a ervilhinha, que ela ento pega e come, e foi
graas a essa ervilha que seu filho nasceu [AFANSSIEV, 2-4, N 74a; 5-7, N 133]. Um
outro exemplo: Vagava eu pela floresta quando me deparei com um p-de-ervilha; esse
p-de-ervilha tinha uma nica vagem, e essa vagem, uma nica ervilha, que eu peguei
e comi [ (Antiguidade viva). So Petersburgo, n 21 1912, fasc. 2-4. P.
300]. As mas tambm no so raras. Um conto siberiano [SMIRNV, 1917, n. 305]
fala de um comerciante que no tinha filhos. Um mendigo o aconselha a comprar uma
ma no mercado pagando o preo que for. Ele assim faz. Sua mulher come metade da
ma e sua gua, a outra metade. Mais tarde, sua mulher lhe d um filho e sua gua, um
potrinho [KAGROV, 29, p. 177].
As mas encantadas representam um caso parte. Num conto da provncia de
Viatka fala-se de uma princesa que, para ter filhos, deu uma ma a uma feiticeira para
que ela enfeitiasse o fruto, mediante uma soma de quinze rublos. Ela d luz um beb
por causa da ma [ZIELININ, 1915, n. 108].
Aparentemente, encontramos no mundo todo e em todas as etapas do desenvolvimento cultural at os nossos dias o costume de comer certas frutas para provocar a gravidez.
Assim, os malaios de Sumatra afirmam que uma espcie de coco provoca gravidez
sem contato sexual [HARTLAND, 1909, I, p. 6]. Os indianos tm a mesma opinio sobre
os cocos. Na ilha Fiji, os casais sem filhos comem coco como remdio contra a esterilidade
[HARTLAND, 1909, I, p. 38]. Na Colmbia Britnica, evita-se mascar uma espcie de
ltex de uma rvore porque ele provoca gravidez [diversos exemplos em Hartland, 1909,
I; Heitzenstein, 1909]. Em muitos lugares na Amrica e na frica bebem-se os decoctos
de vrias plantas. Algumas vezes, basta passar o fruto sobre o corpo. Em algumas ilhas do
arquiplago do Hava existe uma histria sobre uma moa que encontra duas bananas.
A fim de escond-las de seus inimigos, ela as segura contra o peito. Com isso ela fica
grvida [FROBENIUS, 1904, p. 226].
A mesma perspectiva se reflete em numerosos mitos e lendas onde, como j indicamos, esse nascimento tpico dos semideuses. Uma das tribos dos Pueblos, da parte
sudoeste da Amrica do Norte, conta que seu heri Poshayam nasceu de uma moa que
7

No conto em questo, a me tinha originalmente trs filhos: uma filha, raptada por um drago, e dois filhos,
mortos por ele quando tentavam resgatar a irm. [N. T.]

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

29

havia engravidado por ter comido dois pinhes [HARTLAND, 1909, I, p. 4].
Os povos cultos da antiguidade possuem mitos semelhantes. Nesse caso, so os
deuses ou semideuses que nasceram de forma mgica e o prprio ato da concepo
acontece com a participao dos deuses. Assim, Baco cria Ergona a partir de um caroo
de uva [OVDIO, Metamorfoses, VI, 125].
Na China e na ndia os monarcas nascem da mesma forma: Fo-Hi, fundador do imprio chins, nasceu de uma moa, Ching-Mon, que comeu uma flor encontrada sobre
seu vestido. Um outro fundador de uma das dinastias chinesas nasceu porque sua me
comera um fruto vermelho que uma pega8 lhe havia oferecido [HARTLAND, 1909, I, p.
5]. Alguns reis indianos tm a mesma origem [cf. exemplos de Hartland].
Se observarmos agora o que acontece entre os povos cultos contemporneos, listaremos uma longa srie de exemplos que mostram que certas mulheres comem mesmo
hoje em dia os mais diversos frutos, sementes e gros, na esperana de induzir a gravidez.
Mas isso j se faz em segredo, uma exceo. Cada povo tem seus frutos, gros e razes
preferidos, que lhe so caractersticos. Na ndia utiliza-se o arroz; na Bomia, gros de
zimbro; na Grcia, marmelo; os judeus colocam uma mandrgora debaixo do travesseiro,
etc. Mas a crena no efeito mgico do alimento j est muito apagada. por isso que
no basta simplesmente comer o alimento, mas, sim, com-lo depois de faz-lo passar
por algum passe de mgica ou abeno-lo. No primeiro caso, convocam-se sbios e
feiticeiros; no segundo caso procura-se um padre, especialmente nos pases catlicos.
Na Toscana, as mulheres vo ver o padre, recebem uma ma, rezam para SantAna e
depois comem a ma.
Esses so os fatos. Qual seria, agora, sua explicao? Sternberg oferece uma proposio muito verossmil. Ela confirma a teoria da magia por analogia de Frazer. Sternberg
diz: a propriedade essencial das plantas em geral, e das rvores em particular, que faz
com que sejam veneradas, a fora extraordinria de sua fecundidade. evidente que
nenhum animal jamais poderia se comparar rvore no tocante fecundidade, pois dela
brotam milhares de frutos, considerados como seus filhos [STERNBERG, 1936, p. 440].
A fora da fecundidade deveria ser transferida magicamente s pessoas que consomem
esses frutos. Podemos prov-lo atravs de outras observaes. Se considerarmos os frutos predominantes, concluiremos que as mulheres consomem essencialmente os frutos
associados de forma inconsciente com o ventre, os frutos no interior de uma casca rija.
Da a popularidade das nozes9. Mesmo hoje em dia essa associao perceptvel quando chamamos uma criana 10, em expresses como 11, etc. O fato de a
ervilha ser popular por sua capacidade de inchar e crescer evidenciado pelo texto do
8

A pega (Pica pica) um pssaro da famlia dos corvdeos, muito comum no Hemisfrio Norte [N. T.].
Incluem-se a os cocos, como o coco-da-bahia, que so considerados nozes de casca rija em muitos pases
europeus [N. T].
10 L-se plod, fruto [N. T.].
11 L-se rasploditsia, dar muitos rebentos [N. T.].
9

30

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

conto em que a rainha engole esse gro. A ervilha inchou e a rainha sentiu-se pesada, a
ervilha cresceu e cresceu e a rainha ia se sentindo cada vez mais pesada e cansada.
E a que encontramos tambm o mtodo preferido e largamente utilizado contra
a esterilidade, at nossa poca: o fermento.
interessante considerar tambm, por outro lado, os frutos que so evitados por
seu potencial em causar fecundaes no-desejadas. As nozes de gro duplo pertencem a esse grupo: elas induzem o nascimento de gmeos. Nos estudos de Hartland
podemos ver que em muitos pases as mulheres, em especial as moas, evitam comer
no somente as nozes de gro duplo mas tambm qualquer fruto duplo ou geminado.
At mesmo as pras que nascem juntas em um s ramo provocam o nascimento de
gmeos. Esses exemplos bastariam para indicar claramente que a propriedade do
fruto consumido se estende mulher. Se se evita uma noz de gro duplo, uma noz
normal , ao contrrio, empregada como fruto mais frequente na induo da gravidez,
incluindo a os cocos.
Mas, com o tempo, a especificidade dos frutos desaparece e qualquer fruto pode
ser consumido; so as frmulas mgicas que adquirem particular importncia.
Agora que conhecemos esses fatos, no nos surpreenderemos ao ouvirmos falar
que a rom, com seus muitos caroos, podia servir como meio poderoso para induzir
a gravidez. A rom faz engravidar no somente quando ingerida mas tambm quando
tocada: sabe-se que Attis nasceu porque sua me colocou uma rom sobre seu peito.
A abbora pode ter o mesmo papel. Assim como outros frutos, a abbora vista como
um seio. Em um antigo mito da ndia, uma esposa do rei Sagar d luz uma abbora
que contm sessenta mil filhos [OLDENBERG, 1894, p. 96]. O efeito dos frutos to
grande que mesmo os homens que os ingeriram podem engravidar. Numa narrativa
portuguesa, uma mulher, depois de ter rezado junto tumba de Santo Antnio, recebe trs mas, que deve comer em jejum. Por acaso, seu marido quem acaba
comendo-as. Nove meses depois, cortam-lhe a barriga para de l tirar uma menina
[BOGORAZ-TAN, 1928, p. 48].
Uma tal crena poderia, ao longo dos sculos, renascer espontaneamente. Nenhuma localizao exata, nenhuma cronologia, seriam possveis e nem mesmo teis.
O aprofundamento nessa questo nos levaria longe demais dos estudos do conto.
Por isso podemos, por ora, limitarmo-nos s observaes que temos. Entretanto, o
problema no to simples como cr Sternberg. A ideia de uma fora fecundadora
do fruto enquanto tal existe incontestavelmente e explica muita coisa. Para a mulher,
receber um fruto como receber uma semente. Mas o problema no acaba a. Os dados
mostram que o nascimento da criana s vezes atribudo a uma pedrinha engolida,
um gro de areia, uma lasca de serragem, uma folha de pinheiro, etc. Juntamente com
a ideia da fora do fruto, existem vrias outras. Elas vo se revelar pouco a pouco e
poderemos ento rever aquilo que acabamos de expor.

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

31

4. O nascimento a partir de uma frmula mgica.


Se em alguns casos a ingesto do fruto acompanhada de uma frmula mgica, no
surpreende que um homem possa nascer a partir da frmula mgica sozinha, ou de um
encantamento. No conto Iv, o idiota, o heri faz engravidar uma moa sob as ordens
de um lcio12.
interessante considerar aqui o nascimento mgico de uma menina no conto O
espelhinho mgico sob a pluma dos irmos Grimm. Num dia de inverno, a rainha estava
sentada ao lado da janela, portando uma cruz de bano e costurando. Ela fura um dedo e
uma gota de sangue pinga na neve. A rainha diz: Ah, se eu desse luz uma criana branca
como a neve, vermelha como o sangue e negra como o bano!. A rainha concebe uma
menina e morre. At hoje ningum se impressionou com o fato de a rainha costurar durante
o inverno ao lado de uma janela aberta. isso que se faz, na realidade? bvio que o motivo
era diferente, antes: a rainha espeta seu dedo de propsito e abre a janela para deixar cair
o sangue vermelho sobre a neve branca e para pronunciar a frmula mgica que, como a
maioria das frmulas, baseada na analogia. As palavras se eu desse luz uma criana
deveriam soar ento como que eu d luz uma criana. a prpria me que pronuncia
a frmula mgica. Esse caso raro, mas no nico. Num conto de Malagash, os pais dizem:
Ah, se pudssemos ter um filho! Pouco importa seu aspecto, ainda que ele parecesse um
pacote!, e algum tempo depois eles pem no mundo um menino sem braos nem pernas [SIBRE, 1883, p. 237]. Vemos que o desejo atua aqui novamente como uma frmula
mgica. Da mesma forma, num conto grego a respeito de uma menina Ainda que ela se
parea com um fruto do loureiro! e um menino: Ainda que fosse um asno!, o desejo
se realiza ao p da letra [HARTLAND, 1909, I, p. 27].
Como dissemos, o encantamento em seu estado puro relativamente raro. Normalmente ele acompanhado de um fruto, um toque, um movimento, um olhar. Podemos
indicar entre os mitos uma histria californiana da tribo dos Wishok13, segundo a qual um
deus, ao ver uma mulher, desejou que ela engravidasse, e assim foi. A gravidez provocada
pelo olhar a mais frequente. Assim nasceram Parvati, esposa do deus Shiva, Tchingiz
Khan, o rei romano Servius Tullius, etc. Em todos esses casos, observamos a influncia
direta da divindade sobre uma mulher mortal.

5. O nascimento decorrente da ingesto de gua.


O nascimento como consequncia de beber gua intimamente ligado ao nascimento
a partir de um fruto. Ela v uma fonte dgua jorrando. Ela bebeu e ficou gorda, e concebeu um filho [SMIRNV, 1917, n 243]. Num conto do norte [ONTCHUKV 1908,
12

O lcio (Esox lucius) um peixe escamado grande (at um metro e meio) e voraz que vive em rios e lagos da
Europa [N. T.].
13 Embora esta seja a palavra presente no texto original, o nome remete provavelmente aos Wishosk, mais comumente chamados de Wiyot [N. T.].

32

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

n 4] a rainha bebe do poo. Seu filho batizado Iv Vodvitch14. O efeito fecundativo


produzido pela gua sobre toda a natureza no poderia passar desapercebido. A gua
anima, reanima, faz florescer as flores, crescer as ervas, engendra a vida. Se bebida,
pode provocar a apario de uma nova vida no interior do homem. Em consonncia com
isso, as mulheres malgaxe, quando querem ter filhos, bebem gua at no poderem mais
[HARTLAND, 1909, I, p. 67]. Entre os primitivos esse costume dificilmente observado
em seu estado puro. Ele visto sobretudo entre os povos agrcolas. Entre eles, a gua
possui propriedades mgicas. Paralelamente, tambm entre esses povos que os deuses
aparecem pela primeira vez, e a chuva fecunda por fora divina.
Na tribo Pima (Amrica do Norte), a deusa do milho fecundada por uma gota
dgua, e concebe o ancestral da espcie humana [FROBENIUS, 1904, p. 234]. Podemos
lembrar aqui Dnae fecundada pela chuva de ouro de Zeus. Na maioria das vezes, a gua
no provoca a concepo sozinha, mas atravs de uma pequena criatura que nela vive,
como um peixe ou um verme. Veremos mais adiante que a criatura primria e a gua
secundria. Por exemplo, preciso beber a gua que, justamente, traz nela o verme. Assim
nasce o heri pico irlands Cuhulain. Os primeiros homens geralmente vm da gua
[KRICKEBERG, 1928, p. 226]. Na sia Menor, durante a festa de Adnis, as mulheres levam
nas mos estatuetas desse deus em forma de cadver, que elas jogam no mar ou num rio.
Em alguns lugares, no dia seguinte a esse enterro era celebrada a ressurreio de Adnis
[FRAZER, III, p. 50]. Trata-se de um exemplo da utilizao agrcola da potncia da gua.
Enfim, como em todos os casos desse gnero, a gua largamente utilizada at os
dias de hoje para provocar a fecundao humana; isso se d de duas maneiras: bebendose a gua ou tomando-se banho nela. Isso era uma superstio, mas essa crena era to
fortemente arraigada que a igreja foi obrigada a oficializ-la. As fontes e os poos milagrosos
que induzem o nascimento, assim como as fontes de juventude, encontram-se quase que
em toda parte pela Europa ocidental. E esse poos trazem em geral o nome de um santo.
Os casos aqui considerados formam, por assim dizer, um nico grupo. Eles so
alicerados na crena de que a natureza frtil pode influenciar o homem diretamente. O
homem sofre sua influncia segundo os princpios da magia imitativa. Algumas vezes existe
a tentativa de reforar essa ao pela magia das palavras: da vm as frmulas mgicas.
Porm, ao examinar mais de perto todos esses elementos, podemos nos convencer
de que no so somente a gua ou os frutos da frmula mgica que tm poder. A gua
est ligada aos peixes e aos vermes; se o idiota pode provocar a gravidez da czarevna15
atravs de uma frmula mgica, ele s capaz de faz-lo porque age em nome do lcio;
a chuva que cai sobre Dnae ao mesmo tempo um deus, etc. Estamos diante de algo
mais aqui, diante de um entrecruzamento com outras representaes, talvez de animais.
Em suma, a questo no foi ainda bem esclarecida.
Para resolv-la, ser preciso estudar outros tipos de nascimento mgico.
14
15

Do russo vod, gua, Vodvitch, filho da gua [N. T.].


Isto , a filha do czar [N. T.].

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

33

6. O nascimento como retorno dos mortos.


Juntamente com a representao da fora de animao da natureza, pode-se verificar
nos motivos do nascimento mgico a presena de uma outra representao. Acreditou-se
um dia que o homem recm-nascido no era um novo homem, que jamais teria vivido;
ele no seria, na verdade, nada alm de uma nova encarnao de um homem que j
havia morrido. O nascimento o retorno vida do morto, que em geral um ancestral.
Numerosos povos esto convencidos de que o recm-nascido representa essa reencarnao do ancestral. Lvy-Bruhl diz: se uma criana nasce, isso ento significa que uma
pessoa conhecida reapareceu, recebeu mais uma vez uma materializao carnal. Cada
nascimento uma transformao, uma reencarnao. [LVY-BRUHL, 1910, cap. VIII]. Os
etngrafos explicam o fato de outra forma. Sternberg acha que a crena na reencarnao
se explica pela observao da semelhana entre os pais e a criana [STERNBERG, 1936,
p. 317]. Mas um fato o contradiz, pois a criana nem sempre considerada reencarnao
do pai ou do av; ela pode ser considerada como reencarnao de muitos outros defuntos,
e isso mesmo sem levar em conta o sexo do morto, acreditando que o nome parte de
sua alma. Assim, os esquims dirigem-se a uma menina recm-nascida como meu av,
etc. Kharzin oferece uma explicao ligeiramente diferente: uma questo se apresenta
frequentemente curiosidade do homem primitivo: de onde vem a alma, a vida do recmnascido... O homem pouco ilustrado responde a essa questo afirmando que as almas
dos mortos transferem-se aos recm-nascidos, isto , que ocorre a encarnao secundria
da alma [KHARZIN, 1905, p. 185]. Essa explicao parece-nos to improvvel quanto
aquela citada mais acima. O fato de o homem pouco ilustrado refletir sobre sua alma
espera ainda sua prova, que nunca vir.
A observao sobre a ausncia de diferenciao no pensamento primitivo permite
tambm explicar o fenmeno seguinte: o homem v como indistintos no somente o vivo
e o morto, mas tambm o recm-nascido e o morto, tomando assim o recm-nascido
por um homem velho, que partiu e retornou. Essa crena to forte que na Austrlia foi
registrado um caso em que um colono branco foi tido por um nativo morto. Seus pais
viviam a uma distncia de sessenta milhas dali, e visitavam seu filho re-adquirido duas
vezes por ano, enfrentando grandes obstculos e perigos para realizar a viagem. Lvy-Bruhl
repertoria diversas anedotas desse gnero. Quando um dos defuntos assim reconhecidos
tentou esclarecer aos nativos que ele jamais viveu entre eles, retrucaram-lhe que no era
verdade, pois ento como tu terias sido capaz de encontrar o caminho para chegar at
aqui? [LVY-BRUHL, 1910, cap. VIII]. Os ndios chamam um feiticeiro quando nasce
uma criana para que ele entre em xtase e determine quem exatamente voltou e qual
o nome a ser dado ao recm-nascido [NIMUENDAJU UNKEL, 1914, p. 303]. Os missionrios cristos perdem toda sua autoridade se perguntam, no ato do batismo de um
recm-nascido, que nome dar a ele. Segundo a crena de um ndio da tribo Apopakuva,

34

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

precisamente isso que um padre deveria saber melhor que ningum. Resumindo esses
dados, cito as palavras de Dieterich: no devemos nos esquecer de que a crena segundo
a qual uma criana recm-nascida sempre um defunto nascido outra vez foi verificada
em muitos povos primitivos [DIETERICH, 1904, p. 19].
luz desses fatos, algumas coisas ficaro mais claras no material que estudamos. O
motivo no qual uma mulher engole um gro encontrado na gua (nossa Ervilha-que-rola)
largamente difundido na Amrica do Norte. Mas l ele aparece numa forma ligeiramente
diferente. Num mito desse tipo, uma mulher deseja muitssimo ter um filho. Seu marido
lhe diz: Se voc quer ter um filho, voc pode. Como ento eu poderia t-lo? Ele
pega ento um balde dgua, coloca-o perto da mulher, e lhe diz: Se nesta noite voc
sentir sede, beba deste balde. Quando todos estavam dormindo, ele se transformou em
uma folhinha e se deixou cair dentro do balde. Quando, durante a noite, a mulher teve
sede, ps-se a beber do balde e engoliu a folhinha. Ele ento exclamou de dentro do
ventre dela: Fique grvida, fique grvida. Ele nasceu novamente [BOAS, 1895, p. 105].
Uma questo surge aqui: a ervilhinha engolida pela tsarina em nosso conto pertenceria a essa mesma ordem de fenmenos? Seramos incapazes de responder antes de
considerar um conjunto integral de casos de nascimentos mgicos. Na Amrica, um gro
ou um galhinho de planta ou uma folha de pinheiro engolidos so sempre um homem
encarnado. Foi assim que nasceu o heri ladro do sol. Para chegar casa do sol, ele se
transforma em gro, a filha do sol o come, ou melhor, bebe-o, com gua. Ela o d luz, e
assim tem acesso casa do sol [BOAS, 1895, p. 123, 312 e outras]. Encontramos o mesmo
motivo entre os Chuckchi, entre os Yakut, etc. Por exemplo: ele (o marido) morreu; ela
o enterrou segundo a tradio. Ela veio remover a neve da tumba. Dois ramos de erva
nasceram sobre a tumba. Ela os arrancou e comeu. [VERKHOJANSK, 1890, p. 98]. Da
mesma forma, sabe-se que num conto egpcio Bata se transforma em uma rvore. Essa
rvore abatida e uma farpa penetra na boca de uma mulher, e Bata nasce de novo. Esse
no de forma alguma um caso isolado no Egito. Imporei a Osris em Amenti que ele
me deixe aparecer novamente sobre a terra [EGIPET (Contos egpcios), 1917, p. 129]. A
serpente diz ao estrangeiro: Tu virs em dois meses, apertars teus filhos contra teu peito,
e depois irs at tua sepultura a fim de rejuvenescer. [EGIPET, 1917, p. 9]. curioso que
um heri de um conto dos Nenetch renasa de maneira quase idntica quela de Bata.
Nesse conto, um velho da floresta devora um grupo de irmos que passavam por l. Uma
velha encontra serragem com o sangue de um dos irmos na floresta. A velha colocou
a serragem num bero e ps-se a balan-lo. A serragem se transformou numa criana
[TNKOV, 1936, p. 132]. Na obra de Frazer sobre o temor morte encontram-se vrios
exemplos semelhantes [FRAZER, 1933].
Todo esse material mostra o carter histrico da representao em que o nascimento
de um homem tomado pelo renascimento de outro. Essa observao h de nos ajudar
a compreender certas formas de nascimento mgico que no vinham sendo levadas em
conta at agora.

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

35

7. O nascimento na estufa.
A fim de compreender o nascimento do heri ligado estufa16, devemos primeiro
abordar a questo de forma mais ampla, considerando todo o complexo de motivos ligados
ao alojamento do heri sobre ela.
Relata-se frequentemente nos contos que o heri, antes de executar suas proezas,
aninha-se sobre a estufa. Emlio, o idiota, fica deitado sobre a estufa e responde o tempo
todo: Estou com preguia!. Ele parece estar pregado estufa. Quando os emissrios do
czar vm ter com ele, exigindo que os acompanhe at o palcio, diz: em nome do lcio, e
por minha vontade, estufa, v at o palcio do czar. Ele permaneceu sobre a estufa, e esta
se ps a caminhar [AFANSSIEV, 2-4, n 100b; 5-7, n 166]. Essa associao com a estufa
comumente mencionada em expresses do tipo: o rapaz era um pirralho desleixado,
que s queria saber de se espreguiar sobre a estufa quentinha [ONTCHUKV, 1908,
n 3]; Buldak, filho de Bris, estava deitado sobre a estufa naquele instante [Smirnv,
1917, n 298]; Era uma vez Omlia Lelekskoy. Tudo o que sabia fazer era dormir sobre
a estufa [...] [ZIELININ, 1915, n 23]; Ivzinho chegou, acomodou-se junto estufa e
ficou mexendo nas cinzas [Zielinin, 1915, n 114]; O terceiro, Iv, o idiota, s queria
saber de ficar no seu canto, sobre a estufa, assoando o nariz [AFANSSIEV, 2-4, n 105;
5-7, n 179].
Poderamos ver nisso um simples trao da vida quotidiana. Mas no se trata disso.
o filho caula, o heri, que fica sobre a estufa; essa caracterstica no recai sobre os mais
velhos. Nessa acepo, de fato possvel que nos deparemos com a estufa, ainda que
muito raramente, como elemento puramente realista: Era uma vez um velho e uma velha;
viviam uma vida abastada. Tinham trs filhos, um mais forte que o outro; trabalhavam
o vero todo e no inverno ficavam sobre a estufa: bebiam vontade, comiam o quanto
queriam e iam para cima da estufa [ZIELININ, 1915, n 96].
Iv tem uma ligao com a estufa justamente porque o heri. O fato de ele se
acomodar sobre ela no um fenmeno observado na vida quotidiana. Seu nome testemunha: Iv Zaptchin17 [Ontchukv, 1908, n 68], Ivachko Zaptchnik18 [AFANSSIEV,
2-4, n 71a; 5-7, n 128], Iv Zaptsin19 [SMIRNV, 1917, n 8], Zaptchny Iskr20
[SMIRNV, 1917, n 304]. O nome mostra que Iv no concebido como ficando sobre
a estufa, mas, antes, como permanecendo atrs dela. Ele se acomodou nos fundos da
estufa, atrs da chamin [AFANSSIEV, 2-4, n 61a; 5-7, n 106]. O heri Zatrubnik21
16

17
18
19
20
21

A estufa () nesse contexto um artefato de grande importncia nas cabanas dos camponeses russos. Tratase de uma construo em alvenaria que abriga um fogo a lenha, com ou sem uma tubulao de chamin, e
uma superfcie superior em pedra, grande o bastante para que as pessoas se deitem sobre ela para se aquecer
enquanto dormem [N. T.].
Literalmente, Iv Atrs-da-estufa [N. T.].
Ivzinho Atrs-da-estufa [N. T.].
Mais uma vez, Iv Atrs-da-estufa [N. T.].
Fagulha Atrs-da-estufa [N. T.].
Aquele que est atrs da chamin [N. T.].

36

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

[AFANSSIEV, 2-4, n 71c, var. 2; 5-7, n 130, var. 2]. Vemos com base em certos elementos que Iv no fica sobre a estufa, mas no interior dela, ou at mesmo debaixo dela.
Ele aparece ligado s cinzas, ao sebo, ao borralho: ele se ps sobre a estufa e chafurdou
no sebo e nas secrees [ONTCHUKV, 1908, n 8]; ele ficava sempre sobre a estufa
e se esfregava nas cinzas [AFANSSIEV, 2-4, n 71c, var. 2; 5-7, n 130, var. 2]. Da
vem ainda outro nome de Iv. Ele chamado de Popilov22: Era uma vez um velho e
uma velha que tinham trs filhos: dois inteligentes, e um terceiro, idiota, chamado Iv,
apelidado Popilov; Durante doze anos Iv ficou perto das cinzas e, depois, limpou as
cinzas, e sacudiu-se de tal maneira que seis pudes23 de cinzas saram dele [AFANSSIEV,
2-4, n 75; 5-7, n 135]. Esses doze anos que Iv passou entre as cinzas do testemunho
de sua ntima unio com a estufa, e no de sua permanncia sobre a estufa no dia-a-dia.
O nome Gata Borralheira pertence ao mesmo grupo de fenmenos; esse nome, alis,
est ausente no folclore russo, mas reconhecido por quase todos os povos europeus na
obra de Bolte-Polivka h uma pgina inteira de nomes desse tipo.
Mas a ligao de Iv com a estufa no para por a. Muitas vezes ele nasce de dentro
da estufa. Em um certo reino, num certo pas, era uma vez um velho e uma velha. Eles
no tinham filhos. Certa vez, o velho disse: Velha, vai, compra um nabo, vamos preparlo para o jantar. A velha foi e comprou dois nabos. Um deles, os velhos tiveram muita
dificuldade em mastig-lo, e o outro botaram na estufa, para que o calor o amolecesse.
Um pouco depois, ouviram algum que gritava de dentro da estufa: Bbuchka24, abre
aqui! Est quente demais! A velha abriu a tampa da estufa e l estava uma garotinha viva
[AFANSSIEV, 2-4, n 81a; 5-7, n 141].
Seria possvel imaginar que o essencial aqui no a estufa, mas o nabo. No entanto, num outro texto, um menino (Telpuchok25) nasceu de um tronco de lenha que havia
sido colocado na estufa para secar: Era um tronco de lenha, e eis que se transformou
em menino [AFANSSIEV, 2-4, n 81b; 5-7, n 142]. Os objetos que se transformam em
gente so variveis, mas a estufa, nesses casos, um elemento constante. Num conto
sobre Sniegrotchka26 relata-se como uma menina nasceu da neve depositada sob um pote
que foi posto sobre a estufa [ZIELININ, 1914, n 76]. Numa das variantes do Pequeno
Polegar, um garotinho nasceu de um dedo cortado, guardado dentro de um pote posto
em cima da estufa [ZIELININ, 1914, n 77].
Nossa tarefa consiste no esclarecimento da origem desse motivo. Mas por onde
comear a pesquisa? Precisamos de uma hiptese inicial que nos permita pegar o fio da
meada para, a seguir, desembara-lo.
22

Trata-se de uma forma modificada da palavra ppel, cinzas [N. T.].


O pude uma antiga medida de peso, correspondente a mais ou menos dezesseis quilos [N. T.].
24 Vov [N. T.].
25 O termo parece ligado palavra russa teplo, quente [N. T.]
26 Baseado no substantivo snieg, neve, nome prprio que designa uma das figuras mais populares do folclore
russo. Trata-se de uma bela jovem feita de neve, que se desfaz na primavera [N. T.].
23

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

37

Citemos ainda um exemplo que permitir que comecemos o deciframento. Num


certo reino, num certo pas, era uma vez um certo Bukhtan Bukhtnovitch27; ele havia
construdo no meio de uma floresta uma estufa sobre palafitas. Ele ficava na estufa imerso
em dois palmos de leite de barata. [AFANSSIEV, 2-4, n 98; 5-7, n 163].
O leite de barata simboliza o mesmo que os seis pudes de cinza que caem sobre
o heri fazendo com que ele permanea eternamente no fundo da estufa. Estufa sobre
palafitas no pode ser outra coisa seno uma sepultura suspensa, sepultura sobre pilares. Permanecendo sobre a estufa, Bukhtan fica na sepultura. Da tiramos a suposio de
que a estufa, ela tambm, nada mais que uma sepultura, e que o heri que sai da estufa
pode ser considerado numa perspectiva histrica como um morto que volta vida. A fim
de reforar essa hiptese inicial, podemos mencionar o fato de que o conto reflete no
somente um enterro sob a estufa, mas tambm outros tipos de enterro, nos quais os mortos
retornam vida sob a forma de recm-nascidos. Pode-se citar ainda um caso de enterro
sobre pilares, alm de um outro que reflete a cremao de cadveres. Um dos contos
russos narra o seguinte: A gua viu um labaz28. Sobre ele jazia um tunguz morto. A gua
pegou o tunguz do labaz e mordeu-lhe o joelho direito. Ela mordeu-lhe o joelho e ficou
grvida. [S, XXI, p. 358]. Por causa disso, a gua teve um filho, Iv Kobilnikov29. Como
veremos mais tarde, a crena segundo a qual deve-se comer um pedao do cadver para
ressuscitar o morto era muitssimo difundida, o que claramente representado no conto.
Encontramos na obra de Afanssiev um caso que reflete de forma indireta a cremao de um cadver [AFANSSIEV, 2-4, n 82; 5-7, n 143]. O conto em questo fala de
um pope30 que tinha o hbito de levar presentes sua filha. Um dia, porm, ele esquece
de levar o presente. Seguia seu caminho quando viu uma cabea humana que ardia
em chamas beira da estrada. E ela queimou at o fim, restando somente as cinzas. O
pope j ia saindo de cena, mas pensou: por que deix-la para trs? Afinal, uma cabea
humana que foi queimada. E se eu pusesse no meu bolso as cinzas e levasse para casa
para enterr-las? Conta-se ento que, tendo chegado em casa, o pope foi se deitar. Nisso
a filha foi at ele e procurou por seu presente nos bolsos do pai. Num deles encontrou
uma caixinha eram as cinzas que haviam se transformado em caixinha. Sem poder
abri-la, acabou por lamb-la e isso fez com que ficasse grvida. A razo de as cinzas se
transformaram em uma caixinha pode ser elucidada atravs de comparaes com outros
materiais. Nessa cabea ardendo beira da estrada, reconhecemos um cadver sendo
cremado. As cinzas do cadver, quando ingeridas, provocam a gravidez, como no caso
precedente, em que a gravidez acontece porque a gua mordeu o joelho de um cadver.
Est claro que em todos esses casos o que temos o retorno de um morto.
27

Ligado ao verbo bukhat, produzir um som abafado. [N. T.]


Uma sepultura suspensa [N. T.].
29 Da palavra russa kobila, gua, Kobilnikov, filho da gua [N. T.].
30 Sacerdote da igreja ortodoxa [N. T.].
28

38

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

Alguns exemplos dessa crena foram citados mais acima. Trata-se do substrato mais
antigo de nosso motivo, sem o qual ele no teria surgido. O recm-nascido um ressurrecto
do outro mundo. As razes desse motivo alcanam as formas de produo e as relaes
sociais formadas sob o comunismo primitivo.
A seguir, com a diferenciao do trabalho e da propriedade, verifica-se o aparecimento
da distino entre a vida e a morte e entre o nascimento e a morte dentro dos limites
do motivo considerado, porm, o desenvolvimento dessa argumentao provavelmente
no nos interessaria.
Os materiais citados so preciosssimos por sua clareza, mas ser que eles significam
que o heri, que fica entre as cinzas e permanece na estufa, ou nasce dela, tambm
um ressurrecto do outro mundo? Os materiais no chegam a prov-lo. por isso que
precisamos estudar com mais detalhes a estufa e, sobretudo, a estufa enquanto espao
para enterrar os mortos.
Nos casos em que no existe ainda a estufa, o enterro feito, simplesmente, dentro
de casa. A crena segundo a qual o homem no morre faz com que o morto seja concebido como algum que continua a viver no mesmo ambiente onde passou sua vida. Ele
enterrado dentro de casa, e dessa forma que se expressa o lao indissolvel entre os
mortos e os vivos.
Vejamos alguns casos de enterro dentro de casa. Fogel escreve acerca dos habitantes
das ilhas de Bismarck: Vimos em uma das cabanas um cadver que acabara de perecer,
coberto por uma fina camada de terra e uma esteira. O odor repulsivo e nauseante da
decomposio inundava o ambiente e, apesar disso, as pessoas permaneciam l, convivendo com ele [FOGEL, 1911, p. 10]. Von Den Steinen relata o seguinte sobre os ndios
Paressi: Enterram-se os mortos dentro de casa, com a cabea voltada para o Oriente
[STEINEN, 1894, p. 434]. Fogel escreve sobre um ritual da Nova Pomernia: Coloca-se
o cadver na casa dos homens, onde ele fica sobre uma maca. Depois, cava-se dentro de
casa uma fossa e cobre-se-lhe o fundo com uma esteira. O cadver colocado sobre a
esteira. [FOGEL, 1911, p. 226]. Numerosos exemplos do mesmo gnero podem ser citados
[DOERR, 1935]. O enterro direto, dentro de casa, o caso mais simples. costume entre
os povos que se tornaram sedentrios. O sedentarismo est ligado aos comeos do cultivo
da terra. No incio, o que se tem um modo de vida semi-sedentrio. Uma cabana fcil
de se demolir ou abandonar e, chegando-se a um outro lugar, recomea-se a construo.
O enterro dentro de casa o segundo substrato, a segunda camada na histria da
formao de nosso motivo. Caracterstica dessa etapa que a estufa est ainda ausente. O
culto do fogo existe, mas o fogo mantido fora das casas. Frobenius traz estas informaes
a respeito de uma tribo do Trasvaal do Norte: Eles tomam conta das fogueiras rodeadas de
cercas vivas; essas fogueiras no devem se apagar nunca. Os nativos, ao entrar, descalam
suas sandlias e beijam as cinzas [FROBENIUS, 1988, p. 249]. Trata-se do fogo coletivo

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

39

da tribo, que nunca deve se apagar. Mais tarde, quando j se observa o aparecimento de
fogos familiares, isto , um fogo para cada habitao isolada, o fogo coletivo continua
ainda assim a existir. Ele ser posteriormente transferido a espaos sagrados.
A estufa ou a lareira s aparecem juntamente com o sedentarismo completo, economicamente associado ao cultivo da terra e socialmente vinculado ao desenvolvimento
da vida tribal. Observamos a, no entanto, uma interessantssima contradio. Uma vez
consolidada a vida decididamente sedentria, o enterro no interior das casas no seria
mais possvel - por razes de ordem prtica, no mnimo. No haveria espao suficiente
para todos os mortos no interior da casa. Como resolver essa contradio? Podemos
acompanhar a passagem dos enterros de dentro para fora das casas. Uma dessa formas
o enterro no exterior, diante da prpria casa, prximo soleira da porta. Flleborn registra
ocorrncias desse tipo entre os africanos organizados em vilarejos e praticantes da agricultura. O sentido desse tipo de enterro claro: aquele que sepultado deve permanecer
entre os vivos [FLLEBORN, 1906].
O mesmo autor relata uma outra forma de enterro: a sepultura transferida para fora
de casa, mas toma dela a sua forma, imitando a casa onde vivia o morto. O morto a
considerado como um exilado que funda seu prprio lar.
O antigo modo de sepultamento continua a ser praticado, muito embora no por todas
as pessoas, mas reservadamente, s por alguns. Assim, Raum relata: Os que tm filhos so
enterrados em casa se morrem em situao familiar [RAUM, 1911, p. 183]. Esse um
relato importantssimo. S so enterrados em casa os que tm filhos, ou seja, os pais31.
Com o desenvolvimento da famlia, estabelece-se o culto ao ancestral. S ele enterrado
dentro de casa, os outros so enterrados do lado de fora. Porm, permitamo-nos a seguinte
questo: onde entra a a estufa? Citamos um certo nmero de exemplos, poderamos citar
ainda mais, mas nossos materiais relacionados a essa etapa nada dizem sobre a estufa. S nos
resta supor que a sepultura foi transferida para fora de casa antes do aparecimento da estufa.
Deve-se salientar que diversos historiadores afirmam que se enterrava antigamente
sob a estufa ou a lareira. Existem indicaes indiretas que apontam essa prtica. Mas no
fomos capazes de encontrar nem mesmo uma nica meno direta de informantes que
afirmassem ter visto com os prprios olhos um enterro sob a estufa, com a mesma certeza
que relataram as inumaes no interior das cabanas de meio-caadores / meio-agricultores
que no possuam estufas ainda. Se havia enterros sob a estufa, como eram feitos? Ser
que demoliam-se os alicerces de pedra, ou ser que fossas eram escavadas perto da estufa,
ou ser ainda que o morto era inumado no lugar onde as cinzas se acumulavam? No
encontramos testemunho direto de nenhuma dessas possibilidades.
Todos esses elementos nos levam a supor que o enterro sob a estufa, na realidade,
nunca foi praticado, mas surgiu no esprito das pessoas que afirmavam que um ancestral estaria ali enterrado. Alis, bem verdade que encontramos algumas indicaes,
31

Propp escreve , os pais, no sentido restrito, isto , s os homens (no se incluem as mes) [N. T.].

40

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

pouco numerosas e no muito claras, a respeito de enterros sob a estufa, indicaes


essas marcadas pela seguinte caracterstica: enterram-se desse modo as crianas para
que elas ressuscitem. Os habitantes das ilhas Andamo enterram seus bebs sob o piso
das cabanas, sob a lareira, acreditando que as almas dos recm-nascidos mortos podem
retornar ao seio de suas mes e nascer novamente. As escavaes confirmam esse fato
entre os antigos gregos: foram encontrados sob as casas recipientes com cadveres de
crianas [FRAZER, p. 18, 20]. Porm, preciso dizer que geralmente o enterro sob a
lareira no aparece como um fenmeno difundido. O que se tem so uns poucos casos
isolados de crianas enterradas, e ainda preciso que se diga que o estatuto da lareira,
nesses casos, duvidoso. A crena no ancestral enterrado sob a estufa ou a lareira aparece
como fenmeno de outra espcie; representa uma necessidade histrica, porque a vida
inteira transformada com a criao da propriedade e, o que ainda mais importante,
com a criao da herana da propriedade, em particular da propriedade fundiria. A vida
sedentria torna-se constante, consolidada. O culto dos ancestrais criado na passagem
ao modo de vida sedentrio e hereditariedade dos bens. O fogo que, como vimos, era
mantido fora das casas, encontra-se a partir de ento presente no interior delas. Tal o
surgimento da estufa. O culto do ancestral e o culto do fogo coexistem e se entrecruzam
e assim, no esprito dos homens, a estufa torna-se a morada do ancestral morto.
bvio que nesse estgio o conto, na nossa acepo da palavra, no podia existir.
As histrias podiam, mas tinham caractersticas de mitos, de narrativas em cuja realidade
se cr. Por outro lado, existiam rituais e cerimnias ligados ao crculo de representaes
de que falamos.
Podemos rastrear esses ritos at a antiguidade e mesmo mais alm, acompanhando
seu processo de descaracterizao progressiva. Esse processo o da emergncia do conto, da passagem da realidade viva a uma narrativa acerca dela, dando continuidade, por
intermdio do conto, a essa realidade que h muito havia deixado a vida real.
Entre os esquims da Amrica do Norte, no dia de finados os mortos saem de debaixo
da lareira, desses buracos onde se acumulam as cinzas, e renem-se para uma refeio
preparada para eles [FRAZER, 1907, p. 302]. Sabe-se que diversos povos, quando deixam
um lugar em busca de outro, levam consigo um punhado de cinzas. Com isso, fazem vir
com eles o guardio ancestral que habita as cinzas. Os espritos da casa, as divindades do
lar, esto por toda parte onde existem estufas e lareiras. Por sua vez, os nmades no tm
e no podem almejar a uma tal crena. Esse motivo est intimamente ligado ao motivo
do cadver-adjuvante.
Vejamos agora o que acontece com nosso crculo de representaes com o alvorecer
do Estado escravagista, do qual a Grcia pode ser considerada como exemplo. Rohde
acredita que antigamente havia enterros sob a lareira na Grcia. Porm, ele se refere
a isso nos seguintes termos: A memria dos tempos mais remotos subsiste ainda, de

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

41

quando o morto era enterrado dentro de casa, no lugar mais prximo ao de seu culto.
No entanto, Rohde acrescenta a essa afirmao a seguinte nota: Colocar dvidas a esse
respeito representa uma arbitrariedade estril. E mais adiante: O lugar do ltimo suspiro
do chefe da famlia devia ser perto da lareira e do altar de Hstia. Ele no diz war32,
mas wird gewessen sein33 [ROHDE, 1907, I, p. 228]. Isso mostra que Rohde no tinha
indicaes diretas acerca do enterro sob a lareira, mas que a necessidade histrica dessa
prtica parecia-lhe evidente. Fustel de Coulanges tambm est convencido disso [Fustel
de Coulanges, 1906]. Mas Fustel de Coulanges no possui nenhum outro testemunho
alm daquele do gramtico Servius. Os outros autores tambm remetem a Servius; ele
a nica fonte de referncia. Fustel de Coulanges escreve: O gramtico Servius, que
tinha notveis conhecimentos sobre as antiguidades grega e romana, diz que o costume
de enterrar os mortos em casa existia na antiguidade remota, e acrescenta a seguir: era
por causa desse costume que se veneravam os Lares34 e Penates. Essa frase restabelece
claramente a antiga relao entre o culto dos mortos e a lareira. Podemos ento imaginar
que a lareira domstica, no incio, nada mais era que um smbolo do culto aos mortos,
que um ancestral descansava sob a pedra da lareira e que o fogo era aceso em sua homenagem: diramos que esse fogo alimentava sua vida ou representava a viglia eterna
de sua alma [FUSTEL DE COULANGES, 1906, p. 29].
Fustel de Coulanges afirma que no era sob a lareira que se costumava enterrar, mas,
ao contrrio, acendia-se o fogo sobre a sepultura, e isso seria uma forma rudimentar da
adorao do ancestral. Como quer que seja, o certo que o culto dos mortos e o do fogo
a se fundem e passam a constituir uma unidade indissocivel.
Desse ponto de vista, a antiguidade no nos traz nada de excepcional ou de novo.
O que vale aqui mostrar que, mesmo no contexto da sociedade escravocrata, o crculo
de representaes em questo era ainda to vivo que no podia, quela altura, ser transformado em conto. O fundador do cl se transforma rapidamente em divindade. a ele
que se dirigem as preces por ajuda. Ele pode livrar de todo mal. libertador e protetor.
Vemos nisso um momento crucial. J tivemos a ocasio de mencionar mais acima
que, no conto, somente o heri passa seu tempo sobre a estufa ou dentro dela, mas
no seus irmos. O heri do conto, como mostra a anlise morfolgica comparada35,
justamente o salvador, coisa que seus irmos no so jamais. A apario do heri morfologicamente resultante de uma situao de perda; a apario do heri (incluindo-se a o
caso em que ele provm da estufa) uma resposta direta incidncia da perda. Esse culto
dos ancestrais como adjuvantes e salvadores ecoa na personificao do heri oriundo
da estufa. Porm, isso seria o mesmo que dizer que nosso conto remonta ao culto grego.
32

War, era (do verbo ser), em alemo no original [N. T.].


Wird gewessen sein, devia ser, em alemo no original [N. T.].
34 interessante notar, a esse respeito, que a palavra lar em portugus deriva justamente dos deuses Lares, incumbidos de proteger a residncia; esta , tambm, a origem etimolgica da palavra lareira [N. T.].
35 Ver o livro Morfologia do conto maravilhoso do mesmo autor [N. T.].
33

42

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

Entendemos o conto de forma no restrita sua delimitao local ou cronolgica, mas


como um fenmeno social, e estudamos os fenmenos sociais e econmicos aos quais
ele remonta. A antiguidade nos serve apenas de material ilustrativo. Pode-se encontrar
nela outros exemplos dessa crena segundo a qual a criana provm da estufa, ou, mais
exatamente, produzida por ela. Quando a criana sai da estufa, das cinzas, que a
estufa faz as vezes da instncia materna. A antiguidade atribua lareira o papel paterno,
masculino. A mulher de Tarqunio um dia ouviu uma criada dizer que, enquanto oferecia
bolos salgados como forma de sacrifcio ao fogo da lareira e fazia-lhe libaes de vinho,
viu surgir do fogo um rgo masculino, o dono do fogo. A sbia imperatriz ento faloulhe: Com toda certeza, isso no sem razo. Dars luz um ser que ser mais que um
simples mortal. Esse foi o motivo que a fez ordenar que a criada vestisse um vestido de
noiva, fosse at a lareira e passasse a noite perto dela. E foi assim que a moa engravidou
do esprito do fogo, e concebeu Servius Tullius. Existe uma lenda anloga sobre o nascimento de Rmulo e Remo, etc. [STERNBERG, 1936, p. 367]. Nesse exemplo, o papel
paterno claramente transferido lareira. No se observa a a ideia de que nascimento
= renascimento, porque o nascimento s possvel atravs da mulher.
Para concluir, citemos ainda o caso de um conto do Baloquisto. Nele h vestgios da
ideia do renascimento. Era uma vez um rei que no tinha filho algum. Enquanto refletia
e meditava, sentou-se junto lareira. Algumas pessoas vieram e disseram: rei, por que
sentaste sobre as cinzas?, ao que ele respondeu: No da vossa conta (REPETIO36). Eis
que surge um daros. Diz ele ao rei: rei, no est no teu destino ter filhos, e se viesses
a ter um que fosse, seria ento um morto e no um vivo! O rei retruca: Muito bem, que
seja morto! Assim eu poderia ir ao cemitrio sabendo estar l o meu filho. O daros diz:
Bem, rei, no ficars por muito tempo sem filho. O daros d a ele uma ma a ser
oferecida sua mulher, que fica grvida. [ZARBIN, 1932, p. 121122].
Nesse caso, o rei, na esperana de ter filhos, senta-se primeiro sobre cinzas perto
da lareira, para depois se alojar no cemitrio. O daros oferece-lhe a previso do nascimento de uma criana morta. Verificamos uma associao da lareira e das cinzas, do
nascimento e da ressurreio dos mortos. Todas essas tentativas e mentalizaes do rei
vo dar em nada, pois so fundadas em modos de pensar ultrapassados. O daros lhe d
uma ma e por intermdio dela que sua mulher fica grvida. O resto do conto traz o
nascimento de uma criana que ascende diretamente aos cus, sendo assim reanimada,
ou seja, trata-se na verdade de um natimorto, como previra o daros, mas que torna-se
imediatamente vivo, que ressuscitado.
Todos esses materiais nos levam hiptese de que o motivo do heri que passa todo
o seu tempo sobre a estufa, ou que sai da estufa, ou ainda que nasce dela, foi formado a
partir do costume de inumar os mortos em casa. Com a apario da estufa, surge a imagem
36

Propp quer indicar, certamente, que a mesma cena se repete vrias vezes, o que uma frmula comum no
conto popular [N. T.].

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

43

de um ancestral enterrado debaixo dela. Todas essas ideias se cruzam com a crena de
que um homem vivo nascente um homem morto retornando vida. Um heri do conto
que surge da estufa, diante de uma perspectiva histrica, um morto que estava dentro
ou perto dela e que ressuscita. Contudo, faltam alguns elos na cadeia. Um deles o que
caracterizaria a passagem do nosso motivo ao conto. A razo dessa falta talvez dupla.
Por um lado, o crculo de representaes de que tratamos fazia-se presente em rituais e
em aes; o conto teria aparecido somente no momento em que essas aes comearam
a perder sentido e a se extinguir. Por outro lado, contos ligados a essas prticas podem
muito bem ter existido, mas no se conservaram37.

8. O nascimento provocado pela ingesto de cadveres.


Muitos materiais suplementares trazem-nos uma variedade de nascimento mgico
de que falamos mais acima, que o nascimento causado pela ingesto da carne de um
cadver. Essa variante nos mostrar de que maneira a realidade se transforma em conto,
e as concluses tiradas do estudo desse motivo podero ser transpostas ao nascimento
do heri que vem da estufa.
A questo do consumo do cadver no intuito de faz-lo tornar vida aparece estritamente ligada temtica geral do canibalismo. Por outro lado, ela tambm ligada
questo da teofagia38. No podemos abordar aqui todo o conjunto dessas crenas e
costumes. Supunha-se que as qualidades daquele que era consumido seriam transferidas
quele que o consumia. Mas s os inimigos eram mortos, no os parentes. As partes dos
corpos desses ltimos eram comidas aps sua morte natural. Na Oceania, e em algumas
partes da frica, vigorava o costume de beber os produtos lquidos da decomposio dos
cadveres. Nas ilhas Manus os cadveres so dispostos sobre andaimes altos, fora de casa,
e debaixo deles so colocadas iguarias sobre as quais os produtos da decomposio do
cadver escorrem em gotas. Esses pratos so ento consumidos [VOGEL, 1911, p. 108;
diversos exemplos em FROBENIUS, 1898].
Esse costume repugnante ganha formas mais brandas entre os povos mais cultos e
a seguir desaparece por completo, subsistindo apenas na forma de histrias sagradas.
Numa histria dos ndios Bakairi, uma mulher engole dois ossos da falange de um dedo,
que eram conservados na casa do jaguar, seu marido. Por causa disso ela fica grvida
[STEINEN, 1894, p. 370]. Algumas vezes o defunto, antes de ser comido, transforma-se
em qualquer coisa menos repulsiva que um cadver. Os ndios da tribo Tlingit contam
a seguinte histria: um marido mata todos os seus filhos porque tem cimes de sua
mulher. Ele pendura os cadveres sob o teto, em cestas (ver mais acima, onde falvamos
37

Nesse fragmento Propp faz aluso no aos contos existentes, atuais, mas a contos hipotticos que explicitariam
essa passagem da figura do ancestral (presente nos rituais e nas prticas mgicas) ao heri do conto atual [N. T.].
38 Propomos aqui o termo teofagia para traduzir , literalmente ao de comer um deus [N. T.].

44

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

de cadveres suspensos na vida real, no em histrias). Um dos filhos assassinados se


transforma em um pequeno objeto (no se diz que objeto esse) e a mulher o engole.
O filho nasce de novo [FROBENIUS, 1898, p. 28].
Esses dois casos representam narrativas muito prximas da realidade. J relatamos
como o homem guardava cadveres sob seu teto de tal forma que os produtos da decomposio pingavam sobre os alimentos ou eram ingeridos diretamente; o costume
de guardar ossos em casa era ainda mais difundido.
Assim, esse motivo toca a realidade. s vezes, no lugar de um cadver, encontra-se
nos contos um objeto no qual o morto teria sido transformado. Isso explica o mistrio
da transformao das cinzas humanas em caixinha, que, alm de tudo, so lambidas,
e no comidas. [cf. supra: AFANSSIEV, 2-4, n. 82; 5-7, n. 143].
Um episdio exatamente anlogo ao do conto de Afanssiev est no Tuti-Nam
turco. O episdio mostra de forma inequvoca o nascimento provocado pela ingesto
de cinzas e torna explcita a verdadeira significao da caixinha. Nele, uma previso
feita a um homem segundo a qual noventa homens morrero por causa de um cadver
achado por ele. Por causa disso, ele no enterra o cadver, mas leva-o consigo, para
em seguida queim-lo e mo-lo, reduzindo-o a p. Junta as cinzas dentro de um saco
de pano, colocando-as numa caixinha. Um dia, ao voltar para casa, v sua filha que
experimentava o p com a lngua. Ela fica grvida [VESSELVSKI, 1921, p. 410]. A comparao dessa verso com a de Afanssiev mostra que os restos de um cadver, quando
consumidos, comeam a se transformar em objeto mediador entre o cadver ingerido
e a mulher que o ingeriu. Um deslocamento aconteceu e atravs dele a realidade se
mantm viva na narrativa por muito tempo. Num conto egpcio sobre dois irmos, Batta
se transforma em uma rvore, e uma apara sua cai na boca de uma mulher (isto , ela a
engole), e Batta volta vida. H outros mitos anlogos na antiguidade. Dionsio havia
sido esquartejado pelos tits. Mas Zeus guardou seu corao e o ofereceu dentro de
uma bebida a Smele. Isso faz com que Dionsio renasa. Por fim, esse motivo chegou
s lendas crists. Na lenda de Nestor, uma mulher, seguindo o conselho de um santo,
come biscoitos preparados com cinzas de mrtires: ela tem trs filhos. Em uma lenda
bret, uma criada come um osso de So Felipe que havia sido queimado (o osso tem o
formato de uma colher; ela estava comendo com essa colher quando, por acaso, acaba
por engoli-la). Felipe ressuscita [HARTLAND, 1909, I, p. 17]. Esse motivo comparece
tambm como um costume na era dos caadores. Com a passagem agricultura primitiva, ele j aparece transformado em mito (entre os ndios). Enquanto mito esse motivo
subsiste por muito tempo, como testemunha, por exemplo, o conto grego de Dionsio.
Com o desenvolvimento ulterior, esse motivo cindido em contos, de um lado, e de
supersties e lendas, do outro.

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

45

9. O nascimento a partir de um peixe.


Os exemplos que sero discutidos agora vo nos ajudar a compreender a forma de
nascimento mgico encontrada com maior frequncia no conto, que o nascimento a
partir de um peixe. O peixe foi um motivo privilegiado de inspirao na literatura europeia.
Diversas obras foram dedicadas a ele. Isso se explica pelo fato de que os primeiros cristos
representavam Cristo sob a forma de um peixe. Coletamos uma enorme quantidade de
materiais que poderamos utilizar, ainda que eles no nos ofeream a soluo definitiva
questo [2].
Nos contos o peixe desempenha um papel importantssimo, mas vamos nos contentar
neste texto com os casos em que o peixe provoca o nascimento. Aps um longo perodo de
esterilidade, uma czarina foi aconselhada a capturar em uma determinada lagoa um peixe
de ouro. A czarina e sua criada comem um pedao dele cada uma, e uma vaca (ou uma
gua, ou uma cadela) bebe da gua utilizada para limpar o peixe; ao cabo de um tempo
preciso, no mesmo dia, na mesma hora, no mesmo minuto, trs irmos vm ao mundo.
Comparando-se esse caso com o precedente, podemos perguntar se esse costume
reflete o ritual de consumo do ancestral totmico no intuito de faz-lo tornar vida. Poderemos responder afirmativamente a essa questo se for provado que, em primeiro lugar,
o peixe, enquanto ancestral totmico, foi realmente difundido e, em segundo lugar, que
o peixe era de fato ingerido para causar o nascimento-retorno da criana.
Numerosos materiais mostram que o peixe enquanto animal totmico era largamente
difundido, mais do que outros animais. No poderemos oferecer aqui nem a cartografia nem a histria da propagao dessa crena. Vamos nos contentar em trazer alguns
exemplos. De acordo com o testemunho de Moszkowski, entre os Papua da Nova Guin
holandesa o peixe tido como ancestral totmico de toda a humanidade (alm de cada
cl possuir o seu prprio ancestral). Trata-se de um peixe enorme que vive no mar, e a
razo pela qual os pais dizem a seus filhos que chegam idade de dez anos: Agora voc
precisa botar esta imagem sob a pele, pois este o seu bisav e ele tem de saber que
voc pertence a ele [MOSZKOWSKI, 1911, p. 322]. Boas, em seu livro sobre a organizao social da tribo Kwakiutl, mostrou a larga difuso do peixe na qualidade de animal
totmico; as fachadas de muitas casas representam peixes imensos, de forma que aquele
que entra na casa age como se entrasse dentro de um peixe [BOAS, 1897, p. 311-337].
Karsten, que concentrou seus estudos na joalheria artstica da Amrica do Sul, conclui que
a predominncia do peixe nessas jias est relacionada ao fato de elas estarem ligadas
crena de que as almas dos mortos se transformam em peixe. A tribo Collas do Peru
considera os peixes como seus irmos, porque diz-se que seus ancestrais provm do
mesmo rio [KARSTEN, 1916, p. 189]. Uma crena de que certos peixes descendem de um
peixe celeste que faz de tudo para conservar seus descendentes muito comum no Peru.
Essas espcies so consideradas sagradas. Por isso, os antigos vasos peruanos que foram

46

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

conservados trazem frequentemente imagens de peixes. Alm disso, foram encontrados na


regio peixes de ouro, de prata, de cobre e de bronze. Deuses com forma de peixe foram
encontrados tambm no templo do deus Pachacmac [SCHEFTELOWITZ, 1911, p. 331].
Frazer relata como o homem representava a descendncia do cl a partir de um peixe, como
os peixes surgiram na terra sob a gua, como aprenderam a linguagem humana, puseram-se
a andar em duas pernas, etc. Os Choctaws so seus descendentes [FRAZER, 1933, p. 22].
Frazer cita muitos exemplos desse tipo, mas eles representam um fenmeno mais tardio;
nesses casos, as formas da descendncia humana do animal aparecem racionalizadas.
Todos esses materiais no deixam dvida de que o peixe como animal totmico era
amplamente difundido.
Outra questo: em que lugares e em que pocas o peixe era ingerido no intuito de
provocar a concepo? Hartland diz: Uma semana depois da morte de algum, os Kondy
realizam o ritual que traz de volta a alma do morto. Eles vo at o rio, anunciam aos gritos o
nome do morto, capturam um peixe e o levam para casa. Em alguns casos, eles o comem, na
crena de que assim faro com que a alma do morto retorne, nascendo de novo na mesma
famlia sob a forma de uma criana [FRAZER, 1935, p. 5; HARTLAND, 1909, I, p. 50].
Esse exemplo particularmente claro. Tenta-se fazer com que o morto retorne na forma
de um peixe chamando-o, e ele capturado, levado casa da famlia, ingerido, nascendo
novamente sob a forma de uma criana. Isso mostra que o consumo do peixe pode ser
considerado como forma particular do consumo dos restos de um cadver.
Temos um caso anlogo em um dos Jataka39 relatados por Pischel. Numa poca
remota, quando o rei Padmaka, piedoso e justo, reinava em Benares, a febre amarela se
abateu sobre seus sditos, trazendo-lhes sofrimento. Depois de tentar em vo tudo o que
estava ao seu alcance, os mdicos declararam por fim que s o peixe rohu40 poderia ajudlos. Mas, apesar de todo seu empenho, no foram capazes de encontrar o peixe. Ento o
rei decidiu que iria se sacrificar em prol de seu povo. Legou o reino a seu filho mais velho,
foi at o ponto mais alto de seu palcio e de l se atirou, exprimindo o desejo de renascer
como rohu. Seu desejo se realizou, pois logo em seguida ele foi encontrado s margens de
um rio sob a forma de um enorme rohu. O povo correu at l e ps-se a cortar sua carne
com facas. Ele pronunciou seu nome e converteu o povo ao budismo. [PISCHEL, 1905, p.
511; sobre o mesmo assunto: SCHEFTELOWITZ, 1911, p. 51].
Esse caso uma interpretao a posteriori evidente. O motivo passou pelas mos dos
religiosos e recebeu deles uma colorao poltica e religiosa. o consumo com objetivo
de curar que leva converso nova f. De qualquer maneira, para ns esse exemplo
precioso, pois mostra que a ingesto do peixe nas etapas mais remotas da civilizao correspondia ingesto do morto.
39

Os Jataka so uma coleo de quinhentos e quarenta e sete contos escritos em torno do sculo III a. C., cuja
temtica central est ligada s diversas encarnaes anteriores de Buda, que aparece muitas vezes sob formas
animais [N. T.].
40 O rohu (Labeo rohita) uma carpa indiana [N. T.].

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

47

Era provavelmente na ndia, justamente, que esse costume teria sido especialmente
corriqueiro. Os Ahir, uma casta de pastores de bovinos das provncias centrais da ndia,
tambm fazem com que as almas dos mortos voltem para casa na forma de um peixe,
depois de queimar ou enterrar em algum lugar o cadver [FRAZER, 1933, p. 22].
Essas referncias, que se ligam ao que foi dito acima acerca do consumo dos mortos para faz-los ressuscitar, mostram que o conto pertence a essa mesma categoria de
fenmenos os fenmenos do consumo dos mortos enquanto peixes a fim de fazer com
que renasam como crianas.
Mas essas referncias no elucidam por completo a questo. Uma interrogao se
coloca: por que precisamente o peixe, e no outro animal qualquer, conservou essa funo?
Pode-se indicar aqui que, por um lado, o peixe guarda frequentemente uma ligao com o mundo dos mortos, com os defuntos, independentemente da presena ou da
ausncia do totemismo do povo em causa. Por outro lado, o peixe poderoso por causa
de seu poder de fecundidade.
Em Buin existiu o costume de lanar aos peixes os ossos de cadveres cremados
[WHEELER, 1914, p. 47]. Nas montanhas do Himalaia encontra-se o aude Saraewata,
onde vivem os peixes sagrados conhecidos como Mrikunda; quando se d de comer
a esses peixes, so feitos sacrifcios ao mana dos parentes mortos [SCHEFTELOWITZ,
1911, p. 312].
Esse costume de oferecer ossos aos peixes para ns muito importante. Ele conduz a
um crculo de representaes de acordo com o qual se nasce de novo por meio da ingesto
de um peixe ou de uma serpente. A ligao do peixe com o mundo dos mortos no para
por a. Na antiga Babilnia, o mdico que vinha visitar um doente vestia-se de peixe.
Isso pode ser compreendido se nos lembrarmos de que a cura consistia em trazer a alma
de volta ao moribundo. O mdico vestido de peixe tinha acesso ao reino dos mortos, de
onde ele podia fazer retornar a alma. Trata-se de Ea ou Oannes41. Deve-se acrescentar a
isso o fato de encontrarmos com frequncia imagens de peixes sobre tumbas do mundo
antigo (em tumbas micnicas, gregas e romanas, nas catacumbas [SCHEFTELOWITZ,
1911, p. 367]). Foram encontrados, por exemplo, peixinhos de ouro. Lembremo-nos de
que no conto o heri muitas vezes nasce, ele tambm, de um peixe de ouro. Supunha-se
provavelmente que o defunto deveria ressuscitar sob a forma de um tal peixe.
Todos esses materiais mostram que o peixe um defunto e que essa crena era
amplamente difundida. Ora, sendo assim, podemos enfim explicar por que justamente o
peixe que foi conservado em maior escala que os outros animais. O peixe foi conservado
em virtude das mesmas razes pelas quais o pssaro guardou a qualidade de animal que
representa o morto ou sua alma [WEICKER, 1902]. O pssaro representa o reino celeste
dos mortos, enquanto o peixe representa o reino subterrneo. Tais crenas esto vinculadas formao de representaes de um reino dos mortos distante e suspenso no ar,
41 Deuses babilnios cuja figura a de um peixe [N. T.].

48

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

que se alcana voando, bem como de representaes de um reino dos mortos que fica
sob a terra ou sob a gua.
No entanto, se assim, poderamos perguntar: por que precisamente o peixe, e no
o pssaro, ingerido com o objetivo de fazer surgir a descendncia?
Isso est relacionado ao fato de se atribuir ao peixe um poder de fertilidade incomum
essa representao baseia-se na simples observao estabelecida pelos povos pescadores
de que o peixe se reproduz de forma extraordinariamente rpida e abundante. Como o
peixe se reproduz rapidamente, ele simboliza a fecundidade entre muitos povos, a abundncia e o fato de se ter muitos filhos, diz Scheftelowitz [SCHEFTELOWITZ, 1911, p. 376].
Pischel testemunha o mesmo fenmeno: O peixe era um smbolo da fecundidade
[PISCHEL, 1905, p. 530]. O caso que descrevemos mais acima constitui-se numa primeira manifestao dessa representao; os casos mais tardios contm esse fundamento
de pensamento sob formas que nos so mais claras. luz dos materiais mencionados,
compreende-se por que o deus indiano do amor tinha como smbolo o peixe [PISCHEL,
1905, p. 530], ou por que a cada sexto dia o homem sacrificava, nos povos nrdicos, um
peixe deusa da fecundidade e da abundncia, Freya [SCHEFTELOWITZ, 1911, p. 378].
O Talmud ecoa essas tradies: Deve-se possuir a mulher no primeiro dia da semana,
pois foi esse o dia em que Deus, quando criava o mundo, abenoou os peixes com as
palavras: Crescei e multiplicai-vos [SCHEFTELOWITZ, 1911, p. 376]. Os judeus espanhis de Istambul tm o seguinte costume: os recm-casados, imediatamente aps a
cerimnia do casamento, saltam trs vezes sobre um grande prato cheio de peixes frescos
[HARTLAND, 1909, I, p. 51]. Podemos extrair outros casos semelhantes dos materiais
de Hartland. Entre os saxes da Transilvnia, as mulheres sem filhos comem peixe para
a festa de Natal e jogam os ossos em gua corrente, na esperana de assim pr um filho
no mundo [HARTLAND, 1909, I, p. 50]. No h nada de surpreendente na existncia de
narrativas ligadas a esses gestos, contando os resultados dessas prticas; tais narrativas se
parecem muito com contos, pois esto fundadas sobre as mesmas representaes, mas
sua circulao limitada, regional, e elas so vistas como verdadeiras. Assim, na Islndia
dizia-se que na segunda metade do sculo XVIII uma certa mulher nobre, desejosa de
ter um filho, seguiu o conselho de trs mulheres que lhe surgiram durante um sonho: ela
deitou-se perto de um riacho e bebeu da sua gua. Fez isso de tal forma que uma truta
entrou em sua boca. Ela a engoliu, e seu desejo se realizou [HARTLAND, 1909, I, p. 7].
Esse caso nos traz lembrana uma certa ervilha engolida com gua. Sabemos de que
ervilha se trata. Agora sabemos tambm de onde, nesses casos, aparece o peixe. No
citaremos todos os casos relatados pelos autores mencionados. O que nos interessa seu
fundamento econmico e social. perfeitamente evidente que o peixe enquanto imagem
viva, e no cristalizada na tradio, s era concebvel entre os povos que se sustentavam
da pesca primitiva e que viviam segundo a organizao do cl. Mas desde muito logo o
homem passou no somente a caar, como tambm a domesticar os animais, a praticar a
pecuria. Vemos que no conto no s o heri que come o peixe, mas tambm uma vaca,

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

49

um cavalo ou um cachorro, embora mais frequentemente uma vaca. Isso no por acaso.
Antes de detalhar essa questo, entretanto, preciso indicar que o peixe, em qualquer
dos casos, tem o papel de uma instncia paterna, e no materna. Em outras palavras, o
carter flico que tpico do peixe. Algumas vezes, essa ideia tomada estritamente ao
p da letra: o homem se transforma em peixe. Na Amrica do Norte, foi registrado um
motivo narrativo no qual um homem persegue uma mulher, mas no chega a possu-la.
Certa vez, ele a surpreende durante o banho, transforma-se em peixe e, num momento
favorvel, quando ela se encontra em posio propcia, ele a fecunda [BOAS, 1895, p.
73]. Existem casos similares na Oceania. L, uma mulher vai depois de um dia de trabalho
duro tomar um banho de mar. Ela sempre via um peixe grande: O peixe se esfregava
contra suas pernas e cheirava suas ndegas. Suas ndegas incharam-se e um menino foi
concebido do inchao. [HAMBRUCH, 1912, p. 66]. Esses casos explicam alguns achados
arqueolgicos. Assim, sobre um fragmento de chifre de cervo encontrado em uma caverna
em Lorb, trs cervos esto traados e entre as patas de cada um figuram dois peixes.
Esses desenhos distinguem-se por sua alta qualidade artstica [SCHEFTELOWITZ, 1911,
p. 381]. Encontram-se desenhos parecidos na Antiguidade. Foi encontrado em Tirince um
caco de terracota trazendo a imagem de um cavalo. Um peixe est representado entre suas
patas, orientado no sentido dos rgos genitais. Scheftelowitz o data do sculo VII a. C.
e acrescenta: Esses desenhos so com toda certeza considerados instrumentos mgicos
para fazer crescer rapidamente o rebanho [SCHEFTELOWITZ, 1911, p. 381].
O carter artificial dessa combinao foi provavelmente aquilo que inibiu a propagao dessa forma, pois somente a forma alimentar se difundiu e ela se manteve frequente
no somente no conto como tambm entre as crenas vivas. Um padre de um vilarejo
contou a Hartland o seguinte episdio: Um dia ele atravessava uma ponte juntamente
com a mulher do ferreiro. Um garoto estava por ali pescando. A mulher disse: Se ele me
desse uma truta viva, eu a ofereceria nossa vaca para que ela desse luz um bezerro
[HARTLAND, 1909, I, p. 52]. Por fim, verificamos a combinao das fecundidades humana
e animal atravs do peixe num antigo ritual matrimonial indiano: O casal de recmcasados entra na gua at a altura do joelho e captura um peixe com a parte inferior de
suas roupas voltada para o Oriente. Em seguida, o casal pergunta a um brmane: O que
voc v?, ao que ele responde: Filhos e rebanhos. Scheftelowitz acrescenta: O peixe
representa a a fecundidade e o crescimento do gado [SCHEFTELOWITZ, 1911, p. 377].
Esses materiais permitem-nos concluir que o motivo do nascimento produzido pela
ingesto de um peixe um caso particular do motivo do consumo de um ancestral com o
objetivo de provocar a renascena. Se nesses casos somente o peixe foi conservado, e no
outros animais, porque o homem lhe atribui uma fora fecundante independentemente do
totemismo. A fora fecundante do peixe transferida ao gado, no incio revestida de formas
puramente flicas e, posteriormente apenas, sob a forma do simples consumo de peixe.

50

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

10. Os homens fabricados.


Os casos citados no esgotam os materiais dos contos relativos ao motivo do nascimento mgico. Nem todos remontam s representaes totmicas, descendncia do
homem do animal.
Nas religies de muitos povos, apenas os primeiros homens nascem de forma mgica,
e esses so os homens que no podiam nascer. Eles so criados por uma divindade e a
partir deles que todos os outros nascem, em seguida. O conto reflete tambm tais tradies. Em um conto, os pais criam filhos de argila e madeira. Era uma vez um mujique
e sua mulher. Nunca tinham tido filhos. Um dia a velha diz: Meu velho, que tal se voc
fizesse um menininho de argila? [ONTCHUKOV, 1908, n 130]. Era uma vez um mujique
e sua mulher. Esse mujique e essa mulher no tinham filhos. Fizeram um menininho de
argila, e ele se ps a andar, mesmo sendo feito de argila [ONTCHUKOV, 1908, n 102].
A fim de estabelecer um paralelo com tais narrativas, podemos citar os mitos dos povos
mais primitivos: neles, no so os homens, mas os deuses que criam gente de argila; alm
disso, so os primeiros homens, ancestrais do gnero humano. Assim, numa antiga narrativa das Amricas, os deuses criam primeiro os animais. Mas estes no podem glorificar
os deuses; os deuses os amaldioam. Os deuses ento dizem: Faamos outra tentativa,
pois aproxima-se o tempo de plantar, tempo de jbilo. Criemos um provedor para ns,
criemo-nos um mantenedor, assim disseram eles. E foi ento criado o homem. Da terra,
da argila de olaria, fizeram sua carne. Mas perceberam que no tinha ficado bom. Ele
no tinha conexes nem articulaes, era imvel, impotente, desajeitado e cheio dgua.
O segundo homem foi feito de madeira, o terceiro de massa de milho. O terceiro ficou
bom [KRICKEBERG, 1928, p. 123].
Nessa narrativa, h dois traos indicando a concepo agrcola desse motivo que
chamam nossa ateno. Os deuses criam provedores para eles mesmos, isto , eles esto
na situao de pais sem filhos. Eles os criam antes do perodo de semear, e o segundo
trao o fracasso dessa tentativa. O homem de argila no d certo; um garotinho de argila
de um conto russo lembra essas criaturas fracassadas. Ele devora seus pais, e depois a
argila da qual foi feito; a argila se quebra e se decompe por causa de uma pancada. Se
na narrativa mexicana a argila mida demais, aqui, ao contrrio, seca demais.
Isso no significa, naturalmente, que o conto russo seja descendente da narrativa
mexicana. Mas pode-se supor que tais histrias acerca de criaturas fracassadas eram mais
amplamente difundidas do que temos notcia, e que o conto conservou seus traos. O
Deus da Bblia, ele tambm, examina criticamente sua criao: E Deus viu que era bom.
provvel que a Bblia no tenha guardado a narrativa sobre as tentativas fracassadas por
no corresponderem representao da onipotncia de Deus. Ele abenoa os homens,
mas poderia ter amaldioado seus predecessores assim como os deuses o fizeram.

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

51

Todos esses elementos so testemunhas da origem relativamente tardia desse motivo.


Essa origem est ligada existncia das tcnicas de olaria. Verifica-se esse motivo j na
Babilnia. Jeremias disse: Sabemos, graas aos registros cuneiformes, que Ea, oleiro
divino, modela suas criaes com argila [JENSEN, 1906, p. 4]. Aruru, deusa-mar, cria
Enkidu da terra ou da argila [JEREMIAS, 1900, p. 39]. A narrativa bblica da criao de
Ado pertence ao mesmo ciclo.
Um conto dos Vogul confirma a suposio acerca da criao fracassada dos homens
de argila. Em exata correspondncia com o conto mexicano, temos a fabricao de sete
homens de argila e sete homens de madeira. Os homens de argila ganharam vida. Mas
sua vida no durou: mos de argila, ps de argila para que servem? Um homem cai na
gua e se afoga; se faz calor, a gua sai de seu corpo. Se fossem fabricados de larcio42, os
homens seriam mais fortes, e no se afogariam na gua [TCHERNETSV, 1935, p. 27-28].
Isso nos leva a examinar com mais detalhes os homens fabricados de madeira.
Algumas vezes um menino criado com um pedao de madeira, com um toco, ou com
um tronco. Era uma vez um velho e uma velha que no tinham filhos. Certo dia, a velha
diz ao velho: Vai, meu velho, at a floresta, serra um tronco, e faz tambm um bero. Eu
vou ninar esse tronco [no bero], e quem sabe se dele no sai alguma coisa? O velho fez
como a velha pediu. E eis que a velha acalentou o tronco cantarolando (segue-se a cano).
A velha olha e v que o tronco tem ps: ela fica felicssima, e se pe de novo a cantar, e
cantou at que o tronco se transformou em uma criana [AFANSSIEV, 2-4, n 62b; 5-7,
n 109]. A criana, nesse exemplo (assim como em outros textos anlogos), no feita
de tronco, ela se transforma de tronco em gente. A cano de ninar sob cuja influncia o
tronco vira criana caracterstica. uma cano mgica, encantatria. Percebendo que
a criana est em curso de transformao, a me continua a cantar.
O motivo da criao do homem a partir da madeira tambm encontra seu paralelo
nos contos sobre os primeiros homens, e , alm disso, incontestavelmente mais antigo
que o motivo anterior. O motivo da criao de argila teve de aguardar os povos que dominavam as tcnicas de olaria. O motivo da criao a partir de um pedao de madeira
pode ser observado nos povos situados na mais baixa escala de desenvolvimento de que
se tem notcia.
Poder-se-ia perguntar aqui se o papel desempenhado pelos tjuringa dos australianos
pequenas pranchas de madeira ou de pedra representando qualquer coisa como um
duplo, ou como um recipiente da fora ou da alma do homem pertence ao mesmo ciclo.
Deixaram aqui um tjuringa do qual nasceu de repente o homem chamado Uchirkarinia,
cujos descendentes ainda vivem. [SPENCER & GILLEN, 1899, p. 434]. Entretanto, essa
questo no pode ser respondida de maneira to simples, e por isso passaremos a materiais mais recentes e claros. Deve-se notar aqui, antes de mais nada, o seguinte: quando
se trata da criao do primeiro homem, este frequentemente criado por outro homem.
42

rvore comum das regies frias do Hemisfrio Norte, da famlia das pinceas [N. T.].

52

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

A questo da origem do criador no jamais colocada nesses casos. O homem criado


considerado o primeiro e o criador fica em segundo plano. Assim, num conto africano, a
vida da humanidade comea pelo seguinte acontecimento: um homem sai do meio dos
arbustos, e ele no se lava nunca, jamais corta os cabelos, come e bebe muito pouco.
Ele saiu e fez uma figura humana de madeira, levou-a consigo e colocou-a diante de
sua casa, nos arbustos. Essa imagem despertou para a vida e tornou-se o ancestral da
espcie humana [FLLEBORN, 1906, p. 48]. Esse caso mostra, em primeiro lugar, a ligao entre essas narrativas com imagens esculpidas dos ancestrais, que verificamos em
muitos povos primitivos. Em segundo lugar, na figura do homem que vem dos arbustos,
reconhecemos facilmente o imundo. O imundo est associado aos ritos de iniciao
[PROPP, 1939]. Vemos ento que o motivo do nascimento mgico pode assim ser ligado
s formas do nascimento simblico vivenciado com a chegada da maturidade sexual.
Nelas, no h um casal humano na origem do nascimento (no conto, os deuses criadores
so substitudos por esposos criadores). Entre os Arapaho existe um conto sobre sete irms
que vivem numa floresta. Elas concebem um menino de um tronco colocado sobre uma
cama. Cada irm diz uma coisa. Uma diz Eleva-te, outra diz Lava-te, etc. O tronco se
transforma em menino [DORSEY, KROEBER, 1903, p. 95]. As irms vivem numa floresta
porque no querem se casar. Temos a um caso de nascimento sem marido o que um
vestgio de certas representaes matriarcais. O menino criado por meio de feitios.
Esses feitios correspondem a uma cano durante cuja execuo o tronco se transforma
em menino no conto.
Algumas vezes as transformaes desse tipo so atribudas no ao primeiro homem,
mas primeira mulher. Assim, num mito da Oceania, o primeiro homem talha uma mulher
na madeira e diz: rvore, torna-te humana [MEIER, 1907, p. 652].
Nos mitos mexicanos ligados ao estgio de produo agrcola, o motivo da criao
originada da madeira se encontra com o motivo da terra e dos gros de milho. Os primeiros
homens so feitos de terra e de argila. No entanto, o resultado no bom. Os seguintes so
feitos de madeira. Os deuses disseram: Seria bom que fossem feitos bonecos esculpidos
na madeira, que soubessem falar vontade, sobre a cara43 da Terra. Que assim seja feito.
To logo os deuses o disseram, nesse exato instante, foram feitos bonecos de madeira.
Eles ganharam vida como homens, e puseram-se a falar como homens [KRICKEBERG,
1928, S. 125]. Note-se que aqui os criadores do lugar aos deuses, bem de acordo com
um estgio mais tardio, e a contradio entre o primeiro homem criador e o primeiro homem criado encontra-se de certa maneira suprimida. Sob essa forma essas representaes
perduraram por muito tempo.
No necessrio citar mais outros exemplos. Onde quer que encontremos o motivo
da criao do homem feito de argila ou madeira, constatamos que eles so quase sempre
os primeiros homens. A semelhana entre esses materiais e o conto muito grande.
43

Provavelmente uma metfora para a superfcie da Terra [N. T.].

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

53

Conclumos pois que o motivo da criana feita de madeira ou argila remonta ao mito da
criao dos primeiros homens. A rvore mais antiga do que a argila ou a terra. Podese encontrar no motivo da criao do filho de argila uma forma mais antiga da criao
fracassada dos homens de argila: um garotinho de argila aparece como um monstro e
desfaz-se em p.
Acabamos de discutir as formas mais tpicas do nascimento mgico encontradas
no conto russo. No entanto, o conto russo est muito longe de representar todos os tipos
possveis do nascimento mgico. Deixamos de lado o nascimento mgico atravs de um
toque, de um golpe fsico, de sangue ou de sangue coagulado, de prolas ou pedras engolidas, da exposio ao sol ou chuva, da ingesto de alimentos de origem animal, de
ovos [SMIRNV, 1917, p. 184], etc. Tampouco consideramos o nascimento originado da
coxa, da cabea, ou de um tumor. Em outras palavras, no temos o direito de criar uma
teoria da partenognese. Nossos objetivos so muito mais modestos. Nossos objetivos
consistem em encontrar as categorias histricas dos fenmenos aos quais o conto pertence.
Essas categorias foram encontradas. O estudo do motivo do nascimento mgico no conto
mostra que ele no o mesmo e nem homogneo em suas origens. Reconhecemos em
geral os traos de trs grupos: o das representaes ligadas ao totemismo, o das representaes ligadas fora animante da natureza vegetal (e s vezes, tambm, com elementos
do totemismo) e o dos motivos que remetem ao mito da criao dos primeiros homens.
Da mesma maneira, vimos que uma representao do reaparecimento do morto
embasa certas formas do nascimento mgico. Este, em algumas dessas formas, baseiase nas ideias de reencarnao. No se pode mostrar com a anlise isolada do motivo
como ele se integra no conto enquanto totalidade. Mas pode-se afirmar desde j que
o conto conservou no aquele estgio primordial no qual a causa do nascimento era
desconhecida, mas um outro, mais tardio, quando esse tipo de nascimento era atribudo
ao heri, salvador ou deus. fato que em muitos desses casos o heri nascido de forma
mgica no tem nada de um salvador (um tronco de rvore, Sniegrotchka, etc.). Mas,
no conjunto, no sistema do conto, o heri nasce de maneira mgica, exatamente como
salvador. Assim, o heri nascido magicamente de um peixe frequentemente um matador de drages e salvador de uma tsarina. Poder-se-ia levantar a objeo aqui de que
o heri nasce de forma mgica antes que se tenha necessidade dele enquanto salvador.
Quando ele nasce, no existe ainda nenhuma serpente, nenhum inimigo no horizonte.
No entanto, pode-se vislumbrar a um procedimento puramente artstico que testemunha
a perda das representaes religiosas a partir das quais esse procedimento se desenvolveu.
Alm disso, essa perda no completa. A ervilhinha rolante nasceu de forma mgica
aps uma catstrofe. O tsarvitche Larokopej, ele tambm, nasce prodigiosamente aps
o desaparecimento das irms [ZIELININ, 1914, n 27]. Esses casos conservam a lgica
antiga e a ordem de sucesso das coisas. O nascimento mgico um trao caracterstico
do heri. Ele nasce para o salvamento e a libertao.

54

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

11. O crescimento rpido do heri.


Se nossa indicao de que o nascimento mgico tem origem na representao da
reencarnao est correta, ela traria alguma luz a um outro motivo intimamente ligado
ao nascimento mgico: o do crescimento rpido do heri. O heri cresce no ano a
ano, dia a dia, mas de hora a hora, de minuto a minuto, como a massa que fermenta
[AFANSSIEV, 2-4, n 119, 107; 5-7, n 206, 185]; Alguns crescem ao ritmo dos anos,
mas, ele, ao ritmo das horas [AFANSSIEV, 2-4, n 82; 5-7, n 143]; Ela engravidou pela
manh, e noite o beb andava com suas prprias pernas [ONTCHUKV, 1908, n
177]. Se aquele que nasce magicamente o morto ressuscitado, conclumos que o heri
morto quando adulto torna vida tambm adulto. Por certo, ele nasce sob a forma de uma
criana, pois as mulheres no podem dar luz um adulto. Porm, tendo afinal nascido,
ele se transforma instantaneamente em adulto. Esse instante encontra-se expandido no
conto em horas e minutos, e a tendncia do conto reelaborao transforma-o em trs,
seis ou nove dias, ou coisa parecida.
Seria possvel mostrar em nosso material indcios de que o heri nasceu adulto? Ela
concebeu dois filhos. E como a surpreenderam! Disseram-lhe: Mame, atravesse este rio
[KHUDJKOV, I, n 23]. Est claro aqui que os filhos nasceram adultos.
Um mito africano da tribo Bazuto conta que um animal imenso devora todos os
homens. Por fim, a nica pessoa a permanecer viva uma mulher e ela d luz um filho.
Este vem ao mundo com um ornamento de jia no pescoo. A me prepara-lhe um pouco
de palha para acomod-lo e, ao voltar-se para ele, fica aterrorizada: a criana j havia
alcanado o tamanho de um homem adulto [FROBENIUS, 1898, p. 242].
Esses exemplos mostram um lado da questo: o motivo em seu estgio primordial,
revelando que o heri desde o seu nascimento um adulto. Mas esse s um dos lados
da questo. Outros materiais mostram claramente que o heri nasce adulto porque um
ser ressuscitado, porque est nascendo pela segunda vez. Em uma das variantes do mito
do rapto do Sol, acontece o seguinte: todo o pas est sombra, no h sol. O heri quer
rapt-lo. O Sol estava em uma caixinha, na casa de uma mulher. Para chegar at ela, o
heri, depois de aprender a se transformar em criana com o auxlio de um esquilo da
floresta, entra no ventre da mulher e nasce de novo quatro dias depois. Ao alcanar a
idade de um dia, ele j era capaz de andar e, no dia seguinte, ps-se a falar. Com quatro
dias de idade, comeou a exigir aos berros a caixinha onde estava o Sol [BOAS, 1897, p.
411]. Deve-se mencionar que na Amrica o nmero quatro ao mesmo tempo sagrado
e convencional, como o nosso trs. A gravidez rpida precede o crescimento rpido
eis o que nos mostra o conto. Mas o mais importante que esses exemplos ilustram
claramente a causa do crescimento rpido.
De um lado, o heri nasce adulto, e justamente como heri, como salvador no
momento de infortnio e, de outro, como um ressurgente do mundo dos mortos. O ventre

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

55

da mulher para ele uma porta para a vida, atravs da qual ele retorna. Num conto
mexicano, uma mulher tem quatrocentos filhos. Eles lhe so hostis e lhe declaram guerra.
A me vai ao seu encontro. Um pequeno tufo de penas emaranhadas cai do cu sobre
ela. Com isso, ela engravida e d luz imediatamente um filho que se lana diretamente
do ventre materno sobre seus irmos e triunfa sobre todos eles [KRICKEBERG, 1928, p.
85]. Uma situao analogamente ligada a uma ameaa aparece num conto africano:
Aconteceu de uma mulher engravidar. Aconteceu que um dia seu filho comeou a falar
dentro do ventre. Ele disse: Deixa-me nascer depressa, os homens esto matando o gado
de meu pai... A criana saiu do ventre. Tendo sado, ps-se de p. Sua me lhe disse:
Vem c, vou cortar a placenta. O menino respondeu: No, melhor no. No deves
cort-la, pois j sou bastante grande sou um dos homens do Conselho. [SNEGIREV,
1937, p. 35]. O contador no percebe a a contradio entre o recm-nascido que ao
mesmo tempo adulto. Mais tarde, essa contradio seria solucionada pela introduo do
motivo de um crescimento rapidssimo, ou seja, pela transformao da criana em adulto.
Podemos remeter tambm histria de Calirro, cujo marido, Alcmon, foi morto numa
emboscada. Ao tomar conhecimento disso, ela dirige uma orao a Zeus para que ele,
com seus poderes extraordinrios, torne adultos seus dois filhos pequenos. Isso de fato
acontece. noite, quando vo dormir, os filhos so crianas, e pela manh acordam
homens barbados, sedentos de vingana.
Pode-se observar muito frequentemente o crescimento rpido dos ressurgentes.
O instante da morte est ausente, como vimos, nos registros americanos: neles, o heri
se transforma diretamente em menino e entra imediatamente no ventre de sua segunda
me. Mas v-se nesses materiais tambm o crescimento de crianas sadas do tmulo,
ou seja, que retornam do alm. Em um mito da Amrica do Norte, uma mulher tem um
amante. O marido descobre. Ela est grvida. Finge morrer, mas o marido descobre,
mata-a, deixa-a numa tumba, com o beb em seu ventre. A criana, entretanto, no morre. Ela cresce numa velocidade prodigiosa. Um dia, outros meninos testemunham sua
sada da sepultura. Essa criana possua qualidades mgicas excepcionais [BOAS, 1897,
p. 41]. Temos um fenmeno semelhante num mito dos Iacutos. Nele, o pai est morto,
e ordena sua esposa que coma os dois ramos de erva que crescero sobre seu tmulo.
Ela obedece, e concebe dois gmeos. Numa nica noite, chegaram idade de um ano,
em duas noites, dois anos, etc., e a progresso vai at dez [VERKHOJANSK; 1890, p.
98]. Portanto, o recm-nascido sado do tmulo ou do reino dos mortos no cresce, mas
torna-se instantaneamente adulto. As crianas crescem to rpido porque so o pai sacado
da morte vida por intermdio de uma planta. Algo semelhante acontece em um conto
dos Nenetzs: A morte veio ao tchum44. A primeira filha, a irm de Sieruliev45, casou-se
com a morte. Ela teve um filho, e na mesma medida que uma criana cresce durante um
44
45

Cabana feita com peles de animais (renas, principalmente) por esse povo nmade da Sibria [N. T.].
De sirii, cinzento, de cor cinzenta [N. T.].

56

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

ano, seu filho cresceu num dia s [TNKOV, 1936, p. 108]. As outras crianas crescem
ao fio dos anos, e aquela criana cresceu num nico ano, porque era um filho da morte.
Esses materiais nos levam concluso de que o motivo do crescimento rpido
foi criado a partir do motivo do nascimento do heri enquanto salvador. Ele nasce no
momento do infortnio e entrega-se imediatamente causa da libertao. Nasce adulto
porque um adulto, um ressurgente do alm. Mas como uma mulher no pode parir um
adulto, vemos surgir o motivo da transformao da criana em adulto, que apresentado
no conto sob a forma de um crescimento extraordinariamente rpido [3].

NOTAS do autor
[1] Mencionemos as obras mais importantes: , 1925, p. 183-193 ; , 1913, p. 5865 ; -, 1928, p. 44-54 (cap. VI) ; , , 1934, p. 44-63 ; , 1905,
p. 306-307 ; Schubert, 1890 ; Moret, 1902, p. 38-73 (Cap. II); Frobenius, 1904, p. 223-263 (Kap. X);
Hartland, I, p. 71-102; Petersen, 1909; Reitzenstein, 1909; Saintyves, 1908; Rank, 1922; Norden, 1924.
[2] Achelis, 1887; Pischel, 1905, p. 501-532; Dlger, 1910; Scheftelowitz, 1911; Kunicke, 1912;
Knoche, 1939.
[3] Eis as referncias bibliogrficas do artigo:

Obras em russo
, 3 - . . . - . I - II. / . . . .
- . 3. - ., 1897.
-, 1928 - - . ., . - . - ., 1928.
., 1890 - - , 1890. - (. . -. . . - . I, . III).
, 1913 - . . . // . . . . - . II, .
I: - , 1913.
, 1921 - . .
. // . ., . . - . VIII. - , 1921.
, I - (.). - N XXI. -1912. - . II - IV.
, 1932 - , . . . - .,1932.
, 1914 - . ., .- ., 1914. - (. . - . XLI).
, 1915 - . ., . - ., 1915. - (. . - .
XLII).
, 1936 - . ., .
. - . - ., 1936.
, 1929, . ., // . . - . VIII.., 1929, - . 152-195.

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

57

, 1925 - ., . // .
/ . . . - . 1. - . - ., 1925.-. 183 - 193.
, , 1934 - ., ., . - ., 1934.
. ., . - ., 1908. - (. . - . 1I1).
, 1939 - . ., . // 3 . - N 20.- . . . - .
1. / . . . . - ., 1939.
, 1917 - . . . I- II. - . 1917.(. . - . XLIV).
, 1937 - . / . ., , . . . - . - ., 1937.
, 1936 - ., . / . . . . , . . .
. - , 1936.
, I- IV - ., . - . I - IV. -, 1928.
, 1906 - , . ., . - .,
1906.
, 1905 - ., . - . IV: . - ., 1905.
, I-III - . ., . - . 1- III.
- , 1860 - 1862. - (.: B . . - . - ., 1964).
, 1935 - ., . (). - , 1935.
, 1936 - . ., . - ., 1936. - (. CC,- . - . IV).
r, 1933 - . , . // ,
., . - . XVI, . 1. -.,1933.-.3-153.
, 1905 - . ., - . - , 1905.
- (. . - . XXXVII, . I).

Obras em outras lnguas


Achelis, 1887 - Achelis ., Das Symbol des Fisches und die Fischdenkmaler der romischen
Katakomben. - Marburg, 1887.
ARw - Archiv fr Religionwissenschaft (Leipzig).
s, 1895 - s F., Indianische Sagen von der nordpacifischen Kste merikas. - Berlin, 1895.
Dieterich, 1904 - Dieterich ., Mutter rd. // ARw. - 1904 - . VI1I. - . 1.
Doerr, 1935 - Doerr ., Bestattungsforien in Ozeanien. // Arnhropos. - 1935.- d. 30.
Dlger, 1910 - Dlger J., Das Fischsymbol in frhchristlicher Zeit. - d. I. - Rom, 1910.
Dorsey, Kroeber, 1903 - Dorsey G. ., Kroeber . L., Traditions of the rh. - Chicago, 1903. (Fie1d Columbian usum Publication. - 81.- Anthropological Series. - Vo1. 5).

58

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

Frazer, 1907 - Frazer J. G., The golden bough. / 2 ed. - London, 1907.
Frazer, 1933 - Frazer J. G., he fear f the dead in primitive religion. -Vo1. I. - London, 1933.
Frazer, 1935 Frazer J. G., Totemism nd gm: treatise n certain brl forms of superstition nd
society. - Vo1. I. - London, 1935.
Frobenius, 1898 - Frobenius L., Die Weltanschauung der Naturvlker. // Beitrge zur Volks- und
Vlkerkunde. - d. 6. - Weimar, 1898.
Frobenius, 1904 - Frobenius L., Das Zeitalter des Sonnengottes. - Berlin, 1904.
Flleborn, 1906 - Flleborn F., Das deutschen Naussa- und Ruvanagebiet. // Deutsch-Ost-Afrika. - d
9. - Berlin, 1906.
Hambruch, 1912- Hambruch ., Sdseemrchen - Jena, 1912.
Hartland, I- III - Hartland . S., The Legend of Perseus - Vo1. I- III. - London, 1894 - 1896.
Hartland, 1909 - Hartland . S., Primitive Paternity. The Myth of Supernatural Birth in Relation to the
History of Family. - Vo1. I- . - Londn, 1909- 1910.
Jensen, 1906 - Jensen . Das Gilgamesch-Epos in der Weltliteratur. - I. Strassburg, 1906.
Jeremias, 1900 - Jeremias ., ll und Paradies bei den Babyloniern. - Leipzig, 1900. -(Der A1te
Orient. - Jg. 1.- . 3).
Karsten, 1916 - Karsten ., Der Ursprung der indianischen Verzierung in Sdamerika. // ZE. - 1916.
- d. 48.
Knoche, 1939 - Knoche W., Einige Seziehungen eines Mrchens der Osterinsulaner zur Fischverchrung
und zu Fischmenschen in Ozeanien. // Mitteilungen der Anthropologischen Gesellschaft in Wien. . 69. - . 1. - Wien, 1939,
Krickeberg, 1928 - Krickeberg W., Mrchen der Azteken und Inka-ruaner, und Muisca. - Jena,
1928.
Kunicke, 1912 - Kunicke ., Der Fisch als Frucht-barkeitssymbol bei den Waldindianern Sdamerikas.
// Anthropos. - 1912. - d. VII.
Lvy-Bruh1, 1910 - Lvy-Bruhl L. Les fonctions mentales dans les socits infrieures. - Paris, 1910.
Meier, 1907 - Meier J., Mythen und Sagen der Admiralittsinsulaner. // Anthropos. - 1907. - d.
II. H. 4-5.
Moret, 1902 - Moret ., Du caractre religieux d l royaut pharaonique. - Paris, 1902.
Moszkowski, 1911 - Moszkowski ., Die Vllkerstmme m mberamo in Hollndisch-Neuguinea
und auf den Vorgelagerten Inseln. // ZE.-1911.-.43.
Nimuendaju Unk1, 1914 - Nimuendaju Unke1 ., Die Sagen von der Erschaffung und Vernichtung
der Welt als Grundlagen der Religion der Apapocuva-Guarani. // ZE. - 1914. - d. 46.
Norden, 1924 - Norden ., Die Geburt des Kindes. Geschichte einer religisen Idee. - Leipzig, 1924.
Oldenberg, 1894 - Oldenberg ., Die Religion des Veda. - Berlin, 1894.
Petersen, 1909 - Petersen ., Die wunderbare Geburt. - bingen, 1909.
Pischel, 1905 - Pischel R., Der Ursprung des Christlichen Fischsymbols. //Sitzungsberichte der kniglich
Preussischen Akademie der Wissenschaften zu Berlin. - Bd. XXV. - 1905.
Rank, 1922 - Rank O., Der Mythus von der Geburt des Helden. / 2. Auf1. - Wien, 1922.

PROPP, Vladmir J. O motivo do nascimento mgico. Revista Galxia, So Paulo, n. 19, p. 24-59, jul. 2010.

59

Raum, 1911 - Raum J., Die Religion der Landschaft Moschi. // ARw. - 1911 . - Bd. XIV.
Reitzenstein, 1909, Reitzenstein F., Der Kausalzusammenhang zwischen
Geschlechtsverkehr und Empfngnis in Glaube und Branch der Natur- und Kulturvlker.//ZE.- 1909.
- Bd. 41.
Rohde, 1907 E. Psyche, Seelenkult und Unsterblichkeitsglaube der Griechen. - Bd.- I II/4 Aufl. Tbingen, 1907.
Saintyves, 1908 - Saintyves P., Les vierges mures et les naissances miraculeuses. Essai de mythologie
compare. - Paris, 1908.
Scheftelowitz, 1911 Scheftelowitz J., Das Fischsymbol im Judentum und Christentum. // Arw.1911. Bd. XIV.
Schubert, 1890 - Schubert R., Herodots Darstellung der Kyrossage. - Breslau. 1890.
Sibre, 1883 - Sibre. Malagassy Folk-Tales. // Folk-Lore Journal. - 1883, - N 1.
Spencer, Gillen, 1899 - Spencer B., Gillen F. Y., The native tribes of Central Australia - London, 1899.
Steinen, 1894 - Steinen K. von den, Unter den Naturvlkern Zentralbrasiliens. - Berlin, 1894.
Vogel, 1911 Vogel H., Eine Forschungsreise im Bismarck-Archipel. - Hamburg, 1911.
Weicker, 1902 - Weicker G., Der Seelenvogel in der alten Literatur und Kunst. Eine Mythologish
Archaeologische Untersuchung. - Leipzig, 1902.
Wheeler, 1914 - Wheeler G. S., Totemismus in Buin (Sd-Bogainville). //ZE.-1914.-Bd.46.-H.1.
ZE -Zeitschrift fr Ethnologie (Berlin).
ZVk - Zeitschrift des Vereins fr Volkskunde (Berlin).