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entos e atos eram maravilhosamente unidos nele.

E em sua voz
estavam os confiantes ecos da eternidade. Ele tanto sabia, como era,
a prpria Verdade (Joo 14:6).
Como mestre, a misso do Filho de Deus era revelar o corao de seu
Pai aos homens, para que conhecessem e entendessem sua graciosa
vontade para as vidas deles. Tal entendimento no poderia ser criado
por divino "faa-se". As maravilhas que Jesus fazia eram notveis,
mas serviam apenas para confirmar sua mensagem (Joo 3:1-2) que,
como a verdadeira fonte da energia salvadora de Deus (Romanos
1:16), tinha, finalmente que ser aceita e entendida como eficaz (Joo
6:44-45). Por toda sua magnfica demonstrao de poder divino, os
milagres no poderiam forar esse entendimento. Tinha que ser
atingido por instruo paciente e muitas vezes laboriosa que, mesmo
depois de longas horas, dias e meses era submetida a completa
rejeio.
Mas por amor perseverante de seu corao Jesus buscava fazer com
que todos os homens entendessem, e escolhia abordagens que eram
notveis por sua simplicidade. Ele pegava os homens onde eles
estavam e buscava lev-los a onde era necessrio que estivessem.
Ele se valia do conhecimento deles deste mundo para ensinar-lhes
sobre o porvir. Nada h no estilo de Jesus como professor que seja
maior expresso disto do que suas parbolas, e aqueles que quiserem
entender Jesus precisam chegar finalmente a entender aquelas
poderosas histrias ilustrativas que se tornaram o veculo
caracterstico de tantas de suas lies. As parbolas de Jesus
passaram para a Histria e se tornaram parte intrnseca de nossa
cultura. Ele poderia ter sido imortalizado nos relatos da literatura
apenas por causa delas. Se no fosse por toda sua celebridade, elas
seriam to pouco entendidas por esta gerao como por aquela qual
foram dirigidas primeiro.
"Parbola", a forma aportuguesada da palavra grega, parabole, vem
de um verbo grego que significa "atirar para o lado". Uma parbola
uma histria que coloca uma coisa ao lado de outra com o propsito
de ensinar. uma comparao, colocando o conhecido ao lado do
desconhecido. Memoravelmente expressada, ela "uma histria
terrestre com um significado celestial".

A palavra grega para parbola ocorre cerca de cinqenta vezes no


Novo Testamento, somente duas vezes fora dos evangelhos (Hebreus
9:9 e 11:19, onde traduzida como "figuradamente"). Em Lucas 4:23
ela traduzida "provrbio" (RA2,NVI). conhecida
caractersticamente como uma narrativa "um pouco longa ... tirada da
natureza ou das circunstncias humanas, o objeto da qual dar uma
lio espiritual" mas tambm "usada como um breve ditado ou
provrbio" (W. E. Vine, Expository Dictionary of NT Words, p. 158).
Por causa da incerteza do que exatamente constitui uma parbola, as
listas das parbolas de Jesus que tm sido compiladas variam em
extenso de acordo com o julgamento do compilador. As listas mais
longas incluem tais ilustraes como "o bom pastor" (Joo 10) e "os
dois construtores" (Mateus 7:24-27). As listas mais curtas excluemnas.
Se no podemos determinar com exata certeza se algumas
ilustraes de Jesus merecem ser chamadas parbolas, h algumas
coisas sobre parbolas que esto fora de dvida.
Parbolas no so fbulas ou mitos. No h elementos irreais ou
situaes impossveis nelas. De fato, sua fora est em serem
absolutamente concebveis e na plausibilidade das circunstncias que
elas descrevem. Elas falam de situaes familiares, da vida real.
As parbolas so mais do que provrbios, ainda que s vezes
semelhantes em propsito. Nos evangelhos, os provrbios so
referidos s vezes como "parbolas": "Mdico, cura-te a ti
mesmo" (Lucas 4:23); "Ora, se um cego guiar outro cego, cairo
ambos no barranco" (Mateus 15:14-15); "Ningum tira um pedao
de veste nova e o pe em veste velha;" "E ningum pe vinho
novo em odres velhos..." (Lucas 5:36-37). Mas um provrbio
caracteristicamente um ditado curto e direto, cujo significado
evidente. Uma parbola tende a ser mais longa, mais envolvida, e o
significado no to facilmente visto.
Jesus, at onde sabemos, no comeou a ensinar por parbolas antes
do fim do segundo ano de seu ministrio pblico (h uma nica

exceo, Lucas 7:41-42). Foi na presena de uma imensa multido


prximo do Mar da Galilia, e suas comparaes ilustrativas vieram
com um mpeto que surpreendeu seus discpulos (Mateus 13). Em
histrias maravilhosamente concretas e simples, Jesus revelou aos
seus seguidores os mistrios do reino do cu. Era a