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Ttulo original: Cliffs Notes on Roman ClassC8

Traduo de Maria Georgina Segurado


Traduo portuguesa de P. E. A

Capa: estdios P. E. A
1988,by C. K Hillegass

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Direitos reservados por


Public?-es Europa-Amrica, Lda.

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editor. Exceptua-se naturalmen~ a transcriO de pequenos
textos ou passagens para apresentao ou crtica do livro. Esta
excepo no deve de modo nenhum ser interpretada como
sendo extensiva transcrio de textosemrecolhasantol_
gicas ou similares donde resulte prejuzo para o interesse pela
obra. Os transgressores so passveis de procedimento judicial

1
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~

NDICE

~.
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Pg.

Introduo ..............................

Os PRIMRDIOS DA LITERATURA ROMANA (514-240 a.C.)

~LA.UTO ..............................................................................
lffenaeehmi (Os Gmeos Meneemo) ...............................
Oaptivi (Os Prisioneiros) ~
A.ulularia (O Pote do Ouro) ...........................................
Amphitryon. .......................................................................
,1-

17
18
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25

Editor: Francisco Lyon de Castro;.

PUBLICAES EUROPA-AMRICA, L.DA


Apartado 8
2726 MEM MARTINS CODEX
PORTUGAL

A REPBLICA ROMANA (24~ a.C.)

,1

l0. Annale. ....~....~.~.~~_~_~~_~~~~~~.;..:~.~~.._

ENIO ................
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Edio n.!! 152307/5896


Execuo tcnica:
Grfica Europam, L. da,
Mita-Sintra':"" Mem Martins

DJlAMA: ROMANO ....

- -j Teatro Romano ............................................................

' Guarda-Roupa .............~..


:IRepresentao ..............................................................
,

Depsito legal n.1! 67460/93

TERENCIO .................................................................. ~...


IAcIelphi (Os Irmos)

,,'.
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................_................_................

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. 45

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CCERO

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. VIDA E OBRA

Marco Tlio Ccero foi o equivalente romano do homem da


Renascena. llm;tre orador, estadista, ensasta, poltico, advogado
e erudito, Ccero foi simultaneamente produtor e produto da poca,
assim como uma grande voz durante a poca urea de Roma. A sua
morte ignbil, um exemplo clssico da represso da velha aristocracia epl. relao a um estranho em ascenso, deixa antever o enorme
preo a pagar pelo poder e pela influncia.
Ccero nasceu em 106 a.C., em Arpino, naregio da colina volsca,
noventa quilmetros a sueste de Roma. O seu pai, um aristocrata
rural, ambicionava mais para o filho e mudou-se com a famlia para
~oma, cerca de 92 a.C. No olhou a despesas para contratar os
melhores mestres para Ccero, que era brilhante em literatura e
retrica, direito e filosofia. Infelizmente, mas sem qualquer surpresa, a agitao poltica de Roma entre as faces de Mrio e Sila
trouxeram o caos vida de Ccero. O seu mestre, Scalvola, foi
assassinado, bem como o seu parente Mrio Gratidiano.
Idealista e republicano no seu ntimo, Ccero preferiu a neutralidade, mas viu-se obrigado a alinhar com o partido de Sila. Casou
com Terncia, abastada matrona romana, foi eleito para o quaestorado em 75 a.C., e cumpriu o seu mandato na Siclia. Aps a sua
brilhante condenao de Gaio Verres, astuto vigarista e demagogo,
Ccero passou a aediZe em 69 a.C. e apraetor em 66 a.C. Para dar
o salto final at ao consulado, Ccero, estrangeiro por nascimento,
necessitava de uma aliana com os mais endinheirados de Roma..
I Fortaleceu os seus laos com Pompeu, antigo companheiro do
exrcito, e, atravs de manobras polticas inteligentes e no muito
. escrupulosas, venceu por esmagadora maioria de votos.
Ccero cerrou fileiras com os conservadores em defesa da reforma
agrria. Quando descobriu que Catilina chefiava uma conspirao
para fomentar as rebelies, Ccero atacou-o com toda a su fora
poltica. O seu discurso mais famoso, Contra Catilina, teve como
59

A POCA UREA
II

CCERO

/_

resultado a queda da cabala, que Ccero exagerou, a fim de realar


o seu contributo para o estado. No auge do seu triunfo, Ccero, um
pouco semelhana de Winston Church:ill, sentiu-se constrangido
ao ver onde o poderia levar a vitria poltica, pois a corrente .da
opinio pblica virou-se contra ele. Deixou de ser considerado o
homem do momento depois de CldioPulcro ter organizado uma
faco contra ele e Ccero ganhar a reputao de carrasco ao ordenar
as mortes imediatas de cinco conspiradores.
Quando Pompeu se afastou da esfera poltica de Ccero, aliando- .
-se a Jlio Csar e Crasso, tornou-se inevitvel a queda de Ccero.
No auge da sua carreira, encarregado da execu!l de cidados
romanos sem julgamento, foi banido para alm de um raio de
quatrocentas milhas de Roma e passou quinze meses no exlio,
primeiro em Tessalnica, na Macednia, e depois em piro. Na sua
ausncia, a mulher foi vtima de perseguio; a sua casa destruda
e erigido no local um templo Liberdade. A sua imagem melhorou
em 57 a.C., quando Pompeu o voltou a chamar. No entanto, Ccero
no conseguiu evitar o crescente poder do Primeiro Triunvirato e viu
os seus princpios comprometidos ao ser obrigado a sancionar a
cmpariha de Jlio Csar, aliado de Pompeu, na Glla, em 56 a.C.
Durante este perodo conturbado das questes polticas romanas, de 55 a 51 a.C., em que as liberdades da Repblica diminuam
rapidamente, Ccero fez convergir as suas energias para a investigao e produziu algum do seu trabalho mais incisivo. Chamado
novamente ao exerccio de funes em 51 a.C., cumpriu mandato
como governador da Cilcia, no sueste da sia Menor. Quando
eclodiu a guerra civil entre Csar e Pompeu, em 50 a.C., Ccero, com
alguma reserva, escolheu Pompeu, o vencido. Sicofanta involuntrio numa poca de venerao a Csar, Ccero era um homem
derrotado.
O isolamento afectou bastante a sua vida pessoal. Divorciou-se
ao cabo de trinta anos de casamento, discutiu com o irmo, sofreu
por causa do seu filho intil e homnimo e com a morte da sua
querida filha, Tlia. Tal como noutras pocas, encontrou consolo no
estudo.
Quando Csar foi assassinado em 44 a.C., Ccero, que no
interviera na conspirao, exultou e felicitou os assassinos. Recuperado o seu entusiasmo poltico, apoiou Bruto e Cssio e dirigiu
catorze Filpicas estridentes e mal-avisadas contra Antnio. Sem
se dar conta, Ccero era um brinquedo nas m.os da dupla mais
poderosa de Roma. Quando Antnio e Octvio enpreenderam o
60

saneamento, Ccero vinha cabea da sua lista de vtunas. Em


Frmias, nos arredores de Roma, foi encurralado como um animal
e assassinado. A cabea e a sua mo direita foram cortadas e
exibidas publicamente no rostro do Frum.

ENSAIOS, CARTAS & DISCURSOS


A produo literria de Ccero caracteriza-se pela linguagem
enrgica, o estilo formalista, o envolvimento emocional e o patriotismo fantico; nos seus discursos finais encontra-se a dedicao a um
nico assunto, que se aproxima da monomania. Ao longo da sua
vida, correspondeu-se com uma srie de amigos, colegas e membros
da fmlia, fazendo observaes de natureza legal e jurdica, admoestaes respeitantes moralidade e conduta adequada e
encorajando pessoas iguais a si que passavam por tempos difceis ..
Para pio Pulcro, o censor, comea com a saudao abreviada e
no pontuada, tpica de uma carta comercial romana:
M T C S D Apio Pulchro ut spero censorj
Marco Tlio Ccero envia saudaes a Apio Pulcro [que
ainda J, espero, Censor.

Tendosabido que pio fora absolvido de uma acusao de comportamento ilegal para com o povo romano, Ccero r~jubila: [. .. ]
longe como estavas, abracei-te em pensamento e cheguei a beijar a
carta. ..
Numa amigliveltrocadepalavras com Ccero em Maio de 45 a.C.,
Lcio Luceio comea com a frase estereotipada de abertura:

Si vales bene est ego valeo sicut soleo '"


Se ests bem, bom; estou bem como sempre ...

\
Passando logo a observaes de carcter pessoal sobre o afasta\,mento de Ccero da vida citadina, Lcio comenta:
\:
!.

[... ] nada pode ser mais refrescante do que essa solido,


no s ~esses tempos tristes e lgubres [isto , a ditadura de
Csar, que deplorava] mas mesmo em poca de tranquilidade ...
61

,.

A POCA UREA

CCERO

Na volta do Gorreio, Ccero revel a constante inquietao e


insatisfao que perturbava a sua vida pblica e privada durante os
anos de declnio: Assim, refugio-me no trabalho literrio com que
ocupo todo o meu tempo - no para obter uma cura duraddura, mas
para esquecer um pouco a minha desgraa.
Nesse' mesmo ano, Ccero fala um pouco mais abertamente da
sua dor, comentando numa longa carta a Aulo Mnlio Torquato,
respeitvel juiz exilado em Atenas:

Um ensaio igualmente optimista, o de Ccero Sobre a Amizade,


escrito pouco depois de Sobre a Velhice, mantm idntica posio
sobre a vida ap6s a vida. Opondo-se aos cpticos da sua poca, Ccero
retoma o optimismo dos seus antecessores, que acreditavam que

Conquanto a afiitao generalizada leve todos a queixarem-se da sua dita como pior do que a do prximo, e no haja
uma pessoa que no preferisse estar algures no mundo do que
onde se encontra, continuo a no ter dvidas de que, actualmente, o pior sofrimento para um cidado honesto estar em
Roma.
'

Igualmente optimista a respeito da vida na terra, Ccero acredita


que as pessoas deviam esforar-se por encontrar amigos a quem
amar, pois se a boa-vontade e o afecto desapareceram; a vida perde
toda a alegria.
Em contraste com as cartas e ensaios introspectivos de Ccero
esto as Filpicas, os seus ousados ataques condenando Ant6nio.
Estes foram os documentos que provocaram a runa de Ccero. Da
mesma pena que em tempos escrevera cartas de esperana aos
amigos em apuros brota a amargura do desencanto poltico. Depois
de se deter na sua revolta pessoal contra o revs poltico em Roma,
Ccero pe de rastos o status quo:

,7'

Ccero encoraj a Torquato a pr de lado o desespero e o receio, mas


no pode negar que Roma est, na verdade, em pssima situao.
Como diz Ccero, A presente crise t ..] mantm-nos todos sem
flego, na expectativa. No tendo quaisquer iluses sobre a precaridade do seu prprio bem.:...estar, conclui que nenhuma situao
pode impedir uma pessoa de fazer algum bem.
'
Cerca de ano e meio antes do seu assassnio, Ccero escreveu um
dos seus mais famosos tratados, Sobre a Velhice, que dedicou a Tito
'Pompnio tico, tambm autor e amigo de longa data. Descreve a
rigorosa tarefa que se props - a composio de uma histria de
Roma, a reviso dos seus discursos, uma abordagem ao direito
romano e o estudo contnuo da literatura grega. Estas tarefas,
afirma, so a minha ginstica intelectual 'que mantm a mente em
forma.
Para aplacar os receios daqueles que temem a insegurana que
muitas vezes acompanha o avano dos tempos, Cero declara com
vigor: [... ] no me pesa a minha muita idade [... ] e no s no me
incomoda como me deixa feliz. Com o esprito prtico que lhe
caracterstico, v a aproximao da morte tanto pelo lado positivo
como pelo negativo. Se existe uma vida depois da vida, est ansioso
por se juntar s hordes de almas divinas e deixar este mundo de
luta e pecado!. Se, por outro lado, no houver nada para alm da
vida, desejvel que um.homem se apagile no momento certo. Pois,
CQmo a Natureza traou o'~ limites de tudo o mais, tambm traou os
limites da vida.
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[ ...] ao separarem-se do corpo, fica em aberto [aos mortos]


um regresso ao cu, e nessa proporo, como cada alma era
virtuosa e justa, o regresso seria fcil e directo.

I
I

uma. glria ser-se cidado querido de todos, ser bem


tratado pelo estado, ser elogiado, receber atenes, ser amado; mas ser temido e objecto de dio abominvel, detestvel,
uma prova de fraqueza e decadncia.
,

Antnio preparou uma resposta formal a este ataque pblico to


Iaguerrido, feito em 2 de Setembro de 44 a. C., retirando-se para casa
i de Cipio at 19 de Setembro, a fim de compor a sua resposta, que
ICcero descreve como sendo vomitada em vez de falada.
I
I
Nada intimidado, Ccero preparou mais treze ataques contra o
Ihomem a quem atribua os mltiplos males da Repblica moribunIda. Nas Segundas Filpicas, acusa Antnio do vcio desgraado de
lbeber,jogar, vomitar. Nas Terceiras, assevera a Antnio que todo
1,0 cidado leal defenderia a destruio de Ant6nio. Nas Quintas
IFilpicas descreve Ant6nio como um selvagem belicista - apaixo!nado, insultuoso, arrogante, sempre a agarrar, sempre a pilhar,
lsempre brio.
I Depois' de Ccero descarregar a sua clera, ficou reduzido
retrica exageradamente patriota que se afastava da situao real
, - o o desmor~nar de um sistema de governo. Envolto em nobres
63

"

.'

A POCA UREA

sentimentos, Ccero exigiu que o Senado proclamasse um perodo de


aco de graas de cinquenta dias, acontecimento sem precedentes,
e em homenagem aos veteranos da guerra civil, pagando a devida
recompensa a todos. Exigiu um monumento com a mais nobre
forma possvel e consolao para as fanullas dos mortos, os firmes
baluartes do estado, e a fim de enxugar as lgrimas dos seus
amos. O comentrio final' de Ccero, u,m mero desejo de que o
estado tivesse sido restabelecido, provou, infelizmente, no passar
de uma iluso.

. JLIO CSAR
De BelIo GalIico
(A Guerra da Glia)

64
'Hiper Aponramritos'1 - 5

...

~Yr

VIRGLIO

I
I
.

VIDA E "OBRA

'1
I

Nascido na pequena aldeia setentrional de Andes, entre Mntua


e o rio P, em 15 de Outubro de 70 a.C., Pblio Virglio Maro veio a
ser um homem alto e magro, de olhos escuros, de aspecto e comportamento. um pouco descuidados,. tmido com os estranhos e nas
reunes pblicas. Teve dois irmos, Silo, que morreu em criana;e
Flaco~ que viveu at virilidade. O pai de Virglio, laborioso oleiro
e criador de gado, casou com a filha do senhorio, trabalhou como
apicultor e nvestiu na indstria da madeira. Homem ambicioso,
esforou-:-se por dar ao filho. uma educao aristocrtica que o
preparasse para a carreirajurdic.. Logo cedo Virglio deu mostras
de grandiosidade, mas, no obstante ter alcanado a fama entre os
ricos e illfluentes, absorveu o suficiente do ambiente ao ar livre do
Norte d Itlia paia se conservar um entusiasta da natureza e
preferiu a vida simples no campo ao clamor da vida como celebridade
em Roma.
Quando concluiu os seus estudos em Cremona e Milo, foi para
Roma por volta de 53 a.C. e estudou direito e retrica na academia
de Epdio, onde ter conhecido Octvio (mais tarde Augusto), sete
anos mais novo do que ele. Cerca de 48 ou 47 a.C., durante a guerra
de Csar com Pompeu, parece que Virglio cumpriu o servio militar,
uma experincia que no deixou de o abalar, como refere em
Catalepton (Insignificncias), uma colectnea de poemas menores
que por vezes lhe atribuda.
De Roma, Virglio foi para Npoles. em 47 a.C. estudar filosofia
com Siro. Como consequncia da sua amizade, VirgI1.io ter-se-
provavelmente servido do seu mestre para a personagem de Sileno
nas clogas. Nesta altura, VirgI1.io aderiu a um crculo de pensadores epicuristas fora de Npoles, na Campnia, num retiro conhecido
por O Jardim, sob a direco de Siro. Aps a morte do mestre em
42 a.C., Virglio herdou a casa dele, a mais apreciada das suas
resid~ncias, onde viveu com a me e o nico irmo sobrevivente,
101

VIRGLIO

A POCA UREA

.),.

Flaco. possvel que V~gJ.llO, amante da paz, se estivesse a afastar


do tumulto que se seguiu ao assassinato de Jlio Csar, execuo
de Ccero e ao miasma de dez anos que precedeu o estabelecimento
do Imprio.
Enquanto VirgIllo viveu em Npoles, as terras do pai foram confiscadas e cedidas aos veteranos da Batalha de Filipos em 42 a.C.
O poeta ficou profundamente desanimado com a expulso do pai da
sua propriedade - ainda mais perturbado do que com o banho de
sangue que se seguiu ao assassinato ou com as intrigas polticas do
perodo de interregno. Nas suas clogas, sentiu-se inspirado a escrever com graa mordaz sobre o carinho do agricultor pela sua
terra. Provavelmente, Virglio nunca regressou sua terra natal,
viajando arites por grande parte da Pennsula Itlica e Siclia,
apesar de se refugiar uns tempos na Glia Cisalpina, entre amigos.
Homem calmo e simples, que padecia de uma doena crnica,
possivelmente tuberculose, Virglio desistiu cedo dos seus planos de
exercer direito depois de defender apenas um caso em tribunal, e
dedicou-se filosofia e literatura. Passou a maior parte da sua
vida na tranquilidade da Campnia, a provncia que abrangia
Npoles, Pompeia e I:Ierculano. Alm disso, mantinha uma casa na
Colina do Esquilino, 'em Roma, que lhe fora oferecida por Mecenas,
e dava-se com patrcios, estadistas, homens de letras, incluindo
Augusto e Horcio. O seu estilQ foi fortemente influenciado por
De Rerum Natura de Lucrcio e pela poesia de Catulo, um dos
novos poetas que inovou em matria de epigramas, elegias e
epopeias curtas.
Apesar de grande parte da poesia ligeira no Appendix Vergiliana, incluindo Culex (O Mosquito), Catalepton (Insignificncias),
Aetna (Monte Etna) e Ciris (A Gara), 'ser atribuda ao perodo jovem
de Virglio, a opinio avalizada sobre a sua identidade vacilou em
ambas as direces durante o sc. xx. Faz sentido a actual base
racional da sua rej eio. VirgI1io era um escritor lento e metdico. De
acordo com Suetnio, seu bigrafo, ditava os versos todas as manhs
e passava o resto do.dia a reduzi-los perfeio apurada.Consequentemente, no escrevia de forma apressada ou leviana; aos
trinta e trs anos tinha publicado apenas um volume de versos.
A principal obra de Virglio foi composta entre 42 e 37 a.C. Um
poema pastoral em dez'volumes conhecido de forma diversa por as
Buclicas (Poemas Rurais) ou as clogas (Seleces), seguiu o modelo dos Idlios de Tecrito, um grego siciliano do sc. IV. A tnica de
VirgJ.1io nos ritmos fluentes e num cenrio idealizado no Norte de

Itlia, mas inclui tambm muitos pormenores reais - em particular, Virglio preocupou-se com a confiscao poltica das propriedades :r:urais na sua terra natal. Desde o princpio, claro que Virglio
pretendia que o seu poema fosse lido em voz alta, segundo o costume
romano; consta que gostava de o ler aos amigos e colegas de
profisso.
parte mais conhecida, a cloga 4, contm uma profecia mstica
sobre uma poca urea de paz e boa-vontade, trazida pelo nascimento de uma criana divina. Os crticos tm estabelecido ligaes
concretas entre as personagens fictcias de Virglio e pessoas de
carne e osso, e sugeriram, por exemplo, que o pastor Dfni;s um
nome alegrico de Jlio Csar e que o nascimento divino se refere ao
filho. de Plio (a quem dedicada a obra); especularam tambm que
o mlscimento divino o de Marco Antnio ou possivelmente de
Octvio, amigo de Virglio que se tornou Augusto, primeiro imperador romano. Outros crticos vem a quarta cloga cOmO uma referncia a Cristo.
Durante a fase seguinte da carreira de Virglio, de 37 a 30 a.C.,
dedicou o seu tempo a escrever as Gergicas, um manual tcnico e
filosfico sobre a agricultura, recheado de divagaes encantadoras
e poticas. Em matria de informao e estilo, VIrglio baseou-se
bastante em textos anteriores, particularmente gregos - Aristteles, Tecrito e Hesodo - e determinados autores romanos - Marco
Prc~o Cato, Marco Terncio Varro e Lucrcio. O poema em quatro
vohnes debrua-se sobre as sementeiras, o tratamento dos pomares e vinhas, a criao de gado e a apicultura, mas reala os valores
inerentes da vida romana - em particular a tica do trabalho. Mais
tarde, os grandes temas da obra literria de Virglio - o trabalho
rduo e a piedade - transformaram-se nos temas essenciais da
Eneida 1. Por estes motivos, as Gergicas so consideradas um"
exemplo acabado da poesia romana.
Virglio mais conhecido pela sua ltima obra, a Eneida, uma
'epop~ia que escreveu entre 30 e 19 a.C., em doze volumes de
hexlnetros, segundo o modelo da epopeia de Homero, e dedicado a
AugUsto e sua ilustre descendncia. Pensa-se que VirgJ.1io se
desviou dos temas rurais para os histricos depois de presenciar o
grande triunfo de Jlio Csar, espectacular parada de aco de

102

Traduo portuguesa de P. E. A., coleco Livros de Bolso -

Obras;'. (N. doE.)

103

Srie Grandes

~f

at

VffiGLIO

A POCA UREA

~~,

1"

~.

graas que assinalou a derrota. de Pompeu no Egipto. Para associar


a sua obra poesia herica de Homero, VirgIllO escolheu para
, persoriagem central 't;I.m heri troiano, Eneias (filho do rei Pramo e
da rainha Hecuba). "A capacidade de Virglio integrar histria,
profecia e pormenores estilsticos de muitas fontes resultou numa
obra coesa e legvel, no obstante ser tambm um tributo poltico a
Augusto, o cri~dor do Imprio.
Toda a Roma, em particUlar a faID.llla real, acompanhou o
desenrolar da Eneida. Augusto, sua irm Octvia (mulher de Marco
Antnio), e Mecenas, ministro de Augusto, ouviram VrrgI1io ler alto
dos rascunhos. Enquanto burilava a obra durante os seus ltimos
anos, o poeta teve uma vida confortvel, livre de preocupaes,'
dedicando-se investigao histrica e disfrutar dos luxos que o
pai lhe deixara e da proteco que o imperador lhe porporcionara.
Infelizmente, porm, em Megara, na primeira etapa de uma misso
de trs anos de pesquisa de factos Grcia e sia, em 21 de Setembro
de 19 a.C., Virglio adoeceu com febre. Augusto acompanhou o seu
velho amigo at Brundsio, onde'morreuantes de a sua epopeia
poder ser revista e aperfeioada a seu contento.
Para evitar que fosse lida na sua forma inacabada, o poeta deixou
instrues no seu testamento para que a Eneida fosse destruda.
Porm, Augusto interveio e nomeou dois poetas amigos de Virglio,
Vrio Rufo e Plcio Tuca, para prepararem o manuscrito para publicao, e recomendou-lhes que no acrescentassem' nada. A obra
ficou concluda cerca do final de 18 a. C. Teve aceitao imediata em
todo mundo'mediterrnico como a definitiva epopeia romana. No
seu leito de morte, Virglio imortalizou-se num breve epitfio muito
adequado, que os amigos colocaram sobre a sua sepultUra prximo
da 'casa nos' arredores de Npoles; acaba com o verso Cantei os
pastos, os campos e os governantes, uma s'Q,mula enternecedora
das trs grandes obras de VrrgIllO, que relatam a histria de Roma
- de pastores a agricultores e de agricultores a soldados.
Encontramos a influncia de VirgIllO CQ:mo um dos maiores
autores picos da literatura mundial nos grandes poetas - Dante,
Chaucer, Spenser, Milton; Dryden, Tannyson e Eliot. Enquanto que
grande parte da literatura antiga foi eliminada com a difuso do
cristianismo pelo m~do civilizado, Virglio, conhecido como pago
virtuoso, conservou a sua superioridade, em'parte devido previso messiniCa de um nascimento milagroso. A Eneida serviu de
compndio nas escolas europeias e durante uns tempos foi considerada uma obra mgica, capaz de prever o futuro.

104

o apelido de Virglio, que evoluiu do original Vergilius, pode


ter sido alterado intencionalmente para transmitir a palavra virga,
a varinha do mgico, ou fazer eco da palavra virgo, a traduo
romana da sua alcunha grega, Parthenias, ou donzela, referindo-se sua natp.reza tmida e modesta. Ironicamente, a palavra
veio a reverenciar Virglio como o Homero romano, no obstante a
sua:rejeio dos modos citadinos e a adulao pblica de Roma.
Apesar de Virglio ser famoso nos ltimos vinte anos da sua vida,
preferiu a sua casa suburbana e o pequeno crculo de amigos
'ntW,lOS, em p{ITticular Mecenas, Horcio e Augusto. A sua voz
tmida, que vacilava com <;> acanhamento da conversa, saiu em alto
e bom som ao revelar, em verso, ao mundo civilizado, a ilustre
histria de Roma.
VIRGLIO E A ENEIDA
Eneida no uma epopeia pessoal sobre Eneias; pelo contrrio,
uma epopeia nacional, uma glorificao e exaltao de Roma e'uma
saga sobre, o destino do povo romano. o poema 'no se debrua
propriamente s9bre as aventuras do seu heri, mas sobre o seu papel
na fundao do estado romano e no modo como Eneias representa as
qualidades e atributos pessoais romanos mais importantes, em
particular ,o sentido romano do dever e da responsabilidade.
Como pensador, Virglio tem um conceito de Roma, uma cidade
que considera majestosa e' sagrada, fadada pelo destino e pela
Providncia para governar o mundo. Para Virglio, todos os assuntos humanos so controlados por foras sobre-humanas e, assim, os
deuses devem ter predestinado Roma a alcanar a grandeza de que
ele fala. Viu uma nova poca urea da vida humana a sair durante
o reinado de Augusto, uma poca urea que louvara j na sua
quarta cloga messinica. Consequentemente, aEneida destina-se a exaltar Roma, a mostrar a fora representada pelo elemento
divii:lO na sua fundao, e, a enaltecer as suas virtudes e as suas
melhores caractersticas expressas em Eneias, um heri pico que
vem, represent~ o arqutipo do Romano.
O pblico romano aceitou rapidamente a Eneida como a sua
epopeia nacional, no obstante determinadas falhas menores devido 8'0 estado inacabado do poema na altura da morte de Virglio.
105

..

-..

A POCA UREA

'" Ao longo dos restantes sculos do Imprio, os leitores estudaram,


admiraram e imitaram a Eneida; serviu de manual em todas as
escolas. Mais tarde, escritores e crticos romanos influentes, a partir
de Horcio e Petrnio, consideraram Virgl1io o maior poeta danao.
Com a difuso do cristianismo pelo mundo civilizado, a maior
parte da literatura pag grega e romana foi posta de lado, admirada
apenas por alguns antiqurios e inconformistas religiosos. Ao bra de
Virgl1io, porm, conservou a sua posio de destaque. Tal deveu-se
em parte ao facto de, conforme o que foi anteriormente referido,
Virgl1io prever na sua quarta cloga que nasceria uma criana,
durante cuja vida a humanidade viveria uma nova poca urea.
Parece agora provvel que Vrrgr1io quisesse homenagear Csar
Augusto, mas muito cristo da poca leu-a como uma profecia do
nascimento de Cristo. No seu estudo das obras de Virglio, os
..,primeiros cristos descobriram algumas semelhanas entre esta
/' ideia e a do profeta hebraico Isaas. Decidiram que Virglio era um
dos poucos pagos virtuosos: que fora recompensado com uma
anteviso da poca messinica'. .
I
Desde o momento em que foram alcanadas tais concluses, a
poesia de Virglio ganhou um ar de santidade religiosa. As suas
obras foram preservadas das invases brbaras que levaram
queda do Imprio; foram reverenciadas quase no mesmo p de
igualdade que a Bblia e outros textos cristos.
Na Idade Mdia, a lenda de Virglio atingiu propores fantsticas. Entre os homens de letras foi enaltecido como o maior dos
poetas e as suas obras foram os modelos mais importantes para
novos autores. Por exemplo, Dante, ria suaDivina Comdia, elogiou
. Virgl1io como mestre onde fora buscar toda a sua tcnica e arte e, na
epopeia de Dante, VIrglio serve de guia ao poeta atravs do Inferno
e do Purgatrio.
No Renascimento foram redes cobertas e estudadas as obras de
outros autores gregos e romanos, mas a Eneida manteve-se em
destaque. Chaucer considerou Virgl1io como o mestre perfeito, um
escritor que todos os poetas deveriam respeitar e tentar igualar.
Nos anos que se seguiram, a Eneida continuou a manter um
lugar central na literatura europeia. A epopeia de Virglio quase
um apelo universal; todas as pocas redes cobriram os conhecimentos de Virgl1io sobre a natureza do homem e a sua relao com o
uIDverso.

106

.!

1
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I

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') ,

SNECA

VIDA E OBRA

.i

. Escritor prolfero, filsofo e poltico consumado, Leio A


!Sneca, filho de Lcio Aneu Sneca Snior, nasceu em Corduua
I(actual Crdoba), Espanha, cerca de 4 a.C., numa famlia da classe
Ialta, com meios e influncia. Os laos familiares ficaram clebres
IPor uma srie de razes: o pai foi um retrico muito conhecido e a
'me, Hlvia, um modelo de virtudes e educao; o irmo mais velho,
INovato (ou Glio, como se veio mais tarde a chamar), lembrado por
Ipresidir ao processo-crime de So Paulo; e o irmo mais novo, MeIa,
ifoi o pai do brilhante mas malfadado poeta Lucano. Toda a sua
Ifamlia foi, de uma maneira ou de outra; vtima das maquinaes dos
Icorruptos imperadores de Roma.
I . Tal como as outras crianas da classe equestre, Sneca veiopara
tRoma na infncia para receber educao jurdica e militar. Era
'I previsvel a sua asceno categoria de senador e quaestor, devido
. facilidade com que falava e discutia em pblico. Consta que
ICalgula, que designou os discursos de Sneca de areia sem calcjrio, ter condenado Sneca morte por inveja da sua eloquncia no
Isenado; felizmente, Calgula reconsiderou, ao que se supe, por
ISneca ter uma sade debilitada.
I No entanto, as intrigas na corrupta famlia de Cludio e Calgula
Iresultaram no desterro de Sneca para a Crsega por alegado
Iadultrio com Jlia Livila, irm de Calgula. Durante o exlio de oito
Ilanos, Sneca escreveu a sua obra lamentosa, Consolao, e enviou-a
me, Hlvia. Em 49 d.C., Agripina, nova imperatriz de Cludio,
mandou regressar Sneca para que pudesse servir de tutor e conselheiro do seu filho de 11 anos, Domcio, mais tarde conhecido como
INero. .
.
I
Foi durante este perodo que surgiram as perplexas incongrun,eias entre as crenas e as prticas de Sneca, provavelmente em
virtude das tenses, Invejas e lutas de poder existirem na famlia
l,real. Atravs de cuidadosas manobras financeiras, Sneca tirou
partido da sua poca e tornou-se um dos homens mais ri~os do

215

'\

A POCA. ARGNTEA

mundo mediterrnico, e governou praticamente o Imprio Romano


atravs da sua influncia sobre.Nero. ,
Quando Nero foi coroado imperador aps a morte de Cludio,
Sneca escreveu <<A Aboborizao, uma stira irreverente baseada
no endeusamento de anteriores imperadores. Sneca e Sexto Afrnio Burro, chefe da Guarda Pretoriana, aliaram-se para controlar, Nero, mas Agripina congeminou esquemas para governar atravs
do filho facilmente iniluencivel. Devido ao longo conflito entre Nero
e Agripina, estas duas foras cataclsmicas e imprudentes, Sneca
escreveu uma carta ao senado ajustificar o assassnio de Agripina
por Nero.
No entanto', aps a morte de Burro, a influncia poltica de
Sneca comeou a desmoronar-se quando Nero se socorreu de
Popeia, sua segunda mulher, para o orientar. Sneca apercebeu-se
da precaridadeda sua posio e, antes de ser vtima da ~vareza e
crueldade de Nero, retirou-se para o campo com a bno do
imperador. Trs anos depois, esteve implicado na conspirao abortada de Gaio Calprnio Piso e ordenaram-lhe que se matasse. Em
65 d.C., ele e a mulher, Paulina, cortaram as veias e aguardaram a
morte. Os escravos conseguiram salvar Paulina, mas Sneca, que
ditou um longo tratado sobre a moralidade no seu leito de morte,
teve uma prolongada agonia, que acabou com a asfixia no banho.
No obstante as estratgias polticas comprometedoras, Sneca
foi, sem dvida, o mais brilhante pensador da sua poca. A sua
enorme sabedoria e o seu estilo sbrio e epigramtico serviram de
modelo s geraes posteriores. A sua filosofia baseou-se no estoicismo, apesar de os padres da Igreja inicial desconfiarem, incorrectamente, que ele era um cristo e confidente de So Paulo, que
tentara canonizar.
Das obras que nos chegaram, as mais memorveis incluem doze
dilogos sobre o preceito moral, trs livros sobre a clemncia, vinte de
correspondncia e sete sobre fisica, intitulados Questes Naturais.
As suas nove tragdias - destinadas arecitao dramtica e no ao
palco - influenciaram bastante os dramaturgos franceses, italianos
e ingleses do sc. XVI. A tragdia sangrenta>, espanhola teve o seu
comeo na espectacularidade bombstica das peas de Sneca. Influenciaram tambm Shakespeare, Webster, Abelardo e Roger Bacon.
A sua maior fora residiu no renascer da filosofia na literatura
romana e na humanizao e vitalizao do estoicismo. Sneca
abraou uma crena no humanismo e nos laos fraternais do homem.
Oondenavaas competies de gladiadores, a escravatura e a crueldade
por que ficou conhecida a sua poca.
216

SNECA

ENSAIOS MORAIS
Os comentrios iniciais de Sneca abrangem um tem~ que h
muito atormentava o pensamento humano - por que sofrem os
bons. Sneca sustenta que o mundo no resiste se no houver
algum a guard-lo ... ". Uma divindade, a que Sneca chama Providncia, no transforma uma criana mimada num homem bom;
pe-no prova, endurece-o e molda-o em seu prprio proveito>,. Tal
como um progenitor atento, a Providncia ultrapassa as trivialidades .do quotidiano, procurando um momento de xito retumbante,
que chega quando uma pessoa capaz de <<triunfar sobre as calamidades e os terrores da vida mortal,>.
Num tratado posterior dedicado ao Imperador Nero, Sneca
refere a misericrdia como meio de instruir o jovem governante no
<~maior de todos os prazeres". O seu argumento forte e apelante:
[ ... ] tal como os doentes recorrem medicina, que rejeitada
pelos saudveis, o mesmo sucede com a misericrdia: apesar
de invocada por aqueles que merecem o castigo, no entanto at
os inocentes a acalentam.
A crueldade, diz ele, inapropriada no comportamento de um
monarca. Para se mostrar digno de governar, um, monarca sensato
reala o seu poder de conceder a vida:
Salvar a vida o privilgio caracterstico de uma posio
elevada, que s tem direito a enorme admirao quando, por
sorte, possui o mesmo poder que os deuses, em virtude de cuja
benemerncia todos ns, os maus e tambm os bons, somos
conduzidos luz.
A misericrdia, conclui Sneca, est acima da lei pelo facto de
introduzir justia e beneficncia nas questes cvicas. Tal como o'
, chefe do viveiro, o governante misericordioso trata todas as~rvores
no pomar, as fr~cas assnn como as fortes, para que todas possam dar
boxr' frutos.

*
217

APOCA ARGNTEA

SNECA

TRAGDIAS
. As tragdias de Sneca, que so a anttese dos seus ensaios
cordatos e humanos, so famosas pela sua tnica na vingana, na
violncia e na calamidade. Escritas entre 49 e 65 d.C., as peas, na
sua maioria baseadas em obras com ttulos semelhantes de Eurpedes, no foram representadas em vida. do dramaturgo. S com o
aparecimento do teatro renascentista que foram apresentadas em
palco.
O Hrcules Furioso, baseada em Hercles, de Eurpedes, segue
um enredo previsvel. Hrcules, regressando a Tebas para salvar a
esposa, Megara, os filhos e o pai, Anfitrio, do tirano Lico, assassina
o usurpador, mas acometido de loucura e mata a mulher e os filhos.
Vem a si, apercebe-se do seu crime e pensa suicidar-se. Convencem-no a refugiar-se em Atenas, na corte de Teseu.
Sneca d colorido tragdia atravs de longos discursos melodramticos, como a admisso de Hrcules do sel). procedimento
errado:
Apresso-me a purificar a terra de outros iguais a mim.
Agora, h muito tempo que paira diante dos meus olhos
aquela forma monstruosa do pecado -. to mpio, selvagem,
cruel e louco. Vem, ento, minha mo, tentar esta tarefa, bem
maior do que a anterior.
Confortado pelo seu amigo, Teseu, Hrcules aceita redimir-se da
sua culpa num local onde.a clemncia promove a misericrdia.
Em Mulheres Troianas, Sneca, numa imitao do tema grego
preferido, apresenta os mltiplos sofrimentos das nobres mulheres
de Tria, em particular Polixena, Hcuba e Andrmaca. Esta,
ajoelhada diante de Ulisses, suplica uma comutao da condenao
do filho e desperta no firme lder grego recordaes da ptria:

I
li

Manda levar o rapaz, murmurando que a dor de Andrmaca


infinita e que a armada est espera enquanto liE;i~t~m clemncia.
Sneca considerou Fedra e Medeia as duas peas de minfXif:
A sua Medeia, divergindo das verses gregas, condi-se do heri,
J aso, cuja mulher perversa mata os filhos; Sneca reala a magia
diablica da personagem principal. No V Acto, quando Jaso se
prepara para matar Medeia, ela grita vitoriosa:
Agora, agora, recuperei o meu estado rgio, meu senhor;meu
irmo! L .. ] E pela magia desta hora sou novamente donzela.
foras celestes, finalmente apaziguadas! hora de festa!
dia nupCial! Oh, no! Cometido est o pecado, mas no a
recompensa.

o raciocnio de Medeia a prova arrepiante da sua aberrao


mental, que faz com que a sua liberdade sem limites execute actos vis.
Tambm em Fedra Sneca se demora na psicologia de uma
mulher infeliz. Os seus discursos rgidos e informais deixap1 transparecer a emoo de verses anteriores, como se constata na sua
confisso de uma paixo indescritvel pelo enteado:
Plenamente consciente, a minha alma percorre o seu caminho descendente, muitas vezes olhando para trs, procurando ainda o conselho sensato, sem qualquer fruto. Assim,
quando o marinheiro se fizer com o navio s vagas alterosas,
o seu esforo ser em vo at que, completamente vencido, o
navio arrastado na mar precipitada.
.
Quando Fedra v o cadver mutilado de Hiplito, tem tambm
uma atitude pouco asisada, jurando enterrar a espada vingadora
no meu peito pecador e seguir H;iplito por lagos trtaros, pelo
Estige, por torrentes de fogo lquido.

Assim possas ver de novo a tua fiel esposa; assim possa


Laertes viver para te saudar de novo; assim possa o teu filho
contemplar o teu rosto e [... ] suplantar a bravura do pai e os
anos do velho Laertes. Tem pena da minha aflio: o nico
consolo que me resta na minha desgraa o meu filho.
Andrmaca apercebe-se de que Ulisses tenciona matar o seu
filho, herdeiro ao trono de Tria e uma ameaa ao poderio grego.
218

219

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MARCIAL

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VIDA E OBRA

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Marco Valrio Marcial, o cosmopolita malicioso e descarado,


apesar de ter uma origem humilde e rural, causou alguma sensao
j em Roma, possivelmente em virtude de ter sido patrocinado por trs
'I gigantes literrios, Lucano, Sneca e Quintiliano. Com a sua ajuda,
, ganhou a fama de produtor prolfico de poesia epigramtica, os
'[ versos curtos e picantes que foram inscritos em monumentos,
! tmulos, presentes e oferendas aos templos. Foi Marcial quem
\ elevou esta forma de expresso literria ao nvel da arte; criou
Iversos aparentemente singelos que colhiam de surpresa os seus
.Ileitores quando o poema culminava numa observa:o sarcstica
iniprevista.
,
Filho de Valrio Fronto e Flcila, Marcial, cujo nome vem de
\Maro (o ms em que nasceu), natural de Blbilis, Espanha, cidade
imineira famosa pelas suas armaduras, cerca de cento e cinquenta
1quilmetros a Oeste de Barcelona. Ali recebeu educao literria, e
:imigrou para Roma em 64 d.C., para exercer direito.
1 .Pouco se sa~e da sua existncia ~~ial. Desdenhando dos tribu:jnrus,' levou a VIda pobre do poeta tipIcamente esfomeado, numas
, guas-furtadas, no terceiro andar de uma casa pouco segura no
IQuirinal. Mais tarde, adquiriu uma propriedade prximo de N 0jmento, vinte e dois quilmetros a Norte de Roma, possivelmente
Idoao da viva de Lucano ou de Sneca, tambm espanhol. AEesar
ide Marcial possuir escravos, vivia frugalmente no seu pedao de
rerra estril, que ele descreve como suficientemente pequeno para
se ~condei:' sob uma asa de grilo.
I ! Marcial acusado de servilismo e amoralidade pelo facto de
moldar as suas opinies e os seus actos s convenincias do momento
bbajular quem quer que estivesse no poder, em particular Domiciaho, muito embora semelhante comportamento fosse comum em
kscritores que vivessem sob protec~Marcial parece ter desprezado o trabalho, pr~ferindo viver sombra de pessoas' abastadas e

'I

255

'"

11

A POCA ARGNTEA

influentes, alimentando-se nosjantares e, tal como um comediante,


insinuando-se atravs de rplicas iriteligentes e observaes espirituosas. Coberto de andrajos, mas orgulhoso, nunca hesitou em se
comparar aos melhores poetas de Roma e em se gabar de que os seus
poemas iniciais, que no nos chegaram, eram iguais aos de Lucano
e Catulo.
Sob o imperador Tito, Marcial alcl.nou os ttulos honorrios de
tribuno militar, cavaleiro e pai de trs filhos, apesar de ter sido um
solteiro. Nem mesmo estes xitos discretos conseguiram afastar a
sua desiluso com a vida citadina, em particular quando uma
mudana na estrutura do poder fez com que o seu elogio de Domiciano fosse impopular. A mudana em Marcial, que ele afirma ter
encanecido a sua farta cabeleira preta, levou-o a regressar a
Espanha. Em 98 d.C., aps trinta e cinco anos em Roma, voltou a
Blbilis, com a ajuda de Plnio, o Novo, que lhe pagou a viagem. Na
sua pequena propriedade no campo, viveu com l\1arcela, a protectora espanhola com quem ter casado pouco antes de morrer.
Entre as obras de Marcial incluem-se Liber Spectaculorum
(O Livro dos Espectculos), uma colectnea de trinta e trs poemas
breves publicada em 80 d.C., comemorando a inaugurao do
Anfiteatro Flaviano, agora conhecido por Coliseu. Os dois livros de
poemas que se seguiram, Xenia (Oferendas dos Convidq,dos) .e
Apophoreta (Favores das Festas), publicados em 84-85 d.C., contm
um total de trezentos e cinquenta distichs, ou copIas, que acompanham as oferendas das Saturnlias, o festival das colheitas, comemordo de 17 a 23 de Dezembro.
A ltima, e de longe a mais importante das publicaes de
Marcial, os seus Epigrammata (Epigramas), que surgiram de 86 a
102 d.C. em doze volumes, contm 1172 versos curtos e incisivos,
tendo os ltimos sido enviados para Roma do seu retiro em Espanha.
Marcial afirma, a respeito do seu esprito notvel: As minhas
pginas sabem vid.humana. Na verdade, a amplitude dos seus
temas abrange as personagens mais baixas e mais dignas de Roma,
desde mendigos a nobres, profissionais pomposos a escravos, e
caadores de fortunas a prostitutas, que ele descreve objectivamente, com todo o rigor.
Hbil mestre da palavra, Marcial chega aos nossos dias em
virtude da fluncia do seu frasear. Os seus versos despreocupados,
s vezes com no mais de doze a quinze palavras, criticam acerbamente os nobres e intelectuais, os humildes e a escria da sociedade.
Uma das vtimas da sua lngua viperina Estcio, poet rival cujos
256

MARCIAL

poernas picos to propalados enfastiaram Marcial. Apesar de


justamente acusado de lascvia e obscenidades, que esto presen.tes
em apenas um dcimo da sua obra, Marcial suplanta outros autores
satricos no seu desprezo pela hipocrisia e na sua liberalidade e
carinho para com os amigos.
A percia de Marcial no uso conciso e gracioso das palavras
requer uma pacincia e um dom natural para a expresso. Com o
estilo certo ou o mot jus te custico, consegue falsas humilhaes,
jogos de palavras, comentrios enrgicos e gargalhadas sonoras e
grosseiras com cada inscrio. Comps em vrias veias; no entanto,
os s,eus versos satricos influenciaram autores posteriores,. em
particular Juvenal epigramatistas mais recentes, como Oscar
Wilde, Ogden Nash e Dorothy Parker.
Dois factos indicam que Marcial foi um poeta laborioso, apesar
de ganhar uma misria com os seus livros. Parece que foi o primeiro
poeta do Ocidente a publicar as suas obras em volumes encadernados em vez dos rolos de pergaminho mais tradicionais. Ornamentou tambm os seus esforos criativos com publicidade, incluindo o
preo, o tipo de encadernao e a loja onde podiam ser adquiridos.

LIBER SPECTACULORUM
(O LIVRO DOS ESPECTCULOS)
A viso oportuna que Marcial tem do Coliseu, uma das sete
maravilhas do mundo, um presente raro para os tempos modernos
- uma breve panormica das cerimnias de inaugurao:
No deixem a brbara Mnfis falar das maravilhas das suas
Pirmid~s, nem os rduos Assrios gabar a sua Babilnia; no
deixem os compassivos Jnios ser despojados da fama de
Trvia; no deixem os Crios exaltar aos cus, com infinitos
louvores, o Mausolu firmado no vazio. Todo o trabalho se
curva perante o Anfiteatro de Csar: uma obra, e no todas,
dever a Fama cantar.

As suas vinhetas de espectadores amontoados, atacantes mutilados, animais traioeiros e areia ensanguentada pormenorizam a
selvajaria por que o imprio ficou famoso. No verso XIV, uma porca
ffipcr Ap,ontarncntos 7 -

17

257

A POCA ARGNTEA

~I

prenhe tomba e da sua ferida fatal saem porquinhos vivos. Agradam


igualmente multido as simulaes de combates no mar e os
esquadres de ninfas nadando em unssono.

MARCIAL

li

.1

Para outros, alguns versos so suficientes:


Aquele que acha que Acerra cheira
Ao vinho da vspera, est errado.
Acerra bebe sempre at de manh.

EPIGRAMMATA (EPIGRAMAS)

Diaulo tem sido mdico,


Mas agora cangalheiro.
sua boa maneira eficaz,
Comea por meter os doentes na cama.

Marcial inicia o seu primeiro volume de epigramas com uma


advertncia ao leitor susceptvel ou demasiado exigente:
[. .. ] se houver algum to pretensiosamente hipcrita a
ponto de aceitar que lhe falem em latim simples, que se
contente com a epstola introdutria, ou melhor , com o ttulo.
Em estilo romano grandioso, Marcial comea com uma afirmao excessivamente confiante, a de que conhecido em todo o
mundo pelos seus livrinhos de espirituosos epigramas. O comentrio seguinte, igualmente egosta, sugere que o tamanho e o estilo do
livro so perfeitos para os viajantes, que podem encontrar exemplares no quiosque de Segundo, por detrs da entrada para o Templo
da paz e o Forum de Palas.
.
Marcial combina os versos, misturando stira com humor, mordacidade com crtica social. A uma vtima, oferece quatro versos de
ridicularizao:
Se bem me lembro, lia, tinhas quatro dentes: com um ataque
de tosse, saltaram dois, e com outro mais dois. Agora podes
tossir em paz: um terceiro ataque j no ter nada para
libertar.
Noutro, ataca Milo, cuja mulher o engana durante as suas
viagens:

Milo no est em casa:


Milo foi-se embora, e
258

Os seus campos esto abandonados;


No entanto, a sua mulher no menos frtil.
J que a sua terra estril e a sua mulher frtil,
Ento direi:
terra dele falta um cultivador,
Mas da mulher no.

li!

-:
.
.,
tJ

Filnide sempre chora com.um olho


Perguntais-vos,
Como realiza semelhante proeza?
S tem um olho.
. Sejam longos, sejam breves, os epigramas de Marcial avanam
rapidamente para a essncia da questo, guardando para o fim o
golpe de misericrdia. De vez em quando, recorda s tias escandalizadas, rapazes e virgens que os seus poemas no se destinam s
sabichonas nem aos de corao mole.
Esporadicamente, Marcial surpreende o leitor fortuito, introduzindo uma lrica melanclica ou um poema buclico agradvel no
meio dos epigramas mais mordazes. Um poema que reflecte a
influncia de H?rcio o N.!! 58, no IH Volume, uma pequena obra
enaltecendo a VIda de campo:

"

Nem to pouco vem o visitante do campo de mos vazias:


Traz puro mel no favo
E uma pirmide de queijo do bosque de Sassina;
Que se d aos arganazes sonolentos;
Esta a progenitura balinte de uma me desnaturada;
Outra, capes privados do ~or.
E as robustas filhas dos agricultores honestos oferecem
Num cesto de verga os presentes das mes.
259

li,

i;
~;
oi

"

A POCA ARGN1EA

MARCIAL

Para Marcial, enojado pela ostentao insalubre de Roma,


prefervel a generosidade da gente do campo s mesas prdigas das
matronas da sociedade. At os escravos so bem alimentados. A
profuso de couves, ovos, galinhas, mas, queijo leva-o a perguntar: Deveramos chamar a isto uma quinta ou. uma casa citadina
longe da cidade?
Marcial d-nos uma breve viso do seu lado terno numa despedidajunto sepultura da pequena Erotion, uma menina de seis anos
. que enfrenta as magnficas manmulas do Co do Trtaro. Lamenta que ela no passasse o sexto Inverno frio e refere que falava
com um encantador murmrio. O exterior carrancudo do poeta bon
vivant oculta uma simpatia por crianas, conforme o demonstra a
sua interveno no funeral dela:

. Enquanto eu, ao cabo de muitos anos de Roma,


Regressei ao meu lar espanhol.
Blbilis, rica em ao e ouro,
Faz ,de mim um campons consagrado.
Ao fim de trs anos, conclui o seu ltimo volume de epigramas em
,102 d.C. O livro, rico em sugestes de alimentos e culinria, aponta
para a:profuso de tentadores manjares que uma despensa rural
est apta a armazenar.
I . PlIiio,. o Novo, elogia Marcial em 104 d. C., referindo que ele era
talentoso, enrgico e subtil, misturando a stira com a candura.
iA anlise do prprio Marcial reflecte uma atitude semelhante.
No volume V, xi, compara-se a Calstrato, um homem rico'cujo
~<telhado est assente em cem colunas. Manifestamente, o poeta
kfirmaSempre fui pobre, mas a sua notoriedade recompensa
. ku:ficiente. Como caracteriza Marcial a sua carreira, Sou amplainente lido, e os meus admiradores dizem a meu respeito, 'Ei-lo'..

E no deixes duros torres sobre os seus ossos tenros,


Nem sejas m: para ela, Terra:
Ela no era assim para contigo!

No volume X, Marcial condensa para os amigos os seus conselhos


sobre a maneira de aproveitar a vida ao mximo:
So estas as cilisas que tornam a vida melhor, mais feliz,
mais agradvel: dinheiro no ganho, mas. herdado; uma
quinta produtiva, uma lareira sempre aquecida por um bom
fogo; nunca uma aco em tribunal, raramente exercer actividade; paz de esprito; fora interior, um corpo so; prudncia
e honestidade, amigos iguais a si prprio; prazeres informais,
uma mesa simples; uma noite no embrutecida, mas livre de
preocupaes; uma cama no puritana, nas decente; sono que
faz p.assar depressa a noite; o desejo de se ser o que se e de
no exigir nada mais; nem temer nem desejar a morte.
.

I
I
I

i.;

Os versos captani. a sua despreocupao; no entanto, no h


dvida de que observou bastante o tumulto e a tenso da cidade, a
ponto de lhe apetecer voltar aos ritmos lentos da vida no campo.
A Juvenal, seu protegido, Marcial expressa o seu contentamento
com Blbilis, onde s vezes dorme at s nove para se libertar do
cansao que Roma lhe causou:
.
Talvez, meu Juvenal, os teus ps passeiem
Por alguma ruidosa rua de Roma, [. ..]
260

261

TCITO

~i'

VIDA E OBRA

"
i

Julgado pelos crticos como o mais ilustre historiador de Roma,


Pblio Cornlio Tcito, que Thomas Jefferson venerou como o
primeiro autor no mundo sem uma nica excepo, ter nascido
cerca de 55 d.C. na GliaNarbonense, perto da actual N arbonne, em
Frana, apesar de no existirem muitas provas que confirmem a
data ou o local. So bastantes as conjecturas sobre os pormenores da
sua vida, jucluindo o seu praenomen (o primeiro dos trs nomes
habituais de um romano), que Apolinrio indica como Gaio.
Afamlia de Tcito pertencia hierarquia militar, e o pai ter
sido o Cornlio Tcito que desempenhou as funes de governador
da Glia belga. Tcito transformou-se num homem decente e
.temente aos deuses e um fiel seguidor do republicanismo e da
aristcracia. Em 78 d.C., casou com a filha de Gneu Jlio Agrcola,
o gen~ral mais competente de Domiciano, e contou com a proteco
de trs imperadores, Vespasiano, Tito e Domiciano, apesar de vir a
desprezar a opresso que Domiciano exercia sobre Roma. .
Tcito recebeu a educao romana tradicional em retrica e
iniciou uma brilhante carreira jurdica. Conhecido pela sua retrica
forte e incisiva, criou considervel fama como orador nos tribunais.
Em 88 d.C., Tcito prestou servio como praetor, oujuiz, e ter sido
promovido a praetor provincial, pois ele e a rimlher estavam ausentes de Roma na ocasio da morte do sogro dele. Em 79 d.C., Tcito
I foi nomeado cnsul, sucedendo a Virgnio Rufo, que elogiou num
discurso memorvel. Amigo chegado de Plnio,o Novo, cujas cartas
descrevem em pormenor algurilas das suas proezas, Tcito foi
nomeado governador da sia, um sinal de honra para um membro
da hierarquia senatorial.
O primeiro manuscrito de Tcito, o Dilogo dos Oradores, foi.
composto durante o domnio de Tito (79-81 d.C.), mas ter sido
publicado por volta de 105 d.C. Escrito em estilo clssico, o debate
centra-se no declnio da eloquncia. Tcito defende que o desenvol275

I,
.~

j~

i
1

Ii
!

A POCA ARGNTEA

vimento da oratria depende da liberdade de palavra, que s pode


prosperar numa envolvente republicana (em virtude da averso de'
Tcito aos imperadores, Napole.o Bonaparte, um dos seus mais
notveis depreciadores, apelidou-o de sensacionalista).
Durante os anos de terror do domnio de Domiciano, Tcito n.o
publicou nada, mas; no comeo de 98 d. C., concluiu as obrasAgricola
e Germania. A primeira, uma biografia do sogro, que Tcito admirava e reverenciava, genericamente aceite como a melhor biografia
em latim. Escrita em prosa elegante e ritmada, contrasta com as
obras mais pesadas de Tcito, o que reflecte a influncia de Ccero.
Agricola caracteriza-se tambm por uma longa divagao sobre a
histria da Bretanha, rea que Tcito afirma que Agrcola explorou
e pacificou.
A segunda obra, Germania, um tratado em duas partes sobre .o
estilo de vida e os costumes germnicos, aborda um aspect.o de enorme
interesse para.os Romanos. A primeira parte, Volumes 1-27, trata
d.os German.os em geral, enquanto que a segunda parte, Volumes
28-45, se debrua sobre as tribos individualmente. Como Germania
no conseguiu integrar informaes actualizadas, os crticos especularam que Tcitd'pretendia que a sua obra fosse um comentrio
sobre .os brbaros amantes da liberdade, em contraste com os
Romanos cnicos e corruptos da sua poca.
As Hist6rias e os Anais, que c.onstituem os seus principais contributos para a histria universal, so obras srias e rigorosas
e c.oncentram-se na causa e efeito e na natureza da autocracia.
As Hist6rias, uma obra em catorze volumes que descreve a poca
de 68 a 96 d.C., desde a morte de N er.o at de Domiciano, contm
informaes sustentadas pelas cartas de Plnio, o Novo. asAnais, que
vo desde a morte de Augusto at a.os factos ocorridos em 116 d.C.,
sugerem que o historiador possa ter morrido em 117 d.C., deixando
inacabados os seus planos para um estudo profundo da era de
Augusto e dos reinos de Nerva e Trajano.
Muito embora Tcito desenvolvesse uma ~tipatia pelos imperadores flavianos durante o domnio de Domiciano, ,e realasse as
fraquezas do sistema imperial, impecvel a sua credibilidade. Os
seus longos comentrios sobre tirania, injustia e devassido vieram influenciar o pensamento das geraes seguintes sobre a Roma
imperial. Em contraste com a sua nobreza selvagem idealizada em
Germania, o tom duro com que Tcito caracteriza o cidado roman.o .
do sc. I no deixa dvidas de que o' historiador sentiu a morte
iminente de uma civilizao nobre.
.,.
276

TCITO

ANAIS
Na sua introduo aos Anais, Tcito apresenta uma breve panormica de Roma - da monarquia, instituda em 753 a.C., at ao
comeo do Imprio em 31 d.C. Prope-se descrever a mar alta do
sic.ofaP.tismo 'c.om .os quatr.o sucessores de Augusto - Tibrio, Gaio
(normalmente menci.onad.o como Calgula), Cludio e Nero. Para a
gerao mais nova, aqueles que nasceram aps a Batalha do ccio,
afirma que Roma se assemelhava pouco grandeza inicial. Em
virtude da dizimao da guerra civil,
.[ ... ] na verdade, poucos foram os que ficaram que tivessem
visto a Repblica. a mundo estava mudado, e no restavam
vestgios do melhor carcter romano. A qualidade era um
credo sem valor, e todos estavam postos no mandato do
soberano. [. ..] Desde que Augusto se mantivesse no poder,
estava tudo bem; no entanto, a sua idade avanada e a falta
de salde levaram os lderes romanos a pensar num sucessor.
N a sua juventude, Tibrio, criado na arrogncia da famlia de
Cludio, dava j mostras do seu carcter cruel e lascivo. Aps a
morte de Augusto, que Tcito sugere ter sido abreviada por Lvia,
mulher do imperador, Tibrio assassinou o seu parente e rival,
AgripaPstunio, alegando que fora uma ltima vontade de Augusto,
e instalou-se no trono. ,Tcito refere-se ao segundo imperador de
Roma como um intruso que singrara at ao poder por intermdio de
intrigasc.onjugais e um act.o de ad.op.o senil. '
a principal vilo durante o domnio de Tibrio foi Sejano, capito
da Guarda Pret.oriana, de quem o imperador gostava e simultaneamente temja, Durante os ltim.os an.os de Tibri.o, este retir.ou-se
para a Ilha de Capri e nome.ou Sejano seu representante. Com o
controlo absoluto dos contactos do imperador com o mundo exterior,
Sejano manipulou aconteciments e pessoas a seu bel-prazer. N.o
entanto, Sejano c.oncedeu alguma rdea famosa liberdade sexual
de Ti~rio.Coni a morte de Sejano, Tibrio deu asas ao seu temperamento licencioso, cometendo inmeros actos de crueldade. Infelizmente, falta a maior parte do quinto volume dos Anais, o que deixa
: uma grave lacuna em matria de informao sobre Tibrio.
,
' Os Volumes XI-XVI debruam-se sobre os reinados de' Cludio
e Nerc;>. Em contraste com a perfdia obstinada do seu antec~ssor,
277

<!

A POCA ARGNlEA

TCITO

Cludio, gago e coxo, parece meio idiota. Numa significativa divag:;to pessoal, Tcito c(;!menta:

armadilha e nadou at terra. Antes que a multido preocupada


acorresse sua casa e a felicitasse por ter escapado por um triz, Nero
mandou que assassinos contratados cercassem a casa e matassem
a me. Quando o carrasco ergueu a espada para desferir o golpe,
Agripina apontou dramaticamente para o baixo ventre e gritou:
Enterra-a aqui. Apesar de Nero ignorar os seus ritos fnebres, os
servos sepultaram....:.nanum tmulo humilde. Tcito termina o relato
com uma histria muitas vezes repetida de que Agripina sabia que
o filho seria imperador e mataria a me, ao que ela retorquira: "Pois
que mate, para poder reinar.
Nero comeou a perder a noo da realidade medida que
maiores fantasias exigiam uma encenao pblica. Convidava toda
a cidade para banquetes, e um dos mais extravagantes contou com
uma mesa flutuante numa jangada no lago de Agripa:

Quanto mais estudo a histria passada e presente, mais me


apercebo do ridculo de todas as esperanas e sonhos humanos, pois em matria de reputao, expectativa e respeito
geral, qualquer um seria candidato mais provvel ao cargo
mximo do que o homem que a Sorte reservou como imperador do futuro.
De acordo com Tcito, Cludio era facilmente manobrado pelo
pessoal do palcio, bem como pela sua libidinosa esposa, Messalina,
famosa pelas suas escapadelas sexuais, que levaram sua execuo.
O Volume XII descreve as manobras de Agripina, sobrinha e
ltima mulher de Cludio, que manipulou a situao poltica a fim
de colocar o seu filho, Nero, no trono. Diferente dos seus precursores,
que buscavam a excelncia na retrica, o ideal romano do homem
culto, j na infncia Nero fazia convergir o seu esprito vivo para
outros interesses:

, Mandara vir aves e airimais selvagens dos confins da terra,


, e animais marinhos do prprio oceano. Havia nos ancoradou, ros do lago bordis cheios de mulheres de elevada estirpe; e,
; do outro lado, prostitutas nuas assistiam.

[. .. ] esculpia, pintava, cantava ou conduzia, e esporadicamente mostrava, nos versos, que possua dentro de si os
rudimentos da cultura.

Em contraste com Tibrio, revelou-se ao povo, e deixou que os


seus excessos faIas sem por si mesmo: Era um velho desejo seu
conduzir a quadriga e uma ambio igualmente acalentada cantar
com uma lira, moda dos artistas. O pblico romano, acostumado
a vcios, estava desejoso de fomentar o exibicionismo de Nero.
O Volume XIV inicia-se com uma descrio da relao anti-natural entre ~ero e a sua ambiciosa me. Como descreve Tcito a
situao, [. . .] todos ds homens ansiavam a quebra do poder da me;
nenhum acreditou que o dio do filho pudesse ir ao extremo do
assassnio. Ao tentar garantir a sua influncia sobre Nero, Agripina vestia-se e representava muitas vezes o papel de coquette,
cobrindo o filho de carcias e beijos, prembulo de relaes incestuo- ,
sas. Nero, pretendendo pr cobro ao controlo frreo que ela exercia
sobre a sua carreira e vida pessoal, atraiu Agripina' a Baias,
desarmou-a com beijos apaixonados e enviou-a numa vi~gem fatal
de barco.
Agripina, possivelmente avisada da traio do filho, escapou
278

A:sequncia de acontecimentos processa-se a um ritmo rpido,


,da mera obscenidade depravao e abominao. Alguns dias aps
a festa, Nero cumprIu todos os ritos numa cerimnia tradicional de
casamento romano, em que assumiu o papel de esposa de Um do
bando de degenerados, que dava pelo nome de Pitgoras.
Pouco depois deste bizarro acontecimento, Roma foi incendiada,
comeando pelo Circo Mximo e chegando aos montes Palatino e
Clio. Como os que haviam perdido as suas casa fugiam aterrados,
procurando sobreviver,
nenhum arriscou combater o fogo, pois havia ameaas reite, radas por uma srie ,de pessoas que proibiam a extino e
outras atiravam abertamente ties, gritando que 'possuam
autoridade' - possivelmente para terem maiores hipteses
, de saquear, possivelmente devido a ordens recebidas.
Muito embora Nero oferecesse abrigo temporrio s vtimas no
Campo d Marte e nos seus prpriosjardins, enlameou para sempre
a sua: reputao montando um palco e dechlmando versos sobre a
destrUio de Tria. ,
Afim de evitar boatos de' que o fogo fora posto por ordem do
279

A POCA ARGNTEA

TCITO

imperador, Nero escolheu os cristos como bodes expiatrios e


perseguiu-os com requintada malvadez:

(o seu fim era acompanhado de ridicularizao: cobriam-nos

com peles de animais selvagens e eram despedaados at


morte por ces; ou eram amarrados em cruze.s e, quando se
acabava aluz do dia, queimados para servirem de candeeiros
noite.
.

se seguiram, Vespasiano e os seus dois filhos, Tito e Domiciano.


Pensando nos volumes futuros, Tcito prope-se reservar para a
sua velhice as histrias dos reinados de N erva e Traj ano, apesar de
no existirem provas de que alguma vez os tenha escrito. Preferiu
as condies mais pacficas dos ltimos imperadores, um assunto
mais rico e menos perigoso [. .. ] em que podemos sentir o que
queremos e dizer o que sentimos.
~
-Em contraste, Tcito apresenta a poca mms recuada, um
perodo rico em catstrofes, terrveis batalhas, dilacerado por guerras civis, horrvel mesmo em tempo de paz. Numa torrente de
descontentamento, faz a smula de um perodo .de anos pssimos em
que imperavam o fogo posto, a profanao, o adultrio, a crueldade
e a corrupo:

" 1:I

lO

lI

Vestido como uni condutor de quadriga, Nero desfilava por entre


os espectadores reunidos. No entanto, este espectculo abisIllal
revelou-se nocivo sua popularidade, pois os Romanos, apesar de
aborrecidos por os cristos terem incendiado a cidade, apercebiam-se de que o sacrifcio dos cristos por Nero era um meio cobarde de
aplacar um monstr9'
~
'\

*
HISTRIAS
De uma forma puramente analista, Tcito comea as suas

Histrias em 1 de Janelr)-de 69 d.C., um ano cataclsmico que


conheceu o domnio de quatro imperadores, comeando por Galba e
acabando em Vespasiano. Tcito introduz uma ressalva na obra,
referindo que
[ ... ] enquanto os homens se afastam rapidamente de um
historiador que procura captar as boas graas de algum, do
ateno calnia e ao despeito, pois a lisonja est sujeita ao
fardo vergonhoso do servilismo, mas a maldade d falsas
mostras de independncia.

.As recompensas dos informadores no eram menos odiosas


do que os seus crimes; para alguns, a ascenso aos cargos de
sacerdote e cnsul; para outros, o acesso a posies como
agentes imperiais e influncia secreta nos tribunais causavam destruio e tumulto em todo o lado, inspiravam o dio e
.
-.
o terror.
Os escravos prestavam-se corrupo contra os seus senhores,
os homens libertos contra os seus protectores; e aqueles que no
tinham inimigos eram esmagados p'elos amigos.
No obstante este prefcio desanimador, apresenta um discreto
louvor aos poucos romanos que se mantiveram ntegros. Retomando
o ~eu tema lgubre, insiste que os deuses lanaram o devido aviso
atravs de sinais e pressgios, .como os raios e as profecias.
Tcito dedica trinta e oito captulos ao reinado de Galba e revela
a maneira como ele, ao escolher Pis9 Liciniano para herdeiro ao
trono, inspirou Oto a conspirar com a Guarda Pretoriana o derrube
do imperador. Fraco e velho, Galba no conseguiu fortalecer o
Imp.riovacilante. Os apoiantes de Oto fizeram com que Galba
deixasse a sua fortaleza com a notcia falsa da morte de Oto.
medida que a guarda palaciana se reunia em redor do chefe
escolhido, Oto
[ ...] estendeu as mos e mostrou obedincia' aos sldados,

Para que conste, afirma no ter tido qualquer contacto directo


com Galba, ou algum dos seus dois sucessores, Oto e Vitlio.
Tcito reconhece a sua dvida para com os trs imperadores que
280

atirou beijos e prestou-se de todas as maneiras ao papel de


escravo ~ara garantir o lugar do senhor.
281

..

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,.
JUVENAL

VIDA E OBRA

o mais famoso crtico social do Imprio Romano, Dcimo Jnior


'Juvenal, Viveu de cerca de 60 d.C. a cerca de 140 d.C. Comeou a
:[' escrever tarde na vida, possivelmente volta de 110 d. C., e publicou
os seus versos mordazes e explosivos at 127 d.C. A maior parte do
I descontentamento reflectido na sua obra centra-se no reinado de
I Domiqiano, um perodo que conheceu a represso e o absolutismo
i levado.s a extremos tais que membros da famlia do imperador,
incluindo a esposa, tramaram o seu assassinato.
II Apesar de a informao respeitante a Juvenal ser escassa e
i contrditria, parece que ter nascido em.Aquino, cerca de setenta
milhas B; sueste de Roma, filho natural ou adoptivo de um abastado
liberto. E lembrado como um homem: bem educado - um estico, um
, mestre na arte de deClamar, um retrico e um poeta. Indivduo
.1 bastante reservado, parece ter passado por dificuldades financeiras
I e a consequent~ amargura, muito embora mais tarde viesse a
,possuir uma propriedade rural em Tibur e recebesse amigos na sua
casa de Roma.
,I
Informaes desgarradas colocam Juvenal cabea de uma
\ misso militar no Norte da Bretanha. Pode ter sido tambm magisItrado menor e flamen (sacerdote de Jpiter) em Aquino. De acordo
'I com as fontes medievais, aos oitenta anos foi mandado para o exlio
, por Domiciano, para um cargo militar menor no Egipto, como castigo
no oficial por ridicularizar Pris, actor de mima e favorito do
imperador.
O poeta sat'..rico ter morrido ali pouco depois, de
I
I desgosto e frustrao, apesar de circular em Roma uma: outra verso
Isobre sua morte, de desespero pela morte de Marcial.
I
O seu estilo prprio e epigramtico deixouinIDel,"as observaes
.[ que podem ser citadas e sobre as quais geraes posteriores mediItam, como A honestidade louvvel, mas frgil, O homem nunca
Is~ con!enta com um crime, Alma s em corpo so, Comida e
'diversoes e Nunca um homem se tornou extremamente mau de um

'
I
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293

'I
~.

"!fI

A POCA ARGNTEA

momento para o outro. De uma forma particularmente severa, pergunta-se em alto e bom som por que razo os Romanos, que elevam
o dinheiro s alturas divinas, se esqueceram de erigir um altar
riqueza para igualar o seu culto de Pax, Fides, Victoria, Virtus e
Concordia [paz, f, vitria, fora e harmonia]!
Dos seus versos apenas restam dezasseis stiras, estando as
ltimas incompletas. A mais citada, a sexta, uma djatribe contra
as mulheres. Outras das preferidas so Sobre a vida de Roma e
Sobre a Orao. Juvenal procura denunciar os vcios romanos do
sc. I apresentando elementos de decadncia social- corrupo,
perverso, cinismo, prticas comerciais desonestas, gula, parasitismo e, logicamente, o declnio das artes. Apesar de carregadas de
preconceito e pessimismo, as suas stiras influenciaram autores
posteriores, em particular Chaucer, Boileau, Dryden, Pope, Johnson,
Addison, Steele e Byron.

tIm alvo da sua ridicularizao, os novos-ricos que assumem


uma atitude afectada so-lhe particularmente odiosos, talvez por
ter problemas filianceiros, e descarrega neles a sua inveja. Um
idiota tpico pergunta:

Se ento os grandes oficiais do estado somarem no fim do ano


o quanto as ofertas lhes trazem, a quanto ascende o .seu
rendimento, o que faremos ns, protegidos, que, com as
mesmssimas ofertas, temos de pagar as roupas e os sapatos,
o po e a lenha para os nossos lares?
Mestre da ingenuidade jocosa e da pergunta retrica, a sua
escrita leva constantemente ao aviso extremo. Por isso, pensem
bem nestas coisas antes de soar a trombeta, conclui ele, deixando
poucas dvidas de que acredita que j demasiado tarde para o
arrependimento.
Juvenal aplica os seus sarcasmos insistentes e inflamatrios na
stira VI, a sua famosa invectiva contra as mulheres. Fingindo
consternao por Pstumo, um hipottico noivo que est p~estes a
casar, o poeta e misgino descarrega o seu veneno sobre as mulheres:

STIRAS
As queixas exacerbadas e ressentidas de Juvenal diminuem um
pouco para o fim da sua vida, como se o autor tivesse passado de uma
fase de indignao justificada para a passividade associada
avanada idade. No comeo da carreira, os seus versos estavam
repletos da escria da sociedade romana - eunucos; espoliadores,
barbeiros novos-ricos, estrangeiros vistosos, sdicos, gigolos, envenenadores e uma srie de impostores. Infelizmente, as suas referncias enigmticas aos famosos da poca requerem imensas notas de
rodap para fazerem sentido aos leitores modernos.
A sua primeira stira serve de introduo sua carreira. Em
estilo sardnico e desconexo, conduz revelao circunstancial:

Sois capazes de vos submeter a uma tirana quando h tanta


corda para agarrar, tantas janelas altas que esto abertas, e
quando a ponte emiliana se apresenta a jeito? [... ] quo
melhor seria aceitar um jovem companheiro, que nunca
discute convosco durante a noite, que nunca vos pede presentes quando est na cama e nunca se queixa de que vos
aproveitastes e fostes indiferentes s suas solicitaes!
Apresentando finalmente exemplos de esposas que procederam
de modo errado, garante vtima crdula que toda a rua tem a sua
Clit~mnestra.

Num ataque geral a toda a srie de loucuras humanas, Juvenal


escarnece da devoo, em particular das preces oferecida~ pelos
gananciosos Romanos:
.

Mas se me derdes tempo e escutardes tranquilamente a


razo, dir-vos-ei porque prefiro percorrer o mesmo caminho
por que a grande criao de Aurunca [Luclio, o primeiro poeta
satrico de Roma] conduziu os seus' corcis..
Os seus versos espontneos e fceis fluem, criticando primeiro
um absurdo, depois outro. Conclui que; com pessoas como estes bobos
que percorrem as ruas de Roma, dificil no escrever stiras.
294

J(JVENAL

Assim, sucede que aquilo por que oramos e pelo qual justo
e devido que carreguemos os joelhos dos deuses com cera, ou
intil ou pernicioso.
A prece mais inadequada, diz ele, aquela que pede longevidade.
295

A POCA ARGN1EA

Esta prece tpica da juventude e dos bons momentos, antes que a


velhice e a doena tornem o rosto irreconhecvel, as faces pendura_
das e as rugas como as que uma matrona babuna das florestas
sombrias da [Numdia] apresenta nas suas mandbulas velhas.
O que deveria ento o suplicante pedir? Juvenal responde Com
extrema sinceridade: Deixa que os prprios deuses nos dem o que
. bom para ns, o que se adapte s nossas necessidades. Deus,
insiste o poeta, benevolente com os seres humanos. Devem dirigir-se-lhe preces de mens sana in corpore sano (<<alma s em corpo
so) e coragem para enfrentar a morte. Despoj ando-se do escrnio
e do humor falso, Juvenal anuncia: a concluso clssica: a nica via
para a serenidade atravs da rectido.

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MARCO AURLIO

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VIDA E OBRA
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Marco Aurlio Antonino (121-180 d.C.) distinguiu-se por governar Roma durante vinte e oito anos numa altura em que as legies
romanas j no eram invencveis face s enormes hordes de invasores brbaros e cabeludos; entretanto, conservava um livro de
apontamentos de alguma da filosofia universal mais profunda" e
inspirada. Estes dois aspectos parecem excluir-se mutuamente,
mas tero resultado um do outro, pois Marco Aurlio abraou uma
crena simples e sincera na indulgncia e na moderao, qualquer
que fosse a situao.
Nascido Marco nio Vero, de descendncia espanhola e com o
mesmo nome do pai, foi criado pelo av "com a morte daquele.
Despertou a ateno do imperador Adriano, que tratou da educao
do rapaz, colocando-o sob a tutela de um conjunto dos melhores
professores, incluindo o estimado Marco Cornlio Fronto e Herodes
tico. Depois, o imperador decidiu que Aurlio deveria seguir o
sacerdcio e convenceu-o a casar-se com a filha de Lcio lio Csar,
que se seguia na sucesso ao trono. Como homenagem paixo de
Aurlio pelo saber, Adriano mudou o apelido de Marco de Vero
(<<verdadeiro) para Verssimo (<<mais verdadeiro).
Aps as mortes de Adriano e lio em 138 d.C., Antonino Pio
sucedeu a Adriano e adoptou Marco Aurlio, mudando o seu nome
para Marco lio Aurlio Vero Csar e, simultaneamente, ~doptou
"Lcio Ceinio Cmodo, que escolheu o nome de Lcio Csar. Aurlio
conquistou o campo poltico com a aquisio de um questorado
em 139 d.C., dois consulados em 140 e 145 d.C. e um tribunado
I em 147 d.C. Casou bem, garantindo a sua posio sob a proteco do
imperador ao desposar Faustina lI, filha de Antonino, em 138 d.C.
Durante catorze anos, Marco Aurlio foi companheiro e confiden".1
te do imperador e contactou directamente com as responsabilidades
do Imprio. Durante este perodo, desenvolveu os seus conhecimentos
filosficos (em parte, atravs da assdua correspondncia com o seu
I
preceptor, Fronto, e em parte atravs da leitura das obras de

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319

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o FIM DO IMPRIO
Epicteto) e tornou-se um dos mais proeminentes filsofos esticos
do mundo antigo. Foi durante este perodo, de 147 a 161 d.C., que
escreveu a primeira das suas Meditaes, uma srie de doze volumes
com comentrios sobre a moralidade e a vida digna.
.
Quando Aurlio se tornou imperador em 161 d.C., estabeleceu
um precedente ao designar o seu irmo adoptivo, Vero, co-regente
e governar com ele at morte de Vero em 169 d.C. Durante os
ltimos quatros anos como imperador, Aurlio compartilhou o trono
com o filho, Cmodo. O acto de maior realce da carreira de Aurlio
revelou-se negativo, pois manchou para sempre o seu nome culpando os cristos por uma grave peste que as legies trouxeram das
Guerras Partas. A resultante era de perseguio cruel foi um dos
ltimos e mais brutais esforos de Roma para travar o avano do
cristianismo.
Felizmente, Aurlio imps o seu nome como governante be!lvo19, semelhante ao rei-filsofo que Plato descr~veu durante a Epoca
Aurea da Grcia. Sob a orientao do imperador, as escolas abriram
as suas portas aos pobres de Roma, orfanatos e hospitais libertaram
a cidade da fome e da doena, e uma extenso geral da lei romana
fez com que Roma ascendesse do seu anterior nvel de semi-barbarismo. No entanto, a sua dependncia dos servios pblicos .
sobrecarregou a cidade com uma pesada burocracia.
Marco Aurlio morreu no campo, em Viena, em 180 d.C., deixando Cmodo, seu filho caprichoso e dissoluto, como herdeiro.
O contraste entre os dois imperadores fortaleceu imenso a memria
de Marco Aurlio, pois os excessos de Cmodo levaram rapidamente
o que o reinado aureliano conseguira realizar. Os romanos que
podiam adquirir uma cpia da esttua de Aurlio colocavam-na em
lugar de honra entre os deuses familiares e falavam com ele como se
fosse um santo. O mundo moderno pode contemplar os feitos
militares de Aurlio, pois esto representados na Coluna de Marco
Aurlio em Roma, na Piazza Colonna. A sua esttua equestre, que
se encontra ainda no monte Capitolino, chama a ateno para quem
passa em virtude da sua benevolente mo estendida.

MEDITAES
Marco Aurlio registou nas suas Meditaes momentos tranquilos de contemplao e auto-anlise, que manteve em grego num
320

MARCO AURLIO

livro de apontamentos pessoal ao longo de um perodo de dezanove


anos, possivelmente como guia para o seu filho indisciplinado. A
i obra, que obviamente nunca tencionou publicar, revela no s a sua
.: percepo da filosofia estica, mas tambm um desejo consciente e
intelectual de governar o imprio romano de uma forma justa e
i esclarecida. O tom modesto e despretensioso, s vezes quase abjecto,
. como se o pensador observasse o seu prprio reflexo e criticasse as
suas imperfeies. Nas palavras de John Stuart Mil, as Meditaes
so quase iguais em elevao tica ao Sermo da Montanha.
Comea o Tomo I com uma homenagem ao av, que lhe ensinou
a moral e a sobriedade. Prosseguindo com uma lista de influncias
sobre o seu carcter, atribui a modstia e a firmeza ao pai e a
piedde, a beneficncia e a abstinncia me, Lucila. Outras figurs
que ajudaram a moldar a sua natureza foram Diogneto, que encorajou o rapaz a familiarizar-se com a filosofia, e o irmo de Aurlio,
Severo, que lhe incutiu congruncia e inabalvel firmeza no meu
respeito pela filosofia e uma predisposio para o bem e a dar
prontamente aos outros e a alimentar boas esperanas e a acreditar
que sou estimado pelos amigos.
OTomo 11 estabelece os preceitos quotidianos que nortearam a
vida do imperador. Como sabedoria pragmtica, Aurlio procura
convencer-se das virtudes positivas:
.1

Comea o dia dizendo a ti prprio, enfrentarei o intrometido,


o ingrato, o arrogante, o hipcrita, o invejoso, o insociveL.
no me deixarei afectar por qualquer deles, pois ningum me
pode impor o que feio, nem zangar com o meu prximo, nem
odi-lo; pois existimos para colaborar, como os ps, as mos,
as plpebras, as filas de dentes superiores e inferiores.

Encoraja-se a agradecer Providncia o que quer que ela


coloque no seu caminho e a pensar firmemente como romano e como
homem. Lembrando a importncia do momento, refere: <<[ ] o
presente a nica cQisa de que o homem pode ser privado, se for
verdade que a nica coisa que possui. A sequncia de admonies
simples e conselhos prticos desafia o plano geral. Pelo contrrio, as
Med~taes deveriam constituir um livro de homilias de cabeceira,
. semelhante aPoor Richard's Almanac ou aos Provrbios de Salomo.
Um manancial de sabedoria, o seu valor fortuito, surpreendendo
o leitor com verqades do momento. Algumas destas preciosidades
repetem-se.na filosofia moderna, como O universo mudana;
a no~sa
, vida ter a forma que os nossos pensamentos lhe deram e
Hipcr Al\ontamentos 7 -

21

321

J
I

:J.

o FIM DO IMPRIO
A morte, tal como o nascimento, um segredo da natureza. Uma
das afirmaes mais fortes da vida boa recorda a doutrina da
simplicidade de,Thoreau: No esqueam - no preciso muito
para se ser feliz.
De um modo geral, Marco Aurlio consola-se, no obstante os
momentos difceis d;a sua vida e reinado - as mortes dos filhos, a
morte da mulher em 174 d. C., as derrotas sofridas pelo Imprio e as
incapacidades'fisicas que lhe tiraram o vigor para chefiar os exrcitos romanos - com uma filosofia integral com reminiscncias do
misticismo oriental:
Considera sempre o universo como um ser vivo, possuidor de
uma substncia e de uma alma; observa como todas as coisas
se referem a uma percepo, a percepo deste mesmo ser
vivo, e observa como todas as coisas funcionam a um s tempo,
como todas as coisas so as causas cooperantes de tudo o que
existe; observa tambm o constante tecer do fio e a contextura
da teia.
Em contraste com esta afirmao pormenorizada, outros aforismos seus so breves e singelos:
Olha para dentro. [... ] Sou constitudo por um pequeno corpo
e uma alma. [... ] No tenhas vergonha de seres ajudado. [... ]
Retira-te para ti mesmo. [... ] Elimina a imaginao. Deixa de
puxar os cordIs. Limita-te ao presente.
No estoicismo Marco Aurlio encontra a fora para fazer face aos
tempos dificeis, para evitar o pensamento e a abnegao, para
valorizar o mrito intrnseco e para apreciar o :momento.
O seu ltimo registo respeita morte, que considerou um fim '
natural, nada a temer. O seu conselho directo:
Homem, tu que foste um cidado neste grande estado do
mundo:, que diferena te faz se por cinco ou trs anos? [...]
Parte ento, satisfeito, pois tambm aquele que te liberta est
satisfeito.

extraordinri que estas palavras tenham vindo de um imperador romano cuja'~da, em contraste com os sibaritas e monstros
que governaram o Imprio durante o sculo antenor, tenha servido
de modelo na sua prpria poca e s geraes posteriores.
322

...

1
,1
1

'j
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APULEIO

I .

Asno de Ouro

APULEIO

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VIDA E OBRA
:1
-~.'

I
1
'1

~";

Considerado o maior romancista de Roma, Lcio Apuleio l\fricano


foi um eterno viajante, produto bilingue do imprio greco-romano.
Devido sua posio no cnone da literatura latina, Apuleio foi
chamado de a ltima voz de Roma, apesar de, efectivamente,
quase no ter sido romanizado pela sua permanncia na sua cidade
de origem. Nascido em Madauros, na N umdia, na fronteira com a
Getlia, cerca de 125 d.C., de Teseu, um dignitrio local, e Slvia,
ilustre parente de Plutarco, Apuleio era um homem atraente - alto,
louro e de olhos cinzentos. Tinha imenso orgulho na sua terra natal,
que designava por uma colnia de muita distino.
Tendo recebido uma educao liberal em Cartago e Atenas,
Apuleio viajou pela Grcia e Prximo Oriente e viveu durante algum
tempo em Roma, onde exerceu direito e aperfeioou o seu latim
provinciano. A herana da propriedade do pai permitiu-lhe seguir
durante algum tempo interesses eclcticos, mas a sua generosidade
bem documentada levou uma parte considervel dos dois milhes de
sestrcios que dividiu com o irmo. Ao cabo de um ano de doena que
o manteve em Ea (Trpoli) sob os cuidados de Liciano Ponciano, um
amigo da escola, Apuleio regressou ao Norte de frica, onde se casou
com ,Emlia Pudentila, a me viva e rica de Ponciano.
Pouco depois do casamento, Ponciano morreu. Como consequncia, os sogros de Apuleio mandaram-no prender e foi julgado em
Sbrata pelo assassrio de Ponciano, e enfeitiaram Pudentila, a
fim de lhe roubarem a fortuna. No obst~te o seu interesse pela
magia, conseguiu a absolvio desmascarando a venalidade e a
vulgaridade de todo o cl e regressou a Cartago para viver em paz
a sua vida.
Apuleio foi \.lm chefe religioso, advogado, filsofo, escritor e
conferencista bastante respeitado. Vem-se ainda no Norte de
frica diversas esttuas em sua honra e tambm por todo o mundo
325

yJ..

"

o FIM DO IMPRIO

APULEIO

mediterrnico. Foi nomeado sacerdote honorrio de Esculpio, um


cargo importante na poca, e iniciado nos ritos de sis e Osms.
A sua actividade estende-se a vrias dimenses literrias, desde
tratados sobre o platonismo a teorias do universo, de discursos e
ensaios ao seu rorriance O Asno de Ouro 1, um conto popular bastante
elaborado que pe a ridculo o sacerdcio e a loucura humana em
geral. Grande parte dos seus textos mais acadmicos foi marginalizada, mas o romance, em prticular o episdio de Cupido e Psique,
que ocupa a maioria dos Tomos IV-VI, influenciou autores posteriores, como Boccaccio, Cervantes, Rabelais e Robert Graves.

Procura atribuir as culpas a Ftis, mas v que no lhe resta outra


alternativa. Ela promete-Ihe que tudo pode ser remediado, assim
que apanhar rosas, o antdoto para o unguento.
So muitas as provaes de Lcio. Primeiro, o moo de estrebaria
bate-lhe com um pau; depois, um bando de ladres rebenta as portas
do estbulo e leva o burro e os outros habitantes iguais a si. Aps
umasrie de atribulaes, Lcio ouve uma velha contar a histria
de Cupido e Psique. Segundo reza a mesma, Psique uma donzela
to bela e pura que os adoradores esquecem Vnus e seguem Psique
pelas ruas, enchendo de flores o caminho. A deusa, furiosa por os
seus altares estarem desertos e vazios, chama o filho para se vingar
da infortunada rapariga.
. Psique condenada a apaixonar-se por um marido cujo rosto
nunca dever ver. verdadeiro o seu amor por ele, mas a curiosidade das irms leva-a a desobedecer ordem, e olha para o seu corpo
adormecido durante uma das suas visitas nocturnas:

'";.../~.

o ASNO DE OURO
Na dedicatria ao filho, Faustino, Apuleio pede desculpa pela
sua maior fraqueza literria - a sua linguagem exagerada, que
um misto de latim antigo, dialecto provinciano e prosa artificial
estudada. Caracteriza a sua histria como um discurso milsio,
esperando que atinja o seu objectivo primeiro, a diverso. Ao
explicar a sua fonte de informaes no Tomo I, Apuleio apresenta
uma autobiografia condensada.
O narrador, Lcio, apaixona-se por Ftis, uma feiticeira, que
quer transformar o amante numa ave. Serena os seus receios de
ltima hora garantindo a sua capacidade de restabelecer tais
formas segunda vez em figuras humanas. No meio de uma certa
agitao, Ftis purifica-se com uma gua de ervas antes deapresentar a poo mgica, que est numa arca no seu quarto. Lcio unge-se abundantemente e sacode os braos, na esperana de se elevar
at aos cus.
No entanto, em vez de asas e penas, Lcio v os pelos engrossarem, a pele endurecer em couro e apndices que formam cascos. De
uma extremidade pende uma cauda; da outra,
.
f
[... ] o meu rosto torna-se enorme, e a boca se rasga, as ventas
se abrem, e a beiada fica pendente; as orelhas, com descompensado aumento, esto hirtas de hrridos plos [... ] e vejo-me
no ave mas burro.
1

Traduo portuguesa de P. E. A., coleco Clssicos. (N. doE.)

326

V a natural coma da loira cabea espirando ambrsia, e as


madeixas de cabelo vagueando pelo alto colo [... ] e, ainda que
a ltima penugem terna e delicada esteja sem movimento, ela
tremulante se agita e brinca lasciva e inquieta. O resto do
corpo resplandecente tal que V nus tinha de estar orgulhosa
de o ter gerado.
Curiosa com as armas do marido, tira uma seta da aljava, e, sem
querer, pica o dedo e se inflamou de amor por Amor.
.
Cai do candeeiro uma nota de azeite a ferver e Cupido desperta
e voa dali sem dizer uma palavra. Psique agarra-lhe a coxa,
transportada at s nuvens, mas cansa-se e cai na terra. Louca de
dor, tenta afogar-se, mas o rio recusa-se a lev-la e deposita-a na
margem.
Psique vagueia pela terra em busca de Cupido, a quem Vnus
recolheu e cuidou da queimadura. Vnus atormenta a pattica
rapariga mandando-a efecfuar tarefas impossveis. Portim, Cupido
consegue escapar influncia sufocante da me ejunta-se a Psique.
Co;memoram a sua unio num banquete celestil:
[ ... ] Jpiter com a sua Juno, e depois os maif? deuses, segundo
a sua ordem. Ento, oferece a Jpiter o copo de nctar, que
o vinho dos. deuses, aquele moo campons seu escano;
porm aos mais era Baco quem os servia. Vulcano fazia a ceia,
.327

o FIM DO .IMPRIO

<li~.

"

as Horas purpuravam tudo com rosas e outras flores, as


Graas espargiam perfumes e as Musas faziam ouvir a sua
voz melodiosa. Apolo cantou ctara, Vnus danou graciosamente com passos cadenciados com a sua suave msica. Ele
ordenou a festa a seu gosto, de maneira que as Musas
cantassem em coro, que os Stiros tangessem as flautas e que
Panisco se acompanhasse ao som da gaita.
Lcio, um pouco aliviado da sua situao embaraosa pela
histria cativante, lamenta no dispor de papel e pena para a
registar.
Por fim, Lcio consegue encontrar sis, a deusa egpcia e irm!
esposa de Osris, e recupera de novo a forma humana depois de
retirar uma rosa d uma grinalda:
[. .. ] a deforme e brutal figura imediatamente me deixou.
Primeiramen~e

o esqulido plo me caiu, e depois o grosso


cairo se adelg~ou, o meu obeso ventre baixou e as plantas dos
ps saram em' dedos pelos cascos. As minhas mos j no so
patas mas estendem-se para os seus servios mais elevados,
o meu comprido pescoo encurta-se, a boca e a cabea arredondam-se, as minhas enormes orelhas voltam sua antiga
pequenez, os meus sxeos dentes voltam dimenso humana;
e o que antes principalmente me atormentava, a cauda,
desapareceu totalmente.

Cheio de gratido pela sua liberdade, Lcio ingressa no sacerdcio. Depois de aprender o culto s divindades egpcias, viaja pelo
mundo, estudando e aperfeioando-se. Finalmente, o deus Osris
aparece a Lcio e ordena-lhe que exera direito.

328

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SO JERNIMO
Os Vulgate

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SO JERNIM:O

VIDA E OBRA
Um dos primeiros quatro que foram designados Doutores da
Igreja, e um dos cristos mais influentes do seu sculo, Eusbio
SofrnioJernimo(ca.347-419d.C.),ouSoJernimo,comomais
frequentemente mencionado, nasceu em Stridon, Dalmcia, prX. mo de Aquileia, quartel-general de Roma no Inverno, entre as
actuais Trieste e Veneza. Os pais eram cristos, mas J ernimo s se
tornou um crente baptizado quando tinha quase vinte anos.
Tendo recebido uma educao clssica em Roma com lio Donato,
J ernimo estudou retrica e leu obras-primas da literatura grega e
romana, mas concentrou as suas energias exclusivamente na literatura. crist. Sentiu-se atrado pelas catacumbas dos primeiros
mrtires cristos, mas acabou por se afastar do paganismo romano
a fim de abraar o cristianismo.
Viajou bastante pelo Reno e na Glia, onde se deixou influenciar
pelo ascetismo. Regressou a Aquileia em 370 d.C. e fundou uma
efmera sociedade de ascetas. Em 373 d.C., Jernimo estabeleceu-se em Antioquia, na Sria. Foi aqui que teve um sonho em que lhe
apareceu Cristo e o acusou de ser mais romano do que cristo. No
meio do tumulto espiritual, renunciou sua cultura pag e retirou-
-se para o deserto de Clcis, e ali viveu quatro anos como eremita.
Purificando o seu esprito da licenciosidade de Roma, Jernimo
ganhou foras com a sua rigorosa abnegao, mortificao da carne,
penitncia rigorosa e dedicao ao estudo da histria da Igreja, do hebraico, do aramaico e do grego. Diz-nos, a respeito da sua experincia:
(~Costumava sentar-me sozinho, pois estava cheio de amargura. Os meus membros desleixados estavam cobertos com
serapilheira informe; a minha pele, devido ao longo abandono,
tornara-se spera e negra como a de um etope. As lgrimas
e os gemidos eram a minha sorte diria e, se o sono conseguia
vencer a minha resistncia e assentava nos meus olhos,
esfolava os meus ossos irrequietos contra a terra nua.

331
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o FIM DO IMPRIO

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Acabou por se dedicar ao estudo e investigao bblicos.


Ultrajado pela controvrsia local dentro da seita, voltou a Antioquia, foi ordenado pelo bispo Paulino e partiu para Constantinopla
a 'fim de estudar com os bispos Gregrio de Nissa e Gregrio de
Nazianzo.
'
Depois de se deslocar aRoma como delegado a um conclio da
Igreja, J ernimo ocupou o cargo de conselheiro e secretrio do papa ,
Dmaso, que ficou impressionado com o domnio de lnguas do '
jovem. Enquanto esteve ao servio de Dmaso, Jernimo escreveu
exegeses, tratou dos assuntos gregos do papa e reviu o texto latino
dos Evangelhos, organizando-os pela sua presente ordem (Mateus,
Marcos, Lucas, Joo) e aperfeioando e melhorando a sua traduo
sem proceder a alteraes radicais. Tendo concludo os Evangelhos
cerca de 384 d.C., Jernimo fez convergir a sua ateno para o Liuro
dos Salmos, e em 392:d.C. apresentou ,um novo arranjo que nunca
mereceu a aceitao qe as suas anteriores obras haviam conseguido.
Jernimo desempenhou tambm as funes de professor de ricas
matronas romanas que queriam aprender as Sagradas Escrituras.
Duas das suas alunas, Paula e Marc~la, que o sustentavam financeiramente, enviaram-lhe epstolas teolgicas, que so invulgares
para a poca, em virtude de demonstrarem o saber e a devoo de
mulheres patrcias. Com a morte de Dmaso, Jernimo, inimigo do
papa Sircio, sucessor daquele, regressou Palestina ,aps o furor
com a morte de Blesila, filha de Paula e uma das suas convertidas.
Paula, herdeira do abastado e distinto cl Emiliano, e a sua filha
Eustquia seguiram Jernimo at ao Oriente em 386 d.C. Ali,
fundou um mosteiro em 'Belm, que administrou at sua morte.
Deixou Paula e Eustquia encarregadas do seu conventq. Juntas, '
administraram uma igreja e um hospcio para os peregrinos que
vinham em busca de consolo espiritual. Tanto Paula como Jernimo
esgotaram as suas heranas no financiamento destes projectos. No
obstante os seus deveres de administrador e a sua constante participao nas polmicas, religio,sas locais, J ernimo dedicou-se
traduo de uma verso latina do Antigo Testamento, que concluiu
em quinze anos.
'
J ernimo estava preocupado com a crescente irascibilidade,
alienao imposta a si mesmo, falta de vista e de sade nos seus
ltimos anos. Era pequeno e frgil, mas extraordinariamente alegre, sobrevivendo a Paula e Eustquia e recuperando' do choque
incial do brutal saque de Roma em 410 d.C .. Foi sepultado na gruta
da Natividade, em Belm, ao lado de Paula. Mais tarde, o seu corpo
332

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I

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I
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SO JERNIMO

foi transferido para a Igreja de Santa Maria Maior em Roma, e diz-se que operou muitos milagres.
AS capacidades mentais de Jernimo, alimentadas pela tremenda
curiosidade intelectual e um gnio para as lnguas, impressionaram
os seus contemporneos, em particular quando disCutia aspectos
teol~cos nfimos com citaes de uma infinidade de fontes.l\1ergulhou completamente na f crist; no entanto, a sua personalidade foi
ensombrada pela irascibilidade, sarcasmo mordaz, dios prolongados e falta de respeito por aqueles que divergiam das suas crenas.
As cartas de Jernimo registam o fermento religioso e social da
poca, dando ao mundo moderno uma imagem mais clara da
sociedade romana do sc. IV. Dois anos depois de os Godos destrurem Roma, escreveu:
<<A minha voz fica presa na garganta, e, mesmo ao ditar esta
carta, os soluos cortam-me a fala. A cidade que conquistara
todo o mundo foi conquistada; no, mais, a fome antecipou-se
espada, e apenas alguns cidados ficaram como prisioneiros. No seu frenesi, as pessoas esfomeadas recorriam comida
horrvel e despedaavam os membros umas s outras para
terem carne que comer. Nem sequer ame poupava o beb que
amamentava.

Atacando com o aguilho de Marcial ou Juvenal, criticou severamente a corrupo entre os sacerdotes, cuja exigncia e diletantismo
o levfU"am a afirmar que mais pareciam potenciais noivos do que
clrigos.
A Eustquia escreveu palavras de encorajamento para que
mantivesse a virtude entre tantas mulheres dissolutas e sem princpios:
enfastiante contar quantas virgens caem diariamente,
quantas pessoas notveis a Igreja-Me perde do seu seio:
sobre quantas estrelas o inimigo orgulhoso instala o seu
trono, em quantas rochas ocas a serpente penetra e faz o seu
ninho. [...] S o gafanhoto da noite. Lava a tua cama e rega o
teu div todas as noites com lgrimas. Est atenta e s como
um pardal sozinho no telhado. Deixa o teu esprito ser a tua
harpa e a tua mente juntar-se aos salmos, 'Abenoado o
Senhor, minha alma, e no esqueas todos os seus benefcios'.
333

..

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o FIM DO IMPRIO

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Para Jernimo, cujos encontros com a vida secular em Roma


foram suficientes para colorir a sua perspectiva da humanidade com
lgubres suspeitas, a decncia era uma simples questo de afastamento e dedicao f atravs do controlo rigoroso dos desejos e
leitura fervorosa das escrituras.
As obras de Jernimo, que enchem onze volumes, incluem
tradues e comentrios da Bblia, obras de investigao sobre a
Bblia, Vida dos Eremitas, O Livro dos Homens Ilustres, dilogos e
discusses, histria e imensa correspondncia.

SANTO AGOSTINHO
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OSVULGATE

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Confisses

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A maior obra de J ernimo uma traduo do Antigo Testamento


para latim. Os Vulgate, como veio a ser chamada aps o Conclio de
Trento (1545-63), substituram. as verses hebraicas e so ainda
uma fonte principal para os estudiosos da Bblia.
Um excerto conhecido da sua traduo, o Dies Irae, que se encontra no Zefanias 1: 14-16, figura nas grandes missas litrgicas da
poca clssica. As palavras, comoventes e terrveis, prestam-se
interpretao musical dramtica:

Iuxta est dies Domini magnus~ iuxta est et velox nimis: Vox
."" diei Domini amara, tribulabitor ibi fortis. Dies Irae, dies illa,
dies tribulationis et angustiae, dies calamitatis et miseriae,
dies tenebrarum et caliginis, dies nebulae et turbinis: Dies
tubae et clangoris super civitates munitas et super angulos
excelsos.
~
Como traduziu J ernimo:
O grande dia do Senhor est prximo, cada vez mais perto:
nesse dia, amarga ser a palavra do Senhor, um poderoso
joeireiro.

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11

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O excerto inspirou o grande fresco de Miguel ngelo, O Juzo
Final, assim como o Requiem de Mozart, e incide sobre a perplexidade e a confuso daquelas almas que duvidam da inexorvel
vontade de Deus no Dia do Juzo Final. .

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334

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A Cidade de Deus

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SANTO AGOSTINHO

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VIDA E OBRA

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Filho de Patrcio, burocrata e pago romano, e Mnica, crist,


Aurlio Agostinho (354-430 d.C.) ascendeu a uma posio que se
situa imediatamente abaixo de So Paulo na igreja crist. Nasceu
em Tagaste, na Numdia, a sul da Siclia, na costa de frica, prximo
da Tunsia. Teve um irmo, N avgio, e uma irm, Perptua. A sua
preparao inicial foi fraca; consequentemente, nunca aprendeu
grego, apesar de os seus conhecimentos de literatura latina terem
melhorado quando se inscreveu na escola de Madauros aos doze
anos.
Aos quinze anos, Agostinho leu Hortensius, de Ccero, que o influenciou no estudo da filosofia. No ano seguinte, Romaniano pagou
as propinas de Agostinho numa escola de Cartago, onde o rapaz
arranjou uma amante e teve um filho ilegtimo chamado Adeodato.
Agostinho aderiu seita maniquefsta, que mistura a filosofia
persa de Zoroastres com o pensamento cristo, e procurou convertidos em Cartago. Durante onze anos, ensinou gramtica e retrica,
primeiro em Tagaste e depois em Cartago, e tentou fundar academias em Roma e Milo. Mais ou menos nesta altura, abandonou as
crenas maniquestas.
Em 387 d. C., Santo Ambrsio, conhecido neoplatnico e eclesiasta, despertou a f de Agostinho atravs de estimulantes sermes e
baptizou-o e ao filho, Easter. Agostinho regressou a frica com a sua
famlia. Durante a viagem, a me morreu em Hostia. Agostinho
. tinha uma sade debilitada, mas dedicou-se a um rigoroso regime
I acadmico de estudo, orao e escrita. Nas suas Confisses, afirma
que Deus fortaleceu a sua vontade durante aqueles tempos rduos.
Decidido a mudar o seu antigo estilo de vida, Agostinho denunciou a sua relao de quinze anos com a amante, casou com uma
i rapariga, vendeu as suas terras em Tagaste, e doou o produto a uma
comuna monstica. O filho era um dos seus colaboradores mais
entusiastas.
Hiper Apontamenlos 7 -

22

337

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o FIM DO IMPRIO

Em 391 d.C., Agostinho foi ordenado sacerdote por exigncia


popular em Hipona e a partir da passou a ser mencionado como
Santo Agostinho. Foi bispo da cidade, um zeloso conversor e defendeu resolutamente a f entre povos de raas e religies mistas.
Os ltimos anos da vida de Agostinho foram um desafio. Os
Vndalos, que saquearam Roma em 410.d.C., tomaram Cartago e
avanaram para Hipona em 430 d.C. Como a violncia pag
abundava em seu redor, o velho morreu de forma pacfica, satisfeito
com a sua f. Os Vndalos destruram a maior parte da cidade, mas
deixaram a catedral e a biblioteca de Agostinho intactas. Agostinho
foi sepultado a sul de Milo, em Pavia, na Itlia.
A influncia de Agostinho sentiu-'-se particularmente nos pensadores d Idade Mdia, sobretUdo So Toms de Aquino. A sua
produo literria, contida em duzentos e trinta e dois volumes,
inclui comentrios religiosos, sermes e correspondncia, assim
como reflexes pessoais e biografia. Alguns dos seus ttulos mais
. conhecidos, para alm de Confisses eA Cidade de Deus, so ensaios
sobre a Santssima Trindade, a vida feliz, a ordem, a imortalidade
da alma, o ensino, o livre arbtrio, Fausto, a natureza e a graa. Em
primeiro lugar entre as suas inovaes encontram-se a tnica na f,
o estudo da encarnao e da redeno e a descrio da Igreja como
o corpo mstico de Cristo.
.

CONFISSES

\
I

Agostinho inicia as suas Confisses .com sucessivos hinos e preces a Deus e um pedido para que o Esprito Santo o guie nas suas
reminiscncias. Recordando a infncia, em que pedia ateno e
alimento, Agostinho compara essa necessidade e luta com o seu
tumulto interior como homem, procurando ainda alimento para a
alma. A pessoa que atendeu ao' seu pedido foi Mnica, a me:
Como a minha me estava muito perturbada (cujo corao e f
puros deram origem. minha eterna salvao), procurei
converter-me e baptizar-me nos Teus sacramentos repara.dores [...]
No consegue compreender . razo de a sua converso ter
338

SANTO AGOSTINHO

I
I
I

demorado tanto~ vinda, como veio, aps uma doena que o deixou
muito debilitado.
Agostinho confessa logo as suas faltas, em particular a paiXo pelos
versos amorosos de Virglio quando estudou literatura romana e o
seu subsequente desejo por mulheres aos dezasseis anos. Conclui:
Mas estava demasiado ansioso (como malandro que era) de
seguir o rumo violento do meu desejo, tendo-Te abandonado
completamente: sim, excedi todas as Tuas leis; no escapei
. aos Teus castigos. Qual o mortal que os pode evitar? Pois Tu
i estavas sempre comigo, um pouco austero, e sempre a temperar os meus passatempos clandestinos com o mais profundo
, descontentamento [... ]
ConClui que as suas passagens pelo mundo pecaminoso lhe
permitiram amar Deus ainda mais, tendo provado a separao da
santidade que vem por via da imerso nos prazeres carnais .
Numa homenagem sua dedicao e devoo, o livro termina em
tom positivo com a afirmao de f de Agostinho:
Tu, Deus, s bom e no precisas do bem. Ests sempre em
repouso, porque s o prprio repouso. E qual o homem que ir
ensinar outro a compreend-lo? Qual o anjo que ensina outro
anjo? E qual o anjo que ensina um homem? Que te peam,
procurem em ti, batam tua porta: assim ser recebido, assim
ser encontrado, assim ser aberto.
As palavras fazem eco das suas constantes tranquilizaes do
leitor de que Deus aguarda a converso de cada mortal e confere
graa e perdo a todos os que insistem em arrastar os seres humanos
para a destruio.

*
A CIDADE DE DEUS
In:iciada em 413 d.C. e concluda em 426 d.C., a grande e rdua
obra' de Agostinho foi impulsionada pelo saque de Roma em
339

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o FIM DO IMPRIO

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410 d.C. e por uma apreenso geral de que o fim do mundo estaria
prximo. O filsofo pretendeu reincutir a f nas pessoas durante um
perodo de cisma e dvida. Foi mais longe do que esperava, e
desenvolveu nos crentes uma fora tal que transformou o medo da
queda do Imprio Romano na esperana triunfal da vida para alm
das questes temporais na terra. Em seu abono, a obra teve a
preferncia de Carlos Magno, que a lia repetidamente.
Uma das afirmaes mais fanosas de Agostinho a declarao
de que o sexo o castigo pelo pecado de Ado e Eva. Antes da
Expulso, afirma,

1
j.

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I
1

Imperadores Rom.anos

o seu amor a Deus era claro, o amor um pelo outro era o dos
companheiros que vivem em sincera e fiel unio, e deste amor
provinha um maravilhoso prazer, pois o objecto do seu amor
era sempre por eles disfrutado. Evitavam tranquilamente o
pecado; e, enquanto assim fosse, nenhum outro mal os poderia
acometer vindo de onde viesse e trazer pesar.)~

Bibliografia Seleccionada

No Livro X, tece idntico comentrio a respeito da corruptibilidade da carne:


Carnais que somos, fracos, susceptveis de pecar, e envoltos
na escurido da ignorncia, por certo seramos totalmente
incapazes de vislumbrar este princpio se ele no nos purificasse e curasse atravs daquilo que no somos. Pois somos
humanos, mas no fomos ntegros [ ... ]
No entanto, para realar as tendncias imutveis dos seres
humanos, Agostinho tranquiliza o leitor dizendo que Deus sempre
o mesmo, no conhecendo nem passado, nem presente, nem futuro,
e que Ele, o artfice perfeito, estende a sua luz a todos os cantos da
habitao humana.
.

I
340

Cronologia