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1.

Osentidodavida
KurtBaier

Tolstoi,nasuaobraautobiogrfica,Confisso,contacomo,quandotinha
cinquenta anos e estava no auge do seu sucesso literrio, ficou obcecado pelo
medodeavidaserdestitudadesentido:

Primeirovivimomentosdeperplexidadeeinquietaovital,comoseno
soubesseoquefazeroucomoviver;esentimeperdidoefiqueiabatido.Masisto
passou,econtinueiavivercomoantes.Depoisestesmomentosdeperplexidade
comearam a ser cada vez mais recorrentes, e sempre da mesma forma. Eram
sempreexpressospelasquestes:Paraqueisto?Aqueconduz?Primeiropare
ciame que estas eram questes irrelevantes e sem qualquer finalidade. Pensava
quetudoeraperfeitamenteconhecidoequeseeualgumavezquisesselidarcom
asoluonomeseriamuitodifcil;aconteciaapenasquenomomentonotinha
tempoparaisso,masquandoquisesseseriacapazdeencontrararesposta.Con
tudo, as questes comearam a repetirse com frequncia, e a exigir respostas
cada vez mais insistentemente; e como gotas de tinta sempre a cair num lugar,
correramtodasparaumamanchanegra.1

Umcristoquevivessenaidademdianoteriatidodvidassriasquanto
s questes de Tolstoi. Para ele, teria parecido perfeitamente certo que a vida
tinha um sentido e seria muito claro que sentido era esse. A imagem crist
medievaldomundoatribuaaohomemumpapelmuitssimosignificativo,cen
tral, na verdade, na grandiosa ordem das coisas. O universo fora feito expressa
mente com o propsito de fornecer um palco no qual se desenrolaria o drama
comoHomemnopapelprincipal.
Para ser preciso, o mundo fora criado por Deus no ano de 4004 a.C. O
Homem era a ltima das suas criaes, e o seu coroar, feito semelhana de

CondeLeoTolstoi,Confisso,reimpressoemAConfession:TheGospelinBrief,and
WhatIBelieve,N.229,TheWorldsClassics(Londres:GeoffreyCumberlege,1940).
Publicado originalmente em The Meaning of Life, org. por E. D. Klemke (Oxford: Oxford University Press,
2000).AconfernciafoioriginalmenteproferidanumaLioInauguralnaUniversityCollegedeCamberra,
Austrlia,em1957.

Deus,colocadonoJardimdodennaTerra,ocentrofixodouniverso,emtorno
doqualorbitavamosnovecusdoSol,daLua,dosplanetasedasestrelasfixas,
produzindoaharmoniacelestedasesferasmedidaquepercorriamassuasrbi
tas.Eesteuniversogigantescoforacriadoparausufrutodohomem,quefoiorigi
nalmentepostoemposiodecontrolo.Adoreamorteeramdesconhecidasno
paraso. Mas este estado de bemaventurana no iria continuar. Ado e Eva
comeramdarvoreproibidadoconhecimento,eavidanestaterratornouseuma
marchademortenumvaledelgrimas.Ento,comonascimentodeJesus,che
gouaomundoumanovaesperana.Depoisdeelemorrernacruz,tornousepelo
menospossvellavarcomaguapurificadoradobaptismoalgunsdosefeitosdo
PecadoOriginaleatingirasalvao.Isto,sobacondiodeobedincialeide
Deus, o homem podia agora entrar no Cu e ganhar de novo o estado de bem
aventuranaperptuaeimortal,daqualtinhasidoexcludoporcausadopecado
deAdoeEva.
Para o cristo medieval o sentido da vida humana era portanto perfeita
menteclaro.OtrechoemqueestamosnaTerraapenasumcurtointerldio,um
encarceramentotemporriodaalmanaprisodocorpo,umaprovaetestebre
ves, destinada a acabar na morte, a libertao da dor e do sofrimento. O que
realmenteimportaavidadepoisdamortedocorpo.Anossaexistnciaadquire
sentido no ao obter o que esta vida pode oferecer mas salvando a nossa alma
imortaldamorteedatorturaeterna,obtendoavidaeternaeabemaventurana
perptua.
Aimagemcientficadomundo,quetemtidocadavezmaisaceitaogeral
desdeoinciodaeramoderna,estemconflitoprofundocomtudoisto.Primei
ro, descobriuse que a concepo crist do mundo estava errada em vrios por
menoresimportantes.AteoriacopernicianamostrouqueaTerraeraapenasum
entre vrios planetas orbitando o Sol, e mais tarde viuse que o prprio Sol era
apenasumadasmuitasestrelasfixas,cadaumadasquaisemsioncleodeum
sistema solar similar ao nosso. Verificouse que o homem, em vez de ocupar o
centro da criao, era meramente o habitante de um corpo celeste que no era
diferentedemilhesdeoutros.Almdisso,asinvestigaesgeolgicasrevelaram
queouniversonofoicriadohpoucosmilharesdeanos,tendoaoinvsprova
velmentemilhesdeanos.
Os desacordos quanto aos pormenores da imagem do mundo, contudo,
soapenasaspectossuperficiaisdeumconflitomuitomaisprofundo.Oqueest

emcausasaberseaperspectivacrist,noseutodo,apropriada.Paraocristia
nismo,omundotemdeserencaradocomoacriaodeumaespciedeSuper
homem,umapessoaquetemtodasasexcelnciashumanasnumgrauinfinitoe
nenhumadasfraquezashumanas.QuefezohomemSuaimagemumacpia
dbil,mortaletoladeSi.Aocriarouniverso,Deusactuacomoumaespciede
dramaturgolegisladorjuizexecutor. Na sua capacidade de dramaturgo, cria o
processo mundial histrico, incluindo o homem. Ergue o palco e escreve, sob a
forma de esboo, a trama. Cria as dramatis personae e toma conta delas com o
olharempartedeumpai,eempartedalei.Enquantoestonopalco,osactores
tmaliberdadedeimprovisar,masseinfringiremosmandamentosdivinos,tero
maistardedeenfrentaroseucriadornoSeupapeldejuizeexecutor.
Numtalquadrodereferncia,asatitudescristsemrelaoaomundoso
naturais e acertadas: natural e acertado pensar que tudo est planeado da
melhormaneira,mesmoqueasaparnciasenganem;queomelhorresignarmo
nos alegremente nossa sorte, ficar cheio de temor evenerao com respeito a
seja o que for que acontece, e ficar de joelhos venerando e louvando o Senhor.
Estassoatitudestotalmenteadequadasnoquadroderefernciadamundividn
ciaqueacabmosdeesboar.Eestamundividnciadeveterparecidocompleta
menteslidaeaceitvelporqueofereciaamelhorexplicaonaalturadisponvel
detodososfenmenosobservadosdanatureza.
medidaqueascinciasdanaturezasedesenvolveram,contudo,maise
mais coisas no universo acabaram por ser explicadas sem o pressuposto de um
criador sobrenatural. Alm disso, a cincia podia expliclas melhor, isto , de
modomaisprecisoefidedigno.Ahiptesecristdeumcriadorsobrenatural,fos
semquaisfossemasoutrasnecessidadesquepodiasatisfazer,jnoeraemqual
quercasoindispensvelparaopropsitodeexplicaraexistnciaouocorrnciade
seja o que for. De facto, as explicaes cientficas no parecem deixar qualquer
espao para esta hiptese. A abordagem cientfica exige que procuremos uma
explicaonaturaldetudoemaisalgumacoisa.Amaneiracientficadeobservar
eexplicarascoisastevecomoresultadoumacompreensoecontrolomuitssimo
maiores do universo do que qualquer outra maneira. E quando olhamos para o
mundodestamaneiracientfica,noparecehaverespaoparaumarelaopes
soal entre os seres humanos e um ser perfeito sobrenatural que rege e guia os
homens.Daquemuitoscientistasehomensinstrudosacabassemporsentirque
as atitudes crists perante o mundo e a existncia humana so inapropriadas.

Convenceramse de que o universo e a existncia humana que h nele no tm


propsitoesoporissodestitudasdesentido.2

1.Aexplicaodouniverso
Tais crenas so desanimadoras e implausveis. natural procurar inces
santementeoerroqueterdeseterinsinuadonosnossosargumentos.Ecasoum
errosetenhainsinuado,entomuitssimoprovvelquesetenhainsinuadocom
a cincia. Pois antes da ascenso da cincia as pessoas no tinham tais crenas
melanclicas, ao passo que a imagem cientfica do mundo parece obrigarnos
literalmenteaaceitlas.
Humargumentoquepareceofereceradesejadasada.maisoumenos
comosesegue.Acinciaeareligionoestorealmenteemconflito.So,pelo
contrrio, mutuamente complementares, cada uma desempenhando um papel
inteiramentediferente.Acinciaforneceexplicaesprovisrias,aindaquepre
cisas, de pequenas partes do universo, e a religio fornece explicaes finais e
abrangentes, ainda que comparativamente vagas, do universo como um todo. A
concluso objectvel que a existncia humana destituda de sentido
seguese apenas se usarmos explicaes cientficas onde estas no se aplicam,
nomeadamente,quandoestoemcausaexplicaestotaisdouniversocomoum
todo.3
Afinal,continuaoargumento,aimagemcientficadomundooresultado
inevitveldeumaadesorgidaaomtodoeexplicaocientficos,masasexpli
caescientficas,isto,causais,soincapazes,dadaasuaprprianatureza,de
ser realmente iluminantes. Podem na melhor das hipteses dizernos como as
coisas so, ou como vieram a ser, mas nunca porqu. So incapazes de tornar o
universointeligvel,compreensvel,significativoparans.Representamouniver
socomodestitudodesentidonoporserdestitudodesentido,masporqueas
explicaes cientficas no foram concebidas para facultar respostas a investiga
essobreoporquearazodeser,sobreosentido,propsitoouobjectivodas
coisas.Asexplicaescientficas(continuaoargumento)comeam,demodobas

Vejase,porexemplo,EdwynBevan,Christianity,pp.211227.VejasetambmH.J.Pa
ton,TheModernPredicament(Londres:GeorgeAllenandUnwinLtd.,1955),pp.103116,374.
3
Vejase, por exemplo, L. E. ElliottBinns, The Development of English Theology in the
LaterNineteenthCentury(Londres:Longmans,Green&Co.,1952).

tante incuo, como explicaes parciais e provisrias do movimento dos corpos


materiais,emparticularosplanetas,nointeriordoquadroderefernciageralda
imagemmedievaldomundo.Newtonconcebiaouniversocomoumrelgiofeito,
originalmentepostoatrabalhareocasionalmenteacertadoporDeus.Assuasleis
do movimento mais no faziam do que revelar as maneiras de funcionar da
maquinariaceleste.Explicaromovimentodosplanetasrecorrendoaestasleisera
anlogoaexplicaramaquinariadeumrelgio.Taisexplicaesmostravamcomo
ascoisasfuncionavam,masnoparaqueserviamouporqueexistiam.Talcomoa
explicao de como um relgio trabalha pode ajudar a nossa compreenso do
relgioapenasse,almdisso,pressupusermosquehumrelojoeiroqueoconce
beucomumpropsitoemvista,ofezeopsatrabalhar,tambmaexplicao
newtonianadosistemasolarnosajudaacompreendloapenassobopressupos
to anlogo de que h um artfice divino que concebeu e fez este relgio celeste
comalgumpropsitoemvista,opsatrabalharetalvezocasionalmenteoacerte,
quandoseavaria.
ScratesclamounoFdonquesasexplicaesdeumacoisaquemostras
semobemoupropsitoemfunodaqualessacoisaexistiapoderiamoferecer
uma verdadeira explicao da coisa. Rejeitou o tipo de explicao a que agora
chamamoscausalcomoalgoquemaisnofazdoquemencionaraquilosemo
qualumacausanopoderiaserumacausa,isto,meramentecomoumacondi
o necessria, mas no a verdadeira causa, a verdadeira explicao.4 Por outras
palavras, Scrates defendia que todas as coisas podem ser explicadas de duas
maneirasdiferentes:oumencionandoapenasumacondionecessria,ouapre
sentando uma verdadeira causa. A primeira no uma elucidao do explican
dum,noajudaverdadeiramenteacompreendla,aapreenderoseuporque
asuarazodeser.
Esta perspectiva socrtica, contudo, est errada. No h dois tipos de
explicaoparatudo,umaparcial,preliminarequenorealmenteclarificadora,
eaoutratotal,finaleiluminante.Averdadequeestesdoistiposdeexplicao
soigualmenteexplicativos,igualmenteiluminanteseigualmentetotaisefinais,
massoapropriadosparatiposdiferentesdeexplicanda.
Quando estamos numa floresta inabitada e encontramos o que parecem
casas, ruas pavimentadas, templos, utenslios e coisas semelhantes, no um

VejaseFdon(FiveDialoguesbyPlato,EverymansLibraryN.456),99,p.189.

granderiscodizerqueestascoisassoasrunasdeumacidadeabandonada,ou
seja,dealgofeitopelohomem.Nessecaso,aexplicaoapropriadateleolgica,
isto , emtermos dos propsitosdos construtores dessa cidade. Por outro lado,
quando um cometa se aproxima da Terra, analogamente uma aposta segura
que,aocontrriodacidadenafloresta,nofoimanufacturadoporcriaturasinte
ligenteseque,portanto,umaexplicaoteleolgicaseriadeslocada,aopassoque
umaexplicaocausaladequada.
fcilverqueasexplicaescausaissoapropriadasemalgunscasoseas
explicaesteleolgicasnoutros.UmpequenosatliteorbitandoaTerrapodeter
sidoounofeitopelohomem.Podemosnuncasaberqualaexplicaoverda
deira,masqualquerhipteseigualmenteexplicativa.Seriaerradodizerques
umaexplicaoteleolgicapodeverdadeiramenteexpliclo.Qualquerdasexpli
caes forneceria completa claridade apesar de, claro, s uma delas poder ser
verdadeira.Aexplicaoteleolgicaapenasumadevriaspossveis.
PodenarealidadeserestritamentecorrectodizerqueaquestoPorque
h um satlite a orbitar a Terra? s pode responderse com uma explicao
teleolgica. Pode ser verdade que as perguntas Porqu? s podem realmente
serapropriadamente usadasparaextrairasrazesde algumparafazeralgo.Se
isto for assim, explicaria a nossa insatisfao com respostas causais a perguntas
Porqu?.Masmesmoqueistosejaassim,nomostraquetemdeseresponder
comumaexplicaoteleolgicaperguntaPorqueestosatliteali?.Mostra
apenasqueoutemdeseresponderdessemodoounosepodeperguntar.Aper
gunta Por que deixaste de bater na tua mulher? s pode ser respondida com
uma explicao teleolgica mas, se nunca lhe batemos, uma pergunta impr
pria.Domesmomodo,seosatlitenofeitopelohomem,Porquehumsat
lite?imprpriadadoqueindicaumaorigemquenoteve.Acincianaturals
poderealmentedizernoscomoascoisasnanaturezasurgiramenoporqu,mas
istonoassimporqueoutracoisapodedizernosoporquearazodeser,mas
antesporquenenhumah.
Contudo,houtroaspectoqueaindanofoirespondido.Aobjecoque
acabmosdeapresentareraqueasexplicaescausaisnosepropunhamsequer
responder pergunta crucial. Fazemos a pergunta Porqu? mas a cincia
devolvenosumarespostaperguntaComo?.Podeseconcederagoraqueisto
no razo para protestar, mas talvez se diga em vez disso que as explicaes
causaisnodorespostascompletasoutotaisnem mesmosegundapergunta.

Nasexplicaescausais,objectarse,aexistnciadeumacoisaexplicadapor
refernciasuacausa,masistoenvolveperguntarpelacausadessacausa,eassim
pordiante,adinfinitum.Nohumpatamarquenoprecisetantodeexplicao
quanto o que se acabou de explicar. Nada alguma vez total e completamente
explicadoporestetipodeexplicao.
Leibnizsublinhouesteaspectomuitopersuasivamente:

Suponhamos que um livro dos Elementos de Geometria era eterno,


fazendosesempreumacpiadeumaanterior;evidenteque,apesardesepoder
darumarazoparaolivroactualcombasenoanterior,contudo,dadoumqual
quernmerodelivros,tomadosporordem,erecuandosempre,nuncachegare
mosaumarazocompleta;apesardepodermosmuitobemperguntarmonospor
que haveria de haver tais livros desde sempre por que h livros de todo em
todo,eporqueforamescritosdestamaneira.Oqueseaplicaaoslivrosaplicase
aosdiferentesestadosdomundo;poisoqueseseguedealgummodocopiado
doqueoprecede[]Eportanto,pormaisqueserecue,nuncaseencontranesses
estados uma razo completa da existncia de um mundo em vez de nenhum, e
porquehaverdesercomo.5

Contudo,bastaummomentodereflexoparaseverquesehumtipode
explicaomeramentepreliminareprovisria,ateleolgica,poispressupeum
panodefundoquecarece,eleprprio,deexplicao.Seeuexplicaraexistncia
dosatlitefeitopelohomemdizendoquefoifeitoporalgunscientistascomum
certopropsito,entotalexplicaospodeclarificaraexistnciadosatlitese
eupressupuserquehaviamateriais,combasenosquaissefezosatlite,ecientis
tas,queofizeramcomumpropsito.Logo,noimportaquetipodeexplicao
damos,sejacausalouteleolgica:umaououtra,ouqualquertipodeexplicao,
indicar a existncia de algo com referncia ao qual o explicandum pode ser
explicado. E isto por sua vez tem de ser explicado de algum modo, e assim por
dianteparasempre.
MasnoDeusumsernecessrio?Noevitamosaregressoinfinitamal
chegamosaDeus?Sustentasemuitasvezesque,aocontrriodeseresinteligen
tes comuns, Deus eterno e necessrio; logo, a sua existncia, ao contrrio da
deles,noprecisadeexplicao.Poisoquegeraaregressoviciosaqueacabmos

DaOrigemltimadasCoisas(ThePhilosophicalWritingsofLeibniz,EverymansLi
braryN.905),p.32.

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demencionar?Oqueageraque,seaceitarmosoprincpiodarazosuficiente
(quetemdehaverumaexplicaoparaaexistnciadesejaoqueforedetudoo
quenoforlogicamentenecessriomasmeramentecontingente6),aprpriaexis
tnciadascoisasreferidasemqualquerexplicaotemdeserexplicada.Contudo,
seDeusumserlogicamentenecessrio,entoaSuaexistncianorequerexpli
cao.Logo,aregressoviciosachegaaofimcomDeus.
Ora,noprecisonegarqueDeusumsernecessrionumqualquersen
tidodessaexpresso.Numdessessentidos,eu,porexemplo,souumsernecess
rio:impossvelqueeunoexistaporqueautorefutantedizerNoexisto.O
mesmoseaplicalnguaportuguesaeaouniverso.autorefutantedizerAln
guaportuguesanoexisteporqueestafraseestemportugus,ouOuniverso
noexisteporquesejaoqueforqueexista,issoouniverso.impossvelque
estas coisas no existam de facto porque impossvel que estejamos enganados
ao pensar que existem. Pois que ocorrncia possvel poderia sequer levantar
dvidas quanto a termos razo quanto a isso, para no falar em mostrar que
estamosenganados?Eu,alnguaportuguesaeouniverso,somosseresnecess
rios simplesmente no sentido em que necessariamente verdade tudo o que se
provou que verdade. A ocorrncia de elocues como Eu existo, A lngua
portuguesaexisteeOuniversoexisteemsiprovasuficientedasuaverdade.
Estes comentrios so portanto necessariamente verdadeiros, e assim as coisas
queseafirmaexistirsoseresnecessrios.
Mas este tipo de necessidade no ir satisfazer o princpio da razo sufi
ciente,porquesetrataapenasdenecessidadehipotticaouconsequencial7.Dado
quealgumdigaEuexisto,entologicamenteimpossvelqueelanoexista.
Dadososindciosquetemos,alnguaportuguesaeouniversoexistemdecerteza.
Masnohqualquernecessidadecomrespeitoaosindcios.Segundooprincpio
darazosuficiente,temosdeexplicaraexistnciadosindcios,poisasuaexistn
cianologicamentenecessria.
Por outras palavras, o nico sentido de ser necessrio capaz de acabar
com a regresso infinita ser logicamente necessrio, mas j no se duvida

VejaseMonadologia(ThePhilosophicalWrittingsofLeibniz,EverymansLibraryN.
905),3238,pp.810.
7
ParausarumtermotilintroduzidopeloProfessorD.A.T.GaskindaUniversidadede
Melbourne.

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seriamente que a noo de um ser logicamente necessrio autocontraditria.8


Sejaoqueforquesepodeconcebercomoexistindopodeigualmenteconceberse
comonoexistindo.
Contudo,mesmoquehouvessealgocomoumserlogicamentenecessrio,
aindaqueperimpossibile,continuaramossemconseguirdefenderasuperiorida
dedaexplicaoteleolgicarelativamentecausal.Nosepodeexplicaraexis
tnciadouniversorecorrendoaomodelobemconhecidodemanufacturaporum
arteso.Poisessemodelopressupeaexistnciademateriaiscombasenosquais
sefazoproduto.Deus,poroutrolado,temtambmdecriarosmateriais.Alm
disso,apesardetermosummodelosimplesdecriaoapartirdonada,poisos
compositorescompemmelodiasapartirdonada,hcontudoumagrandedife
renaentrecriaralgoparasecantarefazerossonsqueconstituemumcantar,ou
produziropianoemquepodemostocar.Afastemos,contudo,todasestasobjec
eseadmitamos,poramordiscusso,queacriaoapartirdonadaconce
bvel.Certamenteque,mesmonessecaso,ningumpodeafirmarqueistootipo
deexplicaoqueproporcionaacompreensomaisclaraecompleta.Certamente
queencerrarasexplicaescientficasdaorigemdouniversocomacriaoapar
tir do nada nada acrescenta nossa compreenso. Poder haver algum tipo de
mritonestamaneiradefalarmas,sejaelequalfor,noamaiorclarezanemo
maiorpoderexplicativo.9
Quesignificatudoisto,ento?Significaqueasexplicaescientficasno
sopioresdoquequaisqueroutras.Tudooquesemostroufoiquetodasasexpli
caessofremdomesmodefeito:todasenvolvemumaregressoviciosainfinita.
Poroutraspalavras,nenhumtipodeexplicaohumanapodeajudarnosades
lindar o mistrio ltimo e irrespondvel. Os modos cristos de ver as coisas
podemserincapazesdetornaromundomaislcidodoqueacincia,maspelo
menosnofingemquenohmistriosimpenetrveis.Pelocontrrio,sublinham

Vejase,porexemplo,J.J.C.Smart,TheExistenceofGod,reimpressoemNewEssays
inPhilosophicalTheology,org.porA.FleweA.MacIntyre(Londres:S.C.M.Press,1957),pp.35
39.
9
Que a criao a partir do nada no uma noo clarificadora tornase bvio quando
vemosquenosentidofilosficonoimplicaqueacriaotenhaocorridonummomentoparti
cular. O universo poderiaser considerado uma criao a partir do nada mesmo que no tivesse
comeo. Vejase, por exemplo, E. Gilson, The Christian Philosophy of St. Thomas Aquinas (Lon
dres:VictorGollanczLda.1957),pp.147155eE.L.Mascall,ViaMedia(Londres:Longman,Green
&Co.,1956),pp.28etseq.

12

semcessarqueasafirmaesdacinciadequeconsegueelucidartudosovazias.
No nos deixam esquecer que a cincia no s se limita explorao de um
minsculo canto do universo como, por mais longe a que os instrumentos pos
sam chegar, nunca podemos sequer aproximarnos das respostas s perguntas
ltimas:Porquehummundoemvezdenada?ePorqueomundocomo
e no diferente?. Aqui o nosso intelecto humano finito bate nas suas prprias
paredeslimtrofes.
Serverdadequeasexplicaescientficasenvolvemumaregressoinfini
taviciosa?Serorealmenteasexplicaescientficasapenasprovisriaseincom
pletas?Oaspectocrucialsereste:serquetodasasverdadescontingentesexi
gem explicao? o princpio da razo suficiente slido? Podem as explicaes
cientficasnuncachegaraumfimdefinitivo?Veremosquecomumacompreen
soclaradanaturezaepropsitodaexplicaopodemosresponderaestasper
guntas.10
Explicar algo a algum fazer essa pessoa compreender esse algo. Isto
envolvetornarpresentesuamenteduascoisas:ummodeloquepreviamente
aceitecomosimpleseclaro,eoquehparaexplicar,oexplicandum,quenoo.
Compreender o explicandum ver que pertence a um domnio de coisas que
seriam legitimamente de esperar por qualquer pessoa que tivesse familiaridade
comomodeloecomcertosfactos.
H, contudo, duas posies fundamentalmente diferentes em que uma
pessoa se pode encontrar relativamente a um explicandum. Pode no conhecer
qualquermodelocapazquealevaraesperarofenmenoaexplicar.Amaiorpar
tedens,porexemplo,encontrasenessaposioemrelaoaosfenmenosque
ocorremnumaboasessoesprita.Comrespeitoaoutrascoisasaspessoasdife
rem.Algumquesabejogarxadrezjcompreendeoxadrez,jtemumtalmode
lo.Algumquenuncaviuumjogodexadreznootem.Vasjogadasnotabulei
romasnopodecompreender,nopodeseguir,nopodedarsentidoaoqueest
aacontecer.Explicarlheojogodarlheumaexplicao,fazlocompreender.
Essapessoaspodecompreenderouseguirasjogadasdoxadrezseaspuderver

10

NoquesesegueapoieimefortementenotrabalhodeRyleeToulmin.Vejase,porex
emplo,G.Ryle,TheConceptofMind(Londres:HutshinsonsUniversityLibrary,1949),pp.5660
etc. e o seu artigo If, So, and Because, in Philosophical Analysis, org. por Max Black, e S. E.
Toulmin, Introduction to the Philosophy of Science (Londres: Hutchinsons University Library,
1953).

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como coisas que obedecem a um modelo de jogo de xadrez. Para adquirir tal
modelo,precisar,claro,desaberasregrasconstitutivasdoxadrez,ouseja,as
jogadas permitidas. Mas no basta isso. Tem de saber que um jogo normal de
xadrez uma competio (nem todos os jogos o so) entre duas pessoas, cada
umadelastentandoganhar,etemdesaberoqueganharnoxadrez:manobraro
reidooponentedemaneiraaficaremposiodexequemate.Finalmente,tem
deadquiriralgumconhecimentodoqueconduzedoquenoconduzvitria:as
regrastcticasoucnonesdojogo.
Umapessoaaquemsedeutalexplicaoequeadominouoquepode
demorarmuitotempochegouagoracompreenso,nosentidodacompetn
cia para seguir cada jogada. Uma pessoa no pode nesse sentido compreender
apenas uma jogada de xadrez e mais nenhuma. Se no compreende quaisquer
outrasjogadas,temosdedizerqueaindanodominouaexplicao,quetambm
nocompreenderealmenteajogadanica.Sedominouaexplicao,compreende
todas aquelas jogadas que ele pode ver que esto de acordo com o modelo do
jogoquelhefoiinculcadoduranteaexplicao.
Contudo,apesardeumapessoaquetenhadominadotalexplicaocom
preendermuitasdasjogadas,talvezamaiorparte,dequalquerjogodexadreza
quequeiraassistir,nocompreendernecessariamentetodas,poisalgumasjoga
das de um jogador podero no estar de acordo com o seu modelo do jogo. As
brancas,digamos,nasuadcimaquintajogada,doarainhaparatrocaaocavalo
negro.Apesardeestardeacordocomasregrasconstitutivasdojogo,estajogada
levanta contudo perplexidades e exige uma explicao, pois no conduz ao que
temdesepressuporqueoobjectivodasbrancas:ganharojogo.Arainhauma
peamuitomaisvaliosadoqueocavalocomoqualseestafazeratroca.
Umobservadorquetenhadominadooxadrezpodenocompreenderesta
jogada,ficarperplexoedesejarumaexplicao.Claroquepodenoficarperplexo
pois,seforumjogadormuitoinexperiente,podenoveradesvantagemdajoga
da. Mas preciso uma explicao, quer algum o veja quer no. A jogada exige
uma explicao porque a qualquer pessoa que conhea o jogo tem de parecer
incompatvelcomomodeloqueaprendemosnaexplicaodojogo,ecomrefe
rnciaaoqualtodosexplicamosecompreendemososjogosnormais.
Contudo, a explicao exigida da dcima quinta jogada das brancas de
um tipo muito diferente. O que agora preciso no uma aquisio de um
modelo explicativo, mas a eliminao da incompatibilidade real ou aparente

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entreajogadadojogadoreomodelodeexplicaoqueadquirimos.Emtalcaso,
aperplexidadespodesereliminadasobasuposiodequeaincompatibilidade
entreomodeloeojogomeramenteaparente.Comoonossomodeloincluium
objectivo que presumimos comum aos dois jogadores, temos as seguintes trs
possibilidades:

a) Ojogadordasbrancasenganouse:noviuaameaasuarainha.Nessecaso,a
explicaoqueojogadorpensouqueasuajogadaconduziaaoseufim,masno
conduzia.
b) Ojogadordaspretasenganouse:ojogadordasbrancaspreparoulheumaarma
dilha. Nesse caso, a explicao que o jogador das pretas pensou que a jogada
dasbrancasnoconduziaaosfinsdasbrancas,masconduzia.
c) Ojogadordasbrancasnotemporfimoquesepresumequetodoojogadorde
xadrez tem por fim; no est a tentar ganhar o jogo. Nesse caso, a explicao
que o jogador das brancas jogou de uma maneira que ele mesmo sabe que no
conduz ao fim de ganhar o jogo porque, digamos, quer agradar ao jogador das
pretasporqueoseuchefe.

Estabeleamos agora as diferenas e semelhanas entre os dois tipos de


compreenso envolvidos nestes dois tipos de explicao. Chamarei ao primeiro
tipo compreensomodelo e explicaomodelo, respectivamente, porque
ambos envolvem o uso de um modelo por referncia ao qual se obtm a com
preensoeaexplicao.Aosegundotipochamareidesvexanteporquespreci
samos deste tipo de explicao e compreenso quando surge uma perplexidade
peranteaincompatibilidadeentreomodeloeosfactosquequeremosexplicar.
Oprimeiroaspectoquedesvexarpressupeacompreensomodelo,mas
noviceversa.Umapessoapodenoternemescaparlheacompreensodesve
xante da dcima quinta jogada das brancas se no tiver j uma compreenso
modelodoxadrez.Obviamente,senoseijogarxadrez,escaparmeumacom
preensomodelodadcimaquintajogadadasbrancas.Maspodenemmeesca
parnemeupoderter,claro,umacompreensodesvexantedajogada,poisno
possoficarperplexocomajogada.Apenasmeescapaumacompreensomodelo
destajogadacomo,naverdade,dequalqueroutrajogada.Poroutrolado,posso
muito bem ter uma compreensomodelo do xadrez sem ter uma compreenso
desvexantedetodasasjogadas.Querdizer,possomuitobemsaberjogarxadrez
semcompreenderadcimaquintajogadadasbrancas.Umacompreensodesve

15

xantedajogadanopodeescaparaalgumamenosqueessapessoafiquevexada
ou perplexa com a jogada, logo no pode sequer escaparlhe uma compreenso
desvexanteanoserquejtenhaumacompreensomodelo.Noverdadeque
ou se compreende ou nos escapa a compreenso. Em certas ocasies, nem se
compreendenemnosescapaacompreenso.
O segundo aspecto que h certas coisas que no podem exigir explica
esdesvexantes.Nosepode,porexemplo,exigirumacompreensodesvexante
da primeira jogada das brancas, que peo para rei quatro. Pois ningum pode
ficar perplexo ou vexado com esta jogada. Ou bem que uma pessoa sabe jogar
xadrez ou bem que no sabe. Se sabe, ento tem de compreender esta jogada,
pois se no a compreender, ainda no dominou o jogo. E se no sabe jogar
xadrez,entonopodeaindater,ouescaparlhe,umacompreensodesvexante,
nopodeportantoprecisardeumaexplicaodesvexante.Osproblemasintelec
tuaisnosurgemdaignorncia,masdoconhecimentoinsuficiente.Umignoran
tesenteseperplexocompouqussimascoisas.Quandoumestudantevproble
mas,jestlanadonoobjectodeestudo.
O terceiro aspecto que a compreensomodelo implica ser capaz, sem
mais pensamento, de ter uma compreensomodelo de muitssimas coisas, ao
passoqueacompreensodesvexantenooimplica.Umapessoaquesabexadrez
e que portanto tem uma compreensomodelo do xadrez, tem de compreender
muitssimasjogadasdexadrez,naverdadetodasexceptoasqueexigemexplica
es desvexantes. Se essa pessoa afirma ser capaz de compreender a primeira
jogada das brancas, mas nenhuma outra, ento ou est a mentir ou a auto
enganarseounocompreenderealmentequalquerjogada.Poroutrolado,uma
pessoa que, depois deuma explicao desvexante, compreende adcima quinta
jogada das brancas no tem de ser capaz, sem qualquer explicao ulterior, de
compreenderasjogadasdaspretasouquaisqueroutrasjogadasqueexijamuma
explicaodesvexante.
O que se aplica explicao de comportamentos humanos deliberados e
muitssimo estilizados, como jogar xadrez, aplicase tambm explicao dos
fenmenos naturais. Pois o que caracterstico dos fenmenos naturais, que se
repetemessencialmentedamesmamaneira,queso,digamos,repetveis,aplica
setambmaosjogosdexadrez,masnoaosjogosdetnisoucrquete.Hape
nasumadiferenaimportante:foioprpriohomemqueinventoueestabeleceu
as regras do xadrez, mas no inventou nem estabeleceu as regras ou leis que

16

regemocomportamentodascoisas.Estadiferenaentreoxadrezeosfenme
nosimportante,poisacrescentaoutramaneira,almdastrsjmencionadas,11
de eliminar uma perplexidade recorrendo a uma explicao desvexante, nomea
damente,abandonandoomodeloexplicativooriginal.Isto,claro,nopossvel
nocasodejogosdexadrez,porqueomodelodoxadreznoumaconstruo
combasenosfenmenospreviamenteexistentesdoxadrez,masumainveno.A
pessoa que primeiro concebeu o modelo do xadrez no poderia enganarse. A
pessoaqueprimeiroconcebeuummodeloparaexplicarumfenmenopodeter
seenganado.
Considerese um exemplo. Podemos pensar que os fenmenos seguintes
pertencemmesmacategoria:

Ohorizontepareceafastarsepormaisquecaminhemosnasuadireco;

Parecequeconseguimosvertantomaislongequantomaisaltaforamonta
nhaaquesubimos;

OSoleaLuaparecemtodososdiascairnomarnumladomasregressampor
detrsdasmontanhasdooutroladosemquecomissotenhamsofridoqual
querdano.

Podemosexplicarestesfenmenospormeiodedoismodelosalternativos:

a) QueaTerraumdiscoenorme;
b) Queumaesferaenorme.

Contudo, levantase a seguinte perplexidade a quem defender a primeira


teoria:comopodeserque,quandoviajamososuficienteemdirecoaohorizon
te numa direco qualquer, acabamos por regressar ao ponto de partida sem
algumavezchegarorladaTerra?Podemoscomearportentarsalvaromode
lodizendoqueacontradioapenasaparente.Podemosdizerouqueomodelo
noexigequecheguemosaumaorla,poispodesserpossvelcaminharemcr
culosnasuperfcieplana.Oupodemosdizerqueapessoaterdetercaminhado
paraldaorlasemreparar,outalvezquetodososviajantesmentem.Alternati
vamente,ofactodeonossomodeloserconstrudoenoinventadoouestabe
lecido,permitenosdizer,oquenopoderamosfazernocasodoxadrez,queo

11

Vejaseacima,p.15,pontosac.

17

modelo inadequado ou inapropriado. Podemos escolher outro modelo que se


coaduneatodososfactos,porexemplo,queaTerraredonda.claroqueento
teremosdedarumaexplicaodesvexantedarazopelaqualpareceplana,mas
conseguesefazerisso.
Podemos agora regressar nossa questo original: So as explicaes
cientficas genunas e completas, ou envolvem uma regresso infinita, sendo
sempreincompletas?
Anossadistinoentreexplicaesmodeloeexplicaesdesvexantesd
nos uma ajuda. bvio que s as coisas que levantam perplexidades exigem
explicaesdesvexantes,eselaspodemserexplicadasdessemodo.Jvimosque
ao livrarnos de uma perplexidade no levantamos necessariamente outra. Pelo
contrrio,asexplicaesdesvexantesexplicamgenunaecompletamenteoquese
propem explicar, nomeadamente, como possvel algo que, no nosso modelo
explicativo, parecia impossvel. Logo, pode no haver aqui qualquer regresso
infinita.Asexplicaesdesvexantessoexplicaesgenunasecompletas.
Poder haver uma regresso infinita, ento, no caso de explicaes
modelo? Tomemos o seguinte exemplo: as crianas europeias ficam perplexas
pelofactodeassuascontrapartesdosantpodasnocaremnoespaovazio.Esta
perplexidadepodesereliminadasubstituindooseumodeloexplicativoporoutro.
As crianas europeias imaginam que ao longo de todo o espao h uma fora
omnipresentequeoperanamesmadirecodaforaqueaspuxaparaocho.No
nossomodelorevisto,temosdesubstituirestaforaporoutraqueactuaemtodo
oladonadirecodocentrodaTerra.Tendoassimeliminadoasuaperplexidade
ao darlhes um modelo adequado, podemos, contudo, insistiremperguntarpor
que hde haver tal fora, a fora da gravidade, por que hode os corpos, na
ausncia de foras que actuem neles, comportarse naturalmente do modo
comoasleisdeNewtondeterminam.Epodemosconseguirexpliclo.Podemos,
porexemplo,construirummodelodoespaoqueexibacomoalgoquederivade
sioquenateoriadeNewtonsofactosbrutos.Temosaquiumcasoemqueos
factosbrutosdeumateoriasoexplicadosnoquadroderefernciadeoutrateo
ria,maisgeral.Econtinuaraprocurarteoriascadavezmaisgeraisumprincpio
metodolgicoslido.
Notese dois aspectos, contudo. O primeiro que temos de distinguir,
comovimos,entreapossibilidadeeanecessidadededarumaexplicao.Podese
explicarocorrnciasparticularesapresentandoascomocasosderegularidades,e

18

as regularidades podem ser explicadas apresentandoas como casos de regulari


dades mais gerais. Tais explicaes tornam as coisas mais claras. Organizam o
que temos perante ns. Introduzem ordem onde previamente havia desordem.
Mas a ausncia deste gnero de explicao (explicaomodelo) no nos deixa
comumenigmaouumaperplexidade,comumainquietaoouagitaointelec
tual. As coisas inexplicadas no so ininteligveis, incompreensveis ou irracio
nais. Algumas coisas, por outro lado, exigem, requerem, solicitam uma explica
o. Enquanto no temos tal explicao, estamos perplexos, atnitos, intelec
tualmenteperturbados.Precisamosdeumaexplicaodesvexante.
Orabem,necessrioadmitirquepodemosconseguirconstruirumateo
riamaisgeraldaqual,digamos,ateoriadeNewtonpossaderivarse.Isto,clarifi
cariaaindamaisosfenmenosdomovimentoeseriaintelectualmentesatisfat
ria.Masseissonosescaparnoficamoscomumaagitaointelectual.Osfactos
apresentadosnateoriadeNewtonnoexigemexplicaesdesvexantesnempre
cisamdelas.Spoderiamexigirouprecisardetalcoisasejtivssemosoutrateo
riaoumodelocomaqualateoriadeNewtonfosseincompatvel.Nopoderiam
fazlo,porsimesmas,antesdeseterestabelecidoesseoutromodelo.
Osegundoaspectoquehumlimiteobjectivoparaoqualtendemtais
explicaes,eparaldoqualsodespropositadas.Humarazomuitoboapara
desejarexplicarumateoriamenosgeralrecorrendoaumamaisgeral.Habitual
mente,talunificaoandademosdadascomamaiorprecisonamediodos
fenmenosexplicadospelasduasteorias.Almdisso,ateoriamaisgeral,porcau
sadasuamaiorgeneralidade,podeexplicarumdomniomaisvastodefenme
nos, incluindo no apenas os fenmenos j explicados por outras teorias mas
tambm novos fenmenos recentemente descobertos, que a teoria menos geral
nopodeexplicar.Orabem,olimiteidealparaoqualessasexpansesdasteorias
tendem uma teoria que tudo abrange e que unifica todas as teorias e explica
todososfenmenos.Claroquetallimitenuncapodeseralcanado,dadoquese
descobre constantemente fenmenos novos. Contudo, as teorias podem tender
paraesselimite.Recordesequeacrticafeitasteoriascientficaseraquenoh
tal limite porque envolvem uma regresso infinita. Desse ponto de vista, que
rejeito,nohumpontoconcebvelnoqualsepoderiadizerqueasteoriascient
ficasexplicaramtodoouniverso.Daperspectivaquedefendohtallimite,eo
limiteparaoqualasteoriascientficastendemefectivamente.Defendoquequan
tomaispertochegarmosdestelimite,maispertoestamosdeumaexplicaototal

19

ecompletadetudo.Poissechegssemosatallimiteento,apesardepodermos,
claro, ficar com um modelo que em si no explicado e que poderia ainda ser
explicado derivandoo de outro modelo, no haveria necessidade de tal explica
ocomplementar,eseriadespropositada.Nohaverianecessidadeporquequal
quermodeloclaramentedefinidoquenospermitaesperarqueocorramosfen
menos que o modelo foi concebido para explicar oferece explicaes totais e
completasdestesfenmenos,pormaisreduzidoquesejaoseumbito.Eenquan
to nos nveis menores de generalidade h uma boa razo para fornecer mais
modelos gerais, dado que simplificam, sistematizam e organizam mais os fen
menos, isto, que a nica razo para construir teorias mais gerais, deixa de se
aplicarquandochegamosaolimiteidealdeumaexplicaoqueabranjatudo.
Poderia dizerse que h outra razo para usar modelos diferentes: que
estespoderiampermitirnosdescobrirnovosfenmenos.Asteoriasnosoape
nasinstrumentosdeexplicao,mastambmdedescoberta.Concordocomisto,
mas irrelevante para o ponto principal que defendo: que as necessidades de
explicaonoexigemquecontinuemosparasempreaderivarummodeloexpli
cativodeoutro.
Tem de se admitir, ento, que no caso das explicaesmodelo h uma
regresso,masnoviciosaneminfinita.Noviciosaporque,paraexplicarum
grupodeexplicanda,umaexplicaomodelonoprecisa,elamesma,deserderi
vadadeoutramaisgeral;forneceporsiumaexplicaoperfeitamentecompletae
consistente. E a regresso no infinita, pois h um limite natural, um modelo
que tudo abrange, que pode explicar todos os fenmenos, para l do qual seria
despropositadoderivarexplicaesmodelodeoutrasainda.
Equantonossaperguntamaissria?Porquehalgodetodoemtodo?
Porvezes,quandopensamoscomoumacoisasedesenvolveudeoutra,eessade
umaterceira,eassimsempre,recuandoportodootempo,somoslevadosafazer
a mesma pergunta sobre o universo como um todo. Queremos somar todas as
coisasereferilaspelonomeomundo,equeremossaberporquerazoexisteo
mundoeporquerazonohnadaemseulugar.Emtaismomentos,omundo
parecenosumaespciedebolhaqueflutuanumoceanodenada.Porquerazo
haver tal destroo de estar a flutuar no espao vazio? Certamente que a sua
emergnciadasvagashialinasdonadamaismisteriosaatdoqueaemergncia
de Afrodite do mar. Wittgenstein expressou nestas palavras a mistificao que
todossentimos:Nocomoomundoqueomstico,masque.Acontem

20

plaodomundosubspecieaeterniacontemplaodelecomoumtodolimita
do.Sentiromundocomoumtodolimitadoosentimentomstico.12
OprofessorJ.J.C.Smartexpressaasuaprpriamistificaonestaspala
vrastocantes:

Que algo exista de todo em todo pareceme uma questo do mais pro
fundopasmo.Masseasoutraspessoassentemestetipodepasmo,ouseelasou
eudevemossentilo,outraquesto.Pensoquedevemossentilo.Seforassim,
levantase a questo: se Por que haver de existir algo de todo em todo? no
pode ser interpretada maneira do argumento cosmolgico, isto , como um
pedidoabsurdoparaseaceitaropostuladodestitudodesentidodeumserlogi
camentenecessrio,quegnerodeperguntaesta?Quegnerodeperguntaa
perguntaPorquehaverdeexistiralgodetodoemtodo??Tudooqueposso
dizerqueaindanosei.13

inegvelqueamagnitude,etalvezaprpriaexistnciadouniverso,ins
pira o pasmo. provavelmente verdade que d a muitas pessoas o sentimento
mstico. Tambm inegvel que o nosso pasmo, o nosso sentimento mstico,
quesurgedanossacontemplaodavastidodomundo,justificado,nomesmo
sentidoemqueonossomedoquandosentimosqueestamosemperigojustifi
cado.Nohobjectomaisapropriadoparaonossopasmoouparaosentimento
mstico do que a magnitude e talvez a existncia do universo, tal como no h
objectomaisapropriadoparaonossomedodoqueumasituaodeperigopes
soal.Contudo,noseseguedaquiquebomcultivaromedo,ouentregarmonos
aele,napresenadoperigo.
Em qualquer caso, devamos ou no ter ou estejamos ou no justificados
emterumsentimentomsticoouumsentimentodepasmoquandocontempla
mos o universo, ter tal sentimento no o mesmo do que fazer uma pergunta
com sentido, apesar de a posse de tal sentimento poder inclinarnos a proferir
certasformasdepalavras.AnossaperguntaPorquehalgodetodoemtodo?
podenosermaisdoqueaexpressodonossosentimentodepasmooudemisti
ficao, e no uma pergunta realmente com sentido. Tal como o sentimento de

12

L.Wittgenstein,TractatusLogicoPhilosophicus(Londres:Routledge&KeganPaulLtd.,
1992),Sec.6.446.45.
13
Op. Cit., p. 46. Vejase tambm Rudolf Otto, The Idea of the Holy (Londres: Geoffrey
Cumberlege,1952),esp.pp.929.

21

medo pode natural mas ilegitimamente dar origem pergunta Que pecado
cometi?, tambm o sentimentode pasmo ou de mistificao pode naturalmas
ilegitimamente conduzir questo Por que h algo de todo em todo? O que
temos ento de descobrir se esta pergunta tem sentido ou se destituda de
sentido.
Claroquesim,dirse,temperfeitosentido.Humfactoinegveleexige
umaexplicao.Ofactoqueouniversoexiste.luzdanossaexperincia,no
pode haver dvida possvel de que uma coisa qualquer existe, e a afirmao de
queouniversoexistenonoscomprometecommaisdoqueisso.Ecertamente
que isto exige explicao, porque o universo ter de se ter originado de algum
modo.Tudotemumaorigemeouniversonoexcepo.Dadoqueouniverso
atotalidadedascoisas,terdeterorigemnonada.Casotivesseorigememalgo,
mesmoalgotopequenocomoumnicotomodehidrognio,oqueseoriginou
danopodesertodoouniverso,masapenasouniversomenosotomo.Eento
oprpriotomoexigiriaexplicao,poistambmeletevedeterumaorigem,e
temdeserumaorigemapartirdenada.Ecomopodealgoterorigememnada?
Certamentequeistoexigeumaexplicao.
Contudo,clarifiquemosbemoquehaexplicar.Haquidoisfactoseno
um.Oprimeiroqueouniversoexiste,oqueinegvel.Osegundoqueouni
versotevedeseoriginardonada,eissonoinegvel.verdadeque,seouni
versorealmenteteveumaorigem,entotevedeseoriginardonada,casocontr
rionoseriaouniversoqueseoriginou.Mastemouniversodeseteroriginado?
No poderia ter existido sempre?14 Poderia argumentarse que nada existe sem

14

Ostelogoscontemporneosadmitiriamquenosepodeprovarqueouniversotemde
ter tido um comeo. Admitiriam que o sabemos apenas atravs da revelao (vejase a nota 9).
TomomaisoumenoscomogarantidoqueaprovaqueKanttentoudaTesenasuaPrimeiraAnti
nomiadaRazo(CrticadaRazoPura,deImmanuelKant,trad.NormanKempSmith(Londres:
MacmillanandCo.Ltd.,1950),pp.396402)invlida.Dependedeumapremissafalsa:quecom
pletarasrieinfinitadeestadossucessivos,queterdeprecederoestadopresenteseomundo
notevecomeo,logicamenteimpossvel.Podemospersuadirnosapensarqueestasrieinfini
talogicamenteimpossvelseinsistirmosqueumasriequetem,literalmente,desercomple
tada. Pois o verbo completar, tal como normalmente o usamos, implica uma actividade que,
por sua vez, implica um agente que ter de ter comeado a actividade num dado momento. Se
umasrieinfinitaumtodoquetemdesercompletado,ento,defacto,omundoterdetertido
umcomeo.Masissoprecisamenteoqueestemcausa.Sedissermos,comoKantcomeapor
dizer,quepassouumaeternidade,nosentimosamesmaimpossibilidade.Squandolevamos
asrioaspalavrassnteseecompletar,eporqueambassugeremouimplicamtrabalhoou
actividadeeconsequentementecomeo,queparecenecessrioqueumainfinidadedeesta

22

pre,quetudoseoriginoudequalqueroutracoisa.Istopodemuitobemserver
dade, mas perfeitamente compatvel com o facto de o universo ser perptuo.
Podemosmuitobemconseguirfazerrecuaraorigemdequalquercoisaaotempo
emque,porumaqualquertransformao,sedesenvolveudequalqueroutracoi
sa,econtudopodeserquenenhumacoisatenhaasuaorigememnada,epode
ser que o universo tenha existido desde sempre. Pois mesmo que toda a coisa
tenhaumprincpioeumfim,amassaeenergiatotaispodemmuitobemperma
necerconstantes.
Alm disso, a hiptese de que o universo se originou de nada , falando
empiricamente,completamentevcua.Suponhase,poramordiscusso,quea
aniquilao de um objecto sem restar coisa alguma concebvel. Mesmo assim
no seria possvel a qualquer observador hipottico determinar se o espao era
vazioouno.Suponhamosquenombitodaobservaodonossoobservadorum
objectoaseguiraooutroaniquiladosemrestarcoisaalgumaequesficaum.
O nosso observador no poderia ento dizer se em partes remotas do universo,
para l do mbito da sua observao, h objectos a aparecer ou a desaparecer.
Almdisso,oquedizerdoprprioobservador?Serdeconsiderarquenocon
ta?Notemostambmdepostularqueelenoestpresenteparaqueouniverso
possasurgirdonada?
Ignoremos,contudo,todasestasdificuldadeseassumamosqueouniverso
surgiurealmentedenada.Mesmoistonoprovaqueouniversonoexistiudesde
sempre.Seconcebvelqueouniversosedesenvolvadenada,entoconcebvel
quedesapareasemdeixarcoisaalguma.Epodesurgiroutravezdonadaedesli
zarparaonadaumavezmais,eassimpordianteadinfinitum.Claroqueoutra
vez e uma vez mais no so realmente as melhores palavras. O conceito de
tempo dificilmente se aplica a tais universos. No faz sentido perguntar se um
delesanteriorouposterior,outalvezsimultneo,relativamenteaoutroporque
no podemos perguntar se ocupam o mesmo espao ou diferentes espaos.
Estando separados uns dos outros por nada, no esto separados entre si por
coisaalguma.Nopodemosportantofazerquaisquerafirmaessobreassuas
relaes espciotemporais mtuas. impossvel distinguir entre um universo
contnuolongoedoisuniversosseparadospornada.Comopodemos,porexem

dossucessivosnopodeterdecorrido.(VejasetambmR.CrawshayWilliams,MethodsandCri
teriaofReasoning(Londres:Routledge&KeganPaul,1957),Ap.iv.)

23

plo,saberseouniversoquenosincluinofrequentementeaniquiladoerecons
titudooutraveztalcomoera?
Afastemostambmestasdificuldades.Suponhamosporummomentoque
compreendemos o que se quer dizer ao afirmar que o universo se originou de
nadaequeistosaconteceuumavez.Aceitemosistocomoumfacto.Serque
istoexigeexplicao?
Noexigeumaexplicaodesvexante.Exigirseiatalcoisaapenassehou
vesse uma perplexidade devida incompatibilidade entre um dado facto e um
modelo aceite. No nosso caso, o facto a ser explicado a origem do universo a
partirdenada,logonopodehavertalperplexidade,poisnoprecisamosdeusar
ummodeloincompatvelcomisto.Setivssemosummodeloincompatvelcomo
nossofacto,entoseriaomodeloerradoeteramossimplesmentedeosubsti
tuirporoutro.Omodeloqueempregamosparaexplicaraorigemdouniversoa
partir de nada no poderia basearse na origem anloga de outras coisas pois
claroquenadamaishquetenhaumaorigemanloga.
Em todo o caso, parece muito surpreendente que algo tenha surgido do
nada. contrrio ao princpio de que toda a coisa tem uma origem, isto , se
desenvolveudeoutracoisaqualquer.Temdeseadmitirqueestaincompatibili
dade existe. Contudo, no surge porque um modelo bem estabelecido no se
encaixa num facto inegvel; surge porque um modelo bem estabelecido no se
encaixa com um pressuposto a que at difcil de darsentido e a favor do qual
no h de modo algum qualquer indcio. Na verdade, a nica razo que temos
parapensaremtalpressupostoumaasneiralgicasimples:queporquetodaa
coisatemumaorigem,ouniversotemdetertambmumaorigemcomadife
renaque,sendoouniverso,tevedeseoriginardenada.Istoumaasneirapor
queconcebeouniversocomoumacoisagrande,quandodefactoatotalidade
dascoisas,isto,noumacoisa.Quetodaacoisatemumaorigemnoimplica
que a totalidade das coisas tem uma origem. Pelo contrrio, sugere fortemente
que no tem. Pois dizer que todas as coisas tm uma origem implica que qual
quercoisadadatevedesedesenvolverdeoutracoisaqualquer,eassimpordian
te.Sepressupomosquetodaacoisatemumaorigem,noprecisamosdepressu
por,edifcilvercomopoderamospressupor,queatotalidadedascoisastam
bmtemumaorigem.Logo,nohqualquerperplexidade,poisnoprecisamose
nodevemospressuporqueouniversosurgiudenada.

24

Contudo,apesardetudooquedissemos,sealgumdesejaraindapressu
por, contrariamente a toda a razo, que o universo teve origem em nada, no
haveria simplesmente qualquer perplexidade, pois ento teria simplesmente de
abandonar o princpio incompatvel com este pressuposto, nomeadamente, que
nenhumacoisapodeterorigememnada.Afinal,esteprincpiopoderiapermitir
algumasexcepes.Notemosprovadequenoasadmita.Umavezmais,no
hqualquerperplexidadeporquenohqualquerincompatibilidadeentreonos
sopressupostoeumprincpioinescapvel.
Mas, poderseia perguntar, no precisamos ns de uma explicao
modelo do nosso suposto facto? A resposta que no. No precisamos de tal
explicao pois no poderia possivelmente haver um modelo para esta origem
almdesta prpriaorigem.Nopodemosdizerqueaorigemapartirdenada
com o nascimento, ou a emergncia, ou a evoluo, ou qualquer outra coisa
conhecidapoisnocomocoisaalgumaconhecida.Emtodosestescasoshalgo
doqualanovacoisaseorigina.
Resumindo.AperguntaPorquehalgodetodoemtodo?pareceuma
perguntaperfeitamentesensata,quesegueomodelodePorqueexisteisto?ou
Como se originou isto? Parece uma pergunta sobre a origem de uma coisa.
Contudo,noumatalpergunta,poisouniversonoumacoisa,masatotali
dadedascoisas.Nohportantorazoparapressuporqueouniversotemuma
origem.Oprpriopressupostodequetemestpejadadecontradieseabsur
dos. Mesmo assim, se fosse verdade que o universo se originou do nada, ento
isto no exigiria uma explicao desvexante nem uma explicaomodelo. No
exigiria a segunda porque no poderia haver qualquer modelo disso retirado de
outrapartedanossaexperincia,dadoquenanossaexperincianadahdean
logo origem a partir de nada. No exigiria a primeira porque no pode haver
perplexidadedevidaaumaincompatibilidadeentreummodelobemestabelecido
eumfactoinegvel,dadonohaverumfactoinegveleummodelobemestabe
lecido. Por outro lado, como mais provvel, se o universo no teve qualquer
origem, mas eterno, ento a questo de como ou por que se originou pura e
simplesmentenoselevanta.Nopodeentohaverumaquestosobreporque
existealgodetodoemtodo,poisnopodeserumaquestosobrecomooupor
queouniversoseoriginoudadoque,porhiptese,notemorigem.Equeoutra
questopoderser?

25

Finalmente,temosdeteremmentequeahiptesedequeouniversofoi
feitoporDeusapartirdenadasnosreconduzquestodequemfezDeusou
comoseoriginouDeus.EsenonosrepugnadizerqueDeuseterno,nopode
repugnarnosdizerqueouniversoeterno.Anicadiferenaquesabemossem
dvidasqueouniversoexiste,aopassoquetemosamaiordificuldadeatadar
sentidoafirmaodequeDeusexiste.
Resumindo. De acordo com o argumento examinado, temos de rejeitar a
imagemcientficadomundoporqueoresultadodetiposcientficosdeexplica
oquenoexplicamrealecompletamenteomundoquenosrodeia,masapenas
nosdizemcomoascoisasseoriginaram,enoporqu,enopodemresponder
questoltimadesaberporquehalgoemvezdenada.Contraisto,argumentei
que as explicaes cientficas so reais e completas, tal como as explicaes da
vida quotidiana e das religies tradicionais. Diferem destas ltimas unicamente
porseremmaisprecisasemaisfacilmenterefutadaspelaobservaodosfactos.
Osmeuscomentriosprincipaislidaramcomaquestodesaberporque
se pensa que as explicaes cientficas so meramente provisrias e parciais. A
primeira razo principal uma compreenso errada da diferena entre explica
esteleolgicasecausais.Defendeseprimeiro,ecorrectamente,queasexplica
es teleolgicas so respostas a perguntas Porqu?, ao passo que as explica
es causais so respostas a perguntas Como?. Sustentase tambm, errada
mente,queparaobterexplicaesreaisecompletasdealgo,temdeseresponder
tanto a perguntas Porqu como a perguntas Como?. Por outras palavras,
pensasequetodasasquestespodemetmdeserexplicadasporambosostipos
de explicao, a teleolgica e a causal. Pensase que as explicaes causais so
meramenteprovisriaseparciais,aguardandoquesejamcompletadasporexpli
caes teleolgicas. At se dar uma explicao teleolgica, continua a histria,
no compreendemos realmente o explicandum. Contudo, mostrei que os dois
tiposdeexplicaessoigualmentegenunosecompletos.Adiferenaentreeles
apenasofactodeseremapropriadosparadiferentestiposdeexplicanda.
Devesecontudoteremmentequeasexplicaesteleolgicasnoso,em
qualquersentido,acientficas.Socorrectamenterejeitadasnascinciasdanatu
rezamasno,contudo,porseremacientficas,masporquenenhumasintelign
cias ou propsitos seencontram envolvidosnesses domnios. Por outro lado, as
explicaes teleolgicas tm pleno lugar na psicologia, pois encontramos inteli
gnciaepropsitoenvolvidosemgrandepartedocomportamentohumano.No

26

snoacientficodarexplicaesteleolgicasdecomportamentohumanodeli
berado,comoseriaperfeitamenteacientficoexclulas.
A segunda razo pela qual se pensa que as explicaes cientficas so
meramente provisrias e parciais que se pensa que envolvem uma regresso
viciosa infinita. H duas concepes erradas que conduzem a este importante
erro. A primeira a compreenso errada geral da natureza da explicao, e em
particularnosedistinguirentreosdoistiposaquechameiexplicaesmodeloe
desvexantes,respectivamente.Senosetraarestadistino,naturalconcluir
que as explicaes cientficas conduzem a uma regresso viciosa infinita. Pois
apesardeserverdadecomrespeitosquestesquelevantamperplexidadesque
soelucidadasporexplicaesdesvexantesincompreensveisequeexigemexpli
cao,noverdadequedepoisdesedarumaexplicaodesvexanteelamesma
pode ser outra vez explicada usando uma explicao do mesmo tipo, para no
falaremprecisardetalcoisa.Conversamente,apesardeserverdadequeaspr
prias explicaesmodelo das regularidades podem voltar a ser explicadas por
explicaesmodelo mais gerais,no verdade que, na ausncia de tais explica
es mais gerais, as menos gerais so incompletas, flutuando no ar, por assim
dizer,deixandooexplicandumincompreensveleexigindoexplicao.Adistino
entredoistiposdeexplicaomostranosqueouumexplicandumgeraperplexi
dadeeincompreensvel,casoemqueasuaexplicaonecessriaparaefeitos
de clarificao e, uma vez dada, completa, ou uma regularidade que pode ser
subsumida num modelo, caso em que mais uma explicao possvel e muitas
vezesproveitosa,masnonecessriaparaefeitosdeclarificao.
Asegundaconcepoerradaresponsvelpelacrenanumaregressoinfi
nitaviciosaarepresentaoerradadaexplicaocientficacomoessencialmente
causal.Sustentousegeralmenteque,numaexplicaocientfica,oexplicandum
oefeitodeumacontecimento,acausa,temporalmenteanterioraoexplicandum.
Combinandocomoprincpiodarazosuficiente(oprincpiodequetudooque
poderiaconcebivelmentetersidodiferentedoqueprecisadeexplicao),este
errogeraopesadelododeterminismo.Dadoquequalqueracontecimentopode
riatersidodiferentedoquefoi,aaceitaodesteprincpiotemcomoconsequn
cia de que todo o acontecimento tem de ter uma razo ou explicao. Mas se a
razoemsiumacontecimentoanteriornotempo,entotodaarazotemdeter
umarazoqueaprecede,eassimaregressoinfinitadaexplicaoestnecessa
riamenteconectadaescaladetempoqueseprolongainfinitamenteemdireco

27

aopassadosemfim.Contudo,dadaanossaexplicao,bvioqueacinciano
trataprimariamentedeforjartaiscadeiascausais.Oobjectoprimriodascincias
da natureza no de modo algum histrico. As cincias da natureza afirmam
revelararealidadesubjacentedascoisasenoocomeodascoisas.Noexumao
passado,revelaanaturezadascoisasqueexistemaquieagora.Algunscientistas
permitemseespecular,ealgoprecariamente,sobreasorigens.Masoseutraba
lho rduo feito sobre a estrutura do que existe agora. Em particular, aquelas
explicaes que so elas prprias explicadas outra vez no so explicaes que
ligamacontecimentoaacontecimentonumacadeiasemhiatosquechegaatao
diadacriao,masgeneralizaesdeteoriasquetendemparaumateoriaunifi
cada.

2.Opropsitodaexistnciadohomem
A nossa concluso na seco anterior foi que a cincia em princpio
capazdefornecerexplicaescompletasegenunasdetodasasocorrnciasede
todasascoisasnouniverso.Istotemdoiscorolriosimportantes:

1. Aaceitaodaimagemcientficadomundonopodeseranossarazoparaa
crena de que o universo ininteligvel e consequentemente destitudo de
sentido,apesardeasuaaceitao,depoisdenosteremtransmitidoaimagem
cristdomundo,podermuitobem tersido,no casodemuitosindivduos, a
nicacausaouacausaprincipaldasuacrenadequeouniversoeaexistncia
humanasodestitudosdesentido.
2. Noestdeacordocomarazoarejeiodestacrenapessimistacombasena
ideiadequeasexplicaescientficassoapenasprovisriaseincompletase
tmdesercomplementadaspelasreligiosas.

De facto, poderse argumentar que quanto mais claramente compreen


demosasexplicaesdadaspelacincia,maissomosconduzidosconclusode
que a vida humana no tem qualquer propsito e consequentemente nenhum
sentido.A cinciada astronomiadiznosqueanossaTerranofoicriadaespe
cialmentehcercadeseismilanos,masantesqueevoluiudenebulosasquentes
queanteriormentetinhamrodopiadosemqualquerfimpeloespaoduranteeras
incontveis.Hmedidaquearrefeceram,oSoleosplanetasformaramse.Num
dessesplanetas,aumdadomomento,ascircunstnciasforampropciaseavida

28

desenvolveuse.Masascondiesnocontinuaroaserfavorveisvida.Quan
do o nosso sistema solar envelhecer, o Sol ir arrefecer, o nosso planeta ficar
cobertodegeloetodasascriaturasvivasacabaroporperecer.Outrateoriaque
o Sol explodir e que o calor que isso ir gerar ser to grande que toda a vida
orgnica na Terra ser destruda. Esta a histriae o futuro comparativamente
curtodavidadaTerra.Noseutodo,acabaporserpouqussimoquandocompa
radacomahistriasemfimdouniversoinanimado.
A biologia diznos que a espcie humana no foi criada especialmente,
sendoantesoltimoelodeumalongasriedemudanasevolutivasdeformasde
vida, que no foi feita semelhana de Deus mas de nada menos do que um
smio.Orestodouniverso,sejaanimadosejainanimado,emvezdeservirosfins
do homem, lhe indiferente na melhor das hipteses, e na pior selvaticamente
hostil.Aevoluo,acujaoperaosedeveaemergnciadohomem,umabata
lhasemfimentremembrosdeespciesdiferentes,devorandoseentresi,sobre
vivendoapenasosmaisaptos.Longedeseraespciemaisdcileamaisprofun
damente moral, o homem simplesmente a criatura mais bem adaptada para
sobreviver, o carrasco mais eficiente, se no o mais rapace e insacivel. E este
homemmundanoquenofoiplaneadoefortuito,monstruosoeselvagemtenta
loucamenteroubarunsmomentosbrevesdealegrianoscurtosintervalosemque
noestsujeitodor,doena,perseguio,guerraoufome,atqueporfimasua
vidacortadacercepelamorte.Acinciaajudounosasaberecompreendereste
mundo,masquepropsitoousentidopoderencontrarnele?
Queixascomoestasnoqueremdizerexactamenteomesmoparatodaa
gente,maspensoquehumacoisaquequeremdizerparamaiorpartedaspes
soas:acinciamostraqueavidadestitudadesentido,porqueavidanotem
propsito. A imagem medieval do mundo dava um propsito vida, da que os
cristosmedievaispudessemacreditarqueavidatinhaumsentido.Aexplicao
cientficadomundoeliminadavidaopropsito,ecomesteosentidodavida.
Contudo, h duas acepes muito diferentes de propsito. Qual delas
est em causa? Ter a cincia despojado a vida humana de propsito nas duas
acepes?Eseno,numaacepoincuaqueseroubouopropsitodaexistn
ciahumana?Poderaexistnciahumanaaindatersentidosenotiverumpro
psitonessaacepo?
Que acepes so essas? Na primeira acepo, bsica, o propsito s
normalmente atribudo a pessoas e ao seu comportamento como em Para que

29

deixaste o carro a trabalhar?. No segundo sentido, o propsito s se atribui


normalmentescoisas,comoemParaqueserveaquelaengenhocaqueinstalas
te na garagem?. As duas acepes esto intimamente relacionadas. No pode
mos atribuir um propsito a uma coisa sem sugerir que algum fez algo de tal
modo que, ao fazlo, essa pessoa tinha um propsito, nomeadamente, dar ori
gemcoisacomessepropsito.Claro,opropsitodessapessoanoamesma
coisa que o propsito da coisa. Ao contratar trabalhadores e engenheiros e ao
comprarmateriaiseumterrenoparaumafbrica,opropsitodoempresrio,
digamos, fazer carros, mas o propsito dos carros servirem como meio de
transporte.
Hmuitascoisasqueumhomempodefazer,comocomprarevender,con
tratartrabalhadores,lavraraterra,derrubarrvores,etc.,quesertolo,despro
positado,tontoetalvezloucofazersenotivermosqualquerpropsitoemvista
ao fazlas. Um homem que faz estas coisas sem qualquer propsito estar a
entregarseatarefasinanesefteis.Vidaspreenchidascomtaisactividadessem
propsitosodespropositadas,fteisesemvalor.Taisvidaspodemrealmenteser
rechaadas por no terem sentido. Mas devia tambm ser perfeitamente claro
queaaceitaodaimagemcientficadomundononosobrigaaencararasnos
sas vidas como destitudas de sentido nesta acepo. A cincia no s no nos
despojoudequalquerpropsitoquetnhamosantescomonosproporcionouum
poder muitssimo maior para alcanar estes propsitos. Em vez de rezar para
choverouparaterumaboacolheitaoufilhos,usamoshojerega,aduboouinse
minaoartificial.
Emcontraste,terumpropsitoouno,naoutraacepo,neutroquanto
aovalor.Noprezamosmaisoumenosumacoisaporterounoumpropsito.
Terumpropsito,nestaacepo,noconferequalquerprestgio,enoterum
propsito no acarreta qualquer estigma. Uma fila de rvores perto de uma
quintapodeterounoumpropsito:podeservirounoparacortarovento,as
rvorespodemtersidoounoplantadasnaquelelocaloualideixadasproposita
damenteparaevitarqueosventosassolassemoscampos.Demodoalgumdepre
ciamosasrvoressedissermosquenotmqualquerpropsito,tendoselimita
do a crescer assim. So to belas, feitas de madeira to boa e so to valiosas
como se tivessem um propsito. E, claro, cortam o vento igualmente bem. O
mesmoacontececomascriaturasvivas.Nodepreciamosumcoquandodize
mos que no tem qualquer propsito, no um co pastor nem um co polcia

30

nemumcoparacaarcoelhos,masapenasumcoqueandapelacasaequens
alimentamos.
Contudo, o homem pertence a uma categoria completamente diferente.
Atribuiraumserhumanoumpropsitonestaacepononeutro,nemsequer
lisonjeiro: ofensivo. degradante para um homem ser encarado meramente
comoalgoqueserveumpropsito.Se,numafesta,euperguntaraumempregado
Qual o seu propsito?, estarei a insultlo. Poderia igualmente terlhe per
guntado Para que serve voc?. Tais questes reduzemno ao nvel de uma
geringona,umanimaldomstico,outalvezumescravo.Estariaasugerirquens
lheatribumosastarefas,osobjectivos,osfinsqueeledeveprocuraralcanar;que
as suas aspiraes e desejos e propsitos pouco ou nada contam. Estaramos a
tratlo,naexpressodeKant,meramentecomoummeioparaosnossosfins,e
nocomoumfimemsi.
Amundividnciacristdifererealmentedacientficaaesterespeito,aum
nvelfundamental.Altimadespojaohomemdeumpropsitonestaacepo.V
ohomemcomoumsersemqualquerpropsitoquelhetenhasidoatribudopor
sejaquemforexceptoelemesmo.Despojaohomemdequalquerobjectivo,pro
psito ou destino que lhe tenha sido atribudo por qualquer fora exterior. A
mundividncia crist, por outro lado, encara o homem como uma criatura, um
artefactodivino,algoameiocaminhoentreumrob(manufacturado)eumani
mal(vivo),umhomnculo,outalvezumFrankenstein,feitonolaboratriodivi
no,comumpropsito,outarefa,quelhefoiatribudopeloseuCriador.
Contudo,afaltadepropsito,nestaacepo,noimpededemodoalgum
queavidatenhasentido.Suspeitoquemuitasdaspessoasquerejeitamamundi
vidncia cientfica por esta implicar que a vida perca um propsito, e portanto
sentido,estoaconfundirasduasacepesdepropsitoacima.Pensamconfu
samentequeseamundividnciacientficaforverdadeira,entoassuasvidastm
deserfteisporqueessamundividnciaimplicaqueohomemnotemqualquer
propsitoquelhetenhasidodadoapartirdoexterior.Masistoumaconfuso,
pois, como mostrei, a ausncia de sentido s decorre da falta de propsito na
outra acepo, que a mundividncia cientfica no implica de maneira alguma.
Estaspessoasconcluemerradamentequenopodehaverqualquerpropsitona
vidaporquenohpropsitodavida;queoshomensnopodemadoptarealcan

31

arporsipropsitosporqueohomem,aocontrriodeumroboudeumcode
guarda,noumacriaturacomumpropsito.15
Contudo, nem todas as pessoas que assumem esta perspectiva so culpa
das da confuso acima. Algumas anseiam realmente por um propsito da vida
nessa acepo. Para algumas pessoas, a maior atraco da imagem medieval do
mundoacrenanumPaiomnipotente,omniscienteesumamentebom,aima
gemdesimesmascomofilhosqueOveneram,aimagemdesubmisso,humil
dadeeresignaoSuavontadeperanteoquelhessucedeeoquemuitasvezes
sedescrevecomoosentimentodeseremcriaturas.16Soatitudesesentimentos
apropriadosaumserquetemcomoutroumgneroqualquerderelao,apesar
denumplanomaiselevado,claro,comoumacrianaindefesarelativamenteao
seuprogenitor.Muitaspessoasencaramaimagemcientficadomundocomofria,
insensvel, desaconchegante, assustadora, porque no fornece qualquer objecto
adequadoaestaatitudedesesercriatura.Nohalgooualgumnomundotal
comoacinciaodescrevenoqualpossamosterfouconfiana,emcujaorienta
opossamosapoiarnos,paraquemnospossamosvoltarparaseremosconsola
dos,quepossamosvenerarouaquemnospossamossubmeterexceptooutros
seres humanos. Podese sentir que isto um desapontamento intenso porque
mostraqueosentidodavidanopodeconsistirnasubmissoSuavontade,na
aceitaodesejaoqueforqueacontecerenavenerao.Masnosugerequea
vida no pode ter qualquer sentido. Sugere apenas que tem de ter um sentido
diferente do que se pensava que tinha. Tal como um grande choque quando
uma criana descobre que tem de fazer por si, que os seus pais j no cuidam
dela,tambmumapessoaqueperdeuasuafemDeustemdesereconciliarcom
a ideia que tem de fazer por si, sozinha no mundo excepo dos amigos que
possaconseguirfazer.
Mas no ser isto uma incompreenso dos ensinamentos cristos? Certa
mentequeocristianismopodedizernosqualosentidodavidaporquenosdiz
qual o fim grandioso e nobre em funo do qual Deus criou o universo e o

15

Vejase, por exemplo, Is Life Worth Living?, Comunicao da BBC pelo Reverendo
JohnSutherlandBonnellinAskingThemQuestions,terceirasrie,org.porR.S.Wright(Londres:
GeoffreyCumberlege,1950).
16
Vejase,porexemplo,RudolfOtto,TheIdeaoftheHoly,pp.911.VejasetambmC.A.
Campbell,OnSelfhoodandGodhood(Londres:GeorgeAllen&UnwinLtd.,1957),p.246,eH.J.
Paton,TheModernPredicament,pp.6971.

32

homem.Nenhumavidahumana,pormaisquepareadespropositada,destitu
dadesentidoporqueaofazerpartedoplanodeDeus,todaavidaassegurada
menteimportante.
Esteaspectotemtodaarelevncia.Clarificaumadistinoquetemalgu
ma importncia: dizemos que a vida de uma pessoa tem sentido no apenas se
vale a pena, mas tambm se ajudou a realizar um qualquer plano ou propsito
quetranscendaassuasprpriaspreocupaes.Umapessoaquesabequeterde
morrer em breve de uma morte dolorosa pode dar sentido ao que resta da sua
vida condenada permitindo, digamos, que se realizem nele certas experincias
cientficasqueseroteisnalutacontraocancro.Analogamente,masnumplano
muito mais elevado, todo o homem, por mais humilde ou atormentado pelo
sofrimento,temagarantiadeser importanteporsaber queestaparticiparno
propsitodeDeus.
Qual ento, do ponto de vista cristo, o fim grandioso e nobre para o
qualDeuscriouomundoehomemnele?Podemosafastarimediatamenteaopi
nio ainda hoje popular que a pequenez do nosso intelecto no nos permite
exprimir o pleno significado do desgnio de Deus em toda a sua grandiosidade
imponente.17Estaperspectivanopodedemodoalgumserumarespostasatisfa
tria nossa pergunta sobre o propsito da vida. Ao invs, a confisso da
impossibilidade de lhe responder. Se algum pensa que esta resposta pode
remover a inquietao da impresso de ausncia de sentido e importncia das
nossasvidas,porquenosentegrandeinquietao.

17

Paraumadiscussodestetema,vejaseacontrovrsiasetecentistaentredestasetes
tas, por exemplo, em Sir Leslie Stephen, History of English Thought in the Eighteenth Century
(Londres:Smith,Elder&Co.,1902),pp.112119epp.134163.VejasetambmosataquesdeTol
andeTindalaomisteriosoemChristianitynotMysteriouseChristianityasOldastheCreation,
ortheGospel:ARepublicationoftheReligionofNature,respectivamente,partesdosquaisforam
reimpressosemHenryBetteson,DoctrinesoftheChristianChurch,pp.426431.Paraperspectivas
modernasquedefendemqueomistrioumelementoessencialdareligio,vejaseRudolfOtto,
The Idea of the Holy, especialmente pp. 2540, e mais recentemente M. B. Foster, Mystery and
Philosophy(Londres:S.C.M.Press,1957),especialmenteoscaptulosIVeVI.Paraaperspectiva
dequeasafirmaesacercadeDeustmdeserdestitudasdesentidoouabsurdas,vejase,por
exemplo,H.J.Paton,op.cit.,pp.119120,367369.VejasetambmTheologyandFalsification
emNewEssaysinPhilosophicalTheology,org.porA.FleweA.MacIntyre(Londres:S.C.M.Press,
1955), pp. 96131; e tambm N. McPherson, Religion as the Inexpressible, ibid., especialmente
pp.137143.

33

Senosvoltarmosentoparaquemestdispostoaformularopropsitode
Deus literalmente, encontramos duas dificuldades insuperveis. A primeira
encontrarumpropsitograndiosoenobrequesejasuficienteparaexplicarejus
tificaragrandequantidadedesofrimentoimerecidonestemundo.Ficamosime
diatamente com uma sensao de ridculo quando se lem afirmaes como
estas:

[]ahistriaocenriodeumpropsitodivino,naqualseincluitodaa
histria,eJesusdaNazarocentrodetalpropsito,tantoenquantorevelao
comorealizao,enquantocumprimentodetudooquefoipassado,epromessa
detudooqueser.[]SeDeusDeus,eseElefeztodasestascoisas,porqueo
fez? [] Deus criou um universo, limitado pelas categorias do tempo, espao,
matria e causalidade porque desejava desfrutar para sempre da sociedade de
uma irmandade de espritos finitos e redimidos que ao Seu amor responderam
comoamoreoserviolivresevoluntrios.18

Isto no pode estar certo. Poderia um Deus ser tido como omnisciente,
omnipotente e sumamente bom se, para satisfazer o seu desejo de ser amado e
servido, impe (ou tem de impor) s suas criaturas a quantidade de sofrimento
imerecidoqueencontramosnomundo?
Contudo, h uma dificuldade ainda mais grave: o propsito de Deus em
fazerouniversotemdeserformuladoemtermosdeumahistriadramticaem
que muitos dos incidentes cruciais simbolizam concepes e prticas religiosas
quejnonosparecemmoralmenteaceitveis:aimposiodeumtabunoque
respeitaaosfrutosdeumadeterminadarvore,opecadoeaculpaemqueAdoe
Evaincorreramaoviolarotabu,airadeDeus,19amaldioimpostaaAdoeEva
eatodososseusdescendentes,aexpulsodoparaso,aExpiaopelosacrifcio
sangrentodeCristonacruzquedisponibilizaporviadossacramentosaGraade
Deus unicamente atravs da qual os homens podem ser salvos (estabelecendo
desse modo, a propsito, o valioso poder dos sacerdotes para perdoar pecados,

18

StephenNeill,ChristianFaithToday(Londres:PenguinBooks,1955),pp.240241.
difcilsentiramagnitudedesteprimeiropecadocasonoseleveasrioaspalavras
Olhai,ohomemcomeudofrutodarvoredoconhecimentodobemedomal,etornousecomo
umdens;eagoranopodereleestenderasuamoetirartambmdarvoredavida,ecomer,
eviverparasempre?Gnesisiii,22.
19

34

sendoassimanicapossibilidadequeumhomemtemdeentrarnoCu20),oDia
doJuzoFinal,noqualoscordeirosseroseparadosdoschiboseosltimocon
denadosaotormentoeternonofogodoinferno.
obviamente muito mais difcil formular um propsito para criar o uni
verso e o homem que justifique a imensa quantidade de sofrimento imerecido
queencontramosnossavolta,paraquetalhistriaencaixe.Poisagoratemosde
explicar no apenas por que razo um Deus omnipotente, omnisciente e suma
mente bom haveria de criar tal universo e tal homem, mas tambm por que
razo,prevendocada gestodacriaturadbil,semforadevontade,ignorantee
avaraporSicriada,haveriamesmoassimdeacriare,tendoofeito,porquerazo
haveria de ficar encolerizado e ultrajado pelos pecados do homem, e por que
razohaveriadeacharnecessriosacrificaroseuprpriofilhonacruzparaexpiar
talpecadoquefoiapenas,nofinaldecontas,umadesobedinciaaumdosseus
mandamentos,eporquerazoestaexpiaoesubsequenteredenonopoderia
ter sido seguida pelo regresso do homem ao Paraso em especial as crianas
inocentesqueaindanopecarameporquerazo,noDiadoJuzoFinal,este
deus misericordioso ir condenar algumas pessoas ao tormento eterno.21 No
surpreendente que perante estas e outras dificuldades encontremos, uma vez e
outra,umregressoprimeiraperspectiva:queopropsitosupremodeDeusno
podeserformuladodemodoafazersentido.
Objectarsetalvezquenenhumcristohojeacreditanahistriadramti
cadomundotalcomoaapresentei.Masistonoverdade.adoutrinaoficial
da Igreja Catlica Romana, da Igreja Ortodoxa Grega e de uma grande parte da
Igreja Anglicana.22 Nem o protestantismo muda substancialmente esta imagem.
Defacto,aoinsistirnaJustificaoUnicamentepelaFeaorejeitarocarcter
ritualista e mgico da interpretao catlica medieval de certos elementos da

20

Vejaseapropsitodistoacartapastoralde2deFevereirode1905deJohannesKatsch
taler,bispoprincpedeSalzburgo,arespeitodashonrariasdevidasaossacerdotes,queseencon
traemQuellenzurGeschichtedesPapsttums,deMirbt,pp.497499,traduzidoereimpressoem
TheProtestantTradition,porJ.S.Whale(Cambridge:CambridgeUniversityPress,1955),pp.259
262.
21
Quoimpossveldarsentidoaestahistriafoidemonstradoparaldequalquerdvi
daporTolstoinasuafamosaConclusodeUmaCrticadaTeologiaDogmtica,reimpressaem
AConfession:TheGospelinBrief,andWhatIBelieve.
22
VejaseTheNiceneCreed,TheTridentineProfessionofFaith,TheSyllabusofEr
rors,reimpressoemDocumentsoftheChristianChurch,pp.34,373e380,respectivamente.

35

religiocrist,comoasindulgncias,ossacramentoseaorao,aomesmotempo
queinsistenanecessidadedagraa,oprotestantismotirouasustentaodoele
mento moral do cristianismo medieval expresso pela nfase dos catlicos no
mrito pessoal.23 O protestantismo, ao repisar S. Agostinho, que tinha perfeita
conscinciadaincompatibilidadeentreagraaeomritopessoal,24abriucami
nho doutrina da Predestinao de Calvino (doutrina que pertence famlia
intelectualdessaformadedeterminismorgidodequehabitualmenteseculpaa
cincia)eSalvaoouCondenaodesdetodaaeternidade.25Dadoqueoscat
licosromanos,osluteranos,oscalvinistas,ospresbiterianoseosbaptistassubs
crevemoficialmenteasperspectivasesboadas,podesejustificadamenteafirmar
queaesmagadoramaioriadecristosprofessosassustentamoudeviamsusten
tar.
Poder ainda objectarse que as perspectivas melhores e mais modernas
so totalmente diferentes. No tenho o conhecimento necessrio para me pro
nunciarsobrequofidedignatalafirmao.Podemuitobemserverdadequeas
perspectivas melhores e mais modernas so como as do Professor Braithwaite,
quesustentaqueocristianismo,grossomodo,moralidademaishistrias,em
queashistriasnotmoutraintenoquenotornarosensinamentosmorais
estritos tanto mais fceis de compreender como mais digerveis.26 Ou pode ser
queumaououtradasperspectivasmodernasquantonaturezaeimportnciada
histria dramtica contada nas Escrituras Sagradas seja a melhor. A minha res
posta que mesmo que tal seja verdade no prova o que quero refutar: que
podemos extrair uma resposta sensata nossa pergunta Qual o sentido da
vida? do tipo de histria subscrita pela maioria esmagadora dos cristos que,
almdomais,rejeitariamtaisinterpretaesmodernistascompelomenostanta
indignao como rejeitam as explicaes cientficas. Acresce que apesar de tais

23

Vejase,porexemplo,J.S.Whale,TheProtestantTradition,Cap.IV,especialmentepp.

4856.
24

Vejaseibid.,pp.61etseq.
VejaseTheConfessionofAugsburg,especialmenteosartigosII,IV,XVIII,XIX,XX;
Christianae Religionis Institutio, The Westminster Confession of Faith, especialmente os
artigosIII,VI,IX,X,XI,XVI,XVII;TheBaptistConfessionofFaith,especialmenteosartigosIII,
XXI,XXIII,reimpressosemDocumentsoftheChristianChurch,pp.294etseq.,298etseq.,344et
seq.,349etseq.
26
Vejase,porexemplo,oseuAnEmpiricistsViewoftheNatureofReligiousBelief(Ed
dingtonMemorialLecture).
25

36

perspectivas poderemtalvez evitar alguns dos piores absurdos da histria tradi


cional,dificilmenteestoemmelhorposioparaformularopropsitocomque
Deuscriououniversoeohomem,poisnopodemultrapassaradificuldadede
encontrar um propsito suficientemente grandioso e nobre para justificar a
enormequantidadedesofrimentoimerecidonomundo.
Poramordiscusso,contudo,afastemostodasestasobjeces.Restaum
bicefundamentalquenenhumaformadecristianismopodeultrapassar:ofacto
deexigirdohomemumaatitudemoralmenterepugnanterelativamenteaouni
verso.Sustentasehojequaseunanimemente27queoelementobsicodareligio
cristumaatitudedeveneraoemrelaoaumsersupremamentemerecedor
de ser venerado e que so os sentimentos e experincias religiosas que fazem
quemostemficarcientedetalserequelheinspiramoconhecimentoousenti
mentodecompletadependncia,temor,venerao,mistrioeautohumilhao.
H,poroutraspalavras,umabipolaridade(afamosarelaoEuTu)emqueo
objecto,ototalmenteoutro,exaltado,enquantoosujeitohumilhadoatao
limite.RudolfOttochamouaistoosentimentodesercriatura28ecita,como
expressodisso,aspalavrasdeAbraoquandoseatreveuadefenderoshomens
de Sodoma: Vede, decidime a falar na presena do Senhor, eu que nada sou
seno p e cinzas (Gnesis XVIII.27). Assim, o cristianismo exige do homem
uma atitude inconsistente com um dos pressupostos da moralidade: que o
homem no esteja totalmente dependente de outra coisa, que tenha livre
arbtrio,queohomempossaemprincpioserresponsvel.Vimosqueoconceito
degraaatentativacristdereconciliaraafirmaodetotaldependnciacoma
afirmaodaresponsabilidadeindividual(independnciaparcial),ebvioque
taistentativasnopodemserbemsucedidas.Podemosafastarcomoextravagn
ciasperifricascertasdoutrinas,comoadopecadooriginalouadofogoeterno
doinfernoouadequenopodehaversalvaoforadaIgreja,masnopodemos
rejeitaradoutrinadadependnciatotalsemrejeitaraatitudecaracteristicamente
cristenquantotal.

27

Vejase, por exemplo, as duas sries de Palestras Gifford de publicao mais recente:
The Modern Predicament, de H. J. Paton (Londres: George Allen & Unwin Ltd., 1955), pp. 69 et
seq.,eOnSelfhoodandGodhood,deC.A.Campbell(Londres:GeorgeAllen&UnwinLtd.,1957),
pp.231250.
28
RudolfOtto,TheIdeaoftheHoly,p.9.

37

3.Osentidodavida
Talvez alguns de vocs tenham sentido que tenho fugido ao verdadeiro
problema. Para muitas pessoas, o ponto capital da questo aparentemente o
seguinte: Como pode haver qualquer sentido na nossa vida se acaba na morte?
Que sentido pode haver nela que a nossa morte inevitvel no destrua? Como
podeanossaexistnciasersignificativasenohumavidadepoisdamorteno
qualajustiaperfeitasejaalcanada?Comopodeavidaterqualquersentidose
tudooquenosdalgunsprazeresterrenosmiserveisemesmoestessrara
mentedesfrutadoseporumperododetempodeploravelmentecurto?
Penso que este o aspecto que absorve a maior parte das pessoas mais
profundamente. No romance Os Possessos, de Dostoievski, mesmo antes de se
suicidar,KirilovafirmaquemalnosdamoscontadequenohDeusnopode
mosmaisviver,temosdeprfimsnossasvidas.UmadasrazesqueKirilovd
quequandodescobrimosquenohparaso,nadatemosparaqueviver:

[]houveumdianaTerraenomeiodaTerrahaviatrscruzes.Umdos
que estavam nas cruzes tinha tal f que disse ao outro: Hoje ainda entrars
comigonoparaso.Odiachegouaofim,morreramosdois,eforamse,masno
encontraramoparasonemaressurreio.Oqueafirmounosetornouverdade.
Ouve:esse homemeraomaiordetodososhomensnaTerra.[]Nuncahouve
outra pessoa como ele, nem antes nem depois, e nunca haver. [] E se isso
assim,seasleisdanaturezanemaEleopouparam,seataeleofizeramviverno
meiodementirasemorrerporumamentira,entotodooplanetaumamentira
ebaseiasenumamentiraenumazombariaestpida.Assim,asprpriasleisdo
planetasoumamentiraeumafarsadodiabo.Oquehento,peloqueviver?29

TambmTolstoifoiquaseconduzidoaosuicdioquandoacabouporduvi
dardaexistnciadeDeusedavidadepoisdamorte.30Eistoverdadecomres
peitoamuitaspessoas.
O que nos leva ento a pensar que para a vida ter sentido ter de haver
uma vida alm da morte? isto: a mundividncia crist do mundo contm as
seguintestrsproposies:

29

FiodorDostoievski,TheDevils(Londres:ThePenguinClassics,1953),pp.613614.
LeoTolstoy,AConfession,TheGospelinBrief,andWhatIBelieve,TheWorldsClassics,

30

p.24.

38


1.

AprimeiraquedesdeaQueda,amaldiodeAdoeEvaporpartedeDeus
eaexpulsodoParaso,avidanaTerranotemvalidoapenaparaahuma
nidade,temsidoantesumvaledelgrimas,umalongasequnciademisria,
sofrimento,infelicidadeeinjustia.

2. Asegundaquenosesperaumaalmvidaperfeitadepoisdamortedocorpo.
3. A terceira que s podemos entrar nessa vida perfeita obedecendo a certas
condies, entre as quais est tambm a condio de suportar a nossa exis
tnciaterrenaataoseuamargofim.Destemodo,anossaexistnciaterrena
que,emsi,novaleriaapenaviver(pelomenosparamuitaspessoas),ganha
sentido e importncia: s se a suportarmos poderemos ganhar admisso no
reinodosabenoados.

Poderduvidarsequeestaperspectivasejahojeemdiaaindasustentada.
Contudo, no pode haver dvida que mesmo hoje todos absorvemos boa parte
destaperspectivananossaeducaomaisprecoce.Nossermes,salientasefre
quentementeocontrasteentreavidaperfeitadosabenoadoseanossavidade
sofrimento e labuta, e ouvimos vezes sem conta que o cristianismo tem uma
mensagem de esperana e consolo para todas as pessoas que esto abatidas e
oprimidas.31
No pois surpreendente que fiquemos amargamente desapontados
quandocomeamosainteriorizarasimplicaesdaimagemcientficadomundo
eaterdvidasquantoexistnciadeDeusedaoutravida.Poissenohuma
vidadepoisdamorte,entorestanosapenasavidaterrenaquenoshabitumosa
encararcomoummalnecessrio,adolorosataxadeadmissonaterradabem
aventuranaeterna.Masseabemaventuranaeternanovireseesteinferno
naTerratudooqueh,porqucontinuarataofimhorrvel?
O nosso desapontamento surge portanto destas duas proposies: que a
vidanaterranovaleapena,equehoutravidaperfeitadefelicidadeejbilo
eternos na qual podemos entrar se satisfizermos certas condies. Podemos ver
asnossasvidascomo dotadasdesentidoseacreditarmosemambas.Nopode
mosencarlascomodotadasdesentidosenoslimitarmosaacreditarnaprimei
ramasnonasegunda.Parecemeinevitvelquequemaprendealgodahistria

31

Vejase, por exemplo, J. S. Whale, Christian Doctrine, pp. 171, 176178, etc. Vejase
tambmStephenNeill,ChristianFaithToday,p.241.

39

dacinciatersriasdvidasquantosegunda.Senoconseguirultrapasslas,
como acontecer a muitas pessoas, ento essa pessoa ter ou de aceitar a triste
perspectiva de que a sua vida destituda de sentido, ou ter de abandonar a
primeiraproposio:queestavidaterrenanovaleapena.Terdeencontraro
sentidodasuavidanestaexistnciaterrena.Masserissopossvel?
Bastaummomentodereflexoparamostrarqueaavaliaocristdanos
savidaterrenacomoalgodestitudodevalor,queaceitamosnosnossosmomen
tosdepessimismoeinsatisfao,noaqueaceitamosnormalmente.Considere
seapenasaquestodohomicdioedosuicdio.Daperspectivacrist,sendotudo
orestoigual,acoisamaisbondosaafazerseriacadaumdensmatartodosos
nossosamigoseentesqueridosqueaindatmoinfortniodeestarvivos,come
tendodepoissuicdiosemdemora,poiscadamomentopassadonestavidaum
desperdcio.Dopontodevistacristo,Deusnonosfacilitouascoisasdemodo
algum. Proibiunos de apressar a nossa passagem para a outra vida, ou a dos
outros.Osnossoscorpossosuapropriedadeprivadaetemosdepermitirquese
gastem do modo como Ele decidiu, por mais doloroso e horrvel que isso possa
ser.comoseestivssemosaconduzirumcarroaarder.Shumasada,que
saltaredeixloprecipitarseedestruirse.Masodonodocarroproibiunosdeo
fazer, sob pena de torturas eternas piores do que morrer queimado. E assim
melhormorrerqueimadodentrodocarro.
Desta perspectiva, o homicdio um mal menos srio do que o suicdio.
Poispodemosconfessarnosearrependernosdohomicdio,queassimpodeser
perdoado,aopassoquenopodemosfazeromesmorelativamenteaosuicdio
amenosquenospermitamosasadaengenhosaescolhidapelaheronadapea
de Graham Greene, The Living Room, que bebe um veneno de aco lenta mas
mortale,enquantoesperaquefaaefeito,arrependesedeoterbebido.Ohomi
cdio,poroutrolado,notosrioporque,paracomear,nadatemderoubar
vtimaexceptoaltimavoltadasuamarchapelovaledelgrimase,emsegundo
lugar, pode sempre ser perdoado. Hamlet, no devemos esquecer, abstmse de
matar o seu tio enquanto este reza porque, como verdadeiro cristo, pensa que
matar o seu tio naquele momento, depois de este ter purificado a sua alma ao
arrependerse,slhetrariavantagens,poisohomicdionessemomentolimitar
seiaaenviloparaumaimerecidafelicidadeeterna.
Estasperspectivasparecemnosestranhas,nomnimo.Soaconsequncia
lgica da avaliao medieval oficial desta nossa existncia terrena. Se esta vida

40

novaleapena,entotirlanoroubargrandecoisapessoaemcausa.Ani
cacoisaerradanohomicdioprejudicarapropriedadedeDeus,queomesmo
tantonocasodohomicdiocomonocasodosuicdio.Nopartilhamosdemodo
algumestaperspectiva.Anossaperspectiva,pelocontrrio,queohomicdioo
malmaissrioporqueconsisteemtirardealgumecontraasuavontadeasua
possessomaispreciosa:asuavida.Porestarazo,quandoumapessoaquesofre
de uma doena incurvel pede para ser morta, matla misericordiosamente
encarado como um crime muitssimo menos srio do que o homicdio porque,
emtalcaso,quemmatanoestaroubaroutraumbemcontraasuavontade.
O suicdio no encarado de modo algum como um verdadeiro crime, pois da
nossaperspectivaumapessoapodefazeroquequisercomassuaspossesses.
Contudo,dofactodeestasseremasnossasopiniesnormais,nadapode
mosinferirquantosuaverdade.Afinal,podemosfacilmenteestarenganados.
umjuzodevalordeterminarseavidavaleapenaouno.Talveztudoistoseja
apenasumaquestodeopinioougosto.Talveznosepossadarqualquerres
postaobjectiva.Felizmente,notemosdeentrarprofundamentenestasquestes
difceis e controversas. muito fcil mostrar que a avaliao medieval da vida
terrenasebaseianumprocedimentoinsensato.
Recordemos por momentos como fazemos os nossos juzos de valor.
Quando determinamos os mritos de estudantes, refeies, tenistas, touros ou
missespraia,fazemolocombaseemalgunscritriosealgumpadroounorma.
Oscritriosepadresvariammanifestamentedereaparareaeatdecasopara
caso.Masissonosignificaquenotemosqualquerideiasobrequaissooscrit
riosoupadresapropriadosausar.Noseriaadequadoaplicaroscritriospara
ajuizartourosaoajuizarestudantesoumissespraia.Estessopontuadosrelati
vamenteaaspectosmuitodiferentes.Emesmoquandoosmesmoscritriosso
adequados,comoaoajuizarestudantesdeescolaseuniversidadesdiferentes,os
padres iro variar entre instituies. Os estudantes que seriam apenas aprova
dosnumaseriambemclassificadosnoutra.Quantomaisaltoforopadroquese
aplica,maisbaixasseroasclassificaes,isto,omritoatribudoaocandidato.
Aplicaseomesmoprocedimentonaavaliaodeumavida.Examinamola
combaseemcertoscritriosepadres.Aperspectivacristmedievalusaoscrit
rios do homem comum: ajuzase uma vida pelo que a pessoa em causa pode
ganharcomela;pelamedidarelativaentreafelicidadeeainfelicidade,oprazere
ador,abemaventuranaeosofrimento.Ajuzasequeanossavidaterrestreno

41

valeapenaporquecontmmuitainfelicidade,doresofrimento,poucafelicidade,
prazerebemaventurana.Ajuzasequeavidaseguintevaleapenaporquepro
porcionabemaventuranaeternaenenhumsofrimento.
Armadosdestescritrios,podemoscompararavidadediferenteshomens,
e ajuizar qual vale mais a pena, qual tem comparativamente mais bem
aventurana relativamente ao sofrimento. Mas os critrios, s porsi, permitem
nos apenas fazer juzos comparativos de valor, e no juzos absolutos. Podemos
dizerqualvalemaisequalvalemenosapena,masnopodemosdizerqualvalee
qualnovaleapena.Paraodeterminar,temosdeintroduzirumpadro.Masque
padrodevemosescolher?
Comummente, o padro que usamos a mdia da categoria em causa.
Dizemosqueumhomemeumarvoresoaltosseultrapassambastanteamdia
dasuacategoria.NodizemosqueJonesumhomembaixoporsermaisbaixo
doqueumarvore.Noajuizamosumrapazcomomauestudanteporasuares
postaaumaperguntanumexamedaescolaprimriasermuitopiordoqueares
postamesmaperguntadadaporumjovemnosexamesfinaisdafaculdade.
Osmesmosprincpiostmdeseaplicarquandoajuizamosvidas.Quando
perguntamosseumadadavidavaleounoapena,temosdeteremconsiderao
odomniodecoisasquevalemapenaqueasvidascomunsnormalmenteabran
gem.Osextremosdanossaescalatmdeseravidamelhoreavidapiorpossvel
quepodemosencontrar.Umavidaboaequevaleapenaaqueestbemacima
damdia.Umamestmuitoabaixo.
Aavaliaocristdasvidasterrenasinsensataporqueadoptaumpadro
injustificadamentealto.Ocristianismodestacaasmaioresimperfeiesdanossa
existncia terrena: no h suficiente felicidade; h demasiado sofrimento; os
aspectosbonsemausestodistribudosdemodomuitssimodesigualeinjusto;
os desprivilegiados e desfavorecidos no tm compensaes adequadas; dura
poucotempo.Descrevedepoismuitobemavidaperfeitaouideal:umavidasem
qualquer uma destas imperfeies. O seu prximo passo prometer ao crente
quemaistardepoderusufruirdestavidaperfeita.Edepoisadoptacomopadro
dejuzoavidaperfeita,desqualificandocomoinadequadosejaoqueforqueno
estejasuaaltura.Tendodesqualificadoavidaterrenaporsermiservel,tornaa
ainda pior ao caracterizar a maior parte dos prazeres que a existncia terrena
permitecomobestiais,ordinrios,visepecaminosos,oualternativamentecomo
nosendorealmenteagradveis.

42

Este procedimento to ilegtimo como se eu me recusasse a chamar


alto a seja o que for a menos que fosse infinitamente alto, ou belo a seja o
queforamenosquefosseperfeitamenteimaculado,ouforteasejaquemfora
menosquefosseomnipotente.Mesmoquefosseverdadequetemosnossadis
posioumaimaculadaeperfeitavidadepoisdamorte,noserialegtimoajuizar
asvidasterrenasporestepadro.Noreprovamostodoocandidatoquenoseja
umEinstein.Esenoacreditamosnumavidadepoisdamorte,temos,claro,de
usarpadresterrenoscomuns.
Atagorafaleiapenasdoquevaleapena,doqueumapessoapodeganhar
davida.Houtrostiposdeavaliao.Avaliamosclaramenteasvidasdaspessoas
noapenasdopontodevistadoqueessasvidasproporcionamspessoasqueas
vivem,mastambmdopontodevistadeoutroshomensqueessasvidasafecta
ram. Ajuizamos uma vida como mais significativa se a pessoa contribuiu para a
felicidadedosoutros,sejadirectamentepeloquefezaoutros,sejapelosplanos,
descobertas, invenes e trabalho que fez. Muitas vidas que pouco tm em ter
mos de prazer ou felicidade para quem a viveu so muitssimo significativas e
valiosas,merecemadmiraoerespeitodevidossuascontribuies.
agoracompletamenteclaroqueamortesimplesmenteirrelevante.Sea
vidapoderealmentevalerapena,entopodevalerapenamesmoquesejacurta.
Esenovaledemodoalgumapena,entoumaeternidadedissopuraesim
plesmenteumpesadelo.Podesertristequetenhamosdedeixarestebelomundo,
massoseforbeloeporquebelo.Enomenosbeloporchegaraofim.Sus
peitopelocontrrioqueumaeternidadedelepoderiafazernosaprecilomenos,
enofimseriaumtdio.
Objectarsetalveznestemomentoquenodemonstreirealmentequea
vidatemumsentido,masapenasquepodevalerapenaoutervalor.Temdese
admitir que h uma interpretao perfeitamente natural da pergunta Qual o
sentidodavida?segundooqualaminhaperspectivaprovaefectivamentequea
vidanotemsentido.RefiromeinterpretaodiscutidanaSeco2destapre
leco, na qual tentei mostrar que, se aceitarmos as explicaes das cincias da
natureza, no podemos acreditar que os organismos vivos apareceram na Terra
deacordocomoplanodeliberadodeumserinteligente.Porisso,segundoesta
perspectiva,nosepodedizerqueavidatemumpropsito,naacepoemque
as coisas feitas pelo homem tm um propsito. Por isso no se pode dizer que
temumsentidoouimportncianessaacepo.

43

Contudo,estaconclusoincua.Aspessoassficamdesconcertadaspelo
pensamentodequeavidanotemsentidonessaacepoporquepensammuito
naturalmentequeissoimplicaquenenhumavidaindividualpodeigualmenteter
sentido.Presumemnaturalmentequeestaouaquelavidaspodetersentidosea
vidacomotaltemsentido.Masjdeveriaserclaroqueasuavidaeaminhapode
tersentidoouno(numaacepo)mesmoqueavidacomotalnotenhasentido
(na outra acepo). claro que se segue disto que a sua vida pode ter sentido
enquantoaminhano.Aperspectivacristgaranteumsentido(numaacepo)a
todasasvidas,aperspectivacientficano(emqualqueracepo).Aorelacionara
questo do sentido da vida com as circunstncias particulares da existncia de
um indivduo, a perspectiva cientfica deixa em aberto a questo de saber se a
vida de um indivduotem sentido ou no. Contudo, claro queesta ltima a
acepoimportantedeterumsentido.Tambmoscristostmdesentirquea
suavidafoiumdesperdcioedestitudadesentidosenoalcanaremasalva
o.Saberquemesmotaisvidasperdidastmumsentidonoutraacepono
umconsoloparaeles:oquecontanoqueavidatenhaumsentidogarantido,
independentementedoqueaconteceraquiounoalm,masque,porsorte(Gra
a) ou por ter o temperamento e atitude certos (F) ou uma vida judiciosa
(Obras)umapessoaaproveiteaomximoasuavida.
Masaquiqueestobuslis,poderdizerse.Certamentequefaztoda
adiferenahaverounoumavidadepoisdamorte.aquiqueentraamoralida
de.Seriaumerropensartalcoisa.Amoralidadenoadistribuiodecastigos
erecompensas.Sermoralabstersedefazeraosoutrosoque,seelesseguissem
a razo, no fariam a si mesmos, e fazer aos outros o que, se eles seguissem a
razo, quereriam fazer. , grosso modo, reconhecer que tambm os outros tm
direitoaumavidaquevalhaapena.Sermoralnofazanossaprpriavidavalera
pena;ajudaosoutrosafazeravidadelesvalerapena.

4.Concluso
Tenteiestabelecertrspontosprincipais:

1.

Queasexplicaescientficastornamassuasexplicandatointeligveisquan
to as explicaes prcientficas; diferem das ltimas apenas porque, tendo

44

implicaes testveis, e sendo mais precisamente formuladas, a sua verdade


oufalsidadepodeserdeterminadacomumelevadograudeprobabilidade;
2. Que a cincia no rouba o propsito da vida humana na nica acepo que
interessa mas que, pelo contrrio, torna muitos mais dos nossos propsitos
susceptveisdeseremrealizados;
3. Queosensocomum,amundividnciacristeaabordagemcientficaconcor
dam quanto aos critrios mas diferem quanto ao padro a usar na avaliao
dasvidashumanas;ajuizarasvidashumanaspelopadrodaperfeio,como
oscristos,notemjustificao;seabandonarmosestepadroexcessivamen
te elevado e o substituirmos por um quotidiano, j no teremos qualquer
razoparadesqualificaraexistnciaterrenapornovalerapena.

Combasenestestrspontosprincipaistenteiexplicarporquetantaspes
soas chegam concluso de que a existncia humana destituda de sentido e
mostrarqueestaconclusofalsa.Naminhaopinio,estepessimismobaseiase
numa combinao de duas crenas, ambas parcialmente verdadeiras e parcial
mente falsas: a crena de que o sentido da vida depende da satisfao de pelo
menostrscondies,eacrenadequeesteuniversonenhumasatisfaz.Ascon
dies so, primeiro, que o universo inteligvel, segundo, que a vida tem um
propsito, e terceira, que todas as esperanas e desejos dos homens podem em
ltima anlise ser satisfeitos. Parecia aos cristos medievais e parece a muitos
cristos hoje que o cristianismo oferece uma imagem do mundo que pode res
ponder a estas condies. Tanto a muitos cristos como a muitos que no so
cristosparecequeaimagemcientficadomundoincompatvelcomadocris
tianismo,econsequentementecomaperspectivadequeavidatemumsentido.
Da que se sintam confrontados pelo dilema de aceitar uma imagem do mundo
incompatvelcomasdescobertasdacinciaouaceitaraperspectivadequeavida
destitudadesentido.
Tenteimostrarqueodilemairrealporqueavidapodetersentidomesmo
que nem todas estas condies sejam satisfeitas. A minha concluso principal,
consequentemente,queaaceitaodaimagemcientficadomundonofornece
qualquer razo para dizer que a vida destituda de sentido, fornecendo pelo
contrriotodasasrazesparadizerquehmuitasvidasquetmsentidoeimpor
tncia.Aminhaconclusosubsidiriaqueumadasrazesquefrequentemente
seapresentaparamanteraimagemcristdomundo,nomeadamente,queasua
aceitao nos d uma garantia de um sentido para a existncia humana, no

45

slida.visvelqueasnossasvidaspodemterumsentidomesmoqueaabando
nemos e adoptemos em seu lugar a imagem cientfica do mundo. Alm disso,
mencioneivriasrazespararejeitaraimagemcristdomundo:

1.

As explicaes bblicas dos pormenores do nosso universo so muitas vezes


simplesmentefalsas;

2. Aschamadasexplicaesdatotalidadedouniversosoincompreensveisou
absurdas;
3. A baixa valorao crist da existncia humana (que a causa principal da
crenanosemsentidodavida)baseiasenousodeumpadrodejuzoinjus
tificadamenteelevado.

46