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A religio e o sentido da existncia a experincia da finitude e a abertura

transcendncia[1]

O que irs aprender neste captulo?


Neste captulo vais estudar o problema do sentido da existncia. Num primeiro
momento, irs tentar perceber de que se fala quando se usa a expresso sentido da
existncia. Em seguida, irs estudar a resposta que a religio d a esse problema e
algumas crticas e alternativas a essa resposta.

O problema do sentido da existncia


Quem que, num momento ou noutro, ao olhar um cu nocturno, ao contemplar uma
flor ou ao reflectir sobre si prprio e os outros seres humanos, no se interrogou j
acerca da razo de ser disto tudo ou no se perguntou por que razo est aqui e como
deve viver para que a sua vida tenha sentido? Estas so questes que tm intrigado os
homens desde tempos imemoriais e so certamente algumas das perguntas mais
importantes que o ser humano pode colocar sobre si prprio. H mesmo quem, como
Albert Camus, v ao ponto de afirmar que estas so as nicas questes verdadeiramente
importantes:
S h um problema filosfico verdadeiramente srio: o suicdio. Julgar se a vida
merece ou no ser vivida, responder a uma questo fundamental da filosofia. O resto,
se o mundo tem trs dimenses, se o esprito tem nove ou doze categorias, vem depois.
So apenas jogos; primeiro necessrio responder. (...)
Se pergunto a mim prprio como decidir se determinada interrogao mais premente
do que outra qualquer, concluo que a resposta depende das aces a que elas incitam, ou
obrigam. Nunca vi ningum morrer pelo argumento ontolgico. Galileu, que possua
uma verdade cientfica importante, dela abjurou com a maior das facilidades deste
mundo, logo que tal verdade ps a sua vida em perigo. Fez bem, em certo sentido. Essa
verdade no valia a fogueira. Qual deles, a Terra ou o Sol, gira em redor do outro, -nos
profundamente indiferente. A bem dizer, um assunto ftil. Em contrapartida, vejo que
muitas pessoas morrem por considerarem que a vida no merece ser vivida. Outros vejo
que se fazem paradoxalmente matar pelas ideias ou pelas iluses que lhes do uma
razo de viver (o que se chama uma razo de viver ao mesmo tempo uma excelente
razo de morrer). Julgo pois que o sentido da vida o mais premente dos assuntos
das interrogaes.
Albert Camus, O Mito de Ssifo, pp. 13-14
Parte deste interesse pela questo do sentido da vida parece ser intelectual e resultar da
curiosidade prpria do ser humano, do seu desejo natural de saber, como dizia
Aristteles. Somos seres inteligentes num universo que nos deixa constantemente
perplexos e no qual cada nova descoberta, ao mesmo tempo que sacia a nossa

curiosidade, aumenta o nosso deslumbramento. natural, portanto, que queiramos saber


o que o universo e que papel se que algum nos est nele reservado.
Mas uma parte substancial do interesse resulta tambm da sua grande importncia para
a forma como vivemos a nossa vida. Teriam Hitler ou Estaline mandado matar milhes
de pessoas se soubessem que Deus tem um propsito para ns que requer um
comportamento moral exemplar? E teria S. Francisco Xavier empreendido a
evangelizao do Oriente se soubesse que Deus no existe ou, se existe, no tem
qualquer propsito para o universo e para homem? difcil imaginar que a resposta a
estas questes fosse em ambos os casos afirmativa. Por conseguinte, a maneira como
cada um, de forma mais ou menos consciente, responde a esta questo determina o
modo como encara a vida e influencia as decises que toma.
E, no entanto, apesar deste grande interesse, a questo tudo menos clara. Quando se
pergunta qual o sentido da existncia, o que se quer exactamente dizer com isso? O que
significa a expresso sentido da existncia?[2]
Algumas escolas filosficas recusam-se a aceitar que se possa dizer que a existncia tem
sentido. o caso do positivismo lgico[3] e da escola da linguagem comum[4], que se
desenvolveram na primeira metade do sculo XX em Viena e Oxford, respectivamente.
Do ponto de vista dessas escolas, apenas as palavras e as frases tm sentido. Como a
vida no nem uma coisa nem outra, ela no pode, segundo elas, ter qualquer sentido e,
portanto, dizer que a vida tem sentido incoerente. Estas escolas, claro, entendem a
palavra sentido no sentido de significado lingustico, como quando perguntamos
qual o sentido de uma frase ou dizemos que uma frase no tem sentido. Num caso
estamos a perguntar qual o significado da frase e no outro a afirmar que ela no tem
significado. Quando nos captulos iniciais aprendeste a distinguir frases declarativas
com sentido (que expressam proposies) de frases declarativas sem sentido ou
absurdas (que no expressam proposies), a palavra sentido nesses casos estava a ser
utilizada com o sentido de significado lingustico. Se entendermos que a palavra
sentido quer dizer isto, ento a vida, como bvio, no tem qualquer significado e
estas escolas filosficas tm toda a razo ao recusarem dizer que a vida tem sentido. No
entanto, a palavra sentido no tem apenas o significado de significado lingustico.
Usemos um exemplo para tornar claro este ponto.
No livro As Sereias de Tit, Kurt Vonnegut, um escritor americano de fico cientfica,
narra como a histria humana foi manipulada de modo a tornar os seres humanos
capazes de fabricar uma pequena pea de metal para uma nave espacial que se dirige do
planeta Tralfamadore, na Pequena Nuvem de Magalhes, para uma galxia distante,
com a misso de entregar uma mensagem de saudaes, e que se avariou ao passar pelo
Sistema Solar.
Se, tendo a histria de Vonnegut por referncia, perguntarmos qual o sentido da vida
humana, a resposta ter forosamente de ser fabricar uma pea para permitir entregar
uma mensagem numa galxia distante. Esta resposta sugere que a palavra sentido,
alm de ter o significado que acabmos de ver, tambm pode, pelo menos em certos
contextos, querer dizer propsito, finalidade ou desgnio, como quando, por exemplo,
perguntamos Qual o sentido de fazer sofrer um animal indefeso?. Por conseguinte, a
pergunta sobre o sentido da vida pode tambm significar Qual o propsito ou a
finalidade da vida?. Nesta acepo, a pergunta est longe de no ter sentido e de ser

incoerente. J no se trata de dizer que a vida tem significado, no sentido que o termo
tem em lingustica, mas de saber qual o objectivo da vida. mesmo com este sentido,
com o sentido de objectivo ou finalidade, que a expresso sentido da existncia
geralmente usada quando se fala do problema do sentido da vida.
A histria de Vonnegut contm ainda uma outra implicao. impossvel no ter a
impresso de que se a finalidade da vida humana produzir uma pea insignificante
para permitir levar uma mensagem, tambm ela insignificante, a uma galxia longnqua,
a vida tem pouco que a faa merecer ser vivida. Isto sugere que para que a vida tenha
sentido no basta que tenha um propsito ou finalidade. tambm necessrio que esse
propsito tenha valor, que seja de alguma forma importante. No filme de Joo Csar
Monteiro, Recordaes da Casa Amarela, o personagem principal, Joo de Deus,
colecciona plos pbicos de jovens donzelas. evidente que a sua vida tem um
objectivo, mas tambm evidente que no tem qualquer valor, visto que esse objectivo
no tem ele prprio qualquer valor. Coleccionar plos pbicos pode fornecer uma
finalidade vida, mas difcil imaginar que possa fazer com que merea a pena viv-la,
mesmo que isso torne a pessoa que o faz imensamente feliz. A razo est em que
quando nos interrogamos acerca do sentido da vida no queremos apenas saber qual o
objectivo que ela pode ter. Procuramos tambm uma justificao para a nossa
existncia, algo que lhe d valor e que a faa merecer a pena ser vivida. Perguntar,
ento, qual o sentido da vida implica perguntar como devemos viver para que a nossa
vida merea a pena ser vivida. Talvez a melhor forma de entenderes isto seja
imaginares-te no fim da vida, j muito idoso, s portas da morte, olhando para o passado
e perguntando a ti mesmo se a tua vida teve sentido (ou, se preferires, uma vez que o
resultado o mesmo, imaginares-te agora a perguntares a ti mesmo como deves viver a
tua vida para que, uma vez velhinho, possas dizer que ela teve sentido). Chegars
facilmente concluso de que h apenas duas coisas que interessam para responder a
essa questo:
1) saber se a tua vida teve um ou mais objectivos; e
2) saber se esse objectivo ou objectivos tm valor.
Se a tua resposta a estas perguntas for em ambos os casos afirmativa, ento a tua vida
teve sentido. Se, pelo contrrio, nenhuma das tuas respostas ou se apenas uma foi
afirmativa, ento a tua vida no teve sentido.
Alguns pensadores afirmam que para que a vida tenha sentido no apenas necessrio
que tenha um objectivo com valor como que esse objectivo possa ser alcanado. Isto, no
entanto, parece no ser verdade. Se fosse, a vida de algum que se dedicasse a um
objectivo inquestionavelmente meritrio, mas, dado o estado actual do mundo,
inalcanvel, como, por exemplo, acabar com a explorao dos animais pelo homem,
no teria sentido, mesmo que, ao tentar atingir esse objectivo, essa pessoa tivesse
contribudo de forma significativa para que os animais fossem melhor tratados. Alm
disso, dado que a esmagadora maioria dos homens no consegue atingir os seus
objectivos, se s aqueles que atingissem o seu objectivo pudessem ter uma vida com
sentido, o nmero das pessoas com uma existncia com sentido seria certamente muito
reduzido.

Outros pensadores tm uma perspectiva inversa e afirmam que no o objectivo que d


sentido vida, mas o processo pelo qual se procura alcanar esse objectivo.
Se os construtores de uma grande e florescente civilizao antiga pudessem de algum
modo ver agora os arquelogos desenterrar os insignificantes vestgios do que outrora
realizaram com grande esforo ver os fragmentos de potes e vasos, umas quantas
esttuas partidas, e outros sinais de uma outra poca e grandeza , poderiam na
verdade perguntar a si prprios qual o propsito de tudo isso, se era naquilo que tudo se
tinha transformado. No entanto, as coisas no lhes pareceram assim na altura, porque
era precisamente o acto de construir, e no o que acabou por ser construdo, que dava
sentido sua vida.
Richard Taylor, The Meaning of Life in Klemke, E. D., The Meaning of Life, p. 174
Este ponto de vista tambm no parece correcto, uma vez que viola duas fortes intuies
dos seres humanos. Em primeiro lugar, o comportamento das pessoas parece
constantemente mostrar que acreditam que so os objectivos que do sentido sua vida
e no os processos pelos quais os alcanam. Em segundo lugar, se fossem os processos
por intermdio dos quais atingimos os objectivos das nossas vidas que lhes do sentido,
ento ter uma vida com sentido consistiria simplesmente em viver a vida e, portanto, a
vida de praticamente toda e qualquer pessoa teria, nesse caso, sentido. Assim, quer a
ideia de que a vida tem sentido apenas quando alcanamos os nossos objectivos quer a
ideia de que aquilo que d sentido vida o que fazemos para atingir os nossos
objectivos parecem estar erradas. A primeira porque implica que apenas um nmero
muito limitado de pessoas tenha uma vida com sentido; e a segunda porque implica que
toda a gente tem uma vida com sentido (desde que, evidentemente, tenha objectivos e
faa alguma coisa para os atingir). No deve ser preciso ser santo para ter uma vida com
sentido e no se pode ser serial killer e ter uma vida com sentido. A verdade deve estar
algures no meio.
Podemos, portanto, concluir que o objectivo poder ser alcanado no uma condio
para que a vida tenha sentido. Assim, h apenas duas condies que so necessrias e
suficientes para que a vida tenha sentido, a saber, que a vida tenha um ou mais
propsitos, finalidades ou objectivos e que esse objectivo ou esses objectivos tenham
valor.

Actividades
1. Explica as razes do interesse pelo problema do sentido da existncia.
2. Por que razo algumas escolas filosficas afirmam que a vida no pode ter sentido?
3. Para que a vida tenha sentido, suficiente que tenha uma finalidade? Justifica.
4. Explica por que razo as ideias de que a vida tem sentido apenas quando alcanamos
os nossos objectivos e de que aquilo que d sentido vida o que fazemos para atingir
os nossos objectivos esto erradas.

5. Indica as condies necessrias e suficientes para que a vida merea a pena ser
vivida.

A resposta religiosa
Chegados a este ponto, parece que afinal o problema do sentido da vida de fcil
resoluo. Tudo o que precisamos fazer determinar qual o objectivo ou os objectivos
que tm valor e dedicar a nossa vida sua realizao. Ora, o problema est
precisamente aqui. Embora os filsofos estejam em geral de acordo em que uma vida
para ter sentido tem de ter um ou vrios objectivos com valor, esto longe de concordar
quanto a qual ou quais os objectivos que tm valor.
Isso resulta, pelo menos em parte, dos seus pontos de vista sobre os valores. J
estudmos anteriormente a questo dos critrios de valor, pelo que no vamos voltar
aqui a esse tema. Convm, no entanto, que tenhamos em conta as implicaes dos
diferentes pontos de vista sobre os valores para a questo do sentido da vida.
Por um lado, h os filsofos que julgam que os valores so subjectivos e que qualquer
objectivo a que uma pessoa atribua valor tem valor para essa pessoa e, portanto, d
sentido sua vida. Deste ponto de vista, at Joo de Deus, com a sua coleco de plos
pbicos, ou um serial killer, com o seu cortejo de cadveres, tm uma vida com sentido,
desde que, bem entendido, isso constitua para eles um objectivo a que dem valor.
Por outro lado, h os filsofos que pensam que existem valores objectivos. Estes
filsofos, no entanto, esto em desacordo quanto origem da objectividade dos valores.
Uma tradio imensamente influente a da teoria dos mandamentos divinos. De acordo
com essa tradio, o nico ponto de vista objectivo o de Deus e, portanto, Deus que
determina o que tem ou no tem valor. Matar algum sem qualquer razo errado ou
combater a fome no mundo correcto, no porque algum julga que isso assim, nem
sequer porque a maioria das pessoas pensa desse modo, mas porque Deus o determinou.
Como s Deus sumamente bom e omnisciente, s Deus sabe o que objectivamente
tem valor. Isto vlido tanto para as nossas aces como para os nossos objectivos: o
ponto de vista absoluto de Deus que determina quais os objectivos com valor. Assim, o
objectivo da nossa existncia, qualquer que ele seja, tem de derivar de Deus, porque tem
de ter valor e Deus a origem de todo o valor.
Os defensores destas ideias em geral pensam tambm que Deus estabeleceu
efectivamente qual a finalidade para a existncia humana e a comunicou aos homens
por intermdio da Bblia e de outras formas de revelao. Dado que a mensagem crist
tem sido de enorme importncia nos ltimos dois milnios, fornecendo conforto
espiritual a muitos milhes de pessoas, temos de estudar esta resposta com detalhe e
procurar determinar se constitui uma resposta efectiva ou uma resposta ilusria
questo do sentido da existncia.
A ideia fundamental da resposta religiosa a de que Deus que d sentido existncia.
A finalidade da vida humana a felicidade, mas, devido ao facto de a vida terrena ser
limitada e incompleta, essa felicidade no pode ser plenamente alcanada nesta vida.
Ela s pode ser alcanada numa vida depois desta vida, em que a alma imortal vive

eternamente no reino de Deus. A felicidade precisamente esta comunho eterna com


Deus. Em princpio, este objectivo est ao alcance de todos os homens, uma vez que
Deus os fez sua imagem e semelhana, mas s aqueles que fizerem da imitao de
Jesus Cristo um objectivo da sua vida e a dedicarem orao e prtica da virtude,
podero aspirar vida eterna. Os outros, claro, esto condenados infelicidade eterna
no Inferno. A felicidade eterna, portanto, no algo a que se possa aspirar sem
contrapartidas. Para poder alcan-la, o homem tem de viver neste mundo uma vida
moral e religiosa plena, na qual a prtica do bem e a adorao a Deus tm um papel
essencial. Assim, embora o objectivo ltimo da vida s possa ser encontrado numa vida
para alm desta, esse objectivo projecta-se nesta vida e d-lhe significado e valor, pelo
que o Cristo, mesmo neste mundo, pode ter uma existncia com sentido.

Actividades
1. Uma perspectiva subjectivista a respeito dos valores, permite responder
satisfatoriamente ao problema do sentido da vida? Porqu?
2. Qual a resposta religiosa para o problema do sentido da existncia?
3. () o objectivo da nossa existncia, qualquer que ele seja, tem de derivar de Deus,
porque tem de ter valor e Deus a origem de todo o valor. Concordas? Justifica.

Argumentos a favor da resposta religiosa


Que razes tm os cristos para pensar que a vida com valor a vida religiosa? Em
primeiro lugar, a incapacidade da forma de vida alternativa, dedicada obteno e
fruio de bem exteriores, muitos deles mundanos e imediatos, de conduzir felicidade
e dar sentido vida. Isto no significa que, para o Cristianismo, s os santos, s aqueles
que se dedicam exclusivamente via espiritual possam ser felizes. O Cristianismo no
rejeita a santidade h mesmo vrias ordens religiosas catlicas que a tm como regra
de vida , mas tambm no faz dela a nica condio necessria para ser feliz. Muitos
cristos admitem que alguns bens terrenos sade, riqueza, amigos, bons livros e boa
msica, etc. so igualmente necessrios para que o homem seja feliz e, de uma
maneira geral, incluem-nos na sua concepo de vida. O que eles recusam que a
felicidade nesta vida possa consistir apenas na fruio desses tipos de bens, sem que a
espiritualidade e a moralidade tenham a qualquer papel. E isto por vrias razes:
1. Porque quem vive para os bens terrenos est prisioneiro dos seus desejos,
dilacerado por muitos impulsos, e, por essa razo, no livre nem pode ter paz.
2. Porque quem procura a felicidade nos bens externos procura-a em coisas de natureza
precria, sobre as quais no tem qualquer domnio, pelo que a sua felicidade pode a
qualquer momento transformar-se em infelicidade.

3. Porque os bens externos no tm valor em si mesmos, no so bens ltimos; so, na


melhor das hipteses, bens instrumentais, meios para outros fins, cujo valor depende
daquilo para que servem e que podem ser bem ou mal usados.
4. Porque as concepes de felicidade que se baseiam neste tipo de bens pressupem um
estatuto privilegiado para aquele que feliz, uma vez que dependem de capacidades e
de circunstncias excepcionais, que a maior parte dos seres humanos, por mltiplas
razes, no tem nem pode aceder. Se o sentido da vida estivesse nestes tipos de
felicidade, ento a maior parte dos seres humanos no teria qualquer possibilidade de
ser feliz.
Mas talvez a razo mais importante a favor da vida religiosa a de que s Deus e a
imortalidade podem dar sentido existncia humana.
Esta ideia tem defensores tanto entre os apoiantes da resposta religiosa como entre uma
parte dos seus opositores, como se tornar mais claro na prxima seco. Entre os
apoiantes da resposta religiosa, William Lane Craig talvez quem na actualidade
apresenta a melhor defesa desta tese.
Ele pensa que se Deus no existir e se a alma humana no for imortal, nada, nem a
nossa vida nem a totalidade do universo, tm qualquer sentido, valor ou propsito.
Em primeiro lugar, porque se Deus no existir e a alma no for imortal, nada tem
sentido. Se a alma no imortal, se as pessoas deixam de existir quando morrem, tudo o
que faamos tem apenas um sentido relativo, isto , apenas um meio para outras coisas
que, elas prprias, tm tambm somente um sentido relativo e, portanto, nada do que
faamos tem um sentido ltimo. E se nada tem sentido ltimo, ento nada do que
faamos todas aquelas pequenas coisas com que preenchemos o nosso dia-a-dia e as
grandes coisas que podemos eventualmente fazer tem qualquer sentido. Por
conseguinte, se a alma no imortal, a vida humana no tem qualquer sentido. Mas no
basta que a alma seja imortal para que a vida humana tenha sentido. O mero facto de
viver para sempre no d sentido existncia. Se Deus no existe, a nossa vida, mesmo
que seja uma vida imortal, apenas uma vida infinita sem qualquer sentido. Portanto,
preciso tambm que Deus exista.
Em segundo lugar, se Deus no existir e a alma no for imortal, nada tem valor. Por um
lado, porque se a alma no for imortal, o que quer que faamos no far qualquer
diferena. Tanto faz que sejamos como Estaline ou a Madre Teresa de Calcut, o
resultado o mesmo. Se tudo acaba na sepultura, o que devemos fazer agir
exclusivamente de acordo com os nossos interesses, sem olhar a deveres ou a
consequncias, pois, no fim, indiferente. Na verdade, muitas pessoas que tiveram f e
que depois a perderam ou que tm apenas uma f superficial (Eu sou catlico no
praticante, etc.), agem exactamente deste modo. Alm disso, se Deus no existe, no
h padres objectivos de certo e errado. Sem Deus, os valores morais ou so a expresso
do gosto pessoal, e so subjectivos, ou subprodutos da evoluo socio-biolgica e da
cultura, e so relativos. E se no existem valores, impossvel condenar mesmo os actos
mais hediondos. Num universo sem Deus, o bem e o mal no existem. Existe apenas o
facto da existncia sem ningum que diga o que est certo e errado.

Em terceiro lugar, se Deus no existe e a alma no imortal, nada tem um propsito.


Porque, se a vida acaba com a morte, essa vida no tem qualquer objectivo e intil e
nem o universo nem o homem tm qualquer objectivo ou propsito. Mas mesmo que a
vida humana seja imortal, sem Deus essa vida no tem qualquer propsito, porque nesse
caso o universo apenas o resultado do acaso, de um acidente csmico, sem nenhuma
razo para que tenha ocorrido. E o mesmo verdade do homem, um mero produto da
matria, do acaso e do tempo, uma aberrao da natureza num universo sem propsito,
que vive uma vida ela prpria sem propsito.
Em resumo, se Deus e a alma no for imortal, nada do que fizermos tem sentido, valor
ou propsito e tanto o universo como a vida humana so absurdos.
Mas qual o problema de a vida e o universo serem absurdos? O problema que se a
vida e o universo so absurdos, o homem no pode ser feliz. Para que o homem seja
feliz, tanto a vida como o universo tm de ter sentido, valor e propsito. No um
sentido, valor e propsito subjectivos ou relativos, porque esses, no fim de contas,
equivalem ausncia de sentido, valor e propsito, mas um sentido, valor e propsito
objectivos. Ora, s Deus pode garantir um sentido, valor e propsito objectivos. Da a
superioridade da resposta religiosa. Como William Craig diz:
De acordo com a viso crist do mundo, Deus existe e a vida humana no acaba no
tmulo. No corpo ressuscitado o homem pode fruir de vida eterna e da companhia de
Deus. O Cristianismo Bblico, portanto, fornece as duas condies necessrias para uma
vida humana com sentido, valor e propsito: Deus e a imortalidade. Devido a isto,
podemos viver de forma consistente e feliz.
William Lane Craig. The Absurdity of Life Without God in Klemke, E. D. The
Meaning of Life, p. 53
Willaim Craig sabe que no provou que a resposta religiosa ao problema do sentido da
vida verdadeira e que tudo o que fez foi apresentar as alternativas a resposta no
religiosa e a religiosa e mostrar por que razes a segunda prefervel primeira. O
seu argumento , no essencial, o seguinte:
Primeira premissa: Ou Deus no existe e a vida ftil ou Deus existe e a vida tem
sentido.
Segunda premissa: Ora, se a vida tem sentido, podemos ser felizes.
Concluso: Portanto, racional pensar que Deus existe.
fcil perceber que este argumento no prova a concluso, uma vez que no possvel
deduzi-la das premissas. Este argumento tem estranhas semelhanas com o argumento
moral de Kant. No argumento moral, Kant pergunta o que necessrio que um homem
acredite para que aja moralmente. A sua resposta os postulados da razo prtica: livrearbtrio, imortalidade da alma e Deus. Aqui tudo se passa como se Craig perguntasse O
que necessrio para que o homem seja feliz? e respondesse que necessrio que a
vida tenha sentido, isto , que a alma seja imortal e que Deus exista. Ora, da mesma
maneira que o argumento moral de Kant como o prprio Kant sabia no prova
que o homem tenha livre-arbtrio, nem que a alma seja imortal ou que Deus exista,

tambm o argumento de William Craig no prova que Deus exista e a alma seja imortal,
e Lane Craig sabe-o. Contudo, ele pensa que dadas as circunstncias, isto , dado que
essa a nica forma de o homem ser feliz, isso razo suficiente para postular que a
alma imortal e que Deus existe. Mas ser que ?

Actividades
1. Esclarece as razes pelas quais uma vida dedicada obteno e fruio dos bens
exteriores no pode, de acordo com o cristianismo, ser uma vida feliz.
2. Que razes apresenta William Craig para sustentar que se Deus no existir e se no
houver imortalidade, a nossa vida no tem qualquer sentido?
3. Que razes apresenta William Craig para sustentar que se Deus no existir e se no
houver imortalidade, a nossa vida no tem qualquer valor?
4. Que razes apresenta William Craig para sustentar que se Deus no existir e se no
houver imortalidade, a nossa vida no tem qualquer propsito?
5. O argumento de William Craig prova a existncia de Deus? Justifica.

Crticas e alternativas resposta religiosa


Apesar de imensamente popular, a crena em que a vida religiosa que d sentido
vida est sujeita a muitas objeces.
A primeira, embora nem por sombras a mais importante, que ela depende da
imortalidade da alma e da existncia de Deus. Algum que no acredite numa ou noutra
ou em ambas, no ter qualquer razo para aceitar a resposta religiosa e, como vimos no
captulo anterior, pelo menos em relao a Deus no difcil ter boas razes para
duvidar da sua existncia.
Uma segunda dificuldade est em que essa hiptese significa que os muitos milhes de
pessoas, existentes actualmente ou no passado, que no acreditam ou no acreditaram
em Deus, ou que acreditam ou acreditaram num deus diferente ou em vrios deuses,
numa palavra, todos aqueles milhes de pessoas que no partilham ou no partilharam a
tradio religiosa judaico-crist e muulmana esto completamente impedidos de ter
uma vida com sentido. Esta ideia, alm de imoral, difcil de aceitar. Imagine-se
algum que, embora ateu, por amor sincero aos homens dedica a sua vida a auxiliar as
vtimas da lepra ou da sida. Como, por ser ateu no acredita na imortalidade da alma e
em Deus, a sua vida est inexoravelmente condenada a no ter sentido. Ao mesmo
tempo, a vida da Madre Teresa de Calcut, que se dedicou ao auxlio dos pobres e
doentes, no por amor deles, mas como forma de propagar a f crist, como acredita em
Deus e na imortalidade, tem uma vida com sentido. Admitindo que Deus existe e tenha
criado tudo o que existe, no parece plausvel que sendo sumamente bom, como os
cristos acreditam que Deus , possa ter feito as coisas deste modo.

Outro problema ainda que se, como os cristos pretendem, Deus criou-nos e deu
sentido s nossas vidas, ento as nossas vidas tm sentido para ele e no para ns. Se a
razo de ser das nossas vidas for, como resulta da Bblia, cumprir a vontade divina, ter
uma vida com sentido, uma vez que esse determinado do exterior, pior do que no
ter uma vida com qualquer sentido predeterminado. O que ser melhor, ser um escravo
com um papel no universo ou uma pessoa livre para criar um papel para si prpria? E,
no entanto, se o sentido da nossa vida for determinado por Deus, se a nica forma de
alcanar a felicidade for obedecer-lhe, o papel que nos est reservado o de escravos. A
nossa situao no diferente do prisioneiro que quer sobreviver a todo o custo e sabe
que a nica forma de o conseguir fazer exactamente o que o seu captor lhe manda.
Os argumentos a favor da resposta religiosa tambm evidenciam outras dificuldades
dessa resposta. Embora seja mais evidente no argumento de William Craig do que no
primeiro, os dois opem a resposta religiosa a alternativas que por razes diferentes so
consideradas insatisfatrias. O primeiro argumento ope a vida religiosa a uma vida
dedicada exclusivamente aos bens exteriores, ao passo que no segundo argumento, a
alternativa entre a no existncia de Deus e uma vida ftil, por um lado, e a existncia
de Deus e de uma vida com sentido, por outro.
O problema destes argumentos que cometem ambos a falcia do falso dilema. No
primeiro argumento, a vida religiosa comparada com um outro tipo de vida do qual
est excluda toda e qualquer atitude ou actividade moral. A possibilidade que nos
dada a de escolher entre uma vida religiosa e moral e uma vida dedicada fruio dos
bens exteriores concebida de modo que a moral no tenha nela qualquer papel. Contudo,
se pensarmos um bocadinho, percebemos facilmente que h outras alternativas. Uma
alternativa , por exemplo, uma vida em que a procura e a fruio de bens exteriores,
materiais e mundanos ou no, tenha um papel importante, mas que no exclua a moral e
at uma dose importante de espiritualidade. No h nenhum motivo para pensar que
uma vida deste tipo, em que os diferentes tipos de bens (materiais e espirituais) tenham
um papel equilibrado, no possa ser uma vida com sentido. uma vida mais ou menos
assim que a esmagadora maioria dos seres humanos parecem procurar viver. Se fosse
impossvel ser feliz desse modo, esse tipo de vida no seria certamente to popular.
O argumento de William Craig enfrenta problemas semelhantes. Por que razo a vida
no tem sentido se no existir Deus nem imortalidade? Por que razo s temos duas
hipteses possveis: uma vida com Deus e imortalidade e, portanto, com sentido e uma
vida sem nenhuma dessas coisas e inevitavelmente absurda? Lane Craig, ao pr as
coisas desta forma, no est, no entanto, sozinho. Vrios outros pensadores associaram
o sentido da vida a Deus, imortalidade ou a ambos, embora tenham disso tirado
concluses diferentes das dele. o caso, por exemplo, de Tolstoi, Nietzsche, e os
existencialistas franceses, Albert Camus e Jean-Paul Sartre.
Mas ser que se Deus no existir, a vida necessariamente absurda? H um sentido em
que isto trivialmente verdade. Se Deus no existir, impossvel que a vida tenha o
sentido que se cr que Deus lhe d. Concluir, no entanto, que a vida absurda, que no
tem qualquer sentido, ir longe de mais. Quem pensa assim, julga que a vida s pode
ter um nico sentido ou, pelo menos, um nico realmente com valor e que se este,
por hiptese no existir, ento a vida no tem qualquer sentido. Lane Craig pensa que a
vida tem de ter este sentido nico e ltimo e funda a a sua convico na existncia de
Deus.

H, no entanto, outras hipteses. Uma a de que Deus exista e a vida no tenha


qualquer sentido porque, ao contrrio do que os testas pensam, Deus no fez o mundo
com qualquer propsito. Esta hiptese consistente com uma concepo desta de Deus,
mas incompatvel com a concepo testa dominante nas grandes religies ocidentais e,
por isso, histrica e filosoficamente sem importncia. Uma quarta hiptese a de Deus
no existir e, apesar disso, a vida ter sentido. Lane Craig recusa vigorosamente esta
hiptese porque, como vimos, julga que no permite a existncia de valores morais
objectivos. Muitos filsofos, contudo, no vem com bons olhos esta associao entre
Deus e valores morais objectivos.
A crena em que os valores morais tm origem em Deus constitui, como j vimos antes,
a teoria dos mandamentos divinos. Esta teoria objecto de uma crtica importante, que
tem as suas origens no dilogo utifron de Plato, e a que costume chamar dilema de
utifron. Nesse dilogo, Scrates, a personagem principal, encontra utifron a caminho
do tribunal e discute com ele acerca da piedade. A palavra piedade no tem neste
contexto o significado mais comum de compaixo ou misericrdia, mas de respeito e
devoo para com os deuses. Um homem piedoso , assim, um homem que respeita os
deuses e pratica os seus deveres religiosos. A dado passo no dilogo, Scrates pergunta
a utifron: Ento, a piedade amada pelos deuses, porque piedade, ou piedade,
porque amada pelos deuses? (Plato, utifron, p. 44.) Esta pergunta costuma ser
ligeiramente alterada para a melhor adaptar ao problema da origem dos valores morais,
pelo que o dilema de utifron basicamente o seguinte:
Deus manda fazer uma aco porque ela correcta ou uma aco correcta porque
Deus a manda fazer?
A pergunta estabelece duas opes que esgotam todas as possibilidades: a primeira a
de que Deus manda fazer uma aco porque ela correcta e a segunda a de que uma
aco correcta porque Deus a manda fazer. Em rigor, apenas a segunda opo
corresponde teoria dos mandamentos divinos, mas, por razes diferentes, nenhuma
destas possibilidades favorvel ideia de que a tica deriva de Deus. No caso da
primeira opo, porque se Deus manda fazer uma aco porque ela correcta, isso
significa que o facto de uma aco ser ou no correcta independente de Deus, pelo que
ele est sujeito mesma obrigao que qualquer um de ns a agir de certa forma. No
caso da segunda opo, porque se uma aco correcta porque Deus a manda fazer,
segue-se que seja o que for que Deus mande fazer correcto e a tica completamente
arbitrria. Se Deus, por exemplo, tivesse resolvido fazer um mundo no qual as aces
correctas fossem exactamente as opostas daquelas que fazem parte dos Dez
Mandamentos, essas aces, pelo simples facto de Deus as ter mandado fazer, seriam
correctas.
Parece, portanto, que qualquer tentativa de argumentar dos valores morais para Deus,
isto , de defender que devido a haver valores morais objectivos Deus existe, est
votada ao fracasso. E se no se pode fazer isto, segue-se da, como William Craig
afirma, que no existem valores morais objectivos?
O dilema de utifron, ou melhor, a primeira opo do dilema, sugere uma resposta
negativa a esta questo e muitos filsofos contemporneos tendem a pensar do mesmo
modo e a ver pelo menos em parte a a resposta para o problema do sentido da vida.

Estudaste no Captulo 8 duas importantes teorias ticas, a tica kantiana e o utilitarismo.


Esta ltima um bom exemplo de uma teoria no religiosa e objectiva da tica. O
critrio utilitarista de felicidade constitui um critrio moral objectivo e independente da
religio. E embora Kant, como vimos no captulo anterior, faa em ltima instncia a
sua tica depender de postulados religiosos (o livre-arbtrio, a imortalidade da alma e
Deus), parece ser possvel uma teoria tica deontologista que aceite o essencial da teoria
kantiana e, por conseguinte, funde a tica na razo , mas recuse os seus
pressupostos religiosos.
Numa palavra, aqueles que recusam o subjectivismo e todas as suas implicaes, no
esto irremediavelmente condenados a aceitar a teoria dos mandamentos divinos para
poderem perfilhar um ponto de vista objectivista dos valores. Dissemos atrs que nem
todos os filsofos que defendem a existncia de valores morais objectivos esto de
acordo acerca da sua origem. Um bom nmero deles pensa que Deus a origem desses
valores. Mas, aceitando a sugesto do dilema de utifron, outros filsofos pensam que
existem critrios estritamente racionais que permitem fundar uma tica objectivista. Se
estes filsofos estiverem certos, Deus no necessrio para que haja valores morais
objectivos e uma das principais razes de Lane Craig, e de outros com ele, a favor da
resposta religiosa ao problema do sentido da vida perde fora.
Muitos filsofos que recusam que os valores derivem de Deus recusam tambm que se a
vida acabar com a morte do corpo no tenha qualquer propsito e, por consequncia,
qualquer sentido. Alguns chamam a ateno para a forma vaga como a vida eterna
com frequncia descrita pelos defensores da resposta religiosa; outros para o facto de
que a mera eternidade no pode constituir em si mesma um propsito (o que tambm
reconhecido por alguns crentes), e outros para que a eternidade mesmo um obstculo a
uma vida com sentido. De um modo geral, estes filsofos optam por uma resposta
humanista [5]e naturalista [6] ao problema do sentido da vida e pensam, em
consequncia, que esta vida que tem de ter sentido e, portanto, que nesta vida que
preciso encontrar um ou mais propsitos com valor. Alguns, como Peter Singer, um
filsofo utilitarista contemporneo, julgam que a resposta ao problema est numa vida
tica, dedicada a projectos ticos com valor, quer se trate de causas humanitrias,
ambientais ou animais. Outros, sugerem que o sentido da vida pode estar igualmente em
outros projectos com valor. No lhes parece fazer sentido afirmar que as vidas de
Mozart, Einstein ou Picasso no tiveram valor. Assim, para estes filsofos, as vidas
dedicadas ao conhecimento e arte tambm so vidas com valor. Mas, de um modo
geral, todos recusam, por um lado, a resposta religiosa e, por outro, a alternativa, que a
vida absurda, de filsofos como Camus, Sartre e, mais recentemente, Thomas Nagel, e
afirmam vigorosamente que a nossa vida pode ter sentido, desde que queiramos.

Actividades
1. Expe as objeces crena de que a vida religiosa que d sentido existncia.
2. Esclarece de que forma os argumentos a favor da resposta religiosa ao problema do
sentido da vida incorrem na falcia do falso dilema.

3. Explica o dilema de utifron e destaca as suas implicaes para a teoria dos


mandamentos divinos.
4. A rejeio do subjectivismo dos valores implica necessariamente a adopo da teoria
dos mandamentos divinos? Justifica.
5. Poder a existncia ter sentido fora da religio? Justifica.

Para saber mais

Texto 1: O problema do sentido da vida

Na sua obra Uma Confisso, Tolstoy narra como, quando tinha 50 anos de idade e no
auge da sua carreira, a convico de que a vida no tinha sentido o angustiou
profundamente:
H cinco anos, comeou a acontecer-me algo muito estranho; ao princpio era dominado
por minutos de perplexidade e depois uma paragem da vida, como se eu no soubesse
como viver ou o que fazer, e ficava perdido e deprimido. Mas isso passou e eu continuei
a viver como antes. Ento esses momentos de perplexidade repetiram-se cada vez mais
e sempre exactamente da mesma forma. Estas paragens da vida expressavam-se sempre
atravs da mesma questo: Porqu? Bem, e ento?
Ao princpio pensei que essas eram simplesmente questes despropositadas e
inapropriadas. Pareceu-me que essas questes eram todas bem conhecidas e que se
quisesse dar-me ao trabalho de procurar a sua soluo, no me custaria muito labor,
que agora no tenho tempo de tratar delas, mas que se quisesse encontraria as respostas
adequadas. Mas as questes comearam a repetir-se cada vez mais e eram exigidas
respostas cada vez com mais persistncia, e como pontos que caiem no mesmo stio,
estas questes, sem quaisquer respostas, engrossaram at formar uma mancha negra....
Senti que aquilo em que estava apoiado tinha desaparecido, que no tinha base em que
me apoiar, que aquilo para que tinha vivido j no existia, e que no tinha nada para que
viver....
Bem, eu sei?, disse a mim mesmo, tudo aquilo que a cincia procura to
persistentemente saber, mas no h resposta para a questo acerca do sentido da vida.
Talvez quase todas as pessoas sensveis e reflexivas tenham tido pelo menos alguns
momentos em que medos e questes similares tenham aparecido nas suas vidas. Talvez
as experincias no fossem to extremas quanto as de Tolstoy, mas foram mesmo assim
penosas. E certamente quase toda a gente em algum momento perguntou: Qual o
sentido da vida? Tem ela algum sentido? Qual o propsito de tudo isto? Qual a razo de
ser de tudo isto? Parece evidente, ento, que a questo do sentido da vida uma das

questes mais importantes. E importante para todas as pessoas e no apenas para os


filsofos.
Pelo menos um autor sustentou que a questo mais premente. Em O Mito de Ssifo,
Camus escreve:
H apenas um problema filosfico verdadeiramente srio, o problema do suicdio.
Julgar se a vida merece ou no ser vivida equivale a responder questo fundamental da
filosofia. Tudo o resto se o mundo tem trs dimenses, se a mente tem nove ou doze
categorias vem depois. Estes so jogos; primeiro temos de responder.... Se pergunto a
mim prprio como determinar se esta questo mais premente do que aquela, respondo
que determinamos a partir das aces que ela implica. Nunca vi ningum morrer pelo
argumento ontolgico [a favor da existncia de Deus]. Galileu, que possua uma
verdade cientfica de grande importncia, dela abjurou com a maior das facilidades
assim que tal verdade ps a sua vida em perigo. E, em certo sentido, fez bem. Essa
verdade no valia a fogueira. Qual deles, Terra ou o Sol, gira em redor do outro
completamente indiferente. Para dizer a verdade, uma questo ftil. Em contrapartida,
vejo muitas pessoas morrerem por considerarem que a vida no merece ser vivida.
Outros vejo que, paradoxalmente, se fazem matar pelas ideias ou iluses que lhes do
uma razo de viver (aquilo a que se chama uma razo de viver tambm uma excelente
razo para morrer). Concluo, pois, que o sentido da vida o mais premente das
questes.
Seja como for que classifiquemos a questo como a mais premente de todas ou como
uma das mais prementes de todas a maior parte de ns considera que esta questo
merece a mais sria das atenes. Parte da sua premncia deriva do facto que tem
relao com muitas outras questes que enfrentamos nas nossas vidas quotidianas.
Muitas das decises que fazemos em relao a carreiras, tempo livre, dilemas morais, e
outras matrias dependem de como respondemos questo do sentido da vida.
Contudo, a questo pode significar vrias coisas. Distingamos algumas delas. A questo
Qual o sentido da vida? pode significar qualquer das seguintes questes: 1) Por que
razo existe o universo? Por que razo existe algo em vez do nada? H algum plano
para o universo como um todo? 2) Por que razo os seres humanos (em geral) existem?
Existem para algum propsito? Se sim, qual? 3) Por que razo eu existo? Existo para
algum propsito? Se sim, como poderei saber qual ? Se no, como pode a vida ter
algum significado ou valor?
No pretendo sugerir que estas questes so rigidamente distintas. Elas esto
obviamente interrelacionadas. Por essa razo, muitos de ns interpretamos a questo
Qual o sentido da vida? em sentido lato de modo a que possa incluir uma, duas ou
mesmo as trs questes. Ao proceder assim, estamos a seguir o uso normal.
Klemke, E. D. The Question of the Meaning of Life in Klemke, E. D. The Meaning of
Life, pp.1-2

Texto 2: O sentido da vida segundo o Cristianismo

(...) H, contudo, uma lio a aprender acerca dos significados de uma vida
distintamente Crist se a tomarmos como uma aproximao interpretao mais
exigente daquilo que est implicado no apelo aos Cristos para que adeqem a narrativa
das suas vidas ao retrato de Jesus que se encontra nas narrativas do Novo Testamento.
Parece no ser difcil supor que a vida de um imitador Kierkegaardiano de Cristo, que
deseja e se esfora por fazer o bem, ter significado teleolgico positivo, apesar do
sofrimento que provavelmente contm. Mas se essa vida acaba na morte do corpo, h
problemas em supor que toda a vida desse tipo tenha tambm um significado axiolgico
positivo, porque algumas destas vidas, no conjunto, no parecem ser boas para as
pessoas que as vivem. Mas, como bvio, a vida terrena de Jesus, que terminou num
sofrimento atroz e numa morte ignominiosa, d origem exactamente ao mesmo
problema. Contudo, faz parte da f Crist tradicional que a vida de Jesus no terminou
com a morte do corpo mas continuou aps a sua ressurreio e continuar at ao seu
regresso em glria; pelo que, no conjunto, uma vida boa para ele. Tal como a vida do
prprio Jesus, pelos menos as vidas de alguns imitadores Kierkegaardianos de Cristo
sero no conjunto boas para eles apenas se se prolongarem para alm da morte nalguma
forma de vida futura. Por isso, a sobrevivncia morte do corpo parece ser necessria
para assegurar um significado axiolgico positivo e assim um significado positivo
completo para as vidas de todos aqueles cujas narrativas correspondam tanto quanto
humanamente possvel, como Kierkegaard compreende o que est implicado nessa
correspondncia, ao paradigma ou prottipo apresentado nas narrativas dos Evangelhos
da vida de Jesus.
O Cristianismo tambm faz uma narrativa acerca do destino da raa humana por
intermdio da meta-narrativa csmica da histria da salvao. Comea com a criao
dos seres humanos imagem e semelhana de Deus. A Encarnao, na qual o Filho de
Deus se torna completamente humano e salva a humanidade pecadora, um episdio
fundamental. Culminar com a vinda prometida do Reino de Deus. Os Cristos tm
estado em desacordo a respeito de algumas questes acerca dos detalhes da histria da
salvao. Iro todos os seres humanos no fim de contas serem salvos? Se alguns no vo
ser, predestinou-os Deus para no serem? Mas as grandes linhas da histria tornam claro
o amor de Deus pela humanidade e o cuidado providencial com que expresso. A
nfase da histria no que Deus fez pelos seres humanos tambm torna claro que eles so
importantes do ponto de vista de Deus.
A narrativa da histria da salvao revela alguns dos desgnios de Deus tanto para os
indivduos humanos como a para o conjunto da humanidade. Espera-se que os Cristos
estejam de acordo com estes desgnios e ajam para promov-los at onde as suas
circunstncias permitam. Estes desgnios podem estar assim entre aqueles que do
sentido teleolgico positivo e dessa forma contriburem para dar um sentido positivo
completo vida de um Cristo. Podemos assumir com segurana que todo o Cristo e,
na verdade, todo o ser humano tem um papel com sentido a representar no grande drama
da histria da salvao se a viso Crist for ainda que aproximadamente correcta.
Mas o que dizemos acerca daqueles que se recusam a estar de acordo com os desgnios
de Deus? Marcos, 14:21, cita Jesus a dizer Pois o Filho do Homem vai, como est
escrito a seu respeito, mas ai daquele por quem o Filho do Homem trado! Teria sido
melhor para esse que no tivesse nascido. Se teria sido melhor para Judas que no

tivesse nascido, ento a sua vida, no conjunto, no boa para ele e carece de sentido
axiolgico positivo. Isto ser verdade de Judas na suposio tradicional de que ele
morre determinado a rejeitar os desgnios de Deus e sofre por isso eternamente no
inferno. Contudo, na suposio universalista at Judas ir eventualmente virar-se para
Deus e estar de acordo com os desgnios de Deus e ser salvo. Se isto ocorresse, at a
vida de Judas teria em ltima anlise sentido axiolgico e sentido teleolgico positivos.
Nesse caso, no seria verdade que teria sido melhor para Judas que no tivesse nascido.
Quinn, Philip L. The Meaning of Life According to Christianity in Klemke, E. D. The
Meaning of Life, pp. 60-61

Texto 3: A necessidade de Deus e de Imortalidade

O homem moderno pensou que quando se tivesse visto livre de Deus, se teria liberto a si
mesmo de tudo o que o reprimia e asfixiava. Em vez disso, descobriu que ao matar
Deus, tambm se matou a si mesmo.
Pois se Deus no existe, ento a vida do homem torna-se absurda.
Se Deus no existe, ento tanto o homem como o universo esto inevitavelmente
condenados morte. O homem, como todos os organismos biolgicos, tem de morrer.
Sem qualquer esperana de imortalidade, a vida do homem conduz apenas sepultura.
A sua vida apenas uma fagulha na escurido infinita, uma fagulha que aparece,
tremeluz e morre para sempre. Comparada com o tempo infinito, o tempo de vida
humana apenas um momento infinitesimal; e mesmo assim esta toda a vida que
alguma vez conheceremos. Portanto, teremos todos de estar cara a cara com aquilo a
que o telogo Paul Tillich chamou a ameaa da no-existncia. Pois embora eu saiba
agora que existo, que estou vivo, tambm sei que algum dia j no existirei, que j no
irei ser, que irei morrer. Este pensamento desconcertante e ameaador: pensar que a
pessoa a que chamo eu mesmo deixar de existir, que no existirei mais!
Lembro-me bastante bem da primeira vez que o meu pai me disse que um dia eu iria
morrer. De alguma forma enquanto criana o pensamento nunca me tinha ocorrido.
Quando ele me disse, assolou-me uma tristeza insuportvel. E embora ele tentasse
vrias vezes assegurar-me de que ainda faltava muito tempo isso no parecia interessar.
O facto inegvel era que mais cedo ou mais tarde eu morreria e no existiria mais, e esse
pensamento devastou-me. Com o tempo, aprendi, como todos ns, a aceitar
simplesmente o facto. Todos ns aprendemos a viver com o inevitvel. Mas a percepo
de criana continua a ser verdadeira. Como o existencialista francs, Jean-Paul Sartre
disse, vrias horas ou vrios anos no faz diferena nenhuma, uma vez que se tenha
perdido a eternidade.
Quer isso ocorra mais cedo ou mais tarde, a perspectiva da morte e a ameaa da noexistncia um choque terrvel. Mas encontrei uma vez um estudante que no sentia
esta ameaa. Ele disse que tinha sido criado numa quinta e estava habituado a ver os
animais nascerem e morrerem. Para ele, a morte era simplesmente uma coisa natural

uma parte da vida, por assim dizer. Surpreendeu-me quo diferentes eram as nossas
duas perspectivas da morte e achei difcil compreender por que razo ele no sentia a
ameaa da no-existncia. Penso que encontrei a resposta anos mais tarde ao ler Sartre.
Sartre observou que a morte no ameaadora conquanto a encaremos como a morte de
outros, do ponto de vista de uma terceira pessoa, por assim dizer. apenas quando a
interiorizamos e a olhamos de uma perspectiva de primeira pessoa a minha morte:
Eu vou morrer que a ameaa da no existncia se torna real. Como Sartre chamou a
ateno, muitas pessoas a meio da vida nunca assumem esta perspectiva de primeira
pessoa; podemos at olhar para a nossa prpria morte de um ponto de vista de terceira
pessoa, como se fosse a morte de outra pessoa ou mesmo de um animal, como fazia o
meu amigo. Mas o verdadeiro significado existencial de a minha morte pode apenas ser
apreciado de uma perspectiva de primeira pessoa, medida que compreendo que vou
morrer e deixar de existir para sempre. A minha vida apenas uma passagem
momentnea do esquecimento para o esquecimento.
O universo enfrenta igualmente a morte. Os cientistas dizem-nos que o universo est em
expanso e que todas as coisas nele se afastam cada vez mais umas das outras.
medida que isso acontece, o universo torna-se cada vez mais e mais frio e a sua energia
esgota-se. Por fim, todas as estrelas se extinguiro e toda a matria colapsar em estrelas
mortas e em buracos negros. No existir qualquer luz; no existir qualquer calor; no
existir qualquer vida; apenas os cadveres de estrelas e galxias mortas, expandindo-se
para sempre na escurido infinita e os recessos frios do espao um universo em
runas. O universo inteiro dirige-se irreversivelmente para o seu tmulo. Por
conseguinte, no apenas a vida de cada pessoa individual que est perdida; a
totalidade da raa humana que est perdida. O universo precipita-se para a sua extino
inevitvel a morte est escrita em toda a sua estrutura. No h fuga. No h
esperana.
Se Deus no existe, ento o homem e o universo esto perdidos. Como prisioneiros
condenados morte, esperamos a nossa execuo inevitvel. No h Deus e no h
imortalidade. Qual a consequncia disto? Segue-se que a prpria vida absurda.
Segue-se que a vida que temos no tem propsito, valor ou significado ltimos.
Craig, William Lane. The Absurdity of Life Without God in Klemke, E. D. The
Meaning of Life, pp.40-42

Texto 4: Uma resposta tica

H ainda alguma coisa pela qual viver? Haver algo a que valha a pena dedicarmo-nos,
alm do dinheiro, do amor e da ateno nossa famlia? Falar de algo pelo qual viver
tem um certo travo vagamente religioso, mas muitas pessoas que no so absolutamente
nada religiosas tm uma sensao incmoda de poderem estar a deixar escapar qualquer
coisa bsica que conferiria s suas vidas uma importncia que, de momento, lhes falta.
E estas pessoas tambm no tm qualquer compromisso profundo com uma cor poltica.
Ao longo do ltimo sculo, a luta poltica ocupou frequentemente o lugar que era
consagrado religio noutros tempos e culturas. Ningum que reflicta acerca da nossa

histria recente pode agora acreditar que a poltica, por si s, bastar para resolver todos
os nossos problemas. Mas para que outra coisa poderemos viver? No presente livro, dou
uma resposta. to antiga como o alvor da filosofia, mas to necessria nas
circunstncias actuais como sempre foi. A resposta que podemos viver uma vida tica.
Ao faz-lo, passaremos a integrar uma vasta tradio que atravessa culturas. Alm disso,
descobriremos que viver uma vida tica no constitui um sacrifcio pessoal, mas uma
realizao pessoal.
Se conseguirmos alhear-nos das nossas preocupaes imediatas e encarar o mundo
como um todo e o nosso lugar nele, veremos que existe algo absurdo na ideia de que as
pessoas tm dificuldade em encontrar por que viver. Afinal, h tanto que precisa de ser
feito. Quando este livro estava prestes a concluir-se, as tropas das Naes Unidas
entraram na Somlia numa tentativa de assegurar que os alimentos chegavam s
populaes famintas. Apesar de esta tentativa ter corrido muito mal, constituiu, pelo
menos, um sinal positivo de que as naes ricas estavam preparadas para fazer alguma
coisa acerca da fome e do sofrimento em reas distantes. Podemos tirar as devidas
lies deste episdio, de modo a que as tentativas futuras sejam mais bem sucedidas.
Talvez estejamos no incio de uma nova era na qual no nos limitaremos a ficar
sentados frente dos nossos televisores a ver crianas morrer e depois continuar a viver
as nossas vidas abastadas sem sentir qualquer incongruncia. Mas no so apenas as
grandes crises dramticas e com honras de noticirio que requerem a nossa ateno: h
inmeras situaes, numa escala mais reduzida, que so to horrveis e evitveis como
as maiores. Ainda que esta tarefa se nos afigure imensa, trata-se apenas de uma das
muitas causas igualmente urgentes s quais se podem dedicar as pessoas que buscam
um objectivo digno.
Singer, Peter. Como Havemos de Viver?: A tica numa poca de individualismo, pp. 1314

Texto 5: Uma resposta filosfica

Alm da sua utilidade na revelao de possibilidades insuspeitadas, a filosofia adquire


valor talvez o seu principal valor por meio da grandeza dos objectos que
contempla e da libertao de objectivos pessoais e limitados que resulta desta
contemplao. A vida do homem instintivo est fechada no crculo dos seus interesses
privados. A famlia e os amigos podem estar includos, mas o mundo exterior no tido
em conta excepto na medida em que possa auxiliar ou impedir o que entra no crculo
dos desejos instintivos. Numa vida assim h algo de febril e limitado, comparada com a
qual a vida filosfica calma e livre. O mundo privado dos interesses instintivos um
mundo pequeno no meio de um mundo grande e poderoso que, mais cedo ou mais tarde,
reduzir o nosso mundo privado a runas. A menos que consigamos alargar os nossos
interesses de modo a incluir todo o mundo exterior, somos como uma guarnio numa
fortaleza sitiada, que sabe que o inimigo impede a sua fuga e que a rendio final
inevitvel. Numa vida assim no h paz, mas uma luta constante entre a persistncia do
desejo e a incapacidade da vontade. De uma forma ou de outra, se queremos que a nossa
vida seja grande e livre, temos de fugir desta priso e desta luta.

Uma forma de fugir por intermdio da contemplao filosfica. Na sua perspectiva


mais ampla, a contemplao filosfica no divide o universo em dois campos hostis
amigos e inimigos, prestvel e hostil, bom e mau v o todo com imparcialidade.
Quando pura, a contemplao filosfica no procura provar que o resto do universo
semelhante ao homem. Toda a aquisio de conhecimento um alargamento do Eu, mas
alcana-se melhor este alargamento quando ele no directamente procurado. obtido
quando o desejo de conhecimento apenas operativo, por um estudo que no deseja
antecipadamente que os seus objectos tenham esta ou aquela caracterstica, mas adapta
o Eu s caractersticas que encontra nos seus objectos. Este alargamento do Eu no
obtido quando, aceitando o Eu como , tentamos mostrar que o mundo de tal modo
semelhante a este Eu que possvel conhec-lo sem ter de admitir o que parece
estranho. O desejo de provar isto uma forma de auto-afirmao e, como toda a autoafirmao, um obstculo ao crescimento do Eu que ela deseja e de que o Eu sabe ser
capaz. Na especulao filosfica como em tudo o mais, a auto-afirmao v o mundo
como um meio para os seus prprios fins; considera, assim, o mundo menos importante
do que o Eu e o Eu limita a grandeza dos seus bens. Na contemplao, pelo contrrio,
partimos do no-Eu e por intermdio da sua grandeza alargamos os limites do Eu; por
intermdio da infinidade do universo, a mente que o contempla participa da infinidade.
Por esta razo, as filosofias que adaptam o universo ao Homem no promovem a
grandeza de alma. O conhecimento uma forma de unio do Eu e do no-Eu e, como
todas as unies, prejudicado pelo domnio e, portanto, por qualquer tentativa de forar
o universo a conformar-se ao que encontramos em ns. H uma ampla tendncia
filosfica para o ponto de vista que nos diz que o Homem a medida de todas as coisas,
que a verdade feita pelo homem, que o espao, o tempo e o mundo dos universais so
propriedades da mente e que, se existir algo que no tenha sido criado pela mente,
incognoscvel e no tem qualquer importncia para ns. Se as nossas discusses
anteriores estavam correctas, este ponto de vista falso; mas para alm de ser falso, tem
o efeito de despojar a contemplao filosfica de tudo o que lhe d valor, uma vez que a
confina ao Eu. Aquilo a que chama conhecimento no uma unio com o no-Eu, mas
um conjunto de preconceitos, de hbitos e de desejos, que constituem um vu
impenetrvel entre ns e o mundo fora de ns. O homem que encontra prazer numa
teoria do conhecimento destas como o homem que nunca deixa o crculo domstico
por receio de que a sua palavra possa no ser lei.
A verdadeira contemplao filosfica, pelo contrrio, encontra satisfao em todo o
alargamento do no-Eu, em tudo o que engrandea os objectos contemplados e, por essa
via, o sujeito que contempla. Tudo o que na contemplao seja pessoal ou privado, tudo
o que dependa do hbito, do interesse pessoal ou do desejo, deforma o objecto e, por
isso, prejudica a unio que o intelecto procura. Ao criarem desta forma uma barreira
entre o sujeito e o objecto, estas coisas pessoais e privadas tornam-se uma priso para o
intelecto. O intelecto livre ver como Deus pode ver, sem um aqui e agora, sem
esperanas nem temores, sem o empecilho das crenas vulgares e dos preconceitos
tradicionais, calmamente, desapaixonadamente, no desejo nico e exclusivo de
conhecimento conhecimento to impessoal e to puramente contemplativo quanto o
homem possa alcanar. Tambm por este motivo, o intelecto livre dar mais valor ao
conhecimento abstracto e universal, no qual os acidentes da histria privada no entram,
do que ao conhecimento originado pelos sentidos e dependente, como este
conhecimento tem de ser, de um ponto de vista exclusivo e pessoal e de um corpo cujos
rgos dos sentidos deformam tanto quanto revelam.

A mente que se habituou liberdade e imparcialidade da contemplao filosfica


conservar alguma desta mesma liberdade e imparcialidade no mundo da aco e da
emoo. Encarar os seus propsitos e desejos como partes do todo, com a falta de
persistncia que resulta de os ver como fragmentos minsculos num mundo no qual
nada mais afectado por qualquer aco humana. A imparcialidade que na
contemplao o desejo puro da verdade, a mesma qualidade da mente que na aco
a justia e na emoo o amor universal que pode ser dado a tudo e no apenas aos que
consideramos teis ou dignos de admirao. Por conseguinte, a contemplao alarga
no apenas os objectos dos nossos pensamentos, mas tambm os objectos das nossas
aces e das nossas afeces; faz-nos cidados do universo e no apenas de uma cidade
murada em guerra com tudo o resto. A verdadeira liberdade humana e a sua libertao
da sujeio a esperanas e temores mesquinhos consistem nesta cidadania do universo.
Russell, Bertrand. Os Problemas da Filosofia, Cap. XV

Sugestes para os alunos

Dicionrios
Almeida, Aires (org.). Positivismo lgico e Sentido da vida in Dicionrio Escolar
de Filosofia, Lisboa: Pltano Editora, 2003.
Blackburn, Simon. Humanismo, Naturalismo, Positivismo lgico e Sentido da
vida in Dicionrio de Filosofia, Lisboa: Gradiva, 1997.

Artigos e captulos de livros


Murcho, Desidrio. Ssifo e o Sentido da Vida in Pensar Outra Vez: Filosofia, Valor e
Verdade, Vila Nova de Famalico: Quasi Edies, 2006.
Nagel, Thomas. O Sentido da Vida in Que Quer Dizer Tudo Isto?, Lisboa: Gradiva,
1995.
Singer, Peter. "Viver com um Propsito" e "A Vida Boa" in Como Havemos de Viver?:
A tica numa poca de individualismo, Lisboa: Dinalivro, 2006.

Artigos da web e websites


Augustine, Keith. A Morte e o Sentido da Vida

Livros
Camus, Albert. O Estrangeiro, Lisboa: Livros do Brasil, 2001.
Capote, Truman. A Sangue-frio, Lisboa: Dom Quixote, 2006.
Ellis, Bret Easton. Menos que Zero, Lisboa: Editorial Teorema, 2000.
Hesse, Hermann. O Lobo das Estepes, Lisboa: Difel, 2002.
Kafka, Franz. A Metamorfose, Lisboa: Editorial Presena, 1999.
Queiroz, Ea de. A Cidade e as Serras, Lisboa: Livros do Brasil, 2001.
Plato. Grgias, Lisboa: Edies 70, 2005.
Sartre, Jean-Paul. A Nusea, Lisboa: Europa-Amrica, 1976.
Savater, Fernando. tica para um Jovem, Lisboa: Dom Quixote, 2005.

Filmes
Coppola, Francis Ford. Apocalyse Now, 1979.
Jones, Terry e Gilliam, Terry. O Sentido da Vida, 1983.
Weir, Peter. Clube dos Poetas Mortos, 1989.
Welles, Orson. Citizen Kane, 1941.

Bibliografia e sugestes para os professores

Dicionrios e enciclopdias
Blackburn, Simon. Dicionrio de Filosofia, Lisboa: Gradiva, 1997.
Stanford Encyclopedia of Philosophy
The Internet Encyclopedia of Philosophy
Wikipedia

Artigos e captulos de Livros


Pinker, Steven. The Fear of Nihilism in The Blank Slate, Londres: BCA, 2002.
Rachels, James. Depender a moralidade da religio? in Elementos de Filosofia
Moral, Lisboa: Gradiva, 2003.
Russell, Bertrand. A Free Man Worship in Misticism and Logic, Londres: Routledge,
1994.

Artigos da web e websites


Rosenberg, Alex. Darwin's Nihilisitc Idea: Evolution and the Meaninglessness of Life
Virtual Office of William Lane Craig
Wolf, Susan. The Meanings of Lives.

Livros
Baggini, Julian. What's It All About?: Philosophy and the Meaning of Life, Londres:
Granta Books, 2005.
Camus, Albert. O Mito de Ssifo, Lisboa: Livros do Brasil, 2005.
Cottingham, John. On the Meaning of Life, Londres: Routledge, 2002.
Klemke, E. D. (Org.) The Meaning of Life, Oxford: OUP, 2000.
Plato. utifron, Lisboa: IN-CM, 1992.
Sneca. Da Brevidade da Vida, Carcavelos: Coisas de Ler Edies, 2005.
Singer, Peter. Como Havemos de Viver?: A tica numa poca de individualismo, Lisboa:
Dinalivro, 2006.
Thomson, Garrett. On The Meaning of Life, Thomson, 2003.
Tolstoy, Leo. A Confession, Nova Iorque: W. W. Norton & Company, Inc., 1996.

Programas de rdio
Taylor, Ken, e Perry, John. Meaning of Life in Philosophy Talk

[1] Este texto foi originalmente concebido para um manual de Filosofia do 10. ano. O
seu estilo e a sua estrutura reflectem este facto. Alguns esclarecimentos originalmente
concebidos para surgiram na margem, aparecero aqui como notas de rodap.
[2] Expresso ambgua pela qual se costuma misturar vrias questes: porque existe o
universo? Porque existe o ser humano? H um algum propsito para o universo e o ser
humano? Como podemos viver uma vida com um objectivo com valor?
[3] Doutrinas filosficas associadas aos filsofos do Crculo de Viena. Estes filsofos
defenderam que h apenas dois tipos de proposies, as analticas e aquelas cuja
verdade ou falsidade pode ser verificada empiricamente. Todas as outras proposies
no tm sentido. Isso levou-os a rejeitar toda a metafsica tradicional.
[4] Escola filosfica que dominou a filosofia anglo-saxnica em meados do sculo XX e
que dava especial ateno anlise e compreenso da linguagem comum.
[5] Humanismo: qualquer filosofia que d relevncia capacidade dos seres humanos
para determinar os valores e o seu destino independentemente de quaisquer concepes
religiosas.
[6] Naturalismo: ponto de vista filosfico segundo o qual tudo o que existe de
natureza corprea e material e que rejeita, portanto, a crena na existncia das entidades
sobrenaturais da metafsica e da religio tradicionais.