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Blaise Pascal - Pensamentos

NDICE
I Contra a indiferena dos ateus.
II O que mais vantajoso: acreditar ou no acreditar na religio crist.
III Marcas da verdadeira religio.
IV Verdadeira religio provada pelas contrariedades existentes no homem e pelo pec
ado original.
V Submisso e uso da razo.
VI Imagem de um homem que se cansou de procurar Deus pelo simples raciocnio e que
comea a ler a Escritura.
VII Dos judeus.
VIII Das figuras; que a antiga lei era figurativa.
IX De Jesus Cristo.
X Provas de Jesus Cristo pelas profecias.
XI Diversas provas de Jesus Cristo.
XII Desgnio de Deus de se ocultar a uns e de se descobrir a outros.
XIII Que os verdadeiros cristos e os verdadeiros judeus s tm uma mesma religio.
XIV No se conhece Deus utilmente seno por Jesus Cristo.
XV Pensamentos sobre os milagres.
XVI Pensamentos diversos sobre a religio.
XVII Conhecimento geral do homem.
XVIII
Grandeza do homem.
XIX Vaidade do homem, imaginao, amor-prprio.
XX Fraqueza do homem; incerteza de seus conhecimentos naturais.
XXI Misria do homem.
XXII Contrariedades espantosas que se encontram na natureza do homem em relao verd
ade, felicidade e a vrias outras coisas.
XXIII
Razes de algumas opinies do povo.
XXIV Da justia.
XXV Pensamentos diversos.
ARTIGO I
CONTRA A INDIFERENA DOS ATEUS
Saibam, ao menos, que religio combatem, antes de combat-la. Se essa religio se gaba
sse de ter uma viso clara de Deus e de possu-lo com clareza e sem vu, seria combat-l
a dizer que no se v nada, no mundo, que a mostre com tal evidncia. Mas, como afirma
, ao contrrio, que os homens se acham nas trevas e afastados de Deus, que se ocul
ta ao seu conhecimento, sendo mesmo esse Deus absconditus o nome com que se apre
senta nas Escrituras, em suma, se trabalha igualmente para estabelecer duas cois
as: que Deus estabeleceu na Igreja marcas sensveis para ser reconhecido pelos que
o procurarem sinceramente, e que, no entanto, as cobriu de tal forma que s ser pe
rcebido pelos que o procurarem de todo o corao, que proveito podem eles tirar, qua
ndo, na negligncia em que fazem profisso de estar procurando a verdade, exclamam no
haver nada que a mostre, de vez que essa obscuridade em que se encontram e que
objetam Igreja no faz seno estabelecer uma das coisas que ela sustenta, sem tocar
na outra, estabelecendo assim a sua doutrina, em lugar de arrum-la?
Para combat-la, ser-lhes-ia preciso exclamar que fizeram todos os esforos em procu
r-la por toda parte, mesmo naquilo que a Igreja prope com o fim de nela se instrure
m, mas sem nenhuma satisfao. Se falassem do destino, combateriam, na verdade, uma
das suas pretenses. Espero mostrar aqui, porm, que no h ningum capaz de falar razoave
lmente do destino. Ouso mesmo dizer que jamais algum o fez. Sabe-se muito bem de
que maneira agem os que tm esse intuito. Acreditam ter feito grandes esforos para
instruir-se, por terem empregado algumas horas na leitura de um dos livros sagra
dos e por terem interrogado algum eclesistico sobre as verdades da f. Gabam-se, de
pois, de terem investigado em vo nos livros e entre os homens. Mas, na verdade, no
posso deixar de lhes dizer o que frequentemente tenho dito: que essa negligncia
inadmissvel. No se trata, no caso, do irrefletido interesse de um estranho, para a
ssim proceder: trata-se de ns prprios e do nosso todo.
A imortalidade da alma uma coisa que nos preocupa tanto, que to profundamente nos

toca, que preciso ter perdido todo sentimento para permanecer indiferente diant
e dela. Todos os nossos pensamentos e aes devem tomar caminhos to diferentes, confo
rme se esperem ou no os bens eternos, que impossvel fazer uma pesquisa sensata e c
riteriosa sem ter em vista esse ponto que deve ser o nosso ltimo objeto.
Assim, o nosso primeiro interesse, o nosso primeiro dever, esclarecer bem o assu
nto, do qual depende toda a nossa conduta. Eis porque, dentre os que no esto persu
adidos disso, eu estabeleo uma extrema diferena entre os que trabalham com todas a
s suas foras para instruir-se a respeito e os que vivem sem se dar a esse trabalh
o e sem pensar nisso.
S posso ter compaixo dos que gemem sinceramente nessa dvida, dos que a observam com
o a ltima das desgraas e dos que, sem nada poupar para sair dela, fazem de tal pes
quisa as suas principais e mais srias ocupaes.
Mas, quanto aos que passam a vida sem pensar nesse ltimo fim da existncia, de form
a que, por essa nica razo, no descobrem em si prprios as luzes que os persuadam, dei
xando de procur-las em outra parte e de examinar a fundo se essa opinio daquelas q
ue o povo recebe com uma simplicidade crdula ou daquelas que, embora obscuras por
natureza, possuem, contudo, um fundamento bastante slido e inabalvel, eu os consi
dero de maneira bem diferente.
Tal negligncia numa questo em que se trata da prpria pessoa, da prpria eternidade, d
o prprio todo, no me irrita mais do que enternece: assombra-me e espanta-me, sendo
para mim uma monstruosidade. No o afirmo pelo zelo piedoso de uma devoo espiritual
. Entendo, ao contrrio, que se deve ter esse sentimento por um princpio de interes
se humano e por um interesse de amor prprio; preciso no ver nisso, apenas, o que v
eem as pessoas menos esclarecidas.
preciso ter a alma muito elevada para compreender que no h a satisfao verdadeira e sl
da; que todos os nossos prazeres no passam de vaidade; que os nossos males so infi
nitos; que, finalmente, a morte que nos ameaa a cada instante deve colocar-nos in
falivelmente, dentro de poucos anos, na terrvel necessidade de sermos eternos, ou
aniquilados, ou infelizes.
Nada mais real nem mais terrvel do que isso. Por mais corajosos que desejemos ser
, esse o fim que espera mesmo a mais bela vida do mundo. Que se reflita sobre is
so e se diga, depois, se no indubitvel que o nico bem da vida presente a esperana de
uma vida futura; que s somos felizes na medida em que dela nos aproximamos; e qu
e, no havendo mais infelicidades para os que tm uma inteira certeza da eternidade,
tambm no h felicidade para os que no possuem luz alguma.
, por conseguinte, um grande mal permanecer nessa dvida, sendo ao menos um dever i
ndispensvel investigar quando ela existe, porque aquele que duvida e no investiga
se torna, ento, no s infeliz, mas tambm injusto. Com efeito, se com isso se mostra t
ranquilo e satisfeito, se disso faz profisso e se por isso se sente orgulhoso, fa
zendo disso o motivo de sua alegria e de sua vaidade, no tenho termos para qualif
icar to extravagante criatura.
Onde se foram buscar tais sentimentos? Que motivo de alegria existe quando s se e
speram misrias sem remdio? Que motivo de orgulho pode haver nas obscuridades impen
etrveis e como admitir que tal raciocnio seja o de um homem razovel?
"No sei quem me ps no mundo nem o que o mundo, nem mesmo o que sou. Estou numa ign
orncia terrvel de todas as coisas. No sei o que o meu corpo, nem o que so os meus se
ntidos, nem o que a minha alma, e at esta parte do meu ser que pensa o que eu dig
o, refletindo sobre tudo e sobre si prpria, no se conhece melhor do que o resto. V
ejo-me encerrado nestes medonhos espaos do universo e me sinto ligado a um canto
da vasta extenso, sem saber por que fui colocado aqui e no em outra parte, nem por
que o pouco tempo que me dado para viver me foi conferido neste perodo de prefernc
ia a outro de toda a eternidade que me precedeu e de toda a que me segue".
"S vejo o infinito em toda parte, encerrando-me como um tomo e como uma sombra que
dura apenas um instante que no volta".
"Tudo o que sei que devo morrer breve. O que, porm, mais ignoro essa morte que no
posso evitar".
"Assim como no sei de onde venho, tambm no sei para onde vou Sei, apenas, que, ao s
air deste mundo, cairei para sempre no nada ou nas mos de um Deus irritado, sem s
aber em qual dessas duas situaes deverei ficar eternamente. Eis a minha condio, chei
a de misria, de fraqueza, de obscuridade. Concluo, de tudo isso, que devo passar

todos os dias da minha vida sem pensar em descobrir o que me deve acontecer. Tal
vez pudesse encontrar algum esclarecimento nas minhas dvidas, mas no quero dar-me
a esse trabalho, nem dar um passo nesse sentido. Tratando com desprezo os que co
m isso se preocupam, quero experimentar esse grande acontecimento sem previdncia
e sem temor, deixando-me passivamente conduzir morte, na incerteza da eternidade
da minha condio futura".
Quem desejaria ter como amigo um homem que assim falasse? Quem o escolheria para
lhe comunicar as suas intimidades? Quem recorreria a ele em suas aflies?
Finalmente, a que utilidade, na vida, se poderia destin-lo?
Na verdade, glorioso, para a religio, ter como inimigos homens to insensatos, pois
a sua oposio lhe to pouco perigosa que serve, ao contrrio, para o estabelecimento d
e suas principais verdades. Com efeito; a f crist no visa, principalmente, seno a es
tabelecer estas duas coisas: a corrupo da natureza e a redeno de Jesus Cristo. Ora,
se eles no servem para mostrar a verdade da redeno pela santidade dos seus costumes
, servem ao menos, admiravelmente, para mostrar a corrupo da natureza com sentimen
tos to desnaturados.
Nada to importante para o homem como a sua condio, e nada lhe to temvel como a etern
dade. Por conseguinte, se acham-se homens indiferentes perda do prprio ser e ao p
erigo, de uma eternidade de misria, isso no natural. Procedem de modo inteiramente
diverso em relao a todas as outras coisas: temem at as mais insignificantes, e as
preveem, e as sentem. O mesmo homem que passa tantos dias e tantas noites cheio
de clera e de desespero por ter perdido um cargo, ou por alguma ofensa imaginria s
ua honra, sabe tambm que vai perder tudo com a morte, sem que por isso se inquiet
e ou se comova. uma coisa monstruosa ver, num mesmo corao e ao mesmo tempo, essa s
ensibilidade pelas menores coisas e essa estranha insensibilidade pelas maiores.
um encantamento incompreensvel e um adormecimento sobrenatural, marcando uma fora
todo-poderosa que os causa.
preciso haver um estranho abalo na natureza do homem para que possa vangloriar-s
e de se achar nesse estado em que parece incrvel que uma s pessoa possa estar. No
entanto, a experincia me faz ver to grande nmero delas que seria de nos surpreender
mos, se no soubssemos que quase todas fingem ser assim e que na realidade no o so. So
pessoas que ouviram dizer que as belas maneiras do mundo consistem em fazer-se
de louco o que chamam ter sacudido o jugo e o que experimentam imitar. Mas, no se
ria difcil explicar-lhes quanto se arriscam quando dessa forma procuram a estima.

No esse o meio de granje-la, mesmo quando se trata de pessoas que julgam sensatame
nte as coisas e que sabem que o nico caminho para triunfar aparentar honestidade,
fidelidade, critrio e capacidade de bem servir o amigo, de vez que os homens s go
stam, naturalmente, do que lhes possa ser til. Com efeito, que vantagem temos em
ouvir um homem dizer que sacudiu o jugo, que no cr na existncia de um Deus que vele
sobre suas aes, que se considera como nico senhor de sua conduta e que no pensa em
prestar contas seno a si prprio? Pensaro, por isso, que nos levaro a depositar-lhes
mais confiana e a esperar seus consolos, conselhos e socorros em todas as necessi
dades da vida? Pretendero alegrar-nos dizendo-nos que esto convencidos de que a no
ssa alma no passa de um pouco de vento e de fumaa, e isso num tom orgulhoso e sati
sfeito? Ser coisa que se diga com alegria? No ser, ao contrrio, uma coisa que deva s
er dita com tristeza, como sendo a mais triste do mundo?
Se pensassem nisso seriamente, veriam que isso to mal apanhado, to contrrio ao bom
senso, to oposto honestidade e to afastado em tudo dessa boa aparncia que mostram,
que seriam antes capazes de regenerar do que de corromper os que tivessem alguma
inclinao para segui-los. E, com efeito, fazei-os prestar contas dos seus sentimen
tos e das razes que possuem para duvidar da religio: diro coisas to frvolas e to baixa
s que vos persuadiro do contrrio. Foi o que muito a propsito lhes disse um dia algum
: "Se continuardes a discorrer dessa maneira, na verdade me convertereis". E tin
ha razo: de fato, quem no teria horror de se ver com sentimentos em que se tm como
companheiros pessoas to desprezveis?
Eis porque os que no fazem seno fingir esses sentimentos seriam bem desgraados em c
ontrariar seu natural para tornar-se os mais impertinentes dos homens. Se desgos
tam-se, no fundo do corao, por no terem mais luz, no o dissimulem, pois tal declarao n

ser vergonhosa. S h vergonha em no possu-la. Nada acusa tanto uma extrema fraqueza d
e esprito como no conhecer qual a desgraa de um homem sem Deus; nada marca tanto um
a disposio m de sentimentos como no desejar a verdade das promessas eternas; nada ma
is covarde do que mostrar valentia contra Deus. Deixem, pois, essas impiedades p
ara os que so de ndole bastante m para serem verdadeiramente capazes disso; sejam a
o menos homens de bem, se no puderem ser cristos; e reconheam, finalmente, que s h du
as espcies de pessoas que podem ser chamadas de razoveis: ou os que servem Deus de
todo o corao porque o conhecem, ou os que o procuram de todo o corao porque no o con
hecem.
Mas, quanto aos que vivem sem conhec-lo e sem procur-lo, estes se julgam to pouco d
ignos do seu prprio cuidado que no so dignos do cuidado dos outros, sendo preciso t
er toda a caridade da religio que eles desprezam para no os desprezar at abandon-los
em sua loucura. Mas, como essa religio nos obriga a observ-los sempre, enquanto e
stiverem nesta vida, como capazes da graa que pode esclarec-los, e a acreditar que
podem em pouco tempo tornar-se mais cheios de f do que ns o somos, podendo ns, ao
contrrio, cair na cegueira em que eles se acham, preciso fazer por eles o que des
ejaramos que se fizesse por ns se estivssemos em seu lugar, e cham-los a ter piedade
de si prprios e a dar ao menos alguns passos para tentar descobrir luzes.
Dediquem a esta leitura algumas das horas que to inutilmente empregam fora: se al
guma averso experimentarem, talvez reconheam ainda assim alguma coisa ou, pelo men
os, no perdero muito. Quanto aos que nisso usarem de toda a sinceridade e mostrare
m um verdadeiro desejo de descobrir a verdade, espero que se satisfaro e ficaro co
nvencidos das provas de uma religio to divina por mim coligidas aqui.

ARTIGO II
O QUE MAIS VANTAJOSO: ACREDITAR OU NO ACREDITAR NA RELIGIO CRIST.
Nossa alma est lanada no corpo, no qual acha nmero, tempo, dimenses.
Raciocina sobre isso e lhe d o nome de natureza, necessidade, sem poder acreditar
em outra coisa.
A unidade agregada ao infinito em nada o aumenta, do mesmo modo que um p a uma me
dida infinita. O finito se aniquila em presena do infinito e se torna um simples
zero. Assim o nosso esprito diante de Deus; assim a nossa justia diante da justia d
ivina.
No h to grande desproporo entre a nossa justia e a de Deus como entre a unidade e o in
finito. preciso que a justia de Deus seja enorme como a sua misericrdia: ora, a ju
stia para com os rprobos menos enorme e deve aliviar menos do que a misericrdia par
a com os eleitos.
Sabemos que h um infinito e ignoramos a sua natureza, assim como sabemos que fals
o que os nmeros sejam finitos; , pois, verdade que h um infinito em nmero, mas no sab
emos o que ele . falso que seja par, falso que seja mpar; porque, acrescentando-lh
e a unidade, ele no muda de natureza: no entanto, um nmero, e todo nmero par ou mpa
; isso verdadeiro para todos os nmeros finitos.
Pode-se, pois, saber que existe um Deus sem saber o que ele .
Conhecemos, pois, a existncia e a natureza do finito, porque somos finitos e exte
nsos como ele.
Conhecemos a existncia do infinito e ignoramos sua natureza, porque ele tem exten
so como ns, mas no tem limites como ns. No conhecemos, porm, nem a existncia nem a nat
reza de Deus, porque ele no tem extenso nem limites.
Mas, pela f, conhecemos sua existncia; pela glria, conheceremos sua natureza.
Ora, j mostrei que no se pode conhecer bem a existncia de uma coisa sem conhecer a
sua natureza.
Falemos, agora, segundo as luzes naturais.
Se h um Deus, ele infinitamente incompreensvel, de vez que, no tendo nem partes nem
limites, nenhuma relao possui conosco: somos, pois, incapazes de conhecer no s o qu
e ele , como tambm se ele . Assim sendo, quem ousar empreender resolver essa questo?
No somos ns, que nenhuma relao temos com ele.
Quem, pois, censurar os cristos por no poderem dar satisfao de sua crena, eles que pro
fessam uma religio de que no podem dar satisfao? Expondo-a ao mundo, eles declaram q
ue isso uma tolice, stultitiam. No entanto, vs vos lastimais porque eles no a prov
am! Se a provassem, faltariam sua palavra; por no terem provas que no lhes falta o

senso. Sim; mas, embora isso escuse os que assim a oferecem e os livre da censu
ra de produzi-la sem razo, no escusa os que a recebem.
Examinemos, pois, esse ponto, e digamos: Deus , ou no . Mas, para que lado penderem
os? A razo nada pode determinar ai. H um caos infinito que nos separa. Na extremid
ade dessa distncia infinita, joga-se cara ou coroa. Que apostareis? Pela razo, no p
odeis fazer nem uma nem outra coisa; pela razo, no podeis defender nem uma nem out
ra coisa.
No acuseis, pois, de falsidade os que fizeram uma escolha, pois nada sabeis disso
.
"No: mas, eu os acusarei de terem feito, no essa escolha, mas uma escolha; porque,
embora o que prefere coroa e o outro estejam igualmente em falta, ambos esto em
falta: o justo no apostar".
Sim, mas preciso apostar: isso no voluntrio; sois obrigados a isso; (e apostar que
Deus , apostar que ele no ). Que tomareis, pois? Vejamos, j que preciso escolher, v
ejamos o que menos vos interessa: tendes duas coisas que perder, o verdadeiro e
o bem, e duas coisas que empenhar, vossa razo e vossa vontade, vosso conhecimento
e vossa beatitude; e vossa natureza tem duas coisas que evitar, o erro e a misri
a. Vossa razo no mais atingida, desde que preciso necessariamente escolher, escolh
endo um dentre os dois. Eis um ponto liquidado; mas, vossa beatitude?
Pesemos o ganho e a perda, preferindo coroa, que Deus. Estimemos as duas hipteses
: se ganhardes, ganhareis tudo; se perderdes, nada perdereis. Apostai, pois, que
ele , sem hesitar. Isso admirvel: sim, preciso apostar, mas, talvez eu aposte dem
ais.
Vejamos. Uma vez que tal a incerteza do ganho e da perda, se s tivsseis que aposta
r duas vidas por uma, ainda podereis apostar. Mas, se devessem ser ganhas trs, ser
ia preciso jogar (desde que tendes necessidade de jogar) e sereis imprudente quan
do, forado a jogar, no arriscsseis vossa vida para ganhar trs num jogo em que tamanh
a a incerteza da perda e do ganho. H, porm, uma eternidade de vida e de felicidade
; e, assim sendo, quando houvesse uma infinidade de probabilidades, das quais so
mente uma fosse por vs, ainda tereis razo em apostar um para ter dois, e agireis mal
, quando obrigado a jogar, se recussseis jogar uma vida contra trs num jogo em que
, numa infinidade de probabilidades, h uma por vs, havendo uma infinidade de vida
infinitamente feliz que ganhar. Mas, h aqui uma infinidade de vida infinitamente
feliz que ganhar, uma probabilidade de ganho contra uma poro finita de probabilida
des de perda, e o que jogais finito. Jogo jogo: sempre onde h o infinito e onde no
h infinidade de probabilidades de perda contra a de ganho, no h que hesitar, preci
so dar tudo; e, assim, quando se forado a jogar, preciso renunciar razo, para cons
ervar a vida e no arrisc-la pelo ganho infinito to prestes a chegar quanto a perda
do nada.
Por conseguinte, de nada serve dizer que incerto ganhar-se e que certo arriscarse, e que a infinita distncia entre a certeza do que se expe e a incerteza do que
se deve ganhar iguala o bem finito, que certamente se expe, ao infinito incerto.
No assim: todo jogador arrisca com certeza para ganhar incertamente o finito, sem
pecar contra a razo.
No h infinidade de distncia entre essa certeza do que se expe e a incerteza do ganho
; isso falso. H, na verdade, infinidade entre a certeza de ganhar e a certeza de
perder.
Mas, a incerteza de ganhar proporcional certeza do que se arrisca, segundo a pro
poro das probabilidades de ganho e de perda; de onde se conclui que, havendo tanta
s probabilidades de um lado como do outro, a aposta deve ser igual; e, ento, a ce
rteza do que se expe igual incerteza do ganho; bem longe est de ser infinitamente
distante. E, assim, a nossa proposio de uma fora infinita, quando h o finito que arr
iscar num jogo em que h tantas probabilidades de ganho como de perda, e o infinit
o que ganhar. Isso demonstrativo; e, se os homens so capazes de algumas verdades,
essa uma delas.
Eu o declaro e o confesso. Mas, no haver ainda um meio de ver o segredo do jogo?
Sim, a Escritura, e o resto, etc.
Sim; mas, tenho as mos atadas e a boca muda; foram-me a apostar, e no estou em libe
rdade; no me soltam, e sou feito de tal maneira que no posso crer. Que quereis, po
is, que eu faa?

verdade. Mas, conhecei ao menos a vossa impotncia para crer, j que a razo a isso vo
s conduz, e que todavia no o podeis; trabalhai, pois, no para vos convencerdes pel
o aumento das provas de Deus, mas pela diminuio das vossas paixes. Quereis chegar f,
mas ignorais o caminho; quereis curar-vos da infidelidade, mas pedis os remdios:
aprendei com os que estiveram atados como vs e que apostam agora todo o seu bem;
so pessoas que se curaram do mal de que desejais curar-vos. Segui a maneira pela
qual comearam: fazendo como se acreditassem, tomando gua benta, mandando dizer mi
ssas, etc. Naturalmente, isso vos far crer e vos embrutecer.
Mas, o que receio. E por qu? Que tendes que perder?
ARTIGO III
MARCAS DA VERDADEIRA RELIGIO
I A verdadeira religio deve ter por marcas obrigar a amar seu Deus. Isso bem just
o.
No entanto, nenhuma outra como a nossa o ordenou; a nossa o fez. Ela deve ainda
ter conhecido a concupiscncia (do homem) e a impotncia (em que ele prprio se encont
ra para adquirir a virtude); a nossa o fez. Deve indicar os remdios para isso, um
dos quais a prece. Nenhuma (outra) religio pediu (jamais) a Deus que o amasse e
o seguisse.
II A verdadeira natureza do homem, o seu verdadeiro bem e a verdadeira virtude e
a verdadeira religio so coisas cujo conhecimento inseparvel.
III preciso, para que uma religio seja verdadeira, que tenha conhecido a nossa na
tureza; deve ter conhecido a grandeza e a pequenez, e a razo de ambas. Quem a con
heceu, alm da crist?
IV As outras religies, como as pags, so mais populares, porque se exteriorizam: no so
, porm para as pessoas hbeis. Uma religio puramente intelectual seria mais proporci
onada aos hbeis, mas no serviria ao povo. S a religio crist proporcionada a todos, se
ndo composta de exterior e de interior. Ela eleva o povo ao interior e baixa os
soberbos ao exterior, no sendo perfeita sem os dois, pois preciso que o povo ente
nda o esprito da letra e que os hbeis submetam o seu esprito letra (praticando o qu
e h de exterior).
V Nenhuma outra religio props que nos odiemos a ns mesmos. Nenhuma outra religio pod
e, pois, agradar aos que se odeiam a si mesmos e que procuram um ser verdadeiram
ente amvel. E estes, se nunca tivessem ouvido falar da religio de um Deus humilhad
o, a abraariam incontinente. Nenhuma outra (religio, a no ser a crist) conheceu que
o homem a mais excelente criatura (e ao mesmo tempo a mais miservel).
Uns, que conheceram bem a realidade de sua excelncia, adquiriram por covardia e p
or ingratido os sentimentos baixos que os homens, naturalmente, tm em si mesmos; e
outros, que conheceram bem quanto essa baixeza efetiva, trataram com uma soberb
a ridcula esses sentimentos de grandeza, que so to naturais no homem. Nenhuma relig
io, a no ser a nossa, ensinou que o homem nasce com pecado; nenhuma seita filosfica
o disse; portanto, nenhuma disse a verdade.
VI Se s houvesse uma religio, Deus estaria nela bem manifesto. Se s houvesse mrtires
na nossa religio, tambm.
VII Estando Deus oculto, toda religio que no diz que Deus est oculto no verdadeira;
e toda religio que a isso no faz referncia no instrutiva. A nossa faz tudo isso: Ver
e tu es Deus absconditus.
Essa religio, que consiste em crer que o homem desceu de um estado de glria e de c
omunicao com Deus a um estado de tristeza, de penitncia e de afastamento de Deus, m
as que, depois desta vida, seremos restabelecidos por um Messias que deve vir, s
empre existiu sobre a terra. Todas as coisas passaram, subsistindo aquela para a
qual todas as coisas existem. Os homens, na primeira idade do mundo, foram arra
stados a toda sorte de desordens, embora houvesse santos como Enoc, Lameque, e o
utros, que esperavam pacientemente o Cristo prometido desde o comeo do mundo. No v
iu a malcia dos homens no mais alto grau e mereceu salvar o mundo em sua pessoa p
ela esperana do Messias, do qual ele foi figura. Abrao estava cercado de idlatras,
quando Deus fez com que ele conhecesse o mistrio do Messias, que ele saudou de lo
nge. No tempo de Isaque e de Jac, a abominao estava espalhada sobre toda a terra: m
as, esses santos viviam na f; e Jac, morrendo e abenoando seus, filhos, exclama, nu
m transporte que o obrigou a interromper seu discurso: Eu espero, meu Deus, o Sa

lvador que prometeste: Salutare tum expectabo, Domine.


Os egpcios estavam infectados de idolatria e de magia; o prprio povo de Deus era i
nfluenciado por seus exemplos. No entanto, Moiss e outros acreditavam naquele que
no viam e o adoravam olhando para os dons naturais que ele lhes preparava.
Os gregos e os latinos, em seguida, fizeram reinar as falsas divindades; os poet
as fizeram cem diversas teologias: os filsofos se separaram em mil seitas diferen
tes: no entanto, havia sempre, no corao da Judia, homens escolhidos que presidiam v
inda de um Messias que s por eles era conhecido.
Ele veio, enfim, na consumao dos tempos: e, desde ento, viram-se nascer tantos cism
as e heresias, tantos desmoronamentos de estados, tantas mudanas em todas as cois
as; e essa Igreja a que adora aquele que sempre foi adorado subsistiu sem interr
upo.
E o que admirvel, incomparvel e inteiramente divino, que essa religio que sempre du
rou foi sempre combatida. Mil vezes esteve na iminncia de uma destruio universal; e
, todas as vezes que se achou nesse estado, Deus tornou a levant-la com golpes ex
traordinrios de potncia. assombroso que assim seja e que ela se mantenha sem dobra
r-se e curvar-se sob a vontade dos tiranos.
Os Estados pereceriam se no se fizesse com que as leis se submetessem frequenteme
nte necessidade. A religio, porm, nunca sofreu isso, nunca usou disso. So necessrios
ou esses acomodamentos ou milagres. No de estranhar que nos conservemos submisso
s, e isso no propriamente manter-se; e ainda peream eles, enfim, inteiramente; no h
o que tenha durado mil e quinhentos anos. Mas, que essa religio se mantenha sempr
e inflexvel, isso divino.
VIII (Haveria obscuridade demais se a verdade no tivesse marcas visveis. admirvel a
de se ter conservado sempre numa Igreja a e numa assembleia visvel. Haveria clar
idade demais se s houvesse um sentimento nessa Igreja; mas, para reconhecer o que
verdadeiro, basta ver o que sempre existiu: com efeito, certo que o verdadeiro
sempre existiu e que nenhuma falsidade existiu sempre. Assim), o Messias foi sem
pre acreditado. A tradio de Ado era ainda nova em No e em Moiss. Os profetas o predis
seram depois, predizendo sempre outras coisas cuja realizao, verificando-se period
icamente entre os homens, assinalava a verdade de sua misso e, por conseguinte, a
de suas promessas em relao ao Messias (Todos eles disseram que a lei que possuam s
gorava enquanto esperavam a do Messias e que, ento, ela seria perptua, mas que a o
utra dura eternamente; que, por isso, a sua lei e a do Messias da qual era ela a
promessa, existiram sempre sol a terra. Com efeito, ela durou sempre, e Jesus C
risto veio em todas as circunstncias preditas). Jesus Cristo fez milagres, assim
como os apstolos que converteram todos os pagos; e, assim, realizando-se todas as
profecias, o Messias est provado para sempre.
IX Vejo vrias religies contrrias, mas todas falsas, exceto uma. Cada qual quer ser
acreditada por sua prpria autoridade e ameaa os incrdulos. No creio nelas; todos pod
em dizer isso, todos podem dizer-se profetas. Vejo, porm, a religio crist, na qual
encontro profecias; e o que nem todos podem fazer.
X A nica religio contrria natureza no estado em que ela se acha, que combate todos
os nossos prazeres e que, primeira vista, parece, contrria ao senso comum, a nica
que sempre existiu.
XI Toda a conduta das coisas deve ter por objeto o estabelecimento e a grandeza
da religio; os homens devem ter em si mesmos sentimentos conformes ao que ela nos
ensina: e, enfim, ela deve ser de tal forma o objeto e o centro para o qual ten
dem todas as coisas que quem souber os seus princpios poder explicar toda a nature
za do homem em particular e toda a conduta do mundo em geral.
E, sobre esse fundamento, eles (os mpios) tomam p para blasfemar a religio crist, po
rque a conhecem mal. Imaginam que ela consiste simplesmente na adorao de um Deus c
onsiderado como grande e poderoso e eterno: o que propriamente o deismo, quase to
afastado da religio crist quanto o atesmo, que lhe totalmente contrrio. E da conclue
m que no veem que todas as coisas concorrem para o estabelecimento deste ponto: q
ue Deus no se manifesta aos homens com toda a evidncia que lhe seria possvel.
Mas, que da concluam o que quiserem contra o deismo, nada concluiro contra a relig
io crist, que consiste propriamente no mistrio do Redentor, o qual, unindo em si as
duas naturezas, a divina e a humana, retirou os homens da corrupo do pecado, para
reconcili-los com Deus em sua pessoa divina.

Ela ensina, pois, a todos os homens, estas duas verdades: que h um Deus de que os
homens so capazes, e que h uma corrupo na natureza que os torna indignos dele.
Importa, igualmente, que os homens conheam esses dois pontos; e igualmente perigo
so que o homem conhea Deus sem conhecer sua misria, e conhea sua misria sem conhecer
o Redentor que pode cur-lo dela. Um s desses conhecimentos faz ou o orgulho dos f
ilsofos que conheceram Deus, e no sua misria, ou o desespero dos ateus, que conhece
m sua misria sem Redentor. E, assim como igualmente da necessidade do homem conhe
cer esses dois pontos, tambm igualmente da misericrdia de Deus fazer com que os co
nheamos. A religio crist o faz; nisso que ela consiste. Examine-se a ordem do mundo
sobre isso, e veja-se se todas as coisas no tendem ao estabelecimento dos dois c
hefes dessa religio.
XII Quem no se reconhece cheio de soberba, de ambio, de concupiscncia, de fraqueza,
de misria e de injustia, bastante cego. E quem, assim se reconhecendo, no deseja re
generar-se, que se pode dizer de um homem... (to pouco razovel)? Que , pois, que se
pode ter, seno estima, por uma religio que conhece to bem os defeitos do homem, e
seno desejo pela verdade de uma religio que para isso promete remdios to desejveis?

ARTIGO IV
VERDADEIRA RELIGIO PROVADA PELAS CONTRARIEDADES EXISTENTES NO HOMEM E PELO PECADO
ORIGINAL.
I As grandezas e as misrias do homem so de tal modo visveis que preciso, necessaria
mente, que a verdadeira religio nos ensine e que haja no homem um grande princpio
de grandeza e um grande princpio de misria. preciso, pois, que ela nos explique es
sas espantosas contrariedades. Se h um s princpio de tudo, um nico fim de tudo: tudo
por ele, tudo para ele. preciso, pois, que a verdadeira religio nos ensine a no a
dorar seno a ele e a no amar seno a ele. Mas, como nos achamos na impossibilidade d
e adorar o que no conhecemos e de amar outra coisa alm de ns, preciso que a religio,
que instrui sobre esses deveres, nos instrua tambm sobre essas impossibilidades,
ensinando-nos tambm os remdios.
preciso que, para tornar o homem feliz, ela lhe mostre que h um Deus; que se obri
gado a am-lo; que a nossa verdadeira felicidade estar nele, e o nosso nico mal est
ar separado dele; que reconhea que estamos cheios de trevas que nos impedem de co
nhec-lo e de am-lo; e que, assim, obrigando-nos os nossos deveres a amar a Deus, e
as nossas concupiscncias a desviar-nos dele, estamos cheios de injustia. preciso
que nos d satisfao dessas nossas oposies em relao a Deus e ao nosso prprio bem; pre
que nos ensine os remdios para essas impossibilidades e os meios de obter esses r
emdios.
Examinem-se sobre isso todas as religies do mundo, e veja-se se h alguma que o sat
isfaa como a crist.
Sero os filsofos, que nos propem, como todo bem, os bens que esto em ns? Ser esse o ve
rdadeiro bem? Descobriram eles o remdio para os nossos males? Ser curar a presuno do
homem igual-lo a Deus? Os que nos igualaram s feras, e os maometanos, que nos der
am como todo bem os prazeres da terra, at mesmo na eternidade, trouxeram, o remdio
para as nossas concupiscncias? Levantai vossos olhos para Deus, dizem uns; olhai
para aquele ao qual vos assemelhais e que vos fez para ador-lo; podeis tornar-vo
s semelhante a ele; a sabedoria vos igualar a ele, se quiserdes segui-lo. Dizem o
utros: Baixai vossos olhos para a terra, msero verme que sois, e olhai para as fe
ras, das quais sois o companheiro.
Que se tornar, pois, o homem? Ser ele igual a Deus ou aos animais? Que espantosa d
istncia! Que seremos, pois? Quem no v, por tudo isso, que o homem est afastado, que
caiu do seu lugar, que o procura com inquietude, que no pode mais tornar a encont
r-lo? E quem, ento, tornar a p-lo de p? Os maiores homens no o conseguiram. Que religi
, pois, nos ensinar a curar o orgulho e a concupiscncia? Que religio, enfim, nos en
sinar o nosso bem, os nossos deveres, as fraquezas que nos desviam, a causa dessa
s fraquezas, os remdios que podem cur-las e o meio de obter esses remdios? Todas as
outras religies no o conseguiram. Vejamos o que far a Sabedoria de Deus, (que nos
fala na religio crist): em vo, oh homens, que procurais em vs mesmos o remdio para as
vossas misrias. Todas as vossas luzes s podem chegar a conhecer que no em vs mesmos
que descobrireis a verdade e o bem. Os filsofos o prometeram, mas no puderam faz-l
o. Eles no sabem nem qual o vosso verdadeiro bem, nem qual o vosso verdadeiro est

ado.
Como poderiam dar remdio aos vossos males, se nem ao menos o conheceram? Vossas e
nfermidades principais so o orgulho, que vos subtrai de Deus, a concupiscncia, que
vos liga terra, e eles no fizeram outra coisa seno entreter ao menos uma dessas e
nfermidades. Se vos deram Deus por objeto, foi apenas para exercer vossa soberba
.
Fizeram-vos pensar que lhe sois semelhantes e conformes por vossa natureza. E os
que viram a vaidade dessa pretenso vos lanaram no outro precipcio, fazendo-vos ent
ender que vossa natureza semelhante dos animais, e vos levaram a procurar o voss
o bem nas concupiscncias, que so a partilha dos animais. No esse o meio de vos cura
r de vossas injustias, que esses juzes no conheceram. No espereis, diz ela, nem a ve
rdade nem a consolao dos homens. Eu sou aquela que vos formou e, em seguida, a nica
que vos ensina o que sois. Mas, no estais, agora, no estado em que vos formei. C
riei o homem santo, inocente, perfeito; enchi-o de luz e de inteligncia; comuniqu
ei-lhe minha glria e minhas maravilhas. Os olhos do homem viam, ento, a majestade
de Deus. Ele no se achava nas trevas que o cegam, nem na mortalidade e nas misrias
que o afligem. Mas, no pode sustentar tanta glria sem cair na presuno. Quis tornarse o centro de si mesmo, independente do meu socorro. Subtraiu-se ao meu domnio;
igualando-se a mim pelo desejo de encontrar a sua felicidade em si mesmo, abando
nei-o; revoltando as criaturas que lhe estavam submetidas, tornei-as suas inimig
as: de maneira que, hoje, o homem se tornou semelhante aos animais, e num tal af
astamento de mim que apenas lhe resta uma luz confusa do seu autor, de tal forma
se extinguiram ou perturbaram todos os seus conhecimentos! Os sentidos independ
entes da razo, e muitas vezes senhores da razo, levaram-no procura dos prazeres. T
odas as criaturas o afligem ou o tentam; e dominam sobre ele, ou submetendo-o pe
la fora, ou encantando-o com suas douras: o que um domnio mais terrvel e mais imperi
oso.
Eis o estado em que os homens esto hoje. Resta-lhes algum instinto poderoso da fe
licidade de sua primeira natureza, e eles esto mergulhados nas misrias de sua cegu
eira e de sua concupiscncia, que se tornou sua segunda natureza.
Por esse princpio que vos revelo, podeis reconhecer a causa de tantas contrarieda
des que assombraram todos os homens e que os dividiram em sentimentos to diversos
. Observai, agora, todos os movimentos de grandeza e de glria que a experincia de
tantas misrias no pode refrear, e vede se no preciso que a causa disto esteja em ou
tra natureza.
II Coisa assombrosa, no entanto, que o mistrio mais distanciado do nosso conhecim
ento, que o da transmisso do pecado original, seja uma coisa sem a qual no podemos
ter nenhum conhecimento de ns mesmos! Sem dvida, no h nada que choque mais a nossa
razo do que dizer que o pecado do primeiro homem tornou culpveis os que, estando to
afastados dessa fonte, parecem incapazes de participar dele. Essa emanao no nos pa
rece somente impossvel, mas nos parece at mais que injusta: com efeito, que h de ma
is contrrio s regras da nossa miservel justia do que danar eternamente uma criana inc
apaz de vontade por um pecado em que parece ter tido to pouca parte, que cometeu
seis mil anos antes de sua existncia? Certamente, nada nos choca mais rudemente d
o que essa doutrina; no entanto, sem esse mistrio, que o mais incompreensvel de to
dos, somos incompreensveis a ns mesmos. O n da nossa condio toma suas voltas e pregas
nesse abismo. De sorte que o homem mais inconcebvel sem esse mistrio do que esse
mistrio inconcebvel ao homem.
O pecado original uma loucura diante dos homens; mas, dado como tal. No deveis, p
ois, censurar de falta de razo essa doutrina, uma vez que a dou como no tendo razo.
Mas, essa loucura mais sbia do que toda a sabedoria dos homens: Quod stultum est
Dei, sapientius est hominibus (I Corntios, 1, 25). Com efeito, sem isso, que se
dir que o homem? Todo o seu estado depende desse ponto imperceptvel. E como se ape
rcebeu disso, de vez que uma coisa acima de sua razo, e que sua razo, bem longe de
inventar por suas vias, afasta-se quando ela se lhe apresenta?
III Revelados esses dois estados de corrupo, impossvel que no os reconheais.
Segui vossos movimentos, observai-vos intimamente e vede se no descobrireis ai os
caracteres vivos dessas duas naturezas. Tantas contradies se achariam num sujeito
simples?
Essa duplicidade do homem to visvel que h os que pensaram que temos duas almas: um

sujeito simples parecendo-lhes incapaz de tais e to sbitas variedades, de uma pres


uno desmedida a um horrvel abatimento de nimo.
Todas essas contrariedades, que pareciam afastar-me mais do conhecimento da reli
gio, foi o que mais cedo me conduziu verdadeira.
Para mim, confesso que logo que a religio crist descobre este princpio: que a natur
eza dos homens corrompida e decada de Deus, isso abre os olhos a ver por toda par
te o carter dessa verdade; com efeito, a natureza tal que assinala por toda parte
um Deus perdido, quer no homem, quer fora do homem.
Sem esses divinos conhecimentos, que puderam fazer os homens, seno, ou elevar-se
no sentimento interior que lhes resta de sua grandeza passada, ou abater-se em v
ista de sua fraqueza presente? Com efeito, no vendo a verdade inteira, no puderam
chegar a uma perfeita virtude... Uns considerando a natureza como incorrupta, ou
tros como irreparvel, no puderam evitar o orgulho nem a preguia, que so as duas font
es de todos os vcios, pois s podem ou abandonar-se a isso por covardia ou furtar-s
e por orgulho. De fato, se conhecessem a excelncia do homem, ignorariam sua corru
po; de modo que evitariam a preguia, mas se perderiam na soberba. E, se reconhecess
em a insegurana da natureza, ignorariam a dignidade; de sorte que poderiam evitar
a vaidade, mas precipitando-se no desespero.
Da vm as diversas seitas dos estoicos e dos epicuristas, dos dogmatistas e dos aca
dmicos, etc. S a religio crist pode curar esses dois vcios, no expulsando um e outro p
ela sabedoria da terra, mas expulsando um e outro pela simplicidade do Evangelho
.
Com efeito, ensina aos justos, que eleva at participao da prpria Divindade, que, nes
se sublime estado, trazem eles ainda a fonte de toda corrupo, que os torna, durant
e toda a vida, sujeitos ao erro, misria, morte, ao pecado; e grita aos mais mpios
que eles so capazes da graa do seu Redentor. Assim, fazendo tremer os que justific
a e consolando os que condena, tempera com tanta justeza o medo com a esperana, p
or essa dupla capacidade que comum a todos, da graa como do pecado, que abaixa in
finitamente mais do que a razo pode fazer, mas sem desespero; e eleva infinitamen
te mais do que o orgulho da natureza, mas sem desvanecer: fazendo ver bem, por i
sso, que, sendo a nica isenta de erro e de vcio, s a ela compete instruir e corrigi
r os homens.
Quem pode, pois, recusar-se a crer e adorar essas celestes luzes? Com efeito, no
mais claro que o dia que sentimos em ns mesmos caracteres indelveis de excelncia? E
no to verdadeiro que experimentamos a todo momento os efeitos da nossa deplorvel c
ondio? Que nos gritam, pois, esse caso e essa confuso monstruosa, seno a verdade des
ses dois estados, com uma voz to poderosa que impossvel resistir?
IV No concebemos nem o estado glorioso de Ado, nem a natureza do seu pecado, nem a
transmisso que dele se fez em ns. So coisas passadas no estado de uma natureza tod
a diferente da nossa e que vo alm da nossa capacidade presente. Tudo isso nos intil
saber para sair dele; e tudo o que nos importa conhecer que somos miserveis, cor
ruptos, separados de Deus, mas religados por Jesus Cristo; e disso que temos pro
vas admirveis sobre a terra.
V O cristianismo estranho: ordena ao homem que reconhea que vil e at abominvel; e o
rdena-lhe que queira ser semelhante a Deus. Sem esse contrapeso, essa elevao o tor
naria horrivelmente vo, ou esse abaixamento o tornaria horrivelmente abjeto.
VI A misria persuade o desespero; o orgulho inspira a presuno. A encarnao mostra ao h
omem a grandeza de sua misria pela grandeza do remdio de que ele necessita.
VII No se acha, na religio crist, um abaixamento que nos torne incapazes do bem, ne
m uma sanidade isenta do mal.
No h doutrina mais prpria ao homem do que essa, que o instrui de sua dupla capacida
de de receber e perder a graa, por causa do duplo perigo a que sempre est exposto,
de desespero ou de orgulho.
VIII Os filsofos no prescreviam sentimentos proporcionais aos dois estados. Inspir
avam movimentos de grandeza pura, e no esse o estado do homem. Inspiravam movimen
tos de baixeza pura, e no esse o estado do homem. So necessrios movimentos de baixe
za, no por natureza, mas por penitncia; no para ficar neles, mas para chegar grande
za.
So necessrios movimentos de grandeza, no por merecimento, mas por graa, e depois de
se ter passado pela baixeza.

IX Ningum to feliz como um verdadeiro cristo, nem to razovel, to virtuoso, to amvel


que pouco orgulho um cristo se julga unido a Deus com que pouca abjeo se iguala ao
s vermes da terra!
X incrvel que Deus se unisse a ns Essa considerao s tirada em vista da nossa baixeza
Mas, se a tendes bem sincera, segui-a to longe quanto eu, e reconhecei que somos
de fato to baixos que somos por ns mesmos incapazes de conhecer se a sua misericrd
ia pode tornar-nos capazes dele.
Com efeito, eu bem desejaria saber de onde esse animal, que se reconhece to fraco
, tem o direito de medir a misericrdia de Deus e de pr-lhe os limites que a fantas
ia lhe sugere.
Ele sabe to pouco o que Deus que no sabe o que ele prprio : e, todo perturbado pela
viso do seu prprio estado, ousa dizer que Deus no pode torn-lo capaz de sua comunicao!
Mas, eu desejaria perguntar-lhe se Deus lhe pede outra coisa alm de que o ame co
nhecendo-o, e porque cr que Deus no pode tornar-se cognoscvel e amvel por ele, de ve
z que naturalmente capaz de amor e de conhecimento. Sem dvida, conhece ao menos q
ue existe e que uma alguma coisa. Portanto, se v alguma coisa nas trevas em que s
e encontra, e se acha algum motivo de amor entre as coisas da terra, porque, se
Deus lhe d alguns raios de sua essncia, no ser capaz de o conhecer e de o amar da ma
neira que lhe aprouver comunicar-se conosco? H, pois, sem dvida, uma presuno insupor
tvel nessas espcies de raciocnios, embora paream fundados sobre uma humildade aparen
te, que no nem sincera, nem razovel, se no nos faz confessar que, no sabendo por ns m
esmos o que somos, s podemos aprend-lo por Deus.
ARTIGO V
SUBMISSO E USO DA RAZO
I A ltima tentativa da razo reconhecer que h uma infinidade de coisas que a ultrapa
ssam. Revelar-se- fraca se no chegar a conhecer isso. preciso saber duvidar onde p
reciso, afirmar onde preciso, e submeter-se onde preciso. Quem no faz assim no ent
ende a fora da razo. H os que pecam contra esses trs princpios, ou afirmando tudo com
o demonstrativo, no precisando ser conhecido por demonstraes; ou duvidando de tudo,
no precisando saber onde necessrio, submeter-se; ou submetendo-se a tudo, no preci
sando saber onde necessrio julgar.
II Se submete-se tudo razo, a nossa religio nada ter de misterioso nem de sobrenatu
ral. Se contrariam-se os princpios da razo, a nossa religio ser absurda e ridcula. A
razo, diz Santo Agostinho, nunca se submeteria, se no julgasse que h ocasies em que
deve submeter-se. , pois, justo que se submeta quando julga que deve submeter-se.

III A piedade diferente da superstio. Sustentar a piedade at superstio destru-la.


ereges nos acusam dessa submisso supersticiosa. fazer aquilo de que nos acusam (e
xigir essa submisso nas coisas que no so matria de submisso).
No h nada to conforme razo como a retratao da razo (nas coisas que so de f e nada
io razo como a retratao da razo nas coisas, que no so de f).
Dois excessos: excluir a razo, s admitir a razo.
IV Diz bem a f o que no dizem os sentidos, mas no o contrrio do que veem estes.
Ela est acima e no em oposio.
V Se eu tivesse visto um milagre, dizem eles, converter-me-ia. Como afirmam que
fariam o que ignoram? Supem que essa converso consista numa adorao que se faz de Deu
s como um comrcio e uma converso tal como a imaginam. A converso verdadeira consist
e em aniquilar-se diante desse Ser universal que tantas vezes tem sido irritado
e que pode perder-vos legitimamente a todo momento; em reconhecer que no se pode
nada sem ele, e que nada se mereceu dele seno a perda de sua graa. Consiste em con
hecer que h uma oposio invencvel entre Deus e ns, e que, sem um mediador, no pode have
r comrcio.
VI No vos admireis de ver pessoas simples crer sem raciocnio. Deus lhes d o amor a
ele e o dio a si mesmo. Inclina-lhes o corao a crer.
Nunca se crer com uma crena til e de f se Deus no inclina a isso o corao; crer-se- de
que ele o incline. o que bem conhecia Davi quando dizia: inclina cor meum, Deus
, in testimonia tua (Salmo CXIX, 36).
VII Os que creem sem ter lido os Testamentos porque tm uma disposio interior to sant
a que o que ouvem dizer da nossa religio lhe conforme. Sentem que um Deus os fez.

S querem amar a Deus, s querem odiar a si mesmos. Sentem que no tm por si mesmos a f
ora para isso, que so incapazes de ir a Deus e que, se Deus no vem a eles, no podem
ter nenhuma comunicao com ele. E ouvem dizer, em nossa religio, que preciso amar so
mente a Deus e odiar somente a si mesmo; mas, sendo todos corrompidos e incapaze
s de Deus, Deus se fez homem para unir-se a ns. No preciso mais para persuadir hom
ens que tm essa disposio no corao e que tm esse conhecimento do seu dever e de sua inc
apacidade.
VIII Os que vemos tornarem-se cristos sem o conhecimento das profecias e das prov
as no deixam de julg-las to bem quanto os que tm esse conhecimento. Julgam-nas pelo
corao, como os outros as julgam pelo esprito. o prprio Deus que os inclina a crer, e
assim esto eles muito eficazmente persuadidos.
Confesso que um desses cristos que creem sem provas no ter, talvez, com que convenc
er um infiel que lhe alegar tal coisa. Mas, os que conhecem as provas da religio
provaro sem dificuldade que esse fiel verdadeiramente inspirado por Deus, embora
no possa prov-lo ele prprio.
ARTIGO VI
IMAGEM DE UM HOMEM QUE SE CANSOU DE PROCURAR DEUS PELO SIMPLES RACIOCNIO E QUE CO
MEA A LER A ESCRITURA.
I Vendo a cegueira e a misria do homem (e essas contrariedades espantosas que se
descobrem em sua natureza), observando todo o universo mudo, e o homem sem luz,
abandonado a si mesmo, e como que perdido neste recanto do universo, sem saber q
uem o ps aqui, o que veio aqui fazer, o que se tornar ao morrer, incapaz de qualqu
er conhecimento, eu princpio a ter medo como um homem que tivesse sido levado dor
mindo para uma ilha deserta e medonha e que despertasse sem saber onde est e sem
meios de escapar. E, sobre isso, admiro como no se entra em desespero por to miserv
el estado.
Vejo outras pessoas perto de mim com semelhante natureza: pergunto-lhes se so mai
s instrudas do que eu e me dizem que no: e, sobre isso, esses miserveis perdidos, t
endo olhado ao redor e visto alguns objetos agradveis, a eles se entregaram e se
ligaram.
Quanto a mim, no pude entregar-me nem ligar-me e, considerando quanta aparncia h de
que existe outra coisa alm do que vejo, tratei de descobrir se esse Deus no teria
deixado algum sinal de si.
Vejo uma poro de religies em vrios lugares do mundo e em todos os tempos.
Mas, no tm nem moral que possa agradar-me, nem as provas que possam prender-me. E
assim, teria eu recusado igualmente a religio de Maom, a da China, a dos antigos r
omanos, a dos egpcios, pela nica razo de que, no tendo nenhuma delas mais sinais ver
dadeiras do que a outra, nem nada que determinasse necessariamente, a razo no pode
pender de preferncia para uma do que para outra.
Mas, considerando assim essa inconstante e bizarra variedade de costumes e de cr
ena nos diversos tempos, encontro num canto do mundo um povo particular, separado
de todos os outros povos da terra, o mais antigo de todos, cujas histrias preced
em de vrios sculos as mais antigas que possumos. Encontro, pois, esse povo grande e
numeroso, sado de um s homem, que adora um s Deus e que se conduz por uma lei que
eles dizem ter recebido de sua mo. Sustentam que so os nicos do mundo aos quais Deu
s revelou os seus mistrios; que todos os homens esto corrompidos e no desfavor de
Deus; que esto todos abandonados aos seus sentidos e ao seu prprio esprito e que da
i provm os estranhos desvios e mudanas contnuas que se verificam entre eles, tanto
de religies como de costumes; que, ao passo que ficam inabalveis em sua conduta, D
eus no deixar eternamente os outros povos nessas trevas; que vir um libertador para
todos; que esto no mundo para anunci-lo, que foram formados de propsito para serem
os precursores e arautos desse grande acontecimento, e para chamar todos os pov
os a se unirem a eles na espera desse libertador.
O encontro desse povo me assombra e me parece digno de ateno, em virtude do grande
nmero de coisas admirveis e singulares que nele aparecem.
Vejo, primeiro, que um povo todo composto de irmos; e, ao contrrio de todos os out
ros, que so formados da reunio de uma infinidade de famlias, aquele, embora to estra
nhamente abundante, saiu todo de um s homem; e, sendo assim todos uma mesma carne

e membros uns dos outros, compem. Um poderoso Estado de uma s famlia. Isso nico.
Essa famlia ou esse povo o mais antigo que existe no conhecimento dos homens: o q
ue me parece dever atrair para ele uma venerao particular, principalmente na pesqu
isa que fazemos, de vez que, se Deus se comunicou sempre aos homens, a eles que
preciso recorrer para saber qual a sua tradio.
Esse povo no somente considervel por sua antiguidade, mas ainda singular em sua du
rao, que sempre continuou desde sua origem at agora; com efeito, ao contrrio dos pov
os da Grcia e da Itlia, da Lacedemnia, de Atenas, de Roma e dos outros que vieram t
anto tempo depois e acabaram h tanto tempo, eles subsistem sempre; e, mau grado a
s empresas de tantos reis poderosos, que cem vezes experimentaram faz-los perecer
, como o testemunham os seus historiadores e como fcil de julgar pela ordem natur
al das coisas, durante um to longo espao de anos, eles sempre foram conservados; e
, estendendo-se desde os primeiros tempos aos ltimos, a sua histria encerra em sua
durao a de todas as nossas histrias.
Considerando essa lei que eles se gabam de terem recebido de Deus, acho-a admirve
l; a primeira lei de todas, de tal maneira que, antes mesmo da palavra lei ter s
ido usada pelos gregos, havia cerca de mil anos que eles a tinham recebido e obs
ervado sem interrupo. Assim, acho estranho que a primeira lei do mundo seja consid
erada tambm como a mais perfeita, a ponto dos maiores legisladores terem empresta
do dela as suas, como acontece com a lei das doze tbuas de Atenas, que foi em seg
uida tomada pelos romanos, e como seria fcil de mostrar, se Josefo e outros no tiv
essem tratado suficientemente dessa matria.
Mas, essa lei ao mesmo tempo a mais severa e a mais rigorosa de todas, obrigando
esse povo, para ret-lo no seu dever, a mil observaes particulares e penosas, sob p
ena da vida. De sorte que uma coisa assombrosa que ela seja sempre conservada du
rante tantos sculos por um povo rebelde e impaciente como esse, enquanto que todo
s os outros Estados mudaram de tempos a tempos as suas leis, embora fossem, ao c
ontrrio, bastante fceis (de observar).
II (Esse povo ainda admirvel em sinceridade). Eles trazem com amor e fidelidade o
livro em que Moiss declara que sempre foram ingratos para com Deus e que sabe qu
e o sero ainda mais depois de sua morte, mas que chama o cu e a terra como testemu
nho contra eles, e que isso ele lhes disse bastante; que, enfim, Deus, irritando
-se contra eles, os dispersar entre todos os povos da terra; que, como o irritara
m adorando deuses que no eram o seu Deus, assim tambm ele os provocar, os irritar ch
amando um povo que no era o seu povo. No entanto, esse livro, que os desonra em t
antos trechos, conservado por eles custa de sua vida. uma sinceridade que no tem
exemplo no mundo, nem sua raiz na natureza.
(De resto, no encontro nenhum motivo para duvidar da verdade do livro que contm to
das essas coisas; com efeito), h muita diferena entre um livro que um particular f
az e lana no povo e um livro que faz dele prprio um povo. No se pode duvidar de que
o livro seja to antigo quanto o povo.
( um livro feito por autores contemporneos). Toda histria que no contempornea suspei
a; assim, os livros das Sibilas e de Trismegisto e tantos outros que se escrever
am no mundo so falsos e se mostram falsos com o correr dos tempos. Mas, no assim c
om os autores contemporneos.
III Que diferena de um livro para outro! No me admira que os gregos tenham feito a
Ilada, nem os egpcios e os chineses as suas histrias. Basta ver como isso nasceu.
Esses historiadores fabulosos no so contemporneos das coisas sobre as quais escreve
m. Homero faz um romance que ele d por tal: com efeito, ningum duvidava de que Tria
e Agamenon tivessem existido tanto quanto a ma de ouro. Ele no pensou tambm em faze
r uma histria, mas apenas um divertimento. O seu livro o nico do seu tempo; a bele
za da obra faz durar a coisa: todos a conhecem e falam dela: preciso conhec-la; t
odos a sabem de cor. Quatrocentos anos depois, os testemunhos das coisas no esto m
ais vivos, ningum sabe mais, por seu conhecimento, se uma fbula ou uma histria: des
de que foi aprendida dos antepassados, pode passar como verdadeira.
ARTIGO VII
DOS JUDEUS.
I Tendo passado a criao e o dilvio e no devendo Deus destruir mais o mundo nem torna
r a cri-lo, nem dar esses grandes sinais de si, comeou a estabelecer um povo sobre

a terra, formado propositadamente, que devia durar at ao povo que o Messias form
aria por seu esprito.
II Deus, querendo fazer parecer que podia formar um povo santo de uma santidade
invisvel e ench-lo de uma glria eterna, fez coisas visveis; como a natureza uma imag
em da graa, fez nos bens da natureza o que devia fazer nos da graa, afim de que se
julgasse que ele podia fazer o invisvel, uma vez que fazia bem o visvel. Salvou,
pois, esse povo do dilvio; f-lo nascer de Abrao; libertou-o dos seus inimigos e deu
-lhe repouso.
O objeto de Deus no era salvar do dilvio e fazer nascer de Abrao todo um povo, para
no o introduzir seno numa terra frtil.
III Querendo privar os seus dos bens perecveis, para mostrar que isso no era por i
mpotncia, fez ele o povo judeu.
Os judeus tinham envelhecido nesses pensamentos terrestres de que Deus amava o s
eu pai Abrao, a sua carne, e o que dele sasse: que por isso os multiplicara e dist
inguira de todos os outros povos, sem permitir que eles se misturassem com estes
ltimos; que, quando languesciam no Egito, de l os retirou com todos os seus grand
es sinais em seu favor; que os nutriu com o man no deserto; que os conduziu a uma
terra bastante frtil, que lhes deu reis e um templo bem construdo para nele ofere
cerem animais, e que, por meio da efuso do seu sangue, seriam purificados; e que
lhes devia enfim enviar o Messias, para torn-los senhores de todo o mundo. E pred
isse o tempo de sua vinda.
Os judeus estavam habituados aos grandes e brilhantes milagres; e assim, tendo t
ido os grandes lances do mar Vermelho e a terra de Cana como um resumo das grande
s coisas do seu Messias, esperavam coisas ainda mais brilhantes, das quais as de
Moiss eram apenas amostras.
Tendo o mundo envelhecido nesses erros carnais, Jesus Cristo veio no tempo predi
to, mas no com o brilho esperado; e, assim, eles pensaram que fosse. Depois de su
a morte, So Paulo veio ensinar aos homens que todas essas coisas tinham vindo em
figuras; que o reino de Deus no consistia na carne, mas no esprito; que os inimigo
s dos homens no eram os babilnios, mas as suas paixes; que Deus no se achava bem nos
templos feitos pela mo do homem, mas num corao puro e humilhado; que a circunciso d
o corpo era intil, mas que era necessria a do corao; que Moiss no lhes dera o po do c
etc.
Mas, Deus, no tendo querido descobrir essas coisas a esse povo indigno delas, e t
endo querido todavia prediz-las afim de que fossem cridas, predisse claramente o
seu tempo e algumas vezes as exprimiu claramente, mas abundantemente em figuras,
afim de que aqueles. que amavam as coisas figurantes nelas se detivessem, e aqu
eles que amavam as figuras as vissem assim (Foi o que fez que ao tempo do Messia
s os povos fossem partilhados: os espirituais o receberam, e os carnais, que o r
ejeitaram, ficaram para servir de testemunhas).
IV Os judeus carnais no entendiam nem a grandeza nem o abaixamento do Messias pre
dito em suas profecias. Desconheceram-no em sua grandeza, como quando ele disse
que o Messias ser senhor de Davi, embora seu filho; que ele , antes que Abrao fosse
, e o viu. No o julgavam to grande que fosse eterno, e o desconheceram tanto no se
u abaixamento como em sua morte. O Messias, diziam eles, permanece eternamente,
e este diz que morrer. No o julgavam, pois, nem mortal, nem eterno: s procuravam ne
le uma grandeza carnal.
Os judeus amaram tanto as coisas figurantes e as esperaram tanto que desconhecer
am a realidade quando ela veio no tempo e da maneira preditos.
V Os que acham difcil crer buscam a razo disso no fato dos judeus no crerem. Se iss
o fosse claro, diz-se, porque eles no creem? E desejariam quase que eles cressem,
afim de no serem detidos pelo exemplo de sua recusa. Mas, justamente a sua recus
a o fundamento da nossa crena. Ns a isso estaramos menos dispostos se eles fossem d
os nossos. Teramos, ento, um mais amplo pretexto. admirvel que isso tenha tornado o
s judeus grandes amadores das coisas preditas e grandes inimigos do cumprimento,
(e que at essa averso tenha sido predita).
VI Era preciso que, para dar f ao Messias, houvesse profecias precedentes, que fo
ssem trazidas por pessoas insuspeitas, de diligncia, fidelidade e zelo extraordinr
io, conhecidos de toda a terra.
Para fazer ter xito tudo isso, Deus escolheu esse povo carnal, a cuja guarda conf

iou as profecias que predizem o Messias como libertador e dispensador dos bens c
arnais que esse povo amava; e assim teve ele um ardor extraordinrio por seus prof
etas, e trouxe vista de toda a gente esses livros que predizem o seu Messias, af
irmando a todas as naes que ele devia vir e da maneira predita nos seus livros, qu
e eles tinham aberto a toda a gente. assim esse povo, que caiu com o advento ign
ominioso e pobre do Messias, foi o seu mais cruel inimigo. De sorte que eis o po
vo do mundo menos suspeito para nos favorecer, e o mais exato e mais zeloso que
se possa dizer por sua lei e por seus profetas, que os mantm incorruptos.
VII Os que rejeitaram e crucificaram Jesus Cristo, que lhes foi em escndalo, so os
que trazem os livros que o testemunham e que dizem que ele ser rejeitado e em es
cndalo.
Assim, marcaram que era ele recusando-o; e foi igualmente provado, quer pelos ju
deus justos que o receberam, quer pelos injustos que o rejeitaram, ambos tendo s
ido preditos.
por isso que as profecias tm um sentido oculto, o espiritual, do qual esse povo e
ra inimigo, sob o carnal, do qual era amigo. Se o sentido espiritual tivesse sid
o descoberto, eles no seriam capazes de am-lo; e, no podendo traz-lo, no teriam tido
zelo para a conservao dos seus livros e das suas cerimnias. E, se tivessem amado es
sas promessas espirituais, e as tivessem conservado incorruptas at ao Messias, o
seu testemunho no teria tido fora, uma vez que teriam sido seus amigos. Eis porque
era bom que o sentido espiritual fosse oculto. Mas, por outro lado, se esse sen
tido espiritual tivesse sido de tal forma oculto que de modo algum aparecesse, no
teria podido servir de prova ao Messias.
Que se fez ento? Esse sentido foi coberto sob o temporal na multido das passagens,
e foi descoberto to claramente em algumas, alm do tempo e do estado do mundo tere
m sido preditos to claramente, que mais claro do que o sol. E esse sentido espiri
tual to claramente explicado em alguns lugares, que era preciso uma cegueira seme
lhante quela que a carne lana no esprito quando lhe submetido, para no o reconhecer.
Eis, pois, qual foi a conduta de Deus. Esse sentido espiritual coberto por um ou
tro numa infinidade de lugares, e descoberto em alguns, raramente, mas de tal so
rte, todavia, que os lugares em que oculto so equvocos e podem convir aos dois: ao
passo que os lugares em que descoberto so unvocos e s podem convir ao sentido espi
ritual.
De sorte que isso no podia induzir em erro, e s havia um povo to carnal que pudesse
enganar-se a respeito.
Com efeito, quando os bens so prometidos em abundncia, que os impedia de entender
os verdadeiros bens, seno a sua cobia, que determinava esse sentido aos bens da te
rra? Mas, os que no tinham bens seno em Deus os relacionavam unicamente com Deus.
Com efeito, h dois princpios que dividem as vontades dos homens: a cobia e a carida
de. Isso no significa que a cobia no possa existir com a f em Deus e que a caridade
no exista com os bens da terra. Mas, a cobia serve-se de Deus e goza do mundo, ao
passo que a caridade, ao contrrio, (serve-se do mundo e goza de Deus).
Ora, o ltimo fim o que d o nome s coisas. Tudo o que nos impede de chegar a isso ch
amado de inimigo. Assim as criaturas, embora boas, so inimigas dos justos, quando
as desviam de Deus; e o prprio Deus inimigo daqueles cuja cobia ele perturba.
Assim, a palavra inimigo dependendo do ltimo fim, os justos entendiam por ela as
suas paixes, e os carnais entendiam os babilnios: e assim esses termos s eram obscu
ros para os injustos.
o que diz Isaias: Signa legem in discipulis mis, (Isaias, VIII, 16); e que Jesus
Cristo ser pedra de escndalo (idem, VIII, 14). Mas, bem-aventurados os que no forem
escandalizados nele (Mateus, XI, 6). Osias tambm o diz perfeitamente: Onde est o sb
io?
E ele ouvir o que digo: porque as vias de Deus so direitas, mas os maus tropearo nel
as (Osias, XIV, 10).
E, todavia, esse Testamento, feito de tal forma que esclarecendo uns cega outros
, marcava, naqueles mesmos que cegava, a verdade que devia ser conhecida pelos o
utros: porque os bens visveis que recebiam de Deus eram to grandes e to divinos que
parecia bem que ele tinha o poder de lhes dar os invisveis e um Messias.
VIII O tempo do primeiro advento foi predito; o tempo do segundo no o foi , porqu

e o primeiro devia ser oculto; o segundo devia ser brilhante e de tal modo manif
esto que os seus prprios inimigos o devessem reconhecer. Mas, como s devesse vir o
bscuramente, para ser reconhecido somente pelos que sondassem as Escrituras, que
podiam fazer os judeus, seus inimigos? Se o recebem, o provam por sua recepo, por
que os depositrios da espera do Messias o recebem; e, se o renunciam, o provam po
r sua renncia.
IX Os judeus tinham milagres, profecias, que viam realizar-se; e a doutrina de s
ua lei era adorar e amar somente um Deus: era igualmente perptua. Assim tinha tod
as as marcas da verdadeira religio; tambm o era. Mas, preciso distinguir a doutrin
a dos judeus da doutrina da lei dos judeus. Ora, a doutrina dos judeus no era ver
dadeira, embora tivesse milagres, as profecias e a perpetuidade, porque no tinha
esse outro ponto de adorar e amar somente a Deus.
A religio Judaica deve, pois, ser considerada diferentemente na tradio dos livros s
antos e na tradio do povo. A moral e a felicidade dela so ridculas na tradio do povo;
ela , porm, incomparvel na dos seus santos. O seu fundamento admirvel. o mais antigo
livro do mundo e o mais autntico; e, ao contrrio de Maom, que, para fazer subsisti
r o seu, proibi-a a sua leitura, Moiss, para fazer subsistir o seu, ordenou a tod
os que o lessem.
X A religio dos judeus foi formada sobre a semelhana da verdade do Messias, e a ve
rdade do Messias foi reconhecida pela religio dos judeus, que era a sua figura.
Entre os judeus, a verdade era apenas figurada. No cu, descoberta. Na Igreja, cob
erta e reconhecida em relao figura. A figura foi feita sobre a verdade, e a verdad
e foi reconhecida sobre a figura.
XI Quem julgar a religio dos judeus pelos grosseiros a conhecer mal. Ela visvel nos
santos livros e na tradio dos profetas, que fizeram ver bastante que no entendiam
a lei letra. Assim, a nossa religio divina no Evangelho, nos apstolos e na tradio; m
as, ridcula nos que a tratam mal.
XII (Os judeus eram de duas espcies: uns no tinham seno as afeies pags, outros tinham
as afeies crists). O Messias, segundo os judeus carnais, deve ser um grande prncipe
temporal. Jesus Cristo, segundo os cristos carnais, veio dispensar-nos de amar a
Deus e nos dar sacramentos que operam tudo sem ns. Nem um nem outro a religio cris
t nem a judaica. Os verdadeiros judeus e os verdadeiros cristos reconhecem um Mess
ias que os faria amar a Deus e, por esse amor, triunfar dos seus inimigos.
XIII O vu que, para os judeus, existe sobre os livros da Escritura, existe tambm p
ara os maus cristos e para todos os que no se odeiam a si mesmos. Mas, como se est
bem disposto a entend-los e a conhecer Jesus Cristo quando se odeia verdadeiramen
te a si mesmo! XIV Os judeus carnais tm o meio entre os cristos e os pagos. Os pagos
no conhecem Deus e s amam a terra. Os judeus conhecem o verdadeiro Deus e s amam a
terra. Os cristos conhecem o verdadeiro Deus e no amam a terra. Os judeus e os pa
gos amam os mesmos bens. Os judeus e os cristos conhecem o mesmo Deus.
XV visivelmente um povo feito de propsito para servir de testemunho ao Messias.
Traz os livros, e os ama, e no os entende. E tudo isso foi predito: porque se dis
se que os julgamentos de Deus lhes foram confiados, mas como um livro selado.
Enquanto os profetas existiram para manter a lei, o povo foi negligente. Mas, de
sde que no houve mais profeta, o zelo sucedeu, (o que uma providncia admirvel).
XVI Comeando a criao do mundo a distanciar-se, Deus providenciou um nico historiador
contemporneo, e comissionou todo um povo para a guarda desse livro, afim de que
essa histria fosse a mais autntica do mundo e de que todos os homens pudessem apre
nder uma coisa to necessria de se saber e que s se pudesse saber por esse meio.
XVII Moiss era um homem instrudo: por conseguinte, se se governava por seu esprito,
no diria nitidamente nada que fosse diretamente contra o esprito.
Assim, todas as fraquezas muito aparentes so foras. Exemplo: as duas genealogias d
e So Mateus e de So Lucas; que h de mais claro de que isso foi feito de concerto?
Por que faz Moiss a vida dos homens to longa e to poucas geraes? Com efeito, no a ext
nso dos anos, mas a multido das geraes que torna as coisas obscuras.
A verdade no se altera seno pela mudana dos homens. No entanto, ele pe as duas coisa
s mais memorveis que j se imaginaram, a saber, a criao e o dilvio, to prximas que se p
de toc-las, (pelo pouco que ele faz de geraes. De sorte que, no tempo em que escrev
ia essas coisas, a memria das mesmas devia ainda ser bem recente no esprito de tod
os os judeus).

Sem, que viu Lameque, que viu Ado, viu tambm Jac, que viu os que viram Moiss.
Portanto, o dilvio e a criao so verdadeiros. Isso conclui entre certas pessoas que o
entendem bem.
A extenso da vida dos patriarcas, em lugar de fazer que as histrias passadas se pe
rdessem, servia, ao contrrio, para conserv-las. Com efeito, o que faz que no sejamo
s, s vezes, bastante instrudos na histria dos nossos antepassados, que nunca vivemo
s com eles, pois muitas vezes morreram antes de termos atingido a idade da razo.
Mas, quando os homens viviam to longo tempo, as crianas viviam longo tempo com seu
s pais; eles as entretinham longo tempo. Ora, com que as teriam eles entretido,
seno com a histria dos seus antepassados, de vez que toda a histria se reduzia quela
e que eles no tinham estudos, nem cincias, nem artes que ocupam grande parte dos
discursos da vida? V-se, igualmente, que naquela poca os povos tinham um cuidado p
articular em conservar as suas genealogias.
XVIII Quanto mais os examino (os judeus), tanto mais descubro verdades; o que pr
ecedeu e o que seguiu; enfim, eles sem dolos nem rei, e essa sinagoga que foi pre
dita e esses miserveis que a seguem e que, sendo nossos inimigos, so admirveis test
emunhos da verdade dessas profecias em que a sua vida e at a sua cegueira foram p
reditas. Descubro esse encadeamento, essa religio to divina em sua autoridade, em
sua durao, em sua perpetuidade, em sua moral, em sua conduta, em sua doutrina, em
seus efeitos, e as trevas dos judeus, medonhas e preditas: Eris palpans in merid
ie. Dabitur tibet scienti litteras et dicet: Non possum legere . Estendo, assim,
os braos ao meu libertador, que, tendo sido predito durante mil anos, veio sofre
r e morrer por mim sobre a terra nos tempos e em todas as circunstncias que foram
preditos, e, por sua graa, espero a morte em paz, na esperana de lhe ser etername
nte unido, e vivo entretanto, com alegria, quer nos bens que lhe apraz concederme, quer nos males que me envia para o meu bem, e que me ensinou a sofrer por se
u exemplo.
Por isso, recuso todas as outras religies; por isso, acho resposta para todas as
objees. justo que um Deus to puro s se descubra queles cujo corao est purificado.
Acho de efetivo que, desde que a memria dos homens existe, foi constantemente anu
nciado aos homens que eles esto numa corrupo universal, mas que vir um reparador: no
um homem que o diz, mas um povo inteiro durante quatro mil anos profetizando e f
eito de propsito.

ARTIGO VIII
DAS FIGURAS; QUE A ANTIGA LEI ERA FIGURATIVA.
I H figuras claras e demonstrativas; mas, h outras que parecem um pouco menos natu
rais e que s provam aos que j esto persuadidos. Assemelham-se estas s apocalpticas. M
as, a diferena que h que no as tm como indubitveis, de tal modo que no h nada to in
como quando pretendem que as suas sejam to bem fundadas como algumas das nossas;
com efeito, no as possuem demonstrativas como algumas das nossas. A partida no , p
ois, igual. preciso no igualar e no confundir essas coisas, porque parecem ser sem
elhantes por uma extremidade, sendo to diferentes pela outra.
II Uma das principais razes pelas quais os profetas velaram os bens espirituais q
ue prometiam sob as figuras dos bens temporais, que tinham em vista um povo carn
al, que era preciso tornar depositrio do testamento espiritual.
Jesus Cristo, figurado por Jos, bem amado por seu pai, enviado pelo pai para ver
seus irmos, etc., inocente, vendido por seus irmos por vinte dinheiros, e por isso
tornado seu senhor, seu salvador, quer o salvador dos estrangeiros, quer o salv
ador do mundo, o que no teria sido sem o desgnio de o perder, sem a venda e a repr
ovao que a isso fizeram.
Na priso, Jos inocente entre dois criminosos: Jesus Cristo na cruz entre dois ladre
s. Jos predisse a salvao de um e a morte do outro, sobre as mesmas aparncias: Jesus
Cristo salva os eleitos e dana os rprobos pelos mesmos crimes. Jos no faz seno predi
zer: Jesus Cristo faz. Jos pede ao que ser salvo que se lembre dele quando chegar
sua glria; e aquele que Jesus Cristo salva lhe pede que se lembre dele quando em
seu reino.
III A graa no seno a figura da glria; com efeito, no o ltimo fim. Foi figurada pela
i e ela prpria figura a glria; mas, desta a figura e o princpio ou a causa.
IV A sinagoga no perecia, porque era a figura (da Igreja); mas, porque era apenas

a figura, caiu na servido. A figura subsistiu at verdade, afim de que a Igreja fo


sse sempre visvel, ou na pintura que a prometia, ou no efeito.
V Para provar de uma vez os dois Testamentos, basta ver se as predies de um se rea
lizam no outro. Para examinar as profecias, preciso entend-las; de fato, se se cr
que tm somente um sentido, certo que o Messias no vir; mas, se tm dois sentidos, cer
to que vir em Jesus Cristo.
Toda a questo consiste, pois, em saber se tm dois sentidos, (se so figuras ou reali
dades, isto , se preciso procurar nelas alguma outra coisa alm do que aparece prim
eira vista, ou se preciso ficar unicamente nesse primeiro sentido que apresentam
).
Se a lei e os sacrifcios so a verdade, preciso que agradem a Deus e no que lhe desa
gradem. Se so figuras, preciso que agradem e desagradem.
Ora, em toda a Escritura, agradam e desagradam.
(Portanto, so figuras).
VI Para mostrar que o Velho Testamento apenas figurativo e que pelos bens tempor
ais os profetas entendiam outros bens, note-se, em primeiro lugar, que isso seri
a indigno de Deus; em segundo lugar, que os seus discursos exprimem muito claram
ente a promessa dos bens temporais; e que eles dizem, todavia, que os seus discu
rsos so obscuros e que o seu sentido no ser entendido, de onde parece que esse sent
ido no era o que eles exprimiam a descoberto e que, por conseguinte, entendiam fa
lar de outros sacrifcios, de outro libertador, etc. Dizem eles que isso s ser enten
dido no fim dos tempos. (Jeremias, XXXIII, ult.).
A terceira prova que os seus discursos so contrrios e se destroem, de maneira que,
se pensar que no entenderam pelas palavras lei e sacrifcio outra coisa alm das de
Moiss, h contradio manifesta e grosseira: portanto, entendiam outra coisa, contradiz
endo-se s vezes num mesmo captulo.
VII Foi dito que a lei ser mudada; que o sacrifcio ser mudado; que eles ficaro sem r
ei, sem prncipe e sem sacrifcio; que ser feita uma nova aliana; que a lei ser renovad
a; que os preceitos que receberam no so bons; que os seus sacrifcios so abominveis; q
ue Deus no pediu isso.
Foi dito, ao contrrio, que a lei durar eternamente; que essa aliana ser eterna; que
o sacrifcio ser eterno; que o cetro no sair nunca dentre eles, de vez que no deve sai
r, que o rei eterno no chega. Todas essas passagens marcam que isso seja realidad
e?
No. Marcam tambm que isso seja figura? No: mas que realidade ou figura. Mas, exclui
ndo as primeiras a realidade, marcam que apenas figura.
Todas essas passagens juntas no podem ser chamadas de realidade: todas podem ser
chamadas de figura. Portanto, no so chamadas de realidade, mas de figura.
VIII Para saber se a lei e os sacrifcios so realidade ou figura, preciso ver se os
profetas, falando dessas coisas, nelas detinham a sua vista e o seu pensamento,
de maneira que s vissem nelas essa antiga aliana, ou se viam nelas alguma outra c
oisa de que ela foi a pintura; de fato, num retrato, v-se a coisa figurada. Para
isso, basta que se examine o que eles dizem a respeito.
Quando dizem que ser eterna, entendem falar da aliana da qual dizem que ser mudada?
E assim tambm dos sacrifcios, etc.
IX Os profetas disseram claramente que Israel seria sempre amado por Deus e que
a lei seria eterna; e disseram que no se entenderia o seu sentido, que era velado
.
A cifra tem dois sentidos. Quando se surpreende uma carta importante na qual se
acha um sentido claro e na qual se diz, contudo, que o sentido velado ou obscuro
, que est oculto de maneira que se ver essa carta sem a ver e que se entender sem e
ntend-la, que se deve, pois, pensar, seno que uma cifra de duplo sentido, tanto ma
is quanto se descobrem nela contrariedades manifestas no sentido literal? Quanto
se devem, pois, estimar aqueles que nos descobrem a cifra e nos ensinam a conhe
cer o sentido oculto, e, principalmente, quando os princpios que tomam dela so int
eiramente naturais e claros?
Foi o que fizeram Jesus Cristo e os apstolos. Tiraram o selo, rasgaram o vu e desc
obriram o esprito. Ensinaram-nos, assim, que os inimigos do homem so as paixes; que
o Redentor seria espiritual e o seu reino espiritual; que haveria dois adventos
: um da misria, para abaixar o homem soberbo, e outro da glria, para elevar o home

m humilhado; e que Jesus Cristo ser Deus e homem.


X Jesus Cristo no fez outra coisa seno ensinar aos homens que se amassem entre si,
e que eram escravos, cegos, doentes, infelizes e pecadores; que era preciso que
ele os libertasse, esclarecesse, beatificasse e curasse; que isso se faria odia
ndo-se cada qual a si prprio e seguindo-o pela misria e a morte na cruz.
Eis a cifra que So Paulo nos d: a letra mata; tudo chegava em figuras; era preciso
que o Cristo sofresse: um Deus humilhado. Circunciso do corao, verdadeiro jejum, v
erdadeiro sacrifcio, verdadeiro templo. Os profetas indicaram que era preciso que
tudo isso fosse espiritual.
Ele nos ensinou, pois, finalmente, que todas essas coisas eram apenas figuras, e
o que verdadeiramente livre, verdadeiro israelita, verdadeira circunciso, verdad
eiro po do cu, etc.
XI Nessas promessas, cada qual acha o que tem no fundo do corao: os bens temporais
ou os bens espirituais; Deus ou as criaturas; mas, com a diferena de que aqueles
que procuram ai as criaturas as encontram, mas com vrias contradies, com a proibio d
e am-las, com ordem de s adorar um Deus e amar somente a ele, o que no seno uma mesm
a coisa; e que, enfim, no veio Messias para eles. Ao contrrio, os que procuram Deu
s o encontram, sem nenhuma contradio e com recomendao de amar somente a ele.
XII As fontes das contrariedades da Escritura so um Deus humilhado at morte na cru
z, um Messias triunfando da morte por sua morte, duas naturezas em Jesus Cristo,
dois adventos, dois estados da natureza do homem.
S se pode fazer uma boa fisionomia quando se pem de acordo todas as nossas contrar
iedades, e no basta seguir uma sequncia de qualidades acordes sem conciliar os con
trrios; para entender o sentido de um autor, preciso conciliar todas as passagens
contrrias.
Assim, para conciliar a Escritura, preciso ter um sentido no qual todas as passa
gens contrrias se acordem. No basta ter um que convenha a vrias passagens acordes,
mas preciso ter um que concilie at as passagens contrrias.
Todo autor tem um sentido no qual todas as passagens contrrias se acordam, ou no t
em sentido nenhum. No se pode dizer isso da Escritura e dos profetas. Eles tinham
, certamente, bastante bom-senso. preciso, pois, procurar um que acorde todas as
contrariedades.
O verdadeiro sentido no , pois, o dos judeus; mas, em Jesus Cristo que todas as co
ntradies so acordadas.
Os judeus no saberiam acordar a cessao da realeza e do principado, predita por Osias
, com a profecia de Jac.
Se tomar a lei, os sacrifcios e o reino pela realidade, no se podem acordar todas
as passagens. preciso, pois, por necessidade, que sejam apenas figuras. No se pod
eriam mesmo acordar as passagens de um mesmo autor, nem de um mesmo livro, nem s
vezes de um captulo. O que marca bem qual era o sentido do autor.
XIII No era permitido sacrificar fora de Jerusalm, que era o lugar que o Senhor ti
nha escolhido, nem mesmo comer fora dos dzimos.
Osias predisse que eles ficariam sem rei, sem prncipe, sem sacrifcios e sem dolos; o
que se realizou hoje, no podendo s judeus fazer sacrifcio legtimo fora de Jerusalm.
XIV Quando a palavra de Deus, que verdadeira, literalmente falsa, ela verdadeira
espiritualmente. Sede a dextris mis. Isso falso literalmente; logo, verdadeiro e
spiritualmente. Nessas expresses, ele falou de Deus maneira dos homens; e isso no
significa outra coisa seno que a inteno que os homens tm fazendo-o sentar-se sua dir
eita, Deus a ter tambm. , pois, uma marca da inteno de Deus, no da sua maneira de exec
ut-la.
Assim, quando diz: Deus recebeu o odor dos vossos perfumes e vos dar em recompens
a uma terra frtil; isto , a mesma inteno que teria um homem que, aceitando os vossos
perfumes, vos desse em recompensa uma terra frtil. Deus ter a mesma inteno por vs, p
orque tivestes para com ele a mesma inteno que um homem tem para com aquele a quem
d perfumes.
XV O nico objeto da Escritura a caridade. Tudo o que no vai ao nico fim a figura: d
e fato, s havendo um fim, tudo o que no vai nessa direo em palavras prprias figura.
Deus diversifica assim esse nico preceito de caridade para satisfazer a nossa cur
iosidade que procura a diversidade, por essa diversidade que nos conduz ao nosso

nico necessrio. Com efeito, uma s coisa necessria, e amamos a diversidade; e Deus s
atisfaz uma e outra por essas diversidades que conduzem ao nico necessrio.
XVI Os rabinos tomam por figuras as maminhas da Esposa e tudo o que no exprime o n
ico fim que eles tm dos bens temporais.
XVII H os que veem bem que no h outro inimigo do homem alm da concupiscncia que o des
via de Deus, e no Deus; nem outro bem alm de Deus, e no uma terra frtil. Os que cree
m que o bem do homem est na carne e o mal no que o desvia do prazer dos sentidos,
fartem-se e morram com isso. Mas, os que procuram Deus de todo o corao, que s tm de
sprazer em serem privados de sua vista, que s tm desejo para possu-lo e como inimig
os os que dele se desviam, que se afligem por se verem cercados e dominados por
tais inimigos, consolem-se, pois lhes anuncio uma nova feliz: h um libertador par
a eles, eu lhes farei ver, eu lhes mostrarei que h um Deus para eles; no o farei v
er aos outros; farei ver que foi prometido um Messias que livraria dos inimigos,
e que veio um para livrar das iniquidades, mas no dos inimigos.
XVIII Quando Davi predisse que o Messias livrar o seu povo dos seus inimigos, pod
e crer-se carnalmente que se trata dos egpcios; e, ento, eu no saberia mostrar que
a profecia se realizou. Mas, pode crer-se tambm que se trata das iniquidades; por
que, na verdade, os egpcios no so inimigos, mas as iniquidades o so. Essa palavra in
imigos , pois, equivoca.
Mas, se ele diz, em outro lugar, como o faz, que livrar o seu povo dos seus pecad
os, to bem como Isaias e os outros, o equvoco desaparece, e o sentido duplo de ini
migos reduz-se ao sentido simples de iniquidades: com efeito, se ele tivesse no
esprito os pecados, bem podia denot-los por inimigos; mas, se pensasse nos inimigo
s, no podia design-los por iniquidades.
Ora, tanto Moiss como Davi e Isaias usavam dos mesmos termos. Quem dir, pois, que
no tinham o mesmo sentido, e que o sentido de Davi, que manifestamente de iniquid
ades quando falava de inimigos, no era o mesmo que (o de) Moiss falando de inimigo
s?
Daniel, cap. IX, reza pela libertao do povo do cativeiro dos seus inimigos: mas, p
ensava nos pecados, e, para mostr-lo, diz que Gabriel lhe foi dizer que tinha sid
o atendido e que no havia mais que setenta semanas que esperar, depois do que o p
ovo estaria livre de iniquidade, o pecado teria fim e o libertador, o Santo dos
santos, traria a justia eterna, no a legal, mas a eterna.
Uma vez que se abriu esse segredo, impossvel no v-lo. Leia-se o Velho Testamento ne
sse sentido, e veja-se se os sacrifcios eram verdadeiros, se o parentesco de Abrao
era a verdadeira causa da amizade de Deus, se a terra prometida era o verdadeir
o lugar de repouso. No. Portanto, eram figuram. Vejam-se, tambm, todas as cerimnias
ordenadas e todos os mandamentos que no so pela caridade, e ver-se- que so figuras.

ARTIGO IX
DE JESUS CRISTO
I A distncia infinita dos corpos aos espritos figura a distncia infinitamente mais
infinita dos espritos caridade, pois ela sobrenatural.
Todo o brilho das grandezas no tem lustre para as pessoas que se entregam s pesqui
sas do esprito. A grandeza das pessoas de esprito invisvel aos ricos, aos reis, aos
capites, a todos esses grandes de carne. A grandeza da sabedoria, que no existe e
m nenhuma parte a no ser em Deus, invisvel aos carnais e s pessoas de esprito. So trs
ordens diferentes em gneros.
Os grandes gnios tm o seu imprio, o seu brilho, a sua grandeza, a sua vitria e o seu
lustre, e no tm nenhuma necessidade das grandezas carnais em que elas no tm relaes. S
vistos no pelos olhos, mas pelos espritos; o bastante. Os santos tm o seu imprio, o
seu brilho, as suas vitrias, o seu lustre, e no tm nenhuma necessidade das grandez
as carnais ou espirituais em que elas no tm nenhuma relao, pois no lhes acrescentam n
ada nem tiram. So vistos por Deus e pelos anjos, no pelos corpos nem pelos espritos
curiosos: Deus lhes basta.
Arquimedes, sem brilho, teria a mesma venerao. Ele no deu batalhas para os olhos, m
as forneceu a todos os espritos as suas invenes (admirveis). Oh! Como brilhou aos es
pritos! Jesus Cristo, sem bem e sem nenhuma produo fora da cincia, est na sua ordem d
e santidade. No deu inveno, no reinou; mas, foi humilde, santo, santo em Deus, terrve

l para os demnios, sem nenhum pecado. Oh! Como veio em grande pompa e numa prodig
iosa magnificncia aos olhos do corao, que veem a sabedoria.
No teria sido intil a Arquimedes apresentar-se como prncipe nos seus livros de geom
etria, embora o fosse. Teria sido intil a Nosso Senhor Jesus Cristo, para brilhar
no seu reino de santidade, vir como rei: mas, veio bem como o brilho de sua ord
em.
bem ridculo escandalizar-se da baixeza de Jesus Cristo, como se essa baixeza foss
e da mesma ordem que a grandeza que ele vinha fazer aparecer. Considere-se essa
grandeza em sua vida, em sua paixo, em sua obscuridade, em sua morte, na eleio dos
seus, no abandono, em sua secreta ressurreio, e no resto; ela ser vista to grande qu
e no se ter motivo para escandalizar-se de uma baixeza que no existe. Mas, h os que
s podem admirar as grandezas carnais, como se no houvesse as espirituais; e outros
que s admiram as espirituais, como se no houvesse infinitamente mais altas na sab
edoria.
Todos os corpos, o firmamento, as estrelas, a terra e os seus remos, no valem o m
enor dos espritos; de fato, ele conhece tudo isso e a si; e os corpos, nada. Todo
s os corpos juntos, e todos os espritos juntos, e todas as suas produes, no valem o
menor movimento de caridade; de fato, ela de uma ordem infinitamente mais elevad
a.
De todos os corpos juntos, no se saberia fazer sair um pequeno pensamento; isso i
mpossvel, e de outra ordem. De todos os corpos e espritos, no se saberia tirar um m
ovimento de verdadeira caridade; isso impossvel, e de outra ordem sobrenatural.
II Jesus Cristo (esteve) numa tal obscuridade (segundo o que o mundo chama de ob
scuridade), que os historiadores, no escrevendo seno as importantes coisas dos Est
ados, mal o perceberam. Quanto ao fato de Josefo de Tcito e os outros historiador
es no terem falado de Jesus Cristo, longe de neg-lo, isso o confirma; com efeito,
certo que Jesus Cristo existiu e que a sua religio fez grande rudo e que essa gent
e no o ignorava, e que assim visvel que no o ocultaram seno em desgnio, ou que falara
m disso e que o suprimiram ou mudaram.
III Que homem teve jamais maior brilho? O povo judeu inteiro o predisse antes de
sua vinda. O povo gentio o adora depois de sua vinda. Os dois povos, gentio e j
udeu, o observam como seu centro. No entanto, que homem jamais gozou menos de to
do esse brilho? De trinta e trs anos, ele viveu trinta sem aparecer. Em trs anos,
passa por um impostor; os sacerdotes e os principais (de sua nao) o rejeitam; os s
eus amigos e os seus mais prximos o desprezam. Enfim, morre (de uma morte vergonh
osa), trado por um dos seus, renegado pelo outro e abandonado por todos. Que part
e tem ele, pois, nesse esplendor? Nunca homem algum teve tanto esplendor; nunca
homem algum teve mais ignomnia. Todo esse esplendor s serviu para ns, para no-lo to
rnar reconhecvel; e no houve nada para ele.
IV Jesus Cristo disse as coisas grandes to simplesmente que parece que no as penso
u; e to nitidamente, contudo, que se v bem o que ele pensava a respeito. Essa clar
eza, junta a essa ingenuidade, admirvel.
Quem ensinou aos evangelistas as qualidades de uma alma perfeitamente heroica, p
ara pint-la to perfeitamente em Jesus Cristo? Porque o fazem fraco em sua agonia?
No sabem pintar uma morte constante? Sim; com efeito, o prprio So Lucas pinta a de
Santo Estevo mais forte do que a de Jesus Cristo. Fazem-no, pois, capaz de medo a
ntes de chegar a necessidade de morrer, e em seguida to forte. Mas, quando o faze
m to perturbado, quando ele prprio se perturba; e, quando os homens o perturbam, b
astante forte.
A Igreja teve tanto trabalho em mostrar que Jesus Cristo era homem, contra os qu
e o negavam, como em mostrar que era Deus; e as aparncias eram to grandes (contra
um como contra outro).
Jesus Cristo um Deus de que a gente se aproxima sem orgulho, e sob o qual a gent
e se abaixa sem desespero.
V A converso dos pagos estava reservada exclusivamente graa do Messias. Os judeus l
evaram tanto tempo a combat-lo sem xito; tudo o que a respeito diz Salomo e os prof
etas foi intil. Os sbios, como Plato e Scrates, no puderam persuadi-lo.
Os Evangelhos s falam da virgindade da Virgem at ao nascimento de Jesus Cristo: tu
do em relao a Jesus Cristo.
Os dois Testamentos observam Jesus Cristo, o Antigo como sua espera, o Novo como

seu modelo, ambos como seu centro.


Os profetas predisseram, e no foram preditos. Os santos, em seguida, so preditos,
mas no predizentes. Jesus Cristo predito e predizente.
Jesus Cristo para todos, Moiss para um povo. Os judeus abenoados em Abrao: Abenoarei
os que te abenoarem (Gnese, XII, 3). Mas, todas as naes abenoadas em sua semente (Gne
se, XVIII, 18).
Lumen ad recelationem gentium (Lucas. II, 32). Non fecit taliter omni nationi (S
almo CXLVII, 20), dizia Davi falando da lei; mas, falando de Jesus Cristo, preci
so dizer: Fecit aliter omni nationi .
Tambm est em Jesus Cristo o ser universal. A prpria Igreja s oferece o sacrifcio para
os fiis: Jesus Cristo ofereceu o da cruz para todos.
ARTIGO X
PROVAS DE JESUS CRISTO PELAS PROFECIAS
I A maior das provas de Jesus Cristo so as profecias. tambm a que Deus mais proveu
; com efeito, o acontecimento que as cumpriu um milagre subsistente desde o nasc
imento da Igreja at ao fim. Tambm Deus suscitou profecias durante mil e seiscentos
anos; e, durante quatrocentos anos depois, dispersou todas essas profecias, com
todos os judeus que as traziam, em todos os lugares do mundo. Eis qual foi a pr
eparao do nascimento de Jesus Cristo, cujo Evangelho, antes de ser crido por toda
a gente, foi preciso no s que houvesse profecias para faz-lo crer, mas que essas pr
ofecias fossem para toda a gente, para faz-lo abraar por toda a gente Quando um s h
omem fizesse um livro das predies de Jesus Cristo, pelo tempo e pela maneira, e Je
sus Cristo viesse de acordo com essas profecias, isso seria uma fora infinita. Ma
s, h bem mais aqui. uma srie de homens, durante quatro mil anos, que, constantemen
te e sem variao, vm, um aps outro, predizer esse mesmo acontecimento.
um povo todo inteiro que o anuncia e que subsiste durante quatro mil anos, para
dar em corpo testemunho das afirmaes que tm dele, e do qual no podem ser desviados p
or algumas ameaas e perseguies que se lhes faam; isso , bem ao contrrio, considervel.
II O tempo, predito pelo estado do povo judeu, pelo estado do povo pago, pelo est
ado do templo, pelo nmero dos anos: preciso ser ousado para predizer uma mesma co
isa de tantas maneiras.
Era preciso que as quatro monarquias idlatras ou pags, o fim do reino de Jud e as s
etenta semanas chegassem ao mesmo tempo, tudo antes que o segundo templo fosse d
estrudo.
Que, na quarta monarquia, antes da destruio do segundo templo, antes que a dominao d
os judeus fosse abolida, na septuagsima semana de Daniel, durante a durao do segund
o templo, os pagos fossem instrudos e conduzidos ao conhecimento do Deus adorado p
elos judeus; que os que o amam fossem livrados dos seus inimigos e cumulados com
o seu temor e com o seu amor.
E acontece que, na quarta monarquia, antes da destruio do segundo templo, etc., os
pagos em multido adoram Deus e levam uma vida anglica; as raparigas consagram a De
us a sua virgindade e a sua vida; os homens renunciam a todos os prazeres. O que
Plato no pode persuadir a uns poucos homens escolhidos e to instrudos, uma fora secr
eta o persuade a cem milhares de homens ignorantes, pela virtude de poucas palav
ras.
Que tudo isso? o que foi predito tanto tempo antes: Effundam spiritum meum super
omnem carnem (Joel, II, 28). Todos os povos estavam na infidelidade e na concup
iscncia: toda a terra esteve ardente de caridade; os prncipes deixam suas grandeza
s; os ricos deixam seus bens; as raparigas sofrem o martrio; os filhos abandonam
a casa delicada dos pais para ir viver na austeridade de um deserto. De onde vem
essa fora?
que o Messias chegou. Eis o efeito e as marcas de sua vinda.
Desde dois mil anos, nenhum pago adorara o Deus dos judeus: e, no tempo predito,
a multido dos pagos adora esse nico Deus; os templos so destrudos; os prprios reis se
submetem cruz. Que tudo isso? o esprito de Deus que se espalha sobre a terra.
Foi predito que, no tempo do Messias, ele viria estabelecer uma nova aliana que f
aria esquecer a sada do Egito (Jeremias, XXIII, 7); que poria sua lei, no no exter
ior, mas nos coraes (Isaias, XXXI, 7); que Jesus Cristo poria seu temor, que fora
apenas aparente, no meio do corao (Jeremias, XXXI, 33, e XXXII, 40); Que os judeus

reprovariam Jesus Cristo, e que eles seriam reprovados por Deus, porque a vinha
eleita no daria seno agrao (Isaias, V 2, 3, 4, etc.); que o povo escolhido seria i
nfiel, ingrato e incrdulo: Populum non credentem et contradicentem (Isaias, LXV,
2); que Deus os feriria de cegueira, e que eles tateariam em pleno meio-dia como
os cegos (Deuteronmio, XXVIII, 28, 29); Que a Igreja seria pequena no comeo e cre
sceria em seguida (Ezequiel, XLVII, 1 e seguintes); Que, ento, a idolatria seria
derrubada; que esse Messias abateria todos os dolos e falia entrar os homens no c
ulto do verdadeiro Deus (Ezequiel, XXX, 13); Que os templos dos dolos seriam abat
idos e que, entre todas as naes e em todos os lugares do mundo, lhe seria oferecid
a uma hstia pura e no animais (Malaquias, IV, 11); Que ele seria rei dos Judeus e
dos gentios (Salmos, II, 6 e 8, LXXI, 8 e 11, etc.). E eis esse rei dos judeus e
dos gentios, oprimido por uns e outros que conspiram para a sua morte, dominand
o uns e outros, e destruindo no s o culto de Moiss em Jerusalm, que era o seu centro
e onde teve ele sua primeira Igreja, mas tambm o culto dos dolos em Roma, que era
o seu centro e onde teve ele a sua principal Igreja; Que ensinaria aos homens o
caminho perfeito (Isaias, II, 3; Miquias, IV, 2, etc.); E nunca veio, nem antes,
nem depois, nenhum homem que tenha ensinado nada de divino aproximando-se disso
.
Ento, Jesus Cristo vem dizer aos homens que eles no tm outros inimigos seno eles mes
mos; que so suas paixes que os separam de Deus; que ele vem para destru-las e para
dar-lhes sua graa, a fim de fazer de todos eles uma Igreja santa; que vem recondu
zir a essa Igreja os pagos e os judeus; que vem destruir os dolos de uns e a super
stio de outros.
(O que os profetas, disse-lhes ele, predisseram que deva acontecer, eu vos digo
que os meus apstolos vo faz-lo. Os judeus vo ser repelidos; Jerusalm ser breve destrud
; os pagos vo entrar no conhecimento de Deus; e os meus apstolos vo faz-los entrar a d
epois que tiverdes matado o herdeiro da vinha.) (Em seguida, os apstolos disseram
aos judeus: Ides ser amaldioados; e aos pagos: Ides entrar no conhecimento de Deu
s.) A isso no se opem todos os homens por oposio natural da concupiscncia, mas ainda
todos os reis da terra se unem para abolir essa religio nascente, como fora predi
to.
Tudo o que h de grande sobre a terra se une: os doutos, os sbios, os reis. Uns esc
revem, outros condenam, outros matam. E, no obstante todas essas oposies, essa gent
e simples e sem fora resiste a todas essas potncias e se submetem at esses reis, es
ses doutos, esses sbios, e eliminam a idolatria de toda a terra. E tudo isso se f
az pela fora que o predissera.
Os judeus, matando Jesus Cristo para no receb-lo como Messias, lhe deram a ltima ma
rca de Messias. E, continuando a desconhec-lo, tornam-se seus testemunhos irrecusv
eis; e, matando-o e continuando a reneg-lo, realizam as profecias.
Quem no reconheceria Jesus Cristo em tantas circunstncias particulares que foram p
reditas? Pois ele disse:
Ele ter seu precursor (Malaquias, III, 1);
Ele nascer criana (Isaias, IX, 6);
Ele nascer na cidade de Belm (Miquias, V, 2);
Sair da famlia de Jud (Gnese, XLIX, 8 e seguintes),
E de Davi (II Reis, VII, 12 e seguintes; Isaias, VII, 13 e seguintes);
Aparecer principalmente em Jerusalm (Malaquias, V, 1; Ageu, II, 10);
Ele deve cegar os sbios e os doutos (Isaias, VI, 10),
E anunciar o Evangelho aos pobres e aos pequenos (Isaias, LXI, 1);
Abrir os olhos dos cegos e dar sade aos enfermos (Isaias, XXV, 5 e 6),
E levar luz os que languescem nas trevas (Isaias, XLII, 16);
Deve ensinar a via perfeita (Isaias, XXX, 21),
E ser o preceptor dos gentios (Isaias, LV, 4);
Deve ser a vtima pelos pecados do mundo (Isaias, LIII, 5);
Deve ser a pedra fundamental e preciosa (Isaias, XXVIII, 16);
Deve ser a pedra de toque e de escndalo (Isaias, VIII, 14);
Jerusalm deve chocar-se contra essa pedra (Isaias, VIII, 15);
Os edificantes devem reprovar essa pedra (Salmo CXVIII, 22);
Deus deve fazer dessa pedra o chefe do canto (ibidem);
essa pedra deve crescer numa montanha imensa e encher toda a terra (Daniel, II,

35);
Que assim deve ser repelido (Salmo CXVII, 22),
Desconhecido (Isaias, LIII, 2 e 3),
Trado (Salmo XL, 10),
Vendido (Zacarias, XI, 12), cuspido, esbofeteado (Isaias, L, 6),
Escarnecido (Isaias, XXXIV, 16),
Afligido de uma infinidade de maneiras (Salmo LXVIII, 27),
Embebido de fel (Salmo LXVIII, 22);
(Que ele teria) os ps e as mos trespassados (Salmos, XXI, 17);
Que seria morto (Daniel, IX, 26) e os seus hbitos jogados ao acaso (Salmo XXI, 19
);
Que ressuscitaria no terceiro dia (Salmo XV, 10; Osias, VI, 3);
Que subiria ao cu (Salmo XLVI, e LXVII,19)para sentar-se direita (de Deus) (Salmo
CIX, 1);
Que os reis se armariam contra ele (Salmo II, 2);
Que, estando direita do Pai, seria vitorioso dos seus inimigos (Salmo CIX, 5);
Que os reis da terra e todos os povos o adorariam (Salmo LXXI, 11);
Que os judeus subsistiro em nao (Jeremias, III, 36);
Que sero errantes (Ams, IX, 9),
Sem reis, sem sacrifcios, sem altar, etc. (Osias, III, 4),
Sem profetas (Salmo LXXIII, 9),
Esperando a salvao e no a encontrando (Isaias, LIX, 9; Jeremias, VIII, 15).
III S o Messias devia produzir um grande povo, eleito, santo e escolhido; conduzi
-lo, nutri-lo, introduzi-lo no lugar de repouso e de santidade, torn-lo santo em
Deus, fazer dele o templo de Deus, reconcili-lo em Deus, livr-lo da servido, do pec
ado, que reina visivelmente no homem; dar leis a esse povo, gravar essas leis no
seu corao, oferecer-se a Deus por eles, sacrificar-se por eles, ser uma hstia sem
mancha, e ele prprio sacrificador; devendo oferecer ele prprio seu corpo e seu san
gue, e entretanto oferecer po e vinho a Deus. (Jesus Cristo fez tudo isso).
(Foi predito) que ele devia vir como libertador, que esmagaria a cabea do demnio;
que devia livrar seu povo dos seus pecados, ex omnibus iniquitastibus (Salmo CXX
X, 8); que devia haver um Novo Testamento que seria eterno; que devia haver um o
utro sacerdcio segundo a ordem de Melquisedec; que este seria eterno; que o Crist
o devia ser glorioso, potente, forte e, todavia, to miservel que no seria reconheci
do; que no seria tomado pelo que ; que seria repelido, que seria morto; que o seu
povo, que o renegaria, no seria mais seu povo; que os idlatras o receberiam e reco
rreriam a ele; que ele deixaria Sio para reinar no centro da Idolatria; que, toda
via, os Judeus subsistiriam sempre; que ele devia ser de Jud, e quando no houvesse
mais rei.
IV Considere-se que, desde o comeo do mundo, a espera ou adorao do Messias subsiste
sem interrupo; (que ele foi prometido ao primeiro homem logo depois de sua queda)
;que se acharam homens que disseram que Deus lhes revelara que devia nascer um R
edentor que salvaria seu povo; que Abrao veio em seguida dizer que tinha tido rev
elao de que ele nasceria dele por um filho que teria; que Jac declarou que, dos seu
s doze filhos, ele nasceria de Jud; que Moiss e os profetas vieram em seguida decl
arar o tempo e a maneira de sua vinda; que disseram que a lei que tinham era ape
nas para esperar a do Messias; que at ento ela seria perptua, mas que a outra durar
ia eternamente; que assim, sua lei e a do Messias, da qual era ela a promessa, e
xistiram sempre sobre a terra; que, de fato, ela sempre durou; que, enfim, Jesus
Cristo veio em todas as circunstncias preditas. Isso admirvel.
Se isso fora to claramente predito aos judeus, (dir-se-), como que eles no acredita
ram? Ou como foram eles exterminados porque resistiram a uma coisa to clara?
Respondo: Isso fora predito, e no s que eles no acreditariam numa coisa to clara, ma
s tambm que no seriam exterminados. E nada mais glorioso no Messias; com efeito, no
bastava que houvesse profetas, era preciso que as suas profecias fossem conserv
adas sem suspeita. Ora, etc.
V Os profetas misturaram profecias particulares com as do Messias, afim de que a
s profecias do Messias no fossem sem prova, e que as profecias particulares no fos
sem sem fruto.
Non habemus regem nisi Caesarem , (diziam os judeus) (Joo, XIX, 15). Portanto, Je

sus Cristo era o Messias, de vez que eles no tinham mais rei seno um estrangeiro e
que no queriam outro.
As setenta semanas de Daniel so equvocas pelo termo do comeo, por causa dos termos
da profecia; e pelo termo do fim, por causa das diversidades dos cronologistas.
Mas, toda essa diferena no vai alm de duzentos anos .
(As profecias que representam Jesus Cristo pobre o representam tambm senhor das n
aes (Isaias, LIII, 2 e seguintes; Zacarias, IX, 9 e 10).
(As profecias que predizem o tempo no o predizem seno senhor dos gentios e sofrend
o, e no nas nuvens, nem juiz; e as que o representam assim julgando as naes e glori
oso, no marcam o tempo.) Quando ele falou do Messias como grande e glorioso, visve
l que para julgar o mundo e no para redimi-lo (Isaias, LXVI, 15, 16).
ARTIGO XI
DIVERSAS PROVAS DE JESUS CRISTO
I Os apstolos foram enganados ou enganadores. Um ou outro difcil. Com efeito, no po
ssvel pegar um homem para ser ressuscitado; e a hiptese dos apstolos trapaceiros be
m absurda. Sigamo-la at ao fim; imaginemos esses doze homens reunidos depois da m
orte de Jesus Cristo, fazendo a conspirao de dizer que ele ressuscitou. Eles ataca
m com isso todas as potncias. O corao dos homens estranhamente inclinado leviandade
, mudana, s promessas, aos bens. Por pouco que um deles fosse desmentido por todos
esses atrativos e, o que mais, pelas prises, pela tortura e pela morte, eles est
avam perdidos. Sigamos isso.
Enquanto Jesus Cristo estava com eles, podia sustent-los. Mas, depois disso, se no
lhes apareceu, quem os fez agir?
II O estilo do Evangelho admirvel de tantas maneiras, e, entre outras, no pondo nu
nca nenhuma invectiva contra os carrascos e inimigos de Jesus Cristo. Com efeito
, no h nenhuma dos historiadores contra Judas, Pilatos, nem nenhum dos judeus.
Se essa modstia dos historiadores evanglicos tivesse sido afetada, assim como tant
os outros traos de um belo carter, e se a tivessem afetado somente para faz-lo nota
r; se eles prprios no tivessem ousado not-lo, no teriam deixado de conseguir amigos
que tivessem feito esses reparos em seu proveito. Mas, como agiram dessa forma s
em afetao e por um movimento todo desinteressado, no o fizeram notar a ningum; e cre
io que vrias dessas coisas no foram notadas at aqui; e o que testemunha a frieza co
m a qual a coisa foi feita.
III Jesus Cristo fez milagres, e os apstolos em seguida, e os primeiros santos em
grande nmero; porque as profecias, no estando ainda realizadas e realizando-se po
r eles, nada testemunhavam seno milagres. Estava predito que o Messias converteri
a as naes. Como se teria realizado essa profecia sem a converso das naes? E como as n
aes se teriam convertido ao Messias, no vendo este ltimo efeito das profecias que o
provam? Antes, pois, de ter sido morto, ressuscitado, e (de ter) convertido as n
aes; nem tudo estava realizado; e, assim, foram necessrios milagres durante todo es
se tempo. Agora, j no so necessrios contra os Judeus; pois as profecias realizadas so
um milagre subsistente.
IV (O estado em que se veem os judeus ainda uma grande prova da religio. Com efei
to), coisa assombrosa e digna de estranha ateno ver o povo judeu subsistir depois
de tantos anos, e v-lo sempre miservel: sendo necessrio, para a prova de Jesus Cris
to, no s que eles subsistam para prov-lo, mas ainda que sejam miserveis, de vez que
o crucificaram; e, embora sejam contrrios ser miservel e subsistir, todavia ele su
bsiste sempre, mau grado sua misria.
(Mas, no estiveram eles quase no mesmo estado do cativeiro? No. O cetro no foi inte
rrompido pelo cativeiro de Babilnia, porquanto a volta estava prometida e predita
).
Quando Nabucodonosor conduziu o povo, de medo que no se cresse que o cetro fora t
irado de Jud, foi-lhes dito antes que eles seriam poucos e que seriam restabeleci
dos. Foram sempre consolados pelos profetas; seus reis continuaram. Mas, a segun
da destruio sem promessa de restabelecimento, sem profetas, sem reis, sem consolao,
sem esperana, porque o cetro foi tirado para sempre.
No ter sido cativo o t-lo sido com certeza de ser libertado em setenta anos. Mas,
agora, eles o so sem nenhuma esperana.
Deus lhes prometeu que, ainda que os dispersasse para os confins do mundo, todav

ia, se eles fossem fiis lei, os reuniria. Eles so muito fiis a ela e continuam opri
midos. ( preciso, pois, que o Messias tenha vindo, e que a lei que continha essas
promessas tenha acabado pelo estabelecimento de uma lei nova).
V Se os judeus tivessem sido todos convertidos por Jesus Cristo, s teramos testemu
nhos suspeitos; e, se tivessem sido exterminados, no teramos testemunho algum.
Os judeus o recusam, mas no todos. Os santos o recebem, e no os carnais. E tanto no
certo que isso seja contra a sua glria, que o ltimo trao que a acaba. A razo que ap
resentam e a nica que se acha nos seus escritos, no Talmude e nos rabinos, consis
te apenas em que Jesus Cristo no dominou as naes mo armada, gladiam tuim potentissim
e : s isso tm que dizer? Jesus Cristo foi morto, dizem eles; sucumbiu; no dominou o
s pagos pela fora; no nos deu seus despojos; no d riquezas. S isso tm que dizer? nis
que ele me amvel. Eu no desejaria o que eles imaginam.
VI Como belo ver, pelos olhos da f, Dario e Ciro, Alexandre, os romanos, Pompeu e
Herodes, agirem, sem o saber, pela glria do Evangelho!
VII A religio maometana tem por fundamento o Alcoro e Maom. Mas, esse profeta, que
devia ser a ltima espera do mundo, foi predito? E que marca tem ele que no tenha t
ambm todo homem que queira dizer-se profeta? Que milagre disse ele prprio ter feit
o?
Que mistrio ensinou? Segundo a sua prpria tradio, que moral e que felicidade?
Maom () sem autoridade. Seria preciso, pois, que as suas razes fossem bem poderosas
, tendo apenas a sua prpria fora. Que disse, pois? Que preciso crer nele.
VIII De duas pessoas que contam tolas histrias, uma com duplo sentido entendido n
a cabala, outra com um sentido apenas: se algum, no sendo do segredo, ouvir discor
rer as duas dessa maneira, far a respeito o mesmo julgamento. Mas, se, em seguida
, no resto do discurso, uma diz coisas anglicas, e a outra sempre coisas chatas e
comuns, julgar-se- que uma falava com mistrio, e no a outra; uma, tendo mostrado b
astante que capaz de tais tolices e capaz de ser misteriosa; e a outra, que inca
paz de mistrio e capaz de tolices.
IX No porque haja obscuro em Maom e se possa faz-lo passar por ter um sentido miste
rioso que eu quero que se julgue isso, mas porque h claro, por seu paraso, e pelo
resto. E nisso que ele ridculo. E eis porque no justo tomar obscuridades por mistri
os, visto como suas clarezas so ridculas. No se d o mesmo com a Escritura. Quero que
haja obscuridades que sejam to bizarras quanto as de Maom, mas h clarezas admirveis
e profecias manifestas e realizadas. A partida no , pois, igual. preciso no confun
dir e igualar as coisas que s se assemelham pela obscuridade, e no pela clareza qu
e merece que se respeitem as obscuridades.
O Alcoro diz que So Mateus era homem de bem. Portanto, Maom era falso profeta, ou c
hamando maus a homens de bem, ou no acreditando neles pelo que disseram de Jesus
Cristo.
X Todo homem pode fazer o que fez Maom: porque ele no fez milagres; ele no foi pred
ito. Nenhum homem pode fazer o que fez Jesus Cristo.
Maom (se estabeleceu) matando, Jesus Cristo fazendo matar os seus; Maom proibindo
que se lesse, os apstolos ordenando que se lesse. Enfim, isso to contrrio que, se M
aom tomou a via de vencer humanamente, Jesus Cristo tomou a de perecer humanament
e. E, em lugar de concluir que, desde que Maom venceu, Jesus Cristo ponde vencer,
preciso dizer que, desde que Maom venceu, Jesus Cristo devia perecer.
ARTIGO XII
DESGNIO DE DEUS DE SE OCULTAR A UNS E DE SE DESCOBRIR A OUTROS
I Deus quis redimir os homens e abrir a salvao aos que o procurassem. Mas, os home
ns se tornam to indignos disso que justo que Deus recuse a uns, por causa do seu
endurecimento, o que concede a outros por uma misericrdia que no lhes devida. Se e
le tivesse querido vencer a obstinao dos mais endurecidos, o teria podido descobri
ndo-se to manifestamente que eles no teriam podido duvidar da verdade de sua essnci
a, como aparecer no ltimo dia, com um tal brilho de relmpagos e um tal derrubamento
da natureza, que os mortos ressuscitados e os mais cegos o vero.
No foi assim que ele quis aparecer em seu advento de doura, porque, tornando-se ta
ntos homens indignos de sua demncia, ele quis deix-los na privao do bem que no querem
. No era, pois, justo que aparecesse de maneira manifestamente divina e absolutam
ente capaz de convencer todos os homens; mas, no era justo tambm que viesse de man

eira to oculta que no pudesse ser reconhecido pelos que o procurassem sinceramente
. Quis tornar-se perfeitamente cognoscvel a estes; e assim, querendo aparecer a d
escoberto aos que o procuram de todo o corao, e oculto aos que o evitam de todo o
corao, tempera seu conhecimento, de sorte que deu marcas de si visveis aos que o pr
ocuram e obscuras aos que no o procuram.
II H bastante luz para os que s desejam ver, e bastante obscuridade, para os que tm
uma posio contrria. H bastante claridade para esclarecer os eleitos, e bastante obs
curidade para humilh-los. H bastante obscuridade para cegar os rprobos e bastante c
laridade para conden-los e torn-los inescusveis. Se o mundo subsistisse para instru
ir o homem (da existncia) de Deus, a sua divindade reluziria totalmente de maneir
a incontestvel; mas, como s subsiste por Jesus Cristo e para Jesus Cristo, para in
struir os homens no s de sua corrupo como de sua redeno, tudo nele revela provas dessa
s duas verdades. O que nele aparece no marca nem uma excluso total, nem uma presena
manifesta de divindade, mas a presena de um Deus que se oculta: tudo traz esse c
arter.
Se nele nunca tivesse aparecido Deus, essa privao eterna seria equvoca e poderia ta
nto relacionar-se com a ausncia de toda divindade como com a indignidade em que e
stariam os homens de o conhecer. Mas, uma vez que aparece s vezes, e no sempre, is
so dissipa o equvoco. Se aparece uma vez, sempre; e, assim, s se pode concluir que
h um Deus e que os homens so indignos dele.
III (O desgnio de Deus mais aperfeioar a vontade do que o esprito. Ora, a clareza p
erfeita s serviria ao esprito e prejudicaria a vontade). Se no houvesse obscuridade
, o homem no sentiria sua corrupo. Se no houvesse luz, o homem no esperaria remdio.
Assim, no s justo, mas til para ns, que Deus esteja oculto em parte e descoberto em
parte, desde que igualmente perigoso ao homem conhecer Deus sem conhecer sua misr
ia e conhecer sua misria sem conhecer Deus.
IV Ele , pois, verdadeiro: tudo instrui o homem de sua condio; mas, preciso entend-l
o bem: porque no verdadeiro que tudo descubra Deus, e no verdadeiro que tudo ocult
e Deus. Mas, verdadeiro, ao mesmo tempo, que ele se oculta aos que o tentam e se
descobre aos que o procuram; porque os homens so todos, ao mesmo tempo, indignos
de Deus e capazes de Deus: indignos por sua corrupo, capazes por sua primeira nat
ureza.
V No h nada sobre a terra que no mostre ou a misria do homem, ou a misericrdia de Deu
s; ou a impotncia do homem sem Deus, ou a potncia do homem com Deus. Todo o univer
so ensina ao homem ou que ele corrompido ou que redimido. Tudo lhe ensina sua gr
andeza ou sua misria. O abandono de Deus aparece nos pagos; a proteo de Deus aparece
nos judeus.
VI Tudo redunda em bem para os eleitos, at nas obscuridades da Escritura; porque
eles as honram, por causa das claridades divinas; e tudo redunda em mal para os
outros, at nas claridades; porque eles as blasfemam, por causa das obscuridades q
ue no entendem.
VII Se Jesus Cristo s tivesse vindo para santificar, toda a Escritura e todas as
coisas a isso tenderiam, e seria muito fcil convencer os infiis. Se Jesus Cristo s
tivesse vindo para cegar, toda a sua conduta seria confusa, e no teramos nenhum me
io de convencer os infiis. Mas, como ele veio in sanctificationem et in scandalum
, como diz Isaias (Isaias, VIII, 14), no podemos convencer os infiis: e eles no po
dem convencer-nos; mas, por isso mesmo, ns os convencemos, desde que dizemos que
no h convico em toda a sua conduta.
Jesus Cristo veio cegar os que viam claro e dar a vista aos cegos; curar os doen
tes e deixar morrer os sos; chamar penitncia e justificar os pecadores, e deixar o
s justos em seus pecados; encher os indigentes e deixar os ricos vazios.
Que dizem os profetas de Jesus Cristo? Que ele ser evidentemente Deus? No: mas que
ele um Deus verdadeiramente oculto; que ser desconhecido, que no se pensar que sej
a ele; que ser uma pedra de escndalo contra a qual muitos se chocaro, etc.
Deus, para tornar o Messias cognoscvel aos bons e incognoscvel aos maus, o fez pre
dizer dessa maneira. Se a maneira do Messias fosse predita claramente, no teria h
avido obscuridade, mesmo para os maus. Se o tempo tivesse sido predito obscurame
nte, teria havido obscuridade, mesmo para os bons; porque a bondade do seu corao no
lhes teria feito entender que, por exemplo, significa seiscentos anos . Mas, o
tempo foi predito claramente, e a maneira em figuras.

Por esse meio, os maus, tomando os bens prometidos por materiais, se desviam, ma
u grado o tempo predito claramente; e os bons no se desviam: porque a inteligncia
dos bens prometidos depende do corao, que chama de bem o que ama; mas, a intelignci
a do tempo prometido no depende do corao; e, assim, a predio clara do tempo, e obscur
a dos bens, s ilude os maus.
VIII Como era preciso que existisse o Messias, de vez que por ele o cetro devia
estar eternamente em Jud e que, sua chegada, o cetro devia ser tirado de Jud?
Para fazer que, vendo, eles no vejam, e que, entendendo, eles no entendam, nada po
dia ser feito melhor.
Em lugar de vos lamentardes de que Deus esteja oculto, vs lhe dareis graas por est
ar to descoberto, e lhe dareis graas ainda por no estar descoberto aos sbios nem aos
soberbos, indignos de conhecer um Deus to santo.
IX A genealogia de Jesus Cristo no Antigo Testamento est misturada com tantas out
ras inteis que no pode ser discernida. Se Moiss s tivesse registrado os antepassados
de Jesus Cristo, isso teria sido visvel demais; se ele no tivesse marcado de Jesu
s Cristo, isso no teria sido bastante visvel. Mas, afinal de contas, quem olhar de
perto v a de Jesus Cristo bem discernida por Tamar, Rute, etc.
Todas as fraquezas muito aparentes so foras. Exemplo, as duas genealogias de So Mat
eus e de So Lucas; que h de mais claro que isso foi feito de concerto?
X No nos acusem mais, portanto, de falta de clareza, pois fazemos profisso disso.
Reconhea-se, porm, a verdade da religio na obscuridade mesma da religio, no pouco de
luz que temos dela e na indiferena que temos em conhec-la.
Se s houvesse uma religio, Deus seria manifesto demais; se s houvesse mrtires na nos
sa religio, tambm.
Jesus Cristo, para deixar os maus na cegueira, no diz que ele no de Nazar, que no fi
lho de Jos.
XI Assim como Jesus Cristo ficou desconhecido entre os homens, assim tambm a sua
verdade fica, nas opinies comuns, sem diferena no exterior: assim tambm a Eucaristi
a no po comum.
Se a misericrdia de Deus to grande que nos instrui salutarmente, mesmo quando ele
se oculta, que luz no devemos esperar dele quando ele se descobre?
No se entende nada nas obras de Deus se no se toma por princpio que ele quis cegar
uns e esclarecer outros.

ARTIGO XIII
QUE OS VERDADEIROS CRISTOS E OS VERDADEIROS JUDEUS
S TEM UMA MESMA RELIGIO
I A religio dos judeus parecia consistir essencialmente na paternidade de Abrao, n
a circunciso, nos sacrifcios, nas cerimnias, na rea, no templo de Jerusalm e, enfim,
na lei e na aliana de Moiss.
Eu digo que ela no consistia em nenhuma dessas coisas, mas somente no amor de Deu
s, e
Que Deus reprovava todas as outras coisas;
Que Deus no aceitava a posteridade de Abrao;
Que os judeus sero punidos por Deus como os estrangeiros, se eles o ofendem: Se e
squeceis Deus e seguis deuses estrangeiros, eu vos predigo que perecereis da mes
ma maneira que as naes que Deus exterminou antes de vs (Deuteronmio, VIII, 19, 20);
Que os estrangeiros sero recebidos por Deus com os judeus, se o amam;
Que o estrangeiro no diga: O Senhor no me receber;
Os estrangeiros que se ligam a Deus sero para servi-lo e am-lo, eu os conduzirei m
inha santa montanha e receberei deles sacrifcios, pois minha casa a casa de orao (I
saias, LVI, 3);
Que os verdadeiros judeus no consideravam o seu mrito seno de Deus e no de Abrao: Vs
ois verdadeiramente nosso Pai, e Abrao no nos conheceu, e Israel no teve conhecimen
to de ns, mas vs que sois nosso Pai e nosso Redentor (Isaias, LXIII, 16);
O prprio Moiss lhes disse que Deus no aceitaria as pessoas: Deus, disse ele, no acei
ta as pessoas, nem os sacrifcios (Deuteronmio, X, 17);
Que a circunciso do corao ordenada: Sede circuncisos do corao, e no vos endureais;
vosso Deus um Deus grande, poderoso e terrvel, que no aceita as pessoas (Deuteronm
io, X, 16, 17; Jeremias, IV, 3);

Que Deus disse que o faria um dia. Deus te circuncidar o corao e o dos teus filhos,
afim de que tu o ames de todo o corao (Deuteronmio, XXX, 6);
Que os incircuncisos de corao sero julgados. Porque Deus julgar os povos incircuncis
os e todo o povo de Israel, porque ele incircunciso de corao (Jeremias, IX, 25, 26
);
Que o exterior no serve de nada sem o interior: Scindite corda vestra (Joel, II,
13).
Eu digo que a circunciso era uma figura que tinha sido estabelecida para distingu
ir o povo judeu de todas as outras naes (Gnese, XVII, 21).
E da resulta que, estando no deserto, eles no foram circuncisos, porque no podiam c
onfundir-se com os outros povos, e que, desde que Jesus Cristo veio, isso no mais
necessrio.
O amor de Deus recomendado em todo o Deuteronmio. Eu tomo como testemunho o cu e a
terra de que pus diante de vs a morte e a vida, afim de que escolhsseis a vida, a
msseis a Deus e lhe obedecsseis: pois Deus que a vossa vida (Deuteronmio, XXX, 19,
20);
Que os judeus, sem esse amor, seriam reprovados por seus crimes, e os pagos eleit
os em seu lugar. Eu me ocultarei deles em vista dos seus ltimos crimes; pois uma
nao m e infiel (Deuteronmio, XXXII, 20, 21). Eles me provocaram clera pelas coisas qu
e no so dos deuses; e eu os provocarei ao cime por um povo que no o seu povo, e por
uma nao sem cincia e sem inteligncia (Isaias, LXV);
Que os bens temporais so falsos e que o verdadeiro bem estar unido a Deus (Salmos
, LXXII);
Que as suas festas desagradam a Deus (Ams, V, 21);
Que os sacrifcios dos judeus desagradam a Deus, mesmo da parte dos bons e no somen
te dos maus judeus, mas que no lhe agradam mesmo os dos bons, como aparece no Sal
mo XLIX, onde, antes de dirigir seu discurso aos maus por estas palavras: Peccat
ori autem dixit Deus , ele diz que no quer sacrifcios dos animais nem do seu sangu
e (Isaias, LXVI; Jeremias, VI, 20);
Que os sacrifcios dos pagos sero recebidos por Deus e que Deus retirar a sua vontade
dos sacrifcios dos judeus (Malaquias; XI);
Que Deus far uma nova aliana pelo Messias e que a antiga ser rejeitada (Jeremias, X
XXI, 31);
Que as antigas coisas sero esquecidas (Isaias, XLII, 18, 19);
Que ningum se lembrar mais da arca (Jeremias, III, 16);
Que o templo ser rejeitado (Jeremias, VII, 12, 13, 14);
Que os sacrifcios seriam rejeitados, e outros sacrifcios puros estabelecidos (Mala
quias, I, 10, 11);
Que a ordem do sacrifcio de Aaro ser reprovada e a de Melquisedec introduzida pelo
Messias (Salmo CIX);
Que esse sacrifcio seria eterno (Ibidem);
Que Jerusalm seria reprovada e Roma admitida (Isaias, LVI, 5);
Que esse ltimo nome seria melhor que o dos judeus, e eterno (Isaias, XLVI, 5);
Que os judeus deviam ficar sem profetas, sem reis, sem prncipes, sem sacrifcios, s
em dolos (Osias, III, 4);
Que os judeus subsistiriam sempre, contudo, como povo (Jeremias, XXXI, 36).

ARTIGO XIV
NO SE CONHECE DEUS UTILMENTE SENO POR JESUS CRISTO.
I Admiro a ousadia com que essas pessoas empreendem falar de Deus dirigindo os s
eus discursos aos mpios. O seu primeiro captulo provar a divindade pelas obras da
natureza.
Eu no me admiraria de sua empresa se dirigissem os seus discursos aos fiis; pois c
erto que os que tm a f viva no corao veem incontinente que tudo o que no outra coisa
seno a obra do Deus que adoram. Mas, para aqueles em que essa luz est extinta, e n
os quais se tem o desgnio de a fazer reviver, para essas pessoas destitudas de f e
de graa, as quais, procurando com toda a sua luz tudo o que veem na natureza que
as possa conduzir a esse conhecimento, s acham obscuridade e trevas, dizer-lhes q
ue no tm seno que ver a menor das coisas que as cercam e que a vero Deus a descoberto
, e dar-lhes, por toda prova desse grande e importante assunto, o curso da lua o

u dos planetas, e pretender ter acabado a prova com um tal discurso, dar-lhes mo
tivo de crer que as provas da nossa religio so bem fracas; e eu vejo pela experinci
a que nada mais prprio para lhes causar o desprezo dela.
No dessa maneira que a Escritura, que conhece melhor as coisas que so de Deus, fal
a disso. Ela diz, ao contrrio, que Deus um Deus oculto; e que, desde a corrupo da n
atureza, ele os deixou (os homens) numa cegueira de que s podem sair por Jesus Cr
isto, fora do qual toda comunicao com Deus est afastada: Nemo novit palrem nisi fil
ius, et cul voluerit filius revelare (Mateus, XI, 27).
o que a Escritura nos marca, quando diz em tantos lugares que os que procuram De
us o acham; no dessa luz que se fala como do dia em pleno meio-dia: no se diz que
os que procuram o dia em pleno meio-dia ou gua no mar os encontraro; e assim, prec
iso bem que a evidncia de Deus no seja tal na natureza. Tambm ela nos diz em outra
parte: Vete tu es Deus absconditus.
II Jesus Cristo o objeto de tudo e o centro para o qual tudo tende. Quem o conhe
ce, conhece a razo de todas as coisas.
Os que se desviam s se desviam por no verem uma dessas duas coisas. Por conseguint
e, pode bem conhecer-se Deus sem sua misria e sua misria sem Deus; mas no se pode c
onhecer Jesus Cristo sem conhecer ao mesmo tempo Deus e sua misria.
E eis porque no empreenderei provar aqui, com razes naturais, ou a existncia de Deu
s ou a Trindade, ou a imortalidade da alma, nem nenhuma das coisas dessa naturez
a; no somente porque no me sentiria bastante forte para achar na natureza com que
convencer ateus endurecidos, mas ainda porque esse conhecimento, sem Jesus Crist
o, intil e estril. Quando um homem fosse persuadido de que as propores dos nmeros so
erdades imateriais, eternas e dependentes de uma primeira verdade em que elas su
bsistem e que se chama Deus, eu no o acharia muito avanado para a sua salvao.
III uma coisa admirvel que nunca um autor cannico se tenha servido da natureza par
a provar Deus; todos tendem a fazer crer nele: Davi, Salomo, etc., nunca disseram
: No h vazio, portanto h um Deus. Era preciso que fossem mais hbeis do que as mais hb
eis pessoas que vieram desde que todos se serviram disso.
IV Se marca de fraqueza provar Deus pela natureza, no desprezeis por isso a Escri
tura; se marca de fora ter conhecido essas contrariedades, estimai por isso a Esc
ritura.
V No se entende nada nas obras de Deus se no se toma por princpio que ele quis cega
r uns e esclarecer outros.
VI As provas metafsicas de Deus so to afastadas do raciocnio dos homens e to implcitas
, que pesam pouco; e, quando isso servisse a alguns, seria apenas durante o inst
ante que veem essa demonstrao; mas, uma hora depois, temem estar enganados.
Quod curiositate cognoverint superbia amiserunt.
(Alis, essas espcies de provas no podem conduzir-nos seno a um conhecimento especula
tivo de Deus: e s conhec-lo dessa maneira o mesmo que no conhec-lo.) VII O Deus dos
cristos no consiste num Deus simplesmente autor das verdades geomtricas e da ordem
dos elementos; a parte dos pagos e dos epicuristas. No consiste simplesmente num D
eus que exerce a sua providncia sobre a vida e sobre os bens dos homens, para dar
uma feliz sequncia de anos aos que o adoram; a poro dos judeus. Mas, o Deus de Abr
ao e de Jac, o Deus dos cristos, um Deus de amor e de consolao: um Deus que enche a
lma e o corao que ele possui; um Deus que lhes faz sentir interiormente a sua misri
a e a sua misericrdia infinita, que se une ao fundo de sua alma; que a enche de h
umildade, de alegria, de confiana, de amor; que os torna incapazes de outro fim q
ue no seja ele mesmo.
O Deus dos cristos um Deus que faz sentir alma que ele o seu nico bem; que todo o
seu repouso est nele; que no ter alegria seno em am-lo; e que lhe faz ao mesmo tempo
abominar os obstculos que a retm e a impedem de o amar com todas as suas foras. O a
mor-prprio e a concupiscncia que a detm lhe so insuportveis. Esse Deus lhe faz sentir
que ela tem esse fundo de amor-prprio e que s ele pode cur-la.
(Eis o que conhecer Deus como cristo. Mas, para conhec-lo dessa maneira, preciso c
onhecer ao mesmo tempo a sua misria, a sua indignidade, e a necessidade que se te
m de um mediador para se aproximar de Deus e para se unir a ele. preciso no separ
ar esses conhecimentos porque, uma vez separados, so no s inteis, mas nocivos.) O co
nhecimento de Deus sem o da nossa misria faz o orgulho. O conhecimento da nossa m
isria sem o de Jesus Cristo faz o desespero. Mas, o conhecimento de Jesus Cristo

nos isenta no s do orgulho como do desespero, porque encontramos nele Deus, a noss
a misria e a via nica de a reparar.
Podemos conhecer Deus sem conhecer as nossas misrias, ou as nossas misrias sem con
hecer Deus; ou mesmo Deus e as nossas misrias, sem conhecer o meio de nos livrarm
os das misrias que nos afligem. Mas, no podemos conhecer Jesus Cristo sem conhecer
ao mesmo tempo Deus e as nossas misrias, assim como o remdio das nossas misrias; p
orque Jesus Cristo no simplesmente Deus, mas um Deus reparador das nossas misrias.
Assim, todos os que procuram Deus fora de Jesus Cristo e que se detm na natureza,
ou no acham nenhuma luz que os satisfaa, ou chegam a formar para si um meio de co
nhecer Deus e de o servir sem mediador, e por isso caem ou no atesmo ou no deismo
, que so duas coisas que a religio crist detesta quase que igualmente.
preciso, pois, tender unicamente a conhecer Jesus Cristo, uma vez que s por ele q
ue podemos pretender conhecer Deus de maneira que nos seja til.
Ele que o verdadeiro Deus dos homens, isto , dos miserveis e dos pecadores. o cent
ro de tudo e o objeto de tudo: e quem no o conhece no conhece nada na ordem do mun
do, nem em si mesmo. Com efeito, alm de s conhecermos Deus por Jesus Cristo, s nos
conhecemos a ns mesmos por Jesus Cristo.
Sem Jesus Cristo, preciso que o homem esteja no vcio e na misria; com Jesus Cristo
, o homem fica isento de vcio e de misria. Nele esto toda a nossa virtude e toda a
nossa felicidade; fora dele, s h vicio, misria, erros, trevas, desespero, e s vemos
obscuridade e confuso na natureza de Deus e em nossa prpria natureza .

ARTIGO XV
PENSAMENTOS SOBRE OS MILAGRES.
I A doutrina discerne os milagres, e os milagres discernem a doutrina.
II H os falsos e verdadeiros. preciso uma marca para conhec-los; do contrrio, seria
m inteis. Ora, no so inteis, e so ao contrrio fundamentos. preciso que a regra que se
nos d seja tal que destrua a prova que os verdadeiros milagres do da verdade, que
o fim principal dos milagres.
Se no houvesse falsos milagres, haveria certeza. Se no houvesse regra para os disc
ernir, os milagres seriam inteis, e no haveria razo para, crer.
Moiss deu uma, que quando o milagre conduz idolatria (Deuteronmio, XIII, 1, 3); e
Jesus Cristo uma: Aquele, disse ele, que faz milagres em meu nome no pode ao mesm
o tempo falar mal de mim. (Marcos. IX, 38).
(De onde se conclui que quem quer que se declare abertamente contra Jesus Cristo
no pode fazer milagres em seu nome. Assim, se os fizer, no ser em nome de Jesus Cr
isto e no deve ser escutado. Eis marcadas as ocasies de excluir a f nos milagres. p
reciso no fazer outras excluses: no Antigo Testamento, quando vos desviarem de Deu
s; no Novo, quando vos desviarem de Jesus Cristo.) (Portanto, logo que se v um mi
lagre, preciso ou submeter-se ou ter estranhas marcas do contrrio; preciso ver se
aquele que o faz nega um Deus, ou Jesus Cristo, ou a Igreja.) III (Toda religio
falsa quando, em sua f, no adora um Deus como princpio de todas as coisas e quando,
em sua moral, no ama um s Deus como objeto de todas as coisas).
Toda religio que no reconhece agora Jesus Cristo notoriamente falsa, e os milagres
no podem servir-lhe de nada.) Os judeus tinham uma doutrina de Deus, como ns temo
s uma de Jesus Cristo, confirmada por milagres e que probe que se creia em todo f
azedor de milagres, assim como ordena que se recorra aos grandes sacerdotes e qu
e se fique com eles. E assim todas as razes que temos para recusar crdito aos faze
dores de milagres, eles as tinham em relao aos seus profetas.
No entanto, eles eram bem culpveis quando recusavam os profetas, por causa dos se
us milagres, e Jesus Cristo; e no teriam sido culpveis se no tivessem visto os mila
gres.
Se opera non fecissem in eis quae nemo alius fecit, peccatum non haberent (Joo, X
V, 24).
Se eu no tivesse feito entre eles obras que jamais nenhum outro fez, eles no teria
m pecado.
Donde se conclui que ele julgava que os seus milagres eram provas certas do que
ensinava, e que os judeus tinham obrigao de crer nele. E, com efeito, eram particu
larmente os milagres que tornavam os judeus culpveis em sua incredulidade. As pro

vas que Jesus Cristo e os apstolos tiram da Escritura no so demonstrativas. Com efe
ito, dizem somente que Moiss disse que um profeta viria; mas, no provam por isso q
ue este seja aquele, e era toda a questo. Essas passagens s servem, pois, para mos
trar que no contrrio Escritura e que no se lhe tem repugnncia, mas no que haja acord
.
IV As profecias (por si ss) no podiam provar Jesus Cristo durante sua vida, e assi
m no se teria tido culpa de no crer nele antes de sua morte se os milagres no tives
sem bastado sem a doutrina. Ora, os que no criam nele ainda vivo, eram pecadores,
como ele prprio o diz, e sem escusa. Portanto, era preciso que tivessem uma demo
nstrao qual resistissem; ora, eles no tinham a exposio, mas s os milagres; portanto,
astam eles quando a doutrina crist no contrria, e se deve crer neles.
Jesus Cristo verificou que ele era o Messias, nunca verificando sua doutrina sob
re a Escritura e as profecias, mas sempre pelos milagres.
Nicodemos reconhece por seus milagres (de Jesus Cristo) que sua doutrina de Deus
: Scimus quia Deo venisti, magister; nemo enim potest hoec signa facere quae tu
facis, nisi fuerit Deus cum eo (Joo, III, 2). Ele no julga os milagres pela doutri
na, mas a doutrina pelos milagres.
(Assim, mesmo que a doutrina fosse suspeita, como a de Jesus Cristo podia s-lo pa
ra Nicodemo, porque parecia destruir as tradies dos fariseus; se h milagres claros
e evidentes do mesmo lado, preciso que a evidncia do milagre o tire do que poderi
a haver de dificuldade da parte da doutrina: o que fundado sobre o princpio imvel
de que Deus no pode induzir em erro.) H um dever recproco entre Deus e os homens. A
cusai-me, diz Deus em Isaias (Isaias, L, 18). E em outro lugar: Que devia eu faz
er minha vinha que no o tenha feito?
(ibidem, V, 4).
Os homens devem a Deus a recepo da religio que ele lhes envia; Deus deve aos homens
no os induzir em erro. Ora, eles seriam induzidos em erro, se os fazedores de mi
lagres anunciassem uma doutrina que no parecesse visivelmente falsa s luzes do sen
so comum, e se um maior fazedor de milagres j no tivesse advertido que no se cresse
neles. Assim, se houvesse diviso na Igreja, e se os arianos, por exemplo, que se
diziam fundados sobre a Escritura, como os catlicos, tivessem feito milagres, e
no os catlicos, ter-se-ia sido induzido em erro. Com efeito, assim como um homem q
ue nos anuncia os segredos de Deus no digno de ser crido por sua autoridade priva
da, sendo por isso que os mpios duvidam deles, assim tambm, quando um homem que, p
or marca da comunicao que tem com Deus, ressuscita os mortos, prediz o futuro, tra
nsporta os mares, cura os doentes, no h mpio que no se renda a isso, sendo a incredu
lidade de Fara e dos fariseus o efeito de um endurecimento natural.
(Mas, no disse ele que Deus nos tenta? E assim no pode tentar-nos por milagres que
parecem levar falsidade?) H muita diferena entre tentar e induzir em erro. Deus t
enta, mas no induz em erro. Tentar proporcionar as ocasies que no impem necessidade.
Induzir em erro colocar o homem na necessidade de concluir e seguir uma falsida
de: o que Deus no pode fazer e o que faria, contudo, se permitisse que, numa ques
to obscura, se fizessem milagres do lado da falsidade.
Deve concluir-se da que impossvel que um homem, ocultando sua m doutrina e s fazendo
aparecer uma boa, dizendo-se conforme a Deus e Igreja, faa milagres para coar in
sensivelmente uma doutrina falsa e sutil? Isso no possvel. E ainda menos que Deus,
que conhece os coraes, faa milagres em favor de uma pessoa dessa espcie.
V H muita diferena entre no ser por Jesus Cristo e o dizer, ou no ser por Jesus Cris
to e fingir que se . Uns podem fazer milagres, no os outros; pois claro que uns so
contra a verdade, no os outros; e assim os milagres so mais claros.
Os milagres discernem, pois, as coisas duvidosas entre os povos judeu e pago, jud
eu e cristo; catlico, herege; caluniados, caluniadores; entre as duas cruzes.
(Foi o que se viu em todos combates da verdade contra o erro, de Abel contra Cai
m, de Moiss contra os magos de Fara, de Elias contra os falsos profetas, de Jesus
Cristo contra os fariseus, de So Paulo contra Barjesus, dos apstolos contra os exo
rcistas, dos cristos contra os infiis, dos catlicos contra os hereges; e o que se v
er tambm no combate de Elias e de Enoc contra o Anticristo. Sempre o verdadeiro pr
evalece em milagres.) (Enfim), na conteno do verdadeiro Deus ou da verdade da reli
gio, nunca houve milagres do lado do erro sem que se tenham verificado maiores do
lado da verdade.

(Por essa regra, claro que os judeus eram obrigados a crer em Jesus Cristo. Jesu
s Cristo lhes era suspeito; mas, os seus milagres eram infinitamente mais claros
que as suspeitas que se tinham contra ele. Era preciso, pois, crer nele).
(Ao tempo de Jesus Cristo), uns acreditavam nele, outros no acreditavam, por caus
a das profecias que diziam que ele devia nascer em Belm; deviam tornar mais cuida
do se ele no o tivesse; pois os seus milagres, sendo convincentes, deviam certifi
c-los dessas pretensas contradies de sua doutrina com a Escritura, e essa obscurida
de no os escusava, mas os cegava.
Jesus Cristo curou o cego de nascena e fez uma poro de milagres no dia do sabbat ,
pelos quais cegava os fariseus que diziam que era preciso julgar os milagres pel
a doutrina.
(Mas, pela mesma regra por que se devia crer em Jesus Cristo, no se dever crer no
Anticristo.) Jesus Cristo no falava nem contra Deus nem contra Moiss. O Anticristo
e os falsos profetas, preditos por um e outro Testamento, falaro abertamente con
tra Deus e contra Jesus Cristo. Quem fosse inimigo coberto, Deus no permitiria qu
e fizesse milagres abertamente.
Moiss predisse Jesus Cristo e ordenou que ele fosse seguido. Jesus Cristo prediss
e o Anticristo e proibiu que fosse seguido.
Os milagres de Jesus Cristo no so preditos pelo Anticristo; mas, os milagres do An
ticristo so preditos por Jesus Cristo. assim, se Jesus Cristo no fosse o Messias,
teria induzido em erro; mas, no se poderia ser induzido em erro com razo pelos mil
agres do Anticristo. E eis porque os milagres do Anticristo no prejudicam os de J
esus Cristo. (Com efeito), quando Jesus Cristo predisse os milagres do Anticrist
o, julgava destruir a f dos seus prprios milagres? No h nenhuma razo para crer no Ant
icristo que no seja para crer em Jesus Cristo, mas as h em Jesus Cristo que no exis
tem no outro.
VI Os milagres serviram fundao e serviro continuao da Igreja at ao Anticristo, at
m.
Ou Deus, (a fim de conservar essa prova em sua Igreja), confundiu os falsos mila
gres, ou os predisse: e, por um e outro, elevou-se acima do que sobrenatural em
relao a ns e nos elevou a ns mesmos.
(Acontecer o mesmo no futuro: ou Deus no permitir falsos milagres, ou proporcionar m
aiores; pois) os milagres tm tal fora que foi preciso que Deus advertisse que no se
pensasse neles (quando fossem contra ele), de tal maneira claro que h um Deus; s
em o que, eles teriam sido capazes de perturbar.
E assim, bem longe est de que essas passagens do terceiro captulo do Deuteronmio, q
ue trazem que preciso no crer nem escutar os que fizerem milagres e se desviarem
do servio de Deus; e de que a de So Marcos: Elevar-se-o falsos Cristos e falsos pro
fetas que faro coisas assombrosas, at seduzirem, se possvel, os prprios eleitos (Mar
cos, XIII, 22), e algumas outras semelhantes, faam contra a autoridade milagres c
uja fora por nada mais do que isso marcada.
VII O que faz que no se creia nos verdadeiros milagres a falta de caridade: No cre
des, disse Jesus Cristo, falando aos juizes, porque no sois das minhas ovelhas (J
oo, X, 26). O que faz crer nos falsos a falta de caridade: Eo quod charitatem ver
itatis non receperunt ut salvi fuerent, ideo mittet illis Deus operationem error
is, ut credant mendacio (Tessalonicenses, II, 10).
Tendo considerado que se presta tanta f a tantos impostores que dizem que tm remdio
s, at ao ponto de muitas vezes pr a vida entre suas mos, pareceu-me que a verdadeir
a causa que h verdadeiros; pois no seria possvel que houvesse tantos falsos e que s
e lhes prestasse tanta f, se no houvesse verdadeiros. Se nunca houvesse remdio a ne
nhum mal, e se todos os males fossem incurveis, impossvel que os homens imaginasse
m que poderiam dar-lhes crdito; e ainda mais que tantos outros tivessem dado crdit
o aos que se gabavam de os ter feito; assim como, se um homem se gabasse de impe
dir de morrer, ningum o acreditaria, porque no h nenhum exemplo disso. Mas, como h u
ma poro de remdios que se acharam verdadeiros pelo conhecimento mesmo dos maiores h
omens, o crdito dos homens se dobrou por isso, e, sendo isso conhecido como possve
l, concluiu-se dai que o era. De fato, o povo raciocina ordinariamente assim: um
a coisa possvel, logo existe; porque a coisa, no podendo ser negada em geral, por
haver efeitos particulares que so verdadeiros, o povo, que no pode discernir quais
dentre esses efeitos particulares so os verdadeiros, acredita em todos eles. Ass

im tambm, o que faz que se creia em tantos falsos efeitos da lua que os h verdadei
ros, como o fluxo do mar.
Tendo considerado como se explica que haja tantos falsos milagres, falsas revelaes
, sortilgios, etc., pareceu-me que a verdadeira causa que os h verdadeiros; pois no
seria possvel que houvesse tantos falsos milagres se no os houvesse verdadeiros,
nem tantas falsas revelaes se no as houvesse verdadeiras, nem tantas falsas religies
se no houvesse uma verdadeira. Pois, se nunca tivesse havido tudo isso, como imp
ossvel que os homens o tivessem imaginado, e ainda mais impossvel que tantos outro
s o tivessem acreditado. Mas, como houvesse grandssimas coisas verdadeiras, e que
assim foram julgadas por grandes homens, essa impresso deu causa a que quase tod
os se tornassem capazes de crer tambm nas falsas. E assim, em lugar de concluir q
ue no h verdadeiros milagres, uma vez que h tantos falsos, preciso dizer, ao contrri
o, que h verdadeiros milagres, uma vez que h tantos falsos; e que os h falsos, por
isso que os h verdadeiros; e que no h mesmo falsas religies seno porque h uma verdadei
ra. A objeo a isso, de que os selvagens tm uma religio: mas, que ouviram falar da ve
rdadeira, como aparece pela cruz de Santo Andr, o dilvio, a circunciso, etc. Provm i
sso do fato de que o esprito do homem, achando-se dobrado desse lado pela verdade
, se torna susceptvel por isso de todas as falsidades.
VIII Foi dito: Crede na Igreja; mas, no foi dito: Crede nos milagres; por isso qu
e o ltimo natural, e no o primeiro. Um tinha necessidade de preceito, no o outro.
IX Essas raparigas , admiradas de que se diga que elas esto no caminho da perdio, d
e que os seus confessores as ponham em Genebra , de que eles lhes inspirem que J
esus Cristo no est na Eucaristia, nem direita do Pai: sabem elas que tudo isso fal
so; oferecem-se, pois, a Deus nesse estado, (dizendo-lhe com o Profeta): Vide si
via iniquitatis in me est (Salmo CXXXIX, 24.) Que acontece, ento? Esse lugar, qu
e se diz ser o templo do diabo, Deus faz dele seu templo. Diz-se que preciso tir
ar dele as crianas: Deus as cura nele. Diz-se que o arsenal do inferno: Deus faz
dele o santurio de suas graas. Enfim, ameaam-nas de todas as vinganas do cu, e Deus a
s cumula com seus favores. Seria preciso ter perdido o senso para concluir que e
las se acham no caminho da perdio.
(Os jesutas no deixaram, contudo, de tirar essa concluso; pois concluem de tudo que
os seus adversrios so hereges.) Se estes lhes censuram seus excessos, dizem que f
alam como hereges. Se disserem que a nossa salvao depende de Deus, so hereges. Se d
isserem que se submetem ao papa, uma hipocrisia. Esto prontos a subscrever todas
as suas constituies; isso no basta. Se disserem que preciso no matar por uma ma, comb
tem a moral dos catlicos. Se fizer milagres entre eles, isso no mais uma marca de
santidade, e , ao contrrio, uma suspeita de heresia.
(Eis o excesso estranho a que a paixo dos jesutas os levou; e no lhes restava mais
que isso para destruir os principais fundamentos da religio crist. Pois) as trs mar
cas da religio (so) a perpetuidade, a boa vida, os milagres. Eles destroem a perpe
tuidade pela probabilidade, a boa vida por sua moral; os milagres, destruindo ou
a sua verdade ou a sua consequncia.
Os hereges os negam ou negam-lhes a consequncia: os jesutas tambm. (Assim), para en
fraquecer os adversrios, desarmam a Igreja (e se juntam a todos os seus inimigos,
emprestando deles todas as razes pelas quais combatem os milagres. Pois) a Igrej
a tem trs espcies de inimigos: os judeus, que nunca foram do seu corpo; os hereges
, que dele se retiraram; e os maus cristos, que a dilaceram por dentro.
Essas trs espcies de diferentes adversrios a combatem, de ordinrio, diversamente; ma
s aqui a combatem de uma mesma maneira. Como so todos sem milagres, e como a Igre
ja teve sempre milagres contra eles, tiveram todos o mesmo interesse em omiti-lo
s e se serviram todos desta desculpa: que preciso no julgar a doutrina pelos mila
gres, mas os milagres pela doutrina. Havia dois partidos entre os que escutavam
Jesus Cristo: uns, que seguiam sua doutrina por seus milagres; outros, que dizia
m: Ele expulsa os demnios em nome de Belzebu.
Havia dois partidos ao tempo de Calvino: (o da Igreja e o dos sacramentrios, que
a combatiam). H agora os jesutas, (e os que eles chamam de jansenistas que contest
am.
Mas, estando os milagres do lado dos jansenistas, os jesutas recorreram a essa de
sculpa geral dos judeus e dos hereges, segundo a qual preciso julgar os milagres
pela doutrina.) No este o pas da verdade: esta era desconhecida entre os homens.

Deus cobriu-a de um vu que a deixa desconhecida dos que no lhe ouvem a voz. O luga
r aberto s blasfmias, e mesmo sobre verdades ao menos bem aparentes. Se publicar a
s verdades do Evangelho, publicam-se contrrias, e se obscurecem as questes, de for
ma que o povo no possa discernir. E pergunta-se: Que tendes para vos fazerdes cre
r mais do que os outros? Que prodgio fazeis? No tendes seno palavras, e ns tambm. Se
tivsseis milagres, bem. Da verdade de que a doutrina deve ser sustentada pelos mi
lagres se abusa para blasfemar a doutrina. E, se os milagres chegam, diz-se que
os milagres no bastam sem a doutrina, o que outra verdade para blasfemar os milag
res.
Como achais fcil saber as regras gerais, pensando por isso lanar a confuso e tornar
tudo intil! Sereis impedidos, meu padre : a verdade una e firme.
Era impossvel que ao tempo de Moiss se reservasse sua crena ao Anticristo, que lhes
era desconhecido. Mas, bem fcil, ao tempo do Anticristo, crer em Jesus Cristo, j
conhecido.
(Quando os cismticos fizessem milagres, no induziriam ao erro. E assim no certo que
no possam faz-los. O cisma visvel; o milagre visvel; mas, o cisma mais marcado de
rro que o milagre marcado de verdade. Portanto, o milagre de um cismtico no pode i
nduzir ao erro. Mas, fora do cisma, o erro no to visvel quanto o milagre visvel. Por
tanto, o milagre induziria ao erro. Assim, um milagre entre os cismticos no de se
temer tanto; pois o cisma, que mais visvel que o milagre, marca visivelmente o se
u erro. Mas, quando no h cisma e o erro est em disputa, o milagre discerne).
O mesmo sucede com os hereges. Os milagres (lhes) seriam inteis; pois a Igreja, a
utorizada pelos milagres que preocuparam a crena, nos diz que eles no tm a verdadei
ra f. No h dvida de que eles no a tm desde que os primeiros milagres da Igreja excluem
a f dos seus, quando eles a tivessem. Haveria milagres contra milagres, e primei
ros e maiores do lado da Igreja; (assim, seria preciso sempre crer nela contra o
s milagres.) (Vejamos, por isso, o que se diz concluir doa milagres de Port-Roya
l.) Os fariseus diziam: Non est hic homo a Deo, qui sabbatum custodit (Joo, IX,16
).
Os outros diziam: Quomodo potest homo peccator hiec signa facere? Qual o mais cl
aro? (Na contestao presente, uns dizem) Essa casa no de Deus; pois no se cr que as su
as cinco proposies estejam em Jansnio. Outros: Essa casa de Deus: pois nela se faze
m estranhos milagres. Qual o mais claro?
(Assim, a mesma razo que torna culpveis os judeus de no terem acreditado em Jesus C
risto torna os jesutas culpveis de terem continuado a perseguir a casa de Port- Ro
yal.) Fora dito aos judeus, assim como aos cristos, que nem sempre acreditassem n
os profetas. No entanto, os fariseus e os escribas fazem grande estado dos milag
res de Jesus Cristo, e tentam mostrar que eles so falsos ou feitos pelo diabo: te
ndo necessidade de serem convencidos, se reconhecem que so de Deus.
No nos damos, hoje, ao trabalho de fazer esse discernimento; contudo, bem fcil fazlo. Os que no negam nem Deus nem Jesus Cristo no fazem milagres que no sejam seguro
s. Mas, ns no precisamos fazer esse discernimento. Eis uma relquia sagrada. Eis um
espinho da coroa do Salvador do mundo, em que o prncipe deste mundo no tem poder,
que faz milagres pelo prprio poder desse sangue espalhado por ns. Deus escolheu el
e prprio essa casa para nela fazer brilhar o seu poder.
No so homens que fazem esses milagres por uma virtude desconhecida e duvidosa que
nos obriga a um difcil discernimento. o prprio Deus; o instrumento da paixo do seu
filho nico que, estando em vrios lugares, escolheu esse, e fez vir de todos os lad
os homens para nele receber esses alvios milagrosos em seus langores.
A dureza dos jesutas ultrapassa, pois, a dos judeus, uma vez que estes s recusavam
crer em Jesus Cristo inocente porque duvidavam se os seus milagres eram de Deus
. Ao passo que os jesutas, no podendo duvidar que os milagres de Port Royal no seja
m de Deus, no deixam de duvidar ainda da inocncia desta casa.
(Mas, dizem eles), os milagres no so mais necessrios, por isso que j os temos; (e, a
ssim, no so mais provas da verdade da doutrina. Sim): mas, quando j no escutamos a t
radio, quando s propomos o papa, quando a surpreendemos, e quando, tendo excludo a v
erdadeira fonte da verdade, que a tradio, e tendo prevenido o papa, que o seu depo
sitrio, a verdade j no tem liberdade de aparecer: ento, os homens no falando mais da
verdade, a prpria verdade que deve falar aos homens. Foi o que aconteceu no tempo
de Ano.

Os que seguem Jesus Cristo por causa dos seus milagres honram sua potncia em todo
s os milagres que ela produz; mas, os que, fazendo profisso de o seguir por seus
milagres, s o seguem efetivamente porque ele os consola e os sacia dos bens do mu
ndo, desonram seus milagres, quando eles so contrrios s suas comodidades.
( o que fazem os jesutas. Exaltam os milagres: combatem os que os convencem.) Juiz
es injustos, no fazeis leis no mesmo instante; julgais por aquelas que foram esta
belecidas por vs mesmos: Vos qui conditis leges inquas .
A maneira pela qual a Igreja subsistiu que a verdade foi sem contestao; ou, se foi
contestada, houve o papa, e, se no, houve a Igreja.
O milagre um efeito que excede a fora natural dos meios que nele se empregam, e no
milagre um efeito que no excede a fora que nele se emprega. Assim, os que curam p
or invocao do diabo no fazem um milagre, pois isso no excede a fora natural do diabo.
Os milagres provam o poder que Deus tem sobre os coraes por aquele que ele exerce
sobre os corpos.
Importa aos reis, aos prncipes, estar em estima de piedade; e, para isso, preciso
que se confessem a vs (Dos jesutas).
Os jansenistas assemelham-se aos hereges pela reforma dos costumes; mas, vs vos a
ssemelhais a eles no mal.
ARTIGO XVI
PENSAMENTOS DIVERSOS SOBRE A RELIGIO
I O pirronismo o verdadeiro; pois, afinal de contas, os homens, antes de Jesus C
risto, no sabiam onde estavam, nem se eram grandes ou pequenos. E os que disseram
um ou outro no sabiam nada disso, e adivinhavam sem razo e por acaso; e mesmo err
avam sempre, excluindo um ou outro.
II A conduta de Deus, que dispe todas as coisas com doura, pr a religio no esprito pe
las razes, e no corao pela graa. Mas, querer p-la no corao e no esprito pela fora e
ameaas, no pr neles a religio, mas o terror. Comeai por lastimar os incrdulos; eles
bastante infelizes. No seria preciso injuri-los seno no caso em que isso servisse;
mas, isso lhes prejudicial.
Toda a f consiste em Jesus Cristo e em Ado; e toda a moral na concupiscncia e na gr
aa.
III O corao tem suas razes, que a razo no conhece: sabe-se isso em mil coisas. Eu dig
o que o corao ama o ser universal naturalmente e a si mesmo naturalmente, conforme
a isso se aplique; e se endurece contra um ou outro, sua escolha. Rejeitastes u
m e conservastes o outro: com razo que amais?
o corao que sente Deus, e no a razo. Eis o que a f: Deus sensvel ao corao, no
IV O mundo subsiste para exercer misericrdia e julgamento: no como se os homens ne
le estivessem saindo das mos de Deus, mas como inimigos de Deus, aos quais ele d p
or graa bastante luz para voltar se eles querem procur-lo e segui-lo, mas para pun
i-los se recusam procur-lo ou segui-lo.
V bom estar cansado e fatigado pela intil procura do verdadeiro bem, afim de este
nder os braos ao libertador.
Os verdadeiros cristos obedecem s loucuras; no, todavia, que respeitem as loucuras,
mas a ordem de Deus, que, pela punio dos homens, os sujeitou a essas loucuras.
H poucos verdadeiros cristos, e o digo mesmo quanto f. H muitos que creem, mas por s
uperstio; h muitos que no creem, mas por libertinagem. Poucos existem entre os dois.
No compreendo nisso (na superstio) os que esto na verdadeira piedade de costumes, e
todos os que creem por um sentimento do corao.
VI uma coisa deplorvel ver todos os homens no deliberar seno os meios, e no o fim. C
ada qual sonha como cumprir sua misso; mas, quanto escolha da condio e da ptria, a so
rte no-la d.
VII intil dizer, preciso confessar que a religio crist tem alguma coisa de assombro
so! porque nascestes nela, dir-se-. Bem longe disso: eu resisto por essa razo mesm
a, de medo que essa preveno me suborne. Mas, embora eu nela tenha nascido, no deixo
de ach-lo assim.
VIII H duas maneiras de persuadir as verdades da nossa religio: uma pela fora da ra
zo, outra pela autoridade de quem fala. No nos servimos da ltima, mas da primeira.

No dizemos: preciso crer nisso pois a Escritura que o diz divina; mas, dizemos qu
e preciso crer por tal e tal razo, que so fracos argumentos, sendo a razo flexvel a
tudo.
(Os que parecem mais contrrios glria da religio no sero por isso inteis para os outro
. Faremos disso o primeiro argumento, que h alguma coisa de sobrenatural: pois um
a cegueira dessa espcie no uma coisa natural; e, se sua loucura os torna to contrrio
s ao prprio bem, ela servir para garantir disso os outros pelo horror de um exempl
o to deplorvel e de uma loucura to digna de compaixo).
IX Sem Jesus Cristo, o mundo no subsistiria; pois seria preciso ou que fosse dest
rudo ou que fosse como um inferno.
Quem s conhece a natureza s a conhecer para ser miservel? Quem s a conhece ser o nico
nfeliz?
preciso que o homem no veja nada absolutamente; preciso tambm que no veja bastante
para crer que o possui, mas que veja bastante para conhecer que o perdeu: pois,
para conhecer o que se perdeu, preciso ver e no ver; e precisamente o estado em q
ue est a natureza.
Seria preciso que a verdadeira religio ensinasse a grandeza, a misria; conduzisse
estima e ao desprezo de si, ao amor e ao dio.
Vejo a religio crist fundada sobre uma religio precedente, e eis o que acho de efet
ivo.
No falo aqui dos milagres de Moiss, de Jesus cristo e dos apstolos, porque no parece
m de incio convincentes, e porque s quero pr aqui em evidncia todos os fundamentos d
essa religio crist que so indubitveis e que no podem ser postos em dvida por quem quer
que seja.
X A religio uma coisa to grande que justo que os que no desejavam dar-se ao trabalh
o de procur-la, por ser ela obscura, fossem privados dela. De que, pois, nos last
imamos, se ela tal que a podemos encontrar quando a procuramos?
O orgulho contrapesa e elimina todas as misrias. Eis um estranho monstro, e um de
svio bem visvel (do homem). Caldo do seu lugar, ele a procura com inquietude.
Depois da corrupo, justo que todos os que esto nesse estado o conheam, quer os que g
ostam, quer os que se desgostam. Mas, no justo que todos vejam a redeno.
Quando se diz que Jesus Cristo no morreu por todos, abusais de um vcio dos homens
que se aplicam incontinente esta exceo: o que favorecer o desespero, em lugar de o
s evitar para favorecer a esperana.
XI Os mpios, que se abandonam cegamente s suas paixes sem conhecer Deus e sem dar-s
e ao trabalho de procur-lo, verificam por si mesmos esse fundamento da f que comba
tem, que que a natureza dos homens est na corrupo. E os judeus, que combatem to obst
inadamente a religio crist, verificam ainda este outro fundamento dessa mesma f que
atacam: que que Jesus Cristo o verdadeiro Messias, e que veio redimir os homens
e retir-los da corrupo e da misria em que eles estavam; tanto pelo estado em que os
vemos hoje e que se acha predito nas profecias, como por essas mesmas profecias
que eles trazem e conservam inviolavelmente como as marcas pelas quais se deve
reconhecer o Messias. (Assim, as provas da corrupo dos homens e da redeno de Jesus C
risto, que so as duas principais verdades que estabelece o cristianismo, se tiram
dos mpios que vivem na indiferena da religio, e dos judeus que so seus inimigos irr
econciliveis).
XII A dignidade do homem consistia, em sua inocncia, em dominar as criaturas e ap
roveitar-se delas; mas, hoje, consiste em separar-se delas e sujeitar-se a elas.
XIII (Numerosos so os que erram tanto mais perigosamente quanto tomam uma verdade
pelo princpio do seu erro. A sua falta no seguir uma falsidade, mas seguir uma ve
rdade com excluso de outra.) H um grande nmero de verdades, de f como de moral, que
parecem repugnantes e que subsistem todas numa ordem admirvel.
A fonte de todas as heresias a excluso de algumas dessas verdades; e a fonte de t
odas as objees que nos fazem os hereges a ignorncia de algumas dessas verdades.
E, de ordinrio, acontece que, no podendo conceber a relao de duas verdades opostas,
e crendo que a confisso de uma encerra a excluso da outra, eles se apegam a uma e
excluem a outra.
1 Exemplo: Jesus Cristo Deus e homem. Os arianos, no podendo aliar essas coisas qu
e creem incompatveis, dizem que ele homem: nisso, so catlicos. Mas, negam que ele s

eja Deus: nisso, so hereges. Pretendem que neguemos sua humanidade: nisso, so igno
rantes.
2 Exemplo, a propsito do Santo Sacramento. Cremos que, sendo a substncia do po mudad
a consubstancialmente na do corpo de Nosso Senhor, Jesus Cristo est realmente pre
sente. Eis uma verdade. A outra que esse sacramento tambm uma das figuras da cruz
e da glria, e uma comemorao de ambas. Eis a f catlica, que compreende essas duas ver
dades que parecem opostas.
A heresia de hoje, no concebendo que esse sacramento contenha ao mesmo tempo a pr
esena de Jesus Cristo e a sua figura, e que seja sacrifcio, acredita que no se pode
admitir uma dessas verdades sem excluir a outra.
Apegam-se, por isso, ao nico ponto de que esse sacramento figurado; e nisso no so h
ereges. Pensam que exclumos essa verdade; e eis porque nos fazem tantas objees sobr
e as passagens dos Pais que o dizem. Enfim, negam a presena real; e nisso so hereg
es.
3 Exemplo: As indulgncias.
Eis porque o mais curto meio para impedir as heresias instruir de todas as verda
des, e o mais seguro meio de refut-las declar-las todas.
A graa estar sempre no mundo, e tambm a natureza, de sorte que at certo ponto natura
l. E assim haver sempre pelagianos, e sempre catlicos, e sempre combate; porque o
primeiro nascimento faz uns, e a graa do segundo nascimento faz outros.
Ser uma das confuses dos danados ver que sero condenados por sua prpria razo, pela qu
al pretendem condenar a religio crist.
XIV O que h de comum entre a vida ordinria dos homens e dos santos que aspiram tod
os felicidade; diferem apenas no objeto em que a colocam. Uns e outros chamam se
us inimigos os que os impedem de alcan-la.
preciso julgar o que bom ou mau pela vontade de Deus, que no pode ser nem injusta
, nem cega, e no pela nossa prpria, que sempre cheia de malcia e de erro.
XV Quando So Pedro e os apstolos (Atos, XV) deliberam abolir a circunciso, em que s
e tratava de agir contra a lei de Deus, eles no consultam os profetas, mas simple
smente a recepo do Santo Esprito na pessoa dos incircuncisos. Julgam mais certo que
Deus aprove os que enche com seu Esprito do que necessrio observar a lei; sabiam
que o fim da lei no era seno o Santo Esprito, e que assim, uma vez que o tnhamos sem
circunciso, esta no era necessria.
XVI Duas leis bastam para regular toda a repblica crist melhor do que todas as lei
s polticas: (o amor de Deus e o do prximo.) A religio proporcionada a todas as espci
es de espritos. Os primeiros se apegam exclusivamente ao estabelecimento (em que
ela est); e essa religio tal que o seu estabelecimento suficiente para provar a su
a verdade. As outras vo at aos apstolos. Os mais instrudos vo at ao comeo do mundo. Os
anjos a veem ainda melhor e de mais longe; (pois a veem no prprio Deus.) Aqueles
a quem Deus deu a religio por sentimento de corao so bem felizes e bem persuadidos.
Mas, quanto aos que no a tm, s podemos proporcion-la a eles pelo raciocnio, esperando
que o prprio Deus a imprima no seu corao; sem o que, a f intil para a salvao.
Deus, para reservar-se a si somente o direito de nos instruir, e para exprimir-n
os a dificuldade do nosso ser ininteligvel, ocultou o seu n to alto, ou melhor, to b
aixo, que fssemos incapazes de alcan-lo: de sorte que no pelas agitaes da nossa razo
as pela simples submisso da razo, que podemos verdadeiramente conhecer-nos.
XVII Os mpios que fazem profisso de seguir a razo devem ser estranhamente fortes em
razo. Que dizem eles, pois? No vemos, perguntam, morrer e viver os animais como o
s homens, e os turcos como os cristos? Eles tm suas cerimnias, seus profetas, seus
doutores, seus santos, seus religiosos, como ns, etc. Isso contrrio Escritura? Ela
no diz tudo isso? Se no vos importais em saber a verdade, eis o bastante para fic
ardes em repouso. Mas, se desejais de todo o corao conhec-la, isso no o bastante; ob
servai em detalhe. Seria o bastante, (talvez), para uma (v) questo de filosofia; m
as, aqui, onde bvio... E, no entanto, aps uma ligeira reflexo dessa espcie, divertir
-nos-emos, etc.
uma coisa horrvel sentir continuamente escoar-se tudo o que se possui (e a que a
gente se possa ligar, sem ter vontade de procurar se no h alguma coisa de permanen
te.) preciso, ao contrrio, viver no mundo segundo estas diversas suposies: Se se po
de existir sempre nele, se certo que no se existir mais tempo, e incerto se se exi
stir uma hora. Esta ltima suposio a nossa.

XVIII Pelos partidos, deveis dar-vos ao trabalho de pesquisar a verdade. Com efe
ito, se morreis sem adorar o verdadeiro princpio, estais perdidos. Mas, dizeis, s
e ele tivesse querido que eu o adorasse, ter-me-ia deixado sinais de sua vontade
. Tambm ele o fez; mas, vs os negligenciais. Procurai-os ao menos; bem o merecem.
Os ateus devem dizer coisas perfeitamente claras. Ora, seria preciso ter perdido
o bom senso, para dizer que perfeitamente claro que a alma mortal. Eu acho bom
que no se aprofunde a opinio de Coprnico, mas a toda vida importa saber se a alma m
ortal ou imortal.
XIX Os profetas, os milagres mesmo e as outras provas da nossa religio no so de tal
natureza que se possa dizer que sejam absolutamente convincentes. Mas, so tambm d
e tal natureza que no se pode dizer que no se tem razo de crer neles. Assim, h evidnc
ia e obscuridade, para esclarecer uns e obscurecer outros. Mas, a evidncia tal qu
e ultrapassa ou iguala, pelo menos, a evidncia do contrrio: de maneira que no a razo
que pode determinar a no segui-la; assim, s podem ser a concupiscncia e a malcia do
corao. E, por esse meio, h bastante evidncia para condenar e no bastante para conven
cer: a fim de parecer que, nos que a seguem, a graa e no a razo, que faz seguir; e
que, nos que a evitam, a concupiscncia e no a razo que faz evitar.
Quem pode deixar de admirar e abraar uma religio que conhece a fundo o que se reco
nhece tanto mais quanto mais luz se tem?
Um homem que descobre provas da religio crist como um herdeiro que acha os ttulos d
e sua casa. Dir ele que so falsos e deixar de examin-los?
XX Duas espcies de pessoas conhecem um Deus: os que tm o corao humilhado e amam a ba
ixeza, algum grau de esprito que possuam, alto ou baixo; ou os que tm bastante espr
ito para ver a verdade, alguma oposio que possuam.
Os sbios, entre os pagos, que disseram que s h um Deus, foram perseguidos, os judeus
odiados, os cristos ainda mais.
XXI Que tm eles que dizer contra a ressurreio e contra o parto da Virgem? mais difci
l reproduzir um homem ou um animal do que produzi-lo? E, se nunca tivessem visto
uma espcie de animais, poderiam adivinhar se eles se produzem sem a companhia un
s dos outros?
XXII (H grande) diferena entre repouso e segurana de conscincia. Nada d a segurana a n
ser a verdade; e nada d o repouso a no ser a pesquisa sincera da verdade.
H duas verdades de f igualmente constantes: uma, que o homem, no estado da criao, ou
no da graa, elevado acima de toda a natureza, tornado semelhante a Deus, e parti
cipante da divindade; outra, que, no estado de corrupo e do pecado, desceu desse e
stado, e se tornou semelhante aos animais. Essas duas proposies so igualmente firme
s e certas.. A Escritura no-las declara manifestamente quando diz em alguns luga
res: Delicioe meoe, esse cum filiis hominum (Provrbios, VIII, 31). Effundam spiri
tum meum super omnem carnem (Joel, II, 28). Dii estis, etc. (Salmo LXXXI, 6); e
quando diz em outros: Omnis caro foenum (Isaias, XL, 6). Homo comparatus est jum
entis insipientibus et similis factus est illis (Salmo XLVIII, 13). Dixi in cord
e meo de filiis hominum, ut probaret eos Deus et ostenderet similes esse bestiis
, etc. (Eclesiastes, III, 18).
XXIII Os exemplos das mortes generosas dos lacedemnios e outras no nos tocam; pois
, que que isso nos traz? Mas, o exemplo da morte dos mrtires nos toca; pois so nos
sos membros. Temos um lao comum com eles: a sua resoluo pode formar a nossa, no some
nte pelo exemplo, mas porque talvez tenha merecido a nossa. No h nada disso nos ex
emplos dos pagos; no temos ligao com eles; como no se fica rico para ver um estrangei
ro que o , mas para ver o seu pai ou o seu marido que o sejam.
XXIV Os eleitos ignoraro as suas virtudes, e os rprobos os seus crimes. Senhor, di
ro uns e outros, quando vos vimos ter fome? etc. (Mateus, XXV, 37, 44).
Jesus Cristo no quis o testemunho dos demnios, nem o dos que no tinham vocao; mas o d
e Deus e o de Joo Batista.
XXV O que nos indispe para comparar o que se passou outrora na Igreja com o que s
e v agora que, ordinariamente, se encaram Santo Atansio, Santa Teresa e outros com
o coroados de glria. No presente, que o tempo esclareceu as coisas, isso parece a
ssim. Mas, ao tempo em que era perseguido, esse grande santo era um homem que se
chamava Atansio; e Santa Teresa era uma rapariga (como as outras.) Elias era um
homem como ns, e sujeito s mesmas paixes que ns, diz o apstolo Tiago (Tiago, V, 17) p
ara desenganar os cristos dessa falsa ideia que nos faz rejeitar o exemplo dos sa

ntos como desproporcionado ao nosso estado: Eram santos; dizemos; no como ns.
XXVI Os homens tm desprezo pela religio odeiam-na e tm medo de que seja verdadeira.
Para curar isso, preciso comear por mostrar que a religio no contrria razo; em se
-la, que venervel, respeit-la: torn-la, em seguida, amvel; fazer os bons desejarem q
ue fosse verdadeira, e, depois, mostrar que ela verdadeira; venervel, porque conh
eceu bem o homem; amvel, porque promete o verdadeiro bem.
Uma palavra de Davi, ou de Moiss, como que Deus circuncidar os coraes (Deuteronmio, X
XX, 6), faz julgar do seu esprito. Que todos os outros discursos sejam equvocos e
duvidosos de ser, filsofos ou cristos; enfim, uma palavra dessa natureza determina
todas as outras, como uma palavra de Epteto determina, ao contrrio, todo o resto.
At ai, a ambiguidade dura, e no depois.
Eu teria muito mais medo de me enganar e de achar que a religio crist seja verdade
ira do que de no me enganar acreditando-a verdadeira.
(Por nos enganarmos crendo verdadeira a religio crist, no h grande coisa que perder.
Mas, que desgraa nos enganarmos crendo-a falsa!)
XXVII As condies mais fceis de viver segundo o mundo so as mais difceis de viver segu
ndo Deus: e, ao contrrio, nada to difcil segundo o mundo como a vida religiosa; nad
a mais fcil, do que pass-la segundo Deus: nada mais fcil do que ter um grande cargo
e grandes bens segundo o mundo; nada mais difcil do que nele viver segundo Deus,
e sem dele tomar parte e gosto.
XXVIII O Antigo Testamento continha as figuras da alegria futura, e o Novo contm
os meios de alcan-la. As figuras eram alegria, os meios so penitncia; e, contudo, o
cordeiro pascoal era comido com alfaces selvagens, cum amaritudinibus (xodo, XII,
8 ex Hebr.), ( para marcar que no se podia achar a alegria seno na amargura.)
XXIX A palavra Galileu, que a multido dos judeus pronunciou como por acaso, acusa
ndo Jesus Cristo perante Pilatos (Lucas, XXIII, 5), deu motivo a Pilatos para en
viar Jesus Cristo a Herodes; em que foi realizado o mistrio, segundo o qual ele d
evia ser julgado pelos judeus e os gentios. O acaso em aparncia foi a causa da re
alizao do mistrio;
XXX Uma pessoa me disse, um dia, que sentia grande alegria e confiana ao sair da
confisso; uma outra me disse que ficava com medo. Pensei, ento, que das duas se fa
ria uma boa, faltando em cada uma o sentimento da outra.
XXXI H prazer de estar num barco batido pela tempestade, quando se est certo de qu
e ele no perecer. As perseguies que trabalham a Igreja so dessa natureza.
A histria da Igreja deve ser propriamente chamada histria da verdade.
XXXII Como as duas fontes dos nossos pecados so o orgulho e a preguia, Deus nos de
scobriu duas qualidades suas para cur-las: a misericrdia e a justia. A propriedade
da justia abater o orgulho, por santas que sejam as obras, et non intres judicium
; e a propriedade da misericrdia combater a preguia convidando s boas obras, segund
o esta passagem: A misericrdia de Deus convida penitncia (Romanos, 4), e esta outr
a dos Ninivitas: Faamos penitncia, para ver se porventura ele ter piedade de ns (Jon
as, III, 9). E assim, bem longe da misericrdia autorizar o relaxamento, que , ao c
ontrrio, a qualidade que o combate formalmente, de sorte que, em lugar de dizer:
Se no houvesse em Deus misericrdia, seria preciso fazer toda sorte de esforos para
a virtude; preciso dizer, ao contrrio, que por haver em Deus misericrdia que preci
so fazer toda sorte de esforos.
XXXIII Tudo o que est no mundo concupiscncia da carne, ou concupiscncia dos olhos,
II,
ou orgulho da vida, libido sentiendi, libido sciendi, libido dominandi (Joo,
16).
Infeliz a terra de maldio que esses trs rios de fogo abrasam em lugar de regarem! F
elizes os que, estando sobre esses rios, no mergulhados, no arrastados, mas imovel
mente firmes, no de p, mas sentados num assento baixo e seguro, de que nunca se le
vantam antes da luz, mas, depois de terem repousado em paz, estendem a mo ao que
os deve levantar para faz-los ficar de p e firmes nos prticos da santa Jerusalm, ond
e o orgulho no poder mais combat-los e abat-los; e que, entretanto, choram no de ver
escoarem-se todas as coisas perecveis, que as torrentes arrastam, mas de saudade
de sua ptria, da Jerusalm celeste, de que se lembram sem cessar na extenso do seu e
xlio!
XXXIV Um milagre, diz-se, consolidaria minha crena. Diz-se isso quando no se v. As
razes que, sendo vistas de longe, parecem limitar nossa vista, no a limitam mais q

uando se chegou; comea-se a ver ainda alm. Nada detm a volubilidade do nosso esprito
. No h, diz-se, regra que no tenha alguma exceo, nem verdade to geral que no tenha alg
ma face por onde falha. Basta que ela no seja absolutamente universal para nos da
r motivo de aplicar a exceo ao assunto presente, e dizer: Isso no sempre verdadeiro
; portanto, h casos em que isso no o . No resta mais seno mostrar que aquilo o ; e em
que se bem desajeitado ou bem desgraado se tal no se acha algum dia.
XXXV A caridade no um preceito figurativo. Dizer que Jesus Cristo, que veio tirar
as figuras para pr a verdade, s veio para pr a figura da caridade, para tirar a re
alidade que era antes, horrvel.
XXXVI Quantos seres as lunetas nos descobriram que no existiam para os filsofos de
outrora! Atacava-se maldosamente a Escritura santa por causa do grande nmero de
estrelas, dizendo: Existem somente mil e vinte e duas; ns o sabemos.
XXXVII O homem feito de tal maneira que, fora de lhe dizer que tolo, ele o cr; e,
fora de se dizer isso a si mesmo, faz-se com que o creia. Com efeito, o homem tem
sozinho uma conversao interior, que importa regular bem: Corrumpunt mores bonos c
olloquia mala (I, Corntios, XV, 33). preciso ficar em silncio tanto quanto se pude
r, e s se importar com Deus, que se sabe ser a verdade; e assim a gente se persua
de a si mesmo.
XXXVIII Que diferena entre um soldado e um cartucho, quanto obedincia? Pois so igua
lmente obedientes e dependentes, e em exerccios igualmente penosos. Mas, o soldad
o espera sempre tornar-se senhor, e nunca se torna, pois at os capites e os prncipe
s so sempre escravos e dependentes; mas, espera sempre e trabalha sempre para che
gar a isso; ao passo que o cartucho faz voto de nunca ser seno dependente. Ento, no
diferem na servido perptua que ambos tm sempre, mas na esperana que um tem sempre e
o outro nunca.
XXXIX A prpria vontade nunca se satisfaria, quando tivesse poder de tudo o que qu
er; mas, fica-se satisfeito desde o instante em que se renuncia a isso. Com ela,
s se pode estar descontente; sem ela, s se pode estar contente.
A verdadeira e nica virtude odiar a si mesmo, pois se odivel pela prpria concupiscnc
ia, e procurar um ser verdadeiramente amvel, para o amar. Mas, como no podemos ama
r o que est fora de ns, preciso amar um ser que esteja em ns, e que no esteja em ns.
Ora, s o Ser universal o . O reino de Deus est em ns (Lucas, XVII, 21); o bem univer
sal est em ns mesmos, e no somos ns.
XL ser supersticioso ter esperana nas formalidades; mas, ser soberbo no querer sub
meter-se a elas.
XLI Todas as religies e todas as seitas do mundo tm tido a razo natural por guia. S
os cristos tm sido adstringidos a tomar suas regras fora de si mesmos, e a se info
rmarem das que Jesus Cristo deixou aos antigos para nos serem transmitidas. H pes
soas que se aborrecem com esse constrangimento. Querem ter, como os outros povos
, a liberdade de seguir as suas imaginaes. em vo que lhes gritamos, como os profeta
s faziam outrora aos judeus: Ide igreja; informai-vos das leis que os antigos lh
e deixaram e segui esses atalhos. Respondem como os judeus: No iremos; queremos s
eguir os pensamentos do nosso corao, e ser como os outros povos.
XLII H trs meios de crer: a razo, o costume, a inspirao. A religio crist, que a nic
tem razo, no admite como verdadeiros filhos os que creem sem inspirao: no que exclua
a razo e o costume, ao contrrio; mas, preciso abrir o esprito s provas, assegurar-s
e destas pelo costume, oferecer-se pelas humilhaes s inspiraes, que so as nicas que po
em fazer o verdadeiro e salutar efeito: Ut non evacuetur crux Christi (Corntios,
I, 17).
XLIII Nunca se pratica o mal to plena e to alegremente como quando praticado por u
m falso princpio de conscincia.
XLIV Os judeus que foram chamados a dominar as naes e os reis foram escravos do pe
cado; e os cristos, cuja vocao foi servir e ser sujeitos, so os filhos livres.
XLV Haver coragem num homem moribundo que, na fraqueza e na agonia, afronta um De
us todo-poderoso e eterno?
XLVI Eu creio de bom grado nas histrias cujas testemunhas se fazem degolar.
XLVII O bom temor, vem da f; o falso temor vem da dvida. O bom temor traz a espera
na, porque nasce da f e porque se espera no Deus em que se cr: o mau leva ao desesp
ero, porque se teme o Deus no qual no se tem f. Uns temem perd-lo, outros ach-lo.
XLVIII Todos os pagos falavam mal de Israel, e o profeta tambm; e bem longe est de

que os israelitas tivessem o direito de lhe dizer: Falais como pagos, pois sua ma
ior fora est em que os pagos falem como ele.
XLIX Deus no entende que submetssemos a nossa crena a ele sem razo, e no pretende suj
eitar-nos com tirania. Mas, no pretende tambm dar-nos satisfao de todas as coisas; e
, para pr de acordo essas contrariedades, entende fazer-nos ver nele, claramente,
por provas convincentes, marcas divinas que nos convenam do que ele , e atrair a
si autoridade por maravilhas e provas que no possamos recusar; e que, em seguida,
acreditssemos sem hesitar nas coisas que nos ensina, quando nelas no encontrssemos
outra razo para recus-las, a no ser que no podemos ns mesmos conhecer se elas so ou n
.
L S h trs espcies de pessoas: umas, que servem Deus, tendo-o encontrado; outras, que
se empenham em procur-lo, no o tendo encontrado; e outras, que vivem sem procur-lo
nem o ter encontrado. As primeiras so razoveis e felizes; as ltimas so loucas e inf
elizes; as do meio so infelizes e razoveis.
LI Os homens tomam, muitas vezes, sua imaginao por seu corao; e julgam estar convert
idos desde que pensam converter-se.
A razo age com lentido e com tantas vistas e sobre tantos princpios, os quais preci
so que sejam sempre presentes, que a toda hora adormece e se afasta por no ter to
dos esses princpios presentes. O sentimento no age assim: age num instante e est se
mpre pronto a agir. preciso, pois, pr nossa f nos sentimentos do corao; de outro mod
o, ela ser sempre vacilante.
LII Se h um Deus, preciso amar somente a ele, e no as criaturas passageiras. O rac
iocnio dos mpios, na Sabedoria, fundado exclusivamente sobre que no h Deus. Por cons
eguinte, dizem eles, gozemos as criaturas: o que h de pior. Mas, se soubessem que
h um Deus que amar, teriam concludo justamente o contrrio. E eis a concluso dos sbio
s: h um Deus; no gozemos, pois, as criaturas. Portanto, tudo o que nos incita a no
s ligar s criaturas mau, pois isso nos impede, ou de servir Deus se o conhecemos,
ou de procur-lo se o ignoramos. Ora, somos cheios de concupiscncia: portanto, som
os cheios de mal; portanto, devemos odiar-nos a ns mesmos, e a tudo o que nos exc
ita a outro liame que no seja Deus somente.
LIII Quando queremos pensar em Deus, no h nada que nos desvie e que nos tente a pe
nsar em outra coisa? Tudo isso mau e nasceu conosco.
LIV falso que sejamos dignos de que os outros nos amem: injusto que o queiramos.
Se nascssemos razoveis ou indiferentes e conhecendo-nos a ns e aos outros, no daramo
s essa inclinao nossa vontade. Nascemos, no entanto, com ela: nascemos, portanto,
injustos, pois tudo tende a si. Isso contra toda ordem: preciso tender ao geral;
e a tendncia para si o comeo de toda desordem, em guerra, em polcia, em economia,
no corpo particular do homem. A vontade est, pois, depravada.
Se os membros das comunidades naturais e civis tendem ao bem do corpo, as prprias
comunidades devem tender a um outro corpo mais geral, de que so membros.
Quem no odeia em si o seu amor-prprio e esse instinto que o leva a se fazer Deus b
em cego. Quem no v que nada to oposto justia e verdade? pois falso que merecssem
so; e injusto e impossvel chegar a isso, uma vez que todos pedem a mesma coisa. ,
pois, uma manifesta injustia em que nascemos, da qual no podemos desfazer-nos e da
qual preciso desfazer-nos.
No entanto, nenhuma religio (a no ser a crist) notou que isso fosse um pecado, nem
que nele tenhamos nascido, nem que fssemos obrigados a resistir a ele; nem pensou
em nos dar os remdios para ele.
LV (H uma) guerra intestina do homem entre a razo e as paixes. (Ele poderia gozar d
e alguma paz) se s tivesse a razo sem paixes... se s tivesse as paixes sem razo. Mas,
tendo ambas, no pode existir sem guerra, s podendo ter paz com uma tendo guerra co
m a outra. Assim, est sempre dividido e contrrio a si mesmo.
Se uma cegueira sobrenatural a de viver sem procurar o que se , terrvel a de viver
mal crendo em Deus.
LVI indubitvel que a alma mortal ou imortal Isso deve pr uma diferena completa na m
oral; e, no entanto, os filsofos conduziram a moral independentemente disso (Que
estranha cegueira !) O ltimo ato sangrento, por bela que seja a comdia em todo o r
esto. Lana-se, enfim, terra sobre a cabea, e isso para sempre.
LVII Tendo feito o cu e a terra sem sentir a felicidade do seu ser, quis Deus faz
er seres que conhecessem e compusessem um corpo de membros pensantes, pois nosso

s membros no sentem a felicidade de sua unio, de sua admirvel inteligncia, do cuidad


o que a natureza tem de neles influir os espritos e faz-los crescer e durar Como s
eriam felizes se o sentissem, se o vissem! Mas, seria preciso, para isso, que ti
vessem inteligncia para conhec-lo e boa vontade para consentir da alma universal.
que, se, tendo recebido inteligncia, se servissem dela para reter em si mesmos a
nutrio, sem deix-la passar para os outros membros, seriam no s injustos, mas ainda mi
serveis, e se odiariam em lugar de se amarem: consistindo a sua beatitude, assim
como o seu dever, em consentir conduta da alma inteira a que pertencem e que os
ama mais do que eles se amam a si mesmos.
LVIII Ser membro s ter vida, ser e movimento pelo esprito do corpo e para o corpo.
O membro separado, no vendo mais o corpo ao qual pertence, no tem mais que um ser
perecvel e moribundo.
No entanto, acredita ser um todo; e, no se vendo corpo do qual dependa, cr no depen
der seno de si e quer fazer-se centro e o prprio corpo. Mas, no tendo em si princpio
de vida, no faz seno afastar-se e se assombra na incerteza do seu ser, sentindo b
em que no corpo e no vendo, contudo, que seja membro de um corpo. Enfim, quando ve
m a se conhecer, como se tivesse voltado a si, e se ama exclusivamente para o co
rpo; lamenta os seus desvios passados.
Ele no poderia por sua natureza amar outra coisa, seno para si mesmo e para sujeitla a si, porque cada coisa se ama mais do que tudo. Mas, amando o corpo, ama-se
a si mesmo, porque s tem ser em si, por si e para si: qui adheret Deo unus, spiri
tus est . O corpo ama a mo; e a mo, se tivesse uma vontade, deveria amar-se da mes
ma maneira por que a alma a ama: todo amor que vai alm injusto.
Adherens Deo unus, spiritus est a gente se ama porque membro de Jesus Cristo. Am
a-se Jesus Cristo porque ele o corpo de que se membro. Tudo um. Um o outro, como
as trs pessoas.
preciso amar somente a Deus e odiar somente a si.
Se o p tivesse sempre ignorado que pertence ao corpo e se houvesse um corpo de qu
e ele dependesse, se ele s tivesse tido o conhecimento e o amor de si e viesse a
conhecer que pertence a um corpo do qual depende, que desgosto, que confuso de su
a vida passada, de ter sido intil ao corpo que lhe influiu sua vida, que o teria
aniquilado se o tivesse rejeitado e separado de si, como ele se separava dele! Q
ue splicas para que nele fosse conservado! e com que submisso se deixaria governar
vontade que rege o corpo, at consentir em ser amputado quando preciso, ou perder
ia sua qualidade de membro, pois preciso que todo membro queira bem perecer para
o corpo, que o nico para quem tudo .
Para fazer que os membros sejam felizes, preciso que tenham uma vontade e que a
conformem ao corpo.
A concupiscncia e a fora so as fontes de todas as nossas aes puramente humanas: a con
cupiscncia faz os voluntrios: a fora, os involuntrios.
LIX Os platnicos, e mesmo Epteto e seus sectrios, acreditam que Deus o nico digno de
ser amado e admirado, e desejaram ser amados e admirados pelos homens; e no conh
ecem sua corrupo. Se sentirem cheios de sentimentos para am-lo e ador-lo, e se acham
nisso a sua alegria principal, estimem-se bons enquanto tempo. Mas, se acham-se
repugnantes, se no tm nenhuma tendncia seno para quererem estabelecer-se na estima
doa homens, e se, por toda perfeio, fazem somente que, sem forar os homens, os faam
achar a sua felicidade em am-los, direi que essa perfeio horrvel. Como! Conheceram D
eus e no desejaram unicamente que os homens o amassem, mas que os homens se detiv
essem neles; quiseram ser o objeto da felicidade voluntria dos homens!
LX verdadeiro que h dificuldade em entrar na piedade. Mas, essa dificuldade no vem
da piedade que comea a existir em ns, mas da impiedade que em ns ainda existe.
Se os nossos sentidos no se opusessem penitncia, e se a nossa corrupo no se opusesse
pureza de Deus, no haveria nisso nada de penoso para ns. S sofremos proporo que o vci
que nos natural resiste graa sobrenatural O nosso corao sente-se dilacerado entre
esses esforos contrrios. Mas, seria bem injusto imputar essa violncia a Deus, que n
os atrai, em lugar de atribu-la ao mundo, que nos retm. como uma criana cuja me arra
nca--a dos braos dos ladres e que deve amar no desgosto que sofre a violncia amoros
a e legtima de quem procura a sua liberdade, e s detestar a violncia impetuosa e ti
rnica dos que a retm injustamente. A guerra mais cruel que Deus pode fazer aos hom
ens, nesta vida, deix-los sem essa guerra que ele veio causar. Eu vim trazer a gu

erra, disse ele; e, para instruir dessa guerra, vim trazer o ferro e o fogo (Mat
eus, X, 34; Lucas, XII, 46). Antes dele, o mundo vivia numa falsa paz.
LXI Deus s observa o interior: a Igreja s julga pelo exterior. Deus absolve logo q
ue v a penitncia no corao; a Igreja, quando a v nas obras. Deus far uma Igreja pura po
r dentro, que confunda por sua santidade interior e toda espiritual a impiedade
interior dos sbios soberbos e dos fariseus; e a Igreja far uma assembleia de homen
s cujos costumes exteriores sejam to puros que confundam os costumes dos pagos. Se
h hipcritas to bem disfarados que ela no conhece o seu veneno, tolera-os; com efeito
, ainda que eles no sejam recebidos por Deus, que no podem enganar, o so pelos home
ns, que enganam.
Assim, ela no desonrada por sua conduta, que parece santa.
Mas, quereis que a Igreja no julgue nem o interior, porque isso s compete a Deus,
nem o exterior, porque Deus s se detm no interior, e assim, tirando-lhe toda escol
ha dos homens, retendes na Igreja os mais depravados e os que a desonram tanto q
ue as sinagogas dos judeus e as seitas dos filsofos os teriam exilado como indign
os e os teriam abominado como mpios.
LXII A lei no destruiu a natureza, mas a instruiu: a graa no destruiu a lei, mas a
fez exercer. Faz-se um dolo da prpria verdade: pois a verdade, fora da caridade, no
Deus: a sua imagem e um dolo que no se deve amar nem adorar; e ainda menos se dev
e amar e adorar o seu contrrio, que a mentira.
LXIII Todos os grandes divertimentos so perigosos para a vida crist; mas, dentre t
odos os que o mundo inventou, no h nenhum que seja mais temvel do que a comdia. uma
representao to natural e to delicada das paixes, que as excita e as faz nascer em nos
so corao, sobretudo a do amor, principalmente quando representado muito casto e mu
ito honesto. Com efeito, quanto mais parece inocente s almas inocentes, tanto mai
s estas so capazes de se comover. Sua; violncia agrada ao nosso amor-prprio, que fo
rma logo um desejo de causar os mesmos efeitos que se veem to bem representados;
e se faz ao mesmo tempo uma conscincia fundada sobre a honestidade dos sentimento
s que se veem, que extingue o medo das almas puras, as quais imaginam que no feri
r a pureza amar com um amor que lhes parece to sbio. Assim, samos da comdia com o co
rao to cheio de todas as belezas e de todas as douras do amor, a alma e o esprito to p
ersuadidos de sua inocncia, que ficamos inteiramente preparados para receber as s
uas primeiras impresses, ou antes, para procurar a ocasio de faz-las nascer no corao
de algum, para receber os mesmos prazeres e os mesmos sacrifcios que vimos to bem p
intados na comdia.
LXIV As opinies relaxadas agradam tanto aos homens que estranho que as deles lhes
desagradem. que eles excederam todos os limites. E, alm disso, h muita gente que
v o verdadeiro e no pode atingi-lo. Mas, h pouca que no saiba que a pureza da religio
contrria s nossas corrupes. Ridculo dizer que uma recompensa eterna oferecida a c
umes escobartneos.
LXV Receio que tenha escrito mal, vendo-me condenado; mas, o exemplo de escritos
to piedosos me faz acreditar no contrrio. No mais permitido escrever bem, de tal m
aneira a Inquisio corrompida e ignorante.
melhor obedecer a Deus do que aos homens. Nada receio; nada espero; os bispos no
so assim. O Port-Royal receia, e m poltica separ-los; pois no recearo mais e se faro
is recear.
O silncio a maior perseguio. Nunca os santos se calaram. verdade que preciso vocao
as no so as sentenas do conselho que, preciso conhecer quando se chamado; e sim a n
ecessidade de falar.
Se as minhas Cartas so condenadas em Roma, o que eu nelas condeno condenado no cu.
A Inquisio e a Sociedade, dois flagelos da verdade.
LXVI A mquina aritmtica produz efeitos que aproximam mais do pensamento do que tud
o o que fazem os animais; mas, no faz nada que possa fazer dizer que ela tem vont
ade como os animais.
LXVII A natureza tem perfeies, para mostrar que a imagem de Deus; e defeitos, para
mostrar que apenas a sua imagem.
LXIX Tirai a probabilidade, no se pode mais agradar ao mundo: ponde a probabilida
de, no se pode mais desagradar-lhe.
LXX O ardor dos santos em investigar e praticar o bem seria intil se a probabilid

ade fosse certa.


LXXI Para fazer de um homem um santo, preciso que haja a graa; e quem duvida diss
o no sabe o que ser santo nem homem.
LXXII Deseja-se a certeza. Deseja-se que o papa seja infalvel na f e que os doutor
es graves o sejam em seus costumes, afim de ter a sua certeza.
LXXIII preciso no julgar o que o papa por algumas palavras dos Pais, como diziam
os gregos num conclio (regra importante!), mas pelas aes da Igreja e dos Pais, e pe
los cnones.
LXXIV O papa o primeiro. Que outro conhecido por todos? Que outro reconhecido po
r todos como tendo poder de insinuar em todo o corpo, porque detm a noiva branca
que se insinua por toda parte?
LXXV H heresia em explicar sempre omnes por todos, e heresia em no explicar s vezes
por todos. Bibite ex hoc omnes: os huguenotes, hereges, explicando-o por todos.

In quo omnes peccaverunt: os huguenotes, hereges, excetuando os filhos dos fiis.


preciso, pois, seguir os Pais e a tradio para saber desde quando h heresia que teme
r por toda parte.
LXXVI O menor movimento importa a toda a natureza: o mar inteiro se modifica com
uma pedra. Assim, na graa, a menor ao importa, por suas consequncias, a tudo. Porta
nto, tudo importante.
LXXVII Todos os homens se odeiam naturalmente entre si. Servimo-nos como podemos
da concupiscncia para faz-la servir ao bem pblico. Mas, s fingimento, e uma falsa i
magem da caridade; pois que, no fundo, s dio. Esse vil fundo do homem, figmentum m
alum est apenas coberto; no est omisso.
LXXVIII Se quiser dizer que o homem pouco demais para merecer a comunicao com Deus
, preciso ser bem grande para julgar isso.
LXXIX indigno de Deus juntar-se ao homem miservel; mas, no indigno de Deus tir-lo d
e sua misria.
LXXX (Quem nunca o compreendeu! Que absurdos!) Pecadores purificados sem penitnci
a, justos santificados sem a graa de Jesus Cristo. Deus sem poder sobre a vontade
dos homens, uma predestinao sem mistrio, um Redentor sem certeza.
LXXXI Unidade, multido. Considerando a Igreja como unidade, o papa, quem quer que
seja ele, o chefe, como tudo. Considerando-a como multido, o papa apenas uma par
te dela. A multido que no se reduz unidade confuso; a unidade que no depende da mult
ido tirania.
LXXXII Deus no faz milagres na conduta ordinria de sua Igreja. Seria estranho que
a infalibilidade estivesse em um; mas, estar na multido, isso parece to natural, q
uanto a conduta de Deus estar oculta sob a natureza, como em todas as suas outra
s obras.
LXXXIII (Que a religio crist no nica), bem longe est de que isso seja uma razo que fa
crer que no verdadeira, pois que, ao contrrio, o que faz crer que o .
LXXXIV A Escritura santa no uma cincia do esprito, mas do corao. S inteligvel para
ue tm o corao direito. O vu que existe sobre a Escritura para os judeus tambm existe
para os cristos. A caridade no s o objeto da Escritura santa, mas tambm a sua porta.

LXXXV Se nada fosse preciso seno para o certo, nada se deveria fazer pela religio:
pois ela no certa. Mas, quantas coisas se fazem pelo incerto! as viagens por mar
, as batalhas!
Digo, pois, que nada absolutamente seria preciso fazer, pois nada certo; e que h
mais certeza na religio do que na esperana de vermos o dia de amanh: pois no certo q
ue vejamos amanh; mas, certamente possvel que no o vejamos. No se pode dizer o mesmo
da religio. No certo que ela o seja; mas, quem ousar dizer que certamente possvel q
ue no o seja? Ora, quando se trabalha para amanh e pelo incerto, age-se com razo.
LXXXVI As invenes dos homens vo avanando de sculo em sculo. A bondade e a malcia do mu
do em geral, tambm.
LXXXVII preciso ter um pensamento retrgrado e julgar tudo por isso: falando, toda
via, como o povo.
LXXXVIII A fora a rainha do mundo, e no a opinio; mas, a opinio que usa da fora.
LXXXIX O acaso d os pensamentos, o acaso Os tira; nenhuma arte para conservar nem
para adquirir.

XC feito padre quem quer s-lo, como sob Jeroboo.


XCI S se consultam os ouvidos porque no se tem corao.
XCII As crianas que tm medo do rosto que lambuzaram so crianas; mas, o meio de que o
que to fraco sendo criana seja bem forte sendo mais idoso? No se faz seno mudar de
fraqueza.
XCIII Incompreensvel que Deus seja, e incompreensvel que no seja; que a alma seja c
om o corpo, que no tenhamos alma, que o mundo seja criado, que no o seja, etc.; qu
e o pecado original seja, e que no seja.
XCIV Atesmo marca fora de esprito, mas at certo ponto somente.
XCV Incrdulos, os mais crdulos. Creem nos milagres de Vespasiano, para no crer nos
de Moiss.
XCVI Sobre a filosofia de Descartes preciso dizer em grosso: Isso se faz por fig
ura e movimento, pois isso verdadeiro; irias, dizer quais e compor a mquina, ridcu
lo; pois intil, e incerto, e penoso. E, quando isso fosse verdadeiro, no estimamos
que toda a filosofia valha uma hora de trabalho.
XCVII A f um dom de Deus. No acrediteis que dissssemos que um dom de raciocnio. As o
utras religies no dizem isso de sua f; davam somente o raciocnio para chegar a ela,
que no vem apesar de tudo.
Deus serviu-se da concupiscncia dos judeus para faz-los servir a Jesus Cristo.
XCVIII Abrao no tomou nada para si, mas somente para os seus servidores; assim, o
justo no toma nada para si do mundo e dos aplausos do mundo, mas somente para as
suas paixes, das quais se serve como senhor, dizendo: Vai e volta. Sub te erit ap
petitus tuus . As paixes assim dominadas so virtudes; a avareza, a inveja, a clera,
o prprio Deus as atribui a si; e so tanto virtudes como a demncia, a pacincia e a c
onstncia, que so tambm paixes. preciso servirmo-nos delas como escravos, e, deixando
-lhes seu alimento, impedir que a alma compartilhe; pois, quando as paixes so as s
enhoras, elas so vcios, e ento do alma seu alimento, e a alma com elas se nutre e se
envenena.
XCIX A nossa religio sbia e louca; sbia, porque a mais sbia e a mais fundada em mila
gres, profetas, etc.; louca, porque no tudo isso que faz o que se ; o que faz cond
enar os que no o so, mas no crer nos que so. O que os faz crer a cruz: Ne evacuata s
it crux . E, assim, So Paulo, que veio em sabedoria e em sinais, disse que no veio
nem em sabedoria nem em sinais, porque vinha para converter. Mas, os que s vm par
a convencer, podem dizer que vm em sabedoria e em sinais.
C Fascinatio nugacitatis . A fim de que a paixo no prejudique, faamos como se s houv
esse oito dias de vida.
CI De tudo o que existe sobre a terra, ele (o verdadeiro cristo) s toma parte nos
desprazeres, no nos prazeres; ama os seus prximos, mas a sua caridade no se encerra
nesses limites e se espalha sobre os seus inimigos, e depois sobre os de Deus.
ARTIGO XVII
CONHECIMENTO GERAL DO HOMEM.
I Eis aonde nos conduzem os conhecimentos naturais. Se estes no so verdadeiros, no
h verdade no homem; e, se o so, descubro nisso um grande motivo de humilhao; e, uma
vez que ele no pode subsistir sem crer neles, desejo, antes de entrar em maiores
indagaes da natureza, que a considere uma vez seriamente e com vagar, que se obser
ve tambm a si mesmo e julgue se tem alguma proporo com ela pela comparao que far desse
s dois objetos.
Que o homem contemple, pois, a natureza inteira em sua alta e plena majestade; q
ue afaste a vista dos objetos baixos que o cercam; que observe essa brilhante lu
z posta como uma lmpada eterna para o universo; que a terra lhe parea como um pont
o, custa da vasta volta que esse astro descreve; e que se admire de que at essa v
asta volta no passe de um ponto insignificante em relao que os astros, que rolam no
firmamento, abraam. Mas, se a nossa vista se detm ai, que a imaginao passe alm: ela
se deixar antes de conceber que a natureza de fornecer. Todo este mundo visvel no s
eno um trao imperceptvel no amplo seio da natureza. Nenhuma ideia se aproxima disso
. intil dilatar nossas concepes alm dos espaos imaginveis: s damos luz tomos, em
lidade das coisas. uma esfera infinita cujo centro est em toda parte, a circunfern
cia em nenhuma parte. Enfim, o maior carter sensvel da onipotncia de Deus que a nos
sa imaginao se perca nesse pensamento.

Que o homem, tendo voltado a si, considere o que em relao ao que existe; que se co
nsidere perdido nesse canto desviado da natureza; e que, desse pequeno crcere em q
ue se acha instalado, e entendo o universo, aprenda a estimar a terra, os remos,
as cidades e a si mesmo segundo o seu justo valor.
Que um homem no infinito?
Mas, para apresentar-lhe outro prodgio to assombroso, que investigue no que conhec
e as coisas mais delicadas. Que um ouo lhe oferea, na pequenez do seu corpo, partes
incomparavelmente menores, pernas com articulaes, veias nessas pernas, sangue nes
sas veias, humores nesse sangue, gotas nesses humores, vapores nessas gotas; que
, dividindo ainda estas ltimas coisas, esgote suas foras em tais concepes, e que o lt
imo objeto a que pode chegar seja agora o do nosso discurso; pensar, talvez, que
essa a extrema pequenez da natureza. Quero fazer-lhe ver a dentro um abismo novo.
Quero pintar-lhe no s o universo visvel, mas a imensidade que se pode conceber da
natureza, no mbito desse esboo de tomo. Que ele veja a uma infinidade de universos,
cada um dos quais tem o seu firmamento, seus planetas, sua terra, na mesma propo
ro que o visvel; nessa terra, animais, e, enfim, oues nos quais tornar a achar o que o
s primeiros deram e, achando ainda nos outros a mesma coisa, sem fim e sem repou
so, que se perca nessas maravilhas to assombrosas em sua pequenez quanto as outra
s por sua extenso; com efeito, quem no admirar que o nosso corpo, que h pouco no era
perceptvel no universo, imperceptvel ele prprio no seio de tudo, seja agora um colo
sso, um mundo, ou antes, tudo, em relao ao nada aonde no se pode chegar?
Quem se considerar assim admirar-se- de si mesmo e, considerando-se sustentado na
massa que a natureza lhe deu, entre esses dois abismos do infinito e do nada tr
emer ao ver essas maravilhas; e creio que a sua curiosidade, transformando-se em
admirao, estar mais disposta a contempl-las em silncio do que a investig-las com presu
no.
Pois, enfim, que o homem na natureza? Um nada em relao ao infinito, tudo em relao ao
nada: um meio entre nada e tudo. Infinitamente afastado de compreender os extre
mos, o fim das coisas e o seu princpio esto para ele invencivelmente ocultos num s
egredo impenetrvel; igualmente incapaz de ver o nada de onde foi tirado e o infin
ito que o absorve.
Que far, pois, seno perceber alguma aparncia do meio das coisas, num desespero eter
no de no conhecer nem seu princpio nem seu fim? Todas as coisas saram do nada e for
am trazidas at ao infinito. Quem seguir esses assombrosos movimentos? O autor dess
as maravilhas compreende-as; ningum mais pode faz-lo.
Sem ter contemplado esses infinitos, os homens entregaram-se temerariamente inve
stigao da natureza, como se tivessem alguma proporo com ela.
uma coisa estranha que tenham querido compreender os princpios das coisas e da che
gar at a conhecer tudo, por uma presuno to infinita quanto o seu objeto. Pois sem dvi
da que no se pode formar esse desgnio sem uma presuno ou sem uma capacidade infinita
com a natureza.
Quando se instrudo, compreende-se que a natureza, tendo gravado a sua imagem e a
do seu autor em todas as coisas, estas tm quase a sua dupla infinidade. assim que
vemos que todas as cincias so infinitas na extenso das suas pesquisas; pois quem d
uvida que a geometria, por exemplo, tenha uma infinidade de infinidades de propo
sies que expor? Elas so tambm infinitas na multido e delicadeza dos seus princpios; po
is quem no v que os que se propem para os ltimos no se sustentam por si mesmos e so ap
oiados sobre outros que, tendo outros como apoio, no admitem nunca o ltimo?
Mas, fazemos com que os ltimos apaream razo como se faz com as coisas materiais em
que achamos um ponto indivisvel aquele alm do qual os nossos sentidos no percebem m
ais nada, embora divisvel infinitamente e por sua natureza.
Desses dois infinitos de cincias, o de grandeza bem mais sensvel, e eis porque aco
ntece que poucas pessoas tenham pretendido conhecer todas as coisas. Vou falar d
e tudo, dizia Demcrito.
V-se, primeira vista, que s a aritmtica fornece propriedades sem nmero, e cada cincia
tambm.
Mas, a infinidade em pequenez bem menos visvel. Os filsofos, muito ao contrrio, pre
tenderam chegar a isso, e foi nisso que todos tropearam. Foi o que deu lugar a es
tes ttulos to ordinrios, Dos Princpios das Coisas, Dos Princpios da Filosofia, e a se
melhantes, to faustosos na realidade, embora no em aparncia, quanto este outro que

salta aos olhos: De omni scibili.


A gente se julga, naturalmente, bem mais capaz de chegar ao centro das coisas do
que de abraar a sua circunferncia. A extenso visvel do mundo nos ultrapassa visivel
mente; mas, como somos ns que ultrapassamos as pequenas coisas, julgamo-nos mais
capazes de possu-las; e, no entanto, preciso no menos capacidade para ir at ao nada
do que at ao tudo. necessrio que ela seja infinita para ambos, e me parece que qu
em tivesse compreendido os ltimos princpios das coisas poderia tambm chegar at a con
hecer o infinito. Um depende do outro, e um conduz ao outro. As extremidades se
tocam e se renem fora de serem afastadas, e tornam a encontrar-se em Deus, e em De
us somente.
Conhecemos, pois, o nosso alcance; somos alguma coisa e no somos tudo. O que temo
s de ser nos rouba o conhecimento dos primeiros princpios que nascem do nada, e o
pouco que temos de ser nos oculta a viso do infinito.
A nossa inteligncia ocupa, na ordem das coisas inteligveis, a mesma ordem que o no
sso corpo na extenso da natureza, Limitados de toda forma, esse estado que ocupa
o meio entre dois extremos se acha em todas as nossas potncias.
Os nossos sentidos nada percebem de extremo. Demasiado barulho nos ensurdece; de
masiada luz deslumbra; demasiada distncia e demasiada proximidade impedem a viso;
demasiado comprimento e demasiada brevidade do discurso o obscurecem; demasiada
verdade nos assombra: eu sei que no podem compreender que quem de zero tira quatr
o fica zero. Os primeiros princpios tm evidncia demais para ns. Demasiado prazer inc
omoda; demasiadas consonncias desagradam na msica; e demasiados benefcios irritam:
queremos ter com que sobre pagar a divida: Beneficia eo usque laeta a sunt dum v
identur exsolvi posse; ubi multum antevenere, pro gratia odium redditur.
No sentimos nem o extremo quente, nem o extremo frio. As qualidades excessivas no
s so inimigas e no sensveis: no as sentimos, toleramo-las. Demasiada juventude e dem
asiada velhice impedem o esprito; instruo demais e pouca demais. Enfim, as coisas e
xtremas so para ns como se no existissem, e ns no existimos em relao a elas: elas nos
scapam, ou ns a elas.
Eis o nosso verdadeiro estado. Eis o que nos torna incapazes de saber com certez
a e de ignorar em absoluto. Vogamos num meio vasto, sempre incertos e flutuantes
, impelidos de uma extremidade a outra. Algum termo em que pensssemos ligar-nos e
firmar-nos, abala e nos abandona; e, se o seguimos, ele escapa nossa captura, e
scorrega-nos e foge com uma fuga eterna. Nada se detm para ns. o estado que nos na
tural e, todavia, o mais contrrio nossa inclinao: queimamos de desejo de achar asse
nto firme e uma ltima base constante para nela edificar uma torre que se eleve ao
infinito; mas, todo o nosso fundamento estala e a terra se abre at aos abismos.
No busquemos, pois, segurana e firmeza. Nossa razo est sempre cada pela inconstncia da
s aparncias; nada pode fixar o finito entre os infinitos que a encerram e a evita
m.
Bem compreendido isso, creio que se ficar em repouso, cada qual no estado em que
a natureza o colocou.
Esse meio que nos coube em partilha, estando sempre distante dos extremos, que i
mporta que o homem tenha um pouco mais de inteligncia das coisas? Se a tem, tomaas um pouco mais de cima.
No est ele sempre infinitamente afastado da extremidade, e a durao da nossa vida no e
st tambm infinitamente afastada da eternidade, para durar dez anos mais?
Diante desses infinitos, todos os finitos so iguais; e no vejo porque assentar a i
maginao antes sobre um que sobre o outro. S a comparao que fazemos de ns com o finito
nos causa pena.
Se o homem se esforasse por ser o primeiro, veria quanto capaz de passar alm.
Como admitir que uma parte conhea o todo? Mas, ele aspirar, talvez, conhecer ao me
nos as partes com as quais tem proporo. Mas, as partes do mundo tm todas tal relao e
um tal encadeamento uma com a outra, que julgo impossvel conhecer uma sem a outra
e sem o todo.
O homem, por exemplo, tem relao com tudo o que conhece. Tem necessidade de lugar p
ara cont-lo, de tempo para durar, de movimento para viver, de elementos para complo, de calor e de alimentos para nutrir-se, de ar para respirar. V a luz, sente o
s corpos; enfim, tudo cai sob a sua aliana.
preciso, pois, para conhecer o homem, saber por que que ele tem necessidade de a

r para subsistir; e, para conhecer o ar, saber por que tem ele relao com a vida do
homem, etc.
A chama no subsiste sem o ar: portanto para conhecer um, preciso conhecer o outro
.
Portanto, todas as coisas, sendo causadas e causantes, ajudadas e ajudantes, med
iata e imediatamente, e todas se entretendo por um lao natural e insensvel que lig
a as mais afastadas e as mais diferentes, considero impossvel conhecer as partes
sem conhecer o todo, no mais que conhecer o todo sem conhecer particularmente as
partes.
E o que acaba a nossa impotncia de conhecer as coisas que elas so simples em si me
smas e que ns somos compostos de duas naturezas opostas e de diversos gneros: de a
lma e de corpo. Pois impossvel que a parte que raciocina em ns seja outra seno espi
ritual; e, quando se pretendesse que fssemos simplesmente corporais, isso nos exc
luiria mais do conhecimento das coisas, no havendo nada to inconcebvel como dizer q
ue a matria se conhece a si mesma. No nos possvel conhecer como ela se conheceria.
E assim, se somos simplesmente materiais, no podemos conhecer absolutamente nada;
e, se somos compostos de esprito e de matria, no podemos conhecer perfeitamente as
coisas simples, espirituais e corporais.
Eis porque quase todos os filsofos confundem as ideias das coisas e falam das coi
sas corporais espiritualmente e das espirituais corporalmente, pois dizem ousada
mente que os corpos tendem para baixo, que aspiram ao seu centro, que evitam a s
ua destruio, que temem o vazio, que tm inclinaes, simpatias, antipatias, que so todas
as coisas que s pertencem aos espritos. E, falando dos espritos consideram-nos como
em um lugar e lhes atribuem o movimento de um lugar para outro, que so coisas qu
e s pertencem aos corpos Em lugar de receber as ideias dessas coisas puras, ns as
tingimos das nossas qualidades e impregnamos o nosso ser composto (em) todas as
coisas simples que contemplamos.
Quem no acreditaria, ao ver-nos compor todas as coisas de esprito e de corpo, que
essa mistura nos seria bem compreensvel? E, contudo, a coisa que menos se compree
nde.
O homem , em si mesmo, o mais prodigioso objeto da natureza; pois no pode conceber
o que corpo, e ainda menos o que esprito, e menos que nenhuma coisa como um corp
o possa ser unida com um esprito. Eis a o cmulo de suas dificuldades, e, no entanto
, o prprio ser: Modus quo corporibus adaeret spiritus comprehendi ab hominibus no
n podest; et hoc tamen homen est.
Eis uma parte das causas que tornam o homem to imbecil para conhecer a natureza.
Ela infinita de duas maneiras, e ele finito e limitado; ela permanece e se mantm
perpetuamente em seu ser, e ele passa e mortal; as coisas em particular se corro
mpem e se transformam a cada instante, e ele s as v de passagem; elas tm o seu prin
cpio e o seu fim, e ele no conhece nem um nem outro; elas so simples, e ele compost
o de duas naturezas diferentes. E, para consumar a prova da nossa fraqueza, acab
arei por esta reflexo sobre o estado da nossa natureza.
II Dois infinitos. Meio.
Quando se l depressa demais ou devagar demais, no se entende nada.
Vinho demais e pouco demais no lho deis, ele no pode achar a verdade; dai-lho dema
is, tambm.
A natureza nos colocou to bem no meio que, se mudarmos um lado da balana, mudamos
tambm o outro. Isso me faz crer que h molas em nossa cabea, de tal maneira disposta
s que quem toca uma toca tambm a contrria.
Se somos jovens demais, no julgamos bem; velhos demais, tambm.
Se no meditamos bastante nisso, se no meditamos demais, teimamos e encasquetamos.
Se considerarmos a nossa obra imediatamente depois de a termos executado, ainda
somos bastante prevenidos; se muito tempo depois, no a entendemos mais.
Tambm os quadrados vistos de muito longe, e de muito perto; e s h um ponto indivisve
l que o verdadeiro lugar: os outros esto perto demais, longe demais, alto demais
ou baixo demais. A perspectiva destina-o arte da pintura; mas, na verdade e na m
oral, quem o destinar?
III Cremos tocar rgos ordinrios quando tocamos o homem: so rgos, na verdade, mas bizar
ros, cambiantes, variveis, cujas cordas no se seguem por graus conjuntos. Os que s
sabem tocar os ordinrios no produziriam acordes.

IV Conhecemo-nos to pouco que muitos pensam morrer quando esto passando bem, e mui
tos parecem passar bem quando esto prximos da morte, no sentindo a febre prxima ou o
abscesso prestes a se formar.
Quando considero a pequena durao de minha vida absorvida na eternidade precedente
e seguinte, memoria hospitis unius diei proetereuntis, o pequeno espao que encho,
e mesmo que vejo abismado na infinita imensidade dos espaos que ignoro, e que tu
ignoras, espanto-me e assombro-me ao ver aqui antes que l, pois no havia razo por
que aqui antes que l, por que agora antes que ento! Quem me ps aqui? Por ordem e co
nduta de quem este lugar e este tempo me foram destinados?
Porque meu conhecimento limitado? Meu talhe? Minha durao em cem anos em lugar de m
il? Que razo teve a natureza de ma dar tal, e de escolher este nmero em lugar de o
utro na infinidade, dos quais no h mais razo de escolher um do que o outro, nada te
ntando um mais do que o outro?

ARTIGO XVIII
GRANDEZA DO HOMEM
I Censuro, igualmente, no s os que tomam o partido de louvar o homem, como tambm os
que tomam o de o censurar e os que tomam o de o divertir; e s posso aprovar os q
ue procuram gemendo. Os estoicos dizem: Tornai a entrar dentro de vs mesmos; ai q
ue encontrareis o vosso repouso: e isso no verdadeiro. Outros dizem: Sa e buscai a
felicidade divertindo-vos: e isso no verdadeiro. Vm as doenas: a felicidade no est n
em em ns, nem fora de ns; est em Deus, tanto fora como dentro de ns.
II A natureza do homem se considera de duas maneiras: uma segundo seu fim, e, en
to ele grande e incomparvel; outra, segundo a multido, como se julga da natureza do
cavalo e do co, pelo hbito de ver neles a corrida e pelo animum arcendi; e, ento,
o homem abjeto e vil. Eis as duas vias que fazem julgar disso diversamente, e qu
e fazem os filsofos discutirem tanto: pois um nega a suposio do outro; um diz: Ele
no nasceu para esse fim; pois todas as suas aes lhe repugnam; outro diz: Ele se afa
sta do seu fim quando pratica essas aes baixas.
III Temos uma ideia to grande da alma do homem que no podemos tolerar que sejamos
desprezados e no sejamos estimados por uma alma, e toda a felicidade dos homens c
onsiste nessa estima.
A maior baixeza do homem a procura da glria, mas nisso mesmo est a maior marca de
sua excelncia; porque, alguma posse que ele tenha sobre a terra, alguma sade e com
odidade essencial que possua, no est satisfeito se no est na estima dos homens.
Ele estima to grande a razo do homem que, alguma vantagem que tenha sobre a terra,
se no est colocado vantajosamente tambm na razo do homem, no est contente. o mais be
o lugar do mundo: nada pode desvi-lo desse desejo; e a qualidade mais indelvel do
corao do homem. E os que desprezam mais os homens, e que os igualam aos animais, a
inda querem ser por isso admirados e acreditados, e se contradizem a si mesmos p
or seu prprio sentimento: a sua natureza, que mais forte que tudo, convencendo-os
da grandeza do homem mais fortemente que a razo os convence de sua baixeza.
IV Malgrado a viso de todas as misrias que nos tocam, que nos pegam pela garganta,
temos um instinto que no podemos reprimir, que nos eleva.
V A grandeza do homem to visvel que se tira mesmo de sua misria. Porque ao que natu
reza nos animais ns chamamos misria no homem, por onde reconhecemos que a natureza
sendo hoje semelhante dos animais, ele caiu de melhor natureza que lhe era prpri
a outrora.
Por que, quem se acha infeliz por no ser rei, seno um rei destronado? Achava-se Pa
ulo Emlio infeliz por no ser cnsul? Ao contrrio, toda a gente achava que ele era fel
iz por o ter sido, porque sua condio no era de o ser sempre. Mas, achava-se Perseu
to infeliz por no ser mais rei, porque sua condio era de o ser sempre, que se achava
estranho que ele suportasse a vida.
Quem se acha infeliz por s ter uma boca? e quem no se achar infeliz por s ter um olh
o? Nunca talvez se tenha algum lembrado de afligir-se por no ter trs olhos; mas, ni
ngum se consola de no os ter.
VI No se miservel sem sentimento. Uma casa em runas no o . S o homem miservel. Ego
videns.
VII A grandeza do homem grande na medida em que ele se conhece miservel. Uma rvore
no se conhece miservel. , pois, ser miservel conhecer-se miservel; mas, ser grande c

onhecer que se miservel. Todas essas misrias provam sua grandeza. So misrias de gran
de senhor, misrias de um rei destronado.
VIII Concluindo-se a misria da grandeza, e a grandeza da misria, uns concluram a mi
sria tanto mais quanto por prova tomaram a grandeza; e outros, concluindo a grand
eza com tanto mais fora, quanto concluram da prpria misria, tudo o que uns puderem d
izer para mostrar a grandeza s serviu de argumento aos outros para concluir a misr
ia, uma vez que ser tanto mais miservel quanto de mais alto se caiu: e outros, ao
contrrio. Foram levados uns sobre os outros por um crculo sem fim: sendo certo qu
e, medida que os homens tm luz, acham tanto grandeza como misria no homem. Numa pa
lavra, o homem conhece que miservel. Ele , pois, miservel, de vez que o ; mas, bem g
rande, de vez que o conhece.
IX Eu posso conceber um homem sem mos, ps, cabea, pois s a experincia que nos ensina
que a cabea mais necessria que os ps; mas, no posso conceber o homem sem pensamento;
seria uma pedra ou um bruto.
, pois, o pensamento que faz ser do homem, sem o que no se pode conceb-lo.
Que que sente prazer em ns? a mo? O brao? A carne? O sangue? Ver-se- que preciso qu
seja alguma coisa de imaterial.
X No do espao que devo indagar minha dignidade, mas da regulao do meu pensamento. No
terei mais possuindo terras. Pelo espao, o universo me compreende e me engole com
o um ponto; pelo pensamento, eu o compreendo.
XI O homem no passa de um canio, o mais fraco da natureza, mas um canio pensante. No
preciso que o universo inteiro se arme para esmag-lo. (Um vapor, uma gota d'gua,
o bastante para mat-lo. Mas, quando o universo o esmagasse, o homem seria ainda m
ais nobre do que o que o mata, porque sabe que morre; e a vantagem que o univers
o tem sobre ele, o universo a ignora).
Toda a nossa dignidade consiste, pois, no pensamento. dai que preciso nos elevar
mos, no do espao e da durao que no saberamos encher. Trabalhemos, pois, para bem pensa
r: eis o princpio da moral.
XII O homem visivelmente feito para pensar; toda a sua dignidade e todo o seu mri
to, e todo o seu dever pensar como preciso: ora, a ordem do pensamento comear por
si, e por seu autor e seu fim.
Ora, em que pensa o mundo? Nisso, nunca; mas em danar, em tocar alade, em cantar,
em fazer versos, em correr o anel, etc., em construir-se, em fazer-se rei, sem p
ensar no que ser rei e ser homem.
XIII Toda a dignidade do homem est no pensamento.
O pensamento , pois, uma coisa admirvel por natureza. Era preciso que tivesse estr
anhos defeitos para ser desprezvel. Mas, tem tais que nada mais ridculo.
Como grande por sua natureza! Como baixo por seus defeitos!
XIV perigoso fazer ver demais ao homem quanto ele igual aos animais, sem lhe mos
trar sua grandeza. ainda perigoso fazer-lhe ver demais a sua grandeza sem a sua
baixeza. ainda mais perigoso deix-lo ignorar ambas. Mas, muito vantajoso represen
tar-lhe ambas.
No preciso que o homem creia que igual aos animais, nem que ignore ambos; mas, qu
e saiba ambos.
XV Que o homem, agora, se estime a seu valor. Que se ame, pois tem em si uma nat
ureza capaz do bem; mas, que no ame por isso as baixezas que nela existem. Que se
despreze, porque essa capacidade vazia; mas, que no despreze por isso essa capac
idade natural. Que se odeie, que s ame: ele tem em si a capacidade de conhecer a
verdade e de ser feliz; mas, no a tem de verdade, ou constante, ou satisfatria.
Eu desejaria, pois, levar o homem a querer encontr-la, a estar pronto e desembaraa
do das paixes para segui-la onde a encontrar; sabendo quanto seu conhecimento se
obscureceu pelas paixes, eu desejaria que ele odiasse em si a concupiscncia que o
determina por si mesma, afim de no o cegar ao fazer sua escolha e no o deter quand
o tiver escolhido.
XVI medida que se tem mais luz, mais grandeza e baixeza se descobre no homem.
O comum dos homens. Aqueles que so mais elevados.
Os filsofos: assombram o comum dos homens.
Os cristos: assombram os filsofos.
Quem se assombrar, pois, ao ver que a religio no faz seno conhecer a fundo o que se
reconhece tanto mais quanto mais luz se tm?

XVII
nto,
sido
mas,

Sinto que posso no ter existido; pois o eu consiste no meu pensamento: porta
eu, que penso, no teria existido se minha me tivesse morrido antes de eu ter
animado; portanto, no sou um ser necessrio. No sou tambm eterno, nem infinito;
vejo bem que h na natureza um ser necessrio, eterno e infinito.

ARTIGO XIX
VAIDADE DO HOMEM, IMAGINAO, AMOR-PRPRIO.
I Vaidade No nos contentamos com a vida que temos em ns e no nosso prprio ser: quer
emos na ideia dos outros uma vida imaginria, e nos esforamos por assim parecer. Tr
abalhamos incessantemente por embelezar e conservar esse ser imaginrio, e neglige
nciamos o verdadeiro; e, se temos ou a tranquilidade, ou a generosidade, ou a fi
delidade, apressamo-nos em faz-lo saber, afim de ligar essas virtudes a esse ser
de imaginao: ns as destacaramos antes de ns para junt-las a ele, e seramos de bom grad
poltres para adquirir a reputao de ser corajosos. Grande marca do nada do nosso prp
rio ser, no estar satisfeito com um sem o outro, e renunciar muitas vezes a um pe
lo outro! Pois, quem no morresse para conservar sua honra, esse seria infame.
A doura da glria to grande que, a alguma; coisa que se ligue, mesmo morte, amada.
II O orgulho contrapesa todas as misrias. Ou as oculta, ou, se as descobre, glori
fica-se de conhec-las. Ele nos detm de uma posse to natural no meio das nossas misri
as, dos nossos erros, etc., que perdemos mesmo a vida com alegria, desde que se
fale disso.
III A vaidade est de tal forma arraigada no corao do homem, que um soldado, um cria
do, um cozinheiro, um malandro, se gaba e quer ter seus admiradores; e os filsofo
s tambm o querem. E os que escrevem contra (a glria) querem ter escrito bem, e os
que o leem querem ter a glria de o ter lido; e eu, que escrevo isto, talvez tenha
essa vontade, e talvez os que me lerem... (tambm a tenham).
IV Somos to presunosos que desejaramos serem conhecidos de toda a terra, e at das pe
ssoas que vierem quando nela no estivermos mais; e somos to vos que a estima de cin
co ou seis pessoas que nos cercam nos diverte e ns contenta.
V Curiosidade no seno vaidade. O mais das vezes, no se quer saber seno para falar di
sso. De outro modo, no se viajaria por mar para nunca dizer nada a respeito, e s p
elo prazer de ver, sem esperana de nunca comunic-lo.
VI As cidades por onde se passa, a gente no se importa de ser nelas estimado; mas
, quando se deve ai ficar algum tempo, a gente se importa. Quanto tempo preciso?
Um tempo proporcionado nossa durao v e mesquinha.
VII Quem quiser conhecer por completo a vaidade do homem no tem seno que considera
r as causas e os efeitos do amor. A causa um no sei qu (Corneille) e os efeitos so
espantosos. Esse "sei l o qu", to pouca coisa que no se pode reconhec-lo, revolve tod
a a terra, os prncipes, os exrcitos, o mundo inteiro.
Se o nariz de Clepatra tivesse sido mais curto, toda a face da terra teria mudado
.
VIII Que uma coisa to visvel como a vaidade do mundo seja to pouco conhecida, que s
eja uma coisa estranha e surpreendente dizer que uma tolice procurar as grandeza
s, isso admirvel!
Amor-prprio . A natureza do amor-prprio e desse eu humano no amar seno a si, e no
IX
considerar seno a si. Mas, que far ele? Ele no saberia impedir que esse objeto que
ama no seja cheio de defeitos e de misrias: quer ser grande e se v pequeno: quer se
r feliz e se v miservel: quer ser perfeito e se v cheio de imperfeies: quer ser o obj
eto do amor e da estima dos homens, e v que os seus defeitos s merecem a sua averso
e o seu desprezo. Esse embarao em que se acha produz nele a mais injusta e mais
criminosa paixo que possvel imaginar-se; pois concebe um dio mortal contra essa ver
dade que o repreende e o convence dos seus defeitos. Desejaria aniquil-la e, no po
dendo destru-la em si mesma, ele a destri, tanto quanto pode, no seu conhecimento
e no dos outros; isto , pe todo o seu cuidado em ocultar seus defeitos aos outros
e a si mesmo, e no pode tolerar que o faam v-los, nem que os vejam.
sem dvida um mal ser cheio de defeitos; mas, ainda um mal maior ser cheio deles e
no querer reconhec-los, de vez que isso ajuntar-lhes ainda o de uma iluso voluntria
. No queremos que os outros nos enganem; no achamos justo que queiram ser estimado
s por ns mais do que merecem: no , pois, justo tambm que os enganemos e queiramos qu
e nos estimem mais do que o merecemos.

Assim, quando eles s descobrem em ns imperfeies e vcios que na realidade temos, visve
que no nos fazem injustia, pois no so eles a causa disso; e nos fazem um bem, pois
nos ajudam a nos livrarmos de um mal, que a ignorncia dessas imperfeies. No devemos
aborrecer-nos pelo fato de as conhecerem, sendo justos, e nos conhecerem pelo qu
e somos, e nos desprezarem se somos desprezveis.
Eis os sentimentos que nasceriam de um corao que fosse cheio de equidade e de just
ia. Que devemos dizer, pois, do nosso, vendo nele uma disposio inteiramente contrria
? Pois no verdadeiro que odiamos a verdade e os que no-la dizem, e gostamos que s
e enganem em nosso benefcio, e queremos ser por eles julgados outros que no somos
na realidade?
Eis disso uma prova que me causa horror. A religio catlica no obriga a descobrir se
us pecados indiferentemente a toda a gente: tolera que se fique oculto a todos o
s outros homens, mas excetua um s a quem recomenda descobrir o fundo do seu corao e
fazer-se ver tal qual se . S h esse nico homem no mundo que ela nos ordena que dese
nganemos, e obriga a um segredo inviolvel, que faz que esse conhecimento esteja n
ele como se no o estivesse. Pode-se imaginar nada mais caritativo e mais doce? E,
contudo, a corrupo do homem tal que acha ainda dureza nessa lei, e uma das princi
pais razes que fazem revoltar contra a Igreja uma grande parte da Europa.
Como o corao do homem injusto e extravagante, para achar mau que o obriguem a faze
r em relao a um homem o que seria justo, de certa maneira, que ele fizesse em relao
a todos os homens! Pois justo que nos enganemos?
H diferentes graus nessa averso pela verdade; mas, pode dizer-se que ela existe em
todos em algum grau, porque inseparvel do amor-prprio. essa m delicadeza que obrig
a os que esto na necessidade de repreender os outros a escolher tantos atalhos e
temperamentos para evitar choc-los. Precisam diminuir os nossos defeitos, fazer m
eno de desculp-los, misturar a isso louvores e testemunhos de afeio e estima. Com tud
o isso, essa medicina no deixa de ser amarga ao amor-prprio. Ele toma o menos que
pode e sempre com desgosto, e muitas vezes mesmo com um secreto despeito contra
os que lha apresentam.
Acontece, por isso, que, quando se tem algum interesse em ser amado por ns, evita
-se dar-nos um ofcio que se sabe nos ser desagradvel; tratam-nos como queremos: od
iamos a verdade, no-la ocultam; queremos ser adulados, adulamos; gostamos de ser
enganados, enganam-nos.
o que faz que cada grau de boa fortuna que nos eleva no mundo nos afaste mais da
verdade, porque se receia mais ferir aqueles cuja afeio mais til e cuja averso mais
perigosa. Um prncipe ser a fbula de toda a Europa, e somente ele nada saber. No me a
dmira: dizer a verdade til quele a quem a dizem, mas desvantajoso aos que a dizem,
porque eles se fazem odiar. Ora, os que vivem com os prncipes amam mais os seus
interesses do que os do prncipe que servem; e, assim, no se incomodam de lhe propo
rcionar uma vantagem prejudicando-se a si mesmos.
Essa infelicidade , sem dvida, maior e mais ordinria nas maiores fortunas; mas, as
menores no esto isentas, porque h sempre algum interesse em se fazer amar pelos hom
ens. Assim, a vida humana no seno uma iluso perptua; no se faz outra coisa seno engan
r-se e adular-se mutuamente. Ningum fala de ns em nossa presena como fala em nossa
ausncia. A unio que existe entre os homens fundada .exclusivamente sobre esse recpr
oco ludbrio; poucas amizades subsistiriam se um soubesse o que seu amigo diz de s
i quando ele no est, embora falando sinceramente e sem paixo.
O homem no , pois, seno disfarce, mentira e hipocrisia, quer em si mesmo, quer em r
elao aos outros. No quer que se lhe diga a verdade, evita diz-la aos outros; e todas
essas disposies, to afastadas da justia e da razo, tm uma raiz natural em seu corao.
X Imaginao.
essa parte enganadora no homem, essa senhora de erro e de falsidade, tanto mais
velhaca quanto no o sempre; pois seria regra infalvel de verdade, se o fosse infalv
el de mentira. Mas, sendo o mais das vezes falsa, no d nenhuma marca de sua qualid
ade, marcando com o mesmo carter o verdadeiro e o falso.
No falo dos loucos, falo dos mais sbios, e entre eles que a imaginao tem o grande do
m de persuadir os homens. A razo tem ocasio de gritar, no pode pr preo s coisas.
Essa soberba potncia inimiga da razo, que se compraz em control-la e em domin-la par
a mostrar quanto pode em todas as coisas, estabeleceu no homem uma segunda natur
eza. Tem seus felizes, seus infelizes, seus sos, seus doentes, seus ricos, seus p

obres; faz crer, duvidar, negar a razo; suspende os sentidos, f-los sentir; tem se
us loucos e seus sbios: e nada nos despeita mais do que ver que ela enche seus hsp
edes de uma satisfao, bem ao contrrio, plena e completa, que no a razo. Os hbeis por i
maginao se comprazem, bem ao contrrio, em si mesmos, de que os prudentes no se possa
m razoavelmente agradar. Observam as pessoas com imprio; disputam com ousadia e c
onfiana; os outros, com medo e desconfiana: e essa alegria de rosto lhes d muitas v
ezes vantagem na opinio dos ouvintes, de tal maneira os sbios imaginrios gozam de f
avor junto aos juzes do mesmo modo que a natureza! Ela no pode tornar sbios os louc
os; mas, os torna felizes em relao razo, que s pode tornar seus amigos miserveis, uma
cobrindo-os de glria, a outra de vergonha.
Quem dispensa a reputao? Quem d o respeito e a venerao s pessoas, s obras, s leis, ao
randes, seno essa faculdade imaginativa? Todas as riquezas da terra so insuficient
es sem o seu consentimento.
No direis que esse magistrado, cuja velhice venervel impe respeito a todo um povo, s
e governa por uma razo pura e sublime e que julga coisas por sua natureza, sem de
ter-se nessas vs circunstncias que s ferem a imaginao dos fracos? Vede-o entrar num s
ermo em que traz um zelo todo devoto, reforando a solidez da razo pelo ardor da car
idade. Ei-lo pronto a ouvir com um respeito exemplar. Que o pregador chegue a ap
arecer: se a natureza lhe deu uma voz rouquenha e uma fisionomia esquisita, se o
seu barbeiro o barbeou mal, se o acaso ainda por cima o lambuzou, por maiores q
ue sejam as verdades que ele anuncia, aposto pela perda da gravidade do nosso se
nador.
O maior filsofo do mundo, sobre uma tbua mais larga do que preciso, se h em baixo u
m precipcio, embora a razo o convena de sua segurana, a imaginao prevalecer. A maioria
no poderia sustentar o pensamento sem empalidecer e suar.
Quem no sabe que a viso dos galos, dos ratos, o esmagamento de um carvo, pe a razo fo
ra dos gonzos? O tom de voz impe aos mais sbios e muda um discurso e um poema de f
ace.
A afeio ou o dio mudam a justia de face: e quanto um advogado bem pago adiantadament
e acha mais justa a causa que defende! Quanto o seu gesto ousado o faz parecer m
elhor aos juzes enganados por essa aparncia! Divertida razo que um vento maneja em
todos os sentidos!
No quero relacionar todos os seus efeitos ; eu relacionaria quase todas as aes dos
homens que quase s se abalam por suas sacudidelas. Pois a razo tem sido obrigada a
ceder, e a mais sbia toma por seus princpios os que a imaginao dos homens temeraria
mente introduziu em cada lugar.
Os nossos magistrados conheceram bem esse mistrio. As suas tnicas vermelhas, os ar
minhos com que se enfaixam de gatos pingados, os palcios em que julgam, as flores
-de-lis, todo esse aparato augusto era muito necessrio: e, se os mdicos no tivessem
sotainas e galochas, e os doutores no tivessem bons quadrados, e tnicas muito ampl
as de quatro partes, nunca teriam enganado o mundo, que no pode resistir a esse m
onstro to autntico. S os homens de guerra no esto disfarados assim, porque na realidad
e a sua parte mais essencial: estabelecem-se pela fora, ao passo que os outros pe
la careta.
Eis porque os nossos reis no investigaram esses disfarces. No esto mascarados de hbi
tos extraordinrios para parecer tais; mas, esto acompanhados de guardas, de lanas:
essas carrancas armadas que no tm mos e fora seno para eles, as trombetas e os tambor
es que marcham na frente, e essas legies que os cercam, fazem tremer os mais firm
es. No tm o hbito somente, tm a fora. Seria preciso ter uma razo bem purificada para o
bservar como outro homem o Grande Senhor cercado, em seu soberbo serralho, de qu
arenta mil janzaros.
Se eles tivessem a verdadeira justia, se os mdicos tivessem a verdadeira arte de c
urar, no precisariam fazer bons quadrados: a majestade dessas cincias seria bastant
e venervel por si mesma. Mas, s tendo cincias imaginrias, precisam tomar esses vos in
strumentos que ferem a imaginao com que se relacionam; e, por isso, na realidade s
e fazem respeitar.
No podemos nem mesmo ver um advogado com sotaina e o bon na cabea, sem uma opinio fa
vorvel de sua suficincia.
A imaginao dispe de tudo; faz a beleza, a justia e a felicidade, que tudo no mundo.
Eu desejaria de bom grado ver o livro italiano, do qual s conheo o titulo, que val

e sozinho muitos livros, Della Opinione, Regina del Mondo . Subscrevo-o sem o co
nhecer, salvo o mal, se nele existe.
Eis, aproximadamente, os efeitos dessa faculdade enganosa que parece nos ser dad
a de propsito para induzir-nos a um erro necessrio. Temos princpios bem diferentes.

ARTIGO XX
FRAQUEZA DO HOMEM; INCERTEZA DE SEUS CONHECIMENTOS NATURAIS.
I O homem no seno um sujeito cheio de erro natural e indelvel sem a graa.
Nada lhe mostra a verdade; tudo o engana. Esses dois princpios de verdade, a razo
e os sentidos, alm de no terem sinceridade, se enganam reciprocamente. Os sentidos
enganam a razo com falsas aparncias; e at essa balela que impingem razo, recebem-na
dela por sua vez. Ela se vinga: as paixes da alma perturbam os sentidos e lhes c
ausam impresses falsas: mentem e se enganam mutuamente.
II O que me assombra mais ver que nem todos se admiram de sua fraqueza. Age-se s
eriamente e cada um segue sua condio, no porque seja bom, de fato, segui-la, de vez
que a moda faz-lo, mas como se cada um soubesse com certeza onde esto a razo e a j
ustia. Achamo-nos cados a toda hora, e, por uma agradvel humildade, acreditamos que
seja sua falta, e no a da arte, que nos gabamos sempre de possuir. Mas, bom que
haja tanta gente assim no mundo, que no seja pirroniana pela glria do pirronismo,
a fim de mostrar que o homem bem capaz das mais extravagantes opinies, desde que
capaz de crer que no est nesta fraqueza natural e inevitvel, e que est, ao contrrio,
na sabedoria natural.
III As impresses antigas no so as nicas capazes de nos iludir: os encantos da novida
de tm o mesmo poder. Dai provm todas as disputas dos homens, que se recriminam, ou
por se deixarem levar por falsas impresses da infncia, ou por seguirem temerariam
ente as novas. Quem tem o justo meio? Que aparea e que o prove. No h princpio, por n
atural que possa ser, mesmo desde a infncia, que no se faa passar por uma falsa imp
resso, seja da instruo, seja dos sentidos. Porque, diz-se, acreditastes desde a infn
cia que um cofre estava vazio quando nele no veis nada, acreditastes o vazio possve
l; uma iluso dos vossos sentidos, fortificada pelo costume, que preciso que a cinc
ia corrija. E os outros dizem: Porque vos disseram na escola que no h vazio, corro
mperam o vosso, senso comum, que o compreendia to nitidamente antes, com essa m im
presso que preciso corrigir recorrendo vossa primeira natureza. Quem, pois, engan
ou? os sentidos ou a instruo?
Temos um outro princpio de erro, as molstias. Elas nos prejudicam o julgamento e o
s sentidos. E, se as grandes o alteram sensivelmente, no duvido que as pequenas c
ausem impresso em sua proporo.
O nosso prprio interesse ainda um maravilhoso instrumento para nos furar os olhos
agradavelmente. No permitido ao mais equitativo dos homens do mundo ser juiz em
prpria causa: conheo, ao contrrio, os que, para no carem nesse amor-prprio, tm sido os
mais injustos do mundo. O meio seguro de perder um negcio inteiramente justo era
fazer recomend-lo a eles por seus parentes prximos. A justia e a verdade so duas pon
tas to sutis que os nossos instrumentos so embotados demais para tocar-lhes exatam
ente. Se o conseguem, amassam a ponta e apiam tudo ao redor, mais sobre o falso q
ue sobre o verdadeiro.
IV O esprito desse soberano juiz do mundo no to independente que no esteja sujeito a
ser perturbado pelo primeiro barulho que se faa em volta dele. No preciso o rudo d
e um canho para impedir os seus pensamentos: basta o rudo de um cata-vento ou de u
ma roldana. No vos espanteis se ele no raciocina bem agora; uma mosca zumbe aos se
us ouvidos: o bastante para torn-lo incapaz de conselho. Se quereis que ele possa
achar a verdade, expulsai esse animal que pe sua razo em xeque e perturba essa po
derosa inteligncia que governa as cidades e os reinos. Que deus divertido! O ridi
colissimo eroe!
V Como difcil propor uma coisa ao julgamento de outrem, sem corromper o seu julga
mento pela maneira de lha propor! Se digo: Acho-o belo, acho-o obscuro ou outra
coisa semelhante, induzo a imaginao a esse julgamento, ou, ao contrrio, irrito-a. m
elhor nada dizer; e ento ele julga segundo o que , isto , conforme as outras circun
stncias, das quais no autor, se tiverem apresentado. Mas, ao menos, nada se ter int
roduzido, a no ser que esse silncio faa tambm o seu efeito, conforme a vez e a inter

pretao que lhe aprouver dar-lhe, ou conforme conjeturar movimentos e fisionomia ou


tom da voz, conforme seja fisionomista: de tal maneira difcil no desmontar um jul
gamento do seu assento natural, ou antes, to pouco tem ele de firme e estvel!
VI A coisa mais importante na vida a escolha de uma profisso. o acaso que dispe.
O costume faz os pedreiros, soldados, empalhadores. um excelente empalhador, diz
-se; e falando dos soldados: So bem loucos, diz-se; e os outros, ao contrrio: No h n
ada de grande seno a guerra; os outros homens so velhacos. fora de ouvir louvar na
infncia esses ofcios, e desprezar todos os outros, escolhe-se; com efeito, natural
mente, ama-se a virtude e odeia-se a loucura. Essas palavras nos comovem: s se pe
ca na aplicao; to grande a fora do costume que, daqueles que a natureza s fez homens,
se fazem todas as condies dos homens; com efeito, pases inteiros so todos de pedrei
ros, outros todos de soldados, etc. Sem dvida que a natureza no to uniforme. , pois,
o costume que faz isso, pois constrange a natureza; e, s vezes, tambm, a natureza
o vence e retm o homem no seu instinto, mau grado todo costume, bom ou mau.
VII No ficamos nunca no tempo presente. Antecipamos o futuro como demasiado lento
para vir, como para apressar o seu curso; recordamos o passado, para par-lo, com
o demasiado pronto: to imprudentes que erramos nos tempos que no so nossos e no pens
amos s no que nos pertence; e to vos que sonhamos com os que no so mais nada e evitam
os sem reflexo o nico que subsiste. que o presente de ordinrio nos fere.
Ocultamo-lo nossa vista, porque nos aflige; e, se nos agradvel, arrependemo-nos d
e v-lo escapar. Tratamos de sustent-lo pelo futuro, e pensamos em dispor as coisas
que no esto em nosso poder para um tempo que no temos nenhuma certeza de alcanar.
Que cada um examine o seu pensamento, e o achar sempre ocupado com o passado e o
futuro. Quase no pensamos no presente: e, quando pensamos, s para tirar dele a luz
para dispor do futuro. O presente nunca o nosso fim. Assim, no vivemos nunca, ma
s esperamos viver; e, dispondo-nos sempre a sermos felizes, inevitvel que no o sej
amos nunca, (se no aspiramos a outra beatitude alm da que se pode gozar nesta vida
.) VIII A nossa imaginao nos aumenta tanto o tempo presente, fora de sobre o mesmo
fazer reflexes contnuas, e diminui de tal forma a eternidade, falta de refletir so
bre ela, que fazemos da eternidade um nada e do nada uma eternidade; e tudo isso
tem suas razes to vivas em ns que toda a nossa razo no nos pode impedir disso.
IX Cromwell teria destrudo toda a cristandade, a famlia real se teria perdido e a
sua se tornado poderosa como nunca, se no fosse um pequeno gro de areia que se int
roduzira em sua uretra. E at Roma teria tremido sob o seu domnio, se essa pequenssi
ma areia, que no valia nada em outro lugar, introduzindo-se ali, no o tivesse mort
o, derrubando sua famlia e restabelecendo o rei.
X A vontade um dos principais rgos da crena: no que forme a crena, mas porque as cois
as so verdadeiras ou falsas, segundo a face pela qual so observadas. A vontade, qu
e se compraz mais em uma do que na outra, desvia o esprito de considerar as quali
dades daquela que ela no gosta de ver; e assim o esprito, marchando juntamente com
a vontade, detm-se em observar a face que ama; e, assim, julga pelo que v.
XI A imaginao aumenta os pequenos objetos at encher deles a nossa alma por uma esti
mao fantstica; e, por uma insolncia temerria, diminui os grandes at sua medida, como
alando de Deus.
XII Todas as ocupaes dos homens consistem em obter o bem; eles no saberiam ter titu
lo para mostrar que o. possuem por justia, pois tm apenas a fantasia dos homens, n
em fora para possu-lo com certeza. O mesmo sucede com a cincia; a molstia no-la tira
.
XIII Se sonhssemos todas as noites a mesma coisa, ela nos afetaria tanto quanto o
s objetos que vemos todos os dias; e, se um arteso estivesse certo de sonhar, tod
as as noites, durante doze horas, que rei, creio que ele seria quase to feliz qua
nto um rei que sonhasse, todas as noites, durante doze horas, que era arteso. Se
sonharmos todas as noites que somos perseguidos por inimigos e agitados por fant
asmas penosos, e se passarmos todos os dias em diversas ocupaes, como quando se fa
z uma viagem, sofrer-se-ia quase tanto como se isso fosse verdadeiro, e se teria
receio de dormir como se tem de despertar quanto se teme entrar (realmente) em
tais desgraas. Com efeito, esses sonhos causariam quase os mesmos males que a rea
lidade. Mas, porque os sonhos so todos diferentes e se diversificam, o que se v ne
les afeta bem menos que o que se v em viglia, por causa da continuidade, que no , co
ntudo, to contnua e igual que no mude tambm; mas, menos bruscamente, se no raramente,

como quando se viaja; e ento se diz: Parece-me que sonho; pois a vida um sonho u
m pouco menos inconstante.
XIV Supomos que todos os homens concebem e sentem da mesma maneira: mas, ns o sup
omos bem gratuitamente, pois no temos disso nenhuma prova. Bem vejo que se aplica
m as mesmas palavras nas mesmas ocasies e que, todas as vezes que dois homens vee
m um corpo mudar de lugar, exprimem ambos a viso desse mesmo objeto pelas mesmas
palavras, dizendo cada qual que ele se moveu; e dessa conformidade de aplicao se t
ira uma poderosa conjectura de uma conformidade de ideias: mas, isso no absolutam
ente convincente da ltima convico, embora seja bem o caso de apostar pela afirmativ
a, uma vez que se sabe que se tiram muitas vezes as mesmas consequncias de Suposies
diferentes.
XV Quando vemos um efeito acontecer sempre da mesma forma, conclumos da uma necess
idade natural como se amanh fosse hoje, etc.; mas, muitas vezes, a natureza nos d
esmente e no se sujeita s suas prprias regras.
As cincias tm duas extremidades que se tocam: a primeira a pura ignorncia natural e
m que se acham todos os homens ao nascer; a outra extremidade aquela a que chega
m as grandes almas que, tendo percorrido tudo o que os homens podem saber, acham
que no sabem nada e se tornam a encontrar nessa mesma ignorncia de onde partiram.
Mas, uma ignorncia sbia que se conhece. Aqueles dentre os que saram da ignorncia nat
ural e no puderam chegar outra tm alguma tintura dessa cincia suficiente, e fazem-s
e de entendidos. Esses perturbam o mundo e julgam mais mal de tudo que os outros
. O povo e os hbeis compem, de ordinrio, o trem do mundo: os outros o desprezam e so
desprezados.
ARTIGO XXI
MISRIA DO HOMEM.
Nada mais capaz de nos fazer entrar no conhecimento da misria dos homens do que c
onsiderar a causa verdadeira da agitao perptua na qual passam a vida.
A alma lanada no corpo para ai fazer uma estadia de pouca durao. Sabe que apenas um
a passagem a uma viagem eterna e que s dispe do pouco tempo que dura a vida para s
e preparar. s necessidades da natureza lhe arrebatam uma parte muito grande dela.
S lhe resta muito pouco de que possa dispor. Mas, esse pouco que lhe resta a inc
omoda tanto e a embaraa de modo to estranho que ela s pensa em perd-la. , para ela, u
ma pena insuportvel ser obrigada a viver consigo e a pensar em si. Assim, todo o
seu cuidado consiste em se esquecer de si mesma e deixar correr esse tempo to cur
to e to precioso sem reflexo, ocupando-se com coisas que a impedem de pensar nisso
.
Eis a origem de todas as ocupaes tumulturias dos homens e de tudo o que se chama de
divertimento ou passatempo, nos quais, de fato, no se tem por fim seno deixar nel
es passar o tempo sem o sentir, ou antes, sem se sentir a si mesmo, e evitar, pe
rdendo essa parte da vida, a amargura e o desgosto interior que acompanhariam ne
cessariamente a ateno que se prestasse a si mesmo durante esse tempo. A alma no ach
a nada em si que a contente; no v nada que no a aflija quando medita. o que a const
range a transbordar-se e a procurar, na aplicao s coisas exteriores, perder a lembr
ana do seu estado verdadeiro. Sua alegria consiste nesse esquecimento, e basta, p
ara torn-la miservel, obrig-la a se ver e a estar consigo.
I Encarregam os homens, desde a infncia, do cuidado de sua honra, do seu bem, e a
inda do bem da honra dos seus amigos Atormentam-nos com negcios, com a aprendizag
em das lnguas e das cincias, e fazem-nos entender que no poderiam ser felizes sem a
sua sade, a sua honra, a sua fortuna e a dos seus amigos estarem em bom estado,
e que uma s coisa que falte os tornaria infelizes. Assim, do-lhes cargos e negcios
que os fazem labutar desde o despontar do dia. Eis, direis, uma estranha maneira
de torn-los felizes; que se poderia fazer de melhor para torn-los infelizes? Como
! que se poderia fazer? Bastaria tirar-lhes todas as suas preocupaes: e, ento, eles
se veriam, pensariam no que so, de onde vm, para onde vo; e, assim, no se pode ocuplos e desvi-los .tanto; e eis porque, depois de lhes terem preparado tantos negcio
s, se eles tm algum tempo de folga, aconselham-nos a empreg-lo exclusivamente em d
iverses, passatempos e ocupaes.
II Quando me pus, algumas vezes, a considerar as diversas agitaes dos homens e os

perigos e as penas a que se expem, na corte, na guerra, de onde nascem tantas que
relas, paixes, empresas ousadas e muitas vezes ms, eu disse muitas vezes que toda
a infelicidade dos homens provm de uma s coisa, que no saberem ficar em repouso num
quarto. Um homem que tem bastante fortuna para viver, se souber ficar em casa c
om prazer, no sairia para ir praia, ou sede de um lugar. S se comprar to caro um pos
to no exrcito porque se achar insuportvel permanecer na cidade; e s se procuram a co
nversao e os divertimentos dos jogos porque no se pode ficar em casa com prazer.
Mas, quando observei de mais perto e, depois de ter achado a causa de todas as n
ossas infelicidades, quis descobrir a razo disso, achei que h uma bem efetiva, que
consiste na infelicidade natural da nossa condio fraca e mortal e to miservel que n
ada nos pode consolar, quando pensamos nisso de perto.
Qualquer condio que se imagine, quando se comparam todos os bens que podem pertenc
er-nos, a realeza o mais belo posto do mundo, e, no entanto, imagine-se um rei a
companhado de todas as satisfaes que podem toc-lo, se ele est sem divertimento, deix
em-no considerar e fazer reflexes sobre o que , e essa felicidade languidecente no
o sustentar; ele cair por necessidade nas vistas que o ameaam das revoltas que pode
m irromper e enfim da morte e das doenas que so inevitveis; de maneira que, se est s
em o que se chama divertimento, ei-lo infeliz e mais infeliz que o menor dos seu
s sditos que brinca e se diverte.
A dignidade real no bastante grande por si mesma para tornar feliz aquele que a p
ossui pela simples viso do que ? Ser preciso ainda diverti-lo desse pensamento, com
o as pessoas comuns? Bem vejo que tornar um homem feliz desvi-lo da viso de suas m
isrias domsticas, para encher todo o seu pensamento do cuidado de danar bem. Mas, s
er assim tambm com um rei, e ser ele mais feliz ligando-se a esses vos divertimentos
do que viso de sua grandeza?
Que objeto mais satisfatrio se poderia dar ao seu esprito? No seria, ento, prejudica
r-lhe a alegria ocupar sua alma com o pensar em ajustar os passos cadncia de uma r
ia, ou em colocar com destreza uma bola, em lugar de deix-lo gozar em repouso da
contemplao da glria majestosa que o cerca? Tire-se a prova disso; deixe-se um rei s
ozinho, sem nenhuma satisfao dos sentidos; sem nenhum cuidado no esprito, sem compa
nhia, pensar em si inteiramente vontade; e se ver que um rei sem divertimento um
homem cheio de misrias. Tanto se evita isso cuidadosamente que nunca deixa de hav
er junto da pessoa do rei um grande nmero de pessoas que velam por fazer suceder
o divertimento aos seus negcios, e que observam todo o tempo do seu lazer para lh
e fornecer prazeres e jogos de sorte que no haja vazio; isto , fica cercado de pes
soas que tm um cuidado maravilhoso de zelar para que o rei no fique s e em estado d
e pensar em si, sabendo bem que ele ser miservel, por mais rei que seja, se o pens
ar.
Tambm a principal coisa que sustenta os homens nos grandes cargos, alis, to penosos
, que esto sem cessar desviados de pensar em si.
Acautelai-vos. Que outra coisa ser superintendente, chanceler, primeiro presiden
te, seno estar numa condio em que se tem, desde manh, um grande nmero de pessoas que
vm de todos os lados para no lhes deixar uma hora no dia em que possam pensar em s
i mesmos? E, quando esto na desgraa e os mandam para as suas casas de campo, nas q
uais no lhes faltam nem bens, nem criados para assisti-los nas suas necessidades,
no deixam eles de ser miserveis, porque ningum os impede mais de pensar em si.
Da resulta que o jogo e a conversao das mulheres, a guerra, os grandes empregos sej
am to procurados. No que haja, com efeito, felicidade nisso, nem que se imagine qu
e a verdadeira beatitude esteja no dinheiro que se pode ganhar no jogo, ou na le
bre que se persegue. Isso no seria desejado se fosse oferecido. No esse hbito indol
ente e pacato, que nos deixa pensar em nossa feliz condio, que se procura, nem os
perigos da guerra, nem o trabalho dos empregos, mas a azfama que nos desvia de pe
nsar nisso e nos diverte.
Da resulta que os homens gostem tanto do barulho e do rebolio; da resulta que a pri
so seja um suplcio to horrvel; da resulta que o prazer da solido seja uma coisa incomp
reensvel E, finalmente, que o maior motivo de felicidade da condio dos reis consist
a em procurar diverti-los sem cessar e proporcionar-lhes todas as variedades de
prazeres.
Eis tudo o que os homens puderam inventar para tornarem-se felizes. E os que ass
im se fazem de filsofos, e que acreditam que o mundo seja bem pouco razovel para p

assar o dia inteiro a correr atrs de uma lebre que no desejassem comprar, no conhec
em a nossa natureza. Essa lebre no nos preservaria da viso da morte e das misrias q
ue nos desviam dela, mas a caa nos preserva. E assim, quando acusados de que o qu
e procuram com tanto ardor no poderia satisfaz-los, se respondessem, como deveriam
faz-lo se meditassem bem, que procuram to somente uma ocupao violenta e impetuosa q
ue os desvie de pensar em si, e que por isso que se propem um objeto atraente que
os encante e os atraia com ardor, deixariam seus adversrios sem resposta. Mas, no
respondem isso, porque no se conhecem a si mesmos; no sabem que somente a caa e no
a presa o que procuram.
Imaginam que, se tivessem obtido esse cargo, repousariam em seguida com prazer,
e no sentem a natureza insacivel de sua cupidez. Julgam procurar sinceramente o re
pouso, e s procuram, na realidade, a agitao.
Tm um instinto secreto que os leva procurar a diverso e a ocupao fora, que vem do re
ssentimento de suas misrias continuas; e tm outro instinto secreto que resta da gr
andeza da nossa primeira natureza, que os faz conhecer que de fato a felicidade
consiste apenas no repouso e no no tumulto; e, desses dois instintos contrrios, fo
rma-se neles um projeto confuso, que se oculta sua vista no fundo de sua alma, q
ue os leva a tender ao repouso pela agitao e a imaginar sempre que a satisfao que no
tm lhes chegar, se, vencendo algumas dificuldades que encaram, puderem abrir dessa
forma a porta ao repouso.
Assim se escoa toda a vida Procura-se o repouso combatendo alguns obstculos; e, v
encidos estes, o repouso se torna insuportvel. Com efeito, ou se pensa nas misrias
que se tm, ou nas que nos ameaam. E, mesmo quando nos vssemos bastante ao abrigo e
m todos os sentidos, o enjoo, por sua autoridade privada, no deixaria de surgir n
o fundo do corao onde tem razes naturais, e de encher o esprito com seu veneno.
O conselho que se dava a Pirro, para tomar o repouso que ele ia procurar com tan
tas fadigas, encontrava bastantes dificuldades.
Assim, o homem to infeliz que se aborreceria mesmo sem nenhuma causa de aborrecim
ento, pelo prprio estado de sua compleio; e to vo que, sendo cheio de mil causas esse
nciais de aborrecimento, a menor coisa como um bilhar e uma bola que ele joga ba
stam para diverti-lo.
Mas, direis, que objeto tem ele em tudo isso? O de se gabar amanh, entre os amigo
s, de ter jogado melhor do que o outro. Assim, os outros suam no seu gabinete pa
ra mostrar aos estudiosos que resolveram uma questo de lgebra que no se teria podid
o solucionar at ento; e tantos outros se expem aos ltimos perigos para se gabarem em
seguida de uma praa que tomaram, to estupidamente em minha opinio. E, enfim, outro
s se matam para notar todas essas coisas, no para se tornarem assim mais sbios, ma
s apenas para mostrar que as sabem; e esses so os mais tolos do bando, pois o so c
om conhecimento, ao passo que no se pode pensar que outros o seriam mais se tives
sem esse conhecimento.
Tal homem passa sua vida sem aborrecimento, jogando todos os dias pouca coisa.
Dai-lhe todas as manhs o dinheiro que pode ganhar diariamente no cargo que no joga
, e o tomais infeliz. Dir-se-, talvez, que porque procura divertimento no jogo, e
no no ganho.
Fazei-o, ento, jogar por nada, e no se entusiasmar e se aborrecer. No , pois, s o dive
timento o que ele procura: um divertimento languidecente e sem paixo o aborrecer.
preciso que se entusiasme e que se iluda, imaginando que seria feliz ganhando o
que no desejaria que se lhe desse sob a condio de no jogar, a fim de formar para si
um motivo de paixo e excitar sobre isso o seu desejo, a sua clera, o seu zelo pelo
objeto que formou para si, como as crianas que tm medo do rosto que lambuzaram.
Como se explica que esse homem que perdeu h poucos meses o filho nico e que, atorm
entado por processos e querelas, estava hoje de manh to perturbado, j no pense nisso
agora? No vos admireis: ele est preocupado em ver por onde passar aquele javali qu
e os ces perseguem com tanto ardor h seis horas. No preciso mais: o homem, por mais
triste que esteja, desde que se possa conseguir que entre em algum divertimento
, ei-lo feliz durante esse tempo.
E o homem, por mais feliz que seja, se no est se divertindo e ocupado com alguma p
aixo ou algum divertimento que impea que o aborrecimento se espalhe, ficar logo afl
ito e infeliz. Sem divertimento, no h alegria; com o divertimento, no h tristeza. E
tambm o que forma a felicidade das pessoas de grande condio que tm uma poro de pessoa

que as divertem e o poder de manter-se nesse estado.


III A morte mais fcil de suportar sem pensar-se nela do que o pensamento da morte
sem perigo.
IV Se o homem fosse feliz, ele o seria tanto mais quanto menos se divertisse, co
mo os santos e Deus.
Sim; mas, no ser feliz ser reconfortado pelo divertimento? No, porque ele vem de l
onge e de fora, e assim dependente e, portanto, sujeito a ser perturbado por mil
acidentes que tornam as aflies inevitveis.
V A nica coisa que nos consola das nossas misrias o divertimento, e, no entanto, a
maior das nossas misrias.
Com efeito, isso que nos impede principalmente de pensar em ns. Sem isso, ficaramo
s desgostosos e esse desgosto nos levaria a procurar um meio mais slido de sair d
ele. Mas, o divertimento nos alegra e nos faz chegar insensivelmente morte.
VI Condio do homem: inconstncia, desgosto, inquietude.
VII Quem no v a vaidade do mundo bem vo em si mesmo. Quem no a v tambm, exceto jovens
que esto todos no barulho, no divertimento e no pensamento do futuro?
Mas, tirai o seu divertimento, e os vereis consumir-se de desgosto; sentem ento o
seu nada sem conhec-lo: com efeito, mesmo ser infeliz estar numa tristeza insupo
rtvel logo que se fica reduzido a se considerar e a no ter diverso para isso.
VIII Se a nossa condio fosse verdadeiramente feliz, no precisaramos deixar de pensar
para nos tornarmos felizes.
Pouca coisa nos consola, porque pouca coisa nos aflige.
IX Nada to insuportvel ao homem como estar em pleno repouso, sem paixo, sem ocupao, s
em diverso, sem aplicao. Ele sente, ento, o seu nada, o seu abandono, a sua insuficin
cia, a sua dependncia, a sua impotncia, o seu vazio. Incontinente, sair do fundo de
sua alma o aborrecimento, a melancolia, a tristeza, a aflio, a raiva, o desespero
.
X Quando um soldado se queixa do trabalho que tem, ou um lavrador, etc., deixemo
-los sem fazer nada.
XI Filsofos. Bela coisa gritar a um homem que no se conhece a si mesmo que se diri
ja a Deus por si mesmo! E bela coisa diz-lo a um homem que se conhece a si mesmo!
XII Procura do verdadeiro bem. O comum dos homens pe o bem na fortuna e nos bens
de fora, ou ao menos no divertimento. Os filsofos mostraram a vaidade de tudo iss
o, e o puseram onde puderam.
Para os filsofos, 280 soberanos bens.
Disputa do soberano bem. Ut sis contentus temetipso, it ex te nascentibus bonis.
H contradio; pois eles (os filsofos, os estoicos) aconselham, enfim, a se matar. Oh!
que vida feliz essa da qual a gente se desembaraa como da peste!
XIII Como a natureza nos torne sempre infelizes em todos os estados, os nossos d
esejos nos figuram um estado feliz, porque juntam ao estado em que estamos os pr
azeres do estado em que no estamos; e, quando chegssemos a esses prazeres, no seramo
s felizes por isso, porque teramos outros desejos conformes a esse novo estado.
Que cada qual examine os seus pensamentos, e os achar sempre ocupados com o passa
do e com o futuro. Quase no pensamos no presente; e quando pensamos, apenas para
tomar dele a luz para dispor do futuro. O presente no nunca o nosso fim; o passad
o e o presente so os nossos meios; s o futuro o nosso fim. Assim, nunca vivemos, m
as esperamos viver; , dispondo-nos sempre a ser felizes, inevitvel que nunca o sej
amos.
XIV No tendo os homens podido curar a morte, a misria, a ignorncia, acharam de bom
aviso, para se tornarem felizes, no pensar nisso; eis tudo o que puderam inventar
para se consolarem de tantos males. Mas, uma consolao bem miservel, de vez que aca
ba, no por curar o mal, mas por ocult-lo simplesmente por pouco tempo e, ocultando
-o, fazer que no se pense em cur-lo de verdade. Assim, por um estranho desequilbrio
da natureza do homem, resulta que o desgosto, que o seu mal mais sensvel, seja a
t certo ponto seu maior bem, porque pode contribuir mais que todas as coisas para
faz-lo procurar a sua verdadeira cura; e que o divertimento, que ele encara como
o seu maior bem, na realidade o seu maior mal, porque impede, mais que todas as
coisas, que ele procure o remdio para os seus males: e ambos so uma prova admirvel

, da misria e da corrupo do homem e, ao mesmo tempo, da sua grandeza, de vez que o


homem se aborrece de tudo e s procura essa multido de ocupaes porque tem a ideia da
felicidade que perdeu e que, no a achando em si, por ele procurada inutilmente na
s coisas exteriores, sem poder contentar-se nunca, porque ela no est nem em ns nem
nas criaturas, mas somente em Deus.
XV Salomo e J conheceram melhor e falaram melhor da misria do homem: um, o mais fel
iz; e o outro, o mais infeliz; um, conhecendo a vaidade dos prazeres por experinc
ia; o outro, a realidade dos males.
ARTIGO XXII
CONTRARIEDADES ESPANTOSAS QUE SE ENCONTRAM NA NATUREZA DO HOMEM EM RELAO VERDADE,
FELICIDADE E A VRIAS OUTRAS COISAS.
I Nada mais estranho na natureza do homem do que as, contrariedades que nela se
descobrem em relao a todas as coisas. Feito para conhecer a verdade, deseja-a arde
ntemente, procura-a, e, no entanto, quando trata de apreend-la, deslumbra-se e se
confunde de tal sorte que d motivo para que lhe disputem a posse dela. E o que f
az nascer as duas seitas de pirronianos e de dogmatistas, dos quais uns quiseram
roubar ao homem todo conhecimento da verdade, e os outros tratam de assegur-lo;
mas, cada um com razes to pouco verossmeis que elas aumentam a confuso e o embarao do
homem quando este no tem outra luz alm da que encontra em sua natureza.
As principais foras dos pirronianos, e deixo as menores, so que no temos nenhuma ce
rteza da verdade desses princpios, fora da f e da revelao, seno no que sentimos natur
almente em ns. Ora, esse sentimento natural no uma prova convincente de sua verdad
e, de vez que, no tendo certeza, fora da f, se o homem foi criado por um Deus bom,
por um demnio mau, ou por acaso, ele est em dvida se, esses princpios nos so dados o
u verdadeiros, ou falsos, ou incertos, segundo a nossa origem, Alm disso, ningum t
em certeza fora da f, se vela ou se dorme, visto como, durante o sono, julgamos v
elar to firmemente como fingimos; julgamos ver os espaos, as figuras, os movimento
s; sentimos correr o tempo, medimo-lo, e, enfim, agimos da mesma forma que despe
rtados. De sorte que, passando a metade da vida em sono, por nossa prpria confisso
ou porque assim nos parea, no temos nenhuma ideia do verdadeiro, todos os nossos
sentimentos sendo, ento iluses. Quem sabe se essa outra metade da vida em que pens
amos velar no um outro sono um pouco diferente do primeiro, do qual despertamos q
uando pensamos dormir?
Eis as principais foras por toda parte.
Deixo as menores, como os discursos que fazem os pirronianos contra as impresses
do hbito, da educao, dos costumes, dos pases, e as outras coisas semelhantes que, em
bora arrastem a maior parte dos homens comuns que s dogmatizam sobre esses vos fun
damentos, so derrubadas pelo menor sopro dos pirronianos. Basta ver seus livros,
se no estivermos bem persuadidos disso: bem depressa o ficaremos e talvez demais.
Detenho-me no nico forte dos dogmatistas, que que, falando de boa f e sinceramente
, no se pode duvidar dos princpios naturais.
contra isso que os pirronianos opem, numa palavra, a incerteza da nossa origem, q
ue encerra a da nossa natureza; a isso que os dogmatistas ainda esto para respond
er desde que o mundo mundo.
Eis, aberta entre os homens, a guerra em que preciso que cada um tome partido e
se enfileire, necessariamente, ou no dogmatismo ou no pirronismo; pois quem pens
ar em ficar neutro ser pirroniano por excelncia. Essa neutralidade a essncia da cab
ala: quem no contra eles excelentemente por eles. No so nem por si mesmos so neutros
, indiferentes, superiores a tudo, sem excetuar-se a si mesmos.
Que far, pois, o homem nesse estado? Duvidar de tudo? duvidar que desperta, que o b
eliscam, que o queimam? Duvidar que duvida? duvidar que existe? No se pode chegar a
uma concluso; e tenho como um fato que nunca houve pirroniano efetivo perfeito.
A natureza sustenta a razo impotente e impede que ela extravague at a esse ponto.
Dir ele, ento, ao contrrio, que possui certamente a verdade, ele que, por pouco que
o empurremos, no pode mostrar disso nenhum ttulo, sendo forado a desistir?
Que quimera , ento, o homem? Que novidade, que monstro, que caos, que motivo de co
ntradio, que prodgio! Juiz de todas as coisas, imbecil verme da terra, depositrio do
verdadeiro, cloaca de incerteza e de erro, glria e escria do universo.

Quem desfar essa confuso? A natureza confunde os pirronianos, e a razo confunde os


dogmatistas. Que vos tomareis, pois, oh homem, que procurais qual a vossa verdad
eira condio por vossa razo natural? No podeis evitar uma dessas seitas, nem subsisti
r em nenhuma.
Conhecei, pois, soberbo, que paradoxo sois em vs mesmo. Humilhai-vos, razo impoten
te; calai-vos, natureza imbecil; aprendei que o homem passa infinitamente o home
m, e ouvi do vosso senhor a vossa condio verdadeira que ignorais. Escutai Deus.
Pois enfim, se o homem nunca tivesse sido corrompido, gozaria com segurana, em su
a inocncia, tanto da verdade como da felicidade. E se o homem nunca tivesse sido
seno corrompido, no teria nenhuma ideia nem da verdade nem da beatitude. Mas, infe
lizes que somos, e mais do que se no houvesse grandeza em nossa condio, no temos uma
ideia da felicidade, e no podemos alcan-la; sentimos uma imagem da verdade, e s pos
sumos a mentira: incapazes de ignorar em absoluto e de saber com certeza, de tal
maneira manifesto que estivemos num grau de perfeio de que infelizmente camos!
Conhecemos a verdade, no somente pela razo, mas ainda pelo corao; desta ltima maneira
que conhecemos os primeiros princpios, e em vo que o raciocnio, que deles no partic
ipa, tenta combat-los. Os pirronianos, que s tm isso trabalham inutilmente. Sabemos
que no sonhamos, por maior que seja a impotncia em que estamos de prov-lo pela razo
; essa impotncia no conclui outra coisa seno a fraqueza da nossa razo, mas no a incer
teza de todos os nossos conhecimentos, como eles o pretendem. Pois o conheciment
o dos primeiros princpios, como o de que h espao, tempo, movimento, nmeros, to firme
como nenhum dos que nos do os nossos raciocnios. E sobre esses conhecimentos do co
rao e do instinto que preciso que a razo se apie e funde todo o seu discurso. O corao
sente que h trs dimenses no espao e que os nmeros so infinitos; e a razo demonstra, em
seguida, que no h dois nmeros quadrados dos quais um seja o dobro do outro. Os prin
cpios se sentem, as proposies se concluem; e tudo com certeza, embora por diferente
s vias. E to ridculo que a razo pea ao corao provas dos seus primeiros princpios, pa
querer consentir neles, quanto seria ridculo que o corao pedisse razo um sentimento
de todas as proposies que ela demonstra, para querer receb-los.
Essa impotncia deve, pois, servir apenas para humilhar a razo que quisesse julgar
tudo; mas, no para combater a nossa certeza, como se s houvesse a razo capaz de nos
instruir. Prouvesse a Deus que, ao contrrio, nunca tivssemos necessidade dela e c
onhecssemos todas as coisas por instinto e por sentimento! Mas, a natureza nos re
cusou esse bem, e s nos deu, ao contrrio, muito poucos conhecimentos dessa espcie;
todos os outros s podem ser adquiridos pelo raciocnio.
(Eis o que o homem para o homem em relao verdade. Consideremo-lo, agora, em relao co
m a felicidade que procura com tanto ardor em todas as suas aes.) Todos os homens
procuram ser felizes: no h exceo. Por diferentes que sejam os meios que empregam, te
ndem todos a esse fim. O que faz que uns vo para a guerra e outros no vo esse mesmo
desejo que est em ambos, acompanhado de diferentes opinies. A vontade no d nunca o
menor passo seno para esse objeto. Esse o motivo de todas as aes de todos os homens
, at mesmo dos que vo enforcar-se. E, no entanto, depois de to grande nmero de anos,
nunca ningum, sem a f, chegou a esse ponto a que todos visam continuamente Todos
se lamentam: prncipes, sditos; nobres, plebeus; velhos, jovens; fortes, fracos; sbi
os, ignorantes; sos, doentes; de todos os pases, de todos os tempos, de todas as i
dades e de todas as condies.
Uma prova to longa, to contnua e to uniforme deveria convencer-nos de nossa impotncia
para alcanar o bem por nossos esforos; mas, o exemplo no nos instrui. Nunca to perf
eitamente semelhante que no haja uma delicada diferena; e por isso que esperamos q
ue a nossa esperana no seja frustrada nessa ocasio como na outra. E assim, como o p
resente nunca nos satisfaz, a experincia nos engana e, de infelicidade em infelic
idade, nos conduz at morte, que o seu cmulo eterno.
Que nos gritam, pois, essa avidez e essa impotncia, seno que houve, outrora, no ho
mem, uma verdadeira felicidade, da qual s lhe restam, agora, a marca e o trao todo
vazio, que ele tenta inutilmente encher de tudo o que o rodeia, procurando das
coisas ausentes o socorro que no obtm das presentes, mas que so todas incapazes dis
so, porque esse abismo infinito s pode ficar cheio de um objeto infinito e imutvel
, isto , o prprio Deus.
Somente Deus o seu verdadeiro bem, e, desde que o homem o abandona, estranho que
no haja nada na natureza capaz de lhe tomar o lugar: astros cu, terra, elemento,

plantas, couves, alhos, animais, insetos, veados, serpentes, febre, peste, guerr
a, penria, vcios, adultrio, incesto. Quando perde o verdadeiro bem, tudo ao homem,
indiferentemente, parece poder substitu-lo, at a sua prpria destruio, embora to contrr
a a Deus, razo e natureza inteira.
Uns o procuram na autoridade, outros nas curiosidades e nas cincias, outros nas v
olpias. Outros que, na realidade, mais se aproximaram dele consideram que necessri
o que o bem universal, que todos os homens desejam, no esteja em nenhuma das cois
as particulares que s podem ser possudas por um s e que, sendo repartidas, afligem
mais o seu possuidor pela falta da parte que no tem do que o contentam pelo gozo
da que lhe cabe. Compreenderam que o verdadeiro bem devia ser tal que todos pude
ssem possu-lo ao mesmo tempo, sem diminuio e sem inveja, e que ningum pudesse perd-lo
contra a vontade.. (Compreenderam-no, mas no puderam ach-lo; e, em lugar de um be
m slido e efetivo, abraaram apenas a imagem vazia de uma virtude fantstica.) O noss
o instinto nos faz sentir que preciso procurar a nossa felicidade fora de ns.
As nossas paixes nos levam para fora, mesmo quando os objetos no se oferecessem pa
ra excit-las. Os objetos de fora nos tentam por si mesmos e nos chamam, mesmo qua
ndo no pensamos neles. E, assim, os filsofos disseram em vo: Tornai a entrar em vs m
esmos, e achareis assim o vosso bem; mas, no se acredita neles, e os que acredita
m so os mais vazios e os mais tolos. (Pois que h de mais ridculo e de mais vo do que
o que propem os estoicos, e de mais falso do que todos os seus raciocnios? Conclu
em eles que se possa sempre) que se pode s vezes; e que, como o desejo da glria fa
z com que faam alguma coisa aqueles que ele possui, os outros tambm o podero. So mov
imentos febris que a sade no pode imitar.
A guerra interior da razo contra as paixes fez com que os que quiseram ter a paz s
e dividissem em duas seitas: uns quiseram renunciar s paixes e tornar-se deuses; o
utros quiseram renunciar razo e tornar-se brutos. Mas, no o conseguiram nem uns ne
m outros; e a razo, ficando sempre, acusa a baixeza e a injustia das paixes e pertu
rba o repouso dos que a elas se abandonam; e as paixes esto sempre vivas nos que q
uerem renunciar a elas.
(Eis o que pode o homem por si mesmo e por seus prprios esforos em relao ao verdadei
ro e ao bem.) Temos uma impotncia de provar, invencvel a todo o dogmatismo; temos
uma ideia da verdade, invencvel a todo o pirronismo. Desejamos a verdade, e s desc
obrimos em ns incerteza. Procuramos a felicidade, e s achamos misria e morte, somos
incapazes de no desejar a verdade e a felicidade, e somos incapazes tanto de cer
teza como de felicidade.
Esse desejo nos foi deixado, tanto para nos punir como para nos fazer sentir de
onde camos.
II Se o homem no foi feito por Deus, porque s feliz com Deus? Se o homem foi feito
por Deus, porque to contrrio a Deus?
III O homem no sabe em que ordem colocar-se. Est visivelmente perdido e caiu do se
u verdadeiro lugar sem poder tornar a encontr-lo, procurando-o por toda parte, co
m inquietude e sem xito, em trevas impenetrveis.
IV Imagine-se uma poro de homens na cadeia todos condenados morte: uns so diariamen
te degolados vista dos outros, enquanto os que ficam veem a sua prpria condio na do
s seus semelhantes e, entreolhando-se com dor e sem esperana, esperam a sua vez.
a imagem da condio dos homens.
ARTIGO XXIII
RAZES DE ALGUMAS OPINIES DO POVO.
I Passagem continua do pr para o contra.
Mostramos que o homem vo pela estima que faz das coisas que no so essenciais.
E todas essas opinies esto destrudas. Mostramos, em seguida, que todas essas opinies
so muito ss e que, assim, sendo todas essas vaidades muito bem fundadas, o povo no
to vo quanto se diz. E, assim, destrumos a opinio que destrua a do povo.
Mas, preciso destruir, agora, essa ltima proposio, e mostrar que continua sempre a
ser verdadeiro que o povo vo, embora suas opinies sejam ss, porque no sente a verdad
e delas onde ela existe e porque, pondo-a onde no existe, as suas opinies so sempre
muito falsas e muito malss.
II verdadeiro dizer que toda a gente vive na iluso: pois que, embora as opinies do
povo sejam ss, no o so em sua cabea, pois ele pensa que a verdade existe onde no exi

ste. A verdade est nas suas opinies, mas no ao ponto em que eles imaginam.
III O povo honra as pessoas de grande nascimento. Os semi-hbeis as desprezam, diz
endo que o nascimento no uma vantagem da pessoa, mas do acaso. Os hbeis as honram,
no pelo pensamento do povo, mas por um pensamento mais elevado. Os devotos, que
tm mais zelo do que cincia as desprezam, mal grado essa considerao que as faz honrar
entre os hbeis, porque julgam isso por uma nova luz que a piedade lhes d. Mas, os
cristos perfeitos as honram por outra luz superior. Assim vo as opinies sucedendose do pr ao contra, segundo se tem luz.
IV O maior dos males so as guerras civis. Elas so certas se se quer recompensar o
mrito, pois todos diriam que merecem. O mal que temer de um tolo que sucede por d
ireito de nascimento no nem to grande nem to certo.
V Porque se segue a pluralidade? E porque eles tm mais razo? No, mas mais fora.
Porque se seguem as antigas leia e antigas opinies? E porque so mais ss? No, mas por
que so nicas e nos tiram a raiz da diversidade.
VI O imprio fundado sobre a opinio e a imaginao reina algum tempo, e esse imprio doce
e voluntrio: o da fora reina sempre. Assim, a opinio como a rainha do mundo, mas a
fora o seu tirano.
VII Como se faz bem em distinguir os homens pelo exterior, e no pelas qualidades
interiores Quem passar de ns dois? Quem ceder o lugar ao outro? O menos hbil? Mas, e
u sou to hbil quanto ele. Ser preciso nos bater por isso. H quatro lacaios, e eu s te
nho um: isso visvel; basta contar; sou eu a ceder, e sou um tolo se contesto. Eis
-nos em paz por esse meio: o que o maior dos bens.
VIII O costume de ver o rei acompanhado de guardas, de tambores, de oficiais, e
de todas as coisas que levam o mundo ao respeito e ao terror, faz com que o seu
rosto, quando ele est s vezes sozinho e sem esses acompanhamentos, imprima em seus
sditos o respeito e o terror, porque no se separa no pensamento a sua pessoa do s
eu squito, que se v de ordinrio juntamente com ele. E o mundo, que no sabe que esse
efeito tem sua origem nesse costume, acredita que isso provenha de uma fora natur
al; da estas palavras: O carter da Divindade est impresso no seu rosto, etc.
A potncia dos reis fundada sobre a razo e sobre a loucura do povo, e bem mais sobr
e a loucura. A maior e mais importante coisa do mundo tem por fundamento a fraqu
eza: e esse fundamento admiravelmente seguro; pois no h nada mais seguro do que is
so, que o povo ser fraco; o que fundado sobre a s razo bem mal fundado, como a esti
ma da sabedoria.
IX As coisas do mundo mais faltas de razoamento se tornam as mais razoveis por ca
usa do desregramento dos homens. Que h de menos razovel do que escolher para gover
nar um Estado o primeiro filho de uma rainha? No se escolhe, para governar um bar
co, aquele dentre os viajantes que tem melhor casa: seria uma lei ridcula e injus
ta. Mas, porque o so e o sero sempre, ela se torna razovel e justa; pois, quem se e
scolher? O mais virtuoso e o mais hbil? Eis-nos incontinente embaraados: cada um pr
etende ser esse mais virtuoso e esse mais hbil. Liguemos, pois, essa qualidade a
alguma coisa de incontestvel. o filho mais velho do rei. Isso claro, no h discusso.
A razo no pode fazer melhor, pois a guerra civil o maior dos males.
X Santo Agostinho viu que se trabalha pelo incerto, no mar, na batalha, etc.; no
viu a regra dos partidos que demonstra que se deve faz-lo. Montaigne viu que nos
ofendemos com um esprito claudicante, e que o costume pode tudo; mas, no viu a razo
desse efeito. Todas essas pessoas viram os efeitos, mas no viram as causas. So, e
m relao, aos que descobriram as causas, como os que s tiveram olhos em relao aos que
tm o esprito. Pois os efeitos so como sensveis, e as causas so visveis somente ao espr
to. E, embora esses efeitos se vejam pelo esprito, esse esprito , em relao ao esprito
que v as causas, como os sentidos corporais em relao ao esprito.
XI Como se explica que um coxo no nos irrite, e que um esprito coxo nos irrite? E
que um coxo reconhece que andamos direito, e um esprito coxo diz que somos ns que
coxeamos; sem isso, teramos piedade dele, e no raiva.
Epteto pergunta, com muito mais fora, porque no nos zangamos quando nos dizem que s
omos malucos, e nos zangamos quando nos dizem que raciocinamos mal ou que escolh
emos mal. O motivo que estamos certos de no sermos malucos, e de no sermos coxos;
mas, no estamos to certos de escolher o verdadeiro. De sorte que, s tendo certeza p
orque vemos com toda a evidncia, quando outro v com toda a evidncia o contrrio, Isso
nos deixa vacilantes e nos assombra, e ainda mais quando mil outros zombam da n

ossa escolha, pois preciso preferir as nossas luzes s de tantos outros, o que arr
iscado e difcil. Nunca h essa contradio nos sentidos em relao a um coxo.
O respeito consiste nisto: Incomodai-vos. Embora vo em aparncia, isso muito justo;
pois significa: Eu me incomodaria se tivsseis, necessidade, pois o fao sem que is
so vos sirva: alm disso, o respeito para distinguir os grandes. Ora, se o respeit
o consistisse em estar numa poltrona, respeitaramos toda a gente, e, assim no dist
inguiramos; mas, sendo incomodados, distinguimos muito bem.
XIII Ser elegante no muito vo: pois mostrar que um grande nmero de pessoas trabalha
para si; mostrar, pelos cabelos, que temos um criado grave, um perfumista, etc.
; pelo ornato, o fio, os passamanes, etc.
Ora, no uma simples superfcie, nem um simples arns, ter vrios braos (para o prprio se
vio).
Quanto mais braos se tm, mais forte se . Ser elegante mostrar a prpria fora.
XIV admirvel: no querem que eu honre um homem vestido de brocado e acompanhado de
sete ou oito lacaios! Como! ele mandar aoitar-me se eu no o saudar.
Esse hbito uma fora; o mesmo no acontece com um cavalo bem arreado em relao a outro.
Montaigne diverte-se por no ver que diferena existe, admirando-se de que se ache a
lguma e perguntando a razo.
XV O povo tem as opinies muito ss: por exemplo,
1) escolher o divertimento e a caa em lugar da poesia: os semissbios zombam e triu
nfam em mostrar com isso a loucura do mundo; mas, por uma razo que no penetram, te
m-se razo;
2) distinguir os homens por fora, como pela nobreza ou pela fortuna: o mundo tri
unfa, ainda, em mostrar quanto isso falto de razo; mas, bem razovel;
3) ofender-se por ter recebido uma bofetada; ou desejar tanto a glria; mas, isso
muito desejvel, por causa dos bens essenciais que lhe so inerentes; e um homem que
recebeu uma bofetada sem magoar-se atormentado por injrias e necessidades;
4) trabalhar pelo incerto; viajar por mar; passar sobre uma prancha.
XVI uma grande vantagem a qualidade, que, h dezoito ou vinte anos, torna um homem
apto, conhecido e respeitado, como outro o poderia ter merecido em cinquenta an
os: so trinta anos ganhos sem trabalho.
XVII Um homem que se pe janela para ver os passantes, se eu estiver passando, pos
so dizer que ele se ps janela para ver-me? No, pois no pensa em mim em particular.
Mas, quando gostamos de uma pessoa por causa de sua beleza,, gostamos dela? No; p
ois a varola, que tirar a beleza sem matar a pessoa, far que no gostemos mais; e, qu
ando se gosta de mim por meu juzo, ou por minha memria, gosta-se de mim? No; pois p
osso perder essas qualidades sem me perder. Onde est, pois, esse eu, se no no corp
o nem na alma? como amar o corpo ou a alma, se no por essas qualidades, que no so o
que faz o eu, de vez que so perecveis? Com efeito, amaramos a substncia da alma de
uma pessoa abstratamente, e algumas qualidades que nela existissem? Isso no possve
l, e seria injusto. Portanto, no amamos nunca a pessoa, mas somente as qualidades
.
XIX As coisas que nos prendem mais, como ocultar o seu pouco bem, isso no , muitas
vezes, quase nada; um nada que a nossa imaginao transforma em montanha. Outro esf
oro de imaginao no-lo faz descobrir sem dificuldade.
XX Os que so capazes de inventar so raros; os mais fortes em nmero s querem seguir e
recusam a glria aos inventores que a procuram com suas invenes. E, se se obstinam
em querer obt-la e em desprezar os que no inventam, os outros lhes daro nomes ridcul
os, lhes dariam pauladas. No nos escandalizemos, pois, com essa sutileza, ou nos
contentemos com ns mesmos.
ARTIGO XXIV
DA JUSTIA.
I Todas as boas mximas esto no mundo; s nos resta aplic-las. Por exemplo, no duvidamo
s que seja preciso expor a prpria vida para defender o bem pblico, e muitos o faze
m; mas, para a religio, no.
necessrio que haja desigualdade entre os homens; isso verdadeiro, Mas, sendo conc
edido, eis a porta aberta, no somente mais alta dominao, mas mais alta tirania.
necessrio relaxar um pouco o esprito; mas, isso abre a porta aos maiores abusos.
Marquem-se os limites; no h limites nas coisas: as leis querem cri-los, mas o esprit

o no pode suport-los.
II A razo nos ordena bem mais imperiosamente do que um senhor: com efeito, desobe
decendo a um, somos infelizes; e, desobedecendo outra, somos tolos.
III Porque me matais? Como! No ficais do outro lado da gua? Meu amigo, se ficsseis
deste lado, eu seria um assassino, seria injusto matar-vos da mesma maneira; mas
, desde que ficais do outro lado, sou um bravo, e isso justo.
IV Sobre que fundar o homem a economia do mundo que quer governar? Ser sobre o cap
richo de cada particular? Que confuso! Ser sobre a justia? Ignora-a.
Certamente, se a conhecesse, no teria estabelecido esta mxima, a mais geral de tod
as as que existem entre os homens: Siga cada um os costumes do seu pas. O brilho
da verdadeira equidade teria sujeitado todos os povos, e os legisladores no teria
m tomado por modelo, em lugar dessa justia constante, as fantasias e os caprichos
dos persas e alemes. V-la-amos plantada por todos os Estados do mundo e em todos o
s tempos, ao passo que quase nada se v de justo ou de injusto que no mude de quali
dade mudando de clima. Trs graus de altura do polo derrubam a jurisprudncia. Um me
ridiano decide da verdade; em poucos anos de posse, as leis fundamentais mudam;
o direito tem suas pocas.
A entrada de Saturno no Leo nos marca a origem de tal crime. Divertida justia que
um rio limita! Verdade aqum doa Pirineus, erro alm.
Eles confessam que, a justia no existe nesses costumes, mas que reside nas leis na
turais conhecidas, em todo o pas. Decerto a sustentariam obstinadamente, se a tem
eridade do acaso, que semeou as leis humanas, tivesse encontrado nelas ao menos
uma que fosse universal; mas, a brincadeira tal, que o capricho dos homens se di
versificou bastante, que no h nenhuma.
O latrocnio, o incesto,, o morticnios das crianas e dos pais, tudo teve seu lugar e
ntre as aes virtuosas. possvel nada mais divertido do que um homem ter direito de m
e matar porque fica alm da gua, e do que o seu prncipe demandar contra o meu, embor
a eu no demande com ele? H sem dvida leis naturais; mas, essa bela razo corrompida c
orrompeu tudo: Nihil amplius nostrum est; quod nostrum dicimus, artis est; ex se
natusconsultis et plebiscitis crimina exercentur; ut olim vitiis, sic nunc legib
us laboramus. Dessa confuso resulta que um diz que a essncia da justia a autoridade
do legislador; outro, o costume presente, e o mais certo: nada, seguindo a sua
razo, justo em si; tudo se abala com o tempo. O costume faz toda a equidade, por
esta nica razo de que recebido; o fundamento mstico de sua autoridade. Quem o recon
duz ao seu princpio, aniquila-o. Nada to falvel como essas leis que reparam as falt
as: quem lhes obedece, porque so justas, obedece justia que imagina, mas no essncia
da lei, que est toda amontoada em si: lei, e nada mais. Quem quiser examinar o mo
tivo disso o achar to fraco e to ligeiro que, se no estiver acostumado a contemplar
os prodgios da imaginao humana, admirar que um sculo lhe tenha adquirido tanta pompa
e reverncia. A arte de agredir e subverter os Estados consiste em abalar os costu
mes estabelecidos, sondando at na sua fonte, para marcar a sua falta de justia. pr
eciso, disse, recorrer s leis fundamentais e primitivas, do Estado que um costume
injusto aboliu: um jogo certo para perder tudo; nada ser justo nessa balana. No e
ntanto, o povo presta facilmente ouvidos a esses discursos. Sacodem o jugo desde
que o reconhecem; e os grandes disso se aproveitam para sua runa e para a desses
curiosos examinadores dos costumes recebidos. Mas, por um defeito contrrio, os h
omens acreditam, s vezes, que podem fazer com justia tudo o que no sem exemplo. Eis
porque o mais sbio dos legisladores dizia que, para o bem dos homens, preciso, m
uitas vezes, engan-los; e um outro, bom poltico: Cum veritatem qua liberetur ignor
et, expedit quod fallatur. No preciso que ele sinta a verdade da usurpao: esta foi
introduzida, outrora, sem razo; tornou-se razovel; preciso faz-la observar como autn
tica, eterna, e ocultar o seu comeo, se quiser que no se acabe logo.
V Os que vivem no desregramento dizem aos que vivem na ordem que so estes que se
afastam da natureza, e julgam segui-la como os que esto num barco julgam que os q
ue esto na margem fogem. A linguagem semelhante em toda parte. preciso ter um pon
to fixo para julgar. O porto julga os que esto no barco; mas, onde tomaremos um p
orto na moral?
No o temos mais: se o tivssemos, no tomaramos como regras de justia seg
VI Veri juris
uir os costumes do prprio pas.
VII Passei longo tempo de minha vida julgando que houvesse uma justia; e nisso me

enganava; porque h uma na medida em que Deus no-la quis revelar. Mas, eu no o jul
gava assim, e era nisso que me enganava; porque acreditava que a nossa justia fos
se essencialmente justa e que eu tivesse com que conhec-la e julg-la.
Mas, achei-me tantas vezes em erro de julgamento certo que, por fim, acabei desc
onfiando de mim e, depois, dos outros. Vi todos os pases e homens mudarem; e assi
m, depois de muitas mudanas de julgamento em relao verdadeira justia, verifiquei que
a nossa natureza no passava de uma contnua mudana, e no mudei mais desde ento; e, se
mudasse, confirmaria a minha opinio.
VIII arriscado dizer ao povo que as leis no so justas; pois ele s lhes obedece porq
ue as julga justas. Eis porque preciso dizer-lhe, ao mesmo tempo, que preciso ob
edecer porque so leis, do mesmo modo porque preciso obedecer aos superiores, no po
rque sejam justos, mas porque so superiores. E, assim, em toda sedio prevenida, se
se pode fazer entender isso; propriamente essa a definio da justia.
IX Montaigne no tem razo: o costume s deve ser seguido porque costume, e no porque s
eja razovel ou justo. Mas, o povo o segue por esta nica razo de que o julga justo;
do contrrio, no o seguiria mais, embora fosse costume, pois s queremos estar sujeit
os razo ou justia. O costume, sem isso, passaria por tirania; mas, o imprio da razo
e da justia no to tirnico quanto o do deleite. So os princpios naturais ao homem.
Portanto, convm obedecer s leis e aos costumes, porque so leis; que ele saiba que no
h nenhuma verdadeira e justa que introduzir; que no sabemos nada e que, assim, pr
eciso somente seguir as recebidas: por esse meio, no as abandonaremos nunca. Mas,
o povo no susceptvel dessa doutrina, e, assim como julga que a verdade se pode en
contrar e que est nas leis e costumes, tambm acredita nelas e toma a sua antiguida
de como uma prova de sua verdade (e no de sua simples autoridade sem verdade). As
sim, ele obedece-lhes, mas est sujeito a se revoltar desde que se lhe mostre que
elas no valem nada; o que se pode fazer ver de todas observando-as de certo lado.

X A natureza do homem toda natureza: omne animal.


No h nada que no se torne natural; no h natural que no se faa perder.
Perdida a verdadeira natureza, tudo se torna sua natureza.
Assim tambm, perdido o verdadeiro bem, tudo se torna o seu verdadeiro bem.
Que so os nossos princpios naturais seno os nossos princpios acostumados? E, nas cri
anas, os que receberam do costume dos pais, como a caa dos animais?
Um diferente costume dar outros princpios naturais. Isso se v por experincia; e, se
os h indelveis ao costume, h tambm costumes contra a natureza, indelveis natureza e a
um segundo costume: isso depende da disposio.
Os pais receiam que o amor natural das crianas se apague. Que , pois, essa naturez
a sujeita a ser apagada? O costume uma segunda natureza que destri a primeira.
Porque o costume no natural? Tenho muito medo de que essa natureza tambm no passe d
e um primeiro costume, como o costume uma segunda natureza.
XI A justia o que est estabelecido; e, assim, todas as nossas leis estabelecidas s
ero necessariamente tidas como justas sem ser examinadas, uma vez que esto estabel
ecidas.
XII Assim como a moda faz a graa, assim tambm faz a justia.
XIII Summum jus, summa injria. A pluralidade a melhor via, porque visvel e porque
tem fora para se fazer obedecer; no entanto, a opinio dos menos hbeis.
Se tiver podido, ter-se-ia posto a fora entre as mos da justia: mas, como a fora no s
e deixa manejar como se quer, porque uma qualidade palpvel, ao passo que a justia
uma qualidade espiritual de que se dispe como se quer a justia foi posta entre as
mos da fora; e, assim, se chama justo ao que fora de observar.
Vem da o direito da espada, pois a espada d, um verdadeiro direito.
De outro modo, ver-se-ia a violncia de um lado e a justia do outro.
Vem dai a injustia da Fronda, que eleva a sua pretensa justia contra a fora.
No acontece o mesmo na Igreja; pois h uma justia verdadeira e nenhuma violncia.
XIV Justia. Fora.
justo que o que justo seja seguido. necessrio que o que mais forte seja seguido.
A justia sem a fora impotente; a fora sem a justia tirnica.
A justia sem fora contradita, porque h sempre maus; a fora sem a justia acusada. p
iso, pois, reunir a justia e a fora; e, dessa forma, fazer com que o que justo sej
a forte, e o que forte seja justo.

A justia sujeita a disputas: a fora muito reconhecvel, e sem disputa. Assim, no se p


ode dar a fora justia, porque a fora contradisse a justia e disse que ela era injust
a, dizendo que ela que era justa; e, assim, no podendo fazer com que o que justo
fosse forte, fez-se com que o que forte fosse justo.
XV As nicas regras universais so as leis do pas nas coisas ordinrias; e a pluralidad
e nas outras. De onde vem isso? Da fora que existe nelas.
Eis porque os reis, que tm a fora fora, no seguem a pluralidade dos seus ministros.

Sem dvida, a igualdade dos bens justa; mas, no podendo fazer que seja fora obedecer
justia, fez-se que seja justo obedecer fora; no podendo fortificar a justia, justif
icou-se a fora, afim de que o justo e o forte existissem juntos, e que a paz exis
tisse, que o soberano bem.
XVI Eles so constrangidos a dizer: No agia de boa f; no deveramos, etc. Como gosto de
ver essa soberba razo humilhada e suplicante! Com efeito, no essa a linguagem de
um homem a quem se disputa o seu direito e que o defende com as armas e a fora na
mo.
Ele no se diverte em dizer que no se age de boa f; mas, pune essa m f pela fora.
XVII Quando se trata de julgar se dever fazer a guerra e matar tantos homens, co
ndenar tantos espanhis morte, um homem s que decide, ainda interessado: deveria se
r um tero indiferente.
XVIII Esses discursos so falsos e tirnicos: Sou belo, logo devem temer-me; sou for
te, portanto devem amar-me. Sou... A tirania consiste em querer ter por uma via
o que s se pode ter por outra. Do-se diferentes deveres aos diferentes mritos: deve
r de amor graa; dever de modo da fora; dever de crena na cincia. Tais deveres devem
ser cumpridos; injusto recus-los, e injusto reclamar outros. E tambm ser falso e t
irnico dizer: Ele no forte, logo no o estimarei; no hbil, logo no o temerei. A tira
consiste no desejo de dominao universal e fora de sua ordem.
ARTIGO XXV
PENSAMENTOS DIVERSOS.
I H vcios que s permanecem em ns em virtude de outros; suprimindo o seu tronco, vo-se
como ramos.
II Quando tem a razo do seu lado, a maldade se torna arrogante e ostenta a razo em
todo o seu lustre: quando a austeridade ou a escolha severa no conseguiu o verda
deiro bem e preciso voltar a seguir a natureza, ela se torna arrogante na volta.
O homem est cheio de necessidades: s ama os que, podem satisfaz-las todas. um bom m
atemtico, dir-se-, mas, no tenho que fazer matemticos: ele me tomaria por uma propos
io. um bom guerreiro: ele me tomaria por uma praa sitiada. preciso, pois, um bom ho
mem que possa acomodar-se a todas as minhas necessidades em geral.
IV Quando nos sentimos bem, ficamos admirados de que possa suceder o mesmo quand
o estamos doentes; quando estamos doentes, tomamos remdio com alegria: o mal assi
m resolve. No temos mais paixes nem os desejos de divertimentos e de passeios que
a sade inspirava e que so incompatveis com as necessidades da molstia. A natureza in
spira, ento, paixes e desejos conforme ao estado presente. S os temores, que ns mesm
os nos inspiramos, e no a natureza, que nos perturbam: porque juntam ao estado em
que estamos as paixes do estado em que no estamos.
V Os discursos de humildade so matria de orgulho para as pessoas gloriosas, e de h
umildade para os humildes. Assim, os do pirronismo so matria de afirmao para os afir
mativos. Pouco falam de humildade humildemente; pouco da castidade castamente; p
ouco do pirronismo duvidando. Somos apenas mentira, duplicidade, contrariedade,
escondendo-nos e disfarando-nos a ns mesmos.
VI As belas aes ocultas so as mais estimveis. Quando vejo algumas na histria, elas me
agradam muito. Mas, enfim, no estavam completamente ocultas, pois se tornaram co
nhecidas; e, embora se tenha feito tudo para ocult-las, esse pouco pelo qual apar
eceram estraga tudo, pois o que nelas h de mais belo ter querido ocult-las.
VII Falador de boas palavras, mau carter.
VIII O eu odioso: Vs, Miton, Couvier, no o sois por isso: sois, portanto, sempre o
diosos.
No (direis); porque agindo, como fazemos, cortesmente com todos, no h motivo para n

os odiar. Isso seria verdadeiro se s se odiasse no eu o desprazer que nos causa.


Mas, se o odeio porque injusto e se faz centro de tudo, odia-lo-ei sempre. Numa
palavra, o eu tem duas qualidades: injusto em si, fazendo-se centro de tudo; e i
ncmodo aos outros, querendo sujeit-los: porque cada eu o inimigo e desejaria ser o
tirano de todos os outros. Tirais dele a inconvenincia, mas no a injustia: e, assi
m, no o tornais amvel aos que odeiam a injustia: s o tornais amvel aos injustos, que
nele no descobrem mais o seu inimigo; e assim ficareis injusto e s podeis agradar
aos injustos.
IX No admiro o excesso de uma virtude, como do valor, se no vejo ao mesmo tempo o
excesso da virtude oposta, como em Epaminondas, que tinha o extremo valor e a ex
trema benignidade; porque de outro modo no subir, cair. No mostramos nossa grandez
a ficando numa extremidade, mas tocando as duas ao mesmo tempo e enchendo todo o
intervalo. Mas, talvez seja apenas um sbito movimento da alma de um a outro dess
es extremos, e talvez ela no esteja nunca seno num ponto, como o tio de fogo (que se
faz girar). Seja. Mas ,ao menos, isso marcar a agilidade da alma, se no marcar a
sua extenso.
X Eu passara longo tempo no estudo das cincias abstratas, e a pouca comunicao que s
e pode ter delas me desgostara. Quando comecei o estudo do homem, vi que essas c
incias abstratas no lhe so prprias, e que eu me desviava mais da minha condio penetran
do-as do que os outros ignorando-as; perdoei aos outros o conhec-las pouco. Mas,
julguei encontrar, ao menos, bastantes companheiros no estudo do homem, que o ve
rdadeiro estudo que lhe prprio. Enganei-me. Os que o estudam so ainda menos numero
sos do que os que se dedicam geometria.
Procurar o resto revela apenas que no se sabe estudar. Mas, no ser que no ainda essa
a cincia que o homem deve ter e que lhe melhor ignorar para ser feliz?
XI Quanto tudo se revolve igualmente, nada se revolve em aparncia: como num barco
.
Quando todos caminham para o desregramento, ningum parece faz-lo. Aquele que se de
tm faz notar o arrebatamento dos outros, como um ponto fixo.
XII Porque preferirei dividir a minha moral em quatro e no em seis? Porque estabe
lecerei a virtude de preferncia em quatro, em dois, em um? Porque em abstine e su
stine, e no em seguir a natureza, ou realizar os negcios particulares sem injustia,
como Plato, ou outra coisa? Mas, direis, eis que tudo se encerra numa palavra.
Sim, mas isso ser intil se no se explicar; e, quando se chega a explicar, desde que
se abre esse preceito que contm todos os outros, eles se retiram na primeira con
fuso que quissseis evitar: assim, quando esto todos encerrados num, ficam ocultos e
inteis, como num cofre e s aparecem em sua confuso natural. A natureza estabeleceu
-os todos sem encerrar um no outro, eles subsistem independentemente um do outro
. Assim, a nica utilidade de todas essas divises e palavras consiste apenas em aju
dar a memria e servir de direo para encontrar o que eles encerram.
XIII Quando queremos repreender com utilidade, mostrando a algum que ele se engan
a, preciso observar por que lado encara a coisa, pois verdadeira ordinariamente
desse lado, e confessar-lhe essa verdade, mas descobrir-lhe o lado pelo qual ela
falsa.
Contenta-se com isso, pois v que no se enganava e que apenas lhe faltava ver todos
os lados. Ora, no nos importamos de no ver tudo, mas no queremos ser enganados; e
talvez isso provenha de que, naturalmente, o homem no pode ver tudo e de que, nat
uralmente, no pode enganar-se quanto ao lado que encara, porque as apreenses dos s
entidos so sempre verdadeiras.
XIV O que pode a virtude de um homem no deve medir-se por seus esforos, mas pelo q
ue de ordinrio ele faz.
XV Os grandes e os pequenos tm os mesmos acidentes, os mesmos aborrecimentos e as
mesmas paixes; mas, um est no alto da roda, e o outro perto do centro, e assim me
nos agitado pelos mesmos movimentos.
XVI Embora as pessoas no tenham interesse pelo que dizem, preciso no concluir da, e
m absoluto, que no mentem; pois h pessoas que mentem simplesmente por mentir.
XVII O exemplo da castidade de Alexandre no faz tantos continentes como o da sua
embriaguez fez intemperantes. No vergonhoso no ser to virtuoso quanto ele, e parece
escusvel no ser mais vicioso do que ele. Julgamos no ter todos os vcios do comum do
s homens quando temos os vcios desses grandes homens, e, todavia, no nos importamo

s que estes tenham os do comum dos homens. Apegamo-nos a eles da mesma maneira p
or que eles se apegam ao povo; com efeito, por mais elevados que estejam, unem-s
e aos menores dos homens por algum lugar. No esto suspensos no ar, inteiramente ab
strados da nossa sociedade. No, no. Se so maiores do que ns, que tm a cabea mais ele
a; mas, tm os ps to baixo quanto os nossos. Esto todos no mesmo nvel e se apoiam na m
esma terra; e, por essa extremidade, esto to baixo quanto ns, quanto os pequenos, q
uanto as crianas, quanto os animais.
XVIII Nada nos agrada como o combate, mas no a vitria. Gostamos de ver os combates
dos animais, no o vencedor encarniado sobre o vencido. Que queramos ver, se no o fi
m da vitria? E, desde que esta se verifica, enfastiamo-nos. Assim no jogo, assim
na pesquisa da verdade. Gostamos de ver, nas polmicas, o combate das opinies; mas,
no gostamos, em absoluto, de contemplar a verdade encontrada. Para faz-la observa
r com prazer, preciso v-la fazer nascer da polmica. Assim tambm, nas paixes, h prazer
em ver dois contrrios se chocarem; mas, quando uma senhora, h apenas brutalidade.
Nunca procuramos as coisas, mas a pesquisa das coisas. Assim, na comdia, as cena
s alegres, sem o medo no valem nada, nem as extremas misrias sem a esperana, nem os
amores brutais, nem as severidades speras.
XIX No se ensina aos homens a serem honestos, mas ensina-se-lhes tudo o mais; e e
les nunca se incomodam tanto por nada saberem do resto como por serem homens hon
estos.
No se incomodam por saberem apenas a nica coisa que no aprendem.
XX Que tolo projeto teve (Montaigne) de se pintar! e isso no por acaso e contra s
uas mximas, porque acontece a toda a gente errar, mas por suas prprias mximas, e po
r um desgnio primeiro e principal. Com efeito, dizer tolices por acaso e por fraq
ueza um mal ordinrio; mas, diz-las por desgnio o que no suportvel, e diz-las tais
essas...
No em Montaigne, mas em mim que descubro tudo o que creio nelas.
XXI Lamentar os infelizes no contra a concupiscncia, ao contrrio; muito fcil ter de
dar esse testemunho de amizade e atrair para si reputao de ternura sem dar nada.
XXII Quem tivesse a amizade do rei da Inglaterra, do rei da Polnia e da rainha da
Sucia, julgaria poder prescindir de retiro e de asilo no mundo?
XXI As coisas tm diversas qualidades, e a alma diversas inclinaes; pois no simples n
ada do que se oferece, alma, e a alma nunca se oferece simples a nenhum sujeito.
Eis porque, s vezes, choramos e rimos de uma mesma coisa.
XXIV Diversas cmaras de fortes, de belos, de bons, de piedosos espritos, cada qual
reinando em sua casa, no fora, e s vezes, quando se encontram, batendo-se tolamen
te o forte e o belo para decidir quem ser o senhor um do outro, pois sua senhoria
de diversos gneros: no se entendem, consistindo seu erro em querer reinar par tod
a parte. Ora, nada o pode, nem mesmo a fora: esta no faz nada no reino dos sbios; s
senhora das aes exteriores.
XXV Ferox gens nullam esse vitam sine armis rati . Preferem a morte paz; os outr
os preferem a morte guerra. Toda opinio pode ser preferida vida, cujo amor parece
to forte e to natural.
XXVI Estamos contentes de repousar na sociedade dos nossos semelhantes. Miserveis
como ns, no nos ajudaro: morreremos ss. preciso, pois, fazer, como a estivssemos ss
ento construiramos casas soberbas, etc.? Procuraramos a verdade sem hesitar; e, se
no-lo recusarem, testemunharemos estimar mais a estima dos homens do que a pesq
uisa da verdade.
XXVII A cincia das coisas exteriores no me consolar da ignorncia da moral em tempo d
e aflio; mas, a cincia dos costumes me consolar sempre da ignorncia das cincias exteri
ores.
XXVIII O tempo cura as dores e as querelas, porque mudamos, no somos mais a mesma
pessoa. Nem o ofensor, nem o ofendido, so mais eles prprios. como um povo que irr
itssemos e tornssemos a ver depois de duas geraes: so ainda os franceses, mas no os me
smos.
XXIX Csar era muito velho, parece-me, para ir divertir-se em conquistar o mundo.
Esse divertimento ficava bem em Alexandre: era um rapaz difcil de conter; mas, Csa
r devia ser mais maduro.
XXX O sentimento da falsidade dos prazeres presentes e a ignorncia da vaidade dos
prazeres ausentes causam a inconstncia.

XXXI O meu humor no depende do tempo. Tenho os meus nevoeiros e o meu bom tempo d
entro de mim; o bem e o mal dos meus prprios negcios pouco fazem nesse particular.

Esforo-me, s vezes, por mim mesmo, contra a fortuna; a glria de dom-la faz com que e
u a dome alegremente, ao passo que s vezes me fao de desgostoso na boa fortuna.
XXXII Ao escrever o meu pensamento, ele s vezes me escapa; mas, isso me faz lembr
ar-me da minha fraqueza, que a todo instante esqueo; isso me instrui tanto quanto
o meu pensamento esquecido, pois minha tendncia consiste apenas em conhecer o me
u nada.
XXXIII uma coisa divertida considerar que h no mundo pessoas que, tendo renunciad
o a todas as leis de Deus e da natureza, faam outras s quais obedecem exatamente;
como, por exemplo, os ladres, os soldados de Maom, os hereges, etc., e assim os lgi
cos.
XXXIV Esse co meu, diziam essas pobres crianas; l est o meu lugar ao sol: eis o comeo
e a imagem da usurpao de toda a terra.
XXXV Tendes m fisionomia. Escusai-me, por favor... Sem essa escusa, eu no teria pe
rcebido que houve injria. Reverncia no falar, no h nada de mau que lhes escuse.
XXXVI Em geral, s imaginamos Plato e Aristteles com grandes tnicas de pedantes. Eram
pessoas honestas e como as outras, rindo com os seus amigos; e, quando se diver
tiram em fazer as suas leis e a sua poltica, fizeram-nas brincando. Era a parte m
enos filosfica e menos sria de sua vida. A mais filosfica era viver simples e tranq
uilamente.
Se escreveram sobre poltica, foi como para regular um sanatrio de loucos; e, se fi
zeram meno de falar dela como de uma grande coisa, que sabiam que os loucos a quem
falavam julgavam ser reis e imperadores; entravam nos seus princpios para modera
r a prpria loucura ao menos mal possvel.
XXXVII Sinto-me mal com estes cumprimentos: Eu vos dei bastante trabalho; Receio
importunar-vos; Receio que isso seja longo demais: ou se atrai, ou se irrita.
XXXVIII Um verdadeiro amigo uma coisa to vantajosa, mesmo para os maiores senhore
s, a fim de que ele diga bem deles e os sustente mesmo em sua ausncia, que eles t
udo devem fazer para t-lo. Mas, escolham bem; pois, se fazem todos os esforos para
possuir tolos, isso lhes ser intil, por muito bem que estes falem deles; e nem me
smo falaro bem se se revelarem mais fracos, pois no tm autoridade; e, assim, os des
acreditaro como companhia.
XXXIX Quereis que se fale bem de vs? No o faleis.
XL Tenho como um fato que, se todos os homens soubessem o que dizem uns dos outr
os, no haveria quatro amigos no mundo. o que evidenciam os dissdios causados pelas
informaes indiscretas que s vezes se do a respeito.
XLI Cada coisa aqui verdadeira em parte, falsa em parte. A verdade essencial no a
ssim: toda pura e toda verdadeira. Essa mistura desonra-a e anula-a. Nada purame
nte verdadeiro, e assim nada verdadeiro, entendendo-o puro verdadeiro. Dir-se- qu
e verdadeiro que o homicida mau: sim, pois conhecemos bem o mal e o falso. Mas,
que se dir que seja o bom? A castidade? Eu digo que no; pois o mundo acabaria. O c
asamento?
No: a continncia melhor. No matar? No; pois as desordens seriam horrveis, e os maus m
atariam todos os bons. Matar? No; pois isso destri a natureza. No temos nem verdade
iro nem bem seno em parte, e misturado de mal e de falso.
XLII O mal fcil, h uma infinidade; o bem, quase nico. Mas, certo gnero de mal to dif
l de achar como o que se chama bem, e muitas vezes se faz passar por bem, com es
sa marca, esse mal particular. preciso mesmo uma grandeza de alma extraordinria p
ara alcan-lo, assim como ao bem.
XLIII As cordas que ligam o respeito de uns para com os outros, em geral, so cord
as da necessidade; pois preciso que haja diferentes graus: que todos os homens q
uerem dominar, e nem todos o podem, mas alguns o podem. Essas cordas que ligam,
pois, o respeito a tal e tal em particular so cordas de imaginao.
XLIV Somos to infelizes que s podemos achar prazer numa coisa sob a condio de nos de
sgostar se sai mal; o que mil coisas podem fazer e fazem a toda hora. Quem achas
se o segredo de se regozijar do bem, sem se desgostar do mal contrrio teria resol
vido a dificuldade.
XLV A medida que se tem mais esprito, acha-se que h mais homens originais. As pess

oas comuns no acham diferena entre os homens.


A diversidade to ampla que todos os tons de voz, todos os andares, tosses, assoam
entos, espirros, so diferentes. Distinguem-se das frutas as uvas, e entre estas a
moscatel, a Condrieu, e depois a Desargues, e depois a Cette entre estas; tudo?
J produziu (a natureza) dois cachos semelhantes e um cacho com dois gros semelhan
tes? Etc.
XLVI Todo o nosso raciocnio se reduz a ceder ao sentimento. Mas, a fantasia semel
hante e contrria ao sentimento; (semelhante, porque no raciocina; contrria, porque
falsa): de sorte que no se pode distinguir entre esses contrrios. Um diz que o meu
sentimento fantasia; outro, que a sua fantasia sentimento. Seria preciso ter um
a regra. A razo se oferece; mas, flexvel em todos os sentidos; e, assim, no h regra.

XLVII desagradvel estar na exceo da regra. preciso mesmo ser severo e contrrio exce
Mas, contudo, como certo que h excees da regra, preciso julgar isso severamente, ma
s com justia.
XLVIII Persuadimo-nos melhor, de ordinrio, com as razes que ns mesmos descobrimos d
o que com as que ocorrem ao esprito de outrem.
XLIX O esprito cr naturalmente, e a vontade ama naturalmente; de sorte que, falta
de verdadeiros objetos, preciso que eles se liguem aos falsos.
L Esses grandes esforos de esprito, que a alma s vezes atinge, so coisas em que ela
no permanece. Apenas salta da para logo tornar a cair.
LI O homem no nem anjo nem besta; e a infelicidade quer que quem quer ser anjo se
ja besta.
LII Os animais no se admiram. Um cavalo no admira o seu companheiro. No que no haja
entre eles emulao na corrida, mas sem consequncia; pois, estando no estbulo, o mais
pesado e mais mal talhado no cede sua aveia ao outro, como os homens querem que s
e lhes faa. Sua virtude se satisfaz por si mesma.
LIII Assim como estragamos o esprito estragamos tambm o sentimento. Formamos o espr
ito e o sentimento pelas conversaes. Assim, as boas ou as ms o formam ou o estragam
. Importa, pois, de todo, saber escolher bem para o formarmos e no o estragarmos;
e no podemos fazer essa escolha se j no o formamos e no o estragamos.
Assim, isso faz um circulo, de onde so bem felizes os que saem.
LIV O corao tem sua ordem; o esprito tem a sua, que por princpios e demonstraes; o co
ao tem uma outra. No se prova que se deve ser amado expondo por ordem as causas do
amor: seria ridculo.
Jesus Cristo e So Paulo tm a ordem da caridade e no a do esprito; pois queriam anima
r, no instruir; Santo Agostinho tambm. Essa ordem consiste principalmente na digre
sso sobre cada ponto que tem relao com o fim, para mostr-la sempre.
LV Que vaidade a pintura, que atrai a admirao pela semelhana com as coisas cujos or
iginais no se admiram!
LVI A verdadeira eloquncia zomba da eloquncia; a verdadeira moral zomba da moral,
isto , a moral do julgamento zomba da moral do esprito, que no tem regra.
LVII Zombar da filosofia verdadeiramente filosofar.
LVIII H muita gente que ouve o sermo da mesma maneira por que ouve as vsperas.
LIX Os rios so caminhos que marcham e que conduzem aonde queremos ir.
LX Dois rostos semelhantes, dos quais nenhum faz rir em particular, fazem rir ju
ntos pela sua semelhana.
LXI Os astrlogos, os alquimistas, etc., tm alguns princpios, mas abusam deles. Ora,
o abuso das verdades deve ser to punido quanto a introduo da mentira.
LXII A natureza recomea sempre as mesmas coisas, os anos, os dias, as horas; os e
spaos tambm, e os nmeros esto nos dois sentidos em seguida uns dos outros. Assim, fa
z-se uma espcie de infinito eterno. No que haja nada de tudo isso que seja infinit
o e eterno; mas, esses seres terminados se multiplicam infinitamente. Assim, par
ece-me, s o nmero que os multiplica infinito.
LXIII No somente observamos as coisas por outros lados, mas com outros olhos: no t
emos cuidado de as achar semelhantes.
Ele j no ama essa pessoa que amava h dez anos. Creio bem, ela j no a mesma, nem ele t
pouco: ele era moo, e ela tambm; ela inteiramente outra; ele talvez ainda a amass
e tal como ela foi ento.
LXIV Tudo o que se aperfeioa por progresso perece tambm por progresso. Tudo o que

foi fraco no pode nunca ser absolutamente forte. intil dizer: ele cresceu; ele mud
ou; ele ainda o mesmo.
LXV A teologia uma cincia, mas, ao mesmo tempo, quantas cincias h? Um homem um memb
ro; mas, se o anatomizarmos, ser ele a cabea, o corao, o estmago, as veias, cada veia
, cada poro de veia, o sangue, cada humor do sangue?
Uma cidade, uma aldeia, de longe uma cidade e uma aldeia; mas, medida que nos ap
roximamos, so casas, rvores, telhados, folhas, plantas, formigas, pernas de formig
as, ao infinito. Tudo isso se envolve sob o nome de aldeia.
LXVI H plantas sobre a terra; ns as vemos: da lua no as veramos; e sobre essas plant
as, pelos, e nesses pelos pequenos animais; mas, depois disso, mais nada. Oh pre
sunoso! os insetos so compostos de elementos, e os elementos no. Oh presunoso! eis u
m trao delicado: preciso no dizer que h o que no se v; preciso dizer como os outros,
mas no pensar como eles.
LXVII Nossa natureza est em movimento; o repouso completo a morte.
LXVIII Quando dizemos que o calor apenas o movimento de alguns glbulos e a luz o
conatus recedendi que sentimos, isso nos assombra. Como o prazer no seria outra c
oisa seno o bailado dos espritos? Concebemos dele uma ideia to diferente, e esses s
entimentos nos parecem to distantes dos outros, que dizemos serem os mesmos que a
queles aos quais ns os comparamos! O sentimento do fogo, esse calor que nos afeta
de maneira to diversa da do tato, a recepo do som e da luz, tudo isso nos parece m
isterioso, e, no entanto, grosseiro como uma pedrada. verdadeiro que a pequenez
dos espritos que entram nos poros toca outros nervos; mas, so sempre nervos.
LXIX A natureza se imita. Uma semente lanada em boa terra produz. Um princpio lanad
o num bom esprito produz.
Os nmeros imitam o espao, que so de natureza to diferente.
Tudo feito e conduzido por um mesmo Senhor: a raiz, o ramo, os frutos, os princpi
os, as consequncias.
LXX A natureza age por progressos: itus et reditus. Passa e volta; depois, vai m
ais longe; depois, duas vezes menos; depois, mais do que nunca, etc.
A natureza do homem no ir sempre; tem suas idas e vindas.
A febre tem seus tremores e seus ardores, e o frio mostra to bem a grandeza do ar
dor da febre quanto o prprio calor.
LXXI A admirao estraga tudo desde a infncia. Oh! Como isso est bem dito! Como foi be
m feito! Como sbio! Etc.
Caem na negligncia os filhos de Port-Royal, aos quais no se d esse estimulo de inve
ja e, de glria.
LXXII No nos sustentamos na virtude por nossa prpria fora, mas peio contrapeso de d
ois vcios opostos, assim como ficamos de p entre dois ventos contrrios: tirai um de
sses vcios, e camos no outro.
LXXIII Dizem eles que os eclipses pressagiam desgraas, porque as desgraas so comuns
; de sorte que acontece to frequentemente o mal, que muitas vezes eles adivinham;
ao passo que, se dissessem que pressagiam felicidade, mentiriam frequentemente.
No atribuem a felicidade seno a raros acidentes do cu; assim, deixam pouco frequen
temente de adivinhar.
LXXIV No bom ser livre demais.
No bom ter todo o necessrio.
Instinto e razo, marca de duas naturezas.

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