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LCE0200 Fsica do Ambiente Agrcola

CAPTULO 8: POTENCIAIS DA GUA NO SOLO


8.1

ENERGIA POTENCIAL

A grandeza Energia (unidade Joule no SI) pode ser classificada de


diversas formas. Uma subdiviso comum para os diferentes tipos de energia a
classificao como energia potencial ou energia cintica. A energia cintica de um
corpo deve-se sua velocidade instantnea, enquanto a energia potencial de um
corpo devida sua posio instantnea em relao a um campo de foras. Em
relao gua no solo, ela se move atravs do sistema poroso do solo a velocidades
baixas e sua energia cintica quase sempre desprezvel se comparada com suas
energias potenciais.
Para a descrio do estado energtico da gua no solo conveniente
express-lo por unidade de quantidade de matria, por exemplo por volume, mol,
massa, peso. A grandeza resultante chamada energia especfica, e possui as
unidades J m-3 (por volume), J mol-1 (por mol), J kg-1 (por massa), J N-1 (por peso),
ou outra.
Verifica-se facilmente que a unidade da energia especfica por
volume equivale unidade de presso (Pascal), ao mesmo tempo em que a unidade
da energia especfica por peso equivale a um comprimento (metro):

J
N .m N
Energia por volume: 3 = 3 = 2 = Pa (presso)
m
m
m

atuando concomitantemente um ou mais tipos de energia potencial, da a utilizao


do termo energia potencial total, para indicar a soma dos diversos tipos ou
componentes atuantes, ser mais adequada. O conhecimento dessa energia de
extrema importncia porque com ela se pode determinar o potencial de movimento
de um corpo num determinado meio. A gua ou soluo no solo, como qualquer
corpo no Universo, tende a se mover de onde sua energia potencial total maior
para onde ela menor. No entanto, no necessrio, para estabelecer a direo do
processo, conhecer os valores individuais da energia potencial total, seno a
diferena entre eles. Para facilitar o clculo dessa diferena, que se introduziu o
conceito de potencial total o qual, no caso da gua no solo, definido com base no
conhecimento de uma gua com um valor conhecido de energia potencial total
denominada gua padro. Assim, sendo E a energia potencial total da gua no ponto
considerado no solo e Eo a energia potencial total da gua padro, a diferena E - Eo,
expressa por unidade de volume, massa, peso ou outra , por definio, a energia
especfica potencial total da gua no solo t, chamado normalmente de potencial
total da gua no solo. Expressando-o por unidade de volume teremos:

t =

E E0
[energia / volume de gua = presso (Pa)]
Va

e por unidade de peso obtemos

t =

E E0
[energia / peso de gua = comprimento (m)]
ma g

(8.1b)

Na nossa abordagem a seguir utilizaremos a energia por unidade de


volume. Considerando dois pontos A e B no perfil do solo, nos quais, evidentemente,

t ( A) =

E A E0
Va

t (B ) =

E B E0
Va

J
N .m
Energia por peso:
=
= m (distncia, altura)
N
N
Por essa razo muito comum expressar a energia especfica em
unidades de presso (Pa, atm, bar) ou de comprimento (m, cm). importante lembrar
que elas, de fato, significam respectivamente J m-3 ou J N-1.

8.2

(8.1a)

ento,
E A E0 E B E0 E A E B
=

.
Va
Va Va

t ( A) t (B ) =

POTENCIAL TOTAL DA GUA NO SOLO

A forma de energia de interesse para nossos propsitos a energia


potencial a qual pode ser definida como uma energia latente que um objeto possui,
devido sua posio em relao a campos de fora no Universo. Dependendo do
objeto que est sendo estudado e dos campos de fora presente, podero estar
1

(8.2)

Ou seja, como a energia potencial total da gua padro deve ser a


mesma para os dois pontos, medindo-se o potencial total nesses dois pontos obtm-se
o valor da diferena EA - EB por meio da diferena t (A) - t (B), sem a necessidade
de se conhecer individualmente EA e EB. Desse modo, se num determinado momento
t(A) > t(B), o movimento da gua (se o meio permitir) de A para B porque EA > EB
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Captulo 8: Potenciais da gua no solo

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e se t(B) > t(A), de B para A porque EB > EA. Quando t(A) = t(B), tem-se,
evidentemente, uma condio de equilbrio, porque EA = EB.

Pela definio de potencial (equaes 8.1a e 8.1b), expressando por


unidade de volume, o potencial gravitacional g seria dado, a partir da
equao acima, por

Evidentemente, cada tipo (ou componente) de energia potencial que


estiver atuando na gua existente no solo, d origem a um potencial componente do
potencial total da gua no solo.
Como a diferena de energia por unidade de volume possui unidade
idntica unidade de presso, todos os potenciais da gua no solo, tanto o total como
qualquer um dos seus componentes, podem ser considerados como equivalentes a
uma diferena de presso, isto , diferena entre a presso da gua no ponto
considerado do solo, equivalente a E/Va e a presso da gua padro, equivalente a
Eo/Va.

8.3

E g
Va

= a g (r1 r0 )

(8.4a)

ou, expressando por unidade de peso, por

g =

E g
ma g

= r1 r0

(8.4b)

em que a = ma/Va = densidade da gua do solo, considerada constante.

A GUA PADRO

Para a resoluo de nossos problemas, nos quais estaremos estudando


a soluo no solo, sob condio isotrmica, a gua padro pode ser definida como
uma soluo livre, de mesma concentrao e temperatura que a soluo no solo e
cuja superfcie plana considerada como referncia gravitacional e sujeita presso
atmosfrica do local onde a medida feita.
Esta definio ser mais bem entendida, medida que formos
estudando os componentes do potencial total da gua no solo que para ns, por
estarmos considerando solos de estrutura rgida, os que interessam so o potencial
gravitacional, o potencial de presso e o potencial mtrico.

8.4

g =

POTENCIAL GRAVITACIONAL

Qualquer corpo num campo gravitacional possui uma energia


potencial gravitacional (Eg). A gua no solo, estando dentro do campo gravitacional
terrestre possui, evidentemente, esta energia, cuja equao, dado a necessidade de
incluir neste contexto a gua padro anteriormente definida, pode ser escrita como:

Eg = ma g (r1 ro )

(8.3)

sendo ma = massa da gua no solo; g = acelerao da gravidade; r1 = distncia do


centro da Terra ao ponto considerado no perfil do solo e ro = distncia do centro da
Terra a um ponto arbitrrio onde se deve imaginar localizada a superfcie plana da
gua padro e que denominaremos simplesmente de referncia gravitacional. Eg,
evidentemente, o incremento de energia potencial gravitacional que a gua adquire
quando de seu deslocamento da posio r1 para a posio ro contra ou a favor a fora
da gravidade.

Chamando, ento, o valor da distncia vertical do ponto considerado


posio da referncia gravitacional, de Z, isto ,
Z = r1 ro

(8.5)

reescrevemos as equaes 8.4a e 8.4b como:

g = a gZ [energia / volume] ou g = Z [energia / peso]

(8.6)

7sendo que o sinal de Z e, portanto, de g depender da posio do ponto considerado


em relao referncia gravitacional, isto , o sinal ser positivo se o ponto estiver
acima da referncia gravitacional (r1 > r0), negativo se estiver abaixo (r1 < r0) e nulo
se for coincidente com ela (r1 = r0).
Observando as expresses 8.6, se dividirmos o valor de g, expresso
na unidade energia/volume pela quantidade a . g , obtemos o valor de g na unidade
altura de gua ou carga hidrulica.
Portanto, para obtermos o valor de g num determinado ponto,
precisamos apenas de uma rgua para medirmos a distncia vertical deste ponto
posio tomada como referncia gravitacional, que a unidade do resultado obtido
ser em altura de gua, ou seja, se a distncia medida for, por exemplo, 1 m, o valor
de g ser 1 m de gua se o ponto estiver acima da referncia gravitacional e -1 m de
gua, se o ponto estiver abaixo da referncia gravitacional. Como entendemos agora,
o significado de 1 metro de gua nada mais do que 1 Joule de energia por
Newton de peso de gua.

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Captulo 8: Potenciais da gua no solo

8.5

POTENCIAL DE PRESSO

Num solo com estrutura rgida, este componente do potencial total s


se manifesta sob uma condio de saturao. Para defini-lo, consideremos o esquema
da Figura 8.1.

Po

Pela definio de potencial (equao 8.1a) e pelo fato de a nica


diferena entre a gua padro e a gua no ponto considerado ser a presso de lquido
no ponto considerado, tem-se, com base no ltimo pargrafo do item 1, que:

p =

E E0
= a gh [energia / volume]
Va

(8.7)

sendo p = potencial de presso


De modo idntico ao que vimos no caso do potencial gravitacional,
em termos de carga hidrulica,

p = h [energia / peso = altura de gua]

Po
h

(8.8)

Note, no entanto, que, no caso deste potencial de presso, h uma


carga hidrulica real que atua no ponto considerado.

Va

Va

RG

Como se pode ver pela equao 8.8, p pode ser determinado


medindo o comprimento h da coluna de lquido que atua acima do ponto de medida.
No campo, isto feito inserindo um piezmetro no solo, adjacente ao ponto onde se
deseja conhecer p e mede-se a profundidade h do ponto abaixo da superfcie livre de
gua no piezmetro (Figura 8.2). Portanto, o valor do potencial de presso sempre
positivo ou no mnimo igual a zero. Esta ltima situao (p= 0) ocorre quando o
ponto se localiza na superfcie livre de gua.

gua no ponto considerado


com energia potencial total E

piezmetro

gua padro com


energia potencial total Eo

superfcie do solo

Figura 8.1 - Definio do potencial de presso


O pequeno volume de gua Va em equilbrio no recipiente do lado
direito desta figura a gua padro (com energia potencial total Eo) porque sobre sua
interface plana est atuando a presso atmosfrica (Po) e seu centro de massa
coincidente com a referncia gravitacional (RG). Por outro lado, igual volume de
gua Va, em equilbrio, no recipiente do lado esquerdo da figura, diferente do
primeiro apenas por nele atuar tambm a presso da altura de gua h. Note, ento,
que a nica diferena entre os dois volumes a presso de gua P = a gh que atua
no volume da esquerda. Conseqentemente, esta presso P que torna a energia
potencial total E do volume de gua Va esquerda (no ponto considerado) maior do
que a energia potencial total Eo do volume de gua Va direita (gua padro): se for
permitida uma comunicao entre os dois volumes, a gua, por ao desta presso,
flui em direo agua padro indicando que E > Eo.

lenol fretico

ponto em
questo

Figura 8.2 - Ilustrao da medida de p num determinado ponto no solo abaixo de


um lenol de gua, por meio de um piezmetro.

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Captulo 8: Potenciais da gua no solo

8.6

POTENCIAL MTRICO

Consideremos um determinado volume de solo no saturado. fcil


verificar que para retirar a quantidade de gua em equilbrio nele existente
necessrio um dispndio de energia, o qual tanto maior quanto mais seco estiver o
solo. Isso nos leva a concluir que o solo retm a gua no seu espao poroso com
foras cujas intensidades aumentam conforme a quantidade de gua nele diminui.
Essas foras, por se manifestarem devido presena da matriz do solo, so
denominadas de foras mtricas
Distinguem-se dois tipos de fora mtrica: a) as foras capilares,
responsveis pela reteno da gua nos microporos dos agregados e b) as foras de
adsoro, responsveis pela reteno da gua nas superfcies das partculas do solo.
Quantificar a contribuio de cada um desses tipos de fora no potencial mtrico
praticamente impossvel na faixa do contedo de gua no solo que as plantas
normalmente se desenvolvem. O que se pode dizer, em termos qualitativos, que
logo aps a drenagem livre de um solo saturado no campo, as foras capilares so
dominantes e que, medida que o solo seca a partir da, a adsoro vai adquirindo
maior importncia.

Portanto, como E nesta situao (solo no-saturado), sempre menor


do que Eo (a no ser no caso particular de uma interface ar-gua como num lenol
fretico na qual E = Eo e ento m = 0), o valor do potencial mtrico sempre
negativo. Da dizer-se tambm que o potencial mtrico igual ao trabalho, por
unidade de volume de gua, gasto para liberar a gua da influncia das foras
mtricas, isto , m = -W/Va (Figura 8.3). Este trabalho pode ser conseguido
aplicando-se, por exemplo, uma presso de ar P* gua no solo: toda gua retida nos
poros com uma energia/volume menor do que a presso P*, liberada da influncia
das foras mtricas e torna-se livre. Portanto, a presso P* eleva o valor da
energia/volume da gua no solo quele da gua padro, pelo que m = -P* e
P* = (Eo - E)/Va.

Estes dois mecanismos de reteno da gua no solo pelas foras


capilares e de adsoro reduzem a energia potencial total da gua livre. A veracidade
desta afirmao pode ser demostrada tanto pelo fato de se ter que realizar trabalho
para retirar a gua de um solo no-saturado, como tambm pelo fato de que ao se
colocar gua livre em contato com um solo no saturado, num mesmo plano
horizontal, ela flui espontaneamente para ele, comprovando, como em todas as
situaes, a tendncia da gua em mover-se de onde sua energia potencial total
maior para onde ela menor. Portanto, ao se realizar um trabalho para liberar a gua
da influncia das foras mtricas tornando-a livre, o que se faz , nada mais nada
menos, do que elevar o valor da energia potencial total da gua no solo ao valor
daquela da gua livre.
Como potencial, por definio, a diferena entre a energia potencial
total da gua num determinado solo e a energia potencial total da gua padro (=gua
livre) por unidade de volume de gua, quando a nica causa da diferena de energia
potencial total da gua padro e a da gua no solo considerado forem as foras
mtricas que atuam na gua retida no solo, o potencial recebe o nome de potencial
mtrico m.

Va

gua num ponto considerado (gua


retida pelas foras mtricas) do solo com
energia potencial total E

Figura 8.3 - Definio do potencial mtrico.

Chamando, ento, de Eo a energia potencial total da gua padro e de


E a energia potencial total da gua no solo considerado, de tal maneira que a nica
diferena entre elas seja a existncia das foras mtricas que retm a gua no solo
considerado, tem-se, para um volume Va de gua (Figura 8.3):

m =

E Eo
[ energia / volume de gua ]
Va

(8.9)

Po

Po

Va

RG

gua padro (gua livre) com


energia potencial total Eo

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