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I Simpsio OUSIA de Estudos Clssicos

Algumas questes controversas na


interpretao de Parmnides
Charles H. Kahn
Universidade da Pensilvnia
sempre um prazer ter a oportunidade de retornar a Parmnides, um
filsofo pelo qual me apaixonei quando eu ainda era um estudante de psgraduao. Ao longo dos anos, publiquei mais de uma vez sobre as
concepes de Parmnides acerca do Ser e seu impacto sobre Plato. Assim,
minhas vises sobre este assunto so bem conhecidas, e eu no as repetirei
aqui. No entanto, irei, pelo menos, me referir ao conceito de Ser de
Parmnides, e ficarei feliz em discutir sobre isto no momento das perguntas.
Por outro lado, quero comear por situar Parmnides em relao tradio da
filosofia da natureza que comea em Mileto e, ento, procederei discusso
de alguns pontos controversos, primeiro concernentes interpretao de
passagens cruciais e, finalmente, concernentes direo da marcha da
carruagem no promio.
1. Parmnides e a Fsica
Em um artigo recente sobre Parmnides, sugeri que conceberamos
da melhor forma o desenvolvimento da filosofia pr-socrtica se o
compreendssemos em trs ondas. A primeira onda marcada pela
emergncia de uma cosmologia naturalista e de uma protocincia no sexto
sculo a.C., especialmente em Mileto. A nova cosmologia est conectada com
desenvolvimentos em astronomia e provavelmente em geometria. Acima de
tudo, ela procura substituir os deuses antropomrficos e as foras
personificadas da Teogonia de Hesodo por entidades impessoais, como o
quente e o frio, o seco e o mido, e oferece uma explicao mecnica, ou ao
menos naturalista, da origem das coisas e dos principais fenmenos, como
relmpagos e eclipses. Nossos documentos sobre este perodo so muito
inconsistentes; ns somos essencialmente dependentes do que restou do
resumo de Teofrasto sobre Anaximandro e Anaxmenes. Porm, como eu
argumento no meu livro sobre Anaximandro, o esboo desta primeira viso
jnica de mundo pode ser reconhecido em caractersticas comuns
compartilhadas pelas cosmologias posteriores e por certas concepes chave
como physis e kosmos, pressupostas por Herclito, Parmnides e todos os
pensadores tardios. Ao final do sexto sculo, algumas verses desta nova
filosofia natural comearam a se expandir pelo mundo grego, como podemos

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ver, por exemplo, a partir dos fragmentos de Xenfanes e do aparecimento de


filosofia no sul da Itlia, com Parmnides e Zeno.
Na segunda onda, representada por Herclito e Parmnides, este
empreendimento de uma cosmologia naturalista dado como certo e
reinterpretado. A reinterpretao pode ter comeado ainda antes, com
Pitgoras, se estivermos corretos ao supor que ele forneceu algum tipo de
cosmologia como pano de fundo terico para sua tarefa prtica de fundar a
comunidade pitagrica, a sociedade de culto que teve um papel to importante
na poltica do sul da Itlia. No entanto, o comeo da histria do pitagorismo
to sombrio que seria melhor se limitssemos nossa viso a Herclito e
Parmnides, onde encontramos textos para nos apoiar. Com base nesses
textos, ns podemos descrever a segunda onda do pensamento pr-socrtico
como logicamente de segunda ordem, isto , refletindo sobre a investigao
jnica da natureza e achando novo sentido para ela. isto o que Herclito e
Parmnides tm em comum: eles podem tomar por certas algumas verses da
filosofia natural jnica e podem definir sua prpria posio filosfica em
referncia a ela. claro que fazem isto de formas muito diversas, e eu terei
mais a dizer sobre isto logo a seguir. Primeiro, porm, deixem-me apontar
resumidamente para a terceira e ltima onda da filosofia pr-socrtica,
representada pelas cosmologias, do quinto sculo, de Anaxgoras,
Empdocles e dos atomistas.
Estas cosmologias do quinto sculo do continuidade ao
empreendimento da filosofia natural jnica ou protocincia, se sentindo, no
entanto, obrigadas a fornecer novas fundaes, isto , uma teoria dos
elementos designada a responder crtica eletica de Parmnides e Zeno.
Assim, Anaxgoras e os atomistas so descendentes diretos da tradio jnica
do peri physeos, e muitas de suas detalhadas teorias se assemelham quelas de
Mileto no sexto sculo. Quase o mesmo se d com Empdocles, apesar de ele
pertencer ao brao ocidental daquela tradio, influenciado por uma teoria da
alma que , em sentido lato, pitagrica. No caso de todas as trs cosmologias,
a novidade consiste especialmente naquilo que Aristteles chama de arch, o
ponto de partida de seus sistemas, a explicao que cada um fornece dos
princpios elementares, explicao esta que consegue escapar do ataque de
Parmnides sobre o nascer e o perecer. Em outros aspectos, Anaxgoras,
Empdocles e os atomistas so genunos praticantes do empreendimento
jnico de explicar a natureza das coisas em termos quase-cientficos.
Herclito e Parmnides (na primeira parte de seu poema) no so
praticantes deste empreendimento, mas seus comentadores. Na segunda parte
de seu poema, Parmnides de fato aparece como um praticante: ele apresenta
uma detalhada cosmologia ilustrando o brao italiano daquela tradio jnica.

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Mas na primeira parte do poema, no discurso sobre a Verdade, Parmnides se


encontra fora de toda esta tradio e rebaixa o estudo da natureza a vises de
mortal, nas quais no h confiana. Desta forma, ele se distancia de seu
prprio trabalho sobre cosmologia.
Assim como Parmnides (e de modo diferente de Anaxgoras e dos
outros), Herclito tambm julga a tradio da filosofia natural de um ponto de
vista exterior, e isto quer dizer, de uma posio prpria que lhe permite dar
um novo sentido ao projeto jnico de uma filosofia natural. Escrevendo em
prosa como os Milsios, Herclito introduz o ponto de vista de uma tradio
do logos, uma tradio de homens e dizeres sbios, incluindo tanto a nova
sabedoria naturalista quanto a mais antiga, aquela das autoridades mais
populares (como Homero e Hesodo) que os naturalistas procuram substituir.
Esta a tradio dos logoi ou dos relatos de histrias sobre a qual Hecateu faz
graa (como ele diz, os logoi dos gregos so muitos e ridculos, fr. 1), e
tambm a tradio dos logioi ou informantes de Herdoto, os homens sbios
da Prsia que tm histrias para contar sobre a hostilidade ancestral entre os
gregos e seus vizinhos orientais. Herclito comea por anunciar seu prprio
logos, em contraste com todos os logoi que ele j ouviu. Seu prprio logos
sempre verdadeiro, no obstante sempre mal compreendido. Trata-se de um
logos tanto sobre a ordem do mundo (todas as coisas devm de acordo com
este logos) quanto sobre a alma humana. (Nunca chegars aos limites da
alma se viajares por todos os caminhos, to profundo o seu logos).
Herclito pensou sobre a fsica, mas tambm sobre a vida e a morte. Ele
investigou a natureza das coisas, mas tambm se investigou a si mesmo. E
descobriu que a ordem da natureza tambm a ordem de sua prpria alma.
Portanto, em certo sentido, Herclito permanece dentro da tradio naturalista,
mas inclui a nova concepo de natureza em uma viso bem mais abrangente
do sentido da vida.
Ns nos voltamos agora para Parmnides e para seu modo prprio
de reinterpretar a tradio jnica da filosofia natural. Devemos tomar
conscincia do fato de Parmnides, na segunda parte de seu poema, apresentar
uma cosmologia detalhada ao estilo dos milsios, apesar de haver,
obviamente, traos distintivos (como uma referncia transmigrao) que
indicam seu pertencimento tradio ocidental ou pitagrica, como no caso
de Empdocles. Nossa ignorncia desta tradio antes de Parmnides torna
impossvel avaliarmos o grau de originalidade na cosmologia de Parmnides.
Eu acredito que a antiga tentativa Cornford-Raven de reconstruir uma viso
pitagria anterior, uma viso a que Parmnides estaria reagindo, no apresenta
mais nenhum defensor. Devemos simplesmente aceitar o fato de que a
cosmologia de Parmnides o mais antigo exemplo conhecido da tradio
italiana.

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Ns podemos apenas conjeturar o quanto Parmnides devotou de


sua prpria vida ao estudo da natureza, ou o quanto de sua cosmologia ele
simplesmente retirou de predecessores desconhecidos. O fato marcante em
seu poema que duas descobertas cientficas importantes so mencionadas
pela primeira vez em relao a qualquer fonte grega que nos seja conhecida.
Uma nova pea de informao a identidade da estrela da manh com a
estrela da tarde, em outras palavras, o reconhecimento do planeta Vnus.
Apesar de esta identidade ser conhecida na Babilnia h muitos sculos, ela
desconhecida para Hesodo, e no mencionada em nenhum texto grego antes
de Parmnides. A outra novidade de Parmnides mais grandiosa: ele
reconhece que a luz da lua dependente da luz do sol. Isto praticamente
equivalente a reconhecer que o eclipse lunar ocorre devido sombra da terra
uma descoberta normalmente atribuda a Anaxgoras. Ser que o prprio
Parmnides praticava astronomia observacional? Ser que ele pessoalmente
responsvel por qualquer uma destas descobertas cientficas? Ns
simplesmente no sabemos. O que podemos dizer com alguma segurana
que, se Parmnides no estava fazendo trabalhos originais em astronomia, ele
pelo menos estava inteirado do melhor conhecimento cientfico de sua poca.
Neste sentido, a Parte Dois do seu poema representa uma contribuio
genuna para a nova filosofia natural ou protocincia grega. H uma passagem
em Nietzsche sugerindo que, em seus primeiros anos, Parmnides foi um
estudante de astronomia e fsica e que cunhou sua prpria cosmologia antes de
passar por algo como uma converso metafsica ao conhecimento superior do
Ser. Esta uma histria atrativa, j que explica o extenso desenvolvimento da
teoria fsica da segunda parte do poema.
Mesmo assim, Parmnides nega o atributo de verdade a esta
elaborada cosmologia. Ele assim o nega em nome de uma concepo mais
elevada de verdade, a verdade do Ser, na forma como foi revelada a ele por
uma deusa annima. Vista por este ngulo, a nova filosofia natural o que ns
chamamos de cincia ou protocincia no nada mais que uma aparncia
enganadora, as opinies dos mortais. A cosmologia de Parmnides tem a
inteno de ser a melhor no seu gnero, para que as vises dos mortais nunca
a ultrapassem (8,61). Alm do seu rico detalhamento emprico, esta
cosmologia contm a primeira teoria dos elementos em sentido prprio, na
tentativa de explicar todos os fenmenos em termos de mistura de dois
princpios, Fogo e Noite. Mas esta exposio do mundo natural somente um
kosmos enganador de versos (fr. 8, 52), em um jogo de palavras com a
explicao de Parmnides do kosmos fsico.
Como Parmnides poderia ter alcanado a viso radicalmente nova
do Ser que ele coloca na boca de sua deusa annima? Sobre isto, precisamos
olhar para o promio. Mas primeiro eu gostaria de considerar a interpretao
de algumas passagens cruciais da Parte Um do poema.

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2.Questes controversas de sintaxe


O poema de Parmnides cheio de espinhosos problemas de
interpretao, alguns dos quais podem ser insolveis. No entanto, alguns
desses problemas foram inseridos no texto por comentadores que pensam
saber antecipadamente o que Parmnides ir ou o no dizer. Quero considerar
trs passagens nas quais a construo parece relativamente clara, mas cujo
sentido do texto foi distorcido, para alm do reconhecimento, por intrpretes
que no esto satisfeitos com as implicaes filosficas de uma primeira
leitura.
i) to\ ga\r au)to\ noei=n e)sti/n te kai\ einai
a mesma coisa pensar e ser ou pensar e ser so o mesmo. No
h problemas gramaticais que inviabilizem esta leitura. Por que no foi
universalmente aceita? Porque alguns comentadores entenderam esta leitura
em termos berkeleyanos ou idealismo ps-kantiano, como uma negao da
realidade objetiva que no teria paralelo no pensamento grego. Na verdade, a
afirmao feita pelo fragmento 3 bem diferente disso e se expressa melhor
em B.8, 34-36:
tau)to\n d )e)sti\ noei=n te kai\ ou(/neken e)/sti no/hma.
ou) ga\r a)/neu tou= e)o/ntoj, e)n wi pefatisme/non e)sti,
eu)rh/seij to\ noei=n:
o mesmo pensar e aquilo de que o pensamento ; pois tu no
encontrars o pensar sem o aquilo-que- no qual ele articulado.
Em uma cognio puramente racional, pensamento e o objeto do
pensamento so idnticos, e o nico objeto do verdadeiro pensamento o Ser
ou aquilo-que-. assim que Plotino entende B.3, citado por ele diversas
vezes1. E tal doutrina no distintiva do Neoplatonismo, ela aceita tambm
por Aristteles, para quem nous em ato idntico ao noeton2.
No usarei meu tempo para assinalar o quo assimtrico e artificial
seria a construo de B.3 com esti mais o infinitivo compreendido como
potencial: a mesma coisa aquilo que pode ser pensado e o que pode ser.
Acredito que s uma propenso filosfica moderna pode fazer esta leitura
1

Trechos em que Plotino comenta este fragmento: I, 4, [46] 10, 6; III, 5, [50], 7, 51; III,
8, [30] 8, 8; V,1, [10] 8, 17-18; V, 6, [24] 6, 22-23; V, 9, [5] 5, 29-30; VI, 7, [38], 41,
18.
Nota do tradutor.
2
Ver, por ex., De Anima III, 5.

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atrativa; a noo do que pode ser pensado ou concebido tem certo apelo
moderno. Somente o hbito da leitura de Parmnides em tradues modernas
pode fazer esta construo aceitvel como uma leitura do original grego. Se
algum l o fragmento 3 sem preconceitos, h somente uma construo que
seja realmente possvel.
ii) B.6, 1-2
xrh\ to\ le/gein te noei=n t )e)o\n e)/mmenai: e)/sti ga\r einai,
mhde\n d )ou)k e)/stin:
Esta uma passagem genuinamente difcil, mas a nica leitura que
no me parece forada compreender o artigo to/ nominalizando os dois
infinitivos e)/sti dizer e pensar so reais (literalmente, so o-que-); pois o
Ser , mas Nada no . O sentido parece ser o seguinte: h somente duas
possibilidades; portanto, le/gein e noei=n devem ser Ser ou totalmente nada.
A ltima orao (e)/sti ga\r einai) pode ser lida, mas no
necessariamente, como potencial: Ele (o que exatamente?) pode ser, mas
Nada no pode ser. Uma preferncia filosfica pela construo potencial a
nica base que vejo para escolher esaa leitura da segunda orao. Na minha
leitura (com e)/sti como existencial-veritativo), teramos aqui uma variante
estilstica sobre a escolha fundamental entre os dois caminhos: de um lado,
Ser real e verdadeiro, mas o no-ser simplesmente nada.
A primeira orao identifica noei=n com o Ser, como em B.3 e B.8,
34, mas adiciona a mesma identificao a le/gein: tambm o discurso deve
ser real, caso a doutrina de Parmnides possa ser defendida ou expressa em
linguagem (compare com pefatisme/non em B.8, 35). O monismo de
Parmnides no uma afirmao incondicional da simples existncia de uma
nica realidade no mundo; linguagem e cognio so reconhecidas como
nveis distintos ou aspectos da Realidade. E h tambm numerosos sinais ou
atributos distintos ao longo do caminho atributos do Ser como B.8, 2 nos
diz. Parmnides um metafsico monista, mas um pluralista semntico. H
somente um Ser, mas esta nica realidade tem uma pluralidade de aspectos e
expresses. Somente mais tarde, da perspectiva de Plato, o tema do monismo
se torna to central.
iii) B,8, 53-4
morfa\j ga\r kate/qento du/o gnw/maj o)noma/zein:
tw=n mi/an ou) xrew/n e)stin, e)n wi peplanhme/noi ei)si/n

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Mortais decidiram nomear duas formas, uma das quais no


correto nomear, na qual se perderam. extremamente ingnua a tentativa de
fazer tw=n mi/an significar algo diferente do que significa, isto , que mortais
estavam errados em nomear uma dessas formas. A sentena claramente
paradoxal, j que as duas formas de Fogo (ou Luz) e Noite so definidas como
opostas e aparentemente como dependentes uma da outra logicamente. Isso
coloca um problema srio de interpretao. Mas a regra metodolgica deve ser
a mesma que aquela usada nos casos precedentes: permitir que o texto diga o
que parece dizer e ento tentar extrair-lhe o sentido. Uma vez que se comea a
trabalhar com construes menos naturais da sintaxe, todo o empreendimento
de interpretao se torna arbitrrio. Em vez de extrair um sentido do texto, ns
lho impomos.
Dado aquilo que o verso diz, ns devemos perguntar que razo
Parmnides poderia ter para identificar o erro dos mortais com uma das
formas em vez de ambas. H uma pista nas propriedades atribudas s duas
formas nos versos seguintes: a uma das formas eles atriburam uma
resplandecente chama de fogo, sendo suave, muito leve, a mesma consigo
mesma em todos os aspectos, mas no a mesma que a outra; mas a outra, em
si mesma oposta, ignorante noite, uma densa e pesada moldura. (trad. a partir
de Coxon). A associao negativa da noite aqui enfatizada pela identificao
da noite com a ignorncia; a luz, por outro lado, favorecida pelo ser gentil
(h)/pion o)/n B.8, 58) e caracterizada por uma das propriedades do Ser ele
mesmo (a mesma consigo mesma em todos os aspectos, ecoando o pice da
descrio do-que- em termos da simetria da esfera, igual a si mesma em
todas as direes B.8, 42-49). Alm do mais, um dos eptetos do Fogo repete
o termo ai)qe/rion que aparece duas vezes no promio. Iremos retornar a essa
conexo na prxima sesso deste artigo.
Se seguirmos estas sugestes, deveremos identificar a Noite com a
forma que foi nomeada incorretamente. O epteto a)dah/j aplicado aqui
Noite reflete a ignorncia dos mortais ao introduzirem esta forma. Isto no
significa que a outra forma, Luz ou Fogo, seja idntica ao verdadeiro Ser, mas
sugere que a forma positiva aponta para a direo correta. Na segunda parte
do poema, ns ainda estamos, claro, no mbito da enganadora cosmologia
da iluso dos mortais. Mas podemos dizer que, dentro desta cosmologia, a Luz
reflete o princpio da verdade e do conhecimento restringida pelo
comprometimento com sua co-existncia com a forma oposta, a Noite. Assim,
a Luz serve como representante fsico e simblico do Ser dentro do mbito do
mundo da opinio e percepo dos mortais. (Assim, correto est Aristteles na
Metafsica 987a1: Parmnides situa o quente junto ao Ser, o outro princpio
com o No-Ser). Teofrasto nos reporta que essa assimetria entre duas formas
foi desenvolvida sistematicamente em uma passagem perdida sobre cognio:
pensamento se torna melhor e mais puro por causa do quente ... Ele diz que o
cadver no percebe a luz, o calor e o som por causa da perda do fogo, mas

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ele percebe o frio, o silncio e os opostos. (A. 46 em Diels)3. Tambm o


fragmento que nos resta sobre cognio confirma, para o mundo fsico e
sensvel, a identidade entre pensamento e seu objeto expressa no fragmento 3
e 8, 34: desta forma, a mente (no/oj) para os humanos a mesma que aquilo
que pensa, a natureza dos membros humanos. Assim como o cadver pensa
somente a escurido, o sbio mortal pensar, na maioria das vezes, a luz.
3. A direo da viagem da carruagem
At recentemente, a preferncia cognitiva pela luz, na parte
cosmolgica do poema, em detrimento da noite, levou a maioria dos
comentadores a assumir que a frase enftica ei)j fa/oj na linha 10 do promio
tinha a inteno de indicar que a viagem do kouros era uma viagem a partir da
escurido para a luz, e esta viso parecia confirmada pelo fato de o kouros ser
escoltado por Donzelas do Sol que acabaram de sair das moradas da Noite
(1.9). Mas esta viso foi refutada por J.S. Morrison em um artigo de 1995 do
Journal of Hellenic Studies reivindicando que a viagem de Parmnides seria
melhor compreendida como uma katabasis, uma iniciao nos mistrios do
mundo inferior. A partir de ento, artigos de Walter Burkert e David Furley
sustentaram a sugesto de Morrison e estabeleceram uma nova tendncia
contra a leitura do promio como uma viagem da escurido para luz. (Burket
argumenta que a direo da viagem da carruagem no nem para cima nem
para baixo, mas horizontal: o Alm no est nem acima nem abaixo, mas
simplesmente muito, muito longe, p.15) Na ltima discusso sobre essa
questo, que apareceu neste vero (Oxford Studies in Ancient Philosophy
(OSAP) 2006, 12-28), Mitchell Miller defende uma ambigidade deliberada.
Contra a viso de Alex Mourelatos e outros que afirmam que Parmnides
deixa a topografia da viagem ... to obscura que no se pode reconhec-la,
Mitchell encontra um claro duplo sentido, e claramente contraditrio, para a
direo da viagem da carruagem (p.23 n. 39). Parmnides, ele defende, quer
que a direo seja para ambos os lados.
Num sentido, Mitchell pode estar certo em tomar a ambigidade
seriamente. Se Parmnides quisesse deixar obviamente claro o caminho da
viagem da carruagem, no haveria tanto espao para scholars excelentes
discordarem sobre este assunto. A topografia certamente emaranhada, e
algumas caractersticas so sugestivas do mundo inferior. Mas como indicao
da direo, a noo de katabasis no pode estar correta. H uma dzia de
referncias idia de movimento no promio, mas somente uma especificao
da direo para onde todo este movimento vai: a frase ei)j fa/oj. No h

Para uma discusso completa sobre o assunto, ver o artigo de Vlastos Parmnides
Theory of Knowledge (1946).

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uma indicao que a contrabalance, de um movimento para baixo ou para a


escurido.
verdade que, no seu contexto imediato no verso 10, a frase ei)j
fa/oj se refere somente ao movimento das Helades deixando as moradas da
Noite. Mas a funo das filhas do Sol, e o seu motivo de deixar a morada da
Noite, guiar o kouros. Para onde estariam elas o guiando? No h nenhuma
outra direo indicada, tanto para as Helades, quanto para a carruagem ou
para os cavalos que a puxam. Nos primeiros cinco versos do promio o verbo
fe/rein ocorre quatro vezes, e os verbos i(ka/nein, pe/mpein, a)/gein e
h(gemoneu/ein uma vez cada um. So oito verbos de movimento em cinco
versos. Um leitor atento pode se perguntar: para onde vai este movimento?
Para onde leva o caminho da deusa? Uma sugesto aparece com o particpio
ai)sqo/menoj para o eixo flamejante da roda (v.7), a ser ecoado algumas
linhas depois por ai)qe/riai para os prprios portes (v.13). Uma segunda e
mais forte sugesto dada pela identidade das Helades (no verso 9), as filhas
do Sol que sabero como guiar a carruagem no caminho do sol. O paralelo
significante com Faetonte foi apontado por Bowra e outros; de acordo com a
estria, as Helades ajudaram Faetonte a iniciar sua mal fadada jornada com a
carruagem do Sol. O paralelo sugeriria que o kouros de Parmnides tambm
est em uma viagem atravs do cu, em um caminho parecido com o do sol.
E a nica resposta definitiva para a pergunta para onde est indo todo este
movimento? est nas palavras ei)j fa/oj,em posio enftica no comeo do
verso 10. Isto especifica, em primeiro lugar, o movimento das Helades para
fora das manses da noite. Mas para onde as Heliades esto indo? Para onde
esto guiando a carruagem? Talvez, o fato de elas imediatamente deixarem
cair seus vus seja um sinal de que esto em casa, tendo deixado a morada
temporria, de pernoite, das moradas da Noite. Sua casa, certamente, o
domnio do sol, o domnio da luz. E precisamente ali (e)/nqa v.11) que se
encontram os portes, os que so ai)qe/riai - em suspenso, no ar, no cu. No
h nenhuma sugesto quanto ao movimento exceto a de ser para cima, atravs
do cu (ai)qh/r) e para a luz. Se sintaticamente a frase ei)j fa/oj modifica
somente o movimento das Helades para fora das moradas da Noite,
retoricamente, pela posio inicial no verso 10, esta expresso especifica todo
o movimento presente nas 10 primeiras linhas. Por isto, at recentemente,
todos os comentadores entediam a viagem de Parmnides como uma viagem
rumo luz.
Por que, ento, alguns comentadores procuram por uma katabasis,
uma viagem para o mundo subterrneo? No h simplesmente nenhuma base,
at onde posso ver, nos dez primeiros versos do promio para esta constatao
(As moradas da Noite foram citadas no verso 9, mas somente como um lugar
que foi abandonado pelas Helades.) Somente no verso 11, os defensores da
katabasis podem comear a encontrar referncias ao mundo subterrneo,

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comeando pela associao hesidica do e)/nqa introdutrio no verso 11 com o


descrio dos portes pelos quais o kouros deve passar como os portes do
Dia e da Noite. Assim, Morrison afirma: A meno casa da Noite, e aos
portes do Dia e da Noite, com a sua soleira, nos permite identificar este
lugar como a regio familiar da tradio potica do mundo subterrneo.
(1995, p.59) Mas esta uma afirmao ambgua. A casa da Noite
mencionada aqui apenas como algo deixado para trs. [Nota: o texto no apia
a sugesto de Furley de que as Donzelas do Sol venham encontrar
Parmnides e o levam de volta para casa consigo de volta para a casa da
Noite (Exegesis e Argument, p.2). Se as Heladas estivessem indo de volta
para casa da Noite, por que elas retirariam o vu somente depois de terem
sado?]
Mas o enftico e)/nqa, Ali!, introduzindo a descrio dos portes
no comeo do verso 11, reconhecido no por sua ocorrncia na Teogonia,
mas pelo seu contexto no promio de Parmnides. De acordo com a Odissia,
canto 10 (v.86), os caminhos do Dia e da Noite esto localizados no no
mundo subterrneo, mas simplesmente muito longe, na terra dos Lestriges.
Os prprios portes so aqui chamados de ai)qe/riai, celestiais ou
localizados no cu (ai)qh/r). Nada no promio aponta para uma localidade
subterrnea. Algumas das palavras misteriosas de Parmnides so sugestivas
de Hesodo, mas com uma diferena. Se o portal do mundo subterrneo em
Hesodo feito de bronze, o de Parmnides feito de pedra. (la/inoj ou)do/j,
v.12). Dke como guardi do portal no de forma alguma encontrada no
mundo subterrneo de Hesodo; pelo contrrio, nos Erga, Hesodo coloca
Dke sentada ao lado de Zeus no Olimpo. Parmnides est criando,
claramente, sua prpria paisagem mtica para a sua prpria viagem mtica de
carruagem, utilizando como material bruto aquilo que na tradio potica
serve aos seus propsitos. Mas que a carruagem no est viajando por baixo
da terra nem para dentro de nenhuma caverna, mas para cima, atravs do cu,
est garantido no somente pelo paralelo com Faetonte, mas tambm pela
qualificao dos portes pelos quais deve passar de ai)qe/riai (v. 13).
Mitchell e outros viram associaes hesidicas para o khasma que
aparece quando os portes se abrem no verso 18, relembrando, assim, o poo
profundo do Trtaro na Teogonia, v.740. Mas abismos no so
necessariamente do mundo subterrneo. O prprio Morrison desenha o
paralelo com o duplo grupo de xa/smata no mito de Er, um par abrindo em
direo aos cus, outro em direo terra (Repblica X, 614c-d). E a frase
paradoxical xa/sm a
) )xane/j pode ter o efeito de neutralizar as associaes
hesidicas.]
A mitologia do promio chega ao fim quando a deusa sada o
kouros e lhe assegura que sua viagem celestial de carruagem foi aprovada por

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Tmis e Dke ele no foi, como Faetonte, enviado por uma moi=ra kakh/
(vv.26-28). O que segue ao encontro no mais mito, mas a revelao da
Verdade. claro que os recursos mticos da pica persistem atravs de todo o
poema, portados pela forma do hexmetro. Mas o kouros e a carruagem no
tm mais nenhum papel a exercer depois do promio.
Do ponto de vista literrio, o promio enfoca dois pontos: o esforo
e a paixo da jornada, e a formidvel solidez dos portes que devem ser
abertos e ultrapassados. natural ver esses dois pontos como alegorias para a
paixo (qumo/j) intelectual da investigao de Parmnides sobre a verdade, e a
dificuldade de sua conquista intelectual sobre a concepo de Ser a ser
apresentada no corpo do poema. Ser que devemos ver (junto com muitos
comentadores) na viagem do kouros uma reflexo sobre alguma experincia
de iluminao vivida por Parmnides, algo como uma epifania filosfica ou
uma experincia de ser transportado a uma realidade cognitiva mais elevada?
claro que o texto por si s no garante o que se encontra na prpria
experincia de Parmnides. Ainda assim, a natureza radical de suas
afirmaes, tanto sobre ontologia quanto sobre epistemologia, e seu senso
acurado da distncia de suas vises frente quelas dos mortais sugerem de
modo intenso que Parmnides experimentou uma viso revolucionria que
escolheu nos apresentar sob esta forma imaginativa. At onde sei, no temos
nenhum paralelo real a este promio na literatura grega arcaica. A noo da
poesia como uma revelao divina obviamente comum a partir de Homero, e
Hesodo descreveu seus prprios encontros com as Musas do Hlicon. Mas a
descrio de Hesodo apresentada como um relato naturalista e no como
uma viagem mstica de carruagem. A carruagem da msica familiar como
um dispositivo potico, mas no como uma narrativa pessoal. Podemos muito
bem supor que haveria paralelos mais prximos na literatura perdida sobre
revelao do VI ou do comeo do V sculo. Mas minha sugesto que
Parmnides foi to ousado e sem precedentes na sua construo do promio
quanto ele o foi na doutrina do poema.
Sem os dons poticos naturais de Xenfanes ou Empdocles,
Parmnides escolheu usar a expresso da poesia pica em vez da nova prosa
da filosofia jnica, presumivelmente porque ele tinha algo mais importante a
ser dito do que aquilo que poderia ser expresso em um tratado puramente
tcnico. Ademais, ele aumentou a autoridade tradicional do gnero pico por
essa elaborada narrativa de uma revelao especial. Mesmo que o promio
no reflita uma experincia pessoal definida, ele certamente reivindica um
conhecimento especial. Ao mesmo tempo, o carter mstico ou mgico da
narrativa da abertura tem a inteno de preparar o caminho para uma
mensagem inteiramente racional. nesse sentido que o promio alegrico.
Os detalhes fsicos so trabalhos com grande cuidado, mas ns no somos

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I Simpsio OUSIA de Estudos Clssicos

chamados a acreditar que Parmnides foi fisicamente transportado em uma


carruagem e escoltado pelas filhas do Sol. precisamente porque o promio
construdo to cuidadosamente que parece importante ter uma viso acurada
da direo da viagem de Parmnides. A interpretao popular mais corrente de
sua viagem como uma katabasis no faz justia ao uso unificado das imagens
do poema nem da racionalidade essencial de sua mensagem. No a regio
sombria do mundo subterrneo nem a escurido da nu/c a)dah/j, noite
ignorante, mas a clara luz do ai)qh/r, o cu iluminado pelo sol, que simboliza
a paixo de Parmnides pela Verdade e o objetivo da viagem da carruagem.
por causa disso que seus guias so as filhas do Sol, o seu eixo flamejante
(ai)qo/menoj), os portes so celestiais (ai)qe/riai) e ele est sendo levado em
direo luz (ei)j fa/oj). Provavelmente, no uma coincidncia a descrio
do viajante como um ei)dw/j fa/oj, um sbio mortal (ei)do/ta fw=ta, v. 3),
com um jogo no sentido de fa/oj como luz. (O mesmo trocadilho ocorre no
fragmento 14, no qual o verso homrico que termina com a)llo/trion fw=j,
um estrangeiro mortal, usado para aludir luz emprestada da lua.) Desta
forma, o conjunto de imagens do promio , desde o comeo, associado
noo positiva do conhecimento, assim como a figura da Noite mais adiante
associada com o silncio e a ignorncia. Tudo isso seria invertido se
construssemos a viagem da carruagem de Parmnides como uma katabasis.

Traduo de Marcus Reis Pinheiro