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Prtica de Pesquisa V: Histria do Ceticismo moderno & desdobramentos 2015/1

Professor: Rogrio Lopes


Aluno: Carlos Henrique Barth

LEITURA DO CAPTULO 5
Perguntas
1) Ao discorrer sobre os libertinos eruditos do Sc. XVII, Popkin os caracteriza de maneira
muito particular e diferenciada da leitura de outros comentadores. Exponha a tese de Popkin
e aponte os principais argumentos utilizados por ele para defend-la.
Popkin inicia lembrando que os libertinos eruditos so normalmente retratados como
duvidando de tudo e com o propsito de destruir os antigos caminhos e de se divertirem. Ele julga,
porm, que estas caracterizaes dos libertinos como perigosos anticristos ou subversivos so
fruto de avaliaes tradicionais feitas ou por indivduos extremamente religiosos, tais como Pascal,
ou por indivduos antirreligiosos, tais como Voltaire. Isto atribuiria aos libertinos uma espcie de
culpa por associao. Alm disso, estas caracterizaes ganhariam fora porque estaria pressuposto,
nestas leituras, que no h outra possibilidade que explique integralmente seus pontos de vista.
Popkin, no entanto, buscar defender que h sim um outro ponto de vista possvel, desde que se faa
uma anlise sem preconceitos acerca dos pontos de vista dos libertinos, bem como de suas carreiras,
das pessoas com que se davam e do crculo que frequentavam, abrindo espao para interpret-los
como cristos fidestas partidrios de uma espcie de catolicismo liberal.
Um exemplo fornecido por Popkin Franois de la Mothe Le Vayer que tem, segundo sua
interpretao, o fidesmo perpassando toda sua obra, em que questiona mesmo as bases do
conhecimento cientfico. Embora vrios intrpretes tenham concludo que seu objetivo seria
ridicularizar crenas religiosas, esta no seria a nica leitura possvel. O cenrio tambm
compatvel com uma leitura fidesta, onde o objetivo seria mostrar que resta apenas a suspenso do
juzo e a Revelao como fonte de conhecimento religioso. Para perceber isto, bastaria lembrar que
a leitura de Vayer como antirreligioso pressupe que o ceticismo cientfico e mesmo teolgico
necessariamente culminam no ceticismo religioso. Ocorre, porm, que a ideia do ceticismo como
englobando o conhecimento religioso influenciada por uma noo contempornea de que ela
tambm exclui objetos de f, mas isto seria tambm um non sequitur do mtodo ctico, pois a partir
do ceticismo pode-se tanto chegar razoabilidade do iluminista quanto f cega do fidesta. Na
ausncia de critrios para determinar a sinceridade ou no, tanto de Vayer quanto dos demais
libertinos como Montaigne e Charron, os comentadores acabam fazendo uso de critrios atuais que
consideram que o ceticismo total exclui a possibilidade do ceticismo fidesta, mas se abrirmos mo
disto, tanto a leitura proposta por Popkin quanto a leitura tradicional so perfeitamente plausveis.
A opo pela insinceridade atribuda aos libertinos se mostraria ento como uma presuno oriunda
da ausncia de evidncias em contrrio somadas a um certo preconceito na leitura.
Popkin coloca os libertinos eruditos como apoiando um certo tipo de catolicismo liberal
que se opunha tanto s crenas supersticiosas quanto ao fanatismo protestante e no destruir ou
minar todo o cristianismo. Ele lembra que alguns aspectos histricos podem corroborar com a
ideia de que a sinceridade mais provvel do que a insinceridade, como o de que formulao do
cristianismo simples era aceita pela igreja da poca e quando, por exemplo, Isaac La Peyre
aplicou o ceticismo Bblia afirmando que ela no contm uma histria precisa da humanidade mas
sim dos judeus, isto teria causado grande preocupao entre os libertinos.
2) Qual o papel de Gassendi no argumento de Popkin para caracterizar os libertinos como
fidestas cristos?

O argumento de Popkin para sua leitura dos libertinos eruditos como fidestas cristos toma
por base a ideia de que esta leitura to plausvel quanto a leitura de que eles seriam antirreligiosos,
mas que existem aspectos histricos que permitem afirmar que a sinceridade seria mais plausvel do
que a insinceridade e que isto no teria sido considerado antes em virtude de uma leitura
preconceituosa ou talvez anacrnica, que colocava o ceticismo religioso como uma espcie de
consequncia necessria do ceticismo, quando na verdade este seria um non sequitur tanto quanto a
ideia de que o ceticismo necessariamente leva ao fidesmo..
Gassendi utilizado por Popkin como parte do seu argumento para tentar estabelecer a
leitura dos libertinos eruditos como cristos fidestas. Gassendi teria uma vida profundamente
religiosa e teria tambm testemunhos registrados de amigos religiosos (Launoy e Boulliau) acerca
de sinceridade quanto ao seu discurso religioso e sua vida religiosa.
Assim, para Popkin, seria necessrio afirmar um excepcional cinismo por parte dos
amigos de Gassendi, bem como do prprio Gassendi para sustentar a leitura dele como um
anticristo insincero, e que, como no temos qualquer evidncia para tal cinismo, isto iria contra os
limites de nossa credulidade.