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Equador

(Miguel Sousa Tavares)


Tudo comea em Dezembro de 1905, quando um jovem
sado da universidade convidado pelo Rei Portugus a
aceitar o cargo de Governador da Ilha de S. Tom. A defesa
da dignidade dos trabalhadores das roas havia de o lanar
numa rede de conflitos de interesses com a metrpole. Na Ilha, descobrir o
amor que h-de mexer na sua vida e na de outros personagens que consigo
se h-de cruzar, pela teia de itinerrios de vida tecida pelo destino.
Equador o primeiro romance muito bem escrito pelo conhecido jornalista
Miguel Sousa Tavares, que chega a ser comovente e, ao mesmo tempo,
perturbador. Representa uma rigorosa anlise da sociedade dos fins da
monarquia portuguesa. Resultou de uma profunda investigao por parte do
autor, que assim nos faz um verdadeiro retrato da cultura portuguesa nos
incios do sculo passado, que nos ajuda a compreender as lutas polticas
internas e externas, a conhecer a vida nas colnias portuguesas,
designadamente a de S. Tom e Prncipe, a confirmar o comrcio de
escravos que oficialmente se negava.
Para todos quantos se interessam pela Histria de Portugal contempornea,
esta obra de leitura obrigatria. A aco situa-se nos incios do sculo XX,
de Dezembro de 1905 a Janeiro de 1908.A personagem principal Lus
Bernardo Valena, solteiro, convidado para o cargo de Governador-Geral de
S. Tom e Prncipe, com o objectivo de convencer a opinio pblica inglesa,
que a prosperidade vivida por S. Tom no resultava do trabalho escravo,
mas antes de mo-de-obra livre vinda de Angola, e que na ilha das roas, era
tratada com toda a dignidade. Ver-se-, que no era efectivamente assim.

Equador - A discursividade hbrida de Miguel Sousa Tavares


Sieber, Cornlia, Centro de Investigao Ibero-Americana da
Universidade de
Leipzig (Alemanha)
Seco: A construo discursiva de identidade em lnguas
romnicas
Resumo: No presente artigo analisa-se o uso de certas palavras
como meios de batalha
Simblica no romance histrico Equador do escritor portugus
Miguel Sousa Tavares.

Nas batalhas simblicas descritas quebra-se obviamente a suposta


unidade entre signo e significado no sistema lingustico e expe-se
a hibridez da linguagem. Dirige-se a ateno ambivalncia do
acto de enunciao, no qual os signos dum depsito comum
duma lngua so activados para expressarem as ideias subjectivas
de quem fala. Nesse acto influi a posio do falante o seu lugar,
as suas experincias e expectativas. Alm disso, o uso da lngua
menos exposto como reflexo fiel das coisas ou ideias que se
pretende s representar, e mais na sua capacidade de enevo-las ou
at substitui-las. Assim, na complexa situao histrica dos incios
do sculo XX, pano de fundo do romance, na qual Portugal estava
num momento difcil dos pontos de vista interno e externo, no se
encontram na lngua um fcil meio de unidade e univocidade para
uma identidade comum da nao ou do imprio.
1. Linguagem como hibridez
A ideia da construo discursiva de identidade atravs da
lngua questionada em detalhe pelo escritor e jornalista
portuense Sousa Tavares no seu primeiro romance, intitulado
Equador e editado em 2003. Trata-se dum romance histrico
sobre a situao do estado e imprio portugus e a imagem
que expunha ao mundo nos incios do sculo XX.
Esta temporada caracteriza-se, como veremos, por lutas polticas e
econmicas que em muitos casos eram executadas simblica e
discursivamente. O autor focaliza este nvel de luta ao enfrentarnos com recurso a imagens literais com sentido altamente
emocionante tais como dever patritico ou marcadas por uma
valorizao moral forte tal como a repreenso de escravatura. Os
diversos competidores usam semelhantes palavras para se
enfrentarem uns aos outros evocando sentidos opostos. Assim, o
romance mostra-nos ambiguidade ou seja polifonia das expresses.
Em vez de representarem univocamente uma coisa material ou
imaterial, exibido quanto o entendimento dos signos depende do

contexto, da inteno do falante e do ouvinte. At so usadas para


encobrir assuntos que deveriam expressar. Por
exemplo, a definio oficial do termo escravatura usa-se para
negar o reconhecimento das
condies de trabalho nas plantaes das ilhas coloniais
portuguesas de So Tom e Prncipe
como uma situao de quase-escravatura. Poder-se-ia dizer que um
dos temas principais do
romance justamente a discrepncia entre as palavras e o estado
das coisas que elas
pretendem representar. Nesse sentido trata-se dum romance
interrogativo ideia da identidade
estabelecida pelo uso comum duma lngua, posto que a lngua
comum o campo de batalha
entre diversas interpretaes e que nestas batalhas se quebra a
unidade entre signo e sentido
da palavra, que era antes comum. Em vez duma imagem de
identidade, o romance exibe o
conceito de polifonia da lngua, conforme Michail Bachtin
desenvolveu na sua obra A
esttica da palavra, onde constata o carcter hbrido de toda a
linguagem. As elaboraes do
terico russo tornam visvel que o modelo da palavra homfona, e
com ele, da comunidade
linguistica e, por inerncia culturalmente homognea, uma
construo. Esta dissimula a
posio do falante que se apodera dos signos disponveis nessa
lngua para expressarem o seu
prprio ponto de vista conferindo-lhe a impresso de
universalidade. Assim, Bachtin v n a
imagem da linguagem sobretudo um hbrido consciente,
explicando que aqui existem
necessariamente duas conscincias de linguagem o significado e
o signo (significante), o

que pertence a outro sistema de linguagem (Bachtin 1979: 244s.,


trad. prpria da verso
alem)1. Com esta declarao se despede da ideia da unidade
original e estvel entre um signo
lingustico e o sentido destinado a ele. Os falantes e os ouvintes
so os actores que tm que
reconstruir uma relao entre as duas conscincias de linguagem
em cada situao de
enunciao, atravs das suas prprias experincias. Assim, esta
ligao feita
performativamente. Partindo deste conceito da linguagem, o
terico cultural Homi Bhabha
desenvolve a sua ideia do terceiro espao da enunciao e
interroga o modelo de identidade
que se baseia numa suposta unidade lingustica:
T
he intervention of the Third Space of enunciation which makes the
structure of meaning and reference an
ambivalent process, destroys this mirror of representation in which
cultural knowledge is customarily revealed as
an integrated, open, expanding code. Such an intervention quite
properly challenges our sense of the historical
identity of culture as a homogenizing, unifying force, authenticated
by the originary Past, kept alive in the
national tradition of the People. (Bhabha 1994: 37)2
Contanto que se chama a ateno posio do falante, nota-se
claramente como at as
expresses de semelhante contedo mudam de sentido com o seu
envolvimento num novo
contexto. Uma coisa se o protagonista expressa a sua saudade,
o sentimento to portugus
de ligao nostlgica terra quando escreve a sua primeira carta da
remota ilha de So Tom
a Portugal, mas outra coisa diferente quando se usa a palavra
para expressar logo a sua

saudade relativa selva da ilha no Atlntico. Com o


deslocamento inscrevem-se no prprio
1 Vide tambm Fonseca (1992).
2 Vide para uma discusso mais ampla Gronemann & Sieber
(2006).
corpo do protagonista as novas condies climticas, o outro ritmo
e tempo da vida. Deste
modo o meio primitivo e signo preferido de identidade o corpo
apresentado nos seus
processos de mudana. Muda com os conhecimentos e memrias
que acumula e com o
ambiente; da que a aparncia no seja estvel e que com isto mude
o prprio valor
significativo que o corpo expressa (vide para esse conceito do
corpo de Toro 2002: 46-49,
2004). Scheffer & Jahraus apontam com respeito importncia do
corpo para a identidade a
sua actuao ambgua e performativa:
Com o corpo mina-se a dicotomia natureza vs. cultura e a vista
dirige-se aos espaos entremeio entre
predisposio biolgica natural e codificao cultural, entre o
involuntrio e a intencionalidade, entre a nudez e
a vestimenta, entre superfcie/espao e
inscrio/ilustrao/tatuagem. Justamente esses espaos
entremeio
indicam a localizao da identidade, da individualidade e da
subjectividade no espao de tenso entre o corpo e o
discurso, maneira que tm que ser construdas e que so
simultaneamente subvertidas atravs do corpo. (Scheffer
& Jahraus 2002: 7, trad. prpria)
Vendo que no romance Equador, por um lado, as palavras podem
enevoar e at tentar
substituir a materialidade que pretendem expressar e, por outro
lado, os signos so expressos

por uma materialidade que muda constantemente (o corpo), parece


um tema importante o
questionamento da ideia da identidade atravs da lngua.
2. No basta apregoar ao mundo que se tem um Imprio
A situao de Portugal no comeo do sculo XX, pano de fundo do
romance Equador,
caracteriza-se pela mistura de conflitos internos e externos
crescentes. Aps a guerra civil
(1828-34) e de trs dcadas de revolues (1820-51) na primeira
metade do sculo XIX, o
pas encontrava-se em sistema de Regenerao durante toda a
segunda metade do sculo
XIX, uma fase na qual a rotao do poder entre os assim chamados
conservadores e
liberais era controlada pelas oligarquias. Esses dois partidos
intercalavam-se no sistema da
monarquia constitucional atravs da negociao de mudanas
governamentais que seriam
mais tarde ratificadas pelo monarca atravs de um decreto e por
1% da populao, que tinha o
poder de voto (vide Bernecker & Pietschmann 2001: 87). Na
ltima dcada do sculo XIX
formou-se com os republicanos uma pequena burguesia de
oposio, que por causa das suas
diversas fraquezas, especialmente no mbito econmico e
organizador mudava-se para atacar
sobretudo metas simblicas do sistema e criava polmica acerca da
figura representativa do
monarca. Isto colaborou com o atentado fatdico contra o rei Dom
Carlos e o prncipe Lus
Filipe no ano de 1908 e o fim da monarquia em 1910. O
historiador alemo Walter Bernecker
esclarece relativamente a esse acontecimento:
A revoluo de Outubro de 1910 era no fundo uma revolta lisboeta.
O resto do pas chegou a saber da demisso

do rei por via telegrfica. (Bernecker & Pietschmann 2001: 96,


trad. prpria).
O romance Equador reala o papel das imagens e discursos na luta
poltica e o desempenho
dos meios de comunicao. Tanto o conflito interno em Portugal
entre os partidrios da
monarquia e os republicanos, quanto o conflito externo contra as
demais potncias coloniais
tais como Inglaterra, Frana e Alemanha, contra as quais se lutou
pelo territrio africano no
tempo precursor da primeira guerra mundial, so apresentados
como uma batalha simblica
pela opinio pblica. Principalmente a importncia dos jornais
nesta luta exposta no
romance. Primeiramente enfoca-se o conflito acerca do monarca
atravs dos meios de
comunicao. O rei era na verdade a figura representativa que
menos poder tinha no sistema
da Regenerao, mas na briga dos adversrios do sistema
poltico estabelecido era o alvo de
maior expressiva. Por isso, a polmica na imprensa republicana
focava-se na sua pessoa. A
mudana de sistema da monarquia para a repblica, que aconteceu
aps o atentado fatal
famlia real, foi, nesse sentido, no comeo um acto altamente
simblico. Em segundo lugar,
chama-se ateno a um segundo conflito, que lida com a acusao
apresentada na imprensa
inglesa que na colnia portuguesa de So Tom ainda existia
trabalho escravo. Concentrando
a opinio pblica contra Portugal deveria ser sido feito um
embargo contra o cacau que era
produzido em So Tom, que ao mesmo tempo favorecia a
proteco da plantao de cacau

nas colnias inglesas do oeste africano. Pode-se, assim, constatar


nos dois casos o uso
consciente dos meios de comunicao e das imagens difundidas
como instrumentos da luta
poltica.
Cabe, neste momento, lembrar que o autor Miguel Sousa Tavares
trabalha tambm como
jornalista e tem uma alta conscincia de como atrair ateno ao
prprio discurso e sua
opinio no debate pblico atravs do uso da linguagem.3 Para
Equador, seu primeiro
romance, Sousa Tavares pesquisou no somente em livros e
coleces de cartas, mas tambm
em diversas edies de jornais e revistas, que foram publicados
entre 1904 e 1908 na
metrpole ou nas colnias. No final do romance encontra-se uma
bibliografia que lista os
textos consultados.
3 O autor sobretudo um jornalista famoso em Portugal, que
colunista para o jornal dirio Pblico, contribui
para rdios e media fruns na Internet, sempre com comentrios
crticos sobre temas pblicos como o
desperdcio de dinheiro na construo dos estdios de futebol no
campeonato europeu de futebol ou as
demasiado longas frias dos professores. Ele tambm faz uso de
imagens polmicas nas discusses, quando por
exemplo chama o novo aeroporto da Ota um crime e denomina a
sua planificao uma desbragada poltica de
despesas pblicas medida dos interesses dos caciques eleitorais
do PS [partido socialista] e refere-se aos
idiotas, que sempre teriam que suportar os altos impostos.
Argumenta que dos dez estdios do Euro, no mais
de trs ou quatro teriam ocupao ou justificao futura. No
quiseram ouvir, chamaram-nos velhos do Restelo
em luta contra o progresso (Tavares 2005).

Como protagonista, Sousa Tavares escolhe a figura de Lus


Bernardo Valena. Este descrito
no comeo da romance, no ano de 1905, atravs de um narrador
omnisciente como um
homem de 37 anos, que trabalha no escritrio de uma companhia
de navios em Lisboa que lhe
foi herdada pelo pai e que de vez em quando tem um
relacionamento amoroso. Alm de ser
scio de um clube, onde na maioria das vezes se defendem
opinies pragmticas4 - e que ele
chamou ateno ultimamente atravs de dois artigos no jornal
Mundo e uma pequena
publicao acerca da questo colonial (vide Tavares 2003/202004:
12-14).
A apresentao dessas obras pode ser considerada como uma
iniciao na temtica da luta
pela opinio pblica.
Nos seus dois artigos, Lus Bernardo exigia uma poltica colonial
moderna que fosse efectiva
para o comrcio e a economia, e tambm mostrava uma pretenso
civilizacional. Assim o
narrador omnisciente resume o contedo das obras do protagonista.
Somente um pedao do
texto aparece como citao directa. a reclamao de Lus
Bernardo, que as colnias no
deveriam ser mais dirigidas por sobas (palavra pejorativa para
chefe duma tribo), que
somente teriam ido para l, j que em Portugal eles no eram
ningum e se comportavam pior
do que os comandantes locais, que l se encontravam, no
parecendo europeus que estavam a
servio da civilizao e do progresso e no fazendo jus ao estatuto
de representantes do seu
pas (vide ibid.: 14). Os artigos, diz a voz narrativa, foram
amplamente citados e discutidos

pela sua anlise de uma rara frieza e equilbrio (14) pelos seus
contemporneos. A afirmao
sobre o equilbrio e a sobriedade transmite uma ideia contrria
quela que se ganha atravs da
citao directa, posto que os representantes de Portugal nas
colnias estiveram tratados por
Lus Bernardo de uma maneira muito polmica. Parece que as
anlises frias, ou seja, a frieza
dos sentimentos na argumentao ficaram desbotadas na memria
ou na ateno do prprio
narrador, j que no lista nada dessa argumentao. Parece que o
nico que ficou marcado na
memria da voz narrativa a imagem forte e pregnante dos
colonialistas portugueses
descritos como uns comandantes locais brancos meio selvagens,
que no se comportavam de
acordo com os padres europeus. A ideia de frieza e equilbrio s
se poderia dar no sentido
que Lus Bernardo no tomou no seu discurso o lado dos
monarquistas ou dos
republicanos que se enfrentaram, entre outros assuntos em
Portugal sobre a pergunta das
colnias. Em vez disso afastou o problema empurrando-o at
remota frica. Os sobas
seriam os responsveis, um signo que naquele momento se liga a
um contedo incerto e
distante. Assim, move praticamente o foco da briga para um lugar
distante, fora do contexto
actual. O rduo conflito lidava com a vontade da monarquia
constitucional do governo de
4 O clube os Sobreviventes uma inveno literria contra a
associao Os Vencidos da Vida, da qual o
Lisboa de realizar a viso do Mapa Cor-de-Rosa, onde territrios
de Moambique e Angola

deveriam ser ligados atravs do sul africano, formando assim uma


frica do Sul
Portuguesa, viso que porm teria que ser cancelada devido a
presses inglesas5. Esse
cancelamento fortificou os oponentes da monarquia, favorecendo
um levante nacionalista, a
queda de dois governos sucessivos e o movimento republicano,
anti-monarquista, que
catalisou a fria contra o monarca Dom Carlos I., ao dar-lhe a
culpa pelo descaso dos
interesses nacionais atravs da negligncia da poltica colonial
(vide Bernecker & Pietschmann
2001: 92).
Com o seu afastamento do conflito at frica, Lus Bernardo
tornou-se famoso e escreveu
mais um opsculo sobre o assunto. O narrador omnisciente
informa sobre essa publicao
usando a mesma tcnica narrativa, o contedo brevemente
avaliado e resumido. O pequeno
livro deveria ser principalmente um guia numrico com os dados
sobre o comrcio importador
da frica nos ltimos dez anos. Estes dados deveriam mostrar a
insipincia deste comrcio
para a Europa, o precrio uso deste para com os interesses
nacionais e o desperdcio das
oportunidades, que poderiam ter sido concretizadas em relao ao
uso racional e inteligente
das riquezas alm-mar (pg. 14s.). Porm, s uma frase citada, a
qual constitui o resumo:
No basta apregoar ao mundo que se tem um Imprio conclua
ele tambm necessrio
explicar porque se merece t-lo e conserv-lo (pg. 15). A
resposta que o protagonista recebe
de um defensor da tradicional poltica colonial, que se intitula um
africanista, torna-se um

carto de visitas (pg. 15) para ele e sua fama. Criam-se nomes
para os adversrios deste novo
campo de disputa, pois a nova deciso entre africanistas e
europeus. Quintela Ribeiro,
um africanista e grande dono de terras em Angola pergunta no
Clarim, o segundo jornal
mais importante ao lado de Mundo, o que Lus Bernardo sabe
sobre a frica e contra-ataca a
polmica frase do autor dizendo: No basta apregoar ao mundo,
como este Valena, que se
tem uma cabea. tambm necessrio explicar por que se merece
t-la e conserv-la (ibid.).
Esse jogo de palavras com uma ameaa de morte implcita mostra
a percepo do debate
como ele apresentado em Equador. A disputa focaliza-se na troca
de ferozes palavras,
distanciando-se, ou seja, substituindo a controvrsia sobre o
contedo. Pelo menos, no so
registadas pelo narrador eventuais contra- argumentaes.
famoso escritor Jos Maria Ea de Queirs fazia parte (vide
Tavares 2003/202004:67).
5 Vide Oliveira Marques (2001: 485): A viso do Mapa Cor-deRosa apresentada em 1887 pelo ministro das
relaes exteriores Henrique Barros Gomes na cmara dos
deputados, Cecil Rhodes a ataca fortemente e a
imprensa inglesa inicia uma forte iniciativa polemica em contra de
Portugal. Vide Bernecker & Pietschmann
(2001: 92): Em 1890 o primeiro ministro britnico Lord Salisbury
d um Ultimatum a Portugal, Portugal aceita
e desiste de suas intenes territoriais.
O controle do polmico duelo de palavras conduz Lus Bernardo a
uma difcil misso. O rei
pede-lhe que v a So Tom como governador, e l ele deveria
cumprir a seguinte misso,
citando as palavras do monarca a seu amigo Joo:

[...] a misso de convencer um cnsul ingls que para l ir residir


de que, ao contrrio do que diz a imprensa e
os comerciantes ingleses, no h trabalho escravo em S. Tom.
Isto, ao mesmo tempo que terei de convencer os
colonos portugueses de que acabou a escravatura e de que os seus
trabalhadores devem passar a ser homens
completamente livres livres at de se irem embora, mas sem que
isso afecte a prosperidade das roas. (pg.
75s.)
O dilogo entre o Joo e o Lus Bernardo que se segue quela
descrio da misso salienta de
todo a hibridez discursiva em jogo. O Joo fica muito mais
contente do que o prprio Lus
Bernardo e diz: Homem, mas isso exactamente a tua tese! O Rei
pegou-te nas palavras!
Ao que Lus Bernardo pergunta espantado: Qual tese?, e Joo lhe
d sua interpretao:
Qual tese? Ento, a que andaste a defender em pblico, pelos
jornais e pelos sales, de que os nossos colonos
no eram capazes de tirar rendimento econmico das colnias sem
recorrer a mtodos h muito ultrapassados
pela histria. A tens agora uma excelente oportunidade para
provares a justeza das tuas teorias. (pg. 76)
Aqui fica clara a ambivalncia da argumentao (antes to neutra e
balanceada), da prova
numrica, assim como dos golpes retricos e de sua resultante
ateno. Com os escritos de
Lus Bernardo, ele torna-se a esperana do rei nessa situao
difcil. O monarca espera que,
como ele mesmo expressa, Lus Bernardo consiga impor a
interpretao portuguesa das
condies trabalhistas dos trabalhadores negros nas plantaes
perante a viso inglesa e que
esta ltima se aproxime da primeira, evitando assim que a
Inglaterra concretize sua proibio

de importaes contra o cacau de So Tom (vide pg. 63). Isso


que dizer, que a imposio da
viso portuguesa era o objectivo principal, tanto jurdica quanto
formalmente. Essa viso
mostrava os trabalhadores angolanos nas plantaes de cacau de
So Tom como
trabalhadores assalariados satisfeitos, que depois que seu contrato
terminasse, continuavam
trabalhando nas lavouras pois l as condies eram satisfatrias; e
no porque se tratava de
uma forma disfarada de escravido, como a imprensa inglesa
reclamava nas suas campanhas,
que eram patrocinadas por colonialistas ingleses do oeste africano,
que tambm tinham
interesse no comrcio do cacau e que s estariam difamando os
trabalhadores angolanos para
conseguir uma vantagem na concorrncia. Ao mesmo tempo Lus
Bernardo deveria
providenciar que as prticas trabalhistas nas lavouras mudassem
realmente em direco
interpretao portuguesa do trabalho angolano; misso ainda mais
difcil do que a primeira.
Apesar disso, Joo interpreta a oferta como possibilidade de culpar
os colonialistas locais pela
misria interna e externa de Portugal. Ao invs de interpretar a
misso como projecto de
reforma do sistema trabalhista ao mesmo tempo em que se tinha
que assegurar do ponto de
vista retrico que essa reforma no era mais necessria , Joo
mostrava a Lus, que ele
tambm poderia certificar a incapacidade de reformas do sistema
colonial portugus. Joo
acentuava o prestgio que Lus Bernardo ganharia com o cargo de
governador, assim como a

possibilidade de conseguir melhores contratos para a sua empresa


de navios na colnia (vide
pg. 77). Quando Joo denomina a aceitao do cargo
simultaneamente como um dever
patritico de Lus Bernardo, ele usa este termo num sentido
oposto do que o que o secretrio
do monarca quer dar para entender com as palavras voc o
homem certo para esta tarefa e
do seu bom desempenho dependem coisas muito importantes para
este pas (pg. 63). Essas
duas verses opostas de como Lus Bernardo deveria e poderia
desempenhar o seu cargo, tm
em comum que assumam que o Lus Bernardo use a sua habilidade
retrica para canalizar a
ateno conseguindo com isso mais espao para actuar.
Como ele no encontra nenhuma possibilidade de recusar a oferta
real, Lus Bernardo tem que
ir para o seu chamado desterro no Equador (pg. 77) fornecido
com o opulento ttulo de
governador de So Tom, Prncipe e So Joo Baptista de Ajud.
Essa aglomerao de nomes de lugares, que d mais pompa ao som
do seu ttulo, mais um
exemplo para a ambivalncia dos signos, j que exactamente na
denominao de So Joo
Baptista de Ajud aparece uma imagem de derrota ao invs de
demonstrar uma grandeza
colonial. Ajud se restringia a uma fortaleza praticamente sem
valor, que Portugal ainda
conservava aps invases francesas e inglesas no golfo da Guin.
De acordo com Oliveira
Marques (1995/2001: 482), a Frana respeitava a bandeira
portuguesa em Ajud como um
favor para que Portugal se afastasse de tentar anexar territrios
vizinhos fortaleza.

Lus Bernardo procura cumprir o seu cargo de governador usando


os meios representativos e
simblicos que tem em So Tom. Ele faz amizade com o cnsul
ingls, que era responsvel
pelo relatrio sobre as condies trabalhistas nas roas de cacau,
que servia como fonte para a
deciso inglesa da proibio das importaes. Por outro lado ele
tenta convencer, at com um
certo sucesso, os moradores da cidade e at uma parte dos donos
das plantaes a participar
em alguns projectos representativos como a recepo do prncipe
portugus na ilha (cap.
XVI). Tenta organizar a construo de um hospital pblico e a
melhoria da rede elctrica na
capital da ilha. Negocia os meios para essas obras atravs de cartas
com Lisboa. Depois que a
visita do prncipe ilha se torna um sucesso de imprensa graas
aos seus talentos
organisatrios, a Ilustrao Portuguesa reportou por exemplo
sobre uma recepo com
muito estilo numa das grandes roas Lus Bernardo comea a
pressionar o governo central
atravs de cartas por um aumento de capital ou por possibilidades
de crdito, com a tctica de
lembrar implicitamente que a imprensa oposicionista republicana
alistava os altos gastos que
a visita real causou.
Os seus esforos foram acentuadas no relatrio ingls de 1907, que
afirmava que a maioria
dos trabalhadores angolanos foram trazidos contra a sua vontade
para a costa e para So Tom
(vide pg. 481), mas que tambm constatava que por exemplo em
Boa Entrada, uma das
localidades, j existiam boas condies de trabalho. Notava-se que
novos esforos seriam

precisos mas tinha-se a esperana que para os contratos que


venceriam em breve, se iniciaria
na prtica a nova directiva de repatriao que j existia como lei.
Outra esperana era a forte
participao poltica do actual governador Lus Bernardo Valena,
que se tinha mostrado til
na defesa dos direitos dos trabalhadores indgenas (vide pg. 482).
Isto queria dizer, que ele
participara da avaliao do mantimento dos contratos trabalhistas,
que ele terminara
pacificamente uma revolta numa roa em Prncipe e que ele teria
defendido dois trabalhadores
fugitivos perante a corte. Essas foram simultaneamente as aces
que levaram os donos das
lavouras a se posicionarem contra ele e que fizeram uma parte da
imprensa lisboeta criticar, o
que representado no texto como uma citao directa em aspas, a
sua poltica
ziguezagueante, sem rumo nem proveito aparente para Portugal
(pg. 439).
Dos conselhos decisivos sobre o embargo Lus Bernardo no
participou. O lobby poltico e
dos donos de plantaes negociava em Lisboa com os
representantes dos importadores
ingleses de cacau de So Tom, a partir do seu ponto de vista
formal-jurdico que se baseava
numa definio de escravido e argumentava que as condies
trabalhistas em So Tom no
cumpriam textualmente com essa definio. Nessa situao onde
valia somente uma palavra
contra a outra, Lus Bernardo perdeu suas esperanas em sua
misso e decidiu-se por terminla,
j que o embargo parecia inevitvel (foi realmente concretizado em
1909, depois de
algumas confuses e da execuo do rei e do prncipe).

Ele procurou porm como ltima medida do seu cargo rebuscar as


palavras certas para o seu
telegrama de demisso que devia recrear a sua prpria imagem
para a volta para Portugal:
Redigiu quatro ou cinco verses do telegrama, que rasgou
sucessivamente, por nenhuma lhe parecer
suficientemente dura e inatacvel. Precisava de uma formulao
que pudesse depois ser objecto de uma discreta
fuga para a imprensa de Lisboa e cuja publicao no deixasse
dvidas nos espritos de que ele lutara pelos
interesses nacionais e pelo bom nome de Portugal at ao limite da
estupidez e da m-f invencveis. Que lutara
sozinho e que fora trado pela hipocrisia e falta de apoio do
governo. (pg. 490)
3. Olho, escuto, cheiro: como se tivesse acabado de chegar ao
mundo
nesses preparativos de sua demisso, que o protagonista percebe
que ele no sairia como o mesmo Lus Bernardo que entrara no
cargo. No mesmo dia da sua chegada, ele notifica Joo atravs de
uma carta do sentimento estonteante da chuva, do calor e do clima
abafado, das mordidas de mosquito e do medo e solido vividos e
escreve: Olho, escuto, cheiro: como se tivesse acabado de chegar
ao mundo (pg. 147). Depois de alguns dias ele j se parecia com
um ndio, queimado e com rastros de sal sobre a pele e cabelos
(pg. 150), ao contrrio dos colonialistas brancos da ilha, que
raramente tomavam o sol ou iam praia. Ele lia as poesias do
famoso escritor negro de So Tom, Costa Alegre, que comparava
o seu amor impossvel por uma mulher branca com a escravatura.
Ele se enjoara do cheiro dos pobres casebres e depois de ver as
condies ali existentes, no conseguia imaginar como um
trabalhador negro aguentava a tortura vivida nas plantaes de
cacau. Com o passar do tempo ele de manh ficava esperando
pelos primeiros chamados dos papagaios e de tarde pelos dos
ossob, que anunciavam a chuva. Ele tinha olhado os trabalhadores
negros nos olhos e nas feridas provocadas pelo chicote e pela vara

quando ele os defendeu perante a corte e quando terminou a


revolta na ilha de Prncipe com meios diplomticos. Ele tinha se
deixado conquistar por uma mulher. No seu segundo inverno ele j
sentiu falta da floresta do ob e visitou novamente as roas
para matar saudades desses cheiros todos de frica (pg. 477). E
bem no final quando ele percebe que j somente conhecia o seu
mundo anterior atravs da imprensa ou das cartas dos seus amigos,
ele se deu conta que a ilha era agora o seu territrio, e que era
ligado a ela:
Agora, que o seu mundo de outrora se tornara apenas uma
recordao antiga, alimentada em notcias de jornal ou esparsas
cartas de amigos, aquela paisagem das ilhas era o que lhe restava
de ntimo, de familiar, de territrio
seu. Agora, que tudo parecia aproximar-se do fim, ele compreendia
pela primeira vez o que sempre lhe parecera
incompreensvel: o apego de tantos homens brancos a frica,
aquela ligao desesperada e quase doentia que
prendera tantos para sempre quelas ilhas, de que s pensavam
partir, mas de que verdadeiramente no
conseguiam desprender-se. (pg. 495s.)
Com o seu deslocamento de Portugal s ilhas coloniais no
Atlntico o protagonista mudava
duma maneira que cabe dizer que o lugar inscreve-se at nos seus
pontos de vista e
sentimentos mais profundos. Trocou o contedo que para ele tem o
signo verbal aqui/ali, e
at mudou a sua percepo de ns/eles quando se tem em conta
que no inicio os sobas
brancos da frica foram o fcil signo de vago contedo com o que
afastava a problemtica
colonial para fora de Portugal. Confrontado com eles ao vivo, no
se sente como um ns
com eles, mas perde-se a ligao com o seu ns antigo e ele fica
entre meio, posto que

percebe o sentimento de desesperada ligao ao lugar tropical que


tm muitos habitantes
brancos. As saudades que j doem (pag. 146), que exclamava na
carta ao Joo escrita no dia
da chegada So Tom, tornam-se com o tempo nas saudades
desses cheiros todos de frica
que, sabia-o agora, jamais deixariam de habitar consigo, cada dia
que vivesse, onde quer que
estivesse (pg. 477). A lembrana aos cheiros antes to alheios
inscreveram-se, ento, no
fundo da sua memria e os signos como ob e ossob chegam a
ter um sentido concreto
enquanto Portugal atravs dos escritos longnquos desvanece. Esta
mudana percebida como
uma ameaa identidade desde os incios do deslocamento pelo
protagonista. Na mesma
primeira carta a Joo escreve:
Desejei muito que pudesses estar comigo agora, aqui, a viver ao
mesmo tempo que eu tudo isto que me parece
to diferente, to intenso, to primitivo e to perigoso [...] Se
alguma coisa faz sentido em toda esta confuso,
que me devo manter fiel quilo que sou e que penso, sem me
transformar noutra pessoa que tu, e eu prprio, no
reconheceramos mais tarde. (pg. 147)
Atravs da mudana involuntria do protagonista ao longo do
romance, sublinhada no seu
deslocamento, colocado um segundo ponto de interrogao atrs
da pergunta de construo
discursiva da identidade por meio da lngua. Por um lado exposto
at que ponto a ligao
entre signo e contedo pode ser instvel dependendo da situao
concreta da enunciao, e
por outro lado, mostrada a instabilidade de quem usa a lngua.
Isto , o conceito da lngua

como depsito de uma identidade estvel revogvel em prol da


aceitao da lngua como um
processo dinmico e performativo.
Assim, to-pouco na complexa situao histrica dos incios do
sculo XX, o quadro
contextual do romance, se encontra na lngua um fcil meio de
unidade e univocidade para
uma identidade estvel e comum da nao ou do imprio
portugueses.
Bibliografia
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W. Hllerer, trad. A.
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[Parcialmente trad. da Breve Histria de Portugal (1995)]. Krner


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Nuevo Texto Crtico (Stanford University) 25/26, pp. 275-329.

Quinta-feira, 25 de Janeiro de 2007

Resumo do livro equador de Miguel Sousa Tavares


Equador um romance onde a fico se mistura com factos histricos,
ambientado no incio do sculo XX e nos ltimos anos da monarquia
portuguesa, o livro coloca-nos em contacto com a sociedade daquela poca e
seus costumes e com o trabalho escravo, persistente em algumas colnias
mesmo aps a abolio da escravatura.
Lus Bernardo um homem de 37 anos, amante das artes, da cultura e de
belas mulheres. Graduado em Direito em Coimbra, dirige entediado a
empresa que herdou do pai. O seu interesse pela Questo Colonial, a fama de
bom conversador, as suas boas relaes e a fluncia nos idiomas ingls e
francs, acabam por produzir uma mudana radical em sua vida.
Em Dezembro de 1905, Lus Bernardo chamado por El-Rei D. Carlos a
Vila Viosa. Ele no sabia que teria de trocar a sua vida despreocupada na
sociedade cosmopolita de Lisboa por uma misso to patritica quanto
arriscada numa das colnias portuguesas, nomeadamente, na ilha de S.
Tom.
Deste modo, assumindo o cargo de governador e a defesa da dignidade dos
trabalhadores das roas, sairia honrosamente de um affair com uma mulher
casada, porm no fazia ideia que este desafio o lanasse numa rede de
conflitos de interesses com a metrpole.
O anterior governador portugus de S. Tom era uma pessoa bem vista pelos
donos das roas, pois pactuava com o monoplio e o uso da escravido
como fora laboral, de modo ter os maiores rendimentos a preos mais
baixos.
Isto merecia a ateno dos ingleses, que tambm tendo companhias que
estavam no mercado do cacau e do caf que sendo de qualidade um pouco
inferior tinha a desvantagem de ser obtido com mo de obra paga o que
aumentava o seu preo fazendo com que a venda destes mesmos produtos
disponibilizados por Portugal fosse mais elevada. De modo a verificar se
Portugal estaria a tentar controlar a escravatura ento abolida por todas as
naes a nvel mundial um embaixador ingls fixado em S. Tom. Lus
bernardo vai assim com uma misso quase impossvel.
J em S. Tom, estabelece ento uma relao de respeito com o cnsul
ingls, este cnsul enviado das ndias para so Tom por ter acabado de
destruir uma carreira politica promissora devido ao seu vicio pelo jogo e
como despromoo foi-lhe oferecido este cargo pois apesar de tudo era um
homem correcto e respeitado, mas Lus Bernardo nunca esperaria se vir a
apaixonar pela mulher do mesmo.

O cnsul no conseguia ver Lus como um adversrio pois gostava bastante


dele, no percebia como ele aceitara este cargo de defesa de uma causa que
seria bastante rdua de defender
O personagem v-se, ento, confrontado com a hipocrisia humanstica do
governo, no do rei, este por saber que a administrao era errada queria ter
a oportunidade de a modificar, mas por ficar mal visto perante os
conselheiros, burguesia e imprensa nada fazia, que apenas o enviaram para o
arquiplago para ingls ver e no para alterar o modo de administrao da
ilha. Os ingleses na realidade estavam apenas preocupados com a
concorrncia que os produtos das colnias portuguesas faziam aos das suas,
o seu prprio idealismo e as condies particulares da economia de So
Tom e Prncipe.

No final, o autor apresenta-nos um outro significado para a palavra Equador.


Ao mesmo tempo, linha imaginria de fronteira entre dois mundos e
contraco da expresso -cum-a-dor, em portugus antigo.