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ARQUITETURA, TECNOLOGIA E TRANSFORMAO SOCIAL NA

AMRICA LATINA: GRANDE ESCALA, PEQUENA ESCALA.


Architecture, technology and social change in Latin America: big scale, small scale.

M. Daniela Alcntara 1

Arq. M. Daniela
Alcntara
Faculdade de
Arquitectura da
Universidade Tcnica
de Lisboa
Lisboa - Portugal
1

Arquiteta UnB, Doutoranda do Curso de Doutoramento em Arquitectura, Faculdade de Arquitectura da Universidade


Tcnica de Lisboa FAUTL, Rua S Nogueira | Plo Universitrio | Alto da Ajuda |1349-055 LISBOA,
mdalcantara@gmail.com

Palavras-chave: Experimentao, Sistemas Construtivos, Inovao, Mudana Social, Investigao em Projeto.


Resumo
Na dcada de 80 do sculo XX, em conferncia na Universidade de Harvard, o arquiteto Rafael Moneo professa
a sua crena de que a arquitetura inseparvel do seu suporte material e que ela s se d quando o
pensamento do arquiteto adquire a condio real que s os materiais podem oferecer. Historicamente, a
realizao material do edifcio tem sido o motor de experimentao para alguns arquitetos, de Bruneleschi a
Renzo Piano.
Para os arquitetos cuja atuao se d em contextos de urgncia ou de escassez econmica e de meios
materiais, que demandam solues imediatas para situaes sociais crticas, essa experimentao tem sido
fundamental por duas razes: para impulsionar a investigao em arquitetura no mbito da prtica profissional e
para ensejar mudanas de ordem social.
Em relao ao segundo aspecto, preciso considerar o papel da arquitetura como instrumento de mudana
social em dois recortes temporais distintos. Primeiro, para os arquitetos modernos at meados do sculo XX,
essa era uma questo de afirmar o seu papel como planejador integral da casa cidade, e como agente
redefinidor da sociedade atravs da nova realidade urbana e arquitetnica planejada, o que revela uma
convico de que a arquitetura poderia levar transformao em larga escala de uma ordem social arcaica
herdada e em descompasso com nova realidade tcnica-industrial.

Arquitetura, tecnologia e transformao social na Amrica Latina: grande escala, pequena escala.
M. Daniela Alcntara

Em um segundo recorte temporal a mudana social deixou de ser encarada pelos arquitetos como chamado
liderana de um processo de transformao que abrange todos os aspectos da organizao dos agrupamentos
humanos, da cidade habitao. Mais acentuadamente nos ltimos 20 anos, a mudana social passa a ser
tratada, por alguns arquitetos, como uma questo de interveno na pequena escala, que pode produzir efetivas
e imediatas mudanas em contextos locais.
Atravs da obra dos arquitetos Joo Filgueiras Lima (Brasil, 1932 -), o Lel, e Solano Benitez (Paraguai, 1963 -),
representantes de duas geraes de arquitetos sul-americanos, observar-se- como, no processo histrico de
realizao dos edifcios, que vai do emprico-artesanal ao tecnolgico-digital possvel no sc. XXI, essas duas
geraes de arquitetos encontram-se. Representam por um lado a utopia tecnocrtica da arquitetura moderna, e
sua afirmao da industrializao como fundamento de revoluo na arquitetura e na sociedade, e por outro a
emergncia de um novo artesanato, que considera a matria-prima e as tradies construtivas locais mas
procura aperfeio-la atravs da inovao.
Por contraste entre as obras de Lel e Benitez, mas tambm por associaes com outros exemplos
semelhantes, objetiva-se explorar dois aspectos fundamentais: como a experincia direta da construo e a
investigao do sistema construtivo tornam-se experimentao e influenciam o processo de concepo; e como
a experimentao arquitetnica pode potencializar processos de mudana social. Outras questes como
investigao em projeto, tecnologia, industrializao da construo, pr-fabricao, experincia profissional, e
envolvimento direto com a obra, emergem como questes associadas ao tema.
Por fim, indaga-se qual o papel do arquiteto no sculo XXI. Globalmente, as presses das contingncias
econmicas fazem recrudescer o esprito inquieto dos anos 1970, quando outra crise econmica, a chamada
crise do petrleo fez vir a tona uma srie de experincias arquitetnicas instigantes face aos desafios da crise
energtica e deu mpeto s preocupaes com a economia de energia e a conservao do meio ambiente. No
mundo desenvolvido, a pujana econmica dos anos 1980/90 manteve esse esprito adormecido. No mundo em
desenvolvimento, a necessidade de solues para os desafios da escassez sempre foi uma constante, e na
Amrica do Sul esse esprito tem uma continuidade que vai da gerao representada por Lel, em atividade
profissional h mais de 50 anos, gerao de Benitez.
1.

INTRODUO

Desde a descontinuidade entre a concepo do projeto e a responsabilidade direta da sua execuo, verificada
a partir do Renascimento, a atuao profissional do arquiteto tem-se afastado do ideal vitruviano que define uma
integralidade entre as necessidades humanas, o desenho e a construo. O arquiteto Rafael Moneo chega a
declarar que a intimidade entre arquitetura e construo, que j representou a essncia da criao arquitetnica,
foi rompida1.
Antes disso, a inveno da forma era ao mesmo tempo a inveno da construo, e nesse processo, a
arbitrariedade da forma dissolvia-se na construo, sendo a arquitetura a medida da relao entre elas. Com a
ruptura, essa arbitrariedade provocada, entre outros fatores, pelo desconhecimento que muitos arquitetos tm
de como so construdos os edifcios e, paradoxalmente, por outro lado, pela sofisticao e a versatilidade das
tcnicas contemporneas, que tornaram-se muitas vezes invisveis para os arquitetos, e que deixaram a
construo fora do momento da concepo (Moneo, 1999). A realizao material do edifcio, no entanto, tem
sido objeto de investigao e experimentao de alguns arquitetos ao longo do processo de estabilizao da
profisso. Para aqueles que atuam em contextos de urgncia ou escassez, que demandam solues para
situaes sociais crticas, isto tem sido fundamental para impulsionar a investigao em arquitetura e para
ensejar mudanas sociais.

Em conferncia que tem o ttulo The Solitude of Buildings - Kenzo Tange lecture, e foi realizada em 9 de
Maro de 1985, quando da aceitao por Moneo do cargo de Chairman do Department of Architecture da
Harvard University Graduate School of Design.
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preciso considerar o papel da arquitetura como instrumento de mudana social em dois tempos. Primeiro, o da
viso do Movimento Moderno, do arquiteto como o planejador integral da casa cidade2, que revela uma
convico de que a arquitetura poderia levar transformao, em larga escala, de uma ordem social arcaica
herdada e em descompasso com nova realidade tcnica-industrial3. Mais recentemente, a mudana social
deixou de ser encarada pelos arquitetos como uma questo de grande escala, de liderana de um processo de
transformao que abrangia todos os aspectos da organizao dos agrupamentos humanos.
Nos ltimos 20 anos, a transformao social passa a ser tratada por alguns arquitetos como uma questo de
pequena escala, que pode produzir efetivas e imediatas mudanas em contextos especficos, e que respostas
aos desafios do mundo desenvolvido podem derivar de experincias no mundo em desenvolvimento,
particularmente quanto questo da adequao tecnolgica frente s limitaes de cada caso (Bergdoll, 2010).
Como exemplos das duas dimenses, mas tambm de diferentes estgios de relaes da arquitetura e da
construo com a tcnica e a tecnologia, tomar-se-o o arquiteto brasileiro Joo Filgueiras Lima (1932- ), mais
conhecido como Lel4, e o arquiteto paraguaio Solano Benitez (1963- ). Eles representam duas geraes de
arquitetos latino-americanos cuja formao est inevitavelmente marcada pelo Movimento Moderno, mas
encontra-se entre a utopia tecnocrtica deste e a emergncia de um novo artesanato.
2.

GRANDE ESCALA

A f na industrializao como instrumento da mudana social em larga escala era parte fundamental das
premissas da arquitetura moderna, e os processos de industrializao conduziram, e conduzem, importantes
modelos de experimentao e inovao arquitetnica. O mtodo racional que orientou a formao unificadora de
arte e tcnica proposta pela Bauhaus, e o conceito da mquina de morar corbuseana so subjacentes, por
exemplo, s experincias de pr-fabricao pioneiras do alemo Konrad Wachsmann e do francs Jean Prouv.
Wachsmann e Prouv, que iniciaram suas carreiras como carpinteiro e arteso/ferreiro, respectivamente, fizeram
dessas experincias artesanais e dos materiais a elas associados, a base das suas experincias de
industrializao da construo. Wachsmann desenvolveu a partir de 1941, em colaborao com Walter Gropius,
o Packaged House System, para uma casa pr-fabricada em madeira a ser construda em 9h de trabalho.
Prouv realizou diversas experincias de pr-fabricao, entre as quais as BLPS, casas para frias prfabricadas em ao (1937-39). Em colaborao com Pierre Jeanneret e Le Corbusier durante a II Guerra,
desenvolveu as coles Volants para refugiados. Em 1947, estabeleceu sua fbrica em Maxville e fl, entre
1949 e1951, desenvolveu prottipos das Maison Tropicale, habitaes de baixo custo, pr-fabricadas em
alumnio e ao, para mais fcil transporte por avio para as colnias francesas na frica5.
Antes mesmo de Wachsmann e Prouv, em 1927, Buckminster Fuller comeou a trabalhar um prottipo de
moradia de baixo custo, transportvel, a ser industrializada e produzida em massa, a Dymaxion House, s
construda em 1946. Embora a casa no tenha sido produzida e vendida a baixo custo como imaginado, a srie

No processo de afirmao da Arquitetura Moderna, a liderana da transformao seria uma forma de legitimar
o papel do arquiteto, como escreveria Bruno Taut: A autoridade do arquitecto reforar-se- por ela prpria
na vida pblica medida que este programa se desenrole, pela ocupao, entre outras, de funes pblicas
importantes. Taut, B. Um programa de arquitectura, 1918. In J. M. Rodrigues, Teoria e Crtica de
Arquitectura: sculo XX (pp. 100-102). Lisboa: Ordem dos Arquitectos/ Caleidoscpio.

oportuno recordar que a proclamao Arquitetura ou Revoluo est no final da obra Por uma arquitetura
(Para uma arquitectura, na traduo portuguesa), de Le Corbusier, publicada em 1923.

O apelido vem da juventude, por jogar futebol na mesma posio de um dolo do clube Vasco da Gama nessa
poca, o meia-direita Lel.

Trs prottipos foram transportados e montados no Nger e no Congo, onde permaneceram por
aproximadamente 50 anos, at serem comprados e trazidos Frana para restaurao.
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Dymaxion6 forjou o conceito que levou Fuller a desenvolver depois o seu conhecido domo geodsico: doing
more with less, mximas leveza, tenso e resistncia com um mnimo de recursos materiais.
Dentro do contexto brasileiro e contemporaneamente a Lel, o arquiteto carioca Srgio Bernardes (1919-2002),
desde o incio dos anos 1950, dedicou-se a experincias originais e pioneiras usando as estruturas metlicas,
como no projeto da residncia de Lota Macedo Soares (1950), no Pavilho da Companhia Siderrgica Nacional
CSN (1954), ou no instigante Pavilho do Brasil na Exposio de Bruxelas (1958). Em meados dos anos 60,
Bernardes muda o foco das suas preocupaes com o objeto arquitetnico em si para as amplas possibilidades
transformadoras da atuao do arquiteto, aps encontro com Buckminster Fuller que o impressionou. Em 1979,
funda o LIC Laboratrio de Investigaes Conceituais, que dedica-se a propostas ousadas e inconformistas
que radicalizam o papel do arquiteto como agente transformador, o que faz dele um protagonista pico da
tragdia da impossibilidade de transformaes drsticas da realidade ao testar os limites do projeto moderno e
dos poderes do arquiteto (Cavalcanti, 2009).
No Brasil, a mais importante experincia moderna foi a construo de Braslia, embora essa tenha sido edificada
de maneira quase artesanal utilizando predominantemente a tecnologia do beto armado moldado in loco7,
contrariando o esprito industrial do Movimento Moderno. Foi durante o desafio das solues materiais e tcnicas
para a edificao da nova capital no vazio do planalto central brasileiro, que o envolvimento de Lel com a
construo e as suas primeiras experincias com pr-fabricao tiveram incio.
3.

JOO FILGUEIRAS LIMA, O LEL

J no ano da formatura (1955) surgiu a oportunidade, atravs do IAPB - Instituto de Aposentadoria e Penso dos
Bancrios onde trabalhava, de Lel ir para Braslia construir uma Superquadra onde deveriam residir
funcionrios pblicos aps a mudana para a nova capital. As dificuldades encontradas foram muitas8, a mode-obra, por exemplo, no era facilmente encontrada e tinha pouca ou nenhuma especializao.
A funo de Lel, recm-formado e sem experincia, confundia-se entre engenheiro e arquiteto. O pouco
detalhamento dos projetos, feitos simultaneamente s obras, alm do isolamento das comunicaes, obrigavamno a resolver criativamente todos os detalhes de execuo da obra. No havia outra forma de faz-lo a no ser
experimentando e incorporando as solues bem sucedidas ao seu repertrio de subsdios que alimentavam os
projetos. Assim nasceu o arquiteto-construtor que lembra-se de ter levado consigo muitos livros e ter estudado
muito, o que lhe valia para dirigir trabalhos como a primeira fundao tipo tubulo em Braslia. Essa inexatido
das fronteiras da prtica na construo de Braslia marcou sua vida profissional e orientou, a partir da, a
elaborao do projeto em consonncia com a tcnica e a execuo.
Durante a construo da Superquadra, processos paralelos edificao dos blocos de habitao principal
levaram Lel a tomar contato com a necessidade de industrializao da construo. Tudo comeou com a prfabricao em madeira para construir rapidamente os alojamentos para os tcnicos e operrios. Apesar do
interesse na rapidez e produtividade, essa primeira experincia no deixou de lado a inteno de fazer
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DYMAXION (DYnamic MAXimum - tensION) uma srie composta dos seguintes elementos: Dymaxion
House, Dymaxion Map, Dymaxion Car e Dymaxion Bathroom.

Apesar da predominncia das construes em beto armado, os edifcios dos ministrios e as duas torres do
Congresso Nacional foram feitas em estrutura metlica importada dos Estados Unidos com o objetivo de dar
mais velocidade obra.

Lel descreve assim a realidade que encontrou: Quando fui para Braslia no havia nada. No tinha gua, no
tinha luz. (...) O que tinha muito era barbeiro, aquele bicho que causa a doena de Chagas. (...) Nessa poca
havia em Braslia um ncleo da Novacap, cujos engenheiros iam fazer a parte de topografia, de
terraplanagem, para abrir as ruas, e havia os institutos, cada qual fazendo a sua obra independente. Foi uma
aventura incrvel na minha vida, uma mudana radical. (...) Era preciso construir uma cidade onde s havia
mato. (Ningum acreditava que dali pudesse sair Braslia. Eu mesmo ficava imaginando, porque o cerrado
d uma sensao de vazio... Lima, J. F. (2004). O que ser arquiteto: memrias profissionais de Lel
(Joo Filgueiras Lima) em depoimento a Cynara Menezes. Rio de Janeiro: Record, p.38.
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arquitetura, Lel preocupava-se em amenizar o clima e tornar a permanncia agradvel, embora fossem
instalaes provisrias.
A Superquadra era projeto de Oscar Niemeyer, e comeou a a amizade e colaborao entre Lel e Oscar. A
partir de 62, a convite de Darcy Ribeiro e Oscar, e para agora fazer um negcio pr-fabricado, Lel passou a
ser professor e secretrio executivo do CEPLAN - Centro de Planejamento da Universidade de Braslia, um
centro de projetos, planejamento e construo dos edifcios do campus. Para conhecer o problema tcnico da
pr-fabricao e montar uma fbrica na Universidade, Darcy enviou Lel para uma viagem de pesquisas por
pases do leste europeu.
Na sua volta, foram feitos o projeto da fbrica e outros edifcios, mas com o agravamento das tenses polticas
aps o Golpe Militar de 1964, Lel foi demitido da UnB e a experincia de pr-fabricao foi interrompida, no
sem antes ter realizado, com o sistema construtivo pesquisado, o projeto dos Apartamentos para Professores da
Universidade de Braslia (1962).
Nesse edifcio utilizado um sistema em beto armado moldado no local nas caixas de circulao vertical, que
do rigidez, fazem o contraventamento e suportam as peas pr-moldadas que compem todo o restante do
sistema. Apesar da experincia do uso de pr-fabricados ser uma das grandes preocupaes na elaborao do
projeto, a resoluo arquitetnica final tem outros aspectos que caracterizam a arquitetura moderna e de Braslia
e, embora em uma escala domstica e residencial, uma certa monumentalizao da tcnica.
o incio do modelo de experimentao que caracterizar a obra de Lel: pesquisa projeto fabricao
obra, em um contnuo processo de redefinio a partir de cada nova experincia, que s se completa com a
construo e s se realiza atravs da fabricao, etapas das quais o arquiteto participa ativamente. Outros dois
projetos dessa aps a sada da UnB, a DISBRAVE (Braslia, 1965)9 e o Hospital de Taguatinga (Braslia, 1968),
revelam nos seus desenhos e na sua concretizao esse modelo, que se caracteriza pela investigao no
campo da tcnica, mas tambm indicam outros aspectos sempre presentes na obra de Lel: harmonizao entre
a tcnica e a humanizao dos espaos pelo recurso arte10; busca da adequao climtica do edifcio, e a
insero de elementos paisagsticos amenizadores.
Em 1973 projetado o Centro Administrativo da Bahia, e em apenas 18 meses projetado e construdo um
programa extenso, envolvendo vrios edifcios. Pode-se dizer que isso torna-se possvel porque os
procedimentos tcnicos inovadores que vinham sendo desenvolvidos estavam constituindo-se em um corpo de
conhecimento acumulado que permitiria a superao dos mais diversos desafios.
As Fbricas de Cidades

No perodo que vai do CEPLAN at o final dos anos 1970, predominam os projetos e a investigao dos prmoldados em beto armado, mas o arquiteto tambm pesquisa e realiza as primeiras incurses na utilizao no
sistema construtivo em argamassa armada. A sua contribuio para a evoluo desse sistema, um dos
indcios mais reveladores do carter investigativo/experimental/inovador da sua obra.
A argamassa armada e o beto armado so dois sistemas estruturais/construtivos semelhantes, em que a
primeira difere do segundo pela ausncia de agregado grado na mistura; por utilizar maior dosagem de
cimento; e por substituir a armao metlica especfica em barras do beto por uma armao em malha metlica
difusa, tornando assim o material mais homogneo e menos sujeito a fissuras. O sistema comeou a ser
utilizado ainda no sculo XIX, pelo engenheiro francs Joseph Louis Lambot, mas foi atravs dos usos que o
engenheiro italiano Pier Luigi Nervi fazia, do que era ento chamado ferro-cimento, que Lel conheceu-o.

O projeto da Disbrave sofreu dois acrscimos em 1975 e 1985. Em 20 anos de transformaes possvel
perceber e a continuidade e evoluo das solues sem comprometer a coerncia global do conjunto.

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Tanto o projeto da Disbrave como o do Hospital de Taguatinga possuem painis do artista plstico Athos
Bulco (1918-2008), que colaborou continuamente com Lel a partir de ento.
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Arquitetura, tecnologia e transformao social na Amrica Latina: grande escala, pequena escala.
M. Daniela Alcntara

Ao estudar a obra de Nervi11, aperfeioou seus princpios, introduzindo procedimentos de injeo da argamassa
em formas metlicas; de acelerao da cura das peas mergulhando-as em tanques de gua quente para evitar
a retrao devido alta densidade do cimento; e de alterao do espaamento e quantidade de malhas
metlicas conforme a necessidade de espessura/resistncia das peas. Esse sistema modificado, desenvolvido
de maneira experimental e estabilizado atravs de uma sucesso de realizaes, ficou nomeado, ento,
argamassa armada.
Outra conseqncia do estudo aprofundado do sistema a variao de forma das peas que so fabricadas.
Como afirma o engenheiro Yopanan Rebello, Lel percebe que a argamassa armada tipicamente um material
voltado para peas laminares devido s caractersticas de sua composio ou trao. (...) Como as espessuras
ideais de trabalho da argamassa so muito reduzidas no mximo, 40mm , a opo para enrijecer as lminas
atravs de dobras e curvaturas (Rebello & Leite, 2010, p. 62). Ao compreender as caractersticas do material
e assumir suas condicionantes tcnicas, desenvolve-se um repertrio de peas que ao mesmo tempo
formalmente expressivo e tecnicamente coerente.
tudo uma questo de adequao tecnolgica12, diz Lel. Soma-se a questo da pr-fabricao esbeltez e
leveza estrutural, que lhe permite maior adaptabilidade s condicionantes de cada situao de interveno que
ir encontrar na sua experincia com as fbricas de equipamentos comunitrios e da por diante.
De 1978 a 1982 Lel trabalha pela primeira vez para a Prefeitura de Salvador e monta uma fbrica que d apoio
ao programa da Companhia de Renovao Urbana de Salvador RENURB. O arquiteto projeta, fabrica e
implanta vrios equipamentos urbanos usando pr-fabricados em beto - terminais e estaes rodovirias,
abrigos de autocarros, quiosques e postos policiais e tambm os pr-fabricados em argamassa armada para
saneamento bsico, drenagem e conteno de encostas.
Mas na experincia da pequena fbrica de Abadinia (Gois, 1982-1984), que a pouca disponibilidade de
recursos e as extremas condies de execuo, permitiram avaliar do ponto de vista tcnico o potencial da
argamassa armada para a construo de edifcios. Segundo o prprio Lel, A obra da pequena escola rural,
entretanto, montada com os poucos recursos financeiros da Prefeitura e com uma pequena ajuda da
Universidade de Gois, constituiu, na verdade, a pesquisa bsica que tornaria possvel, logo em seguida, a
aplicao da tecnologia da argamassa armada em grande escala na Fbrica de Escolas do Rio de Janeiro
(Latorraca, 1999, p. 137). A fbrica de Abadinia tambm produziu pontes, escolas transitrias e equipamentos
para uso rural, e um dos limites que foi preciso superar, a inexistncia de mo-de-obra capacitada, obrigou o
arquiteto a produzir cartilhas para ensinar as pessoas a trabalhar. Foi uma aventura romntica, recorda-se
Lel.
J a Fbrica de Equipamentos Comunitrios FAEC13, era uma aventura ambiciosa, conforme descreve: o
que pretendamos era montar um grande laboratrio para reexaminar, recolocar todos os problemas urbanos
que envolvem uma cidade da dimenso da capital baiana. Salvador era o prottipo de atuao, mas no queria
dizer que a idia ia ficar s nela. Afinal o nome do projeto era fbrica de cidades (Lima, 2004, p. 80). A FAEC
chegou a contar com 4000 operrios, e foram muitas as dimenses em que atuou, como a recuperao do
11

Nesse processo, Lel contou a ajuda do engenheiro alemo Frederick Schiel que estava no Brasil e que havia
trabalhado com Per Luigi Nervi. Schiel e o filho dele Kristian, arquiteto e aluno de Lel na UnB,
trabalharam com Lel em diversas oportunidades.

12

Sobre isso diz Lel: Tenho feito muitas piscinas em argamassa. Fiz uma em Belm do Par, no hospital Sarah
de l. O hospital est muito na beira do Amazonas, sofre a influncia das mars, e por isso o comportamento
da gua que sobe e desce tinha de ser considerado. Havia duas solues para o problema: ou fazia uma
piscina toda estaqueada, com estacas profundas que iriam sair muito mais caras do que a piscina, ou usava a
argamassa, um material com flexibilidade muito maior. A piscina ficava praticamente flutuando ali. tudo
uma questo de adequao tecnolgica. Lima, J. F. (2004). Ob. Cit. p.60.

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Cronologicamente, antes da FAEC (Salvador, 1985-1989), a Fbrica de Escolas do Rio de Janeiro (1984-1986)
foi o teste extensivo de aplicao e flexibilidade do sistema em argamassa, foram produzidas 200 escolas na
fbrica, alm de postos de sade e equipamentos comunitrios.
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patrimnio histrico (com a arquiteta Lina Bo Bardi); a reestruturao de vias e do transporte pblico; o
saneamento e drenagem; a conteno de encostas; e a construo de escolas, creches, passarelas e outros
edifcios.
A diversificao de solicitaes induziu outra vez a inovaes. Primeiro, na srie pr-moldados, que contava com
20 elementos na fbrica de Abadinia e que passa a ter mais de 100 peas. Tambm foi necessrio introduzir
um setor de metalurgia na fbrica para produzir estruturas metlicas e atender a desafios como a construo de
terminais. A combinao de estruturas metlicas e argamassa armada passa ento a ser caracterstica das
solues arquitetnicas de Lel, e ser plenamente desenvolvida no CTRS, em Salvador.
A Rede Sarah

Com o fechamento da FAEC e a construo do hospital Sarah Kubitschek (Salvador, 1992) tem incio o
funcionamento do CTRS - Centro de Tecnologia da Rede Sarah. O seu principal objetivo a concepo,
construo e manuteno de uma srie de hospitais da rede pelo Brasil14, mas tambm projetar e executar
equipamentos hospitalares necessrios s novas tcnicas de tratamento introduzidas nos hospitais da rede.
Para atender aos objetivos estabelecidos tambm por ele, Lel desenvolve e produz no CTRS os edifcios,
elevadores, veculos, mobilirio, equipamentos, e as notveis camas-maca. A base tecnolgica construtiva dos
hospitais Sarah uma combinao de ao e argamassa armada. A fbrica, que tambm produz os
equipamentos, est dividida em 5 reas: metalurgia leve, metalurgia pesada, argamassa armada e plsticos.
O design dos equipamentos uma questo orgnica no processo de projeto dos hospitais; assim como infraestrutura de instalaes e a concepo de espaos mais amenos e confortveis, mesmo estando sujeitos aos
rigores funcionais desse tipo de edifcio.
No hospital Sarah de Fortaleza15, alm da ventilao natural atravs de aberturas protegidas nas fachadas,
foram projetados sistemas de ventilao natural forada com o auxlio de ventiladores. Atravs de uma galeria
tcnica embaixo do hospital, o ar filtrado, passa por uma cortina de gua pulverizada, e insuflado nos
ambientes superiores atravs de grelhas. A retirada do ar quente feita pelos sheds ondulados e aerodinmicos
da cobertura. Somente os ambientes como o centro cirrgico, salas de exames controlados ou necropsia,
laboratrios e informtica que tm sistemas de ar-condicionado. A concepo destes sistemas surge de
motivaes que fazem parte da lgica projetual de Lel, entre a racionalidade e a humanizao.
A obra de Joo Filgueiras Lima toma uma nova dimenso com a criao do Instituto Brasileiro de Tecnologia do
Habitat IBTH, em 2009. O Instituto continua a investigao anterior do CTRS e atuar em mais reas:
pesquisa, projeto, fabricao, e agora, educao. Lel amplia o alcance da misso experimental e
transformadora por meio da educao.
Com esse novo objetivo, pode-se associar Lel e o IBTH a outras aes educativas baseadas na integralidade
projeto-construo, como o Rural Studio, fundado em 1993 pelo arquiteto Samuel Mockbee e D.K. Ruth como
uma ramificao da escola de arquitetura da Universidade de Auburn, no Alabama EUA. Para Mockbee, o
Studio seria uma reao direta a uma arquitetura abstrada das questes sociais, mas tambm deveria almejar a
inovao nas questes de projeto. Em uma tpica operao da pequena escala, at 2010 o Rural Studio j havia
construdo 120 estruturas na sua empobrecida rea de atuao, e inspirado programas semelhantes em outras
partes do mundo.
4.

PEQUENA ESCALA

14

A Rede Sarah est composta por hospitais especializados na rea do aparelho locomotor, sediados nas cidades
de Salvador, Braslia, So Lus, Belo Horizonte, Fortaleza, Macap, Belm e Rio de Janeiro - ltimo a ser
construdo, concludo em 2009.

15

Cidade do Nordeste brasileiro, que tem temperatura mdia de 27C e humidade alta ao longo do ano inteiro.
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Arquitetura, tecnologia e transformao social na Amrica Latina: grande escala, pequena escala.
M. Daniela Alcntara

Embora hajam exemplos de pioneiros como Hassan Fathy, com suas experincias utilizando sistemas
construtivos tradicionais em terra no Egito desde o fim dos anos 193016, a maioria dos arquitetos da pequena
escala, no tem 50 anos de experincia profissional de Lel.
o caso do africano Dibdo Francis Kr, que trabalhava na fabricao de tijolos em Burkina Faso, seu pais de
origem, e aps ganhar uma bolsa para estudar carpintaria na Alemanha, acabou por graduar-se arquiteto nesse
pas. O conhecimento tecnolgico que obteve est a servio das suas preocupaes sociais com seu pas17. Em
2001, Ker completou uma escola primria em Gando, que lhe valeu o prmio Aga Khan em 2004. Em 2007
completou a construo de uma escola secundria em Dano, e por esse projeto ganhou em 2009 o Global
Award for Sustainable Architecture, e em 2010 o BSI Swiss Architectural Award18. Como Benitez, Ker envolvese diretamente na construo das suas obras, em uma realidade social ainda mais dramtica.
No mbito da pequena escala, frequente a utilizao de sistemas construtivos em terra, como a o adobe, o
superadobe, a taipa, e a quincha (sistema utilizado na Amrica Latina no portuguesa). Mas h outras
experimentaes que no esto direcionadas aos sistemas construtivos.
Na America latina, o trabalho do escritrio chileno Elemental, a cargo principal do arquiteto Alejandro Aravena,
que tem realizado experincias de concepo de moradias de baixo custo, em uma lgica de projeto aberta que
prev a interveno e adio posteriores por parte dos usurios, e que pretende assim fortalecer a coeso social
em comunidades que compartilham essas estruturas. Na pequena escala, o que se busca no mais a
mquina de habitar, mas a mquina que propicia o habitar.
5.

SOLANO BENITEZ

Solano Benitez19 o principal responsvel pelo Gabinete de Arquitectura, que tem chamado ateno por obras
expressivas que utilizam como base tecnolgica um sistema construtivo tradicional em tijolo cermico, e pela
experimentao tcnica aliada busca de solues positivas para a sociedade.
O uso do tijolo est relacionado s condies restritivas de produo arquitetnicas no contexto em que atua,
marcado por grandes dificuldades econmicas, mas representa tambm um exerccio de experimentao
arquitetnica levado ao limite na explorao das possibilidades de um material. Benitez no se limita
configurao tradicional dos recursos que dispe, e assemelha-se ao engenheiro uruguaio Eladio Dieste (19172000), que estendendo as possibilidades do uso do tijolo, fez com ele como fizeram os gticos, que extraram
da pedra tudo o que era possvel fazer em termos de tecnologia. (Lima, 2004, p. 97).
A escolha da mais antiga e menor unidade de pea pr-fabricada no significa a renncia aos recursos
tecnolgicos que esto ao seu alcance ou tudo que a cincia ps disposio da tcnica. O novo artesanato
olha para as tradies construtivas locais, mas aproveita-se dos materiais e instrumentos da tecnologia mais
avanada disponvel, e v nessa tecnologia a possibilidade de superar o primitivismo e sofisticar as solues,
16

Hassan Fathy (1900-1989), arquiteto egpcio, o autor do livro que descreve sua busca de um sistema
tecnolgico adequado para a construo de moradias em reas pobres do Egito, e que tem inspirado muitas
iniciativas locais transformadoras, desde que foi publicado: Architecture for the Poor: an experiment in
rural Egypt. Chicago: University of Chicago Press, 1973.

17

My greatest concern was to learn how to use very simple techniques to do something for my community, and
to be able to teach people these techniques. I started to look at brick production, to study how people built in
Europes past, and from there I discovered the longest-lasting things are not high-tech but are made by
people with local means. Dibdo Francis Kr em entrevista Architectural Record, Janeiro/2011, p.24.

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Solano Benitez tambm foi premiado com o BSI Swiss Architectural Award em 2008. O prmio dado por
uma fundao, constituda pelo Ministrio da Cultura Suo, a Faculdade de Arquitetura de Mendrisio e o
Banco BSI, para arquitetos com menos de 50 anos de idade que estejam contribuindo para o
desenvolvimento da arquitetura.

19

Solano Benitez nasceu em Assuno, Paraguai, em 1963. Formou-se em 1986 na Faculdade Nacional de
Arquitectura de Asuncin - FAUNA, Paraguai. Em 1987 fundou o Gabinete de Arquitectura, que divide
com Alberto Marinoni e Gloria Cabral.
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Arquitetura, tecnologia e transformao social na Amrica Latina: grande escala, pequena escala.
M. Daniela Alcntara

mesmo que os recursos sejam rudimentares como o tijolo. Nesse processo de aprimoramento, Benitez aponta
como um dos entraves sua obra a legislao, que estabelece o ndice de resistncia do tijolo no Paraguai em
7kg/cm2.
A escolha do tijolo vem do baixo custo que tem no Paraguai, uma vez que alm da motivao tcnica, a lgica
projetual de Benitez tambm inclui o rigor no controle de custos. O tijolo uma constante e aparece de vrias
formas na sua obra, reutilizado (como nos arcos do Teleton), exposto cru e com as pontas quebradas (sede da
Unilever), em forma de laje abobadada atirantada (casa Abu Font), em painis plissados, pr-moldados com o
tijolo assentado em p (casa Esmeraldina), ou na forma de elementos vazados que protegem da insolao
(Unilever) ou dividem espaos (Abu Font).
A construo tem um papel central no seu processo de projeto, pois parte do processo experimental d-se
durante a obra o desenho no para com o incio da obra, continua sendo criado durante a execuo, e talvez
essa seja uma marca distintiva da nossa atuao. Mais do que a presena do arquiteto no canteiro, o que acho
imprescindvel entender que a obra um processo e que ainda durante a execuo o projeto continua sendo
modificado (Benitez, 2009).
o caso do projeto Teleton (2008-2009) em que os arcos foram realizados e modificados num processo
experimental durante a obra. O projeto para um centro de reabilitao motora reaproveita um edifcio onde
preciso abrigar novas funes acolhendo adequadamente a diversidade delas. O edifcio existente, tipo galpo,
teve a sua coberta metlica reaproveitada, mas reposicionada para criar maior p-direito na rea a abrigar os
consultrios. Para separar consultrios da rea de reabilitao, Benitez imaginou uma sucesso de arcos em
painis de tijolo que dividem o espao e tornam-se tambm um elemento escultrico internamente.
Partindo do conceito de abbada catenria e utilizando painis pr-moldados para permitir a execuo das
peas com a espessura pretendida (entre 4-6cm), Benitez constri arcos compostos com tijolos partidos e beto,
que recebem um reforo estrutural superior em ao em forma de cruz. Os arcos justapostos constituem um tnel
que abriga os consultrios e o corredor de acesso a eles. Cada arco levou trs horas a ser construdo e entre o
primeiro e o ltimo, testes de resistncia definiram o redesenho das cruzes de enrijecimento das peas, que o
arquiteto converteu em recurso expressivo. As pontas do tnel receberam uma camada dupla de tijolo e beto
para evitar desgaste.
Nos projetos Teleton e Abu Font (2004-2006), em que usa uma laje cermica aparente executada com tijolos em
p, inclinados, em forma de abbada, Benitez demonstra como atravs da experimentao por prottipos
submetidos prova de cargas e anlises de esquemas estruturais chega solues inovadoras que constituiro
seu repertrio. Na casa Abu Font o tijolo usado no extremo das suas capacidades: compe a laje, o piso de
entrada, o fechamento e os elementos vazados que fazem a fronteira entre a sala e a rampa que leva ao piso
superior (Antunes, 2009).
necessrio sublinhar que esse artesanato expressivo no deixa de ser rigoroso e controlado. Benitez adota o
processo experimental, mas no abdica da racionalidade. Ter um melhor sistema de controle que demonstre
que o sistema suporta a carga prevista para a sua condio de uso faz com que se desenvolva uma estrutura
mais eficiente, diz Benitez (Antunes, 2009). O processo experimental de cada obra assume a possibilidade do
erro, mas representa um avano em relao a um acmulo de conhecimento resultado de alguns anos de
pesquisas de materiais.
Um ltimo aspecto a observar a dimenso de transformao social subjacente. Embora Benitez no tenha tido
muitos encargos pblicos ou sociais, esta sempre uma preocupao do seu trabalho. O prprio
aperfeioamento, economia, e eficincia da construo obtida pelo processo de experimentao so vistos como
instrumento de ao coletiva e social do arquiteto. Diz Benitez: Eu me refiro ao fato de as pessoas se
conscientizarem, desde a pequena escala, que so importantes agentes de transformao do territrio; de
entenderem que podem, atravs da experimentao e da pesquisa, (...) participar da construo do ambiente em
que vivem, tentando melhor-lo mesmo que seja precrio o material de que dispem para isso (Benitez, 2009).
A partir da sua lgica de interveno pode-se caracterizar os processos tpicos da pequena escala de que
falava-se anteriormente, em que resultados arquitetnicos instigantes, de qualidade espacial, tectnica e cultural,

Arquitetura, tecnologia e transformao social na Amrica Latina: grande escala, pequena escala.
M. Daniela Alcntara

obtidos atravs de solues e materiais simples, modestos, despretensiosos adquirem valor de transformao
social.
6.

CONSIDERAES FINAIS
A primeira coisa para o arquiteto provar que til. Lel

Em oposio, e apesar do contraste de escala evidenciado no artigo, pode-se identificar algumas semelhanas
entre os modelos experimentais de Lel e Benitez. A primeira delas importncia da tcnica no processo de
concepo e criao arquitetnica. A investigao que ambos realizam est assentada na base tcnica da
profisso; apenas a tecnologia que escolhem que os diferencia, e essa diferena o que revela as diferenas
de escala.
Benitez adota um sistema construtivo tradicional e com ele produz inovao, mas a sua proposta tem um mbito
contextual, imediato e local. Ela no tem a dimenso universalizadora, embora adaptvel, da obra de Lel. Em
ambos casos, a questo da adequao tecnolgica vem tona. No caso de Lel, a opo pela argamassa
armada decorre em parte das condies de execuo das obras no perodo da RENURB, em que o transporte e
o acesso aos locais de implantao exigiam peas mais leves, e a variedade de solicitaes de uso
demandavam um mtodo racional mas flexvel. No caso de Benitez so as limitaes econmicas que influem
na sua opo. curioso observar que essa adequao tecnolgica ao contexto parece ser to importante que
nenhum deles construiu fora do seu pas.
Outro paralelo que se pode estabelecer diz respeito aos objetivos sociais de ambos. A obra de Benitez no tem
o mesmo carter pblico e social que a de Lel, mas tambm procura superar a reduo progressiva da
influncia do arquiteto desde os anos hericos da Arquitetura Moderna, rompendo o isolamento do arquiteto no
papel de dar a forma final a territrios e cidades determinados pelo capital em uma economia cada vez mais
global.
Para Lel, a arquitetura s vai existir enquanto ela tiver relevncia social, e o arquiteto tiver alguma utilidade
social. Esse pensamento tambm est na obra de Benitez. Ambos mostram que a experimentao e a
investigao em arquitetura so os fatores de sobrevivncia da profisso de arquiteto.
Os arquitetos que tm um papel mais direto na construo, ou que realizam alguma experimentao, seja em
relao aos sistemas construtivos, seja em relao aos desafios energticos, seja em relao aos desafios
sociais, ou os que envolvem-se com as questes locais e desafios comunitrios, tm mais condies de restituir
relevncia social profisso, especialmente em tempos de crise. Como afirma Moneo, aceitando e lidando
com limites e restries, com o prprio ato da construo, que a arquitetura torna-se o que deve ser.20
Esse o caminho de Lel e Benitez. Nesse caminho, uma pergunta fundamental precede a atuao e a
experimentao: como os arquitetos podem colocar a sua formao, as suas habilidades, e o seu talento a
servio de um bem maior?

7.

REFERNCIAS

[1]

ALISON, Jane; [et al.] (eds.). Future city: experiment and utopia in architecture. Londres: Thames & Hudson, 2007.

[2]

ANTUNES, Bianca. Especial Solano Benitez in Revista AU Arquitetura e Urbanismo. So Paulo, n185, Agosto
2009. Pp 24-47.

[3]

BENITEZ, Solano. Entrevista in Revista Projeto Design. So Paulo, n352, Junho 2009.

[4]

BERGDOLL, Barry. Introduction in LEPIK, Andrs. Small scale, big change: new architectures of social
engagement. Nova York: The Museum of Modern Art/ Birkhuser, 2010. pp. 7-11.

20

T.L. de By accepting and bargaining with limitations and restrictions, with the act of construction, architecture becomes what it really
is. Moneo, R. (1999, Abril). La solitudine degli edifici/The solitude of buildings. Casabella (666), pp. 30-33/89-91.

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Arquitetura, tecnologia e transformao social na Amrica Latina: grande escala, pequena escala.
M. Daniela Alcntara

[5]

CAVALCANTI, Lauro. A importncia de Sr(gio) Bernardes. Arquitextos, So Paulo, 10.111, Vitruvius, ago 2009.
[Consultado a 14 maro 2011]. Disponvel em http://www.vitruvius.com.br/revistas/read/arquitextos/10.111/31

[6]

HERNNDEZ, Felipe. Beyond modernist masters: contemporary architecture in Latin America. Berlim: Birkhuser,
2010.

[7]

LATORRACA, Giancarlo (org.). Joo Filgueiras Lima, Lel. Srie Arquitetos Brasileiros. Lisboa: Editorial Blau/
Instituto Lina Bo e P. M. Bardi, 1999.

[8]

LIMA, Joo Filgueiras. O que ser arquiteto: memrias profissionais de Lel (Joo Filgueiras Lima) em depoimento
a Cynara Menezes. O que ser. Rio de Janeiro: Record, 2004.

[9]

MONEO, R. La solitudine degli edifici/The Solitude of Buildings. Casabella, n. 666, aprile/april 1999, p. 30-33/89-91.

[10]

REBELLO, Yopanan; LEITE, Maria Amlia. O mestre-construtor in PORTO, Cludia Estrela (org.). Olhares: vises
sobre a obra de Joo Filgueiras Lima. Braslia: Editora da Universidade de Braslia, 2010. pp. 51-65.

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