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http://dx.doi.org/10.5007/1984-9222.

2013v5n10p53

Thompson, Lukcs e o conceito de


experincia um dilogo mais que
necessrio
Giovanni Alves*
Renan Arajo**
Resumo: O objetivo deste ensaio fazer uma aproximao entre E. P. Thompson
e Georg Lukcs, buscando resgatar os fundamentos ontolgicos do conceito de
experincia, tal como utilizado por Thompson. Num primeiro momento, apresentaremos a categoria de experincia em Thompson e depois a categoria de trabalho e a ontologia do ser social, de acordo com Lukcs. Aproximar as anlises histricas concretas desenvolvidas por E. P. Thompson da razo dialtico-materialista
pressuposta na ontologia do ser social de Georg Lukcs uma contribuio para a
superao da misria da razo; s assim possvel alcanarmos a necessria compreenso dialtica da categoria de experincia que, enquanto prxis social, tem
como modelo a categoria trabalho.
Palavras-chave: Experincia Trabalho Ontologia do ser social
Abstract: The objective of this essay is to make a connection between E. P. Thompson and Georg Lukcs seeking rescue the ontological foundations of the concept
of experience, as used by Thompson. At first, we present the category of experience in Thompson and then, category of work and the ontology of social being,
according to Lukcs. Approximate the concrete historical analysis developed by E.
P. Thompson of reason dialectical-materialist presupposed in the ontology of social being of Georg Lukcs is a contribution to overcoming the poverty of reason,
just so you can achieve the necessary dialectical understanding of the category of
experience that while social praxis is modeled the work category.
Keywords: Experience Work Ontology of social being
* Doutor em Cincias Sociais pela Unicamp, livre-docente em Sociologia e professor da Unesp, campus de Marlia. pesquisador do CNPq, com bolsa-produtividade em pesquisa, e coordenador-geral da Rede de Estudos do Trabalho (RET), do Projeto
Tela Crtica (www.projetocinetrabalho.org) e do projeto CineTrabalho (www.projetocinetrabalho.org). um dos lderes do
Grupo de Pesquisa CNPq Estudos da Globalizao. autor de vrios livros e artigos sobre o tema trabalho e sociabilidade,
entre os quais O novo (e precrio) mundo do trabalho: reestruturao produtiva e crise do sindicalismo (Boitempo Editorial,
2000), Trabalho e subjetividade: o esprito do toyotismo na era do capitalismo manipulatrio (Boitempo Editorial, 2011) e
Dimenses da Precarizao do Trabalho (Editora Praxis, 2013).
** Doutor em Sociologia pela Unesp/Araraquara. Professor vinculado ao Programa de Mestrado Interdisciplinar em Formao
Docente da Universidade Estadual do Paran Unespar/Paranava e ao Programa Interdisciplinar Sociedade e Desenvolvimento da Universidade Estadual do Paran Unespar/Campo Mouro. Membro da Comisso Executiva da Rede de Estudos
do Trabalho RET. Lder do grupo de pesquisa CNPq Economia do Trabalho, Educao e Desenvolvimento Regional.
Autor do livro O novo perfil metalrgico do ABC (Editora Fecilcam, Campo Mouro, 2012).

Revista Mundos do Trabalho | vol. 5 | n. 10 | julho-dezembro de 2013| p. 53-70

GIOVANNI ALVES, RENAN ARAJO

O objetivo deste ensaio fazer uma aproximao entre E. P. Thompson


(1924-1993) e Georg Lukcs (1885-1971), buscando resgatar os fundamentos ontolgicos do conceito de experincia, tal como utilizado pelo primeiro. Acreditamos que uma apreenso correta do conceito de experincia, na perspectiva de
uma ontologia do ser social, possa contribuir efetivamente para a resoluo da
polmica marxista da relao entre estrutura e sujeito ou entre base e superestrutura, que tanto mobilizou Thompson em suas controvrsias com o marxismo de
vertente estruturalista.
O historiador marxista ingls E. P. Thompson criticou os vieses reducionistas
e deterministas da problemtica base e superestrutura. Por conta dessa crtica,
ele foi apontado, por exemplo, por Ellen Meiksins Wood, como um autor que desprezava a especificidade da produo como determinao principal, dissolvendo,
desse modo, a materialidade.1 A crtica de Wood parece, a nosso ver, tratar-se de
mais um dos equvocos analticos cometidos pelo pensamento estruturalista, pois
justamente em E. P. Thompson, precisamente em seus estudos Costumes em Comum, que encontramos a afirmao de que muitas das disputas clssicas do incio da Revoluo Industrial diziam respeito tanto aos costumes como aos salrios e
condies de trabalho.2 Mais ainda, Thompson no s reconheceu a existncia da
classe operria, mas tambm concebeu sua materialidade concreta enquanto expresso do processo histrico, cujas transformaes diziam respeito diretamente
formao plena do capital produtivo materializado na grande indstria, momento
mais avanado do modo de produo capitalista e parte do movimento histrico
dialtico de superao/conservao das formas pretritas dos modos de produo
e reproduo social da manufatura, do trabalho artesanal e domstico.
Da mesma forma, E. P. Thompson (1998) alertou os historiadores para que
eles no reduzissem a anlise sobre os elementos histricos e sociais que compem as esferas da cultura e dos costumes aos aspectos ultraconsensuais negadores da sua natureza contraditria maneira dos antroplogos de sua poca,
qual seja: um sistema de atitudes, valores e significados compartilhados s formas
simblicas em que se acham incorporados. Em Thompson, ao contrrio da viso
antropolgica, a cultura e os costumes devem ser analisados enquanto processo
de reproduo social contraditrio na medida em que estes so compostos por
diferentes recursos e
h sempre uma troca entre o escrito e o oral, o dominante e o subordinado, a aldeia e a metrpole, uma arena de elementos conflitivos que
sob uma presso imperiosa, por exemplo, o nacionalismo, a conscincia
de classe ou a ortodoxia religiosa predominante, assume a forma de um
sistema [...] o prprio termo cultura, com sua invocao confortvel de
um consenso, pode distrair nossa ateno das contradies sociais e culturais, das fraturas e oposies existentes dentro do conjunto.3

Justamente por isso podemos afirmar que, na perspectiva thompsoniana,


existe uma base ontolgica da prxis social. Portanto, o objetivo do ensaio aproximar Thompson da reflexo ontolgica do ltimo Lukcs, que salientou a categoria trabalho como modelo ontolgico da prxis social. Desse modo, a soluo da
1

WOOD, Ellen Meiksins. Falling through the cracks: E. P. Thompson and the Debate on Base and Superstructure. In: KAYE, Harvey J.; McCLELLAND, Keith. E. P. Thompson: Critical Perspectives. London: Temple, 1990.
2 THOMPSON, E. P. Costumes em Comum: Estudos sobre a cultura popular tradicional. Traduo: Rosaura
Eichemberg. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, p. 16.
3 Ibidem, p. 17.

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problemtica marxista deve romper a camisa de fora imposta pelo reducionismo


estruturalista que permaneceu encapsulado no circuito fechado de um radicalismo abstrato idealista.
Embora tenha contribudo para a exaustiva discusso sobre os aparelhos ideolgicos e sobre a relao entre base e superestrutura, o marxismo estruturalista
foi incapaz de perceber que base e superestrutura resultam das relaes histricas
contraditrias modernas, das relaes de produo e reproduo social capitalista. Mais ainda, o proletariado classe social que ascendeu desse contraditrio
processo trazia em si as contradies apresentadas no plano material e cultural
(formas de ser, viver, sentir e pensar a sua prpria reproduo cotidiana), da longa trajetria moderna da qual emergiu enquanto sujeito social portador de novas
possibilidades histricas, considerando que, em potncia, trazia a promessa de negao do mesmo processo que assentava sua nascena.
Portanto, aproximar as anlises histrico-concretas desenvolvidas por E.
P. Thompson da razo dialtica pressuposta na ontologia do ser social de Georg
Lukcs uma contribuio para a superao da misria da razo; s assim possvel alcanarmos a necessria compreenso dialtica da categoria de experincia
que, enquanto prxis social, tem como modelo a categoria trabalho.
Ao tratar da categoria trabalho, Lukcs conseguiu apreend-la primeiro como
categoria fundante e fundamental do ser social e depois como modelo da prxis
social capaz de articular as categorias de liberdade/necessidade e de teleologia/causalidade. Esse construto lgico (e ontolgico) a base fundamental (e fundante) da
explicao dialtico-materialista da relao entre estrutura e sujeito. Nossa hiptese que a dialtica da categoria trabalho a base ontolgica primordial da categoria de experincia de Thompson utilizada para a apreenso da prxis histrica.
A discusso da relao entre estrutura e sujeito tornou-se a discusso crucial
no marxismo do ps-guerra. Na dcada de 1960, com a afluncia do americanismo
e do fordismo no plano do capitalismo mundial, irrompeu na Frana a hegemonia
estruturalista que influenciou o marxismo. Entretanto, a episteme estruturalista,
apropriada pela reflexo marxista com os althusserianos, deu uma resoluo equivocada para a problemtica da prxis humana, dissolvendo o sujeito na estrutura.
Conforme salientou Coutinho (2010), o idealismo subjetivo caracterizado pela
angstia existencialista, pensamento disseminado em meio crise que assolou o
capitalismo, culminando na segunda guerra, foi substitudo mais tarde pelo idealismo objetivo, to logo se anunciou o perodo de estabilidade caracterizado pelo
welfare state. guisa desse processo que, relacionado s importantes transformaes na estrutura do sistema,
as correntes racionalistas voltam a ocupar como j ocorrera na segunda metade do sculo XIX , um papel preponderante. Sem renunciarem ao agnosticismo, alimentavam a pretenso de submeterem amplas esferas da realidade aos esquemas de sua racionalidade formalista.4

Tal qual apontou Coutinho (2010), a misria da razo, corporificada no


arcabouo terico do estruturalismo, contribuiu inadvertidamente para que, no
limite, a partir dos anos de 1960, ocorresse no plano ideolgico uma reao conservadora que ganhou fora nas dcadas seguintes com o ceticismo epistemolgico, que caracterizou tanto o ps-estruturalismo quanto o ps-modernismo, e que
4 COUTINHO, Carlos Nelson. O Estruturalismo e a Misria da Razo. So Paulo: Expresso Popular, 2010, p. 59.

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dissolveu o sujeito histrico. Por exemplo, Perry Anderson salientou que o estruturalismo engendrou o ps-estruturalismo, observando que a passagem de um para
o outro representou o movimento final logicamente vivel denominado inverso
das estruturas. Do objetivismo puramente asctico para o subjetivismo orgistico
foi um passo fcil e congruente, sem rupturas fundamentais das continuidades entre ideias e autores. Ele se interroga: [...] se as estruturas sozinhas existem num
mundo para alm de todos os sujeitos, o que assegura a sua objetividade? Desse modo, o ps-estruturalismo prosseguia com a negao do sujeito iniciada pelo
estruturalismo, promovendo um campo lgico comum que levou, por exemplo,
exorbitao da linguagem.5
a perspectiva ontolgica pressuposta na reflexo de E. P. Thompson sobre
o conceito de experincia histrica que evita reduzi-la a um culturalismo frouxo
ou a um idealismo plausvel, tanto quanto considerar a estrutura material apartada do condicionante humano. Quando analisada pela concepo estruturalista, as
aes coletivas empreendidas pelos sujeitos sociais perdem-se em meio a dados
estreis. Por outro lado, pensar as aes sociais apenas pelo vis cultural dissolver o sujeito humano no contexto enquanto categoria explicativa. Desse modo, a
explicitao dos fundamentos ontolgicos da experincia histrica em Thompson
contribui para afast-la no apenas da misria do estruturalismo, mas dos vieses
culturalistas, ps-estruturalistas e ps-modernistas.
Thompson buscou, e com sucesso, compreender na sua totalidade concreta
a tessitura da histria de homens e mulheres reais imersos naquilo que denominamos condio existencial de proletariedade.6 Com a categoria de experincia, ele
recuperou na pesquisa histrica a mais fina articulao dialtica entre liberdade e
necessidade ou, ainda, teleologia e causalidade, que teve na filosofia scio-ontolgica do ltimo Lukcs a expresso mais acabada no marxismo do sculo XX.
Tanto o ltimo Lukcs quanto Thompson presenciaram a reao estruturalista e ps-estruturalista no debate da relao entre sujeito e estrutura (um detalhe: Lukcs s presenciou a vigncia estruturalista, tendo em vista que faleceu
em 1971 e no acompanhou o desenvolvimento do ps-estruturalismo e do ps-modernismo). Os dois o ltimo Lukcs e Thompson, cada um a seu modo
reafirmaram a perspectiva materialista, histrica e dialtica da problemtica da
prxis social, recusando as antinomias postas pela discusso hegemnica com o
althusserianismo, com o ps-estruturalismo e com o ps-modernismo. Em ltima
instncia, a soluo dialtica da problemtica da prxis social exigia aquilo que
Lukcs buscou resgatar no pensamento marxiano: a ontologia do ser social. Embora no explicite efetivamente sua perspectiva ontolgica pressuposta em suas
reflexes sobre a experincia histrica, a abordagem thompsoniana da experincia histrica contm uma apreenso dialtico-materialista da prxis humana, como
tentaremos demonstrar a seguir (mesmo assim, instigado pelo debate terico
com os althusserianos, Thompson publicou em 1978 o livro A Misria da Teoria
ou um planetrio de erros).

5 ANDERSON, Perry. A crise da crise do marxismo: introduo a um debate contemporneo. Traduo: Denise Bottman. So Paulo: Brasiliense, 1983, p. 59.
6 ALVES, Giovanni. A condio de proletariedade: A precariedade do trabalho no capitalismo global. Bauru:
Editora Prxis, 2009.

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O conceito de experincia histrica em


E. P. Thompson

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Ao buscar desvelar a dialtica entre prtica social e estrutura, agir humano


e determinao, luta e condies sociais, E. P. Thompson distinguiu experincia I
(experincia vivida) de experincia II (experincia percebida). O exerccio terico
de Thompson visou fazer contraponto ao althusserianismo, para o qual a experincia puramente ideolgica e a classe mero depositrio do processo histrico,
processo esse que prescinde de sujeitos.
Muitos epistemolgos e socilogos contemporneos, diz Thompson, quando ouvem a palavra experincia identificam-na imediatamente experincia
II, a experincia percebida; isto , movem-se na direo do que Marx denominou
conscincia social. Como consequncia, afirmam que a experincia II um
meio imperfeito e falsificador, corrompido por interferncias ideolgicas. Entretanto, Thompson observa que as regularidades no interior do ser social, com frequncia, resultam de causas materiais que ocorrem de forma independente da
conscincia ou da intencionalidade. Tais causas inevitavelmente do ou devem dar
origens experincia vivida, experincia I, mas no penetram como reflexos
na experincia II. No entanto, a presso dessas causas sobre a totalidade do campo da conscincia no pode ser adiada, falsificada ou suprimida indefinidamente
pela ideologia. Retomando argumentos expostos no seu livro A Misria da Teoria..., Thompson assevera:
A experincia entra sem bater porta e anuncia mortes, crises de subsistncia, guerras de trincheira, desemprego, inflao, genocdio. Pessoas esto famintas: seus sobreviventes tm novos modos de pensar
em relao ao mercado. Pessoas so presas: na priso, pensam de modos diversos sobre as leis [...]7

Em The Politics of Theory, ele nos diz:

Dentro do ser social ocorrem mudanas que do origem a uma experincia transformada: e essa experincia determinante, no sentido de
que exerce presso sobre a conscincia social existente, prope novas
questes e oferece grande parte do material com que lidam os exerccios intelectuais mais elaborados.

E, mais adiante, observa:


A experincia I est em eterna frico com a conscincia imposta e,
quando ela irrompe, ns, que lutamos com todos os intrincados vocabulrios e disciplinas da experincia II, podemos experienciar alguns
momentos de abertura e de oportunidade, antes que se imponha mais
uma vez o molde da ideologia.8

Dessa forma, a experincia, sem bater na porta, constitui e nega, ope e


resiste, estabelece mediaes, espao de prtica, interveno, obstaculizaes,
7 THOMPSON, E. P. A Misria da Teoria ou um planetrio de erros: uma crtica ao pensamento de Althusser.
Traduo: Waltensir Dutra. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1978, p. 17.
8 THOMPSON, E. P. The Politics of theory. In: SAMUEL, Raphael (Ed.). Peoples history and socialist theory.
London: Routledge, 1981, p. 191. (traduo nossa)

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recusa, processo de formao de identidades de classe e, poderamos acrescentar, de gnero, de geracional e de etnias. Processos dialeticamente articulados
que, ela, a experincia, expressa de forma privilegiada.
Nesse sentido, Thompson distancia-se, por um lado, do conceito vulgar de
experincia, que estabelece sua equivalncia com a empiria, mesmo porque,
como sublinham Moraes e Torriglia, a construo empiricista da experincia induz ao relativismo e passividade e aceitao de todo o status quo, posio
que est na contramo da proposta intelectual e de vida do historiador.9 Por outro lado, Thompson distancia-se embora este o ponto controverso da obra
thompsoniana de uma concepo culturalista de experincia que, ao se preocupar em demasia com aspectos culturais e com a luta ativa consciente, descuida-se
de categorias econmicas estruturais.
Para Thompson, a fina articulao entre a experincia I e a experincia II a nica maneira possvel de explicar a mudana histrica com alguma racionalidade.10
As experincias histricas e suas articulaes seriam inevitveis e contnuas. Teriam a funo de exercer presso sobre a conscincia social, determinando a construo de materiais humanos conscientes de seus papis na sociedade de classes.
Alm disso, Thompson argumenta, ainda, que o conceito de experincia histrica
serve para que os historiadores percebam que no possvel pensar determinada
classe social separada da outra, ou propor graus de importncia e autenticidade
entre elas. Diz ele:
Em uma anlise comparativa, o modelo tem apenas valor heurstico, passvel de geralmente redundar em perigo dada sua tendncia em direo
a uma estase conceitual. Na histria, nenhuma formao de classe especfica mais autntica ou mais real que outra. As classes se definem de
acordo com o modo como tal formao acontece efetivamente.11

Na verdade, o esforo terico de Thompson era perseguir a verdadeira mediao entre cultura e no cultura, tertium datur deste processo ativo, que , segundo
ele, o processo atravs do qual os seres humanos fazem sua histria. No poderamos compreender a matria-prima da experincia da vida a ao humana
sem recorrer ao conceito de modo de produo; nem poderamos compreender
os sistemas articulados que manejam, transmitem ou distorcem a ao humana,
sem o conceito de ideologia. O esforo de tertium datur de Thompson est explcito, por exemplo, na sua defesa do conceito de experincia, articulando-o ao de
cultura. Para ele, experincia exatamente o que realiza a juno entre cultura e
no cultura, ficando uma metade dentro do ser social (experincia I experincia
vivida) e a outra metade no mbito da conscincia social (experincia II experincia percebida). Desse modo, para Thompson, o conceito de experincia um
junction-concept conceito mediador. Por isso, em sua polmica sobre A Misria
da Teoria..., no debate do Workshop History12, ele asseverou:
Toda teoria da cultura deve incluir o conceito da interao dialtica
entre cultura e algo que no cultura. Devemos supor que a matriaprima da experincia de vida esteja em um dos plos, e todos os infinitamente complexos sistemas e disciplinas humanos, articulados ou
9 MORAES, Maria Clia M.; TORRIGLIA, Patricia L. Educao light, que palpite infeliz. Indagaes sobre as
propostas do MEC para a formao de professores. Teias, Rio de Janeiro, ano 1, n. 2, p. 53, 2000.
10 THOMPSON, E. P. op. cit., 1981, p. 406.
11 THOMPSON, E. P. As peculiaridades dos ingleses e outros artigos. Campinas: Ed. da UNICAMP, 2001, p. 277.
12 THOMPSON, E. P. op. cit., 1981, p. 420.

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no, formalizados em instituies ou dispersos das maneiras menos
formais que manejam, transmitem ou distorcem esta matria-prima,
estejam no outro plo. sobre este processo ativo, que , ao mesmo
tempo, o processo atravs do qual os seres humanos fazem sua histria,
que venho insistindo.13

Na medida em que Thompson no elabora categorialmente uma ontologia


do ser social embora a categoria de experincia para ele tenha uma base ontolgica , ele no consegue expressar com desenvoltura, em termos lgico-dialticos, a metodologia de Marx. Toda a discusso da relao entre estrutura e sujeito
e em ltima instncia, base e superestrutura, por exemplo remete ao problema crucial das determinaes, que expressa, por conseguinte, o problema da
prxis social ou da ao histrica dos homens.
A longa citao do filsofo marxista hngaro Istvn Mszros, que apresentaremos a seguir, torna-se importante para contrastar (e no contrapor) o modo
de exposio de Mszros da problemtica das determinaes, com a exposio de Thompson no resgate do carter dialtico do conceito-mediador de experincia. Diz Mszros:
Aqui chegamos a uma questo crucial: a complexidade da metodologia dialtica de Marx. Em uma concepo mecanicista, h uma linha de
demarcao definida entre o determinado e seus determinantes,
mas no o que ocorre no quadro de uma metodologia dialtica. Nos
termos dessa metodologia, embora os fundamentos econmicos da
sociedade capitalista constituam os determinantes fundamentais do
ser social de suas classes, eles so tambm, ao mesmo tempo, determinantes determinados.

59
E prossegue:

Em outras palavras, as afirmaes de Marx sobre o significado ontolgico da economia s fazem sentido se formos capazes de apreender
sua ideia de interaes complexas, nos mais variados campos da atividade humana. Desse modo, as vrias manifestaes institucionais e
intelectuais da vida humana no so simplesmente construdas sobre
uma base econmica, mas tambm estruturam ativamente essa base
econmica, atravs de uma estrutura prpria, imensamente intrincada
e relativamente autnoma. Determinaes econmicas no existem
fora do complexo historicamente mutvel de mediaes especficas, incluindo as mais espirituais. Na viso de Marx, os deuses so, originariamente, no a causa, mas o efeito do erro do entendimento humano.
Mais tarde essa relao se transforma em ao recproca.
Como consequncia, uma vez que crenas desse tipo ou mesmo de
qualquer outro so aceitas pelo homem, elas trazem consigo repercusses mltiplas para a totalidade da vida humana, incluindo o fato
econmico de alocar recursos escassos para a construo de catedrais, para a manuteno da Igreja e do clero etc. O mesmo ocorre
com a conscincia, em todas as suas formas e manifestaes, que tm
uma estrutura prpria relativamente autnoma, determinando, assim,
de forma recproca, as estruturas econmicas da sociedade, ao mesmo
tempo que so tambm determinadas pela ltima. Oferta e procura,
produo e consumo so categorias econmicas par excellence, mas
13 Apud MORAES, Maria Clia M. de; MLLER, Ricardo Gaspar. A Misria da Teoria - O Debate de History
Workshop. Esboos, Florianpolis, v. 12, n.14, p. 29, 2005.

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somente na superfcie. Um exame mais cuidadoso revela que nenhuma
delas faz qualquer sentido, seja qual for, sem a categoria historicamente
mutvel das necessidades humanas, que no pode ser explicada, de
modo plausvel, em termos de determinaes econmicas unilaterais.14

Na verdade, ao desdobrar a experincia em experincia I e experincia II,


Thompson quis salientar o carter de determinao determinada da experincia
histrica. Existiu um esforo categorial para expressar o carter dialtico da relao entre estrutura e sujeito e entre base e superestrutura. claro que Thompson,
como Mszros, possui, na abordagem da problemtica da experincia histrica,
uma base ontolgica no sentido do materialismo histrico-dialtico. Entretanto,
como vimos acima, flagrante a desenvoltura dialtica da colocao meszariana da problemtica da prxis social que se contrasta, por exemplo, com as dificuldades expositivas, no plano lgico-categorial, da proposio thompsoniana da
experincia como junction-concept (talvez o avesso lgica dialtica intrnseco
experincia intelectual inglesa mais prxima do empirismo que do racionalismo
contribuiu para a dificuldade de resoluo lgico-categorial da problemtica dialtica da experincia histrica).

Thompson e a crtica do culturalismo


Na medida em que Thompson prope um tertium datur entre cultura e no
cultura na apreenso do conceito de experincia histrica, ele se afasta decisivamente das interpretaes culturalistas do termo e de sua negao de determinaes materiais ou estruturais na formao da identidade dos sujeitos sociais.
Em contraposio a essas interpretaes, ele indica que, na medida em que uma
noo endossada pelas evidncias, temos ento todo o direito de dizer que ela
existe l fora, na histria real.15 Dessa maneira, para o historiador ingls, h referentes materiais. Portanto, o solo ontolgico da experincia a histria real e
no a cultura, como salientam os culturalistas, ou a linguagem como dizem os ps-estruturalistas. Se cultura e experincia so um ponto de juno, apesar do que
ajuzam os adeptos da ps-condio, a cultura no tem, para Thompson, qualquer autonomia.
E. P. Thompson incisivo ao refutar o suposto carter culturalista de sua
obra e ao reafirmar a categoria de experincia nos termos materialistas originalmente por ele propostos. Desse modo, Thompson no aceita a acusao de Richard Johnson no debate de History Workshop, de que teria interpretado luz da
cultura a categoria marxista de conscincia de classe e contribudo para fortalecer
os estudos culturais com seu The Making of the English Working Class (1963). Em
The politics of theory, Thompson afirma: Rejeito, incondicionalmente, o ttulo de culturalismo dado tradio historiogrfica marxista da qual sou considerado representante.16 No quadro de seu materialismo histrico, o conhecimento
de classe seria impossvel sem a compreenso das experincias que emergem dos
confrontos entre classes, em funo tambm das diferenas entre as vrias culturas, polticas, e entre religio, valores, convenes.
14 MSZROS, Istvn. Filosofia, Ideologia e Cincia Social. Traduo: Ester Vaisman. So Paulo: Boitempo Editorial, 2008, p. 77. (grifo nosso)
15 THOMPSON, E. P. op. cit., 1978, p. 232-235.
16 THOMPSON, E. P. op. cit., 1981, p. 396.

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THOMPSON, LUKCS E O CONCEITO DE EXPERINCIA...

Portanto, experincia e cultura so articuladas por Thompson, constituindo


ambas um ponto de juno entre estrutura e processo, entre as determinaes
objetivas do ser social e a possibilidade do agir e da interveno humanos.17 Nesse sentido, so conceitos de juno (junction-concepts) ou, adotando a sintaxe
dialtica de I. Mszros, determinaes determinadas. O que significa que, para
Thompson, homens e mulheres atuam e constroem suas vidas em condies determinadas e vivem essa experincia tanto no mbito do pensamento como no do sentimento. Na cultura, afirma Thompson, os sujeitos lidam com o sentimento como
normas, obrigaes familiares e de parentesco e reciprocidades, como valores, ou
mediante formas mais elaboradas na arte ou nas convices religiosas. E continua:
Os valores no so apenas pensados, nem chamados; so vividos
e emergem no interior do mesmo vnculo com a vida material e as relaes materiais em que surgem nossas idias. So as normas, regras,
expectativas etc., necessrias e aprendidas (e aprendidas no sentimento), no habitus de viver; e aprendidas, em primeiro lugar, na famlia,
no trabalho e na comunidade imediata. Sem esse aprendizado a vida
social no poderia ser mantida e cessaria toda produo.18

Thompson e a crtica do ps-estruturalismo

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Ao mesmo tempo em que criticou o vis culturalista, Thompson criticou o vis


ps-modernista presente no pensamento ps-estruturalista, que concede demasiada primazia terica, segundo ele, linguagem, no s por ser o veculo, mas a influncia constitutiva sobre a conscincia. A virada lingustica do ps-estruturalismo ,
segundo Thompson, o outro lado da misria do estruturalismo no tocante problemtica do sujeito. Criticando a historiografia que adere a tal posio, diz ele:
Embora a linguagem real por exemplo, o dialeto tenha sido pouco
estudada, entrou na moda presumir que a plebe era em certo sentido
determinada pela sua herana lingstica, considerada, por sua vez, uma
verdadeira bricolage de idias dspares, derivadas de muitas fontes, mas
mantidas no seu lugar pelas categorias patrcias. Os plebeus chegam
a ser vistos como prisioneiros da linguagem, compelidos, at mesmo
em seus momentos de rebeldia, a mover-se dentro dos parmetros do
constitucionalismo, da Velha Inglaterra, da deferncia devida aos lderes do patriciado e do patriarcado.19

Thompson observou que seus crticos capitulam ao subjetivismo da moda e


ao idealismo agora to corrente. Essa moda parece que vai durar pelo menos uns
vinte anos.... E observou: Triste e totalmente desnecessrio, porque a escolha
que nos oferecida, um positivismo grosseiro ou um idealismo plausvel, completamente falsa. Teoria e evidncia devem estar sempre em dilogo entre si.20
Na verdade, Thompson compreendeu tardiamente o subjetivismo da moda
ou o idealismo plausvel representado pela agenda ps-moderna; percebeu a inverso ps-moderna e ps-estruturalista que desfoca o lugar e o papel da experincia na construo do conhecimento, dos interesses e das identidades sociais, co17
18
19
20

THOMPSON, E. P. op. cit., 1978, p. 362.


Ibidem, p. 367.
THOMPSON, E. P. op. cit., 1998, p. 10. (grifo no original)
THOMPSON, E. P. Theory and evidence. History Workshop Journal, n. 35, p. 274-275, 1993a. (grifo no
original).

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locando em seu lugar, isoladamente, a linguagem ou a cultura. Mller assinala que


seria inadmissvel para o historiador aceitar que a experincia fosse codificada e
aprisionada dentro de um corpus de linguagem e de textos, corpus to dominante
e onipotente que virtualmente a subsumiria.21
Da mesma forma, o papel de relevo que Thompson confere cultura em
suas anlises histricas distancia-se das acepes que lhe tm sido atribudas pelos
culturalistas de toda cepa. O historiador ingls distingue-se radicalmente daqueles que pensam a pesquisa meramente como empirias compartilhadas, eivadas de
relativismo e de culturalismos, ou permeadas com constructos discursivos. Como
observou Moraes e Torriglia, Thompson inspira os que compreendem os fatos sociais como fatos histricos e os que, nessa perspectiva, descartam a teoria como
verdade ou como modelo fictcio e abraam o desafio do conhecimento como
percurso, sempre provisrio e aproximado, prenhe de silncios e impurezas.22

Experincia histrica e condio de proletariedade


Podemos dizer que experincia vivida na acepo de Thompson a experincia vivida da condio existencial de proletariedade. , portanto, uma experincia de classe, ou melhor, experincia de uma individualidade pessoal de classe,
em que, nesse caso, a classe remete s relaes de produes nas quais os indivduos so involuntariamente inseridos ( o que consideramos, por exemplo, como
classe com aspas). A experincia vivida remete ao ser social (a experincia I de
Thompson). Mas no existe experincia vivida que no seja tambm experincia
percebida (a experincia II de Thompson), no sentido de conscincia social com
percepo e entendimento da condio existencial. a experincia II que remete
conscincia social ou ideolgica. Os homens do respostas s condies existenciais por meio da ideologia: eis o carter positivo da ideologia, no sentido de Gramsci e Lukcs, em que ideologia no se reduz falsa conscincia, mas sim significa
conscincia social.
Desse modo, o conceito de experincia em Thompson visceralmente um
conceito ontolgico que explicita a dialtica entre ser social e conscincia social
baseada na dialtica entre liberdade e necessidade ou, ainda, na dialtica entre
teleologia e causalidade intrnseca categoria trabalho. Na verdade, o conceito de
experincia em Thompson como conceito de juno ou como determinao
determinada desempenha um papel mediador entre a conscincia social e o ser
social. Dessa forma, um instrumento categorial rico para apreendermos o que as
pessoas, isto , as individualidades pessoais de classe, esto fazendo de si mesmas
frente s determinaes da condio de proletariedade.
Assim, o sujeito da ao histrica so individualidades pessoais, homens e
mulheres que trabalham, e que vivem sua prpria histria sob determinadas condies objetivas. Alm disso, o conceito de experincia diz respeito a uma experincia histrica no interior da qual se elabora um espao de ao no qual se
constitui um sujeito de experincia que ocorre atravs do tempo. O que significa
que o sujeito de experincia um sujeito capaz de narrativas. Thompson observa:
possvel para as pessoas fazer de si mesmas algo diferente do que aquilo que a
histria fez delas. Entretanto, os sujeitos da experincia
21 MLLER, Ricardo G. Razo e Utopia: Thompson e a Histria. Dilogos - UEM, Maring, v.6, n.6, p. 30, 2000.
22 MORAES, M. C. M.; TORRIGLIA, P. L. op. cit.

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THOMPSON, LUKCS E O CONCEITO DE EXPERINCIA...


no aparecem como sujeitos autnomos, indivduos livres, mas
como pessoas que experimentam suas situaes e relaes produtivas
determinadas como necessidades, interesses e como antagonismos; e
em seguida, tratam essa experincia em sua conscincia e sua cultura, das mais complexas maneiras e em seguida, agem, por sua vez,
sobre sua situao determinada.23

A experincia sempre gerada na vida material sob a presso determinante


do modo de produo sobre a conscincia dos indivduos.

A categoria trabalho e o resgate da perspectiva


ontolgica em Lukcs

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A preocupao de Georg Lukcs com a Ontologia do Ser Social, numa perspectiva histrico-materialista, est intimamente ligada necessidade de instaurar
as bases epistemolgicas para o conhecimento do ser social naquilo que ele tem
de fundante e de estruturante, isto , instituir as bases ontolgicas do Pensamento e da Atividade humana a partir da categoria trabalho, formada por posies teleolgicas que pem em funcionamento sries causais; e a considerao do
Todo, na sua forma de ser, como processo histrico que se transforma.
interessante que a preocupao do ltimo Lukcs tenha ocorrido no decorrer dos anos de 1960, um momento histrico em que o marxismo ocidental
estava diante da problemtica da relao estrutura e sujeito, ou seja, a problemtica da prxis histrica. O filsofo marxista hngaro no utilizou o conceito de
experincia. Entretanto, percebe-se que sua preocupao filosfica fundamental,
tal como a de Thompson, foi resgatar o sujeito histrico e a prpria razo histrica,
materialista e dialtica, diante da ofensiva ideolgica das posies irracionalistas e
neopositivistas.
Como salientamos acima, na dcada de 1960, o marxismo hegemnico no
Ocidente adotou a feio estruturalista, deslocando, por exemplo, as preocupaes dialticas de J. P. Sartre, L. Goldmann, H. Lefebvre, por um lado, e de G.
Lukcs e E. P. Thompson por outro. A misria do estruturalismo como nos diria
Carlos Nelson Coutinho exigiu o resgate da ontologia. Ela tornar-se-ia crucial
nas dcadas seguintes com a onda ideolgica do ps-estruturalismo e do psmodernismo (Anderson).
Primeiro, Lukcs resgatou o sentido do conceito de ontologia. A perspectiva ontolgica de Lukcs o oposto da ontologia clssica, metafsica, especulativa, no ancorada no real, no histrico, no material. Considerar o marxismo como
uma ontologia significa reafirmar a radicalidade do mtodo de Marx, no qual
ser radical ir at a raiz, isto , ir at o homem, ou seja, o ser social naquilo que
ele tem de fundante e de estruturante: a prxis humana material e histrica.
O que aqui nos propomos diz-nos Lukcs no seu Esboo mostrar como o
elemento filosoficamente resolutivo na ao de Marx consistiu em ter esboado
os lineamentos de uma ontologia histrico-materialista, superando terica e praticamente o idealismo lgico-ontolgico de Hegel.24
23 NICOLAZZI, Fernando. A narrativa da experincia em Foucault e Thompson. Anos - UFRGS, Porto Alegre,
v.11, n. 19/20, p. 35, 2004.
24 LUKCS, Georg. As Bases da Atividade e do pensamento do Homem In: O jovem Marx e outros escritos
de filosofia. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 2007, p. 230.

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O ato materialista de repor sobre os prprios ps a ontologia de Hegel


significa:
1) No plano epistemolgico, a ontologia marxiana afasta todo elemento lgicodedutivo. Se os velhos materialistas tinham como ponto de partida o tomo; e se
Hegel tinha como ponto de partida o ser abstrato (o Esprito), em Marx no existe nada anlogo. o que diz Lukcs: Todo existente deve ser sempre objetivo, ou
seja, deve ser sempre parte (movente e movido) de um complexo concreto.
Assim, para Lukcs, no existe algo por meio do qual se deduza logicamente
a Realidade, algo como, por exemplo, o Esprito em Hegel mediante o qual se
deduzia as objetivaes mais complexas da cultura humana. O ser em seu conjunto, na ontologia marxiana, visto como um processo histrico e as categorias so
formas moventes e movidas d prpria matria (formas do existir, determinaes da existncia Marx).
Aqui entra a relao entre conscincia e matria. Na ontologia de Marx, no
podemos subestimar a importncia da conscincia com relao ao ser material.
Marx entendia a conscincia como um produto tardio do desenvolvimento do ser
material. Entretanto, o produto tardio no jamais necessariamente um produto de menor valor ontolgico, como afirma, por exemplo, a Ontologia de Hegel,
numa inverso idealista, ao considerar as obras da cultura humana produto tardio
da evoluo do Esprito, como um produto de menor valor ontolgico. A conscincia, como parte movente e movida do complexo concreto material, tem um
real poder no plano do ser e no carente de fora, como supem certos modos
vulgares de interpretar Marx. Nesse momento, delineia-se a densa articulao dialtica da experincia histrica proposta pelo materialismo histrico.
2) No plano histrico, a ontologia de Marx afasta todo elemento teleolgico.
As filosofias anteriores concebiam a posio teleolgica como particularidade de
um sujeito transcendente Natureza e Sociedade (as Ontologias religiosas); ou
concebiam a posio teleolgica como particularidade de uma natureza especial,
na qual as correlaes atuavam de modo teleolgico, com a finalidade de atribuir
natureza e sociedade tendncias de desenvolvimento de tipo teleolgico (as
Ontologias imanentistas especulativas Hegel).
Na Ontologia de Marx, a posio teleolgica uma particularidade do ser social. Entretanto, isso no significa que no plano da evoluo histrica haja uma
teleologia. o que ressalta Lukcs: Numa sociedade tornada realmente social, a
maior parte das atividades cujo conjunto pe a totalidade em movimento certamente de origem teleolgica, mas a sua existncia real feita de conexes causais
que jamais e em nenhum sentido podem ser de carter teleolgico.25
A geratriz bsica do corpo de conceitos da abordagem lukacsiana do marxismo, a sua Ontologia do Ser Social, a categoria de trabalho. Essa categoria
fundamenta a Ontologia de Lukcs como eminentemente histrico-materialista,
pois a partir do trabalho que iremos compreender toda a especificidade do ser
social face aos outros modos de ser (o ser orgnico e o ser inorgnico). a categoria trabalho que a matriz ontolgica da experincia histrica que Thompson
buscou resgatar no sentido dialtico, contrapondo-se s leituras estruturalistas,
ps-estruturalistas e culturalistas.
Interessamo-nos em ver como Lukcs, como filsofo radical, vai raiz da experincia histrica, ao desvelar os nexos essenciais da categoria trabalho. A radi25 LUKCS, G. op. cit., 2007, p. 232.

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calidade ontolgica de Lukcs prepara-o para a crtica radical das posturas estruturalistas. Para Lukcs, o trabalho produto da evoluo do ser orgnico, de uma
forma mais simples de ser para uma forma mais complexa (a passagem de um tipo
de ser a outro, por meio da qual ocorreu um salto). Essa forma mais complexa
algo qualitativamente novo, cuja gnese no pode jamais ser simplesmente deduzida da forma mais simples (esse salto o que ocorreu na passagem do ser
inorgnico para o ser orgnico, ou seja, a reproduo da vida em contraposio ao
simples tornar-se outra coisa; e ocorreu na passagem do ser orgnico para o ser
social, isto , a adaptao ativa com a modificao consciente do ambiente, em
contraposio adaptao meramente passiva etc.) Diz Lukcs: Para que possa
nascer o trabalho, enquanto base dinmica estruturante de um novo tipo de ser,
indispensvel um determinado grau de desenvolvimento do processo de reproduo orgnica. E continua adiante o nosso autor: a essncia do trabalho consiste
praticamente em ir alm dessa fixao dos seres vivos na competio biolgica
com seu mundo ambiente.26
Existem certos tipos de trabalho em algumas espcies de animais, inclusive
com um certo desenvolvimento da diviso do trabalho (abelhas etc.). Entretanto, a
o trabalho no conseguiu se tornar princpio de desenvolvimento posterior, no sentido de um novo tipo de ser, no caso, o ser social, mantendo-se, ao contrrio, como estgio estabilizado (fixao dos seres vivos na competio biolgica com seu mundo
ambiente), ou seja, como um beco sem sada no desenvolvimento biolgico.
A essncia do trabalho que instaurou esse salto em direo constituio do ser social (o trabalho humano) efetivamente caracterizada por esse ir
alm da adaptao meramente passiva ao ambiente natural. Ir alm dessa adaptao meramente passiva significa dar respostas aos carecimentos que o meio natural provoca no animal tornado homem.
O trabalho, a atividade laborativa que fabrica produtos, surge como soluo
de respostas aos carecimentos que a Natureza provoca. o que Lukcs nos diz: O
homem que trabalha um ser que d respostas. Todavia, para o filsofo hngaro,
o homem torna-se um ser que d respostas, isto , um ser que fabrica produtos, na
medida em que, paralelamente ao desenvolvimento social e em proporo crescente, ele generaliza, transformando em perguntas seus prprios carecimentos materiais
e suas possibilidades de satisfaz-los por meio dos produtos sociais fabricados por ele.
Ora, o que Lukcs quer ressaltar que no apenas a resposta, mas tambm
a pergunta um produto imediato da conscincia que guia a atividade laborativa.
Todavia, isso no anula o fato de que o ato de responder o elemento ontologicamente primrio nesse complexo dinmico. Ele destaca: O momento essencialmente separatrio (entre o ser da natureza orgnica e o ser social G.A.)
constitudo no pela fabricao de produtos, mas pelo papel da conscincia [...] o
produto, diz Marx, um resultado que no incio do processo existia j na representao do trabalhador, isto , de modo ideal.27
Estaria Lukcs defendendo princpios idealistas? claro que no. O que ele
quer enfatizar aqui e isso muito importante o perigo de desprezarmos
esse campo de mediaes que articulam a atividade laborativa, vendo apenas como
relao imediata trabalho = fabricao de produtos e atribuindo conscincia
um papel de mero epifenmeno da reproduo biolgica.
26 LUKCS, G. op. cit., 2007, p. 236.
27 Ibidem. p. 237.

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Na raiz da experincia histrica


Para Lukcs, o trabalho, que no meramente a fabricao de produtos,
abre a possibilidade do desenvolvimento superior dos homens que trabalham com
a conscincia, tendo, no incio e dentro do processo de trabalho, um papel ativo e
decisivo. no trabalho, no complexo laborativo, que reside intimamente o complexo problemtico mais alto: a relao dialtica teleologia (conscincia) e causalidade (natureza).
Outra coisa: alm do trabalho expressar a nova peculiaridade do ser social,
ele converteu-se no modelo da nova forma do ser em seu conjunto. Assim, o trabalho o modelo objetivamente ontolgico de toda prxis social e toda prxis social
contm em si esse carter contraditrio. Na verdade, eis o cerne da aproximao
da ontologia do ser social de Lukcs e da categoria de experincia de E. P. Thompson. A contradio entre experincia I e experincia II desvelada por Thompson
efetivamente o modo de operar da prxis social, cujo modelo objetivamente
ontolgico o trabalho.
Diz-nos Lukcs: O trabalho formado por posies teleolgicas que, em
cada oportunidade, pem em funcionamento sries causais.28 Temos presente
aqui o complexo problemtico mais alto que emerge da categoria trabalho: o da
liberdade e o da necessidade; o da teleologia e o da causalidade. Esse complexo problemtico ser a base ontolgica da categoria experincia de Thompson.
De um lado, ns temos a liberdade: toda prxis uma deciso entre alternativas, j que todo indivduo singular, sempre que fez algo, deve decidir se o faz
ou no. Assim, todo ato social, portanto, surge de uma deciso entre alternativas
acerca de posies teleolgicas futuras.
Mas, por outro lado, existe a necessidade social, que exerce presso sobre
os indivduos, frequentemente de maneira annima, a fim de que as decises deles tenham uma determinada orientao (a ideia de presso indicada por Lukcs
aproxima-se da ideia da experincia vivida, a experincia que entra sem bater, verdadeira necessidade social). Marx delineia corretamente essa condio, dizendo
que os homens so impelidos pelas circunstncias a agir de determinado modo
sob pena de se arruinarem. Eles devem, em ltima instncia, realizar por si as
prprias aes, ainda que frequentemente atuem contra sua prpria convico.
Lukcs expressou brilhantemente essa contraditoriedade do ser social, cuja
condio o complexo do trabalho, com as seguintes palavras:
Os homens fazem sua histria diz Marx mas no em circunstncias por eles escolhidas. Isso quer dizer o mesmo que antes formulamos do seguinte modo: o homem um ser que d respostas. Expressa-se aqui a unidade, contida de modo contraditoriamente indissolvel no
ser social, entre liberdade e necessidade; ela j opera no trabalho como
unidade indissoluvelmente contraditria das decises teleolgicas entre
alternativas com as premissas e conseqncias ineliminavelmente vinculadas por uma relao casual necessria. Uma unidade que se reproduz
continuamente sob formas sempre novas, cada vez mais complexas e
mediatizadas, em todos os nveis scio-pessoais da atividade humana.29

A ontologia do ser social de Lukcs perscruta as contradies candentes da


experincia histrica no teorizadas por Thompson quando observa que, no
28 LUKCS, G. op. cit., 2007, p. 236.
29 Ibidem, p. 236.

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processo global do trabalho, ou no desenvolvimento da experincia histrica, o


sujeito individual realiza, certamente, a posio teleolgica de modo consciente,
isto , ele sabe o que est fazendo, mas sem jamais estar em condies de ver todos
os condicionamentos da prpria atividade, para no falarmos de todas as suas consequncias, isto , ele no sabe o que vai provocar.30
Muitas vezes o homem tem clara conscincia de no poder conhecer seno
uma pequena parte das circunstncias em que vai atuar. Entretanto, sob pena de
se arruinar, absolutamente necessrio que o homem aja. Essa situao ineliminvel criada pela dialtica do trabalho com posies teleolgicas que pem em
movimento sries causais desconhecidas pelo homem possui duas importantes
consequncias:
1. O aperfeioamento constante do trabalho com o recuo das barreiras naturais (Marx), isto , o trabalho se diversifica nos mais diversos campos
da atividade humana, subindo de nvel tanto em extenso quanto em intensidade, fazendo com que cresa a faixa de determinaes da realidade
que se tornam cognoscveis ao homem.
2. Esse processo de aperfeioamento do trabalho humano no pode eliminar a incognoscibilidade do conjunto das circunstncias em que age o
sujeito individual. Esse modo de ser do trabalho, a presena sempre de
uma faixa do desconhecido desperta, tambm, a sensao ntima de
uma realidade transcendente. Segundo Lukcs, essa uma das fontes
das formas ideolgicas da magia e da religio, inclusive com o modelo
direto do trabalho, sendo utilizado, como exemplo, para os mitos religiosos de criao divina da realidade, em que todas as coisas aparecem
como produzidas teleologicamente por um criador consciente. Assim, o
aperfeioamento do trabalho, uma das suas caractersticas ontolgicas,
chama vida produtos sociais de ordem mais elevada.
A diferenciao interna do aperfeioamento do trabalho provoca a crescente
autonomizao das atividades preparatrias da prxis humana: surgem a matemtica, a geometria, a fsica, a qumica etc., que eram originariamente momentos
orgnicos do processo preparatrio do trabalho.31 a diviso do trabalho como
30 ALVES, Giovanni. Lukcs e o sculo XXI: Trabalho, Estranhamento e Capitalismo Manipulatrio. Bauru: Editora Prxis, 2010.
31 A perspectiva ontolgica da dialtica do trabalho exposta pelo ltimo Lukcs a resposta materialista problemtica autonomizao dos contedos, tratada por Georg Simmel (1858-1918) de acordo com a perspectiva idealista da filosofia da vida. Diz Simmel: Com base nas condies e necessidades prticas, nossa inteligncia, vontade, criatividade e os movimentos afetivos, elaboramos o material que tomamos do mundo.
De acordo com nossos propsitos, damos a esses materiais determinadas formas, e apenas com tais formas
esse material usado como elemento de nossas vidas. Mas essas foras e esses interesses se libertam, de um
modo peculiar, do servio vida que os havia gerado e aos quais estavam originalmente presos. Tornam-se
autnomos, no sentido de que no se podem mais separar do objeto que formaram exclusivamente para
seu prprio funcionamento e realizao. Por exemplo, todo conhecimento parece ter um sentido na luta
pela existncia. Saber o verdadeiro comportamento das coisas tem uma utilidade inestimvel para a preservao e o aprimoramento da vida. Mas o conhecimento no mais usado a servio dos propsitos prticos:
a cincia tornou-se um valor em si mesma. Ela escolhe seus objetos por si mesma, modela-os com base em
suas necessidades internas, e nada questiona para alm de sua prpria realizao. (SIMMEL, 2006) Essa
dialtica entre formas e contedo ou a guinada da determinao das formas pelas matrias da vida para a
determinao de suas matrias pelas formas que se tornaram valores definitivos o modo de Simmel conceber a alienao. Entretanto, como falta-lhe uma ontologia histrico-materialista do ser social, a ideia de
que os meios tornam-se fins em si mesmos, ou ainda, as formas criadas pelas finalidades e pelas matrias
da vida se desprendem dela e se tornam finalidade e matria de sua prpria existncia, aparece para ele
meramente como o destino irremedivel da dialtica da vida, em vez de ser percebida como produto da
dialtica histrico-materialista do trabalho. O socilogo Georg Simmel foi o mais importante e mais influente
filsofo do crculo de Max Weber, frequentado por Lukcs em sua juventude. Segundo Lukcs (em 1953),
o pensamento de Simmel deve ser compreendido como expresso do descontentamento anticapitalista
dos intelectuais alemes, e situado no quadro global da tendncia de crtica anticapitalista da cultura.

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consequncia do desenvolvimento do prprio trabalho que cria tipos de posies


teleolgicas novas que, com o nascimento das classes sociais com interesses antagnicos, se tornam a base espiritual-estruturante do complexo laborativo (aquilo
que o marxismo chamaria de ideologia).
Georg Lukcs, desenvolvendo a sua Ontologia do Ser Social a partir do trabalho com posies teleolgicas que movimenta sries causais, reala uma das
caractersticas da Ontologia de Marx: a negao de uma teleologia na Histria. Diz
ele: O processo global da sociedade um processo causal, que possui suas prprias normatividades, mas no jamais objetivamente dirigido para a realizao
de finalidades. Mesmo quando alguns homens ou grupos de homens conseguem
realizar suas finalidades, os resultados produzem, via de regra, algo que inteiramente diverso daquilo que se havia pretendido.
Portanto, o processo do trabalho, que contm, no seu ntimo, a dialtica entre liberdade e necessidade, teleologia e causalidade, possui tambm como uma
de suas caractersticas ontolgicas (1) o aperfeioamento do prprio trabalho que
expe aos homens a realidade de uma dialtica cumulativa entre o conhecido e
o desconhecido, em que, no nvel da histria, (2) o homem est cada vez mais
merc do desconhecido casual.
Por exemplo, certos eventos econmicos podem surgir mente, com a aparncia de irresistveis catstrofes naturais, como foi a crise de 1929; e isso apesar
de os homens terem conscincia de que so capazes de assumir posies teleolgicas no processo do trabalho cotidiano. Entretanto, Lukcs ressalta que o fator
subjetivo conserva-se sempre, em muitos campos, como um fator por vezes modificador e, por vezes, at mesmo decisivo.
Essa a contraditoriedade concreta que uma ontologia materialista tornada
histrica afirma ao descobrir a gnese, o crescimento, as contradies no interior
do desenvolvimento unitrio do ser social institudo pelo complexo do trabalho.

Experincia histrica, produo social e totalidade


concreta
Podemos dizer que o conceito de produo, base do materialismo histrico
a partir do qual se explica a superestrutura, possui como sntese concreta o conceito de experincia ou ainda o conceito de prxis social, que tem como fundamento a categoria trabalho. Desse modo, as relaes sociais de produo, base
da matria social, tm como nexo crucial a dialtica prpria da categoria trabalho.
A superestrutura explicada a partir da prxis social ou da matria histrica, na
medida em que a determina e determinada por ela. Essa determinao determinada (Mszros) inscrita na posio teleolgica como trabalho social (Lukcs)
o prprio cerne essencial da experincia histrica (Thompson).
Na Introduo dos Grundrisse (1857), Karl Marx tratou do conceito de produo em geral na perspectiva da produo como totalidade concreta. Nesse ensaio
metodolgico, Marx utiliza a sintaxe dialtico-hegeliana para apreender o sentido
concreto da categoria de produo, base do materialismo histrico. Produo, consumo, distribuio, troca (circulao), momentos compositivos da produo em geral. Marx discorre sobre a categoria de produo, buscando tratar depois da relao
geral entre produo, distribuio, troca e consumo. Diz ele: A produo imediatamente consumo. E logo a seguir: O consumo imediatamente produo.
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Utilizando a sintaxe dialtica, Marx salienta que cada um imediatamente seu contrrio. Mais adiante, observa: O resultado a que chegamos no que produo,
distribuio, troca e consumo so idnticos, mas que todos eles so membros de
uma totalidade, diferenas dentro de uma unidade. E conclui: Uma produo
determinada, portanto, determina um consumo, uma troca e uma distribuio determinados, bem como relaes determinadas desses diferentes momentos entre
si. A produo, por sua vez, certamente tambm determinada, em sua forma
unilateral, pelos outros momentos.32
Enfim, as observaes de Marx possuem um carter metodolgico crucial
que ilumina o tratamento terico da relao entre base e superestrutura ou, ainda,
a relao entre estrutura e sujeito. Existe uma dialtica entre os momentos constitutivos da produo, sendo ela uma determinao reflexa; ou, ainda, a experincia
da produo implica a produo da experincia como trabalho/posio teleolgica
(os momentos da ideologia, poltica e relaes jurdicas).
Em Histria e Conscincia de Classe (1923), Lukcs salientou que a categoria totalidade que distingue o marxismo das cincias burguesas e no o predomnio da economia, a base, sobre as instncias ideolgicas, polticas e jurdicas.
Essa a resoluo dialtica da problemtica base-superestrutura feita pelo marxismo humanista que coloca o homem sujeito histrico no centro da atividade
social (por exemplo, no captulo intitulado O fenmeno da reificao, Lukcs colocou como epgrafe a frase de Marx: Ser radical tomar as coisas pela raiz. Mas,
para o homem, a raiz o prprio homem).33 Mesmo no conhecendo ainda os
Grundrisse, Lukcs (em Histria e Conscincia de Classe) resgatou a centralidade
metodolgica da categoria de totalidade concreta na perspectiva do materialismo
histrico. Mais tarde, Lukcs apreenderia a base ontolgica da categoria de totalidade concreta por meio da categoria de trabalho como posio teleolgica.34
Outro marxista humanista, Antnio Gramsci expressou a mesma resoluo
dialtica da relao entre estrutura e sujeito, e base e superestrutura, destacando o conceito de bloco histrico como totalidade concreta. Tal como Lukcs e
Thompson, Antonio Gramsci deparou-se com a questo terica central do marxismo: a relao entre estrutura e superestrutura, entre teoria e prtica, entre foras
materiais e ideologia. Primeiro, Gramsci rejeita toda viso determinista e mecanicista dessa relao. No existe uma estrutura que mova de modo unilateral o mundo superestrutural das ideias; no h uma simples conexo de causa e efeito, mas
um conjunto de relaes e reaes recprocas, que devem ser estudadas em seu
concreto desenvolvimento histrico. O marxismo de Gramsci possui tambm uma
base ontolgica.35 fundamental quanto a isso a pesquisa empreendida nos Cadernos do Crcere, no qual Gramsci tende a considerar abstrata a distino entre
estrutura (as relaes sociais de produo) e superestrutura (as ideias, os costumes, os comportamentos morais, a vontade humana). Na concretude histrica, h
convergncia entre os dois nveis, uma convergncia que conhece a distino e a
dialtica, mas que se resolve numa unidade real. Diz ele:
A pretenso (apresentada como postulado essencial do materialismo
histrico) de apresentar e expor toda flutuao da poltica e da ideologia
32 MARX, Karl. Grundrisse: Manuscritos Econmicos (1857-1858)/esboos da Crtica da Economia Poltica. Traduo: Mrio Duayer e Nlio Schneider. So Paulo: Boitempo Editorial, p. 47.
33 LUKCS, Georg. Histria e Conscincia de Classe: Estudos sobre a Dialtica Marxista. Traduo: Rodnei Nascimento. So Paulo: Martins Fontes, 2003, p. 193.
34 LUKCS, Georg. Para Uma Ontologia do Ser Social. v.II. Traduo: Mrio Duayer e Nlio Schneider. So Paulo:
Boitempo Editorial, 2013.
35 COUTINHO, Carlos Nelson. Gramsci Fontes do pensamento Poltico. Porto Alegre: L&PM, 1981.

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como uma expresso imediata da estrutura deve ser combatida, no plano terico, como um infantilismo primitivo, ou, no plano prtico, valendo-se do testemunho autntico de Marx, escritor de obras polticas e
histricas concretas.36

Para Gramsci, existe uma dificuldade para identificar estaticamente, em cada


momento concreto, a estrutura. Na realidade, a estrutura entendida em si, separadamente do processo histrico, no existe: e, ainda que ela seja objetivamente
identificvel, trata-se de um movimento no interior da histria, no de uma realidade externa histria e situada abaixo dela. Por isso, a poltica deve levar em conta
as tendncias de desenvolvimento da estrutura, mas isso no significa que todas
elas devam necessariamente se realizar.37 Disso decorre a possibilidade do erro poltico, que o materialismo histrico mecnico no admite, considerando que todo
ato poltico rigidamente determinado pela estrutura. Trata-se, ao contrrio, de
captar um movimento e suas contradies; ou nos termos da ontologia do complexo do trabalho, exposta por Lukcs, captar o trabalho com posies teleolgicas
que pem em movimento sries causais desconhecidas. Explicita-se, assim, a base
ontolgica do pensamento de Antonio Gramsci, tanto quanto o de E. P. Thompson.
Desse modo, prxis social e experincia histrica da classe, que pressuporiam a dialtica entre liberdade/necessidade, causalidade/teleologia, estariam no
centro constitutivo da categoria de bloco histrico de Antonio Gramsci. Por isso
a importncia dos intelectuais orgnicos, agentes que fariam a sntese concreta
entre base e superestrutura no interior do bloco histrico. Mais uma vez o conceito de experincia como prxis social constitutiva da prpria classe social ocorreria
indissocivel da ao de intelectuais como organizadores da cultura.
Na verdade, a categoria de experincia em Thompson carrega em si e para
si a dialtica da prxis social e da processualidade histrica. Por exemplo, experincia vivida e experincia percebida so dimenses indissociveis da experincia
histrica no plano da prxis social. Vivido e percebido constituem o fazer-se do
em-si e para-si da classe. Na medida em que E. P. Thompson dialoga com o ltimo
Lukcs o Lukcs da Ontologia do Ser Social resgatamos a densidade ontolgica do conceito de experincia em Thompson. Experincia vivida, experincia
percebida, experincia histrica de classe, o fazer-se da classe ganharia um estatuto ontolgico que daria consistncia terico-crtica ao conceito, evitando os usos
ps-modernistas do conceito que reduziria a coerncia a prticas culturais dissociadas da apreenso da totalidade concreta da produo do capital. O resgate da
experincia histrica do sujeito pessoal de classe importante nos dias de hoje,
em que se coloca como tarefa fundamental o renascimento do marxismo.
Recebido em 15/09/2013
Aprovado em 15/11/2013

36 GRAMSCI, Antonio. Cadernos do Crcere apud ZANGHERI, Renato. Bloco Histrico. Disponvel em: http://
www.acessa.com/gramsci/?id=632&page=visualizar. Acesso em: 14 de setembro de 2013.
37 ZANGHERI, Renato. Bloco Histrico. Disponvel em: http://www.acessa.com/gramsci/?id=632&page=visualizar. Acesso em: 14 de setembro de 2013.

Revista Mundos do Trabalho | vol. 5 | n. 10 | julho-dezembro de 2013| p. 53-70

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