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ESTUDO
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JOS PAULO NETTO

INTRODUO
AO ESTUDO DO
MTODO DE MARX

1 EDiAo

EDITORA
EXPRESSO POPULAR
SO PAULO, 2011

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!

Copyright 201 I by Editora Expresso Popular

Sumrio

Reviso: MigJUI Cavalcanti Yoshida


Projero grfico, capa e diagramao: ZAP Design
Impresso e acabamento: Maxprint
O texto agora publicado uma verso revisada e simplificada do ensaio "Introduo ao mtodo na teoria social", preparado pelo Prof. Jos Paulo Netto
para o livro, de autoria coletiva, Servio SociaL Direitos Sociais < Competncias
ProfosionaiJ (Braslia: CFESS/ABEPSS, 2009). A Editora Expresso Popular
consigna seus agradecimentos ao CFESS/Consdho Federal de Servio Social

Introduo ............................................................. 9
Interpretaes equivocadas ................................. 11

pda cesso dos direitos autorais.


Dados Internacionais de Catalogailo-na-Publicao (CIP)
Paulo Netto, Jos 1947P331 i
lntroduao ao estudo do m1lldo de Marx I Jos Paulo
Netto. - 1.ed.- Sao Paulo : Expressao Popular, 2011.
64 p.

O mtodo de Marx: uma longa


elaborao terica ................................... .............. 16

Indexado em GeoDados - ht1p:/twww.geodados.uem.br


ISBN 978-85-7743-182-3

As formulaes terico-metodolgicas .............. 28

1. Marx, Karl 1818-18B3. 2. Marxismo. I. Titulo.

O mtodo de Marx ............... .. .............................. 51

Teoria, mtodo e pesquisa .................................... 19

coo 335.411
335.5
BibliOtecria: Elane M. S. Jovanovtch CRB 9/1250

Todos os direitos reservados.


Nenhuma parte deste livro pode ser utiliuda
ou reproduzida sem a autorizao da editora.
Edio revista e atualizada conforme a nova ortografia
I' edio: abril de 2011
2 reimpresso: julho de 2012
EDITORA EXPRESSO POPULAR
Rua Abolio, 20 I - Bela Visra
CEP O1319-0 10 -So Paulo-SP
Fones: (1 I) 3105-9500/ 3522-7516 / 4063-4189, Fax: (11) 3112-094 1
livraria@expressaopopular.com.br
www.expressaopopular.com.br

Todo comeo difcil em qualquer cincia.


Karl Marx

'

Introduo
A questo do mtodo um dos problemas centrais
(e mais polm icos) da teoria social - demonstra-o
o esforo dos clssicos das cincias sociais: no foi
por acaso que Durkheim (1975) se ateve construo de um mtodo para a sociologia e que Weber
(1992, 2000), alm de se ocupar da conceptualizao
das categorias sociolgicas, escreveu largamente
sobre metodologia. Por isso mesmo, toda aproximao sria a tais cincias implica um esforo de
clarificao metodolgica (Fernandes, 1980). E no
casual que sempre que elas tenham sido objeto
de questionamento, o debate metodolgico esteve
em primeiro plano - assim ocorreu, por exemplo,
quando se tornou visvel, nos anos 1960-1970, a crise
da sociologia acadmica (Gouldner, 2000; Morin,
2005 e Giddens, 1978), e assim voltou a verificar-se
quando, j aprofundada esta crise, as cincias sociais
desenvolveram explicitamente a discusso sobre os
"paradigmas" (Santos, 1989, 1995 e 2000).
A questo do mtodo - que tambm pol mica nas cincias que tm por objeto a natureza
(Popper, 1980; Geymonat, 1984-1985; Feyerabend,
1990, 2007) - apresenta-se tanto mais problemtica
quanto mais est conectada a supostos de natureza

filosfica. De fato, no se pode analisar a metodologia durkheimiana sem considerar seu enraizamento
positivista, bem como no se pode debater a "sociologia compreensiva" de Weber sem levar em conta
o neokantismo que constitui um de seus suportes.
Tambm no que toca teoria social de Marx a
questo do mtodo se apresenta como um n de
problemas. E, neste caso, problemas que no se
devem apenas a razes de natureza terica e/ou
filosfica: devem-se igualmente a razes ideopolticas -na medida em que a teoria social de Marx
vincula-se a um projeto revolucionrio, a anlise e
a crtica da sua concepo terico-metodolgica (e
no s) estiveram sempre condicionadas s reaes
que tal projeto despertou e continua despertando.
Durante o sculo XX, nas chamadas ''sociedades
democrticas", ningum teve seus direitos civis
ou polticos limitados por ser durkheimiano ou
weberiano - mas milhares de homens e mulheres,
cientistas sociais ou no, foram perseguidos, presos,
torturados, desterrados e at mesmo assassinados
por serem marxistas.
Esta referncia ideopoltica no ser tematizada
neste brevssimo texto introdutrio, elaborado especificamente para estudantes que se iniciam nas
C.nrias Sociais e trabalhadores e militantes sociais

interessados na compreenso rigorosa da sociedade


em que vivemos (donde, inclusive, o carter da bibliografia, citada apenas em idiomas conhecidos).
Mas preciso levar tal referncia sempre em conta,
porque uma parcela considervel das polmicas
em torno do pensamento de Marx parte tanto de
motivaes cientficas quanto de recusas ideolgicas - afinal, Marx nunca foi um obediente servidor
da ordem burguesa: foi um pensador que colocou,
na sua vida e na sua obra, a pesquisa da verdade a
servio dos trabalhadores e da revoluo socialista.

Interpretaes equivocadas
O estudo da concepo terico-metodolgica
de Marx apresenta inmeras dificuldades - desde
as derivadas da sua prpria complexidade at as
que se devem aos tratamentos equivocados a que
obra marxiana foi submetida. Antes de tangenciar
as dificuldades especficas do tema, cabe mencionar
rapidamente alguns equvocos que decorrem das
interpretaes que deformaram, adulteraram e/ou
falsificaram a concepo terico-metodolgica de
Marx.
Paradoxalmente, quando se analisam os equvocos e as adulteraes existentes acerca desta
concepo, verifica-se que foram responsveis por
Jos Pou lo Ne t to

11

eles tanto os prprios seguidores de Marx quanto


seus adversrios e detratores. Uns e outros, por
razes diferentes, contriburam decisivamente para
desfigurar o pensamento marxiano.
No campo marxista, as deformaes tiveram
por base as influncias positivistas, dominantes nas
elaboraes dos principais pensadores (Plekhanov,
Kautsky) da Segunda Internacional, organizao
socialista fundada em 1889 e de grande importncia
at 1914. Essas influncias no foram superadas antes se virat!l agravadas, inclusive com incidncias
neopositivistas - no desenvolvimento ideolgico
ulterior da Terceira Internacional (organizao comunista que existiu entre 1919 e 1943), culminando
na ideologia stalinista. Delas resultou uma representao simplista da obra marxiana: uma espcie
de saber total, articulado sobre urna teoria geral
do ser (o materialisnw dialtico) e sua especificao
em face da sociedade (o materialismo histrico).
Sobre esta base surgiu farta literatura manualesca,
apresentando o mtodo de Marx como resurnvel
nos "princpios fundamentais" do materialismo
dialtico e do materialismo histrico, sendo a lgica
dialtica "aplicvel" indiferentemente natureza e
sociedade, bastando o conhecimento das suas leis
(as clebres "leis da dialtica'') para assegurar o bom
12

lnt rod uao a o est ud o do

~todo

de Ha r x

andamento das pesquisas. Assim, o conhecimento


da realidade no demandaria os sempre rduos
esforos investigativos, substitudos pela simples
"aplicao" do mtodo de Marx, que haveria de
"solucionar" todos os problemas: uma anlise "econmica" da sociedade forneceria a "explicao" do
sistema poltico, das formas culturais etc. Se, num
texto clebre dos anos 1960, Sartre (1979) ironizava
os resultados obtidos desta maneira, j muito antes,
numa carta de 5 de agosto de 1890, Engels protestava contra procedimentos deste gnero, insistindo
em que a
Mas a nossa [de Marx e dele) concepo da histria , sobretudo, um guia para o estudo [...] necessrio voltar a estudar
toda a histria, devem examinar-se em todos os detalhes as
condies de exist11cia das diversas formaes sociais antes
de procurar deduzir delas as ideias polticas, jurdicas,
estticas, filosficas, religiosas etc. que lhes correspondem.
(Marx-Engels, 2010, p. 107; itlicos no originais).

Acresce, ainda, que, no registro dos manuais,


Marx aparece geralmente como um terico fatorialista - ele teria sido aquele que, na anlise da histria
e da sociedade, situou o "fator econmico" como determinante em relao aos "fatores" sociais, culturais
etc. Tambm Engels, em carta de setembro de 1890,
Jose Paul o Netto

13

l
j advertira contra essa deformao: recordando que
Marx e ele sustentavam to somente a tese segundo
a qual a produo e a reproduo da vida real apenas em
ltima instncia determinavam a histria, observava:
Nem Marx nem eu jamais afirmamos mais que isto. Se
algum o tergiversa, fazendo do fator econmico o nico
determinante, converte esta tese numa frase vazia, abstrata,
absurda. (Marx-Engels, op. cit., p. 103-104).

Tal concepo reducionista, que nada tem a


ver com o pensamento de Marx, compartilhada
tambm por muitos dos adversrios tericos de
Marx. Weber, por exemplo, criticou, na "concepo
materialista da histria", as explicaes "monocausalistas" dos processos sociais, isto , explicaes
que pretendiam esclarecer tudo a partir de uma
nica causa (ou "fator"); a crtica procedente serelacionada a teorias efetivamente "monocausalistas",
mas inteiramente inepta se referida a Marx, uma
vez que, como realou um de seus mais qualificados
estudiosos, " o ponto de vista da totalidade e no
a predominncia das causas econmicas na explicao da rustria que distingue de forma decisiva o
marxismo da cincia burguesa" (Lukcs, 1974, p. 14).
Atualmente, no diversificado e heterogneo
campo dos adversrios (e mesmo detratores) de
lA

Introdu~o

ao estudo do 8t odo de a. r.

Marx, porm, a crtica se concentra especialmente


sobre dois eixos temticos. O primeiro diz respeito
a uma suposta irrelevncia das dimenses culturais e simblicas no universo terico de Marx, com
todas as consequncias da derivadas para a sua
perspectiva metodolgica. Apesar de amplamente
difundida em meios acadmicos, trata-se de crtica
absolutamente despropositada, facilmente refutvel
com o recurso textualidade marxiana - dados os
limites deste escrito introdutrio, recordo, to somente como contraprovas, o peso que Marx atribui
s "tradies" quando tangencia a propriedade comunal entre os eslavos (Marx, 1982, p. 18) e as suas
permanentes preocupaes com a especificidade
de esferas ideais como a arte (Marx-Engels, 2010;
Lukcs, s.d. e 2009, p. 87-119). O segundo eixo temtico relaciona-se a um pretenso ''determinismo"
no pensamento Marxiano: a teoria social de Marx
estaria comprometida por uma teleologia evolucionista- ou seja, para Marx, uma dinmica qualquer
(econmica, tecnolgica etc.) dirigiria necessria
e compulsoriamente a histria para um fim de
antemo previsto (o socialismo). Vrios estudiosos
j mostraram sobejamente a inconsistncia dessa
crtica (Mszros, 1993, p. 198-202; Wood, 2006,
p. 129-154; Born et alii, 2007, p. 43-47); recenteJose Pa u\o Netto

15

- -~--"

(so deste perodo os seus textos Para a questo judaica e Critica da filosofia do direito de Hegel. Introduo).
, porm, com o estmulo provocado pelas
formulaes do jovem Engels acerca da economia
poltica que Marx vai direcionar as suas pesquisas
para a anlise concreta da sociedade moderna,
aquela que se engendrou nas entranhas da ordem
feudal e se estabeleceu na Europa Ocidental na
transio do sculo XVIII ao XIX: a sociedade
burguesa. De fato, pode-se circunscrever como o
problema central da pesquisa marxiana a gnese, a
consolidao, o desenvolvimento e as condies de
crise da sociedade burguesa, fundada no modo de
produo capitalista.
Esta pesquisa, de que resultaro as bases de sua
teoria social, ocupar Marx por cerca de 40 anos, de
meados da dcada de 1840 at a sua morte - e podese localizar o seu ponto de arranque nos Manuscritos
econmico-filosficos de 1844 e a sua culminao nos
materiais constitutivos d 'O capital (Marx, 1994 e
1968-1974). Alicerando essa pesquisa de toda uma
vida, alm do profundo conhecimento que Marx
adquiriu em seu trato com os maiores pen sadores
da cultura ocidental e de sua ativa participao nos
processos p oltico-revolucionrios de sua poca,
est a sua re-elaborao critica do acmulo intelectual

mente, contudo, ela foi retomada por um terico


ps-moderno de grande influncia no Brasil (Santos,
1995, p. 36-38, 243), a que dediquei uma nota crtica
(Netto, 2004, p. 223 e ss.).
Praticamente todas essas interpretaes equivocadas podem ser superadas - supondo-se um
leitor sem preconceitos - com o recurso a fontes
que operam uma anlise rigorosa e qualificada da
obra marxiana como, por exemplo, os diferenciados
estudos de Rosdolsky (2001), Dal Pra (1971), Lukcs
(1979), Dussel (1985), Bensa1d (1999, terceira parte)
e Mszros (2009, cap. 8).
Entretanto, a recorrncia aos prprios textos
de Marx (e, eventualmente, de Marx e Engels) que
propicia o material indispensvel e adequado para
o conhecimento do mtodo que ele descobriu para
o estudo da sociedade burguesa.
O mtodo de Marx: uma longa elaborao terica
Sabe-se que Marx (1818-1883) inicia efetivamente sua trajetria terica em 1841, aos 23 anos, ao
receber o ttulo de doutor em Filosofia pela Universidade de Jena. Mas entre 1843 e 1844, quando se
confronta polemicamente com a filosofia de Hegel,
sob a influncia materialista de Feuerbach, que ele
comea a revelar o seu perfil de pensador original
16

Jntro duao ao stud o do

~tod o

de Ha rx

realizado a partir do Renascimento e da ilustrao.


Com efeito, a estruturao da teoria marxiana
socorreu-se especialmente de trs linhas-de-fora
do pensamento moderno: a filosofia alem, a economia poltica inglesa e o socialismo francs (Lenin,
1977, p. 4-27 e 35-39). Numa palavra: Marx no fez
tbula rasa do conhecimento existente, mas partiu
criticamente dele.
Cabe insistir na perspectiva crtica de Marx em
face da herana cultural de que era legatrio. No
se trata, como pode parecer a uma viso vulgar de
"crtica", de se posicionar frente ao conhecimento
existente para recus-lo ou, na melhor das hipte ses, distinguir nele o "bom" do "mal". Em Marx,
a crtica do conhecimento acumulado consiste em
trazer ao exame racional, tornando-os conscientes,
os seus fundamentos, os seus condicionamentos e os
seus limites - ao mesmo tempo em que se faz a verifi.cao dos contedos desse conhecimento a partir
dos processos histricos reais. assim que ele trata a
filosofia de H egel, os economistas polticos ingleses
(especialmente Smith e Ricardo) e os socialistas que
o precederam (Owen, Fourier et alii).
Avanando criticamente a partir do conhecimento
acumulado, Marx empreendeu a anlise da sociedade
burguesa, com o objetivo de descobrir a sua estrutura
18

I ntroduJo

~o

e st wdo d o

~ to4e

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W~r

J os~

Pa ut o Netto

17

e a sua dinmica. Esta anlise, iniciada na segunda


metade dos anos 1840, configura um longo processo
de elaborao terica, no curso de qual Marx foi progressivamente determinando o mtodo adequado para
o conhecimento veraz, verdadeiro, da realidade social
(Mandei, 1968). Isto quer dizer, simplesmente, que o
mtodo de Marx no resulta de descobertas abruptas
ou de intuies geniais- ao contrrio, resulta de uma
demorada investigao: de fato, s depois de quase
15 anos de pesquisas que Marx formula com preciso
os elementos centrais de seu mtodo, formulao
que aparece na "Introduo", redigida em 1857, aos
manuscritos que, publicados postumamente, foram
intitulados Elementos fundamentais para a crtica da
economia poltica. Rascunhos. 1857-1858 (Marx, 1982,
p. 3-21)1. nestas poucas pginas que se encontram
sintetizadas as bases do mtodo que viabilizou a anlise contida n'O capital e a fundao da teoria social
de Marx.
Teoria, mtodo e pesquisa
Antes de sinalizar rapidamente o processo intelectual que surge resumido na "Introduo" referida
1

No momento em que escrevo, tenho informaes de que este texto seminal de Marx. em traduo de Mrio Duayer, ser publicado em breve,
numa co-edio Boitempo (S. Paulo}!Ectora UFRJ (Rio de janeiro}.

J os Poulo Net t o
.. ~

tze

19

acima, e mesmo antecipando algo do contedo deste


texto de 1857, preciso esclarecer o significado que
teoria tem para Marx.
Para ele, a teoria no se reduz ao exame sistemtico das formas dadas de um objeto, com o pesquisador
descrevendo-o detalhadamente e construindo modelos explicativos para dar conta - base de hipteses
que apontam para relaes de causa/efeito - de seu
movimento visvel, tal como ocorre nos procedimentos da tradio empirista e/ou positivista. E no
, tambm, a construo de enunciados discursivas
sobre os quais a chamada comunidade cientfica
pode ou no estabelecer consensos intersubjetivos,
verdadeiros jogos de linguagem ou exerccios e combates retricos, como querem alguns ps-modernos
(Lyotard, 2008; Santos, 2000, cap. 1).
Para Marx, a teoria uma modalidade peculiar
de conhecimento, entre outras (como, por exemplo,
a arte, o conhecimento prtico da vida cotidiana, o
conhecimento mgico-religioso- cf. Marx, 1982, p.
15). Mas a teoria se distingue de todas essas modalidades e tem especificidades: o conhecimento terico
o conhecimento do objeto - de sua estrutura e dinmica - tal como ele em si mesmo, na sua existncia
real e efetiva, independentemente dos desejos, das
aspiraes e das representaes do pesquisador. A
29

Introdu:lo ao e s tudo do mtodo de Ma r x

para existir. O objetivo do pesquisador, indo alm


da aparncia fenomnica, imediata e emprica- por
onde necessariamente se inicia o conhecimento,
sendo essa aparncia um nvel da realidade e, portanto, algo importante e no descartvel-, apreender a essncia (ou seja: a estrutura e a dinmica)
do objeto. Numa palavra: o mtodo de pesquisa que
propicia o conhecimento terico, partindo da aparncia,
visa alcanar a essncia do objeto2 Alcanando a essncia do objeto, isto : capturando a sua estrutura
e dinmica, por meio de procedimentos analticos
e operando a sua sntese, o pesquisador a reproduz
no plano do pensamento; mediante a pesquisa,
viabilizada pelo mtodo, o pesquisador reproduz,
no plano ideal, a essncia do objeto que investigou.
O objeto da pesquisa tem, insista-se, uma existncia objetiva, que independe da conscincia do
pesquisador. Mas o objeto de Marx a sociedade
2

Para Marx, como para todos os pensadores dialticos, a distin o entre


aparncia e essncia primordial; com efeito,"toda cincia seria suprflua se a form a de manifestao [a aparn cia] e a essncia das coisas
coincid issem imediatamente" (Marx, 1974b, p. 939); mais ainda: "As
verdades cientficas sero sempre paradoxais se julgadas pela experincia de todos os dias, a qual somente capta a aparncia enganadora das
coisas" (Marx, 1982, p. 158). Fbr isso mesmo, para Marx, no cabe ao
cien tista "olhar", "mirar" o seu objeto - o "olhar" muito prprio dos
ps-modernos, cuja epistemologia"suspeita da distino entre aparncia e realidade" (Santos, 1995, p. 331).

teoria , para Marx, a reproduo ideal do movimento


real do objeto pelo sujeito que pesquisa: pela teoria, o
sujeito reproduz em seu pensamento a estrutura e
a dinmica do objeto que pesquisa. E esta reproduo (que constitui propriamente o conhecimento
terico) ser tanto mais correta e verdadeira quanto
mais fiel o sujeito for ao objeto. Detenhamo-nos
um pouco neste ponto to importante e complexo,
comeando pela prpria noo de "ideal".
Ao mencionar a relao de seu mtodo com o de
Hegel, de quem recolheu criticamente a concepo
dialtica, Marx anotou:
Meu mtodo dialtico, por seu fundamento, difere do
mtodo hegeliano, sendo a ele inteiramente oposto. Para
HegeL o processo do pensamento [...] o criador do real,
e o real apenas sua manifestao externa. Para mim, ao
contrrio, o ideal no mais do que o material transposto para
a cabea do ser humano e por ele interpretado (Marx, 1968,
p. 16; itlicos no originais).

Assim, a teoria o movimento real do objeto


transposto para o crebro do pesquisador - o real
reproduzido e interpretado no plano ideal (do pensamento). Prossigamos: para Marx, o objeto da pesquisa (no caso, a sociedade burguesa) tem existncia
objetiva; no depende do sujeito, do pesquisador,
J os Paulo Netto

21

burguesa- um sistema de relaes construdo pelos


homen s, "o produto da ao recproca dos homens"
(Marx, 2009, p. 244). Isto significa que a relao
sujeito/objeto no processo do conhecimento terico
no uma relao de externalidade, tal como se d,
por exemplo, na citologia ou na fsica; antes, uma
relao em que o sujeito est implicado no objeto.
Por isso mesmo, a pesquisa - e a teoria que dela
resulta - da sociedade exclui qualquer pretenso
de "n eutralidade", geralmente identificada com
"objetividade" (acerca do debate que, sobre a "objetividade", se acumulou n as cincias sociais e na
tradio marxista, cf. Lwy, 1975, p. 11-36).
Entretanto, essa caracterstica no exclui a objetivdade do conhecimento terico: a teoria tem uma
instncia de verificao de sua verdade, instncia que
a prtica social e histrica. Tomemos um exemplo:
da sua anlise do m ovimento do capital, Marx
(1968a, p. 712-827) extraiu a lei geral da acumulao
capitalista, segundo a qual, no modo de produo
capitalista, a produo da riqueza social implica,
necessariamente, a reproduo contnua da pobreza (relativa e/ou absoluta); nos ltimos 150 anos, o
desenvolvimento das formaes sociais capitalistas
somente tem comprovado a correo de sua anlise, com a "questo social" pondo-se e repondoJo s Paulo Nett o

23

se, ainda que sob expresses diferenciadas, sem


soluo de continuidade. E ainda outro exemplo:
analisando o mesmo movimento do capital, Marx
(1974, 1974a e 1974b) descobriu a impossibilidade de
o capitalismo existir sem crises econmicas; tambm,
no ltimo sculo e meio, a prtica social e histrica
demonstrou o rigoroso acerto dessa descoberta.
Essas e outras projees plenamente confirmadas
sobre o desenvolvimento do capitalismo no se
devem a qualquer capacidade "proftica'' de Marx:
devem-se a que sua anlise da dinmica do capital
permitiu-lhe extrair de seu objeto "a lei econmca
do movimento da sociedade moderna" (Marx, 1968,
p. 6) - no uma "lei" no sentido das leis fsicas ou
das leis sociais durkheimianas "fixas e imutveis",
mas uma tendncia histrica determinada, que pode
ser travada ou contrarrestada por outras tendncias3
3

No posfcio segunda edio (1873) d'O capital, Marx cita passagens


de um crtico de sua obra que considera ter apreendido corretamente
o seu mtodo de pesquisa, contrapondo-o aos "velhos economistas
[que] no compreenderam a natureza das leis econmicas porque as
equipararam s leis da fsica e da qumica"; ora, " isto o que Marx
contesta. [...] Cada perodo histrico, na sua opinio, possui suas
prprias leis" (Marx. 1968, p. 15). De fato, Marx escrevera n'O capital,
a propsito das "leis da populao": "(... ] Todo perodo histrico tem
suas prprias leis [...], vlidas dentro de limites histricos. Uma lei
abst rata da populao s existe para plantas e animais e apenas na
medida em que esteja excluda a ao humana" (Marx, 1968a, p. 733).

24

In tr o du ~o

ao estudo do

~todo

de Ha r x

observao, recolha de dados, quantificao etc.4 Esses instrumentos e tcnicas so meios de que se vale o
pesquisador para "apoderar-se da matria", mas no
devem ser identificados com o mtodo: instrumentos
e tcnicas similares podem servir (e de fato servem),
em escala variada, a concepes metodolgicas diferentes. Cabe observar que, no mais de um sculo
decorrido aps a morte de Marx, as cincias sociais
desenvolveram um enorme acervo de instrumentos/
tcnicas de pesquisa, com alcances diferenciados - e
todo pesquisador deve esforar-se por conhecer este
acervo, apropriar-se dele e dominar a sua utilizao.
, s quando est concluda a sua investigao (e
e sempre relevante lembrar que, no domnio cien~fico, toda concluso sempre provisria, sujeita
a com?rovao, retificao, abandono etc.) que o
pesqmsador apresenta, expositivamente, os resultados a que chegou. E Marx, na sequncia imediata
da ltima citao que fizemos, agrega:
S depois de concludo este trabalho [de investigao]
que se pode descrever, adequadamente, o movimento real.
'

O ~rprio Marx recorreu utilizao de distintas t<:nicas de pesquisa


(hoje caractenzadas como anlise bibliogrfica e documental anli
de contedo, observao sistemtica e participante, entrevista;, instru~
~en~os quant1tat1vos etc.); conhece-se, inclusive, um minudoso questJOnano que elaborou, disponvel em Th.iollent (1986).

Voltemos concepo marxiana de teoria: a


teoria a reproduo, no plano do pensamento,
do movimento real do objeto. Esta reproduo,
porm, no uma espcie de reflexo mecnico, com
o pensamento espelhando a realidade tal como um
espelho reflete a imagem que tem diante de si. Se
assim fosse, o papel do sujeito que pesquisa, no
processo do conhecimento, seria meramente passivo. Para Marx, ao contrrio, o papel do sujeito
essencialmente ativo: precisamente para apreender
no a aparncia ou a forma dada ao objeto, mas a
sua essncia, a sua estrutura e a sua dinmica (mais
exatamente: para apreend-lo como um processo),
o sujeito deve ser capaz de mobilizar um mximo
de conhecimentos, critic-los, revis-los e deve
ser dotado de criatividade e imaginao. O papel
do sujeito fundamental no processo de pesquisa.
Marx, alis, caracteriza de modo breve e conciso
tal processo: na investigao, o sujeito "tem de
apoderar-se da matria, em seus pormenores, de
analisar suas diferentes formas de desenvolvimento e de perquirir a conexo que h entre elas"
(Marx, 1968, p. 16).
Neste processo, os instrumentos e tambm as
tcnicas de pesquisa so os mais variados, desde a
anlise documental at as formas mais diversas de
J os Pa ut o Netto

Se isto se consegue, ficar espelhada, no plano ideal, a vida


da realidade pesquisada (id., ibid.).

Como se v, para Marx, os pontos de partida so


opostos: na investigao, o pesquisador parte de perguntas, questes; na exposio, ele j parte dos resultados que obteve na investigao - por isso, diz Marx,"
mister, sem dvida, distinguir formalmente o mtodo
de exposio do mtodo de pesquisa" (id., ibid.).
importante observar que, considerando o
conjunto da sua obra, Marx poucas vezes se deteve
explicitamente sobre a questo do mtodo. No
casual, de fato, que Marx nunca tenha publicado
um texto especificamente dedicado ao mtodo de
pesquisa tomado em si mesmo, como algo autnom~ em r_:lao teoria ou prpria investigao: a
onentaao essencial do pensamento de Marx era de
natureza ontolgica e no epistemolgica (Lukcs,
1979): por isso, o seu interesse no incidia sobre
um abstrato "como conhecer", mas sobre "como
conhecer um objeto real e determinado" - Lenin
alis, sustentava, em 1920, que o esprito do legad~
de Marx con sistia na "anlise concreta de uma situao concreta". O mesmo Lenin, uns poucos anos
antes, j compreendera que a Marx no interessava
elaborar uma cincia da lgica (como o fizera Hegel): importava-lhe a lgica de um objeto determinado
Jos~ P~u\o

Netto

27

25

-descobrir esta lgica consiste em reproduzir idealmente (teoricamente) a estrutura e a dinmica deste
objeto; lapidar a concluso lenineana: "[ ...] Marx
no deixou uma Lgica, deixou a lgica d'O capital"
(Lenin, 1989, p. 284).

As formulaes terico-metodolgicas
Sublinhei, h pouco, que o mtodo de Marx
no resulta de operaes repentinas, de intuies
geniais ou de inspiraes iluminadas. Antes, o
produto de uma longa elaborao terico-cientfica,
amadurecida no curso de sucessivas aproximaes
ao seu objeto. Vejamos, muito esquematicamente,
os principais passos dessa elaborao.
no segundo tero dos anos 1840 que se encontram as formulaes terico-metodolgicas iniciais
de Marx. Densas reflexes materialistas - devidas
influncia de Feuerbach -j surgem, ntidas, numa
crtica filosofia do direito de Hegel, redigida em
dezembro de 1843/janeiro de 1844 e logo publicada5
especialmente no curso de 1844, quando comea
Trata-se do ensaio Crtica da filosofia do direito de Hegel. lr!trod~o, que
no deve ser confundido com o manuscrito de 1843, conhecido como
Critica da filosofia do direito de Hegel, Manuscrito de Kreuznach, Manuscrito de 1843 etc. e s publicado em 1927- ambos esto disponveis em

'

Marx (2005).

28

lntroduao ao estu do do

~todo

de Mar x

Jos Pa ulo Net t o

que as suas anlises tm pressupostos, mas se trata


de pressupostos reais: constituem-nos "os indivduos
reais/ sua ao e suas condies materiais de vida, tanto aquelas por eles j encontradas como as produzidas
por sua prpria ao" (Marx-Engels, 2007, p. 86-87)6.
E escrevem que, por isso mesmo, nas suas anlises,
no se parte daquilo que os homens d izem, imaginam ou
representam, tampouco [d]os homens pensados, imaginados ou representados para, a partir da, chegar aos homens
de carne e osso; parte-se dos homens realmente ativos [.. .], do
seu processo de vida real (id., ibid., p. 94; itlicos no originais).

Na base dessas ideias est um argumento essencial:


Os homens s o os produtores d e sua s representaes,
de suas ideias e assim por diante, mas os homens reais
ativos, tal como so condicionados por um determinad~
desen volvimento de suas foras produtivas e pelo intercmbio que a ele corresponde [...]. A conscincia no
6

~bsetVe-se n:-:ta formulao a antecipao de uma passagem clebre


d O 18 bmmano de Lufs Bonaparte, na qual os homens so tomados
como, Simult_an~amen;:e, autores e atores da histria:"Os homens fazem a sua p:_opna historia, mas no a faz em como querem; no a fazem
sob CircunstanCias de sua escolha e sim sob aquelas com que se defron _
tam d1retamente, legadas e transmitidas pelo passadoH (Marx, 1969
17). A mesma linha de argumentao romJ)iU"I!Ori na crtica de Ma~~
Proudhon, como o leitor veri6car numa~ que se far a

39

lnt:radac:So ~o est..cc . . ':a.a

a.r ~-.

a se deslocar da crtica filosfica para a crtica da


economia poltica- como se verifica nos Manuscritos
econmico-filosfico de 1844, s tornados pblicos em
1932 (Marx, 1994) - , que essas reflexes ganham
uma articulao claramente dialtica. No por
acaso que, paralelamente redao desses Manuscritos ..., Marx retorne hegeliana Fenomenologia
do Esprito, demonstrando o domnio que j possui
das suas categorias (Marx, 1994, p. 155-161). Se a
leitura dos Manuscritos ... revela um conhecimento
ainda insuficiente da economia poltica, isto no
compromete a seguran a do autor no manuseio da
dialtica, manuseio que se aprofunda na sequncia
do estabelecim ento da relao pessoal com Engels
- no livro que marca o comeo da sua colaborao
intelectual, A sagrada famlia ou A crtica da critica
crtica, de 1845 (Marx-Engels, 2003), expresso do
seu confronto com pensadores alemes contemporneos. Em vrias passagens, os dois jovens autores
apontam a perspectiva terica a partir da qual criticam filsofos com os quais, at pouco tempo antes,
mantinham boas relaes intelectuais.
Porm, na obra a que se dedicam em seguida, A
ideologia alem (escrita em 1845/1846, mas s publicada
em 1932), que surge a primeira formulao mais precisa das suas concepes. Marx e Engels esclarecem
29

pode ser jamais ou tra coisa do que o ser con sciente e o


ser dos homens o seu processo de vida real. [. ..] No a

conscincia que determina a vida, mas a vida que determina


a conscincia (id., ibid.; itlicos no origin ais).

Extrada da anlise da realidade histrica e expressamente materialista, esta determinao das


relaes entre o ser e a conscincia dos homens em
sociedade que permitir a Marx avanar, na segunda
metade dos anos 1840, na sua anlise da sociedade burguesa. Mas ela se insere na concepo que
Marx e Engels j alcanaram nes te perodo acerca
da histria, da sociedade e da cultura e que ser
desenvolvida e aprofundada nos anos seguintes.
Para ambos, o ser social- e a sociabilidade resulta elementarmente do trabalho, que constituir o
modelo da prxis - um processo, movimento que se
dinamiza por contradies, cuja sup erao o conduz
a patamares de crescente complexidade, nos quais
novas contradies impulsion am a outras superaes.
Por estes anos, como Engels o recordar bem mais
tarde, j estavam - ele e Marx - de posse de "uma
grande ideia fundamental", que extraram de Hegel:
a ideia "de que no se pode conceber o mundo como
um conjunto de coisas acabadas, mas como um conjunto de processos" (Marx-Engels, 1963, v. 3, p. 195).

segtnr.

Jos~

P~u lo

Net t o

31

a partir desta "ideia fundamental" -prosseguir


Engels noutra oportunidade - que
se concebe o mundo da natureza, da histria e do esprito como um processo, isto , como um mundo sujeito a
constante mudana, transformaes e desenvolvimento
constante, procurando tambm destacar a ntima conexo

que preside este processo de desenvolvimento e mudana.


Encarada sob este aspecto, a histria da humanidade j

.1

escolher, livremente, esta ou aquela forma social? Nada


disso. A um determinado estgio de desenvolvimento das
faculdades produtivas dos homens corresponde determinada

seguir [.. .] at conseguir descobrir as leis internas, que


regem tudo o que primeira vista se pudesse apresentar
como obra do acaso (Engels, 1979, p. 22).

forma de comrcio e de consumo. A determinadas fases de


desenvolvimento da produo, do comrcio e do consumo

In t r odu~o

a o es tu do do

m~todo

de Ha r x

j adquiridas, pela forma social anterior, que no foi criada


por eles e produto da gerao precedente. O simples fato
de cada gerao posterior deparar-se com foras produtivas
adquiridas pela gerao precedente [...] cria na histria dos
homens uma conexo, cria uma histria da humanidade [...].
As suas [dos homens] relaes materia is formam a base de
todas as suas relaes (id.., p. 245).

E Marx avana a indicao que, nos anos seguintes, fundamentar persuasivamente:


[... ] Os homens, ao desenvolverem as suas faculdades
produtivas, isto , vivendo, desenvolvem certas relaes
entre si, e [...) o modo destas relaes muda necessariamente com a modificao e o desenvolvimento daquelas
faculdades produtivas (id., p. 250).

Todas estas ideias comparecem na Misria da


filosofia e so basilares para a compreenso do m todo de Marx. Observem-se duas passagens do livro:
As relaes sociais esto intima mente ligadas s foras
produtivas. Adquirindo novas fo ras produtivas, os
homens transformam o seu modo de produo e, ao
transform-lo, alterando a maneira de ganhar a sua vida,
eles transformam todas as suas relaes sociais. O mofnho movido pelo brao humano nos d a sociedade com
o suserano; o moinho a vapor d-nos a sociedade com o

capitalista industrial (id., p. 125).


34

O que a sociedade, qualquer que seja a sua forma? O


produto da ao recproca dos homens. Os homens podem

no se apresentava como um caos [...j, mas, ao contrrio, se apresen tava como o desenvolvimento da prpria
humanidade, que incumbia ao pensamento a tarefa de

medida que Marx se desloca da crtica da filosofia para a crtica da economia poltica, suas ideias
gan ham crescente elaborao. o que se verifica no
primeiro texto em que desenvolve com mais rigor
a crtica da economia poltica - o livro Misria da
filosofia (1847), de polmica com o socialista francs P.-J. Proudhon - ; alis, logo que l a obra de
Proudhon (Filosofia da misria, 1846) e antes mesmo
de escrever sua rplica, Marx observa, em uma carta,
que o fracasso terico desse pensador deve-se a que
ele "no concebe nossas instituies sociais como
32

produtos histricos e no compreende nem a sua


origem nem o seu desenvolvimento" (Marx, 2009,
p. 250). Na mesma carta, Marx esclarece como j
concebe a estrutura do que con stituir o objeto de
pesquisa de toda a sua vida (precisamente do qual
investigar a "origem" e o "desenvolvimento"):

correspondem determinadas formas de constituio social,


determinada organizao da farru1ia, das ordens ou das classes; numa palavra, uma determinada sociedade civil. A uma
determinada sociedade civil corresponde um determinado
estado poltico, que no mais que a expresso oficial da so-

ciedade civil [...] suprfluo acrescentar que os homens no


so livres para escolher as suas foras produtivas- base de toda
a sua histria-, pois toda fora produtiva uma fora adquirida, produto de uma atividade anterior. Portanto, as foras
produtivas so o resultado da energia prtica dos homens,
mas essa mesma energia circunscrita pelas condies em
que os homens se acham colocados, pelas foras produtivas

J os Pau lo Netto

Os mesmos homens que estabeleceram as relaes sociais


de acordo com a sua produtividade material produzem,
tambm, os princpios, as ideias, as categorias de acordo
com as suas relaes sociais. Assim, essas ideias, essas
categorias so to pouco eternas quanto as relaes que exprimem. Elas so produtos hist6ricos e transit6rios (id.., p. 126).

ainda neste texto que Marx avana duas ideias


fundamentais, que s se desdobraro com mais elementos cerca de uma dcada depois. A primeira diz
respeito ainda s categorias econmicas; escreve ele:
"As categorias econmicas so expresses tericas,
abstraes das relaes sociais de produo" (id., p.
125). E mais: "As relaes de produo de qualquer
sociedade constituem um todo" (id., p. 126). Tratase, na verdade, de duas determinaes tericas que
constituiro ncleos bsicos do mtodo de pesquisa
de Marx, e a elas voltaremos logo adiante.
Todas estas concepes e ideias, fundadas nos
est udos histricos e nas anlises da realidade que
acumula a partir de meados dos anos 18407 - ademais das experincias polticas vividas no curso da
No se esquea que Marx, de 1848 at o fim da vida, foi um pennanente
"analista de conjunturas" {histricas, poltico-econmicas e sociais). As
incontveis anlises que ele produziu - geralmente publicadas em jornais e revistas - contriburam em boa medida para o seu acmulo lrorico.
Para eoemp1os dessas anlises, d . Marx (1%9, 1986 e 1987).
J os~

Pau \o Ne tto

35

-- ----

....

revoluo de 1848 - , vo adquirir um significado


ai nda maior no perodo que se inicia com o exlio
de Marx em Londres (1850). Especialmente a partir
de 1852, ele se dedica obsessivamente ao estudo da
sociedade burguesa: analisa documentao histrica, percorre praticamente toda a bibliografia j
produzida da economia poltica, acompanha os desenvolvimentos da economia mundial, leva em conta os avanos cientficos que rebatem na indstria
e nas comunicaes e considera as manifestaes
das classes fundamentais (burguesia e proletariado)
em face da atualidade. Vivendo em Londres, ento
capital do pas capitalista mais desenvolvido, de
um imprio de dimenses mundiais, sede do maior
centro financeiro (a City), tendo sua disp osio a
impren sa mais informada da economia e a mais
completa biblioteca da poca (a do British Museum),
Marx pode enfim determinar precisamente, em sua
plena maturidade, o seu objeto de estudo e o seu
mtodo de investigao. , pois, ao fim de q uase
15 anos de pesquisa que ele escreve, entre agosto
e setembro de 1857, a clebre " Introduo", onde a
8
sua concepo terico-metodolgica surge ntida .

36

Neste e nos seguintes pargrafos no farei a remisso s pginas donde


se extraem as citaes de Marx, desde que retiradas da ulntroduo todas proveem de Marx (1982, p. 3-21).

Ele inicia a "Introduo" delimitando com clareza o s:u objeto de investigao: a produo material,
q~e so pode ser produo de ''indivduos produzmdo em sociedade" - e, com isso, Marx descarta
figuras isoladas de indivduos nas atividades econmicas. De fato, "quando se trata [...] de produo,
trata-se da produo em um grau determinado do
desenvolvimento social, da produo dos indivduos sociais". Por isto mesmo, Marx con sidera que
a "produo em geral" uma abstrao, que denota
apenas um fen meno comum a todas as pocas
histricas: o fenmeno de, em qualquer poca, a
produo implicar sempre um mesm o sujeito (a
humanidade, a sociedade) e um mesmo objeto (a
natureza)9 Este fenmeno confere unidade h istria da humanidade, mas unidade n o o mesmo que
identidade: preciso distinguir "as determinaes
que valem para a produo em geral" daquelas que
dizem respeito a certa poca; do contrrio, perde-se
a historicidade na anlise, e s categorias econmicas
'

Anos depois, n"O capital, ele determinar o processo de trabalho humano ("processo em que o ser humano, com sua prpria ao impulsiona, regula e controla seu intercrnbio material com a natureza) como
Sl!tnFe c~nstitudo. por trs elementos: a atividade adequada a um
fi~ ISto e, o prpno trabalho; a matria a que se aplica o trabalho, 0
ob)eto de trabalho; os meios de trabalho, o instrumental de trabalho"
(Marx, 1968, p. 202).

I n t r od u3 o ~o e studo do m t odo de Harx

atribuem-se vigncia e valor eternos. Destarte, e


con sequentemente, Marx especifica que quer estudar uma determinada forma histrica de produo
material: a "produo burguesa moderna".
Marx est convencido, em funo dos estudos
histricos que j realizara, de que "a sociedade burguesa a organizao histrica mais desenvolvida,
mais diferenciada da produo". E deixa bem claro
que o conhecimento rigoroso da sua produo material no basta para esclarecer a riqueza das relaes
sociais que se objetivarn no marco de uma sociedade
assim complexa; por exemplo, no trato da cultura,
Marx enfatiza a existncia de uma "relao desigual
do desenvolvimento da produo material face
produo artstica" e assinala ainda a dificuldade
para clarificar "de que modo as relaes de produo,
como relaes jurdicas, seguem um desenvolvimento desigual". Mas - por todo o acmulo terico que
realizou com suas pesquisas anteriores - ele est
igualmente convencido de que o passo necessrio e
indispensvel para apreender a inteira riqueza dessas
relaes sociais consiste na plena compreenso da
produo burguesa modema. Sem esta compreenso;
ser impossvel uma teoria social que permita oferecer
um conhecimento verdadeiro da sociedade burguesa como
totalidade (incluindo, pois, o conhecimento - para

Jos Pau l o Netto

37

alm da sua organizao econmica- das suas instituies sociais e polticas e da cultura). Para elaborar
a reproduo ideal (a teoria) do seu objeto real (que
a sociedade burguesa), Marx descobriu que o procedimento Jundante a anlise do modo pelo qual nele se

produz a riqueza material.


A questo da riqueza material - ou, mais exatamente, das condies materiais da vida social - , porm,
no envolve apenas a produo, mas articula ainda
a distribuio, a troca (e a circulao, que "a troca
con siderada em sua totalidade") e o consumo. Por
que, ento, comear pela produo? A argumentao de Marx, baseada no aprofundamento de seu s
estudos anteriores e consolidada no exlio londrino, depois de demonstra r que a produo , em
parte, consumo e este, parcialmente, produo,
e tambm depois de relacion-los distribuio e
circulao, leva ao seguinte resultado: estes momentos (produo, distribuio, troca, consumo)
no so idnticos, mas todos "so elementos de
uma totalidade, diferenas dentro de uma mesma
unidade". Mas, sem prejuzo da interao entre esses
elementos, dominante o momento da produo:
A produo se expande tanto a si mesma [...) como se
a lastra aos demais momentos. O processo comea de
I10Y'O sempre a partir dela. Que a troca e o consumo no
Jost! Pa u to Notto

39

__.

__

possam ser o elemento predominante, compreende-se por


si mesmo. O mesmo acontece com a distribuio[...]. Uma
[forma] determinada da produo determina, pois, [formas]
determinadas do consumo, da distribuio, da troca, assim
como relaes determinadas desses diferentes fatores entre si.

Uma teoria social da sociedade burguesa, portanto, tem que possuir como fundamento a ~~lise
terica da produo das condies matena1s da
vida social. Este ponto de partida no expre~sa um
juzo ou uma preferncia pessoais do p_es~Uisa~or:
ele uma exigncia que decorre ~o~pr~pno_ obJe!o
de pesquisa - sua estrutura e dmam1~a so serao
reproduzidas com veracidade no plano,1dea~ ~ par
tir desse fundamento; o pesquisador so sera fiel ao
objeto se atender a tal imperativo ( evidente que o
pesquisador livre para enco~trar e ~xplorar outras
vias de acesso ao objeto que e a soctedade e pode,
inclusive, chegar a resultados interessantes; ~ntre
tanto tais resultados nunca permitiro articular
uma ;eoria social que d conta dos niveis decisivos e
10
da dinmica fundamental da sociedade burguesa)
0 caso, para ficannos entre os clssicos" das cind~s sociais, de
Durkheim e Weber. Nas suas obras, encon~m-se anl~ e proposies que oferecem indicaes pertinentes a compreensao d~ ~da
social; dadas, porm, as suas concepes tericas e met~ol~g~cas
(cond ucentes a pensar as relaes sociais no marco de uma ctencta par-

,.

49

l ntrodu 3o ao estudo _do ~ t odo de Harx

os preos etc. O capital, por exemplo, sem o trabalho assalariado, sem o valor, sem o dinheiro, sem o preo etc.
no nada. Assim, se comessemos pela populao,
teramos uma representao catica do todo e, atravs de
uma determinao mais precisa, atravs de uma anlise,
chegaramos a conceitos cada vez mais simples; do concreto
idealizado passaramos a abstraes cada vez mais tnues
at atingirmos determinaes as mais simples.

Como bom materialista, Marx distingue claramente o que da ordem da realidade, do objeto, do
que da ordem do pensamento (o conhecimento
operado pelo sujeito): comea-se "pelo real e pelo
concreto", que aparecem como dados; pela anlise,
um e outro elementos so abstrados e, progressivamente, com o avano da anlise, chega-se a
conceitos, a abstraes que remetem a determinaes as mais simples. Este foi o caminho ou, se se
quiser, o mtodo
[...] historicamente seguido pela nascente economia. Os
economistas do sculo XVII, por exemplo, comeam sempre pelo todo vivo: a populao, a nao, o Estado, vrios
Estados etc., mas terminam sempre por descobrir, por
meio da anlise, certo nmero de relaes gerais abstratas
que so determinantes, tais como a diviso do trabalho,
o dinheiro, o valor etc.

42

l"t.-od uao i!I O es t. Mdo da Ht.oclo

9!

~~~ r

Uma vez determinado o seu objeto, pe-se a


Marx a questo de como conhec-lo - pe-se a
questo do mtodo. Aqui, nada melhor que dar a
palavra ao prprio Marx:
Quando estudamos um dado pas do ponto de vista da
Economia Poltica, comeamos por sua populao, sua
diviso em d asses, sua repartio entre cidades e campo
[...]; os diferentes ramos da produo, a exportao e a
importao, a produo e o consumo anuais, os preos das
mercadorias etc. Parece que o correto comear pelo real
e pelo concreto, que so a pressuposio prvia e efetiva;
assim, em Economia, por exemplo, comear-se-ia pela
populao, que a base e o sujeito do ato social de produo como um todo. No entanto, g raas a uma observao
mais atenta, tomamos conhecimento de que isto falso. A
populao uma abstrao se desprezarmos, po r exemplo,
as classes que a compem. Por seu lado, essas classes so
uma palavra vazia de sentido se ignorarmos os elementos
em que repousam, por exemplo: o trabalho assalariado,
o capital etc. Estes supem a troca, a diviso do trabalho,
ticular e autnoma, a Sociologia, dela excltda precisamente a questo
da produo materiaL tomada objeto de outra disciplina acadmica,
a Economia), eles - mesmo Weber, que, sabe-se, interessava-se por
Economia - no foram capazes de elaborar uma teoria social apta a
dar conta da articulao entre relaes sociais e uida econmica. Para uma
crtica de princpio Sociologia como cincia particular e autnoma, cf.
Lukcs (1968, cap. Vl).
J o s Pa ulo Ne t to

41

Marx considera que este procedimento analtico


foi necessrio na emergncia da economia poltica,
mas est longe de ser suficiente para reproduzir
idealmente (teoricamente) o "real" e o "concreto".
Com efeito, depois de alcanar aquelas "determinaes mais simples", "teramos que voltar a fazer
a viagem de modo inverso, at dar de novo com a
populao, mas desta vez no como uma representao catica de um todo, porm como uma rica
totalidade de determinaes e relaes diversas".
esta "viagem de volta" que caracteriza, segundo Marx, o mtodo adequado para a elaborao
terica. Ele esclarece:
O ltimo mtodo manifestamente o mtodo cientificamente exato. O concreto concreto porque sntese de
muitas determinaes, isto , unidade do diverso. Por isso,
o concreto aparece no pensamento como o processo de
sntese, como resultado, no como ponto de partida, ainda
que seja o ponto de partida efetivo [...).No primeiro mtodo,

a representao plena volatiza-se em determinaes abstraias;


no segundo, as detenninaes abstratas conduzem reproduo
do concreto por meio do pensamento (itlicos no originais).

Deve-se distinguir, a esta altura, para alcanar a


inteira compreenso do mtodo que Marx considera
"cientificamente exato", o sentido de "abstrao" e
Jos~

Paul o Hetto

43
-

..

lfabstrato". A abstrao a capacidade intelectiva


que permite extrair de sua contextualidade determinada (de uma totalidade) um elemento, isol-lo,
examin-lo; um procedimento intelectual sem o
qual a anlise invivel- alis, no domnio do estudo
da sociedade, o prprio Marx insistiu com fora em
que a abstrao um recurso indispensvel para o
pesquisador11 A abstrao, possibilitando a anlise,
retira do elemento abstrado as suas determinaes
mais concretas, at atingir "determinaes as mais
simples". Neste nvel, o elemento abstrado torna-se
"abstrato" -precisamente o que no na totalidade
de que foi extra do: nela, ele se concretiza porquanto
est saturado de "muitas determinaes". A realidade
concreta exatamente por isso, por ser "a sntese
de muitas determinaes", a "unidade do diverso"
que prpria de toda totalidade. O conhecimento
terico , nesta medida, para Marx, o conhecimento
do concreto, que constitui a realidade, mas que no
se oferece imediatamente ao pensamento: deve ser
reproduzido por este e s "a viagem de modo inverso" permite esta reproduo. J salientamos que, em
Marx, h uma contnua preocupao em distinguir a
11

44

"[ ...]Na anlise das formas econmicas, no se pode utilizar nem microscpio nem reagentes qumicos. A capacidade de abstrao substitui
esses meios" (Marx, 1968, p. 4).

esfera do ser da esfera do pensamento; o concreto a


que chega o pensamento pelo mtodo que Marx considera "cientificamente exato" (o "concreto pensado")
um produto do pensamento que realiza "a viagem
de modo inverso". Marx no hesita em qualificar este
mtodo como aquele "que consiste em elevar-se do
abstrato ao concreto", "nico modo" pelo qual "o
crebro pensante" "se apropria do mundo".
Cabe tambm precisar o sentido das "determinaes": determinaes so traos pertinentes aos
elementos constitutivos da realidade; nas palavras
de um analista, para Marx, a determinao um
"momento essencial constitutivo do objeto" (Dussel,
1985, p. 32). Por isso, o conhecimento concreto
do objeto o conhecimento das suas mltiplas
determinaes - tanto mais se reproduzem as
determinaes de um objeto, tanto mais o pensamento reproduz a sua riqueza (concreo) real.
As "determinaes as mais simples" esto postas
no nvel da universalidade; na imediaticidade do
real, elas mostram-se como singularidades - mas
o conhecimento do concreto opera-se envolvendo
universalidade, singularidade e particularidade12 .
12

lntroduao ao estudo do metodo de " arx

Ora, o objetivo da pesquisa marxiana , expressamente, conhecer "as categorias que constituem
a articulao interna da sociedade burguesa". E o
que so "categorias", das quais Marx cita inmeras
(trabalho, va lor, capital etc.)? As categorias, diz
ele, "exprimem [...] formas de modo de ser, determinaes de existncia, frequentemente aspectos
isolados de [uma] sociedade determinada" - ou seja:
elas so objetivas, reais (pertencem ordem do serso categorias ontolgicas); mediante procedimentos
intelectivos (basicamente, mediante a abstrao),
o pesquisador as reproduz teoricamente (e, assim,
tambm pertencem ordem do pensamento- so
categorias reflexivas). Por isso mesmo, tanto real
quanto teoricamente, as categorias so histricas
e transitrias: as categorias prprias da sociedade
burguesa s tm validez plena no seu marco (um
exemplo: trabalho assalariado). E, uma vez que,
como vimos, para Marx "a sociedade burg uesa
a organizao histrica mais desenvolvida, mais
diferenciada da produo" -vale dizer: a mais complexa de todas as organizaes da produo at hoje
conhecida -, nela que existe realmente o maior
desenvolvimento e a maior diferenciao categorial.
Logo, a sua reproduo ideal (a sua teoria) implica a
apreenso intelectiva dessa riqueza categorial (o que

A anlise cuidadosa dessas categorias encontra-se em Lu.kcs (1970,


cap.III e 1979, p. 77-171).
Jos Paulo NHto

45

significa dizer que a teoria da sociedade burguesa


deve ser tambm rica em categorias13) .
Depois de anotar que a sociedade burguesa
apresenta a mais desenvolvida organizao da
produo, Marx, numa argumentao que interdita qualquer procedimento de natureza positivista,
observa:
As categorias que exprimem suas [da sociedade burguesa]
relaes, a compreenso de sua prpria articulao, permi
tem penetrar na articulao e nas relaes de produo de
todas as formas de sociedade desaparecidas, sobre cujas
runas e elementos se acha edificada e cujos vestgios, no
ultrapassados ainda, levam de a rrasto, desenvolvendo
tudo que fora antes apenas indicado e que toma assim
a sua significao etc. A anatomia do homem a chave
para a anatomia do macaco. O que nas espcies animais
inferiores indica uma forma superior no pode ser compreendido[...] seno quando se conhece a forma superior.
A economia burguesa fornece a chave da economia da
antiguidade etc.

Esta argumentao inverte a vulgar proposio


positivista de que "o mais simples explica o mais
" t

precisamente esta riqueza categorial que no aparece n as exposies


que geralmente pretendem divulgaruo mtodo de Marx"- seu conhecimento exige a leitma da obra do prprio Mru-x, em especial O capital.
Jos~

Pulo Me tto

47

complexo": somente quando uma forma mais complexa se desenvolve e conhecida que se pode
compreender inteiramente o menos complexo - o
presente, pois, que esclarece o passado. Na sociedade burguesa, a categoria dinheiro (eis um exemplo do
prprio Marx) encontra-se muito mais desenvolvida
do que na Antiguidade - onde funcionava como
meio de troca. Se a analisssemos apenas como
meio de troca, no teramos condies de detectar
as suas outras possveis funes; quando a analisamos na sociedade burguesa (onde, ademais de meio
de troca, opera como equivalente geral, medida de
valor, meio de acumulao, meio de pagamento
universal), seu pleno desenvolvimento ilumina o
seu processo anterior.
Obviamente, afirmando-se que o presente ilumina o passado (ou, noutras palavras: que a forma
mais complexa permite compreender aquilo que,
numa forma menos complexa, indica potencialidade de ulterior desenvolvimento), no se descura
a necessidade de conhecer a gnese histrica de
uma categoria ou processo - tal conhecimento
absolutamente necessrio. Mas dele no decorre o
conhecimento da sua relevncia no presente - sua
estrutura e sua funo atuais. Ambos, estrutura e
funo, podem apresentar caractersticas inexisten48

In trod uao ao est udo do

~~ to do

de Harx

sucesso das diferentes formas de sociedade. [...] Tratase da sua hierarquia no interior da moderna sociedade
burgueSa.

E foi neste sentido que se desenvolveu a pesquisa de Marx: encontrar a articulao especfica
que a organizao burguesa, organizao da produo, confere s (suas) categorias econmicas.
Quando publicou, dois anos depois que escreveu a
"Introduo" de que nos ocupamos aqui, os ento
mais recentes resultados das suas investigaes
sistemticas- orientadas pelas indicaes tericometodolgicas avanadas nesta "Introduo" - no
mbito da crtica da economia poltica, Marx s intetizou, numa passagem clebre, o fio condutor dos
seus estudos. A passagem comparece no prefcio a
Para a critica da economia poltica (1859) e de citao
imprescindvel, uma vez gue sumaria as concluses
daquele mencionado itinerrio investigativo de
praticamente 15 anos:
Na produo social da prpria vida, os homen s contraem
relaes determinadas, necessrias e independentes da
sua vontade, relaes de produo estas que corresponde!ll
a uma etapa determinada de desenvolvimento de suas
foras produtivas materiais. A totalidade dessas relaes
de produo forma a estrutura econmica da sociedade,

58

latr~aao

.ao e st. M:tMo H

~,..

tes ou atrofiadas no momento da sua emergncia


histrica. Assim, as condies da gnese histrica
no determinam o ulterior desenvolvimento de uma
categoria. Por isso mesmo, o estudo das categorias
deve conjugar a anlise diacrnica (da gnese e
desenvolvimento) com a anlise sincrnica (sua
estrutura e funo na organizao atual)14
Entretanto, retornemos ltima citao de
Marx. Adicionalmente, e dando consequncia
observao que acabamos de fazer, ele adverte: se
a economia burguesa fornece a chave da economia
da Antiguidade, isto no significa a inexistncia
de diferena s histricas - as categorias no so
eternas, so historicamente determinadas e esta
determinao se verifica na articulao especfica
que tm nas distintas formas de organizao da
produo. Esta a concluso de Marx: no estudo
da sociedade burguesa,
[...]seria, pois, impraticvel e errneo colocar as categorias
econmicas na ordem segundo a qual tiveram historicamente uma ao determinante.[.. .) o se trata da relao
que as relaes econmicas assumem historicamente na

"

Eis por que Lucien Goldmann qualifica o mtodo de Marx como gentico-esbutural" e Gyrg Lukcs designa-o como "histricosistemtico".

J os Paulo Hetto

49

a base real sobre a qual se levanta uma superestrutura


jurdica e poltica e qual correspondem formas sociais
determinadas de conscincia. O modo de produo da vida
material condiciona o processo em gera l de vida social,
poltico e espiritual. No a conscincia dos homens que
determina o seu ser, mas, ao contrrio, o seu ser social
que determina sua conscincia. Em uma certa etapa de
seu desenvolvimento, as foras produtivas materiais da
sociedade entram em contradio com as relaes de
produo existentes ou, o que nada mais do que a sua
expresso jurdica, com as relaes de propriedade dentro
das quais aquelas at ento se tinham movido. De formas
de desenvolvimento das foras produtivas essas relaes
se transformam em seus grilhes. Sobrevm ento uma
poca de revoluo social. Com a transformao da base
econmica, toda a enorme superestrutura se transforma
com maior ou menor rapidez (Marx, 1982, p. 25).

O mtodo de Marx
O leitor que nos acompanhou at aqui estar
talvez preocupado e, com certeza, no lhe reduz a
preocupao a epgrafe que, com bastante cuidado,
escolhemos para encimar este texto - "todo comeo
difcil em qualquer cincia" - , extrada exatamente
d 'O capital (Marx, 1968, p. 4). que no lhe oferece-

Jos Pawlo Netto

51

mos, em nome de Marx, um conjunto de regras para


orientar a pesquisa; tambm no colocamos sua
disposio um rol de definies para dirigir a investigao. Nestas poucas pginas, apenas sumariamos
- e de forma muito esquemtica: s apresentamos
uma nota introdutria problemtica metodolgica
de Marx - as principais aproximaes marxianas
questo do mtodo de pesquisa. E devemos justificar
as razes deste procedimento.
No oferecemos ao leitor um conjunto de regras
porque, para Marx, o mtodo no um conjunto de
regras formais que se "aplicam" a um objeto que foi
recortado para uma investigao determinada nem,
menos ainda, um conjunto de regras qu e o sujeito
que pesquisa escolhe, conforme a sua vontade,
para "enquadrar" o seu objeto de investigao. Recordemos a passagem de Lenin que citamos: Marx
no nos entregou uma lgica, deu-nos a lgica d 'O
capital. Isto quer dizer que Marx no nos apresentou o que "pensava" sobre o capital, a partir de
um sistema de categorias previamente elaboradas
e ordenadas conforme operaes intelectivas: ele
(nos) descobriu a estrutura e a dinmica reais do
capital; no lhe "atribuiu" ou "imputou" uma lgica: extraiu da efetividade do movimento do capital
a sua (prpria, imanente) lgica - numa palavra,
52

Int rod uao ao estudo do m t odo de Mar x

mais simples" vo sendo carregadas das relaes e


das dimenses que objetivarnente possuem e devem
adquirir para reproduzir (no plano do pensamento) as mltiplas determinaes que constituem o
concreto real
Mas, sobretudo, procedemos aqui com o cuidado de manter a indissocivel conexo que existe

em Marx entre elaborao terica e formulao metodolgica. Os pressupostos desenvolvidos ao longo


dos anos 1840 encaminham elaboraes tericas
que so refundidas, revisadas, aprofundadas etc.
no trato do material histrico-social e que rebatem
nas propostas metodolgicas; os estudos dos anos
1850, orientados pelas formulaes metodolgicas j alcanadas, promovem avanos tericos e
estes redimensionam exigncias metodolgicas.
A formulao da "Introduo" de 1857 , vista no
processo do pensamento de Marx, um ponto de
chegada e um ponto de partida. um ponto de
chegada, na medida em que resulta de todo o trato
terico anterior e, pois, contm uma adequao da
posio (perspectiva) do pesquisador s exigncias
do objeto; um ponto de partida, porque assinala
um novo tratamento do objeto - que vai comparecer
nos Elementos fundamentais para a crtica da economia
poltica. Rascunhos. 1857-1858. Este novo tratamento

deu-nos a teoria do capital: a reproduo ideal do seu

movimento reaf15
E para operar esta reproduo, ele tratou de ser
fiel ao objeto: a estrutura e a dinmica do objeto
que comandam os procedimentos do pesquisador.
O mtodo implica, pois, para Marx, uma determinada posio (perspectiva) do sujeito que pesquisa:
aquela em que se pe o pesquisador para, na su a
relao com o objeto, extrair dele as suas mltiplas
determinaes.
Tambm n o oferecemos definies ao leitor.
Porque procede pela descoberta das determinaes,
e porque, quanto mais avana na pesquisa, mais
descobre determinaes - conhecer teoricamente (para usar uma expresso cara ao Professor
Florestan Fernandes) saturar o objeto pensado com
as SULlS determinaes concretas -, Marx no opera
com definies. a "viagem em sentido inverso",
as "abstraes mais tnues" e as "determinaes as
u E desnecessrio dizer que esta reproduo ideal, cuja vadez a hist6ria real do capitalismo do ltimo sculo e meio vem reafirmando,
na medida em que necessria, no suficiente para dar conta do capitalismo contemporneo: novos fenmenos, sinalizando novos processos, emergiram na dinmica do capital fenmenos e processos que
Mane: no examinou (e nem poderia t-lo feito). Mas o mtodo por
ele descoberto que tem possibilitado o tratamento crtico-analtico da
contemporaneidade, em autores to diversos como Mandei, Mszros,
Harvey e tantos outros.

Jos Pau l o Notto

terico, por sua vez, implica uma depurao ainda


maior da formulao metodolgica- e ambos, tratamento terico e formulao metodolgica, que
constituem uma unidade, surgiro, lmpidos, n'O

capital. A indissocivel conexo que mencionamos impede uma abordagem que, na obra de Marx, autonomize
o mtodo em face da teoria: no possvel, seno ao
preo de uma adulterao do pensamento marxiano, analisar o mtodo sem a necessria referncia
terica e, igualmente, a teoria social de Marx tornase ininteligvel sem a considerao de seu mtodo.
Como corretamente afirmou Goldmann (1985, p.
7), no pensamento que se apoia na perspectiva da
totalidade, a que me referirei a seguir, ilegtima
urna separao rigorosa entre o mtodo e a investigao
concreta, que so as duas faces da mesma moeda. De
fato, parece certo que o mtodo s se encontra na prpria
investigao e que esta s pode ser vlida e frutfera na
medida em que toma conscincia, progressivamente, da
natureza do seu prprio avano e das condies que lhe
permitem avanar.

E nesta conexo que encontramos plenamente


articuladas trs categorias - de novo: terico-metodolgicas - que nos parecem nuclear a concepo
terico-metodolgica de Marx, tal como esta surge

53

...------~---------- - -

nas elaboraes de e posteriores a 1857 (ainda que


lastreadas em sua produo anterior). Trata-se das
categorias de totalidade, de contradio e de mediao
(Marcuse, 1969; Lukcs, 1970, 1974 e 1979 e BarataMoura, 1977).
Para Marx, a sociedade burguesa uma totalidade concreta. No um "todo" constitudo por
"partes" funcionalmente integradas. Antes, uma
totalidade concreta inclusiva e macroscpica, de
mxima complexidade, constituda por totalidades
de menor complexidade. Nenhuma dessas totalidades "simples"- o que as distingue o seu grau
de complexidade ( a partir desta verificao que,
para retomar livremente uma expresso lukacsiana,
a realidade da sociedade burguesa pode ser apreendida como um complexo constitudo por complexos). E
se h totalidades mais determinantes que outras (j
vimos, por exemplo, que, na produo das condies
materiais da vida social, a produo determina o
consumo), elas se distinguem pela legalidade que
as rege: as tendncias operantes numa totalidade
lhe so peculiares e no podem ser transladadas
diretamente a outras totalidades. Se assim fosse,
a totalidade concreta que a sociedade burguesa
seria uma totalidade amorfa - e o seu estudo nos
revela que se trata de uma totalidade estruturada
56

In trodu ao ao es tudo do mtodo de Harx

uma totalidade indiferenciada - e a indiferenciao


cancelaria o carter do concreto, j determinado
como "unidade do diverso"16
Articulando estas trs categorias nucleares - a
totalidade, a contradio e a mediao -, Marx descobriu a perspectiva metodolgica que lhe propiciou
o erguimento do seu edifcio terico. Ao nos oferecer
o exau stivo estudo da "produo burguesa", ele
nos legou a base necessria, indispensvel, para a
teoria social. Se, em in meros passos do conjunto
da sua obra, Marx foi muito alm daquele estudo,
"

~ -

.. ----------------"!!!!""""-e articulada. Cabe anlise de cada um dos complexos constitutivos das totalidades esclarecer as
tendncias que operam especificamente em cada
uma delas.
Mas a totalidade concreta e articulada que a
sociedade burguesa uma totalidade dinmica - seu
movimento resulta do carter contraditrio de todas
as totalidades que compem a totalidade inclusiva
e macroscpica. Sem as contradies, as totalidades
seriam totalidades inertes, mortas - e o que a anlise
registra precisamente a sua contnua transformao. A natureza dessas contradies, seus ritmos,
as condies de seus limites, controles e solues
dependem da estrutura de cada totalidade - e, novamente, no h frmulas/formas apriorsticas para
determin-las: tambm cabe pesquisa descobri-las.
Enfim, uma questo crucial reside em descobrir
as relaes entre os processos ocorrentes nas totalidades constitutivas tomadas na sua diversidade e
entre elas e a totalidade inclusiva que a sociedade
burguesa. Tais relaes nunca so diretas; elas so
mediadas no apenas pelos distintos nveis de complexidade, mas, sobretudo, pela estrutura peculiar
de cada totalidade. Sem os sistemas de mediaes (internas e externas) que articulam tais totalidades, a
totalidade concreta que a sociedade burguesa seria
J os Pa ulo Netto

57

fornecendo fundamentais determinaes acerca de


outras das totalidades constitutivas da sociedade
burguesa, o fato que sua teoria social permanece
em construo - e, em todos os esforos exitosos
operados nesta construo, o que se constata a
fidelidade perspectiva metodolgica que acabamos
de esboar. nesta fidelidade, alis, que reside o que,
num estudo clebre, Lukcs (1974, p. 15) designou
como ortodoxia em matria de marxismo.

O marxista que melhor esclareceu a concepo de totalidade na obra


manciana foi Lukcs. Depois de criticar a concepo de totalidade tal
como a pensa a filosofia burguesa (bem como a sua adulterao pelo
fascismo), ele escreve:"A verdadeira totalidade, a totalidade do materialismo dialtico, [...] urna unidade concreta de foras opostas em
u ma luta recproca; isto significa que, sem causalidade, nenhuma to talida de viva possvel e que, ad emais, cada totalidad e relativa; significa
que, quer em face de um nvel mais alto, quer em face de um nvel
mais baixo, ela resulta de totalidades subordinadas e, por seu turno,
funo de uma totalidade e de urna ordem superiores; segue-se, pois,
que esta funo igualmente relativa. Enfim, cada totalidade relativa
e mutvel mesmo historicamente: ela pode esgotar-se e destruir-se seu carter de totalidade subsiste apenas no marco de circunstncias
h istricas determinadas e concretas" (Lukcs, 2007, p. 59). Mszros
obse!Va que, com esta concepo, extrada do pensamento de Marx,
evita-se tanto o misticismo da totalidade - tomada diretamente na sua
imediaticidade, com a supresso das suas mediaes -, que o fascismo
cultivou, quanto o seu extremo oposto, vale dizer, a sua negao, que
leva fragmentao e psicologizao da vida social (in Parkinson.
org., 1973, p. 78 e ss.).

Jos

P~lo

ett o

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